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La historia de Israel

Primera parte
Dianne Bergant, CSA
Traducido por

Olimpia M. Daz

LITURGICAL PRESS
Collegeville, Minnesota
www.litpress.org

Titulo original Israels Story, Part One, 2006 by Order of Saint Benedict, Collegeville, Minnesota. Nihil Obstat: Sister Rene Domeier, OSB, Censor deputatus. Imprimatur: W Most Reverend John F. Kinney, JCD, DD, Bishop of St. Cloud, Minnesota. June 16, 2008. Diseo de la portada por Ann Blattner Las citas bblicas en espaol son de La Biblia Latinoamrica, Edicin Revisada 2004, 1972, Bernardo Hurault; Sociedad Bblica Catlica Internacional (SOBICAIN), Protasio Gmez, 15-28027 Madrid: E-mail sobicain@infornet.es y son usadas con las debidas licencias de los dueos de derechos de reproduccin. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de La Biblia Latinoamrica puede ser reproducida de ninguna manera sin antes obtener permiso por escrito de parte de los dueos de los derechos de reproduccin. 2008 por la Orden de San Benito, Collegeville, Minnesota. Todos los derechos estn reservados. No se puede reproducir ninguna parte de este libro de ninguna forma, impresa, microfilmada, microficha, grabacin mecnica, fotocopiado, traduccin, ni por ningn otro medio conocido o por conocer, con ningn propsito a excepcin de breves citas en reseas sin el permiso previo y por escrito de Liturgical Press, Saint Johns Abbey, PO Box 7500, Collegeville, Minnesota 56321-7500. Impreso en los Estados Unidos de Amrica. 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Bergant, Dianne. [Israels story. Spanish] La historia de Israel / Dianne Bergant ; traducido por Olimpia M. Diaz. p. cm. ISBN 978-0-8146-1712-0 (pbk.) 1. JewsHistoryTo 70 A.D. 2. JudaismHistoryTo 70 A.D. 3. Bible. O.T.History of Biblical events. 4. PalestineHistory To 70 A.D. I. Title. DS121.B48518 2008 220.9'5dc22 2008021821

ndice
Introduccin v Captulo 1 Ante todo lo primero 1 Captulo 2 Fuera de Egipto 18 Captulo 3 Hacia la Tierra Prometida 37 Captulo 4 Qu viva el rey! 54 Captulo 5 Un reino dividido 71 Captulo 6 As dice el Seor 88

Introduccin
A menudo la cultura determina cmo nos presentamos a otras personas. En algunos crculos damos el nombre y el lugar donde trabajamos, mientras que en otros decimos el nombre de la escuela a la que asistimos o a la que estamos asistiendo en este momento. A las personas muchas veces se les identifica como a hijos de alguien y a menudo los indgenas incluyen el nombre de su tribu como parte de su identificacin. Dependiendo de las circunstancias, puede que usemos un ttulo como Dr. o Sra. o Capitn o simplemente nuestro nombre de pila. Las presentaciones revelan aspectos personales que les queremos comunicar a los dems. No lo revelan todo, sino que solamente son los comienzos de unas relaciones. Para verdaderamente llegar a conocer a una persona se necesita mucho contacto y tiempo. Una presentacin a la Biblia es algo muy parecido. Provee la cantidad de informacin que el escritor piensa que es necesaria para que las personas que la leen conozcan a los personajes que forman parte de los relatos bblicos. Nos da informacin histrica acerca de estas personas, de sus antepasados y de sus orgenes, y nos cuenta algunos de los sucesos en los que tomaron parte. A veces nos parece que conocemos poco a estas personas de la Biblia y que estn distantes. Sin embargo, otras veces nos parece que las conocemos ntimamente. Una introduccin a la Biblia es slo esouna introduccin. Si queremos conocer la Biblia mejor, entonces tendremos que pasar mucho ms tiempo con ella de lo que pasaremos dando este primer paso, pero una introduccin es una buena manera de empezar. Igual que se necesita comprender el idioma de una persona si esperamos llegar a conocerla, de la misma manera tenemos que tener algn entendimiento del lenguaje de la Biblia o de las maneras como se
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expresa su mensaje. Tendremos que saber cmo leer la Biblia si es que vamos a llegar a conocerla. Aunque es un libro, en realidad la Biblia es un tipo de antologa, una coleccin de muchos libros y de muchas formas de escribir. Contiene prosa y poesa y sabemos que estos dos tipos de escritos no se leen de la misma manera. Gran parte de la Biblia es una narracin, o sea, que se ha escrito usando el formato de los cuentos. Sin embargo, hay varios tipos de cuentos. Unos cuantos que se pueden mencionar son los escritos histricos, la ficcin, los mitos y las sagas. Para descubrir el significado de un pasaje especfico, primero tenemos que saber qu tipo de cuento leemos. Si no sabemos esto, podramos pensar que un mito contiene informacin histrica verdica o que una narracin contiene exageracin. Por otro lado, la poesa contiene una gran cantidad de imgenes creativas y de metforas. Es ms bien como una fotografa, mientras que la narracin a menudo desarrolla una idea o un suceso desde el principio hasta su fin. La Biblia tambin contiene listas que posiblemente no parezcan ser muy interesantes, pero que s son muy importantes. Estas incluyen las genealogas, los cdigos legales y los censos. Tambin vemos oraciones, tales como los salmos y los orculos, que contienen la palabra de Dios, y los proverbios, o los relacionados con la sabidura. Hay que leer cada una de las formas literarias de la manera apropiada. La persona que lee la Biblia cuidadosamente no necesita mucho tiempo para detectar las aparentes discrepancias. Por ejemplo, hay dos relatos de la creacin de los dos seres humanos (Gn 1,26-28; 2,7. 22), y no son iguales. Hay dos relatos del nmero de animales que No llev en el arca (Gn 6,19-20; 7,2-3). En algunos lugares la montaa de donde Dios dio los mandamientos se llama Sina (x 19,11) y en otros lugares es Horeb (Dt 4,15). Por ltimo, hay dos versiones de los mismos mandamientos (x 20,2-17; Dt 5,6-21). Estos relatos diferentes prueban la diversidad literaria y teolgica. En otras palabras, la Biblia contiene ms de una versin de muchas de las tradiciones ms importantes del antiguo Israel, y la persona que uni estas tradiciones en su forma final que tenemos hoy da decidi incluir ambas versiones en vez de eliminar una versin al favorecer una y no la otra. Las versiones originales de estas tradiciones surgieron de la reflexin religiosa de varios grupos de personas que tenan perspectivas diferentes y que queran expresar distintos puntos de vista teolgicos en momentos diferentes en la historia de Israel. Los expertos reconocen cuatro puntos de vista principales en la primera parte de la Biblia que los cristianos conocen como el Pentateuco

Introduccin vii

(palabra griega que significa cinco librosGnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio) y que la comunidad juda conoce como la Tor (palabra hebrea que significa ley). Estas tradiciones han llegado a ser conocidas como la Yahvista (J de Jahvista, como se escribe en alemn), la Elohista (E), la Deuteronmica (D) y la Presbiterial (P). En el pasado algunos intrpretes definieron estas tradiciones muy explcitamente, hasta el punto de identificar qu versculos le pertenecan a una tradicin especfica. Recientemente se ha descontinuado este enfoque tan especfico. Sin embargo, debido a que no hay duda de que los primeros cinco libros de la Biblia contienen tradiciones que obviamente son muy diferentes, todava se usan estos nombres para las tradiciones y las distinciones generales que proveen todava tienen su importancia. La tradicin Yahvista (J) consiste en una interpretacin de unas historias que se tienen en comn como la del Jardn del Edn y el primer pecado e historias de los primeros antepasados, Abraham y Sara, Isaac y Rebeca, Jacob y sus esposas e hijos. Esta versin se desarroll entre las tribus del sur de Israel, y refleja sus preocupaciones polticas y religiosas. Su nombre se deriva de su uso frecuente de la palabra Yav, el nombre personal del Dios de Israel. Los expertos mantienen que la tradicin Yahvista tom forma alrededor del siglo X a.C. Mientras que la tradicin Elohista (E) contiene algunas historias que no se encuentran en ningn otro lugar, como la de lo dispuesto que estaba Abraham de sacrificar a su hijo Isaac, tambin incluye una segunda versin de algunas otras historias de los primeros antepasados. Refleja la perspectiva que vino ms tarde de las tribus del norte, y su nombre procede de la palabra elohim, trmino genrico para dios, que parece ser la preferida en esta tradicin. Generalmente esta versin data del siglo IX a.C. Esta primera parte de la historia de Israel se encuentra en los captulos 1 y 2 de este libro. La tradicin Deuteronmica (D) interpreta la tradicin histrica de Israel desde su entrada a la Tierra Prometida hasta su exilio en Babilonia. Tambin recibe este nombre porque la teologa de la alianza que se encuentra en el libro del Deuteronomio es el lente a travs del cual esta historia se interpreta. Aunque la forma bsica de esta historia se origin antes de la deportacin de los judos a Babilonia en el ao 587 a.C, su forma final data de principios del siglo VI a.C, despus que tuvieron esa experiencia catastrfica. Por ltimo, la tradicin Presbiterial (P) trata de asuntos relacionados con el culto. Aunque sin duda alguna muchas de las prcticas del culto se originaron antes del exilio en Babilonia, la forma final apareci du-

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rante la ltima parte del siglo VI a.C. Mientras que las tradiciones de J, E y P se encuentran en el Pentateuco, la mayora de los expertos est de acuerdo en que la tradicin P sirve como un marco dentro del cual se ha ubicado todo el Pentateuco. En el Pentateuco, con excepcin del libro del Deuteronomio, hay muy poco, si es que hay algo, de la tradicin D. La tradicin D se encuentra desde el principio del libro de Josu hasta los dos libros de los Reyes. Las historias que se encuentran all tambin pasaron por un largo proceso de desarrollo y reinterpretacin. Las sagas o historias de los hroes circularon en referencia a ciertos individuos extraordinarios o se asociaban con sucesos o con lugares importantes. Mucho despus en la historia se compilaron y se volvieron a contar de tal manera que demostraran como se premiaba la fidelidad a Dios y como se castigaba la infidelidad. Esta historia nacional probablemente se edit una y otra vez hasta que lleg a ser lo que tenemos hoy da. Esta parte de la historia de Israel se encuentra en los captulos 3 al 5 de este libro. El desarrollo de la tradicin, como se describi anteriormente, explica como las historias de los primeros israelitas se pasaron de generacin en generacin y como se formaron una y otra vez para que pudieran relacionarse con las necesidades de las personas a travs de los aos. La forma que nos ha llegado contiene la perspectiva teolgica del ltimo editor (J, E, D o P). En otras palabras, puede que una historia acerca de Abraham demuestre una preocupacin de las personas de la poca de David. O puede que el relato de la destruccin de la ciudad de Jeric en realidad tenga una leccin teolgica profunda para las personas de pocas futuras. Es importante conocer un poco a las personas que se encuentran en las pginas de la Biblia y los sucesos que ocurrieron en sus vidas para tener una idea bsica de la manera como el mensaje de la Biblia se expresa. Tal entendimiento histrico y literario tiene un propsito todava ms importantecomprender el significado religioso del mensaje bblico. El propsito de un conocimiento histrico y literario es el de aclarar su significado teolgico. Varios temas religiosos importantes relucirn una y otra vez. Nos ayudarn a percibir como el Israel de la antigedad caracterizaba a Dios y tambin del concepto que tena de su relacin con ese Dios. Descubriremos cmo estas personas perciban a Dios como alguien presente y activo en su historia, y descubriremos como le respondieron a Dios a travs de los ritos por el cuidado que les daba. Veremos que sus esperanzas y sus sueos, sus xitos y sus fracasos se interpretan con el lente de su religin. Estudiamos la Biblia no para imitar a estas personas, sino para aprender acerca de Dios de ellas.

CAPTULO UNO

Ante todo lo primero


Al principio
La Biblia empieza con la frase Al principio . . . (Gn 1,1). Al principio de qu? Al principio del tiempo? No es posible que esto se refiera al tiempo cronolgico porque los sucesos que se anotaron en las historias que siguen de inmediato, no pudieron haber sucedido en el marco del tiempo como nosotros lo experimentamos. Se crea la luz antes de crear un astro celestial que la emita (1,3. 14). Se crea a la pareja de seres humanos dos veces (1,27; 2,7. 28). En el segundo relato se crea al hombre del barro y entonces se le sopla la vida; la mujer sale de una de las costillas del hombre. Hay un rbol que da sabidura en vez de frutos (2,17) y hay una serpiente que habla (3,1). Los hijos de Dios toman por esposas a las hijas de los hombres para tener hijos (6,2) y las personas viven hasta cumplir 969 aos (5,27). El mundo donde existen tales maravillas no es el mundo del espacio y del tiempo en el cual vivimos. La sintaxis del hebreo, de donde proceden las palabras que se traducen como Al principio, no es muy clara. Puede que el escritor bblico haya querido hacer esto para que quienes escucharan o leyeran estas historias se dieran cuenta de que en ellas hay ms que slo una historia. De hecho, hay muchas referencias histricas y puntos de geografa en los primeros once captulos del libro del Gnesis, pero el tipo de historia que ms predomina no es la historia sino el mito. El mito no es un cuento de hadas. Es un tipo de narracin creativa especial que contiene verdades fundamentales, verdades que no se limitan a una poca o a
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un lugar o a un suceso o a una persona en particular, como se limitara la historia. El mito trata de verdades universales, verdades que conciernen a todas las personas, aunque de maneras diferentes, verdades que proceden de lo esencial de la vida y la muerte. Cuando examinamos las historias en los primeros once captulos del libro del Gnesis nos damos cuenta de que describen luchas que todos los seres humanos, sin importar el sexo, la raza, la cultura o el origen experimentan. Puede que una manera de comprenderlas sea la primera frase como Desde el principio. . . ms que Al principio. . .. Puede que entonces digamos que, desde el principio, las mujeres y los hombres han actuado de ciertas maneras que conducen al desastre, y que se han echado la culpa por eso. Desde el principio los hermanos y las hermanas han peleado y hasta se han matado. Desde el principio los seres humanos han tratado de actuar como si tuvieran el poder y la sabidura de los dioses. Estas historias, en vez de slo contar los sucesos en la historia del Israel antiguo, descubren las tendencias que todos tenemos en nuestro interior. Quizs estos primeros captulos nos dicen que Al principio. . . as es que es la raza humana y ha seguido siendo hasta hoy da.

Cul es la importancia de un nombre?


En las sociedades tradicionales como las del antiguo Israel, los nombres son muy importantes. Contienen parte de la naturaleza o de las caractersticas de una persona. Puede que indiquen el origen de la persona (Adn significa de la tierra [Gn 2,7]); el papel que desemplea en la sociedad (Eva significa madre de todo viviente [3,20]); Abraham significa padre de muchas naciones [17,5]); o la relacin que una persona tiene con Dios (Israel significa fuerza de Dios por haber luchado con Dios y haber sobrevivido [32,29]). El significado de los nombres de los seres humanos se va a ver cuando se examinen en el contexto de las historias de esas personas. Al principio de este estudio examinaremos de cerca los nombres que se le dan a Dios. No cabe duda acerca de cules eran los nombres que Israel usaba para referirse a su Dios. Muchos de ellos se encuentran en las pginas de la Biblia. Lo que no est claro es en qu momento en la historia de Israel es que ciertos nombres cobraron popularidad y otros no. Dos de estos nombres aparecen en los primeros once captulos del Gnesis. Son Dios y SEOR. La palabra hebrea para Dios es Elohim, el plural de la palabra dios. El uso de esta palabra sugiere que al principio de su historia, Israel adoraba a ms de un dios. Slo despus de un

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largo proceso de asimilacin teolgica de ideas acerca de Dios que eran variadas y contradictorias es que Israel desarroll su fe monotesta. Conserv parte del lenguaje y de las imgenes tradicionales, aunque las personas comprendan ese lenguaje y esas imgenes de maneras diferentes. Esto se parece a la frase Dios de dioses que a veces usamos hoy da en oraciones oficiales, a pesar del hecho que no creemos que hay ms de un Dios. A veces la Biblia usa el ttulo El, el singular de la palabra Elhoim. Probablemente no nos damos cuenta de la diferencia en el hebreo original porque ambas palabras se traducen en nuestras Biblias como Dios. En su sentido ms literal, esta palabra no es un nombre sino un ttulo. El nombre personal del Dios de Israel es Yav. Para demostrar respeto por este nombre, la mayora de las Biblias de hoy da no lo usan. Ms bien sustituyen la palabra Seor cuando el nombre personal aparece en el texto. Esto no es una traduccin sino una sustitucin para demostrar respeto por el nombre divino. Se debe notar la forma impresa de esta palabra. La palabra completa se escribe en letras maysculas. Una segunda palabra hebrea, adonai, tambin se traduce como Seor. Esta es una palabra muy comn que, a veces pero no siempre, se usa para referirse a Dios. No es un nombre divino y se escribe de una manera diferente en la mayora de las Biblias. Este punto tiene su importancia. Escribir el nombre de esta manera contina una larga tradicin se origin en la comunidad juda, donde hasta hoy da no se pronuncia el nombre de Dios. Qu exactamente es lo que significa el nombre personal de Dios? Realmente no estamos seguros. Parece ser una forma del verbo ser. Vemos esto en la historia de Moiss. Cuando l le pregunta a Dios cmo se llama, la respuesta que recibe es Yo soy el que soy . . . as dirs al pueblo de Israel: YO SOY me ha enviado a ustedes (x 3,14). En este pasaje encontramos el verbo, pero no el nombre. Algunas personas traducen el nombre como Yo soy quien yo ser o Yo soy quien ser. Otras personas creen que la ambigedad es una manera de decir: Mi nombre es demasiado sagrado para que lo sepas y lo uses de una manera indiscriminada. Los israelitas crean que si saban el nombre de Dios, iban a pensar que tenan poder sobre Dios. Por lo tanto, no se les revela su nombre. Lo que s sacamos de este pasaje es que de alguna manera aqu el nombre personal de Dios se asocia con la liberacin de las personas. Hay otro punto que tambin causa confusin en lo que concierne al nombre personal de Dios. El pasaje del libro del xodo sugiere que no

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se supo el nombre hasta la poca de Moiss, aunque se ve en el segundo relato de la creacin (Gn 2,4), mucho antes de que aparezca Moiss. Al examinar diferentes partes de la Biblia encontraremos muchos ejemplos similares de aparentes contradicciones. Esto es una prueba de la diversidad literaria que se discuti en la Introduccin (ver la p. vi). En otras palabras, la Biblia contiene ms de una versin de muchas de las tradiciones ms importantes del Israel antiguo, y quienquiera que uni estas tradiciones en su forma final decidi no resolver lo que nos parece ser una discrepancia. Casi siempre el nombre que se le da a Dios revela algo de como el pueblo de Dios comprendi su presencia y accin en sus vidas. La palabra genrica Dios es una buena opcin para el primer relato de la creacin (Gn 1,12,4). Sugiere el poder divino y la majestad, y eso es lo que el relato describe. All es que vemos a Dios cuya palabra es lo nico que se necesita para darle existencia a todo. Este Dios es un arquitecto que crea un universo magnfico y un artista que lo decora. Este es un Dios que tiene poder sobre la vida y que la manifiesta en un sin nmero de expresiones maravillosas. Este es un Dios que crea a una pareja humana a imagen divina, lo que significa que estn en el lugar de Dios, con responsabilidades para el resto de la creacin. Les toca a ellos vivir en armona con el mundo de la naturaleza, para proteger sus tesoros y para cuidar la vida que existe en l. En el segundo relato de la creacin y la historia del primer pecado (Gn 2,43,24), se describe a Dios de una manera muy diferente. Ah el enfoque principal es en los seres humanos y en su mundo, no en el universo en general. En esta narracin Dios se relaciona con ellos en un nivel muy personal. En ese relato, el uso del nombre personal de Dios (Seor) parece ser muy apropiado. Dios est ntimamente involucrado en la creacin del hombre y de la mujer, dndoles forma igual que un alfarero trabaja con la arcilla e igual que un escultor le da forma a una figura. Dios hasta habl con ellos, instruyndolos y regandolos cuando lo desobedecen. Esta nocin de un Dios que est muy cerca de los seres humanos es un buen contraste con la imagen anterior de un Dios que acta desde lejos. Ninguna perspectiva es suficiente por s misma, pero juntas dan un mejor entendimiento de este Dios misterioso. Los dos relatos de la creacin de la primera pareja son muy diferentes, dando dos puntos de vista diferentes. En el primer relato el hombre y la mujer son creados al mismo tiempo, y son creados a imagen y semejanza de Dios (1,27). La nica diferencia entre los dos es el sexo. Vemos que no hay ninguna jerarqua ni dominacin/subordinacin,

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ninguna diferencia entre el rol de cada uno de esos seres. Se les dice a ambos, Sean fecundos y multiplquense. Llenen la tierra y somtanla. Manden . . . (1,28). Someter y mandar son palabras de la realeza, las cuales indican la responsabilidad de la monarqua. As esta primera pareja se crea para funcionar en el mundo como rey y reina, pero deben funcionar como imgenes de Dios, no como dioses autnomos. En el mundo de la antigedad del Cercano Oriente, las personas tenan imgenes concretas de sus dioses. stos no eran dolos, aunque con el tiempo se perdi su carcter simblico y las personas empezaron a considerarlas como verdaderos dioses. Originalmente slo eran smbolos que representaban la soberana del dios. En otras palabras, la imagen se pona donde se ejerca esta soberana. Decir que el primer hombre y la primera mujer son imgenes de Dios era insistir en que representaban el lugar donde Dios era soberano, no donde ellos eran soberanos. No deben reinar en un espritu de independencia y autonoma. Aunque se supone que ejerzan su dominio sobre el resto de la creacin, se supone que lo hagan como Dios lo hara, asegurndose de que se proteger el mundo y la vida en el mismo ser abundantemente rica. Adems, como imgenes de Dios, le deben cuentas a Dios por su comportamiento y por su administracin. Los detalles en el segundo relato nos dicen que esta historia tiene un contexto agrcola. Se pone al hombre en un jardn para que lo labre (el verbo viene de la palabra hebrea que significa servir) y lo proteja. La mayor parte de la accin de la historia sucede en el jardn. Hay un juego de palabras entre adam, que significa criatura de la tierra, y adamah, la tierra de la cual se cre al hombre (2,7). Hay una relacin ntima entre esta criatura de la tierra y otras criaturas. Se crean los rboles y los animales de esta misma tierra (2,9. 19). La creacin de la mujer no es menos imaginativa. A ella se le crea de una costilla del hombre. Tambin hay un juego de palabras en el relato de su creacin: ishah (mujer) viene de ish (hombre). Creada de su costilla, ella no es inferior a l, como tampoco lo es a la tierra de la cual l ha sido formado. La originalidad literaria de esta historia y el uso continuo de las mismas imgenes se ven en los versculos que relatan el castigo que la pareja tiene que sufrir porque ha violado el mandato de Dios. La criatura terrenal sufrir en su relacin con la tierra, de la cual tuvo su origen y la mujer sufrir en su relacin con el hombre, del cual tuvo su origen. La misma palabra hebrea que se traduce como dolores de parto en un caso (2,16) y como labor en el otro (2,17) se usa para describir los respectivos sufrimientos por los que pasarn al tratar de

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producir vida. Este no es un relato histrico sino un mito extremadamente creativo. Como mito, le habla a cualquier persona en cualquier momento de la historia. La literatura de otras civilizaciones antiguas ofrece mucha evidencia de que Israel a menudo usaba algunas de las historias mitolgicas populares de la poca y entonces las interpretaban de acuerdo a su punto de vista religioso. Todas las culturas tienen historias de la creacin y existen muchsimos relatos de una inundacin. Lo que es importante es el mensaje religioso que la historia comunica, no la exactitud histrica de los detalles. Esta segunda historia de la creacin describe la relacin ntima que el agricultor tiene con la tierra, la negacin humana de seguir los mandatos de Dios y las relaciones fracasadas. El Dios de Israel, a diferencia de los dioses de las otras naciones, no es caprichoso, haciendo sufrir a sus criaturas sin razn. Existe una razn para el sufrimiento humano. Todos estos asuntos religiosos se describen en estas historias creativas. La desobediencia en el jardn no es la nica ocasin cuando Dios se ve forzado a castigar a los pecadores. Hay un sin nmero de historias que cuentan lo poco dispuestas que las personas han estado a seguir los mandatos de Dios. La historia de Can y Abel representa el extremo hasta el cual los celos y la venganza pueden llevar a una persona (4,1-16). Es difcil comprender por qu Dios acepta la ofrenda de Abel pero no la de Can. Quizs esto simplemente refleja la preferencia que el cuentista tena por los pastores y no por los agricultores. El punto de la historia es la reaccin de Can a la buena fortuna de Abel, no sus respectivos trabajos. Se debe notar que mientras que Dios castiga a Can por su crimen, tambin lo protege de la venganza de los dems. Como algunas personas han pensado, la marca de Can, aunque no sabemos lo que significa, no fue un castigo. El poder de Dios tambin es evidente en la narracin de la inundacin (captulos 69). Ah vemos a Dios creador que vuelve a ejercer su control sobre la creacin. Sin embargo, ahora las aguas del mundo se usan como una fuerza para castigar el pecado. Aqu tambin el creador distante es el juez ntimo del comportamiento humano. Sin embargo, Dios no se arrepiente de haber creado a la humanidad: No, sin embargo, se haba ganado el cario de Yav (6,8). Cuando examinamos cuidadosamente esta historia, la misma nos sugiere que podemos considerarla como una segunda creacin. Al igual que con el primer relato de la creacin, Dios saca el mundo y la vida del caos. La bendicin que se da aqu (9,1. 7) es la misma que la que se encontr anteriormente en el primer relato de la creacin (1,28). Esta historia demuestra que

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a pesar del pecado, la raza humana recibe otra oportunidad para empezar de nuevo. Adems, esta segunda oportunidad se formaliza por medio de una alianza o un pacto solemne. Esta alianza se estableci a travs de No, pero no se hizo exclusivamente con l. Se establece con toda la raza humana por todos los siglos (con ustedes, con sus descendientes despus de ustedes) y con todas las criaturas vivientes (con todos los seres vivientes que estn con ustedes) (9,9-10). Si las aguas de la inundacin simbolizan el regreso del caos, el arco en el cielo representa la victoria sobre el mismo. La historia relata una inundacin, y en esa historia, el arco en el cielo sugiere un arco iris. En otro nivel, la historia es mucho ms que un relato de un desastre natural. La historia significa la batalla entre las fuerzas csmicas del mal y las correspondientes fuerzas csmicas del bien. En el mundo antiguo del Cercano Oriente, despus que un dios guerrero venca a su enemigo, no necesitaba ms armas para la guerra, y por eso colgaba su arco y su funda de flechas. Es interesante notar que esto se parece al final de los primeros cuentos de aventuras del oeste en los cuales el hroe derrota al villano o a los villanos y entonces cuelga sus revlveres para demostrar que la batalla ha terminado y que el orden se ha establecido. El arco simboliza esta alianza. Mientras que es posible que el caos csmico sea derrotado, el mismo no se elimina por completo. Las fuerzas del bien y del mal continan haciendo estragos en el mundo. Tratando de crear fama, las personas deciden construir una torre que se supone llegue hasta el cielo y les d acceso directo a Dios en cualquier momento y de cualquier manera (11,1-9). Este intento de obtener poder y autonoma demuestra que son iguales que sus antepasados Adn y Eva, quienes trataron de obtener la sabidura de una manera prohibida por Dios. Al igual que sucedi al principio, aqu Dios tambin interviene y frustra el plan atrevido de los seres humanos. O lo que se frustra por esta arrogancia es el plan de Dios? Dios cre un mundo fabuloso, lleno de riquezas y de belleza, y Dios cre a los seres humanos para que vivieran en este mundo en relacin con Dios y los unos con los otros. Una y otra vez estos seres humanos se quedan cortos en sus esfuerzos por alcanzar el potencial con el que fueron creados, y una y otra vez Dios pone de su parte para corregir la situacin. Pero parece que nada tiene xito. Puede que estemos tentados de suponer que Dios se dar por vencido y entonces empezar de nuevo o simplemente no se molestar por la creacin humana. Pero eso no es lo que pasa. Parece que Dios tiene otro plan, y empieza con un hombre llamado Abraham.

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Las historias en los primeros captulos del Gnesis son principalmente mitolgicas, recordndonos que todos tenemos tendencias egostas. Las historias de los antepasados principales y de sus familias que siguen en estos captulos contienen informacin histrica y geogrfica. De alguna manera tenemos que relacionar estos dos tipos de informacin. La conexin se hace por las genealogas (11,10-32). Una genealoga es una lista de nombres en orden cronolgico que traza el linaje. Las genealogas son muy importantes en ciertos momentos de la vida. Las personas necesitan saber su linaje para reclamar una herencia. A menudo las naciones que han sido destruidas por la guerra o por un desastre natural usan la genealoga para volver a organizar a las personas. En algunas culturas las genealogas establecen y solidifican el lugar de una persona en la comunidad. Aqu las genealogas conectan a Abraham con algunos de los hroes que se describen en los primeros captulos del Gnesis. Esto le da autenticidad y sugiere que desde el principio Dios tena planes para la raza humana, y estos planes se realizaran en una familia en particularla familia de Abraham.

Mi padre fue un arameo errante (Gnesis 12-50)


Las personas de Israel trazan su genealoga a un hombre que emigr de una ciudad de Mesopotamia llamada Jarn. El Dios que lo llama de esa ciudad le promete hacerlo una nacin grande y una fuente de bendiciones para los dems (12,2-3). Sin estar muy seguro en cuanto a la fiabilidad de esta deidad y de lo que se le prometi, Abram junta a su familia y sus posesiones y sale para una tierra extranjera. Puede que no se pueda verificar la veracidad de los detalles en estas historias de los antepasados, pero la mayora de los expertos cree que los sucesos que se encuentran aqu reflejan la vida como se viva en el creciente frtil (una regin en forma de luna creciente que se extiende desde la orilla este del Mar Mediterrneo hasta el Golfo Prsico) ms o menos durante la primera mitad del segundo milenio a.C. La promesa que Abram ser una nacin grande se repite una vez que l llega a la tierra designada por el Dios que lo llam. Se le dice a Abram que tendr tantos descendientes como hay estrellas en el cielo (15,5). A esta promesa se le aade la promesa de una tierra. Entonces estas promesas se sellan con una alianza o un pacto solemne (15,18). Dios inicia esta alianza y la misma no requiere nada de Abram. Es una alianza sin condiciones. Abram no tiene hijos, entonces, cmo es que se cumplir esta promesa? Para remediar esta situacin, su esposa Saray sugiere que l

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tome a su sierva Agar como su esposa. Agar concibe y da a luz un hijo, a quien se le llama Ismael, lo cual significa Dios ha odo (16,11). Pero no se considera que este hijo es un heredero legtimo porque es el hijo de una esclava egipcia. Un verdadero heredero tiene que ser el hijo de la esposa legtima de Abram, no el de una sirvienta de la casa. La infertilidad de Saray se debe a su edad avanzada. Ella ya est muy vieja y no puede concebir (18,22). Este obstculo fsico probablemente es una trama literaria que el narrador us para crear el suspenso de la historiatendr algn da Abram un hijo legtimo? Se cumplirn por fin las promesas de Dios? La infertilidad de Saray tambin tiene una importancia religiosa. Si Saray da a luzy sabemos que con el tiempo lo haceeso ser una manifestacin del poder divino y no simplemente un ejemplo del proceso natural de la concepcin. Adems, si esto sucede no cabr duda alguna de cun nico es el hijo que nace. Un hijo nacido de Saray demostrar que ninguna limitacin humana puede frustrar el plan de Dios. Una segunda versin, la cual es muy diferente, de la alianza establecida entre Dios y Abram sigue aqu (17,1-14). Aunque vemos la promesa de una tierra en la historia, el enfoque principal en esta versin es la promesa de los descendientes. En primera, a Abram se le cambia el nombre a Abraham, el cual significa padre de muchas naciones. Este nuevo nombre reafirma la promesa de muchos descendientes. En segunda, Dios dirige a Abraham a celebrar un ritual que les recordar a las personas la promesa de la alianza de los descendientes. Todo hombre debe ser circuncidado. Esta marca es una seal de esta alianza. Debido a que la circuncisin es una ceremonia que se celebr mucho ms tarde en la historia de Israel, la mencin de la misma aqu sugiere que el narrador, que vivi mucho despus de los antepasados, fue quien la incluy. Se aadi para recalcar el significado antiguo de la circuncisin. Igual que la alianza que se estableci a travs de No fue entre Dios y todo lo creado en el mundo, esta alianza no se establece slo con Abraham, sino con l y debido a esto, con todos sus descendientes. A pesar de la importancia de esta alianza, Abraham todava no tiene un heredero legtimo. La relacin especial entre Abraham y Dios se ve a travs de una historia acerca de la hospitalidad. Es el relato del destino de Sodoma y Gomorra, dos ciudades que a travs de los aos han sido asociadas con un comportamiento obsceno. Una y otra vez Abraham intercede a favor de las personas de estas ciudades corruptas, tratando de llegar a un acuerdo con Dios. Una y otra vez Dios accede a las peticiones de

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Abraham y no las castiga (18,16-33), pero todo es en vano. Si hubieran existido diez personas justas en las dos ciudades, se hubieran salvado, pero ni siquiera se encontraron diez. El relato de la destruccin de las ciudades es muy grfico. La base de la historia es la violacin de la prctica de la hospitalidad, algo que era necesario para sobrevivir en las sociedades nmadas antiguas. Lot les da la bienvenida a unos viajeros celestiales que llegan a su casa y cumple con sus deberes de anfitrin, pero las personas del pueblo no cumplen con el protocolo que les hubiera asegurado la seguridad a los invitados y presentan unas grandes exigencias sexuales. La oferta de Lot de darles a sus hijas a los hombres del pueblo en lugar de darles a sus invitados puede ofender nuestra sensibilidad hoy da, pero su decisin revela tanto la gravedad de las responsabilidades de la hospitalidad como el lugar secundario que las hijas ocupaban en esta sociedad antigua. Una historia muy interesante describe cuando Abraham les ofrece su hospitalidad a extranjeros que han venido del desierto. La manera como l se comporta con ellos demuestra algunos de los protocolos de la hospitalidad que se esperaban de los miembros de esta sociedad antigua. Cuando los extranjeros conversan con Abraham, ellos le anuncian que su esposa, cuyo nombre se ha cambiado de Saray a Sara, dar a luz en el ao. Cuando Dios le haba prometido anteriormente a Abraham que Sara tendra un hijo, l se haba redo (17,17). Cundo Sara escucha a los hombres cuando dicen esto, ella se re tambin (18,17). Pero el chiste es a expensas de ellos, porque Sara concibe y da a luz un hijo, cuyo nombre es Isaac, que significa risa (21,5-6). Es el hijo preferido. Es ms que el consentido de su mam o de su papl es el hijo de quien depende el cumplimiento de las promesas de Dios. Ahora se va a hacer todo lo posible por asegurar su privilegio y su seguridad. Puede que nos parezca muy duro, pero Ismael es una amenaza y va a tener que ser expulsado. Y as sucede. Sin embargo, Dios lo salva y le promete que tambin lo convertir en un gran pueblo (21,13). Es importante comprender el significado social y religioso de Isaac si es que vamos a poder apreciar el horror al que Abraham se enfrenta cuando se le dice que ste es el hijo que Dios quiere que sacrifique. Esta aceptacin por parte de Abraham de matar a su hijo les causa repulsin a muchas personas. No pueden comprender cmo un padre puede estar dispuesto a hacer esto, y la nocin de que Dios pueda dar tal mandato les causa aun ms repulsin. El texto bblico dice que Dios quiso probar a Abraham (22,1). Sabemos que esto es una prueba, pero la historia no indica que Abraham lo sabe.

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El punto de la historia no tiene casi nada que ver con la imagen de Dios que vemos aquuna imagen de un Dios caprichoso que juega con la devocin de un padre. Esta historia trata ms de prioridades. Se le dice a Abraham que escoja entre el hijo que va a cumplir las promesas que Dios hizo y el Dios que hizo las promesas en primer lugar. Tenemos que recordar que ste es un hijo que naci de un padre y de una madre que eran demasiado viejos para concebir (17,17). Si Dios puede hacer que brote la vida de unos cuerpos que ya no pueden dar vida, de seguro Dios puede darles vida a quienes ya no tienen vida. Nada indica que Abraham piensa esto. Todo lo que l sabe es que el Dios que hizo las promesas, y hasta ahora ha cumplido las promesas que ha hecho, le est pidiendo algo a l. Qu escoger Abraham? Cuando la historia llega a su fin, ya no sentimos miedo. Abraham hace lo que se le pide, y demuestra la devocin que le tiene a Dios. Casi en el ltimo minuto Isaac se salva, y se repite la promesa de la multiplicacin de los descendientes (22,17-18). Lo nico que nos perturba es cmo se comporta Dios. La pregunta del por qu un Dios amoroso y compasivo puede permitir que cosas malas les pasen a las personas buenas sigue sin contestarse. Esta pregunta se har otra vez en el libro de Job. El asunto del sufrimiento de los inocentes ha atormentado a los creyentes a travs de los siglos hasta hoy da. Esta historia dice que el dilema de Abraham es una prueba de Dios. Puede que tal explicacin no nos satisfaga, pero en este momento en la historia bblica es la nica explicacin que tenemos. Excepto por la historia de su nacimiento extraordinario y de su rescate de la muerte, en la Biblia hay muy pocas historias de Isaac. Un aspecto de esta tradicin que es muy importante trata de la esposa de Isaac. Aunque Abraham y su familia disfrutan de mucha prosperidad en Canan y parecen tener buenas relaciones con quienes viven en esa tierra, Abraham no quiere que su hijo se case con una de las muchachas de este pueblo. Ms bien, l le dice a un sirviente que regrese al lugar de donde Abraham vino para concertar un matrimonio entre Isaac y una mujer que sea una de sus familiares. Isaac no se va a casar con alguien que no pertenezca a la familia para as pasar la promesa entre la propia familia. Otra caracterstica importante de la historia del matrimonio de Isaac es la infertilidad de su esposa Rebeca. Al igual que Sara, ella es una mujer que no puede tener hijos. Otra vez, este aparente obstculo tiene una importancia literaria y religiosa. Resalta el suspenso en la historia y prepara la escena para una concepcin milagrosa. La resolucin de este

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dilema es la misma que antes: la limitacin humana no puede frustrar el plan de Dios. Igual que Isaac fue el hijo por medio del cual se cumplieron las promesas de Dios, su hijo tambin llevar esas promesas hacia el futuro. Sin embargo, Rebeca da a luz a mellizos. Cul de los dos ser el hijo de la promesa? El relato del nacimiento de Esa y Jacob dice claramente que esto es ms que una historia del nacimiento de dos nios. A Rebeca le dicen que Dos naciones hay en tu seno; dos pueblos se separarn desde tus entraas (25,23). Cules son estas naciones? El mismo texto nos lo dice (25,24-26). El primognito, Esa, es rojizo (la palabra hebrea admoni suena mucho como Edom, una nacin localizada al sureste de Israel). El nio tambin tiene mucho pelo (la palabra hebrea es sear, una alusin a Seir, otro nombre para Edom). Jacob es el segundo que nace. Ms tarde en la narracin bblica se le va a cambiar su nombre a Israel (32,29). Por lo tanto, los nios Esa y Jacob representan las naciones de Edom e Israel respectivamente. La pregunta todava no se ha contestado: Cul va a ser el hijo de la promesa? En la mayora de las culturas este honor le toca al primognito. Esta era la costumbre en el antiguo Israel. Por derecho a Esa le corresponda ser el heredero de las promesas. La historia del regalo de Isaac de las bendiciones se desarrolla de una manera sorprendente. Esa no parece tomar su herencia en serio, as que Jacob se la puede negociar para s mismo (25,29-32). La astucia de Jacob se manifiesta en la manera como l puede engaar a su padre para que le d a l las bendiciones que son para Esa. En realidad, la astucia viene de Rebeca. Mientras que Isaac prefiere a Esa, el primognito, Rebeca prefiere a Jacob (25,28). La historia no indica por qu esto sucede as, pero s indica la importancia de la mujer en cuanto a la determinacin de cmo se cumplirn las promesas. Ella desarrolla un plan para engaar a su esposo Isaac y para arrebatar la bendicin para su hijo, quien ya ha conseguido la herencia de su hermano (27,6ss). El engao tiene xito, y Jacob sale victorioso. Cuando se aclara muy bien lo que ha pasado, Esa se enoja muchsimo y amenaza con matar a su hermano cuando muera su padre Isaac. Pero antes de Isaac morir, l le dice a Jacob que regrese a la tierra de sus antepasados y que se case all con una mujer de su propia familia en vez de con una mujer cananea. Jacob sigue las instrucciones de su padre y se va. El conflicto entre los hermanos no se resuelve. La tradicin que se asocia con Jacob incluye muchas historias intrigantes y de importancia religiosa. Una de ellas relata la dificultad que tuvo cuando trat de ganar la esposa que l deseaba (29,15-30). l se en-

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amora de Raquel, la hija de Labn, el to por parte de madre con quien l est viviendo. Labn le promete la mano de su hija en matrimonio si Jacob trabaja para l por siete aos. Al final de estos aos, Jacob se casa con la hija de Labn, pero descubre que se le ha concedido la mano de La, la hija mayor de Labn. Su propio to engaa a Jacob, quien a su vez enga dos veces a su hermano gemelo. As que Jacob accede a trabajar por otros siete aos para poder casarse con Raquel. Por fin, despus de catorce aos, Jacob tiene a la mujer que ha amado desde el principio. l tambin tiene a La, su primera esposa, que demuestra ser muy fecunda. Ella le da seis hijos varones y una hija, y su sirvienta le da dos hijos varones. Entretanto, Raquel es estril. Una vez ms encontramos el tema de la esposa del patriarca que es estril. Aunque algunas veces se usa la palabra matriarca para referirse a las esposas de los patriarcas, Israel nunca tuvo un verdadero matriarcado. Siempre fue un patriarcado (patr, que significa padre, y archs, que significa estar a la cabeza), no un matriarcado (matr ), que significa madre, y archs, que significa estar a la cabeza). Esto no significa que las esposas desempeaban un papel insignificante. Sara protege el privilegio de su hijo y Rebeca asegura la bendicin para el suyo. En esta historia tenemos a Raquel, una mujer estril quien, igual que Sara antes que ella, le da a su esposo su propia sirvienta como esposa. De esta unin nacen dos hijos. Con el tiempo, Asimismo se acord Dios de Raquel, oy sus ruegos y le dio el ser fecunda (30,22). El hijo que ella tuvo se llam Jos. De todos sus hijos, Jacob prefiere a Jos porque es el hijo de la mujer a quien ama de verdad. Varios aos ms tarde, Raquel muere al dar a luz a un segundo hijo, a quien Jacob llama Benjamn (35,18). Aunque ahora Jacob tiene muchos hijos y ha acumulado una gran fortuna, l no ocupa la tierra que se le prometi a su padre Isaac y anterior a Abraham, el padre de Isaac. Pero, regresar a esa tierra va a significar que se va a encontrar con el hermano a quien enga hace tanto tiempo, el hermano que amenaz con matarlo. A pesar de esto, Jacob emprende la larga y peligrosa jornada a su casa. Para llegar a la tierra prometida, tiene que cruzar por Seir, el pas de Edom, donde vive su hermano Esa. La noche antes del encuentro entre los dos hermanos, Jacob tiene una experiencia muy extraa. Habiendo cruzado el ro Jordn con sus esposas y sus hijos sin tener ningn problema, un ser, cuya identidad no se aclara, ataca a Jacob. Al principio el texto dice que fue un hombre (32,25), pero ms tarde en la historia este ser est relacionado con Dios

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(32,29). Adems, el mismo Jacob dice que ha visto a Dios cara a cara (32,31). En este momento es que se le cambia el nombre de Jacob a Israel, que significa Fuerza de Dios. Este encuentro impresiona a Jacob/Israel. Recibe un golpe en la cadera y de este momento l cojea. Puede que su cuerpo se haya debilitado, pero l ha cobrado una fuerza diferente. La historia de la reunin de los hermanos es muy conmovedora (33,1-17). Jacob se le acerca a Esa con mucho miedo, mientras que Esa corre hacia su hermano con mucha alegra. Jacob, el elegido por Dios, habla con humildad y respeto, mientras que en Esa se desborda el amor. Puede que Jacob se haya arrepentido de haber violado los derechos de Jacob, pero Esa, al quien se ofendi en el pasado, fue quien inici la reconciliacin. El lo hace al perdonar a su hermano. Los hermanos se renen y las naciones ya no pelean. Las promesas ya no peligran y el plan de Dios puede seguir su desarrollo.

Israel en Egipto
La rivalidad entre hermanos no es nada nuevo. Su poder destructivo se ve en la historia de Can y Abel y en la de Jacob y Esa. Y est causando problemas otra vez entre los hijos de Jacob (37,1-36). El favoritismo que Jacob le demuestra a Jos daa la relacin entre l y sus hermanos mayores. La tnica de muchos colores que Jacobo le regala demuestra esta preferencia. La manera como Jos se comporta ayuda a aumentar la amargura que sus hermanos sienten. El tiene dos sueos y los comparte con su familia. En ambos de ellos sus padres y sus hermanos se inclinan hacia l para rendirle homenaje. Sus hermanos se encolerizan por esta arrogancia y buscan la oportunidad de vengarse. Se les presenta cuando Jacob manda a Jos a que compruebe cmo estn sus hermanos y los rebaos que ellos estn cuidando. Se le pide que reporte los hechos a su padre. All est, el gran soador (37,19), el hijo preferido vestido con la tnica que anuncia la extravagancia del favoritismo de su padre. En vez de unirse a sus hermanos en el cuidado de los rebaos, l viene a supervisarlos. La clera que sienten se apodera de ellos y formulan un plan para matarlo y decirle a su padre que un animal salvaje lo mat. El plan de los hermanos cambia cuando se encuentran con una caravana que viaja hacia Egipto (37,25). Ellos deciden vender a Jos. As se librarn de l sin mancharse las manos de sangre. Ellos regresan adonde est su padre con el manto manchado de sangre y le dicen que un animal salvaje se lo comi. Jacob se siente descorazonado, los hermanos se han librado del hermano y el primer israelita va a Egipto.

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En medio del conjunto de tradiciones acerca de Jos, encontramos una historia muy interesante acerca de la relacin entre Jud, uno de los hijos de Jacob, y Tamar, la nuera de Jud (Gn 38). Jud concierta un matrimonio entre su hijo Er y Tamar. Cuando Er muere sin dejar un heredero, Onn, su hermano, recibe a Tamar por esposa. Onn tambin muere sin dejar un heredero. Las muertes de las personas que moran sin dejar herederos eran igual de desastrosas para el esposo como para su viuda. Sin un heredero, el apellido de un hombre morira con l, y los derechos legales de su herencia se podan cuestionar. Y el futuro de la viuda tambin estaba en peligro. La familia del esposo fallecido ya no tena uso para ella, as que probablemente regresara a la casa de su padre. All ella ya no poda ser ofrecida en matrimonio como virgen as que probablemente se iba a convertir en una carga para su familia. La prctica del levirato se estableci para remediar tal situacin. Le peda al hermano del fallecido que se casara con su viuda, pero el hijo procedente de esa unin sera el heredero legal del hermano fallecido. Esto garantizaba que el nombre del fallecido se iba a conservar, que la herencia se iba a conservar en su familia y que la viuda recibira proteccin. El desarrollo de la prctica del levirato se puede ver en esta narracin sobre Jud y Tamar. Despus de la muerte de su segundo hijo, Jud no est dispuesto a ofrecerle su tercer hijo a Tamar, as que no le cumple la promesa a su primer hijo y a su nuera, la viuda de su hijo. Por lo tanto, Tamar se hace cargo de la situacin (38,14-29). Ella se disfraza como una prostituta y hace que su suegro tenga relaciones sexuales con ella. Cuando sale encinta, Jud planea quemarla para castigarla por lo que l piensa que es un acto de prostitucin. Cuando Tamar prueba que Jud fue quien la dej embarazada, l cede y dice, Tamar es mejor que yo (38,26). Tamar tuvo mellizos. Uno de ellos, Peres, fue un antepasado del gran rey David (ver Rut 4,18-22). Cuando leemos las aventuras de Jos en Egipto parece que estamos leyendo una novela interesantsima (captulos 39-41). En episodio tras episodio l se encuentra en situaciones que amenazan su vida, pero de alguna manera l se salva en el ltimo momento, como pas la primera vez cuando sus hermanos lo traicionaron. Aunque l es un esclavo, l se convierte en el mayordomo de Putifar, un funcionario de alto rango. Cuando el no acepta los avances de la esposa de Putifar, ella se vuelve en su contra, lo acusa de querer aprovecharse de ella y hace que su esposo lo eche en la crcel (39,20). Mientras Jos estaba en la crcel, lo que encoleriz a sus hermanos ahora es una ventaja para l. El talento que

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tiene para interpretar los sueos hace que Faran se fije en l porque tiene unos sueos que le preocupan y por eso le piden a Jos que le explique los sueos a Faran. Dos de los sueos de Faran predicen siete aos de abundancia seguidos por siete aos de escasez. La interpretacin de Jos impresion tanto a Faran que lo pone a cargo de recoger y almacenar los frutos del perodo de abundancia para que las personas tengan lo suficiente durante el perodo de escasez. Ahora la interpretacin que Jos da de los sueos se usa para servir a los dems en vez de para su propio agrandamiento, como haba sucedido en el pasado. Ahora Jos el esclavo se ha convertido en el segundo hombre en importancia en Egipto. La hambruna no slo afecta Egipto, sino los pases vecinos tambin. En la tierra de la promesa, Jacob se entera de la distribucin de comida que Jos ha establecido. Sin saber que este hombre es su hijo perdido, l manda a los hermanos que haban traicionado a Jos a Egipto para buscar la comida que se necesitaba (captulos 42-44). Cuando aparecen ante Jos, l los reconoce, aunque ellos no lo reconocen a l. Despus de todo, l aparenta ser un egipcio. Antes de darles comida Jos los pone a prueba para saber si han cambiado o no. Con el disimulo de detenerlos diciendo que sospecha que son espas, l exige que todos menos uno regresen adonde se encuentra Jacob y entonces traigan a Benjamn, el segundo hijo de su propia madre, Raquel, a Egipto. Los hermanos sienten terror. Ellos creen que esta situacin precaria es el castigo por haber sido crueles con Jos. Aunque ellos quieren muchsimo a su hermano menor, no tienen ms remedio que seguir las instrucciones de Jos. Jacob se siente consternado cuando oye las condiciones que el egipcio, que en realidad es su hijo, estipul. El tiene miedo de perder a otro hijo amado. Pero su familia necesita comida y por eso accede. As Benjamn emprende la jornada hacia Egipto con sus hermanos. Jos pone a sus hermanos a prueba por segunda vez. Cuando estn listos para irse de Egipto despus de la segunda visita, l esconde una copa de plata y dinero en el equipaje de Benjamn. Entonces l manda a algunos hombres a que los arresten, afirmando que ha habido un robo. Cuando los hermanos que tramaron contra Jos defienden a Benjamn, l sabe que han cambiado, y entonces les revela su verdadera identidad. Las palabras de Jos demuestran que l no les guarda rencor a sus hermanos: Dios me envi adelante para salvarles la vida (45,5). Esta historia es el segundo ejemplo extraordinario de la reconciliacin. Jos es como Esa. Ambos fueron vctimas de la malicia de unos

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parientes cercanos. Entonces incluso antes de que los responsables puedan expresar el arrepentimiento, las vctimas los perdonan, as iniciando la reconciliacin. Con el tiempo Jos se rene con su padre, quien est muy contento. Jacob recibe la invitacin de establecerse con todas sus esposas, sus hijos y todas sus posesiones y ellos la aceptan. Esto explica cmo los israelitas fueron a vivir en este pas extranjero. El relato de las bendiciones de Jacob (cap. 49) es ms que slo una historia de un anciano que bendice a sus hijos. El patriarca moribundo caracteriza sucintamente a cada uno de sus hijos. Este poema, que probablemente se compuso mucho despus de la muerte de Jacob, verdaderamente es una descripcin histrica de la tribu que lleva el nombre del hijo. No se menciona la promesa de los descendientes en esta bendicin. Jacob y su familia se han convertido en una gran multitud, para que se cumpla la promesa. Aunque estn muy bien establecidos en la tierra de Gosn, no estn en la tierra prometida. La historia de los antepasados llega a su fin con este aspecto de la promesa de Dios que todava no se ha cumplido. Es muy difcil determinar una fecha exacta que indique la poca de los antepasados. Muchos comentaristas creen que fue la poca hacia el final de la Edad de Bronce (20001700 a.C). Llegan a esta conclusin por lo que saben acerca de la migracin de las naciones asiticas alrededor de esta poca, como tambin por la aparicin ms tarde de nombres similares a aquellos que se encontraron en estas historias bblicas. Sin embargo, las historias, como nos han llegado a nosotros, se le atribuyen a las tradiciones Yahvista y Elohista, perspectivas teolgicas que han interpretado unas historias anteriores con un contenido de un significado adicional posterior.