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Que mi gente se vaya a hacer surf: Patagonia, otra empresa

es posible
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Can-Men

“…los negocios y las empresas también pueden


producir alimentos, curar enfermedades, controlar
la demografía, crear empleo y en general
enriquecer nuestras vidas. Y todas esas cosas
buenas, además de recoger beneficios, pueden
hacerse SIN NECESIDAD DE VENDER EL ALMA AL
DIABLO. De eso trata este libro.”

“No estoy en el mundo empresarial para ganar más


dinero para mí. Patagonia existe para llevar a la
práctica las recomendaciones que leí en los libros
acerca de cómo evitar la destrucción del medio
ambiente. Ésa es la razón por la que tengo una
empresa: para intentar ‘limpiar’ nuestros propios
procesos y para intentar influir sobre otras
compañías a fin de que hagan lo correcto y sobre
nuestros clientes a fin de que también ellos hagan
lo correcto. Nosotros no vamos a cambiar. Si ellos
no están de acuerdo, pueden comprar productos de
otras marcas”
Yvon Chouinard, Fundador y CEO de Patagonia

¿Existe alguna empresa en este planeta donde se


puede llevar a los niños al trabajo, faltar sin
remordimientos cuando uno está enfermo e irse a
hacer surf o al monte porque hace un precioso día y que además sea rentable económicamente y se preocupe
por el medioambiente?

Sí, existe, lleva más de 40 años en el mercado, es líder en su género y un ejemplo para el mundo a la que la
revista Fortune le dedicó una portada y la calificó como “empresa radical”. Se llama PATAGONIA y fue creada en
1972 en Ventura, California, por Yvon Chouinard, multideportista de origen humilde: apasionado del montañismo,
surfista, pescador y remador de kayak, y su esposa Melinda con el objetivo de “ no liberar toxinas en los ríos, no
causar ataques de nervios a los trabajadores ni perseguir un crecimiento infinito”.

Y aunque ellos pretendían estar lo menos posible en un despacho, consiguieron crear una empresa llena de ideales
y con ganancias superiores a los 270 millones de dólares el año.

La historia de Yvon Chouinard y su filosofía está recogida en el libro “ Que mi gente vaya a hacer surf” (2006) que
debería ser objeto de estudio en las escuelas porque Patagonia ha sido dirigida con valores bien diferentes a los
dominantes de las últimas décadas.

En vez de productos que se duren poco (obsolescencia planificada), ellos apostaron por la mejor calidad y la
resistencia; en vez de algodón tóxico, algodón orgánico; en vez de indiferencia hacia el medio ambiente, su
protección es básica; en vez de explotación de los trabajadores , ambiente sano y flexible de trabajo donde cada

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uno puede dar lo mejor de si mismo; en vez de jornadas alienadoras de la vida real, de la familia y del ocio,
verdadera conciliación familiar-personal; en vez del concepto de trabajo-sacrificio, trabajar con placer; en vez de
avaricia, Ética; y en vez marketing verde falso, sinceridad y transparencia.

“Queríamos que cuando las olas subieran y la nieve descendiera, los empleados estuvieran donde
deben estar: afuera”

“Como yo nunca había querido ser empresario, ahora necesitaba unas cuantas razones para serlo.
Había una cosa que no quería cambiar, incluso aunque nos pusiéramos serios: el trabajo debía ser
algo de lo que poder disfrutar a diario. Todos deseábamos poder venir a trabajar dispuestos a la
acción y con ganas de subir las escaleras de dos en dos. Necesitábamos estar rodeados de amigos
que pudieran vestirse como quisieran o ir descalzos. Necesitábamos también horarios flexibles
para poder ir a hacer surf cuando las olas fueran buenas, o esquiar la nieve en polvo después
de una gran nevada, o quedarnos en casa si había que cuidar a un niño enfermo. Necesitábamos
borrar los límites entre trabajo, juego y familia.”

Patagonia es una empresa dedicada a artículos y ropa de deporte y actividades al aire libre (equipos para
montañismo, campamento, alpinismo, esquí, snowboard, surf, pesca, trekking, …) y, además de ese entorno
laboral positivo, se caracteriza por sus políticas de responsabilidad empresarial y sostenibilidad.

Es co-fundadora de la alianza 1% For The Planet cuyos miembros donan el 1% de sus ventas a financiar grupos y
proyectos ambientalistas de todo el mundo. Patagonia ya lleva donados más de 25 millones de dólares a 1.000
organizaciones ecologistas.

Su lema es: “Crear el mejor producto, no producir daño innecesario, usar los negocios para inspirar e implementar
soluciones para la crisis ambiental”.

Patagonia fue la primera compañía textil en usar algodón orgánico en toda su línea, en utilizar en muchos de sus
productos un tipo de poliéster producido en base a botellas recicladas y la primera en su país en elaborar su
catálogo comercial en papel reciclado.

Otras características de su funcionamiento interno son estas:

Patagonia le paga 1 dólar extra diario a cada empleado que utilice un medio de transporte alternativo
para llegar a su lugar de trabajo
Se recicla todo el vidrio, plástico y papel generado por la compañía
Los baños de la empresa tienen un sistema de bajo consumo de agua
La luz procede 100% de energía eólica y todos los equipos eléctricos son de consumo eficiente
Existen permisos de maternidad y paternidad de 8 semanas (recordemos que en EEUU no existen estas
bajas remuneradas)
Cobertura y seguro médico completo
2 meses de sueldo pagado para aquellos que deseen trabajar en asociaciones ambientales sin fines de lucro
Blog de la empresa donde se pueden dejar comentarios y subir información

En mayo de 2007 estos conceptos tan sorprendentes en la jungla del mercado estadonunidense llevaron a
Chouinard y su libro “Que mi gente vaya a hacer surf” a la portada de la revista Fortune, que calificó a
Patagonia como “una empresa radical en la que todos los conceptos de administración han sido volteados de arriba
abajo y de adentro hacia fuera”.
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Estas declaraciones definen muy bien el pensamiento de Yvon Chouinard:

“Todos me dicen que es una compañía subvalorizada, que podríamos hacer crecer este negocio
como locos y después abrirnos a bolsa. Pero eso sería el fin de todo lo que he querido hacer.
Destruiría todo en lo que yo creo”

“Soy una persona muy feliz. Nunca me deprimo, a pesar de saber que todo se está yendo al
infierno”.

“Ahora, la cuestión trasciende también al ámbito de lo ambiental. Todo aquello que poseemos y que
es fabricado, vendido, transportado, almacenado, lavado y, al final de su vida, tirado a la basura,
ocasiona una determinada porción de perjuicio en cada uno de estos pasos, perjuicio que, o se
genera en nuestro nombre, o del cual somos directamente responsables.”

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“Que mi gente vaya a hacer surf” y la historia de Patagonia no es una historia pastelosa de Hollywood, es una
empresa real de siglo XXI, con un fundador vivo y que demuestra día a día que es posible ganar dinero –recurso de
intercambio neutro- y crear prosperidad sin daños colaterales en las personas y en la Naturaleza.

Podéis leer en más detalle su interesante biografía y las andaduras de la empresa aquí y en este blog nos
quedamos con el mensaje de que otra empresa es posible y que algún día la revista Fortune no llamará
“radicales” a las empresas éticas, sino inmorales y execrables a las que practican lo contrario y encima lo exhiben.

Y todo llega…

Sitio oficial: Patagonia


Venta online del libro

Más información: Fair companies


Más información: El viaje de Odiseo (pdf)

En El Blog Alternativo: Artículos sobre empresas y conciencia

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