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Curso: Vida Silvestre, Ing. Carlos Augusto Rodas Castellanos, profesor titular.

UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA. CENTRO UNIVERSITARIO DE PETN CUDEP. EXTENSIN LOS PINOS POPTN, PETN CARRERA: Profesorado en Enseanza Media con Orientacin Ambiental. CURSO: Vida Silvestre. CDIGO: API-035. POR: Ing. Ftal. Carlos Augusto Rodas Castellanos.

Unidad I. Generalidades (continuacin). La Flora como regulador del clima.


Actualmente, las emisiones producidas por la deforestacin y la degradacin forestal generan cerca del 20% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Para mitigar los efectos del Cambio Climtico y conservar la rica biodiversidad de los bosques hay que conservarlos y promover su manejo sustentable por parte de las comunidades locales. En 2005, se estimaba que los bosques cubran casi 4 mil millones de hectreas, aproximadamente el 30% de la superficie terrestre del mundo (FAO, 2005). Adems se estima que los bosques albergan entre 50 y 90% del total de las especies del planeta (WRI, 2008); y 1,6 millones de personas dependen en gran medida de ellos para su subsistencia (FAO, 2008). Estas razones alcanzan por s solas para detener la deforestacin. Sin embargo, estos vastos ecosistemas terrestres estn adems inextricablemente ligados a los ciclos del carbono, el nitrgeno y el agua en el planeta, que son en s mismos elementos bsicos del sistema de regulacin del clima de la Tierra. Las formas en que se interrelacionan los bosques y el clima son complejas y, a veces, inesperadas. No obstante, estas formas previsiblemente cambien significativamente con el aumento de la temperatura, y es posible que la funcin reguladora del clima que hoy cumplen los bosques se reduzca significativamente como consecuencia, o incluso desaparezca. Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), las tasas netas de deforestacin estn cayendo. Esta sera una buena noticia si no fuera por el hecho de que estos clculos incluyen la expansin de las plantaciones de rboles, enmascarando as la informacin real sobre el destino de los bosques maduros del mundo. Existe adems la preocupacin de que los datos de la FAO sean inexactos. De todas formas, las cifras de la FAO siguen mostrando una prdida neta anual de 7,3 millones de hectreas de bosques entre 2000 y 2005. Por otra parte, se estima que entre 2000 y 2005, la tasa de deforestacin de los bosques primarios tropicales en diecisiete pases clave creci 25,6% respecto de la del perodo 1990-2000. El avance implacable de la deforestacin libera enormes cantidades de carbono a la atmsfera, dando cuenta de casi el 18% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero de origen antropognico superando a todo el sector transporte en su conjunto. En este sentido, se ha observado que "Frenar la deforestacin es una manera altamente rentable de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y tiene la potencialidad de producir reducciones significativas con bastante rapidez". No obstante, debemos recordar que la mayor parte del carbono que absorben los rboles (especialmente los que luego se transforman en madera y papel) finalmente vuelve a la atmsfera. En trminos de mitigacin del cambio climtico, detener la deforestacin debera entenderse slo como una solucin transitoria y parcial: es importante, y lo es por muchas razones diferentes, pero no puede sustituir al mantenimiento del carbono atrapado en el subsuelo. Ambos problemas deben ser abordados simultneamente. 1

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Por otra parte, no es simplemente la cuestin de si existen rboles o no: cmo crecen y mueren los rboles es otro elemento de gran importancia en trminos de su impacto sobre el clima. Generando un crculo vicioso, los cambios en el clima, incluido el aumento de la temperatura, afectan la velocidad con la cual los rboles y otras plantas realizan la fotosntesis, transpiran y se descomponen, y por lo tanto, influyen en el flujo global del carbono entre la atmsfera y el suelo. Las consecuencias pueden tener tal dimensin que pueden causar la acronecrosis (o deterioro progresivo hasta la muerte final) de los bosques. Esto podra ser irreversible, ya que los bosques ayudan a regular el clima local y regional, contribuyendo a generar las precipitaciones y las temperaturas ms moderadas a las cuales ellos mismos estn adaptados. Segn Investigaciones recientes, la transferencia neta de carbono de la atmsfera a las plantas y el suelo en las dcadas de 1980 y 1990 fue del orden de 1000 millones de toneladas por ao (esto sin tomar en cuenta el carbono adicional liberado a la atmsfera como consecuencia de los cambios en el uso del suelo). En otras palabras, los bosques intactos actan como sumideros netos de carbono. Nuevas investigaciones indican que en el corto plazo y con tasas de aumento de la temperatura ms bajas (por debajo de 2C), la capacidad de los bosques para actuar como sumideros de carbono aumenta. Sin embargo, en el largo plazo y con aumentos de temperatura ms altas (especialmente por encima de 3C), los bosques podran perder esta capacidad crticamente importante de regulacin del clima y transformarse en una fuente neta de emisin de carbono. La mayor capacidad de absorcin y almacenamiento de carbono prevista a tasas menores de aumento de la temperatura, se conoce como fertilizacin por carbono: se estima que los niveles crecientes de CO2 atmosfrico conducen a un aumento del crecimiento de las plantas. Obviamente, si esto es as o no, resulta crucial a la hora de determinar las maneras de mitigar el cambio climtico. Sin embargo, la investigacin disponible no arroja resultados concluyentes. La nica conclusin a la que se puede arribar por el momento es que el grado de incertidumbre respecto a la fertilizacin por carbono an es tan grande que las estrategias de mitigacin del cambio climtico no deberan centrarse en este fenmeno. Es necesario investigar ms en esta rea para determinar si la fertilizacin con carbono existe realmente, y si es as, cul podra ser su impacto sobre el cambio climtico. Cabe resaltar que la informacin del Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR) demuestra que los bosques maduros intactos almacenan cantidades significativamente mayores de carbono que las plantaciones y los bosques que han sido talados. Incluso las estimaciones ms conservadoras indican que las plantaciones almacenan slo un 20% del carbono que almacenan los bosques maduros intactos. Reemplazar los bosques maduros con plantaciones (para la produccin de materias primas para la fabricacin de agrocombustibles o pulpa, por ejemplo) no es una opcin (por ms rentable que pueda ser). Resulta esencial revisar la definicin de bosques de FAO para excluir a las plantaciones. La actual definicin incluyente permite que se priorice la expansin de las plantaciones por sobre, y a costa de la proteccin de los bosques maduros, en perjuicio del clima, la biodiversidad y los medios de sustento de los pueblos. Ms an, las propuestas de mitigacin tendientes a incrementar la cobertura forestal se deberan centrar en la reforestacin comunitaria con especies nativas. Tambin es importante tener en cuenta las diversas maneras en que los diferentes tipos de bosques (boreal, templado y tropical) interactan con el clima. En 2001, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climtico (PICC) estimaba que los bosques templados capturaban y almacenaban alrededor de 1,4 a 2 toneladas de carbono/ha/ao, y que por lo tanto actuaban como sumideros de carbono. Sin embargo, aunque los bosques boreales pueden bien ser sumideros o fuentes de carbono, dependiendo del tipo de bosques en cuestin, los bosques tropicales son fuentes significativas netas de carbono como consecuencia de la deforestacin y la degradacin de los bosques. Sin embargo, la informacin en que se sustenta este tipo de evaluaciones ha sido cuestionada recientemente a partir de una investigacin sobre el sumidero de carbono desaparecido. (Este 2

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sumidero desaparecido es la diferencia entre los resultados del modelo computarizado y los ensayos prcticos locales sobre la captura y almacenamiento de carbono en los bosques del Norte.) Esta nueva investigacin arroja que aproximadamente el 40% del CO2 que anteriormente se supona que era absorbido por los bosques septentrionales, en realidad se absorbe en los trpicos. Los bosques tropicales continan siendo fuentes de carbono, pero por un margen mucho ms estrecho que el que se pensaba previamente. Este nuevo conocimiento vuelve a destacar la importancia de proteger los bosques tropicales remanentes del mundo. Ms an, los suelos de los bosques tambin deben ser protegidos. Ms de dos tercios del carbono de los ecosistemas de bosques se encuentra en los suelos y los depsitos de turba asociados. Los principales depsitos de carbono se encuentran en los suelos de los bosques en las latitudes altas donde la materia orgnica se descompone ms lentamente, y en los bosques que crecen en suelos de turba en los trpicos (en el Sudeste Asitico, por ejemplo), donde la descomposicin es inhibida por las condiciones anaerbicas1. Pero ese carbono es liberado cuando los bosques son talados o los suelos de los bosques son perturbados. Las turberas del mundo cubren tan slo el 3% de la superficie, pero contienen 550 mil millones de toneladas de carbono en forma de materia orgnica comprimida (esto es el doble de la cantidad contenida en los bosques) (Ramsar, 2008). Pero estas turberas estn siendo destruidas a un ritmo acelerado, especialmente en el Sudeste Asitico donde los bosques estn siendo erradicados para introducir plantaciones de palma aceitera. Se estima que slo este problema da cuenta de un significativo 8% de las emisiones globales de CO2. Nuevas investigaciones en China indican tambin que los bosques maduros pueden almacenar mucho ms carbono en sus suelos que lo que se pensaba previamente. Lo que resulta claro es que las prdidas de carbono de los suelos de los bosques deben ser tomadas en cuenta a la hora de calcular los impactos potenciales de la deforestacin sobre el cambio climtico. Detener la deforestacin en las turberas es una prioridad absoluta. La turba debe mantener la clasificacin del PICC como combustible fsil. Los incendios forestales tambin van en aumento, tanto en trminos de frecuencia como de intensidad, con consecuencias desastrosas para la biodiversidad y para el clima mundial: la quema de materia orgnica libera a la atmsfera grandes cantidades de carbono almacenado. El hecho que el cambio climtico tambin est contribuyendo a un incremento de los incendios forestales es avalado por recientes investigaciones en EE.UU., que demuestran un repentino incremento en la frecuencia y duracin de los incendios a mediados de la dcada de 1980. Esto fue particularmente notorio en las Montaas Rocosas del Norte, donde el cambio en el uso del suelo evidentemente no fue la causa, y en cuyo caso el incremento de los incendios forestales est asociado al aumento de las temperaturas en la primavera y el verano y al derretimiento prematuro de la nieve durante la primavera. A medida que los bosques desaparecen, los suelos de los bosques repletos de carbono se ven ms expuestos a la luz del sol, provocando su calentamiento, o en el caso del permafrost, su derretimiento. Esto tambin conduce a mayores tasas de descomposicin del suelo y a la liberacin de enromes cantidades de carbono a la atmsfera. Los incendios que arrasaron las zonas rurales de Indonesia en 1997 son un ejemplo vvido de los daos que podran ocurrir en el futuro. Si bien Indonesia sufre incendios forestales frecuentes, stos fueron de los peores hasta el momento, afectando no menos del 6% de la superficie total del pas, y emitiendo 2.570 millones de toneladas de carbono a la atmsfera el equivalente al 49% del monto total de dixido de carbono liberado a la atmsfera como resultado de la quema de combustibles fsiles ese mismo ao. Otros pases tambin han sufrido grandes prdidas de bosques en las ltimas dos dcadas como consecuencia de los incendios forestales en la Amazona Brasilea, China, Mxico y Paraguay, entre otros. Se debe detener de inmediato la deforestacin y las polticas de gestin de bosques que conducen al desecamiento de los bosques. Entre ellas las polticas de manejo de bosques que suprimen los incendios forestales que forman parte del proceso natural de regeneracin ecosistmica en algunos bosques. Ello contribuye a la acumulacin
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Trmino tcnico que significa vida sin aire (donde "aire" usualmente es oxgeno); es opuesto a aerbico.

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de desechos leosos en el suelo de los bosques, que luego pueden alimentar los incendios forestales sumamente calurosos y destructivos. Los gobiernos deben financiar y garantizar recursos para una iniciativa global de lucha contra los incendios forestales, para apoyar a aquellos pases que no estn en condiciones de prevenir o detener los incendios forestales incontrolables resultantes. Los bosques son tambin un factor motriz del rgimen de circulacin atmosfrica y precipitaciones. Ms importante an, los bosques contribuyen a transportar el agua desde el suelo hasta la atmsfera, a travs de los rboles, mediante un proceso que se conoce como evapotranspiracin: eso contribuye a la formacin de las nubes y las precipitaciones. La vegetacin de los bosques tambin emite isoprenos 2 que actan como ncleos de condensacin, ayudando asimismo a la formacin de nubes y gotas de lluvia. Es incierto an en qu medida habr seguramente de afectar el cambio climtico a las tasas de evapotranspiracin (aunque al menos se predice que el cambio climtico conducir a una intensificacin del ciclo hidrolgico global). Las temperaturas ms altas y los vientos ms fuertes podran incrementar las tasas de transpiracin, pero los niveles mayores de CO 2 y los suelos ms secos podran tener el efecto opuesto. Podemos concluir al menos que la destruccin de los bosques seguramente provocar cambios significativos en las condiciones del tiempo y el clima, tanto a nivel regional como mundial; y por ende, en los ecosistemas y la produccin de alimentos. Existen por lo tanto mltiples razones para proteger los bosques; y un argumento de peso para mejorar significativamente la colaboracin efectiva entre los diversos foros intergubernamentales, las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades dependientes del bosque que estn trabajando en los temas del clima, los bosques y la biodiversidad, la pobreza y hambre, o que sufren sus impactos. Los bosques juegan tambin un papel importante en el ciclo del nitrgeno del mundo, ayudando a fijar el nitrgeno atmosfrico y convertirlo en nitratos que son transformados en aminocidos y protenas, que son los elementos constitutivos de la vida. Sin embargo, el exceso de nitrgeno como consecuencia de las aplicaciones de fertilizantes, o de la contaminacin de las industrias, el transporte y la agricultura, puede estimular la respiracin del suelo en los bosques tropicales, conduciendo a incrementos significativos de las emisiones de carbono. Los impactos de la contaminacin del nitrgeno sobre los bosques deben incluirse en los anlisis que sustentan el desarrollo de medidas de mitigacin del cambio climtico. Se debe poner fin al uso de fertilizantes en el manejo de los bosques. La distribucin de los ecosistemas de bosques y las especies arbreas seguramente se ver seriamente afectada por los cambios en la temperatura y la concentracin de CO 2, as como por los cambios en las precipitaciones, las estaciones de crecimiento y los ciclos de hielo y deshielo. Las estimaciones sugieren que entre una sptima parte y dos tercios de los bosques templados y boreales del mundo, por ejemplo, podran sufrir algn tipo de cambio a mediados de siglo. Las investigaciones indican adems, que los impactos ms severos y tempranos del cambio climtico seguramente ocurrirn en los bosques boreales debido a los cambios en los patrones de deshielo estacionales, las estaciones de crecimiento ms prolongadas, y un crecimiento reducido de los rboles que sufrirn estrs por la sequa en verano. (Sin embargo, si las temperaturas aumentaran ms de 3C en el transcurso del presente siglo, los bosques boreales corrern mayores riesgos de sufrir acronecrosis3 y trastornos, principalmente como consecuencia de los incendios forestales). En conjunto, se predice un alto riesgo de prdida de bosques en Eurasia, el este de China, Canad, Amrica Central y la Amazonia; y se prev que los bosques se desplacen hacia el rtico y las sabanas
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Se emplea frecuentemente en la industria y en grandes cantidades se trata de un contaminante y txico que puede hacer dao al medio ambiente. A temperatura ambiente el isopreno es un lquido incoloro altamente inflamable y de fcil ignicin. En contacto con el aire es altamente reactivo, capaz de polimerizarse de forma explosiva si se calienta. En algunos pases como Estados Unidos el departamento de transporte considera el isopreno un material peligroso que necesita de marcas especiales.
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Refiere a los sntomas que inician en la parte superior del rbol con manchas necrticas pequeas en los tallos y ramas. Estas manchas aumentan de tamao, lo cual causa marchitez y acronecrosis de las ramas, muerte de la parte superior de la copa y posteriormente la muerte de los rboles

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semiridas. Pero si las temperaturas aumentaran ms de 3C, se prev que las reas afectadas sean significativamente mayores. Como resultado del cambio climtico, los ecosistemas seguramente sufrirn daos significativos y crecientes a raz de los regmenes cambiantes de incidencia de los agentes patgenos, insectos y plagas; y estos brotes podran trasladarse tambin hacia los Polos. Sin embargo, las interacciones ecolgicas son complejas y difciles de evaluar. Se considera que los eventos meteorolgicos extremos que incluyen huracanes, tornados, sequas o lluvias torrenciales inesperadas, e inundaciones, heladas y tormentas de nieve repentinas tambin estn aumentando en frecuencia e intensidad como consecuencia del cambio climtico, y que seguramente tendrn impactos significativos en los bosques. LA EXTINCIN DE LAS ESPECIES. En biologa y ecologa, extincin es la desaparicin de todos los miembros de una especie o un grupo de taxones. Se considera extinta a una especie a partir del instante en que muere el ltimo individuo de sta. Debido a que su rango de distribucin potencial puede ser muy grande, determinar ese momento puede ser dificultoso, por lo que usualmente se hace en retrospectiva. Estas dificultades pueden conducir a fenmenos como el Taxn Lazarus, en el que una especie que se presuma extinta reaparece abruptamente tras un perodo de aparente ausencia. En el caso de especies que se reproducen sexualmente, la extincin es generalmente inevitable cuando slo queda un individuo de la especie, o nicamente individuos del mismo sexo. A travs de la evolucin, nuevas especies surgen a travs de la especiacin, as como tambin otras especies se extinguen cuando ya no son capaces de sobrevivir en condiciones cambiantes o frente a otros competidores. Normalmente, una especie se extingue dentro de los primeros 10 millones de aos posteriores a su primer aparicin,2aunque algunas especies, denominadas fsiles vivientes, sobreviven prcticamente sin cambios durante cientos de millones de aos. La extincin es histrica y usualmente un fenmeno natural. Se estima que cerca de un 99,9% de todas las especies que alguna vez existieron estn actualmente extintas. Pseudoextincin Pueden o no existir descendientes de una especie extinta. Estas especies descendientes o hijas evolucionan desde su especie padre con la mayor parte de la informacin gentica de esta ltima, y aunque la especie ascendiente se extinga, su descendiente puede seguir existiendo. A este hecho tambin se le llama pseudoextincin. Coextincin La coextincin se refiere a la prdida de una especie debido a la extincin de otra.25 26 Un ejemplo sera la desaparicin de una especie de parsito en caso de la extincin de su anfitrin. La coextincin tambin puede ocurrir cuando una especie pierde sus polinizadores, o a los predadores de una cadena trfica en caso de la desaparicin de sus presas. Extinciones masivas modernas De acuerdo a una encuesta realizada en 1998 a 400 bilogos por elMuseo Estadounidense de Historia Natural, siete de cada diez crea que se encontraba en las primeras etapas de una extincin masiva provocada por los seres humanos, conocida como la extincin masiva del Holoceno. En la misma encuesta, un 70% crea que dentro de los prximos treinta aos (es decir, cerca del 2028) la quinta parte de todas las especies se extinguira. El bilogo E.O. Wilson estim en 2002 que, de continuar la actual tasa de destruccin humana de la biosfera, la mitad de todas las especies que viven en el planeta se extinguirn en 100 aos. Sin embargo, el hecho de que este evento sea algo actual impide ver el problema con la debida perspectiva histrica, por lo que hay disparidad de opiniones al respecto. 5

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Extinciones planificadas Los seres humanos han trabajado agresivamente por la extincin de muchas especies de virus y bacterias con el objeto de erradicar distintas enfermedades. Por ejemplo, el virus de la viruela est esencialmente extinto en estado silvestre, mientras que el que provoca el polio est confinado a pequeos lugares alrededor del mundo como resultado de los esfuerzos para curar la enfermedad que produce. La biloga Olivia Judson, entre otros cientficos, han abogado por la extincin deliberada de algunas especies especficas, como los mosquitos Anopheles (que transmiten la malaria) y Aedes (que transmiten el dengue, la fiebre amarilla, la elefantiasis, entre otras enfermedades), argumentando que su erradicacin podra salvar al menos a un milln de personas. Para concretarlo, plantea la introduccin de un elemento gentico capaz de introducirse a s mismo en otro gen crucial, creando un "gen knockout" recesivo. La consecuente reduccin de la diversidad gentica de la familia Culicidae alcanzara un 1%. Clonacin Los recientes avances tecnolgicos han alentado la hiptesis de que usando el ADN de una especie extinta esta ltima se podra traer "de vuelta a la vida" mediante el proceso de la clonacin. Algunos objetivos propuestos para la clonacin incluyen almamut, el tilacino, el quagga y el dodo. El concepto, popularizado por la novela y posterior pelcula Jurassic Park, fue puesto a prueba cuando en 2009 naci la primera cabra bucardo clonada, una subespecie de cabra del pirineo oscense, despus de que se extinguiera el ao 2000. El ejemplar falleci unos siete minutos despus debido a problemas pulmonares congnitos. CADENA TRFICA Cadena trfica (del griego throphe, alimentacin) es el proceso de transferencia de energa alimenticia a travs de una serie de organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente. Tambin conocida como cadena alimenticia, es la corriente de energa y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relacin con su nutricin. 1. Cada cadena se inicia con un vegetal, productor u organismo auttrofo o sea un organismo que "fabrica su propio alimento" sintetizando sustancias orgnicas a partir de sustancias inorgnicas que toma del aire y del suelo, y energa solar (fotosntesis). 2. Los dems integrantes de la cadena se denominan consumidores. Aqul que se alimenta del productor, ser el consumidor primario, el que se alimenta de este ltimo ser el consumidor secundario y as sucesivamente. Son consumidores primarios, los herbvoros. Son consumidores secundarios los carnvoros, terciarios omnivoros, etc. 3. Existe un ltimo nivel en la cadena alimentaria que corresponde a los descomponedores. stos actan sobre los organismos muertos, degradan la materia orgnica y la transforman nuevamente en materia inorgnica devolvindola al suelo (nitratos, nitritos, agua) y a la atmsfera (dixido de carbono). Con lo anterior se puede deducir, que existe una simbiosis regulada entre seres vegetales y seres animales, aunque en estos ltimos tambin se da la depredacin (ver ejemplo). Al extinguirse algunas 6

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especies que son el alimento bsico de otras, se da el proceso de extincin. Es as como se puede concluir que la extincin de especies vegetales trae consigo la extincin de especies animales. EL EQUILIBRIO ECOLGICO INTERESPECIES. El equilibrio ecolgico se define como la estabilidad de un ecosistema, es decir, la formacin de este. La estabilidad de un ecosistema se da como resultado de las interrelaciones, que se dn entre el Ecosistema Bitico y el Ecosistema Abitico; un ejemplo se da cuando la cantidad de plantas permiten alimentar a un herbvoro. Este puede ser alterado por acciones que comete la persona en perjuicio del ambiente, del cual no se toma la debida importancia de protegerlo y respetarlo, tambin puede ser alterado por huracanes u otros fenmenos naturales; adems hay otra alteracin muy grave como lo es la sequa (un fenmeno que causa la escasez de alimentos en el mundo y afecta en gran parte a la agricultura; trabajo de campesinos), que causa varios problemas en el ecosistema como son la extincin de especies, destruccin del ecosistema; algunas cadas en la economa por medio de la exportacin a otros pases y el gran uso de herbicida.