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Vulcanismo 1.

0 Vulcanismo:
Vulcanismo, fenmeno que consiste en la salida desde el interior de la Tierra hacia el exterior de rocas fundidas o magma, acompaada de emisin a la atmsfera de gases. El estudio de estos fenmenos y de las estructuras, depsitos y formas que crea es el objeto de la vulcanologa. El magma y los gases rompen las zonas ms dbiles de la corteza externa de la Tierra o litosfera para llegar a la superficie. Estas debilidades se encuentran sobre todo a lo largo de los lmites entre placas tectnicas, que es donde se concentra la mayor parte del vulcanismo. Cuando el magma y los gases alcanzan la superficie a travs de las chimeneas o fisuras de la corteza, forman estructuras geolgicas llamadas volcanes, de los que hay varios tipos. La imagen clsica del volcn, ejemplificada por el monte Fuji Yama de Japn o por el monte Mayon de Filipinas, es una estructura cnica con un orificio (crter) por el que emiten (si est activo) cenizas, vapor, gases, roca fundida y fragmentos slidos, con frecuencia de manera explosiva. Pero en realidad, esta clase de volcanes, aunque no son infrecuentes, supone menos del 1% de toda la actividad volcnica terrestre. Al menos el 80% del vulcanismo se concentra en las largas fisuras verticales de la corteza terrestre. Este vulcanismo de fisura ocurre sobre todo en los bordes constructivos de las placas en que est dividida la litosfera. Tales bordes constructivos estn marcados por cadenas montaosas ocenicas (dorsales ocenicas) en las que se crea continuamente nueva corteza a medida que las placas se separan. De hecho, es el magma ascendente enfriado producido por el vulcanismo de fisura el que forma el nuevo fondo ocenico. Por tanto, la mayor parte de la actividad volcnica permanece oculta bajo los mares.

2.0 Qu es un volcn?
Un Volcn es una formacin geolgica que consiste en una fisura en la corteza terrestre sobre la que se acumula un cono de materia volcnica. En la cima del cono hay una chimenea cncava llamada crter. El cono se forma por la deposicin de materia fundida y slida que fluye o es expelida a travs de la chimenea desde el interior de la Tierra. El estudio de los volcanes y de los fenmenos volcnicos se llama vulcanologa. La mayora de los volcanes son estructuras compuestas, formadas en parte por corrientes de lava y materia fragmentada. El Etna, en Sicilia, y el Vesubio, cerca de Npoles, son ejemplos famosos de conos compuestos. En erupciones sucesivas, la materia slida cae alrededor de la chimenea en las laderas del cono, mientras que corrientes de lava salen de la chimenea y de fisuras en los flancos del cono. As, el cono crece con capas de materia fragmentada y con corrientes de lava, todas inclinadas hacia el exterior de la chimenea. Algunas cuencas enormes, parecidas a crteres, llamadas calderas y situadas en la cumbre de volcanes extintos o inactivos desde hace mucho tiempo, son ocupadas por lagos profundos, como el lago del Crter, en regon , o por llanuras planas, como el amplio valle Caldera en el norte de Nuevo Mxico, ambos en Estados Unidos. Ciertas calderas son resultado de explosiones cataclsmicas que destruyen el volcn en erupcin; las islas volcnicas de Santorn, en Grecia, y de Krakatoa, en Indonesia, as como el lago del Crter entran en esta categora. Otras se forman cuando la cmara subterrnea de magma, vaca tras erupciones sucesivas, no puede soportar ms el peso de la mole volcnica situada encima y se derrumba. Otro ejemplo de caldera volcnica, situada en la isla canaria de La Palma (Espaa), es la caldera de Taburiente, donde se mezclan los valles de barrancos con picos que destacan en los bordes de la caldera. Muchos volcanes nacen bajo el agua, en el fondo marino. El Etna y el Vesubio empezaron siendo volcanes submarinos, como los conos amplios de las islas Hawai y de otras muchas islas volcnicas del ocano Pacfico.

2.1 TIPOS DE VOLCANES


Vulcanismo de superficie El vulcanismo de superficie o continental es mucho menos importante que el submarino en cuanto a volumen de magma expulsado, pero se conoce mucho mejor porque es visible y afecta directamente al ser humano. Se sabe desde hace mucho tiempo que la actividad volcnica oscila desde las explosiones violentas hasta la suave extrusin de magma, que pasa a llamarse lava cuando cae en la superficie terrestre. Volcanes de fisura El vulcanismo de fisura se asocia con dorsales ocenicas, pero tambin ocurre en tierra, y en algunos casos con resultados espectaculares. Estos volcanes emiten enormes volmenes de material muy fluido que se extiende sobre grandes superficies; las erupciones sucesivas se superponen hasta formar grandes llanuras o mesetas. Actualmente los volcanes de fisura mejor conocidos son probablemente los de Islandia, que se encuentra en la dorsal Medio atlntica. Pero este vulcanismo, cuando ocurre en tierra, se asocia sobre todo con el pasado, con las grandes llanuras que se encuentran en casi todos los continentes. Estos basaltos de meseta o de avalancha o ignimbritas han formado, entre otras, la meseta del Decn en la regin central occidental de la India; la cuenca del Paran al sur de Brasil, Argentina y Uruguay; la meseta de Columbia en el noroeste de Estados Unidos; la llanura de Drakensberg en Surfrica; y la meseta central de la isla del Norte de Nueva Zelanda. Volcanes Centrales La mayor parte de la actividad volcnica de superficie no se asocia con fisuras, sino con chimeneas ms o menos circulares o con grupos de chimeneas que se abren en la corteza terrestre. Estas chimeneas dan lugar a volcanes centrales de los que hay dos tipos bsicos. El volcn cnico de pendientes acusadas que ya se ha descrito se construye a veces totalmente a partir de material slido o tefra, cuyo tamao va desde las cenizas y el Lapilli hasta piedras y grandes rocas. La tefra se expulsa de manera explosiva en una erupcin o en una serie de erupciones y cae de nuevo a tierra en la proximidad inmediata del crter, la abertura externa de la chimenea. Un ejemplo conocido de esta clase de volcn es el Paricutn, en Mxico, que entr en erupcin en un campo cultivado el 20 de febrero de 1943 y en seis das form un cono de cenizas de 140 m de altura; al terminar el ao se haba alzado hasta ms de 336 metros. Pero muy pocos volcanes cnicos expulsan slo tefra en todas las erupciones y forman conos de cenizas. Es probable que en algunos episodios expulsen lava, y en tal caso el edificio volcnico estar formado por capas alternas de tefra y lava. Estos volcanes se llaman compuestos o estratovolcanes y a este tipo pertenecen casi todos los mayores y ms conocidos del mundo: Stromboli y Vesubio en Italia; Popocatpetl en Mxico; Cotopaxi en Ecuador; y Kilimanjaro en Tanzania, adems del Fuji Yama y el Mayon, ya citados. Aunque casi

todos los volcanes cnicos y casi cilndricos suelen tener una sola chimenea central, esto no impide la expulsin de material volcnico por chimeneas secundarias, a veces temporales, que se abren en la ladera. Volcn Escudo El otro tipo importante de volcn central es el volcn escudo. Se trata de una estructura muy grande, de varias decenas de kilmetros de dimetro, de pendientes suaves, en general de menos de 12 de inclinacin. Suele ser el producto de cientos de coladas de lava basltica muy fluida. Con frecuencia tienen estos volcanes varias chimeneas, as como fisuras en los lados. Esta condicin se cumple de manera especial en los mayores ejemplares de este tipo, en particular en los de las islas Hawaii, en el Pacfico norte. Estas islas son un complejo de volcanes escudo que se alzan desde el fondo ocenico; Mauna Loa, en la isla de Hawaii, es uno de los ms recientes. Se tiene por la montaa ms voluminosa de la Tierra, pues se alza ms de 10.000 m sobre el fondo marino. El Etna, en Sicilia, es tambin un volcn escudo. Volcanes de Superficie y Tectnica de Placas Los volcanes de superficie suelen asociarse con los lmites destructivos que forman las placas tectnicas en los bordes por los que se acercan. Cuando dos placas convergen, el borde de una se hunde por debajo de la otra y avanza hacia el manto, la capa semislida situada por debajo de la litosfera. Esto provoca un movimiento de subduccin o reincorporacin al manto de las rocas de la litosfera. En ocasiones los bordes convergentes de las placas estn formados ambos por litosfera ocenica, pero la situacin ms comn es que una est formada por litosfera ocenica y la otra por corteza continental. Como sta es ms gruesa y menos densa, es la litosfera ocenica la que experimenta subduccin. Cuando la corteza ocenica se funde como resultado de la subduccin, el magma formado asciende a lo largo del plano de subduccin y brota en forma de erupcin en la corteza terrestre, por lo general en el lado de tierra del lmite destructivo, normalmente marcado por fosas ocenicas. Cuando el magma emite sobre la tierra da lugar a largas cadenas montaosas, entre las que destacan los Andes de Amrica del Sur y la cordillera de Amrica del Norte, que comprende las montaas Rocosas y la cordillera de las Cascadas. Cuando las erupciones de subduccin se producen en el mar, se forman largas cadenas de islas volcnicas dispuestas en forma de arco, como Japn o Filipinas. Casi todas las zonas de subduccin de la Tierra se encuentran alrededor del ocano Pacfico, al igual que ms de las tres cuartas partes de todos los volcanes de superficie, activos, durmientes o extinguidos. Forman una franja conocida como cinturn de fuego en el que tambin son comunes los terremotos. Este cinturn se extiende a lo largo de los Andes, la cordillera de Amrica del Norte, las islas Aleutianas, la pennsula de Kamchatka al este de Siberia, las islas Kuriles, Japn, Filipinas, Sulawesi, Nueva Guinea, las islas Salomn, Nueva Caledonia y Nueva Zelanda.

3.0 Calderas
El crter por el que brota el material volcnico se suele mantener en forma de depresin, incluso cuando el volcn est dormido, como resultado del hundimiento de la lava en la chimenea eruptiva. A veces se hunde tan profundamente que el cono volcnico se derrumba y cae al interior de la chimenea, donde forma una depresin mucho mayor llamada caldera, en ocasiones de varios kilmetros de dimetro. Las calderas pueden ser tambin producto de explosiones muy violentas que vuelan el cono, como ocurri en Krakatoa, Indo nesia. Con el tiempo, las calderas de los volcanes dormidos o apagados pueden llenarse de agua y formar lagos. El ms conocido es probablemente el lago del Crter de Oregn, Estados Unidos. Tiene cerca de 8 km de dimetro y se form al hundirse un volcn prehistrico compuesto, el monte Mazama.

4.0 Materiales Volcnicos


Por debajo de casi todos los volcanes activos o potencialmente activos hay una cmara magmtica llena de roca fundida. El magma que contiene surgi probablemente de la astensfera, la capa mvil situada inmediatamente por debajo de la litosfera. Esta cmara es una parada intermedia en el camino hacia la superficie. Cuando el magma surge puede brotar en forma lquida, slida o gaseosa. Casi todos los magmas contienen gases disueltos, como dixido de carbono y de azufre, que se liberan como consecuencia de la brusca reduccin de presin que experimenta el magma cuando asciende hacia la superficie. La liberacin puede ser muy repentina y adquirir fuerza explosiva suficiente para impulsar el magma y lanzarlo hacia la atmsfera en forma de tefra o piroclastos y materiales fundidos o semifundidos que se enfran en mayor o menor grado a medida que caen de nuevo al suelo. El tamao de las partculas que

componen la tefra es muy variable, y comprende desde el polvo muy fino y las cenizas, que el viento puede arrastrar a distancias enormes, hasta peascos de 100 toneladas. Las erupciones muy violentas pueden lanzar estas rocas a distancias de varios kilmetros de la chimenea. En las no tan violentas, los fragmentos de material volcnico no se lanzan hacia arriba, sino que, mezclados con los gases ardientes en combinacin mortfera, fluyen pegados al suelo en forma de nube ardiente que quema y destruye cuanto encuentra a su paso. Algunos volcanes no experimentan nunca episodios explosivos y la lava fluye de ellos y se extiende por el terreno con suavidad. Estas erupciones las causa un magma basltico muy fluido que contiene poca cantidad de slice y de gases. Se asocian con el vulcanismo fisural y con los volcanes escudo, como los de Hawaii. Cuanto ms slice contiene el magma, tanto ms viscoso es. A los gases les resulta ms difcil escapar de esta lava pastosa, por lo que el aumento de la viscosidad se suele asociar con erupciones ms explosivas.

5.0 Erupciones
Cualquier volcn puede mantenerse varios das en erupcin, pero algunos tipos tienden a asociarse con volcanes determinados. Este hecho se refleja en la clasificacin de las erupciones volcnicas, que atribuye a cada categora el nombre de un volcn representativo. Las erupciones fisurales y de escudo suelen clasificarse como islndicas y hawaianas, respectivamente. Las ms explosivas se categorizan, en una escala de viscosidad creciente del magma, como estrombolianas, vulcanianas (del monte Vulcano, en las islas Lpari, Italia), vesuvianas, plinianas y peleanas (de la montaa Pelada de la Martinica). Las erupciones vesuvianas, plinianas (una forma ms violenta de las vesuvianas) y peleanas son las de carcter ms paroxismal y en todas ellas se expulsan grandes cantidades de cenizas y bloques de lava. Las peleanas en particular se asocian con la emisin de nubes ardientes. La erupcin de la montaa Pelada el 8 de mayo de 1902 destruy la ciudad de Saint-Pierre y caus la muerte a unas 30.000 personas, casi todas abrasadas por la nube ardiente o asfixiadas. Las erupciones ms violentas se asocian con los bordes destructivos de las placas. Las dos mayores erupciones de la historia -las del Krakatoa y el Tambora- se produjeron en la confluencia de las placas asitica y australiana. Tambora, en la costa norte de la isla Sumbawa, entr en erupcin en 1815; el cono salt por los aires y el volcn caus la muerte a unos 50.000 isleos. La isla volcnica de Krakatoa, situada entre Java y Sumatra, en Indonesia, entr en erupcin en 1883 y quedaron destruidas las dos terceras partes de su superficie. Las olas provocadas por la explosin causaron la muerte de decenas de miles de personas en todo el Sureste asitico. El ruido se escuch a una distancia de ms de 4.830 km, y los millones de toneladas de cenizas proyectadas a la atmsfera provocaron espectaculares puestas de sol en todo el mundo durante ms de un ao. En contraste con las erupciones explosivas, que han causado la muerte a muchos miles de personas a lo largo de la historia, las islndicas y hawaianas y, en cierto modo, las estrombolianas, casi nunca son peligrosas. La lava fluye a veces muy deprisa, pero por lo general da tiempo a evitarla, aunque s resultan destruidos edificios y cultivos. En ocasiones se ha logrado desviar el ro de lava de algn edificio abriendo trincheras, levantando muros o mediante voladuras, pero estos mtodos no suelen ser completamente satisfactorios.

5.1 Tipos de Erupciones Volcnicas


La temperatura, composicin, viscosidad y elementos disueltos de los magmas son los factores fundamentales de los cuales dependen el tipo de explosividad y la cantidad de productos voltiles que acompaan la erupcin volcnica. Hawaiano Sus lavas son bastante fluidas, sin que tengan lugar desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter y se deslizan con facilidad, formando verdaderas corrientes a grandes distancias. Por esta razn son de pendiente suave. Algunas partculas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa Pel (diosa del fuego). Son bastante comunes a escala mundial. Stromboliano Erupcin del Stromboli en 1980.

Recibe el nombre del Stromboli, volcn de las islas Lpari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia. Se originan cuando hay una alternancia de materiales en erupcin, formndose un cono estratificado en capas de lavas fluidas y materiales slidos. La lava es fluida, desprendiendo gases abundantes y violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensin como en las erupciones de tipo hawaiano. Vulcaniano Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lpari. Se desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava, produciendo mucha ceniza, lanzada al aire acompaadas de otros materiales fragmentarios. Cuando la lava sale al exterior se consolida rpidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta spera y muy irregular, formndose lavas de tipo aa. Los conos de estos volcanes son de pendiente muy inclinada. Vesubiano Difiere del vulcaniano en que la presin de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse, producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como le ocurri a Pompeya y Herculano y el volcn Vesubio. Mar Los volcanes de tipo mar se encuentran en aguas someras, o presentan un lago en el interior de un crter. Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya que a la energa propia del volcn se le suma la expansin del vapor de agua sbitamente calentado, son explosiones freticas. Normalmente no presentan emisiones lvicas ni extrusiones de rocas. Peleano De los volcanes de las Antillas es clebre el de la Montaa Pelada, ubicado en la isla Martinica, por su erupcin de 1902, que destruy su capital, Saint-Pierre. La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a tapar por completo el crter; la enorme presin de los gases, sin salida, provoca una enorme explosin que levanta este tapn que se eleva formando una gran aguja. As ocurri el 8 de mayo de 1902, cuando las paredes del volcn cedieron a tan enorme empuje, abrindose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron la nube ardiente que ocasion 28 000 vctimas. Krakatoano Una explosin volcnica muy terrible, fue la del volcn Krakatoa. Origin una tremenda explosin y enormes maremotos. Se cree que este tipo de erupciones es debido a la entrada en contacto de la lava ascendente con el agua o con rocas mojadas, por ello se denominan erupciones freticas. Tambin tienen tres partes. Erupciones submarinas En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas. stas suelen ser de corta duracin en la mayora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse y por la erosin marina. Algunas islas actuales como las Ccladas (Grecia), tienen este origen.

6.0 Depsitos volcnicos


El magma suele brotar de la tierra a temperaturas entre 800 y 1.200 C y se enfra a medida que fluye; la lava se solidifica desde fuera hacia dentro hasta endurecerse por completo en forma de colada. La forma y la textura superficial de la colada dependen en gran medida de la viscosidad del magma. Se distinguen tres tipos bsicos, llamados pahoehoe, aa o malpas y en bloques. El tipo pahoehoe deriva de un magma muy fluido y mvil. Cuando llega al suelo, forma rpidamente una pelcula superficial delgada y plstica que es arrastrada por la lava fundida que contina fluyendo bajo ella y que la arrolla en formas similares a cordones. El malpas procede de lavas menos mviles que se recubren de una capa espesa y dura al enfriar. Esta capa se fragmenta bajo el empuje de la lava fundida y deja una superficie catica y muy spera. La lava en bloques tambin se fragmenta, pero presenta una superficie ms lisa. No todos los gases disueltos en el magma escapan a la atmsfera durante la erupcin; parte queda atrapada en cavidades llamadas burbujas, que pueden persistir incluso despus de que el magma se haya

solidificado. La piedra pmez es una lava llena de pequeas burbujas que la hacen muy ligera, lo suficiente para flotar en el agua. Por ltimo, la tefra puede fundirse al caer al suelo y formar lo que se llama toba. Tambin el material arrastrado por las nubes ardientes se puede consolidar y formar ignimbritas. Tobas e ignimbritas son, por tanto, rocas compuestas formadas por la consolidacin de materiales eruptivos o piroclastos.

7.0 Formas gneas


Las rocas formadas a partir del magma enfriado y solidificado se llaman gneas. Todas las coladas de lava solidificadas son rocas gneas, pero no las nicas. Parte del magma no llega a la superficie, sino que llena cavidades subterrneas naturales o rompe las rocas que encuentra a su paso y abre sus propios cauces. A veces est tan caliente que funde y moviliza parte de las rocas del terreno que atraviesa. El magma que penetra en los huecos subsuperficiales solidifica en forma de intrusiones, a veces muy grandes. Se llama filn-capa o sill a una intrusin plana horizontal dispuesta entre capas de roca estratificada. Son ejemplos los Salisbury Crags de Edimburgo, en Escocia, y el filn Palisades, a lo largo de la orilla occidental del ro Hudson, cerca de Nueva York. El lacolito tambin se forma entre estratos rocosos cuando la presin del magma empuja los superiores hacia arriba y forma una cpula central, lo que da a la intrusin un perfil de lenteja o de seta. Se llama lopolito a una intrusin de forma de plato que se produce cuando el magma penetra en estratos rocosos plegados. Los facolitos tienen un perfil de plato invertido. Cuando un volcn se extingue o queda dormido, el magma de la chimenea se solidifica y forma una clavija volcnica. Si la erosin destruye todo el cono, la clavija queda expuesta y se transforma en un accidente muy visible del paisaje. El castillo de Edimburgo, en Escocia, est construido sobre una de estas clavijas volcnicas. Cuando la erupcin se produce a travs de una fisura en lugar de por medio de una chimenea cilndrica, el magma solidificado forma lminas verticales de intrusin llamadas diques. El ejemplo ms espectacular de esta formacin es probablemente el Gran Dique de Zimbabue, muy rico en minerales, que se extiende en sentido noreste-suroeste a lo largo del centro del pas.

8.0 Puntos Calientes


Casi toda la actividad volcnica se concentra a lo largo de los lmites entre placas tectnicas, que son las lneas ms dbiles de la litosfera. Pero a veces se producen fenmenos volcnicos lejos de estos bordes por razones que unas veces estn claras y otras no tanto. Hay volcanes en la proximidad del Rift Valley, en frica oriental, por ejemplo, muy en particular el Kilimanjaro. Es comprensible, porque este valle corresponde a una lnea de fractura por la que el continente se est rompiendo, y es de esperar que en el futuro aflore an mayor cantidad de magma. Pero la presencia de 10.000 volcanes o ms en el fondo del ocano Pacfico ha desafiado durante mucho tiempo a cualquier explicacin. Casi todas estas montaas marinas, pero no todas, estn ahora extinguidas. La inmensa mayora parecen repartidas al azar en el fondo del ocano, pero otras forman cadenas lineales claras, como la dorsal Hawaiana. Ahora se ha explicado su presencia lejos de los bordes de las placas. Dentro del manto terrestre hay delgadas cmaras verticales de magma caliente que probablemente han surgido del ncleo y quedan fijas en su posicin a medida que las placas tectnicas se desplazan. Estas cmaras crean puntos calientes en la litosfera situada sobre ellas, que es donde se produce la actividad volcnica. Estas regiones de vulcanismo se mueven junto con las placas. El punto de Hawaii, por ejemplo, se encuentra ahora en el extremo de la cadena marcado por este archipilago, y ha dejado un rastro de islas volcnicas que son tanto ms viejas cuanto ms lejos estn de aqul. Pero no todos los puntos calientes volcnicos obedecen a la presencia de cmaras de magma bajo la corteza ocenica. El Parque nacional Yellowstone, en Estados Unidos, es un ejemplo de punto caliente continental. Actualmente no hay erupciones en esa zona, pero s abundante calor que produce agua caliente y activa los chorros de lquido ardiente llamados giseres. En el mundo hay muchos millones de personas expuestas al riesgo de erupciones volcnicas, en especial explosivas. Algunas de estas personas viven en las propias laderas de los volcanes. Por qu viven en un lugar tan peligroso? La razn principal es que los suelos formados por degradacin de los productos volcnicos de erupciones anteriores son muy frtiles y, por tanto, siempre han atrado a la poblacin. Muchas zonas expuestas al riesgo de erupciones son tambin centros antiguos de civilizacin y siguen siendo reas densamente pobladas. Por tanto, los volcanes seguirn cobrando su tributo, como el Pinatubo en 1991. Esta

montaa, situada al norte de Manila, en Filipinas, entr en erupcin en junio de ese ao y lanz millones de toneladas de cenizas que, combinadas con la lluvia tropical, provocaron enormes avalanchas de fango. Se ha estimado que murieron 550 personas y 650.000 perdieron su medio de vida. Esta erupcin recuerda adems lo peligroso que es dar por supuesto que un volcn est inactivo o apagado. El Pinatubo llevaba ms de 600 aos sin dar seales de vida. Ms de tres millones de personas siguen viviendo en la zona de Npoles, a pesar de que se sabe con seguridad que el Vesubio volver a entrar en erupcin repentinamente. El ltimo episodio de importancia se registr en 1906, pero a mediados de la dcada de 1990 hubo indicios de que est volviendo a despertarse.

9.0 Volcanes extraterrestres


Olympus Mons, el volcn ms grande del Sistema Solar situado en el planeta Marte La Tierra no es el nico planeta del Sistema Solar que tiene actividad volcnica. Venus tiene un intenso vulcanismo con unos 500.000 volcanes. Marte tiene la cumbre ms alta del sistema solar: el Monte Olimpo, un volcn dado por apagado con una base de unos 600 km. y por encima de 27 km. de altura. La Luna est cubierta de inmensos campos de basalto. Volcanes existen tambin sobre satlites de Jpiter y Neptuno: en particular, en Lo y Tritn. La sonda Voyager 1 permiti fotografiar en marzo de 1979 una erupcin en Lo, mientras que la Voyager 2 descubri en agosto de 1989, sobre Tritn, rastros de criovulcanismo y giseres. Se conocen tambin cro volcanes en Enclado. Los astrofsicos estudian los datos de esta cosecha fantstica que extiende el campo de estudio de la vulcanologa. El conocimiento del fenmeno tal como se produce sobre la Tierra pasa en adelante por su estudio en el espacio. La composicin qumica de los volcanes vara considerablemente entre los planetas y los satlites y el tipo de materiales arrojados es muy diferente de los emitidos en la Tierra (azufre, hielo de nitrgeno, etc.).

Sismicidad: 1.0 Que es la Sismologa?


La sismologa es una ciencia que estudia los terremotos. Implica la observacin de las vibraciones naturales del terreno y de las seales ssmicas generadas de forma artificial, con muchas ramificaciones tericas y prcticas. Como rama de la geofsica, la sismologa ha aportado contribuciones esenciales a la comprensin de la tectnica de placas, la estructura del interior de la Tierra, la prediccin de terremotos y es una tcnica valiosa en la bsqueda de minerales.

2.0 Fenmenos ssmicos


La deformacin de los materiales rocosos produce distintos tipos de ondas ssmicas. Un deslizamiento sbito a lo largo de una falla, por ejemplo, produce ondas primarias, longitudinales o de compresin (ondas P) y secundarias, denominadas transversales o de cizalla (ondas S). Los trenes de ondas P, de compresin, establecidos por un empuje (o tiro) en la direccin de propagacin de la onda, causan sacudidas de atrs hacia adelante en las formaciones de superficie. La velocidad de propagacin de las ondas P depende de la densidad de las rocas. En la propagacin de las ondas de cizalla, las partculas se mueven en direccin perpendicular a la direccin de propagacin. Las ondas P y las ondas S se transmiten por el interior de la Tierra; las ondas P viajan a velocidades mayores que las ondas S. Terremotos y ondas ssmicas Los terremotos se producen cuando se libera de forma sbita la presin o tensin almacenada entre secciones de roca de la corteza, causando temblores sobre la superficie terrestre. El lugar en el que las capas de roca se desplazan y disponen unas en relacin a otras se llama foco, centro efectivo del terremoto. Justo encima del foco, un segundo lugar llamado epicentro seala el punto superficial donde la sacudida es ms intensa. Las ondas de choque se propagan como ondulaciones desde el foco hasta el epicentro decreciendo en intensidad. Los tipos principales de ondas ssmicas son las ondas primarias (ondas P) y las de cizalla (ondas S). Las ondas P desplazan las partculas en la misma direccin que la onda (izquierda). Son las detectadas primero porque son ms rpidas que las S (derecha), que provocan vibraciones perpendiculares a la direccin de propagacin Cuando las ondas P y S encuentran un lmite, como la discontinuidad de Mohorodovicic (Moho), que yace entre la corteza y el manto de la Tierra, se reflejan, refractan y transmiten en parte y se dividen en algunos

otros tipos de ondas que atraviesan la Tierra. Las rocas granticas corticales muestran velocidades tpicas de onda P de 6 km/s, mientras que las rocas subyacentes mficas y ultramficas (rocas oscuras con contenidos crecientes de magnesio y hierro) presentan velocidades de 7 y 8 km/s respectivamente. Adems de las ondas P y S -ondas internas o de volumen-, hay dos tipos de ondas superficiales: las ondas de Love, llamadas as por el geofsico britnico Augustus E. H. Love, y las ondas de Rayleigh, que reciben este nombre en honor al fsico britnico. Las ondas superficiales slo se propagan por la superficie terrestre y son las causantes de los mayores destrozos. Las ondas superficiales son ms lentas que las ondas internas.

Medicin de sismos:
La escala sismolgica de Richter, tambin conocida por su nombre ms adecuado de escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar el tamao de un terremoto, nombrada as en honor a Charles Richter (1900-1985), sismlogo nacido en Hamilton, Ohio, Estados Unidos. Richter desarroll su escala en la dcada de 1930. Calcul que la magnitud de un terremoto o sismo puede ser medida conociendo el tiempo transcurrido entre la aparicin de las ondas P y las ondas S, y la amplitud de stas. Las primeras hacen vibrar el medio en la misma direccin que la del desplazamiento de la onda, son ondas de compresin -y dilatacin-. De velocidad de propagacin muy rpida -de 5 a 11 km/s-, son las primeras en aparecer en un sismograma. A continuacin llegan las ondas S, ondas de cizalla, que hacen vibrar el medio en sentido perpendicular a la direccin de su desplazamiento. Basndose en estos hechos, Richter desarroll la siguiente ecuacin: donde A es la amplitud de las ondas S en milmetros, medida directamente en el sismograma, y t el tiempo en segundos desde el inicio de las ondas P al de las ondas S, asignando una magnitud arbitraria pero constante a terremotos que liberan la misma cantidad de energa. El uso del logaritmo en la escala es para reflejar la energa que se desprende en un terremoto. El logaritmo incorporado a la escala hace que los valoresasignados a cada nivel aumenten de forma exponencial, y no de forma lineal. La escala de magnitud local y solo aplicable a los terremotos originados en la falla de San Andrs, fue desarrollada por Charles Richter con colaboracin de Beno Gutenberg en 1935, ambos investigadores del Instituto de Tecnologa de California, con el propsito original de separar aquel gran nmero de terremotos pequeos de los menos frecuentes terremotos mayores observados en California en su tiempo. La escala fue desarrollada para estudiar nicamente aquellos sismos ocurridos dentro de un rea particular del sur de California cuyos sismogramas hayan sido recogidos exclusivamente por un sismmetro de torsin WoodAnderson. Richter report inicialmente valores con una precisin de un cuarto de unidad, sin embargo, us nmeros decimales ms tarde. Richter se inspir en la escala de magnitud estelar, tcnica usada en la astronoma para describir el brillo de las estrellas y de otros objetos celestiales. Richter arbitrariamente escogi un evento de magnitud 0 para describir un terremoto que producira un desplazamiento horizontal mximo de 1 m en un sismograma trazado por un sismmetro de torsin Wood-Anderson localizado a 100 km de distancia del epicentro. Esta decisin tuvo la intencin de prevenir la asignacin de magnitudes negativas. Sin embargo, la escala de Richter no tena lmite mximo o mnimo, y actualmente habiendo sismgrafos modernos ms sensibles, stos comnmente detectan movimientos con magnitudes negativas. Debido a las limitaciones del sismmetro de torsin Wood-Anderson usado para desarrollar la escala, la original magnitud ML no puede ser calculada para eventos mayores a 6,8. Varios investigadores propusieron extensiones a la escala de magnitud local, siendo las ms populares la magnitud de ondas superficiales MS y la magnitud de ondas de cuerpo Mb. La escala de Richter es la escala utilizada para evaluar y comparar la intensidad de los sismos. Esta escala mide la energa del terremoto en el hipocentro o foco y sigue una escala de intensidades que aumenta exponencialmente de un valor al siguiente.

Problemas con la escala sismolgica de Richter


El mayor problema con la magnitud local ML o de Richter radica en su ineficacia para relacionarle a las caractersticas fsicas del origen del terremoto. Adems, existe un efecto de saturacin para magnitudes cercanas a 8,3-8,5, debido a la ley de escalamiento del espectro ssmico que provoca que los mtodos

tradicionales de magnitudes (i.e. ML, Mb, MS) produzcan estimaciones de magnitudes similares para eventos que claramente son de tamao diferente. A inicios del siglo XXI, la mayora de los sismlogos consideran obsoletas las escalas de magnitudes tradicionales, siendo stas reemplazadas por una medida fsicamente ms significativa llamada momento ssmico, el cual es ms adecuado para relacionar los parmetros fsicos, como la dimensin de la ruptura ssmica y la energa liberada por el terremoto. En 1979, los sismlogos Tom Hanks y Hiroo Kanamori, investigadores del Instituto de Tecnologa de California, propusieron la escala sismolgica de magnitud de momento (MW), la cual provee una forma de expresar momentos ssmicos que puede ser relacionada aproximadamente a las medidas tradicionales de magnitudes ssmicas.

Tabla de Magnitudes
La mayor liberacin de energa que ha podido ser medida ha sido durante el terremoto ocurrido en la ciudad de Valdivia (Chile), el 22 de mayo de 1960, el cual alcanz una magnitud de momento ( MW) de 9,6. A continuacin se muestra una tabla con las magnitudes de la escala y su equivalente en energa liberada. Magnitud Richter -1,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 4,0 4,5 5,0 5,5 6,0 6,5 7,0 7,5 7,8 8,0 8,5 9,2 9,6 10,0 12,0 Equivalencia de la energa TNT 1g 170 g 910 g 6 kg 29 kg 181 kg 455 kg 6t 32 t 199 t 500 t 1.270 t 31.550 t 199.000 t 1.000.000 t 1.250.000 t 6.270.000 t Referencias Rotura de una roca en una mesa de laboratorio Pequea explosin en un sitio de construccin Bomba convencional de la II Guerra Mundial Explosin de un tanque de gas Bombardeo a la ciudad de Londres Explosin de una planta de gas Explosin de una mina Bomba atmica de baja potencia Tornado promedio Terremoto de Albolote, Granada (Espaa), 1956 Movimiento telrico en Bogota (departamento de Cundinamarca),(Quetame en el departamento del Meta) Colombia, 24 Mayo 2008 Terremoto de Double Spring Flat, Nevada (Estados Unidos), 1994 Terremoto de Northridge, California (Estados Unidos), 1994 Terremoto de Hyogo-Ken Nanbu, Japn, 1995 Terremoto de Landers, California, Estados Unidos) 1992 Terremoto de China 2008 Terremoto de Mxico, Mxico, 1985

31,55 millones de Terremoto de Anchorage, Alaska, 1964 t 220 millones de t Terremoto del Ocano ndico de 2004 260 millones de t Terremoto de Valdivia, Chile, 1960 6.300 millones de Estimado para el choque de un meteorito rocoso de 2 km de t dimetro impactando a 25 km/s 1 billn de t Fractura de la Tierra por el centro Cantidad de energa solar recibida diariamente en la Tierra

Escala de Mercalli
La Escala de Mercalli es una escala de 12 puntos desarrollada para evaluar la intensidad de los terremotos a travs de los daos causados a distintas estructuras. Debe su nombre al fsico italiano Giusseppe Mercalli

Los niveles bajos de la escala estn asociados por la forma en que las personas sienten el temblor, mientras que los grados ms altos se relacionan con el dao estructural observado. Grado I. Muy dbil II. Dbil III. Leve IV. Moderado Descripcin No se advierte sino por unas pocas personas y en condiciones de perceptibilidad especialmente favorables. Se percibe slo por algunas personas en reposo, particularmente aquellas que se encuentran ubicadas en los pisos superiores de los edificios. Se percibe en los interiores de los edificios y casas. Los objetos colgantes oscilan visiblemente. La sensacin percibida es semejante a la que producira el paso de un vehculo pesado. Los automviles detenidos se mecen. La mayora de las personas lo percibe aun en el exterior. Los lquidos oscilan dentro de sus recipientes y pueden llegar a derramarse. Los pndulos de los relojes alteran su ritmo o se detienen. Es posible estimar la direccin principal del movimiento ssmico. Lo perciben todas las personas. Se siente inseguridad para caminar. Se quiebran los vidrios de las ventanas, la vajilla y los objetos frgiles. Los muebles se desplazan o se vuelcan. Se hace visible el movimiento de los rboles, o bien, se les oye crujir.

V. fuerte

VI. Bastante Fuerte

Los objetos colgantes se estremecen. Se experimenta dificultad para mantenerse en pie. Se producen daos de consideracin en estructuras de albailera mal construidas o mal VII. Muy fuerte proyectadas. Se daan los muebles. Caen trozos de mampostera, ladrillos, parapetos, cornisas y diversos elementos arquitectnicos. Se producen ondas en los lagos. VIII. Destructivo Se hace difcil e inseguro el manejo de vehculos. Se producen daos de consideracin y aun el derrumbe parcial en estructuras de albailera bien construidas. Se quiebran las ramas de los rboles. Se producen cambios en las corrientes de agua y en la temperatura de vertientes y pozos. Pnico generalizado. Todos los edificios sufren grandes daos. Las casas sin cimentacin se desplazan. Se quiebran algunas canalizaciones subterrneas, la tierra se fisura. Se destruye gran parte de las estructuras de albailera de toda especie. El agua de canales, ros y lagos sale proyectada a las riberas. Muy pocas estructuras de albailera quedan en pie. Los rieles de las vas frreas quedan fuertemente deformados. Las caeras subterrneas quedan totalmente fuera de servicio. El dao es casi total. Se desplazan grandes masas de roca. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perspectivas quedan distorsionados.

IX. Ruinoso X. Desastroso XI. Muy desastroso XII. Catastrfico

Terremotos en cifras
Segn ciertos clculos tan solo durante el ao 1976 ms de 686.800 personas perdieron la vida como resultado de actividad ssmica por todo el mundo. Otros miles de personas sufrieron la prdida de posesiones materiales, incluso sus hogares. Segn la escala Richter los terremotos moderados registran entre 6,0 y 6,9. Los terremotos mayores tienen una clasificacin Richter de 7,0 a 7,9, y los terremotos gigantescos son los que registran 8,0 o ms. Cada uno de los siguientes lugares tuvo un terremoto mayor: Mxico, Guatemala, la frontera entre Panam y Colombia, los Kuriles, Sumatra, Nueva Guinea y Turqua; la Unin Sovitica tuvo dos y China tres. Dos terremotos gigantescos azotaron las islas Kermadec en la Oceana, y uno azot a Mindanao en las Filipinas. Y esto no representa toda la actividad ssmica que aconteci durante los meses de 1976 por todo el mundo.

Los principios de la prediccin de terremotos


Ya ha habido unos cuantos terremotos que se han predicho con exactitud. Uno de los primeros pronsticos que sali airoso fue el que hizo el Dr. James H. Whitcomb, perito en la geofsica en el Instituto de Tecnologa de California. En diciembre de 1973 predijo que dentro de tres meses ocurrira un

terremoto al este de Riverside, California, y que la magnitud o intensidad de ste sera 5,5 o ms en la escala Richter. Tal como haba predicho, se registr un terremoto el siguiente 30 de enero con su centro a unos 48 kilmetros al este de Riverside. Sin embargo, su clasificacin fue solo 4,1 en la escala Richter. Ms tarde ese ao, la noche del 27 de noviembre, en una reunin informal de gelogos que se celebr en California del norte, algunos cientficos del laboratorio Menlo Park del Reconocimiento Geolgico de los Estados Unidos dijeron que se esperaba un terremoto de magnitud 5 en la falla de San Andrs cerca de Hollister, posiblemente el da siguiente. La mismsima tarde siguiente, Hollister fue sacudida por un terremoto clasificado como 5,2 en la escala Richter. La ms sobresaliente prediccin de terremoto hasta la fecha fue la que se inform de China. El 4 de febrero de 1975, Haicheng, en la provincia de Liaoning en el nordeste de China, fue azotada por un fuerte terremoto cuya magnitud midi 7,3. La ciudad fue destruida, pero no se perdieron muchas vidas porque los sismlogos haban previsto el terremoto y se le haba advertido a la gente del peligro. Se orden una salida general y un milln de personas de esa zona abandonaron sus hogares. Escasamente cinco horas y media despus de la advertencia final, vino el terremoto destructivo. Aunque miles de casas fueron destruidas, solo unas 200 personas fueron muertas.