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LOS DOCUMENTOS DEL MAGISTERIO Presentacin: La palabra Magisterio, proviene del latn magisterium e indica inspeccin, presidencia o direccin,

de ah que el magister es gua, conductor y consejero, en este sentido, el Papa Juan XXIII, llam a la Iglesia Mater et Magistra, implicando no solo la labor de educar, sino incluso de direccin, cuidado y solicitud maternal por la vida de los seres humanos de todos los pueblos (cf. MM1). En efecto, tal solicitud eclesial tiene su fundamento ms profundo en el mandato mismo de Jess vayan por todo el mundo y prediquen el evangelio (Mc. 16, 15), con el cual ratific su confianza depositada en la comunidad apostlica confirindole la misin especfica de evangelizar, misin asumida y realizada, como dice el Catecismo de la Iglesia Catlica en su nmero 76, de dos maneras: Oralmente: los apstoles, con su predicacin, sus ejemplos, sus instituciones, transmitieron de palabra lo que haban aprendido de las obras y palabras de Cristo y lo que el Espritu santo les enseo; por escrito: los mismos apstoles y otros de su generacin pusieron por escrito el mensaje de salvacin inspirados por el Espritu Santo (DV 7). El Magisterium Ecclesiae nace, precisamente, de la misma necesidad de mantener siempre viva y entera esta Buena Nueva de Jess, que ha de comunicarse al ser humano de todos los tiempos: Para que este evangelio se conservara siempre vivo y entero en la Iglesia, los apstoles nombraron como sucesores a los obispos, dejndoles su cargo en el Magisterio. En efecto, la predicacin apostlica, expresada de un modo especial en los libros sagrados, se ha conservar por transmisin continua hasta el fin de los tiempos (Cat 77). 1. Qu es el Magisterio en la Iglesia? Concepto. Se entiende por Magisterio Eclesistico la misin que Cristo ha confiado a los apstoles y sus sucesores (v. JERARQUIA ECLESISTICA, OBISPO) para que con la autoridad del mismo y en su nombre, propongan y conserven la verdad revelada. Junto a las potestades de orden y de jurisdiccin, el M. E. es una de la funciones de la totalidad del ministerio apostlico de la jerarqua eclesistica, una parte respecto del todo. Recibe el nombre de autntico, porque ha sido instituido por la legtima autoridad, es decir, por el maestro autntico, legado del Padre para revelar los misterios salvficos. Supone, por consiguiente, en el maestro el derecho inviolable y el grave deber de ensear y en el discpulo el derecho a ser instruido y el deber de aceptar tales enseanzas. La autoridad de este M. no se basa en la fundamentacin cientfica de las cosas que predica, sino en la misma autoridad de Cristo, en cuyo nombre se ejerce. En razn del grado de autoridad que usan los maestros en su enseanza, este M. se divide en meramente autntico e inefable. Se dice que es M. infalible cuando se compromete la autoridad magisterial en grado sumo; en este caso no cabe el error por la asistencia eficaz del Espritu Santo

y su absoluta fidelidad a la palabra y al mensaje de Cristo (v. INFALIBILIDAD). Se dice que es un M. meramente autntico cuando dicha autoridad no es ejercida en sumo grado. No obstante, en uno y otro caso se le debe una adhesin del entendimiento y de la voluntad. Teniendo en cuenta los modos o formas como se ejerce, se divide en M. extraordinario y ordinario; en el primer caso se ejerce con unas formas y modos solemnes, p. ej. En Concilio o el papa hablando ex cathedra; en el segundo, se limita a las formas o maneras corrientes de ensear. Conviene advertir que a veces los autores identifican las expresiones M. meramente autntico y M. ordinario. El M. infalible lo es en todos y cada uno de sus actos: cada vez que el Papa o un Concilio proponen una doctrina con intensin de definirla como de fe, comprometiendo as su autoridad magisterial en grado sumo. Respecto al Papa se dice entonces que habla ex cathedra; el concilio, aunque siempre sea M. solemne, no siempre tiene la intencin de definir; si el Papa o un Concilio o no sea esa intencin se deduce claramente de sus mismas palabras. El M. meramente autntico es infalible tambin, pero en su conjunto; es el m. ordinario del papa y de los obispos, y el M. extraordinario o solemne de documentos conciliares sin intencin de definir. El M. E. es un magisterio vivo, porque lo poseen y usan unas personas vivas, y porque se realiza por unos actos conscientes y vitales en una sociedad viva, la Iglesia, que es Cuerpo Mstico de Cristo, cuya cabeza es Cristo mismo, vivo en los cielos y en su Iglesia; no es un M. como el que pudiera ejercer una persona despus de muerta, mediante sus escritos o recuerdo. Es un Magisterio tradicional, porque su misin es predicar todo y slo el Evangelio; podr traducir el mensaje cristiano a los diversos ambientes y cultura, pero mantenindose siempre en una esencial fidelidad al espritu del Evangelio. Recientemente se ha establecido una distincin entre M. Kerygmtico y didasclico, el primero tiene como finalidad pregonar la fe a todos los hombres; el segundo, proponerla con autoridad a los fieles que ya han aceptado el mensaje y que, en consecuencia, estn obligados a conformar su pensamiento y conducta con el mismo.

2. Existencia del Magisterio. Durante la vida pblica de Jess, la enseanza es un aspecto esencial de su actividad; ensea en las sinagogas (Mt. 4, 23; Lc. 7, 14), con ocasin de las fiestas (Lc 8, 20) y hasta diariamente (Mt 26, 55). Las formas de su enseanza no rompen con las que emplean los doctores de Israel, con los que se mezclo en su juventud (Lc 2, 46), a los que recibe cuando se presenta la ocasin (Jn 3, 10) y que ms de una vez le interrogan (Mt 22, 16, 36). Si aparece en las multitudes como un doctor entre los dems se distingue de ellos de diversas maneras. A veces habla y obra como Profeta; o tambin se presenta como intrprete autorizado de la Ley, a la que lleva a su perfeccin (Mt 5, 17), a diferencia de los escribas tan dispuestos a ocultarse tras la autoridad de los antiguos (Mt 7, 29). Adems, su doctrina ofrece un carcter de novedad que sorprende a los oyentes (Mc 1, 27; 11, 18), ya se trate de su anuncio del reino o de las reglas de vida que da. Quiere dar a conocer el mensaje autntico de Dios e inducir a los hombres a aceptarlo. El secreto de esta actitud tan nueva est en que a diferencia de los doctores humanos, su doctrina no es de l, sino de Aquel que le ha enviado (Jn 7, 16).

Cristo confi esta misin de ensear a sus apstoles. El modo como procede con ellos durante su vida pblica demuestra bien a las claras esta intencin. Con este propsito los escogi (Mc 3, 14). A los apstoles les va instruyendo juntamente con el pueblo, pero de un modo especial a ellos por separado les instruye acerca de su propia misin y de su doctrina. Si Jess predicaba las parbolas ante el pueblo en general a los apstoles les descubre el sentido ntimo de las mismas: <<A vosotros se os ha dado a conocer los misterios del reino de los cielos>> (Mt 13, 11). A sus apstoles y slo a ellos, les expone los grandes misterios del reino; les habla abiertamente de su Iglesia que ha de ser fundada sobre un nuevo fundamento (Mt 16, 18), les habla de su pasin, muerte y resurreccin (Mt 16, 21; 17, 9) con mandato expreso de no comunicrselo a nadie; a ellos solo los instruye sobre el modo de proceder en su actividad pastoral (Mt 18, 1 ss; Mc 9, 33). Jesucristo enva a los doce a predicar despus de haberles instruido acerca del fin y el modo de llevar a buen trmino su misin (Mt 10); el objeto de su predicacin se identifica con el del Maestro (Mt 10, 7). Quedan revestidos asimismo de la autoridad de Cristo, el cual amenaza con los ms severos castigos a los que no recibieren a sus enviados. Este ministerio lo realizan por expreso mandato del Seor que defender a sus apstoles. Y entre ellos, da a San Pedro especial autoridad los dems apstoles, no slo en el gobierno o jurisdiccin, sino tambin en el Magisterio <<Yo he rogado por ti para que no desfallezca tu fe, y t una vez convertido, confirma a tus hermanos>> Lc 22, 32. Pero no es slo su modo de proceder, literalmente concede Jess a sus apstoles la misin de ensear. Momentos antes de su ascensin les confa con palabras precisas esta misin: Me ha sido dado todo poder en el cielo y en la tierra; id, pues, haced discpulos de todas las naciones ensendoles a observar todo lo que yo os he prescrito. Yo estar con vosotros siempre hasta la consumacin del mundo (Mt 28,18 ss). Jess les instituye predicadores y doctores en virtud de su autoridad suprema y universal en el cielo y en la tierra. Esta misin es perenne, legtima y doctrinal y es una continuacin de la misma misin de Cristo. Pero entre la misin confiada y sus posibilidades no existe proporcin, por eso Cristo promete a los suyos la continua asistencia del Espritu santo, Espritu de verdad que les enviar el Padre y permanecer con ellos perpetuamente, el cual les ensear todas las y les recordar todo cuanto Cristo les ha dicho; el mismo Jess les promete su asistencia permanente (Mt 28,20). De esta forma los apstoles ensean con una autoridad y una asistencia sobrehumanas. Ellos son los mandatarios de Cristo autorizados por su divina misin, poseen la necesaria ayuda del espritu Santo para dar testimonio de l hasta los confines de la tierra y gozan de la promesa falible de Cristo de acompaarlos hasta el final de los siglos. Por eso ha podido urgir gravsimamente la aceptacin de la enseanza de sus apstoles (Mc. 16, 16). Jess, por consiguiente, en virtud de su autoridad suprema y absoluta, y en atencin al cuidado que tiene por su Iglesia, que ha de ser construida por sus apstoles, les confa su propia misin doctrinal con el fin de que anuncien a todos los hombres su revelacin. En esta misin no slo se incluye la doctrina que ha de ser enseada, sino tambin la misma funcin, es decir, la obligacin de ensear porque todos han de aprender de ellos la palabra eterna y el derecho a exigir que todos los hombres escuchen y acepten la instruccin apostlica, funcin que durar hasta el fin de los siglos (cf. Conc. Vaticano II, Constitucin Dei Verbum, n.7 y Cons. Lumen Gentium, n. 19).

Jess cumpli su promesa el da de Pentecosts y el Espritu Santo se hizo visible sobre los apstoles y los que estaban con ellos. Inmediatamente S. Pedro tuvo su primera predicacin ante el pueblo como testigo de la mesianidad y resurreccin de Cristo: A este Jess, dijo, lo resucito dios, de lo cual todos nosotros somos testigos (Hech 2,32). Desde este momento los apstoles cumplen a conciencia lo que el mismo Cristo les ha mandado: predicar y dar testimonio de l; y no cejan de hacerlo a pesar de los castigos proporcionados por los fariseos (Hech 5,24). Como enviados de Cristo les toma siempre la comunidad: que perseveraba en la doctrina de los apstoles (2,42). Si es verdad que en la comunidad cristiana hay otros que predican a Cristo (2, 19; 6,8; 8,4), sin embargo, los que forman el Colegio de los Doce son propiamente los maestros dotados de plena autoridad doctrinal y entre ellos en primer lugar, como Primado, san Pedro. Lo mismo hace san Pablo en su misin apostlica confiada por el mismo Cristo, en la que se incluye precisamente su misin de ensear. l se dirige a las comunidades cristianas proponiendo el Evangelio, la palabra de Cristo, y sealando normas de conducta con autoridad; san Pablo considera su tarea como algo que le ha sido confiado por Dios y exige su sumisin por parte de los fieles (cf. Rom 10, 14-15; 1,1; 1Cor 1, 17; Gal 1,6). De la misma forma san Pedro se presenta con el gravsimo deber de amonestar, de predicar a los fieles como testigo que es de la majestad del Seor y enviado para descubrir autoritariamente el sentido de las profecas; frente a los falsos profetas y maestros, los fieles han de seguir la doctrina de los santos profetas y apstoles. San Juan recurre al testimonio inmediato que puede dar como compaero de Cristo (1 Jn 1,1-5); ante los errores que ya en los ltimos aos de su vida advierte en las comunidades cristianas presenta la doctrina de los Apstoles a la que se oponen <<los que dicen ser Apstoles y no lo son>> (Apc 2,2). Como existe en los Apstoles el pleno convencimiento de que ensean en razn de una misin recibida, existe igualmente la absoluta certeza de que ensean bajo la ayuda eficaz del Espritu Santo. Ellos dan testimonio con el poder del Espritu (Hech 1, 8); el Espritu Santo los instruye y les da fuerza y constancia para dar testimonio de Cristo; l mismo da testimonio juntamente con los apstoles (Hech 4, 13; 8, 31; 5, 32; 6,10). Por esta razn san Pablo puede asegurar que ni siquiera un ngel podra contradecir su predicacin (gal 1,8 ss). 3. Los sujetos o portadores del Magisterio Los sujetos del M. E. son, pues los apstoles y sus sucesores. Tambin toda la Iglesia, todo el conjunto de los fieles es depositario del total de la fe y doctrina de Cristo: la ha de custodiar, vivir y tambin transmitir, Cada fiel, sin tener una funcin de M. E. propiamente dicha, tiene sin embargo, una responsabilidad en guardar y trasmitir la doctrina de la fe, realizando un apostolado personal intenso con el ejemplo y con la palabra. Siendo como es el Evangelio el principio de toda la vida para la Iglesia, era necesario que la misin confiada por Cristo a Pedro y los dems apstoles durase hasta el final de los tiempos, a fin de que dicho Evangelio se conservara ntegro y vivo en toda la Iglesia. La cuestin de la sucesin apostlica es bastante explcita en las mismas palabras de Cristo al dar los poderes a los apstoles y en sus palabras sobre la idefectibilidad de la Iglesia y sobre su asistencia a los mismos <<hasta el

fin de los siglos>> (Lc 20,21; Mt 16, 18; 28, 20; Hech 1, 8); y es un hecho claro, en seguida vivido por los apstoles, que trasmiten por la imposicin de las manos y la invocacin al Espritu Santo los poderes que especficamente haban recibido. En efecto, los apstoles confiaron a sus cooperadores inmediatos el encargo de acabar y consolidar la obra por ellos comenzada, y al morir ellos, otros varones de confianza continuaron su ministerio (cf. Hech 20, 25-27; 2 Tim 2,2; Tit 1,5). La sucesin del Primado de san Pedro es una cuestin y un hecho claro en los Obispos de Roma, desde el comienzo. En el NT se habla indistintamente de <<presbtero>>, <<obispos>>, <<presidentes>> como colaboradores de los Apstoles. Estos colaboradores son los encargados de continuar y afianzar la obra apostlica por encargo de los mismos Apstoles. Esta misma idea la recoge san Clemente Romano a finales del s. I: <<No est permitido, dice a los de Corinto, privar arbitrariamente de su servicio sagrado a quienes fueron establecidos por los Apstoles, ni a sus sucesores (Epstolas a los de Corinto 44, 3) Estos, que han sido establecidos por los Apstoles, son obispos y diconos: <<Enviados por Cristo, los Apstoles evangelizaron, pues, ciudades y regiones e instituyeron episcopos y diconos a favor de los que iban a creer y dispusieron que despus de su muerte su cargo sera transmitido a otros hombres experimentados. Se trata evidentemente de una sucesin ministerial, pero no aparece con claridad qu sea en el ministerio episcopal. El primer documento conservado que habla del obispo como principio de unidad de la fe en la comunidad cristiana, es en las cartas de s. Ignacio de Antioqua. El pensamiento de san Ignacio de Antioqua es menos explcito en cuanto al hecho de la sucesin, pero claro en cuanto a la necesidad de permanecer unidos al Obispo de cada comunidad, como garanta firme y segura de unidad en la fe. Para san Ignacio, la fe es el principio de nuestra vida, de nuestra unin con Dios; esta fe es la enseanza de Cristo y de los apstoles. Ahora bien, esta enseanza se halla encarnada en el pensamiento de cada uno de los obispos que rigen las comunidades cristianas y en el sentir unnime de todos los obispos en la iglesia catlica (cf. S. Huber, Las cartas de san Ignacio de Antioqua y de san Policarpo de Esmirna, Buenos aires 1945, 169). A finales del siglo II esta doctrina aparece clara y terminante. Ningn testimonio como el de san Ireneo por ser el primer campen contra las herejas, por su cercana con los Apstoles y por su gran conocimiento de la Iglesia universal de su tiempo. Frente a los herejes gnsticos que se desvan del verdadero sentido de la Revelacin, apoyndose precisamente en las escrituras, San Irineo acude a la Tradicin que se conserva en la sucesin apostlica. Por diversos que sean los lugares, afirma, los miembros de la Iglesia profesan una misma y nica fe, la fe que ha sido transmitida por los Apstoles a sus discpulos. La verdad conviene aprenderla all donde estn los carismas del seor: en aquellos que en la Iglesia poseen la sucesin desde los apstoles y que han conservado la palabra sin adulterar e incorruptible. Estos ministros con la sucesin del episcopado han recibido el carisma cierto de la verdad: <<Por eso es menester obedecer que estn en la Iglesia, es decir, a los presbteros, quienes, como hemos mostrado, ostentan la sucesin de los apstoles, quienes al mismo tiempo que la sucesin del episcopado, han recibido el carisma cierto de la verdad segn el beneplcito del Padre. Todo el mensaje cristiano fue confiado por los Apstoles a sus sucesores los Obispos: <<Los herejes ensean doctrinas que desconocen los

obispos, sucesores de los Apstoles, porque si los Apstoles hubieran conocido misterios secretos que hubiesen enseado a los perfectos aparte, sin saberlo los dems, hubieran transmitido esos misterios especialmente a aquellos a quienes confiaban el poder de ensear en su lugar fuesen absolutamente perfectos y de todo punto irreprochables. Por esta razn san Irineo tiene buen cuidado en elaborar las listas de Obispos que su sucesin ininterrumpida se remonta hasta los Apstoles, centrndose en la Iglesia de Roma en razn de su mayor preponderancia segn san Irineo es fcil conocer la doctrina de los Apstoles para los que quieran buscarla; esta doctrina se encuentra en aquellos que poseen la sucesin de los Apstoles; estos sucesores son los Obispos, los cuales han recibido, con la sucesin del episcopado, el carisma cierto de la verdad, por ellos es suficiente recurrir a las Iglesias y ver en una sucesin ininterrumpida su Obispo se remonta hasta los Apstoles. Para nuestro autor, por consiguiente, el obispo es en cada comunidad el guardin de la fe, el testigo fiel de la verdad, el heredero nato de la doctrina apostlica. Pero si se pregunta cul es el agente ltimo que garantiza la fidelidad al depsito revelado y trasmitido, la respuesta de san Irineo no se hace esperar: El Espritu de dios la conservamos como un licor precioso guardado en un frasco de buena calidad>>. All donde est la Iglesia, all est el Espritu de Dios; y all donde est el Espritu de Dios, all est la Iglesia y toda la gracia. Ahora bien, el Espritu es verdad. Idntico es el pensamiento de Tertuliano, testigo del pensamiento de la comunidad cristiana del Norte de frica: Si Nuestro Seor Jesucristo envi a los Apstoles a predicar, no podemos recibir a otros predicadores que a los que Cristo instituy como tales Cul sea la doctrina predicada, nos consta por las iglesias por ellas fundadas Estas iglesias tienen sus credenciales en las listas de Obispos que se remontan hasta los Apstoles en una sucesin ininterrumpida. Aunque la enumeracin de testimonios pudiera alargarse, cerramos esta lista de testigos excepcionales de la primitiva Iglesia con san Cipriano, el Obispo de Cartago, que se hace intrprete de la doctrina general , cuando en su latn rudo celebra la funcin de los obispos: aqui apostlica vicaria ordinatione usccedunt, que por turno se ven designados para suceder a los apstoles. Hay en la vida de la Iglesia primera otro acontecimiento de gran importancia que demuestra la conciencia que existe en los obispos de ser ellos los maestros, los jueces autorizados de la fe, por el hecho de ser los sucesores de los apstoles. Es el fenmeno de los concilios. El problema de la pascua, el de los lapsos, el bautismo de los herejes, obliga a los obispos de la Iglesia a reunirse en concilios en diversas regiones para resolver los problemas doctrinales y disciplinares. Con este motivo el Papa y los Obispos expresan su responsabilidad sobre la marcha de la Iglesia; ellos son los pastores a los que se les ha confiado Cristo a los Apstoles y a los Obispos que les han sucedido Los enemigos que se oponen a la nica verdadera iglesia catlica, en la cual nos encontramos nosotros que hemos sucedido a los apstoles Los obispos continan gobernando a la Iglesia con el mismo poder de los apstoles, como sucesores suyos en la misin recibida de Cristo.

Pero es en los Concilios Ecumnicos donde se pone claramente de manifiesto la conciencia que poseen los Obispos de ser los maestros autnticos de la fe. Reunidos los obispos de la Iglesia de la Iglesia universal en Nicea, feso, Constantinopla, Calcedonia, etc. Establecen para toda la Iglesia la fe que se ha de creer. Cuando la Iglesia libra las grandes batallas frente a las herejas encuentra su defensa en el recurso a la fe trasmitida, de la que son jueces y testigos los Obispos de las iglesias particulares. Esto slo es posible porque existe en ellos el pleno convencimiento, como en sus antecesores, de ser los maestros en la fe como herederos y sucesores de los apstoles y que por lo mismo actan bajo la asistencia del espritu Santo. El M. e. radica, por consiguiente, en el papa y en los Obispos y slo en ellos. Ellos ensea el Concilio vaticano II-, como sucesores de los apstoles, han recibido del seor la misin de ensear a todas las naciones y de predicar el Evangelio a toda creatura para que todos los hombres consigan la salvacin (LG 24). Ellos son los pregoneros de la fe y los doctores autnticos, es decir, dotados de la autoridad de Cristo, que predican al pueblo que les ha sido encomendado la fe que debe regular su pensamiento y costumbres. Al Obispo corresponde, por consiguiente, vigilar incansablemente para conservar la pureza de la fe y exponer con claridad y lucidez la sana doctrina; predicar con autoridad, es decir, l tiene el derecho y el deber de imponer a los fieles en nombre de Cristo una enseanza dogmtica o moral. Su luz en este caso no la busca en razonamientos humanos, la recibe del Espritu Santo. A l le corresponde el deber de anunciar el Evangelio a los no creyentes, confiados tambin a su docilidad, como Pablo se reconoce deudor de brbaros y griegos (Rom 11,13), como a l le corresponde tambin ser el didaskalos de sus fieles. Ahora bien, el Obispo cuenta para cumplir esta misin, que pesa sobre sus hombros, con la ayuda eficaz del espritu santo y de la presencia constante de Cristo. Nada tiene de extrao, pues, que el concilio diga que uno de los principales oficios del obispo es predicar con autoridad. Adems de los concilios de los que ya hemos hablado, otros modos de ejercerse el M. e. son las encclicas y otros documentos del Papa y de la Santa Sede, las cartas pastorales de los obispos; tambin la catequesis, la predicacin, la homiltica son funciones y modos de ejercer el M. e.