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El límite energético mundial. Pero, ¿qué es la energía?… "La vida no es si no un continuo proceso de conversión de energía y transformación".

Pensemos en nuestra subsistencia: El sol envía energía en forma de luz; las plantas, a través de la fotosíntesis, transforman la energía solar en biomasa y se desarrollan hasta producir frutos que consumimos; una mínima parte de la energía de sol, ahora transformada, nos alimenta en forma de calorías; calorías que nosotros usamos para realizar cualquier actividad. "Los logros de la civilización, por mucho, han sido alcanzados por el extenso manejo de varias formas de energía para agrandar las capacidades e ingenio humano". El planeta Tierra posee recursos energéticos finitos, determinar sus límites y qué consumo es sustentable es crucial para la futura existencia humana. Este capítulo tiene una aproximación sobre los límites energéticos sostenibles. Las unidades que se usan son exajoules (EJ) y Q. 1 Joule es una unidad de energía que implica mover 1kg a una velocidad de 1 metro por segundo. Un EJ es 1x10¹ ⁸ Joules; y 1 Q es, más o menos, mil veces un EJ. Para tener una dimensión de la energía, el mundo usó en el 2005, 500 EJ; el sol, en una hora, entrega la misma energía a la Tierra. Básicamente, se analizaron, a grandes números, diferentes tipos de energía: fósiles (petróleo, gas, carbón), renovables (agua, viento, sol, biomasa) y nucleares; cuánta energía producen anualmente, cuánta podrían proveer y cuáles son sus límites. Así como cuáles son las alternativas cuando el petróleo termine. El método fue simple: Más que calcular la energía bruta —de la que se desprenden números incalculables—, se calculó con números prácticos; cuánta energía puede proveer el uranio mientras su extracción sea rentable, por ejemplo. Luego se relacionó los resultados con la población humana y su consumo. Los datos se basan, principalmente, en el libro "Evaluación Global de Energía" del Instituto Internacional para Análisis de Sistemas Aplicados, publicado en el 2012. (Global Energy Assessment -GEA. International Institute for Applied Systems Analysis-IIASA). Así, quedan definidas las relaciones población-consumo de energía en una era sin combustibles fósiles, y sin tomar en cuenta la energía fotovoltaica (transformar luz en electricidad) y térmica solar—que tienen mínima eficiencia :
Población 10⁹ 4,7 2,4 9,5 4,0 Consumo B B 1/2 B C Renovables Q/año 0,18 0,18 0,18 0,18 Nuclear Q/año 0,18 0,00 0,09 1,15

se podría predecir que.29 94 C 4 1317 3. a 4 mil millones de personas. en cuyo caso se podría sostener. La población supera en la actualidad esta cifra por casi 3 veces y en el 2050* la superará en más de 4.25 22 C 8 2633 3. Este crecimiento desproporcionado de la población se ha debido a la gran eficiencia y bajo coste del petróleo. el petróleo es nuestra principal fuente de energía y nos provee con el 34% de ella.29x10¹¹ 1. biomasa. combinado con la energía de fuentes renovables. las alternativas? No se puede pensar en una fuente de energía que sustituya a los combustibles fósiles y que. un gran potencial de energía hidroeléctrica. después del petróleo.B= Consumo per capita mundial 2005 C= Consumo per capita EUA 2005.74 7 *EJ **J #Q/año A= 1/6 del consumo promedio mundial B= Consumo per capita mundial 2005 C= Consumo per capita EUA 2005. éste se acabaría en 10 años*. A menos que se explote la energía nuclear masivamente. unos 167 EJ anuales. a un nivel de consumo actual. al petróleo. Sumémoslos. con una población mayor a los 3 mil millones de personas. entonces.28x10¹⁰ 0.05 567 B 4 308 7. el carbón y el gas. eólica y solar. Usando el petróleo en su forma más pura como única fuente de energía. Los recursos que más energía nos proveen son fósiles. .29x10¹¹ 2. Ahora. cuando habrá alrededor de 10 mil millones de personas.18 Q/año. Los recursos renovables están limitados a producir 0.50 11 C 12 3950 3.29x10¹¹ 3. Todos ellos se acabarán* de acuerdo al nivel de consumo y el tamaño de la población en una cantidad definida de años: Alternativa Población 10⁹ Consumo global* Consumo per capita** Consumo global# Años A 4 51 1. Este cálculo se basa en: un estimado de energía geotérmica a un nivel de producción que la vuelva sustentable. o uno a la cuarta parte del estadounidense. sostenga el nivel de consumo actual de energía. no podría sobrepasar los 2. los recursos fósiles se acabarán en menos de 50 años. Las cifras para energía nuclear se discutirán posteriormente. a un nivel de consumo actual sostenido hasta el 2050. De esta tabla. Una población abastecida sólo con recursos renovables. viviendo a un estilo de vida actual. junto con las arenas bituminosas.69x10¹⁰ 0.4 mil millones de habitantes. ¿Cuáles son.

600 mil civiles y militares se expusieron a gran radicación en tareas de descontaminación. Este es el motivo que impone el primer límite para su explotación: a un costo de extracción menor a los $260 por kg de uranio. pero su extracción es solo rentable cuando se encuentra en altas concentraciones. ¿Vale el riesgo implementar plantas nucleares a gran escala? Cuando los tubos de enfriamiento de planta de energía nuclear en Chernobyl se rompieron. Así que es un cálculo optimista. y potasio bajo la superficie de la Tierra. primero. Como se ha observado previamente. se presentan los mismos problemas: baja eficiencia. la energía geotérmica cuenta con cerca del 40% de los 0.18 Q.5 veces el tamaño del Ecuador. En términos técnicos y no económicos.601. La energía solar se puede aprovechar de dos maneras: fotovoltaica y termal. sin otros procesos involucrados.15 Q —considerando la opción C de la Tabla 1—. torio. producir 1 kw de electricidad por este proceso. En la opción A. alrededor de 3000 km² se contaminaron con material radioactivo. en 1 sola hora. y considerando la misma opción C. es decir. Es decir 4x10 ⁹ personas requerirían de 920 mil km² de celdas solares o 3. se requeriría de 232 m² de celdas solares per cápita. se puede alcanzar. esta gran cifra no representa cuánta energía solar es realmente aprovechable. murieron 28 personas. la celda entregaría 0. Sin embargo. celdas solares transforman los fotones en electricidad. Si bien este cálculo se refiere al límite renovable de la energía geotérmica. En el cálculo usado en la Tabla 1. En cuanto a la energía térmica solar. tendríamos uranio por 200 años. Estas consideraciones se hacen sin tomar en cuenta que la rentabilidad de la energía fotovoltaica es muy baja. apenas habría uranio para poco más de 2 años.Consideremos. excepto de la geotérmica. . en la opción C. cuánto uranio se puede de hecho explotar. y mucho terreno. habría 16900 EJ de uranio. se calcula que se podría producir 3675 EJ. pues para producir electricidad de la energía solar recibida. El uranio es un elemento muy común (¡podría producir 14. Para producir suficiente energía. se produciría energía nuclear por 16 años. en promedio. altos costos. La energía geotérmica es el calor que se produce por el decaimiento de isótopos radiactivos de uranio. de 150 kw/m² horizontal. y únicamente sostenible. hay que hacer notar que no se tomaron en cuenta límites económicos ni técnicos. hídrica). Así que la opción más cauta. Si dividimos esta cifra a 1.3 kw de electricidad. O sea que podríamos recuperar un máximo de 45 kw por cada m² de celda solar. biomasa. El sol provee. el sol entrega a la Tierra la misma energía que se consume en todo un año. La energía solar es también la principal fuente para el resto de energías renovables (eólica.457 ZJ!). El problema con las celdas fotovoltaicas es la eficiencia y el factor económico. es más caro que comprarlo. es la energía renovable. una máxima eficiencia y límite de 30%*. en la segunda. En cuanto a la energía geotérmica. de cada kw recibido del sol. y hasta 38 mil personas murieron por cáncer efecto de la radiación. cabe observar que tiene un inmenso potencial. En la primera. seguido por una explosión. la energía solar se concentra de tal manera que pueda evaporar suficiente agua para mover turbinas.

18 Q al año para 2400 millones de habitantes es igual al consumo de energía por habitante del período agrícola primitivo. así como en la energía térmica. plantas e insectos por día. Es imperante reducir el consumo de recursos de fuentes no renovables y prolongar su existencia y nuestro abastecimiento. en ningún caso. sólo queda hacer notar que se usaron. incluso con una población mínima. Los resultados presentados hablan por sí mismos. . Así mismo. cálculos optimistas que toman en consideración un alto potencial. A la par. no son aprovechables más que como potencia eléctrica.Sobre el resto de energías renovables. Ampliar los limites energéticos en una época post petrolera para una población significativamente reducida no debe representar. A diario. ampliar las tierra arables para producir bio combustible. Se debe hacer notar que las energías renovables. y no factores económicos. desaparecen 135 especies de animales. no funcionarían como combustibles para automóviles o maquinaria. sacrificar bienes naturales para producción de energía. y otras 32 mil se degradan. o 50000 especies por año. y no afectar los cultivos alimentarios. los cultivos para bio combustibles no deberían sustituir los cultivos para alimento. las conclusiones que se puedan hacer de ellos sólo tienden a demostrar que un consumo de energía actual es insostenible en el mediano plazo. Actualmente se usa 1/4 de hectárea de tierra arable por persona. La producción de biomasa está limitado a las tierras arables: el 12% de tierra en la Tierra. implica destruir bosques o desocupar ciudades. se pierden 32 mil hectáreas de bosque tropical. Un consumo de 0. con excepción de la biomasa. como el petróleo.