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EL LTIMO CIENTFICO QUE TRABAJ EN LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRA

Carl Sagan en su libro "Cosmos" El ltimo cientfico que trabaj en la Biblioteca fue una matemtica, astrnoma, fsica y jefe de la escuela neoplatnica de filosofa: un extraordinario conunto de logros para cualquier individuo de cualquier poca. Su nombre era Hipatia. Naci en el ao 370 en Alejandra. Hipata, en una poca en la que las mujeres disponian de pocas opciones y eran tratadas como objetos en propiedad, se movi libremente y sin afectacin por los dominios tradicionalmente masculinos. Todas las historias dicen que era una gran bellea. Tuvo muchos pretendientes pero rechaz todas las proposiciones matrimoniales. La Alejandra de la poca de Hipatia - bajo dominio romano desde haca ya tiempo era ya una ciudad que sufra grandes tensiones. La esclavitud haba agotado la vitalidad de la civilizacin clsica. La creciente iglesia cristiana estaba consolidando su poder e intentando extirpar la influencia y la cultura paganas. Hipatia estaba sobre el epicentro de estas poderosas fuerzas sociales. Cirilo, el arzobispo de Alejandra, la despreciaba por la estrecha amistad que mantena con el gobernador romano y porque era un smbolo de cultura y de ciencia, que la primitiva iglesia identificaba en gran parte con el paganismo. A pesar del grave riesgo personal que ello supona, continu enseando y publicando, hasta que en el ao 415, cuando iba a trabajar, cay en manos de una turba fantica de feligreses de Cirilo. La arrancaron del carruaje, rompieron sus vestidos y, armados con conchas marinas, la desollaron arrancndole la carne de los huesos. Sus restos fueron quemados, sus obras destruidas, su nombre olvidado. Cirilo fue proclamado santo. La gloria de la Biblioteca de Alejandra es un recuerdo lejano. Sus ltimos restos fueron destruidos poco despus de la muerte de Hipatia. Era como si toda la civilizacin hubiese sufrido una operacin cerebral infligida por propia mano, de modo que quedaron extinguidos irrevocablemente la mayora de sus memorias, descubrimientos, ideas y pasiones. La prdida fue incalculable. En algunos casos slo conocemos los atormentadores ttulos de las obras que quedaron destruidas. En la mayora de los casos no conocemos ni los ttulos ni los autores. Sabemos que de las 123 obras teatrales de Sfocles existentes en la Biblioteca slo sobrevivieron siete. Una de las siete es Edipo rey. Cifras similares son vlidas para las obras de Esquilo y de Eurpides. Es un poco como si las nicas obras supervivientes de un hombre llamado William Shakespeare fueran Coriolano y Un cuento de invierno, pero supiramos que haba escrito algunas obras ms, desconocidas por nosotros pero al parecer apreciadas en su poca, obras tituladas Hamlet, Macbeth, Julio Csar, El rey Lear, Romeo y Julieta.

Carl Sagan en su libro Cosmos Captulo quien habla en nombre de la tierra? Pg 335-36 de la edicion en castellano.

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