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La nocin de funcionalismo proviene de dos tradiciones: la antropologa britnica, por un lado, y la sociologa norteamericana, por otro.

Es de esta ltima tradicin de donde emergen los enfoques funcionalistas en comunicacin. Siendo una de las corrientes de mayor auge en las ciencias sociales es una escuela que surge de los numerosos estudios en Inglaterra a mitad de 1930; tomando su nombre de la idea principal que defiende: una sociedad funcional, formada por instituciones funcionales, integradas y coherentes. El funcionalismo nace como reaccin al evolucionismo y al particularismo histrico. Partiendo del hecho de que la cultura es una totalidad orgnica en las que sus diversos elementos son inseparables y que se hayan interconectados, teniendo cada uno de ellos una funcin especfica en el conjunto. La religin, la economa, la produccin, los rituales, etc., forman un todo interconectado. De hecho, cuando piensan en una sociedad, la perciben como si fuera un organismo biolgico en el que las partes forman un todo. Visto desde la perspectiva sociolgica podemos conceptualizar al funcionalismo, como una corriente terica, la cual tiene sus cimientos en las ciencias sociales especialmente en la antropologa y la sociologa estableciendo hechos sociales entre una estructura biolgica y estructura social, es decir, un puente entre la biologa y la antropologa. Sus mayores exponentes en la perspectiva sociolgica: Spencer, mile Durkheim, Talcott Parsons, y en la disciplina antropolgica Malinowsky y Radcliffe-Brown. En Estados Unidos

El funcionalismo se abri campo principalmente en Estados Unidos principalmente en Chicago y se desarroll con xito ah. Surge a
finales de los aos 20 y mantuvo su influencia en los estudios de comunicacin de los aos 30 hasta los aos 60 y considerada como la teora que ms se identifica con el sistema audiovisual y sus intereses; l Aparece como una necesidad, en donde los medios cumplen funciones como sociedad de masas, medios de comunicacin masivos o de masas, opinin pblica, influencia, propaganda. entretenimiento, informacin, dispersin, y persuasin, Este enfoque se cre y desarroll a principios del siglo XX, su situacin la marc las guerras mundiales, con lo cual los medios se convirtieron en estrategias de guerra y la implementacin de la tecnologa como herramienta social. Durante la Segunda Guerra Mundial trae como consecuencia la utilizacin masiva de los medios de comunicacin, y como primer medio masivo tenemos a la radio; en donde demuestran el gran poder que tienen los mensajes para

influir en la gente, por lo que aparece una nueva universidad en el estudio de la comunicacin. A finales de los aos 40 llega el televisor a Norte Amrica, la gran acogida que tuvo la televisin tuvo como consecuencia el fenmeno de las masas. Los medios de comunicacin de masas fueron tomados como una herramienta de control social en la teora de la aguja hipodrmica, en donde el emisor le inyecta el mensaje al receptor con el fin de que ste lo asimile inmediata y responda de forma adecuada o conveniente. Los medios de comunicacin van a ser privilegiados por encima de los sujetos o actores sociales que estn involucrados en el proceso de comunicacin. La cual pretende generar algn tipo efecto en quien recibe el mensaje, por lo que buscan la persuasin. Estos receptores, adems, presentan ciertos requerimientos que los medios tienen que atender bajo un criterio de influencia o de propaganda. Sus principales exponentes en esta rama fueron: Harold Lasswell, Paul Lazarsfeld y Robert Merton. En la comunicacin el funcionalismo, es considerado una de las teoras macro empricas (Que est basado en la experiencia y en la observacin de los hechos) debido a que estudian cmo en realidad se relacionan los medios con la sociedad y con sus instituciones. (Terreno, J, 2006, p. 22) (McQuail, 1994: 67). Segn esta teora, la sociedad es un sistema orgnico autoregulador, que crece y mantiene un equilibrio integrado de todas las partes y responde a los cambios del ambiente. (Wright, 1975) La contribucin central de las teoras macros es triple: Primera, indican que el papel de los medios masivos es sostener la sociedad moderna y apoyar sus funciones polticas, econmicas y sociales Segunda, ayudan a criticar continuamente la concentracin de poder y la ideologa de los que lo detentan. Tercera, ayudan a chequear y a evaluar continuamente el tipo de cultura que todos estamos creando. (Porter, 1989: 4). Hasta ac.