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EL DESCUBRIMIENTO MODERNO DE LA ORALIDAD Y LOS MEDIOS AUDIOVISUALES

The modern discovery of orality and the media

Mateu Cabot

Eric Havelock, en su libro La musa aprende a escribir (1986), acu la expresin descubrimiento moderno de la oralidad. Con ella quera referirse a la toma de conciencia de la importancia del medio en los procesos de constitucin y transformacin de una cultura. Ms en concreto, sobre la importancia determinante que haba tenido la escritura en la formacin de la cultura moderna. La transmisin de la experiencia de generacin en generacin se realiz oralmente de forma exclusiva hasta el cuarto milenio a. C. En la edad del hierro en Egipto, Mesopotamia y China se inventan un cdigo grfico que sea, a la vez, suficientemente potente para reforzar la memoria colectiva con signos pintados, inscritos o grabados codificar informacin cada vez ms compleja y suficientemente flexible para facilitar su aprendizaje y adaptarse a las situaciones concretas cambiantes. La escritura es el producto ms eficiente de este tipo. En las tradiciones orales, no alfabetizadas, aquellos contenidos que constituyen las normas ms generales de una comunidad determinada, la Weltanschaung, la transmisin de generacin en generacin se asegura mediante una estructura repetitiva del contenido y de una modulacin fontica fcilmente asimilable por basarse en ritmos simples. Encontramos ecos de estas tcnicas en los ritmos del folclore, en la estructura repetitiva y cicla de las mitologas y en otros materiales que

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forman aquella cosmovisin aludida. En todos ellos se trata de reducir la complejidad de lo transmitido, refirindolo a patrones sonoros y/o mtricos rpidamente asimilables a los que se encuentran en el entorno natural y/o social en que se encuentre el mensaje. La escritura resuelve el problema y en su versin ms eficiente, la alfabtica griega, permite ampliar la capacidad de comunicacin respecto a la posibilitada solo con la oral. La expresin descubrimiento moderno de la oralidad fue acuada por Eric Havelock en su libro La musa aprende a escribir (Havelock, 1986, 47). Se refiere el momento, alrededor de 1963, en que aparecen varios textos1 que, desde diferentes campos, analizan el mecanismo de transformacin de la cultura, entendida sta como mecanismo de acumulacin de conocimiento socialmente necesario. Uno de esos mecanismos, tal vez el definitorio de nuestra cultura, es la escritura. Para dar cuenta de las transformaciones provocadas por la alfabetizacin, se supone un estado de oralidad primigenia, previa a la invencin de la escritura, estado en el que los mensajes, las ideas, las opiniones y las emociones, etc. solo se materializaban en voces, palabras. La intencin no es, sin embargo, investigar ese estado primitivo, sino los cambios que provoc, en dicho estado de oralidad, la introduccin de la escritura; la adopcin de la escritura como el medio prioritario para guardar y transmitir el acervo cultural de la especie. toma de conciencia de que el escribir no es lo mismo que el contar de viva voz. Hasta aproximadamente el ao 700 a. C. no hay un sistema de escritura que se utilice ms all del restringido crculo de las castas dominantes, nicas que utilizaban los signos con funciones, fundamentalmente, administrar el patrimonio cultural y, sobre todo, el poder de los gobernantes. La primera constancia clara de uso

Las cinco obras son: El pensamiento salvaje (1962) de Claude Lvi-Strauss, La galaxia Gutenberg (1962) de Marshall McLuhan, Especies animales y evolucin (1963) de Ernst Mayr, el artculo The Consequences of Literacy (1963) de Jack Goody e Ian Watt y, por ltimo, Prefacio a Platn (1963) del propio Eric A. Havelock.

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generalizado y no restringido a castas de la escritura se produce slo en los siglos VI-V a. C. en la Jonia griega; en aqul momento se dan dos factores que, unidos, posibilitarn el definitivo avance de un cdigo escrito: por una parte las caractersticas de las sociedades necesitadas de una comunicacin permanente y, por otra parte, la transformacin de sistemas de grafa anteriores para crear el primer alfabeto efectivo y progresivo, el griego. Las caractersticas propias del alfabeto griego, aunque tcnicamente superiores frente a otros tipo de escritura, no explicaran por si solos la explosin literaria que se produce a partir del siglo VII-VI a. C. Hasta aquel momento la escritura haba estado unida a la exigua (numricamente) clase dominante, a los cdigos de la corte, de la administracin de la riqueza y del control ideolgico-religioso de la sociedad. Los escribas aparecen en Egipto como funcionarios del Faran, administradores de sus riquezas y controladores del culto. En la Biblia aparecen como casta conservadora y subalterna al poder de los reyes. En cualquier caso el saber descifrar el cdigo, saber leer y escribir, era uno de los atributos del poder. En el nuevo testamento el nombre del que sabe leer y escribir an va ligado a esas funciones gobernantes y lleva la connotacin de burcrata que, con unos signos desconocidos (y prohibidos en ocasiones) para el resto de mortales, mantiene alejado el poder. Sin embargo, consideremos la nula utilidad cotidiana que tena el saber leer y escribir en las sociedades teocrticas y, sobre todo, altamente centralizadas de Oriente Medio como la causa principal de la tarda popularizacin de la escritura. La necesidad de intercambio con los pueblos vecinos, tambin alfabetizados, impulsa la escritura como ayuda del comercio y de las actividades econmicas. La escritura slo es posible cuando aquello que debe escribirse y leerse se democratiza, tal como sucede en pequeas ciudades martimas dedicadas al comercio para subsistir. Crece exponencialmente el nmero de individuos que saben leer, a pesar de que la tcnica de la escritura an deba mejorarse hasta llegar a la actual (Goody/Watt, 1963, 68). La lectura tiene un sentido pblico y los libros, difciles de conseguir, se leen en voz alta. La

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comunicacin oral y la escrita mediante el alfabeto tienes caractersticas claramente diferentes por lo respecta a su conservacin y permanencia. La larga historia hasta llegar al papel actual es la historia de la tcnica de conservacin de los registros escritos. Pero la permanencia o la facilidad de conservar aquello codificado no es el nico cambio que introduce la escritura.

2. La estructura de la escritura. Para el historiador de la escritura Ignace Gelb no hay ninguna duda: Si se define el alfabeto como un sistema de signos que expresan sonidos individuales del habla, entonces el primer alfabeto que merece justificadamente tal nombre es el alfabeto griego. (Gelb, 1952, 217). Goody y Watt analizaron la superioridad del alfabeto griego sobre las otras escrituras utilizadas hasta el momento. El paso fundamental se da cuando los signos representan fonemas y no objetos o acciones: The notion of representing a sound by a graphic symbol is itself so setupefyng a leap of the imagination that what is remarkable is not so much that it happened relatively late in human history, but rather that it ever happened at all (Goody/Wyatt, 1963, 38). El alfabeto griego evoluciona los sistemas grficos semitas diferenciando entre vocales y consonantes, consiguiendo de esta manera representar, con un nmero reducido de signos, en torno a 27, la totalidad de sonidos significativos en la lengua con un bajo nivel de ambigedad. El alfabeto griego fue la transformacin definitiva de los alfabetos de lenguas semticas, que ya haban establecido las letras como representacin de slabas pero sin vocales. El griego aadi las vocales y termino con ello con una parte importante de la ambigedad de las anteriores escrituras, tanto que ya haba dado lugar a un saber especializado en la interpretacin de esa ambigedad: la hermenutica tuvo su origen en los

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ilimitados sentidos de los libros sagrados del Antiguo Testamento. Un ejemplo histricamente relevante se encuentra en Reyes 1, 17, 5-7: Elas hizo lo que le mand el Seor y fue a vivir junto al torrente Carit, que queda cerca del Jordn. Los cuervos2 le llevaban pan por la maana y carne por la tarde, y beba del torrente. (ed. Nueva Biblia Espaola, p. 490). Las posibilidades de emitir sonidos del aparato fonador humano son muy amplias, pero la fonologa ha inventariado slo unos cuarenta fonemas en todas las lenguas habladas en el mundo. El alfabeto ingles moderno se compone de 28 letras con las que se representan los 44 fonemas del idioma, uno de los ms amplios fonticamente. Incluso ms que la reduccin del sentido denotativo a connotativo, otra caracterstica del alfabeto griego resulta una ventaja evolutiva clara: su aprendizaje requiere menos tiempo de dedicacin. Platn, en Leyes, establece que los nios dedicarn 3 aos al aprendizaje de la lectura y la escritura (Platn, Leyes, 810a), un tiempo de dedicacin sostenible por la mayora de sociedades. Por el contrario, para alcanzar el mismo grado de competencia en la escritura china se precisan dominar 3.000 caracteres, aunque ello resulta nfimo comparado con el tiempo de dedicacin para alcanzar la maestra con esta grafa. Los 50.000 caracteres que debe dominar un maestro precisan un mnimo de 20 aos de estudio. En Platn encontramos un documento del choque de la emergente cultura escrita con la an mayoritaria oralidad. Es en el dilogo Hipias mayor y a propsito de la idea de belleza. Platn escribe una conversacin entre Scrates e Hipias, que podra resumirse diciendo que Hipias le cuenta a Scrates lo que es bello y este ltimo le pregunta que es bello. Scrates pregunta por la definicin, por la esencia de la palabra belleza, kalos, de lo que va unido a los trazos del alfabeto griego, e Hipias describe los momentos de la experiencia en los que se

El signo para cuervo puede leerse, tambin, como rabe.

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experimenta algo a lo cual todos los hablantes llaman belleza. Evidentemente Platn presenta la postura socrtica como superior pues no depende de un nmero indeterminado de sucesos y eventos distintos en el espacio y el tiempo. Tambin porque simplifica el mensaje reducindolo lo ms posible a su dimensin cognitiva, dejando fuera la afectiva o emocional. Un proceso ms de abstraccin, necesario para el progreso. La Ilustracin europea en el siglo XVIII consolid procesos de formalizacin largamente preparados: La alfabetizacin generalizada que se inici entonces con el objetivo principal de ilustracin conllev otros procesos de formalizacin y, en la dimensin social, de redefinicin de los criterios de validez. La teora poltica del liberalismo y de la divisin de poderes es una muestra ms de la necesaria formalizacin y clarificacin cognitiva de los diferentes mbitos de la vida de la especie. Kant representa de la forma ms elocuente este proceso que puede llamarse, simplemente, de modernizacin. Como aclara explcitamente en Crtica del juicio (1790), el juicio lgico (cognitivo) no es un juicio moral ni esttico; toda su obra avanza realizando distinciones dnde antes slo exista confusin de elementos diversos: de igual modo que Ferdinand Tnnies explic diferenciando entre una comunidad (Gemeinshaft) y una sociedad (Gesellschaft) segn la naturalidad o formalidad de los vnculos entre los individuos participantes, las relaciones cognitivas del individuo con su entorno pueden adoptar diversos grados de formalidad. La ciencia natural seria un ejemplo de mxima formalizacin en la relacin del individuo con la naturaleza, el animismo sera un ejemplo de formalizacin mnima o nula. Es en este sentido que puede afirmarse que el lenguaje escrito posee un nivel de formalidad (o abstraccin) mayor que el lenguaje oral.

3. La emergencia de la cultura audiovisual.

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El momento en que se descubre una oralidad primitiva, esto es, que somos una cultura escrita, es precisamente en el que aparece en escena una cultura que no utiliza la escritura para conservar y difundir los contenidos. En la dcada de 1960 la bonanza econmica de la posguerra ha producido un extenso mercado de aparatos de televisin, telfonos y reproductores de discos de vinilo que ya no puede ser considerada por ms tiempo como una sub-cultura, como si de una pequea anomala de la cultura principal, la escrita, se tratara. Desde finales del siglo XIX el mbito de la cultura participa activamente en las transformaciones sociales, econmicas e incluso psicolgicas habidas, bien sea reflejndolas, sensibilizando as el espritu del tiempo, bien sea yendo por delante de las conciencias individuales, a modo de espritu objetivo. Algunas aplicaciones tcnicas introducidas en el mbito cultural, como el cine, provocan inmediatamente cambios culturales, econmicos, sociales y psicolgicos que ensanchan el propio campo de la cultura, ampliando los horizontes hasta el infinito (al menos eso parece). El apellido de masas del trmino cultura de masas, habitual a partir de mitad del siglo XX, se refiere no al agente productor de la cultura (como si la cultura fuera producida por las masas), sino al destinatario de la cultura, producida tcnicamente (como garanta de su posibilidad de produccin en serie) y necesariamente estandarizada. Con esta intencin son especialmente significativos dos rasgos de la cultura de masas: (1) su estrecha conexin con innovaciones tcnicas concretas, cada vez ms cercanas (incluso fsicamente) a la conciencia del sujeto (la intimidad, la mismidad), y (2) su xito como forma de cultura y como industria cultural. A principios del siglo XXI incorpora prcticamente a la totalidad de los individuos del planeta, uno de los aspectos de la globalizacin. Es la primera vez en la historia que hay una cultura comn, en su totalidad o en partes significativas, en todo el planeta; y sin tener que mantener, adems, dos subsistemas (high and low culture). Parte de ese xito reside en que la propia cultura se encarga explcitamente de expandir el modelo: ser el llamado modelo del

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American way of Life. La existencia de un vasto mercado unificado ha propiciado que, por primera vez en la historia de las culturas alfabticas, la low culture sobrepasara a la high culture y se convirtiera en hegemnica, obligando as a la transformacin de lo que hasta el momento haba sido high culture. (CABOT, 2007). La creacin de un mercado de productos de consumo, tal como preconizaba el keynesianismo como forma para hacer duradero el capitalismo, explica el consumo de los aparatos e incluso de los productos audiovisuales, pero no su xito, el hecho de que se consuman con fruicin y que sean objeto del deseo. La causa de este podero la vio Benjamin en los primeros momentos de la nueva cultura. En el prrafo 11 dice: El rodaje de una pelcula, y en especial de una pelcula sonora, nos ofrece un aspecto nunca ni en ninguna parte hubiera resultado concebible. Representa un proceso al que no le cabe ya asignar un punto de vista desde el que los aparatos de filmacin no pertenecientes al proceso filmado, la maquinaria de iluminacin, el equipo de ayudantes, etc., no entren en el campo visual del espectador. (Benjamin, GS, I/495) El mecanismo se traslada a los rganos sensoriales humanos; se ve lo que aparece en la pantalla, se oye lo que suena ante las imgenes de la pantalla. El cine consigue reproducir lo visto y lo odo, e igual que conservamos un rostro en una fotografa, conservamos de esta forma nuestras percepciones, de otra forma efmeras. El cine, entendido como reproduccin de imgenes y sonidos en movimiento, necesita de diferentes tecnologas para su funcionamiento y estas forman parte del entramado econmico de las sociedades contemporneas. Las imgenes y sonidos que son producidos y reproducidos en los diferentes mbitos de la vida social responden a la necesidad del mercado de deseos y a la ventaja tcnica del cine, tal como comentaba Benjamin.

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El uso intensivo de tecnologa para crear los objetos culturales y la produccin masiva era ya la forma dominante en Estados Unidos desde la dcada de 1930 y se extender por Europa en el largo perodo de crecimiento econmico despus de 1945. Los aspectos de ruptura con respecto al pasado que representa esta nueva configuracin de la cultura fueron detectados ya por Walter Benjamin desde mediados de los aos 30. Benjamin analiz los nuevos medios tcnicos (fotografa, cine, prensa) no slo considerando las transformaciones que estos medios realizaban sobre el material con que trabajaban (en la mayora de ocasiones el mismo sobre el que trabajaban medios tradicionales, como la pintura o la literatura), sino principalmente por los nuevos efectos o transformaciones que producan sobre los individuos que los utilizaban para crear o consumir dichos objetos. A la primera perspectiva dedica La obra de arte en la poca de su reproducibilidad tcnica (1935), a la segunda Experiencia y pobreza (1933) o el inacabado Libro de los Pasajes. Respecto al primer rasgo citado nos interesa tratar una de las ltimas innovaciones tcnicas con fuertes consecuencias en la cultura: la audiovisualidad, las tecnologas que han permitido registrar, conservar, transmitir, modificar, etc. imgenes y sonidos que nosotros entendemos y que constituyen los elementos bsicos de nuestra cultura. Esto es, tecnologas de la imagen y del sonido, en el campo de la produccin de imgenes y sonidos, su transmisin y su recepcin, en cualquier soporte material en el que se plasmen las imgenes y los sonidos y en cualquier medio para su produccin/transmisin/recepcin. Esta innovacin va evidentemente ligada a la digitalidad, en el sentido de la conversin de todos los signos en nicamente dos, pero es diferente. La posibilidad de reducir toda imagen y sonido a cdigo binario es un avance ms en la lnea de la invencin del telgrafo por parte de Samuel Morse en 1834. Si los griegos haban conseguido un cdigo de 26 signos (aproximadamente) para fijar y transmitir nuestros pensamientos, Morse redujo estos 26 a 3: punto, raya, pausa) y reglas simples para poder traducir el cdigo escrito en alfabeto latino a un cdigo fcilmente transmisible por impulsos elctricos. La tecnologa digital reduce los

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signos a 2: on y off, con la ayuda del pulso del reloj de la CPU. Slo se tratara de una mejora cuantitativa, de eficiencia energtica. La diferencia estriba en que el telegrama transmitido en cdigo morse se retraduca y se lea, y la tecnologa digital ha ampliado universalmente las imgenes y los sonidos, ms que los textos escritos. An est por investigar el alcance de estas transformaciones. Nos interesa especialmente aqu una de ellas, precisamente la que va en direccin contraria a la que propici la Ilustracin con el fomento de la alfabetizacin universal: autonomizar los distintos discursos y establecer criterios especficos para cada uno de ellos. La escritura no slo posibilitaba registrar, reproducir y transmitir el discurso que anteriormente, en tiempos en que slo exista la comunicacin oral, slo poda repetirse. Junto a estas posibilidades tcnicas, pues era gracias a la escritura y a la imprenta que existan, venan unidas a ellas unas condiciones de utilizacin. Esas condiciones portaban en s unos criterios de funcionamiento y, por tanto, validez. La comunicacin oral estaba unida a una proximidad fsica y social que no poda formalizarse, estar siempre unida a rasgos emotivos, contextuales, sub-texto, etc. La comunicacin audiovisual parece mostrar la misma inmediatez de la comunicacin oral, aunque diste mucho de ser el caso. Los medios para comunicar ideas no son infinitos sino bien limitados (GELB, 1991, 26), los problemas sociales aparecen cuando los recursos tecnolgicos se descompasan de los modos sociales de comprensin; cuando, por ejemplo, medios tcnicos que requieren una alta formalizacin permiten modos sociales de comprensin pre-formalizados (como la comunicacin oral) y ello, adems, facilita el dominio ideolgico y poltico de los poseedores de los recursos tecnolgicos.

4. Caractersticas del cdigo audiovisual. Aunque se trate slo del registro literal del discurso hablado, la escritura conserva el significado del discurso, aadiendo a lo sumo

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indicaciones acerca de la modalidad del mismo: tenemos en el guin cinematogrfico un ejemplo de esto, del discurso escrito se tiende ahorrar toda indicacin que no sea estrictamente transmisin de informacin abstracta. En general toda la expresividad de la oralidad queda eliminada en la escritura. Esta expresividad, junto con la repeticin y la sonoridad de las mismas, era uno de los elementos que ayudaban a la conservacin (memorizada) del discurso oral, necesidad que con la escritura alfabtica desaparece. El aprendizaje del cdigo escrito representa tambin caractersticas diferenciadas. El esfuerzo para su aprendizaje no proviene de la necesidad de aumentar la capacidad memorstica y de su recuperacin, sino en la adquisicin de las reglas de formacin del mensaje. Una vez aprendidas estas reglas, por lo general reglas bastante simples, la iteracin sucesiva de las mismas permite la codificacin de cualquier mensaje. No son estrictamente necesarios el apoyo de determinados ritmos que ayudan en la memorizacin de mensajes orales significativamente extensos o difciles por cualquier causa. El cdigo queda as liberado de prcticamente cualquier carga que no sea la cognoscitiva conducida por el propio mensaje. Aprender la escritura (y la lectura) es acceder al saber colectivo, formando parte la adquisicin de la escritura de los mecanismos socializadores de los individuos. La estructura secuencial del cdigo escrito, la escritura, posibilita la generacin potencial de infinitos mensajes. Esta posibilidad ha sido motivo incluso de recreaciones literaria. En un plano analtico, la linealidad que introduce la escritura se diferencia del carcter ms holstico de la comunicacin oral. Igual que la visin, el mensaje oral funciona como un todo, algo que debe captarse en su totalidad, integrando en esa totalidad los elementos que pudieran diferenciarse en un anlisis posterior del mismo mensaje. Igual que la visin la comunicacin oral se produce integrada en un determinado contexto vital. Resulta, por ello, difcilmente abstrable de las circunstancias concretas, tanto espaciales como temporales y sociales en general, en que tiene lugar. Del mismo modo

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que la psicologa de la percepcin puso de manifiesto desde principios del siglo XX los pre-conceptos que estructuraban la visin (WERTHEIMER, 1924), en la comunicacin oral el hablante parte, adems de toda la estructura del lenguaje nativo, de una tradicin en la que adquieren significado y sentido los mensajes adems de usos idiosincrsicos del habla. La escritura puede alcanzar una abstraccin no posible con la oralidad, siempre narrando un hacer. El nivel de abstraccin de los conceptos generales se alcanza progresivamente. La historia de la filosofa occidental, desde sus orgenes en la Jonia griega, es una muestra de esta progresiva adquisicin de conceptos abstractos cada vez ms elaborados. En este sentido puede leerse el esfuerzo de los llamados filsofos presocrticos investigando el , esto es: aquello que es el origen y fuente viva de todo lo existente. Tal nivel de abstraccin, nivel definido por su alejamiento del mundo de vida cotidiana, slo es posible fijando en palabras el sentido que se va acumulando, fijacin que resulta difcilmente imaginable sin el auxilio de la escritura. Estos conceptos abstractos necesitan ser explicados a travs del discurso escrito para que adquieran realidad. Los fragmentos que nos han llegado desde las distintas ciudades helnicas desde el siglo VIII al IV a. C. muestran los variados intentos de significar esos conceptos, esfuerzos que culminaran en los textos de Aristteles, en el siglo IV a. C., con la creacin sistemtica de una terminologa metafsica, esto es: palabras para designar aquello que est ms all de lo fsico y, a la vez, sustentndolo. Desde diversas perspectivas se ha subrayado que la escritura alfabtica favorece las capacidades abstractivas, que a su vez son ms eficientes evolutivamente a partir de un determinado grado de complejidad social. Las tesis evolucionistas de Mayr ya reseadas insisten en la necesidad del aprendizaje social acumulable que, a su vez, interacta con los mecanismos de adaptacin biolgica al medio ambiente. Los conocimientos de la psicologa cognitiva, con Jean Piaget al frente, han detallado los mecanismos de desarrollo cognitivo en los

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individuos y su conexin con los grados de evolucin social. En esta tendencia el grado superior de desarrollo de las capacidades cognitivas se denomina etapa de operaciones formales, caracterizndose por la adquisicin de un nivel de abstraccin que permite un aprendizaje no limitado al entorno inmediato. El mismo mecanismo fue descrito por Kohlberg por lo que hace al desarrollo de estructuras morales abstractas que definan y signifiquen la posicin del individuo dentro de su contexto social. Al margen de la controversia terica que esta ltima teora ha suscitado, es de notar las consecuencias evolutivas que marcan cada uno de los estadios de desarrollo tanto de la inteligencia abstracta como del razonamiento moral formalizado y universalista.

6. Conclusin. Si la imprenta fue el principio del fin de la oralidad como forma hegemnica y su sustitucin por la escritura alfabtica, las tecnologas audiovisuales (aprovechando el canal eficiente que permite la digitalidad) significan la saturacin de la cultura escrita con imgenes y sonidos que no slo amplan el horizonte de la lectura/escritura, sino que los modifican en aspectos nuevos, no conocidos. Suponiendo esta analoga, los estudios sobre el significado de la alfabetizacin universal iniciada en el siglo XV pueden orientar en el anlisis de la cultura de masas si se la considera un resultado de la audiovisualizacin realizada intensivamente a partir de mitad del siglo XX.

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El descubrimiento moderno de la oralidad y los nuevos medios audiovisuales. The modern discovery of orality and the media.

Resumen: El llamado descubrimiento moderno de la oralidad es la toma de consciencia, en torno a 1963, de la revolucin que supuso la adopcin generalizada de la escritura. La toma de conciencia de este proceso se realiza precisamente en el momento en el que la escritura muestra sus primeros sntomas de crisis ante el avance de la cultura audiovisual que emerge, por aquellas fechas, en los pases ms desarrollados econmicamente. Pretendemos en este texto explorar las posibilidades de establecer analogas entre aqul primer cambio y el cambio actual hacia la preponderancia de la comunicacin audiovisual en detrimento de la escrita. Palabras clave: Oralidad, audiovisualidad, Teora Crtica. Abstract: The so-called modern discovery of orality is the awareness, around 1963, of the revolution of the widespread adoption of writing. Awareness of this is done precisely at the time when the writing shows its first signs of crisis because the advance of audiovisual culture in the more economically developed countries at that time. We intend in this paper to explore the possibilities of establishing analogies between that first change and the current change to the preponderance of visual communications at the expense of writing. Keywords: Orality, visual communication, Critical Theory. Resumo: O chamado "descoberta moderna da oralidade" a conscientizao, por volta de 1963, a revoluo que levou adopo generalizada da escrita. Conscincia isso feito justamente no momento em que a escrita mostra seus primeiros sinais de crise antes do avano do emergente cultura de mdia, na poca, nos pases economicamente mais desenvolvidos. Pretendemos neste artigo para explorar as possibilidades de estabelecer analogias entre a primeira mudana que a mudana atual e preponderncia da comunicao visual em detrimento da escrita. Palavras-chave: Oralidade, audiovisualidade, teoria crtica.

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