Está en la página 1de 2

La muerte del socilogo Erving Goffman por Pierre Bourdieu

AGO 17 Publicado por Socilogos Plebeyos

Es bien conocido que Pierre Bourdieu practicaba una profunda admiracin por el trabajo (micro)sociolgico de Erving Goffman. Gran parte de las obras del socilogo canadiense fueron traducidas al francs en la coleccin Le Sens commun(ditions de Minuit), misma que dirigi Pierre Bourdieu. Despus de la muerte de Erving Goffman (1922-1982), el peridico francs Le monde (4 diciembre de 1982) public un breve texto firmado por Pierre Bourdieu (Goffman, le dcouvreur de linfiniment petit) en el que expresa los aportes sociolgicos de este explorador de lo cotidiano a quien nombra como el descubridor de lo infinitamente pequeo. Agradecemos enormemente a Fernando Beltrn, socilogo mexicano y entraable compaero, quien nos comparte este valioso trabajo de traduccin.

La muerte del socilogo Erving Goffman. El descubridor de lo infinitamente pequeo


El socilogo canadiense Erving Goffman muri el 19 de noviembre en Filadelfia. Estaba en la edad de 60 aos. Pierre Bourdieu, profesor del Collge de France, que haba introducido su obra en Francia al publicarla en las Editions de Minuit, explica aqu abajo toda su importancia. La obra de Erving Goffman representa el producto ms ideal de una de las maneras ms originales y ms raras de practicar la sociologa: la que consiste en observar de cerca, y duraderamente, la realidad social, de colocarse la bata blanca del mdico para penetrar en el asilo psiquitrico y colocarse tambin en el lugar mismo de esa infinidad de interacciones infinitesimales cuya integracin hace la vida social. Goffman fue el que hizo descubrir a la sociologa lo infinitamente pequeo: esto mismo que los tericos sin objeto y los observadores sin conceptos no saban dar cuenta y quedaba ignorada, por demasiado evidente, como todo lo que es evidente. Un slo ejemplo, la descripcin que propone del ciclo del cigarrillo tal se practica en ciertos cuartos de los asilos: Un protegido viene a colocarse frente a su patrn cuando ste prende un cigarrillo () y espera hasta que el cigarillo sea casi consumado para que pueda recibirlo. l mismo juega a veces al patrn respecto de otro enfermo, pasndole la colilla que viene de recibir despus de haberla fumado tan lejos como es posible. El tercer beneficiario debe entonces utilizar un alfiler o cualquier cosa para tomar la colilla sin quemarse. Echado a tierra, esta colilla puede servir todava () demasiada pequea para ser fumada, es todava bastante grande para proveer tabaco.

Estas curiosidades de entomlogo estaban bien hechas para desconcertar, hasta para afectar, un establishment habituado a observar el mundo social de muy lejos y de muy alto. El que los guardianes del dogmatismo positivista clasificaban en lalunatic fringe [grupo de extremistas o fanticos] de la sociologa, es decir entre las excentricidades que pretendan sustituir a los rigores de la ciencia por las facilidades de la meditacin filosfica o de la descripcin literaria, se volvi una de las referencias fundamentales para los socilogos, pero tambin para los psiclogos, los psicosocilogos y los sociolingistas (pienso en particular en su ltimo libro, aparecido en 1981 en Filadelfia, Forms of talk). Si este observador apasionado de lo real saba observar bien, es tambin porque saba lo que buscaba. Alumno de Everett C. Hughes, uno de los grandes maestros de la sociologa estadounidense, estaba alimentado de todas las adquisiciones de la Escuela de Chicago y especialmente de los aportes de Georges Herbert Mead, y de C. H. Cooley a los que no deja de referirse y de todo lo que este alto lugar del profesionalismo cientfico haba acumulado, y asimilado, se trate de la obra de los durkheimianos o de la sociologa formal de G. Simmel. Armado de todo este bagaje, en el que es necesario, sin duda, agregar la teora de los juegos, aborda objetos hasta all excluidos del campo de visin cientfica. A partir de los signos ms sutiles y ms fugaces de las interacciones sociales, capta la lgica del trabajo de representacin; es decir, el conjunto de las estrategias por las que los sujetos sociales se esfuerzan por construir su identidad, de construir su imagen social, en una palabra, de producirse: los sujetos sociales son tambin actores que se dan en espectculo y que, por un esfuerzo ms o menos sostenido de puesta en escena, aspiran a ponerse en valor, a producir la mejor impresin, en resumen, a hacerse ver y a hacerse valer. Esta visin del mundo social, que pudo parecer pesimista, hasta cnica, era la de un hombre caluroso y amigable, modesto y atento, sin duda tanto ms sensible a lo que la vida social tiene de teatral cuanto que era l mismo profundamente impaciente de todas las formas ordinarias del ceremonial acadmico y de la pompa intelectual. Traduccin a cargo de Fernando Beltrn Por Pierre Bourdieu