Está en la página 1de 27

CAPITULO 5

LA CONSTRUCCI6N SOCIAL DE LA BAQUELITA:

HACIA UNA TEORfA DE LA INVENCI6N*

por WIEBE E. BUKER

El objetivo de este articulo es establecer algunos conceptos te6ricos por medio de los cuales puedan comprenderse mejor los procesos de desarrollo de artefactos tecno16gicos. El enfoque que sugiero extiende el anmisis construc.:.

tivista social esbozado por Pinch y Bijker (1984)

En ese trabajo proponiamos

.. un modelo descriptivo que se centrase en los diferentes significados atribuidos por los diferen-ees---grtrpes sociales a un artefacto. Esto nos permitfa dar cuenta simetricamente tanto de los artefactos con «exito» como de aquellos que se

consideran un «fracaso», y tambien tenia la ventaja de incorporar a la descrip- cion elementos tecnicos y no tecnicos. En este articulo desarrolloadicional- mente ese modelo considerando ciertos aspectos de la historia de la baquelita.

El articulo se

compone de cuatro partes. En laprimera secci6n des crib 0

la historia de los origenes de los ph'isticos. Debido a mis prop6sitos aqul, el

enfasis no se encuentra en los de-q:tlles hist6ricos, sino en la presentaci6n de algunos conceptos explicativos. En particular, se elabora la noci6n de la flexibilidad interpretativa de un artefacto y se introducen por primera vez los conceptos de marco tecnol6gico e inclusi6n. El significado exacto de estos

terminos es el tema de la segunda secci6n. En la tercera parte se ponen en pnictica estos conceptos a traves de la historia de los plasticos hasta Ja era de la baquelifu. Finalmente, en la cuarta seccion sugiero un esquema mas general

para

una teoria del desarrollo tecno16g!co .

Una descripci6n de la historia de los phlsticos previa a la baquelita

La historia del usa humano de los materiales plasticos es tan larga como la historia de la humanidad propia. Los antiguos egipcios ya usaban resinas, plasticos naturales, para barnizar sus sarc6fagos, y los griegos fabricabanjoyas a partir del ambar. Estasdos aplicaciones (barnices y la producci6n de peque- :fios objetos s6lidos) han proporcionado y-continlian proporcionando impor:- tantes mercados a la industria de los plasticos. Alguno de los plasticos,natura-

* «The Social Construction of Bakelite: Toward a Theory of Invention», en W. Bijker, T. P. Hughes y T. Pinch (eds.), The Social Construction of Technological Systems, Cambridge (Mass.), MIT Press, 1989, 159-187. Versi6n castellana de Mario Francisco Villa.

  • 104 CIENCIA, TE.CNOLOGfA Y SOCIEDAD

les, tales como la laca, pueden ser utilizados para amb.os propositos, mientras que otros, como el caucho, solo se utili zan para uno de ellos.

Hqsta mediados de siglo XIX, el uso de los phisticos estaba confinado a los

productos

de lujo y ornamentales, des de cajas

lacadas·perfumadas hasta joyas

de marfil. EI vulcanizado del caucho, no obstante, creo nuevos mercados. Durante el proceso de vulcanizado, el caucJlO se calienta con azufre, 10 que 10 hace mas flexible y duradero. Esto permite que el caucho se convierta en un material apropiac;lo para multitud de aplicaciones. En la segunda mitad del siglo XIX, arrlbos',·' el caucho yla laca, Se utilizaron cada vez mas para el aislamiento eh~ctrico; especiahnente el· Kcauchoduro», tambien conocido como vulcanita 0 ebonita. Este caucho se fabricaba mezclando el caucho crudo con un porcentajemucho mayor de azufre que el que se utilizaba en los procesos de vulcani~ado ordinarios, y.se utilizo para nuevos fines industriales en los que nunca se habfa utilizado antes ning6.n otro tipo de plasticos naturales. Aparte de su uso como material aislante de la electricidad, el caucho durofueutilizado )!lara recubrir los interiores de aparatos qufmicos yacumu- ladores, y parala fabricacion deinstrumentos de cirugfa y protesis dentales. Asf, aunque los materiales plasticos se habfan restringido en un principio a las clases altas, que podian permitirse ellujo de lucir joyas; se difundian ahora entre nuevos grupos sbciales. Esto, sin embargo, creaba un problema.

Un problema de eScaSez y tres formas de solucionarlo

La exotica localizacion de las fuentes productoras de lacas y caucho llevo a muchos quimicos e industriales a percibir el inminente problema de la escasez de.:plasticos Llaturales. «Estamos agotando lossuministros de caucho indio y gutapercha, cuya demahda es ilimitada aunque no 10 sean nuestros recursos»,exclamaba elpresidente delcongreso de la Royal Society of Arts en 1865 (citado en Kaufman, 1963, 33). En'este congreso, Alexander Parkes dio una charla sobre su nuevo m.aterial phistico, la parquesina, que fue el primero de una larga serle de variantes producidas para solucionar el problema de la escasez intentando Iilodificar lanitrocelulosa (Parkes, 1865b). Ofro importante incentivo para estos investigadores fue el gran objetivo de los inventores del siglo XIX: encontrar un sustituto del marfil (Friedel, 1983). La nitrocelulosa podia producirse a partir de papel, fibra de madera 0 tela de un modo poco costoso. Su irnportancia como sustancia explosivacapto muy pronto la atencion del mundo cuando el qufmico suizo Christian Friedrich Schonbein logro establecer, en 1846, un proceso de produccion comercialmen- te viable. Mas tarde, algunos quimicos e inventores exploraron las posibilida- des de dis olver celulosa tratada con nitrato en una mezcla de alcohol y eter. EI colodi6n, como se llama a esta sustancia, era un fluido claro con la consistencia del almibar, que al ser expuesto al ambiente se secabaformando una pelicula transparente. Se desarrollaron conexito numerosas aplicaciones,·por ejemplo como protector para cubrir heridas, impermeabilizador de tejidos, 0 como sustrato base para materiales fotosensibles. Parkes fue el primero en intentar producir «un material duro, fuerte y

TEoms DEL CAMBIO TECNOL6GICO

105

brillante» a partir de la nitrocelulosa que pudiera ser cortado y mol de ado (Parkes, 1855). EI desarrollo de un nuevo mercado de los plasticos para aplicaciones tecnicas, ademas del tradicional mercado de consumidores de productos de lujo, queda periectamente ejemplificado en la politica comercial de Parkes. En muchas ocasiones, al presentar su nuevo plastico, laparquesina, Parkes no distingufa muy bien entre los diferentes usos a los que podia ser aplicada: podia ser utilizada como un sustitutO de los plasticos de lujo, como el marfil 0 la concha de tortuga, y tambien como sustituto de sustancias industriales como el caucho y la gutapercha (una sustancia similar al caucho, 'pero obtenida a partir de un arbol tropical diferente). Parkes acentuo en un principio su uso en la produccion de artfculos ornamentales. Por ejemplo, en laExposicion Universal de 1862 presento medallones, botones, peines, trabajos con troquelados e incrustaciones, plumas yportaplumas (Kaufman, 1963). No obstante, hacia 1866, cuando Parkes intentaba persuadir a los inversores para que inyectaran capital en una nueva compai.ifa dedicada a la produccion de parquesina [Parkesine Company], los prospectos apenas mencionaban que la parquesina fuese un material excelente para hacer «obras de arte». En vez de eso, se subrayo su utilidad para construir rodillos de cardado e hilado, aislar cables de telegrafo, fabricar tuberias, y barnizar y recubrir barcos de acero (Friedel, 1979). Paralelamente a este cambio de enfasis, que se alejaba de las aplicaciones ornamentales, Parkes intento hacer su material tan barato como fuera po sible (Friedel, 1979; Dubois, 1972), perono fue suficiente para involu- crar a nuevos grupos sociales de usuarios. Su interes en mostrar la aplicabili- dad de la parquesina a una gran variedad de propositos quiere decir que dedico poco tiempo a encontrar una formula quimica segura para al menos una forma especifica de parquesina. Asi, elplastico producido no tenia siempre la misma cali dad, y un gran numero de piezas vendidas por la nueva compania fueron devueltas como inaceptables debido a que se contraian, torcian y deformaban (Worden, 1911). En 1868la Parkesine Company fue ala quiebra. Una segunda variante de plastico de nitrocelulosa estaba estrechamente relacionada con la parquesina. El director de laParkesine Company, Daniel Spill, ,atribuyo el fracaso de la parquesina al hecho de rio haber fabricado productos suficientemente blancos. Si se pudiera hacer mas blanca, la parque- sina seria un inmejorable sustituto del marfil. En 1869, Spill fundo otra compai.ifa, y solo con unos cuantos cam'bios poco apreciables en el proceso de fabricacion, continuo li producdon de 10 que se denominaria xilonita. Esta .aventura no fue mucho mas alIa que su predecesora, y fue abandonada en diciembre de 1874. Spill tenia una fe inamovible en su material y £undo otra compa:5ia en 1875. Esta vez tuvQ exito y encontro un mercado pequeno, pero estable, para 10 que llamola marfilina (Kaufman, 1963). Una tercera solucion al problema de la escasez de plasticos naturales fue desarrollada por John Wesley Hyatt en Albany,Nueva York. Como cuenta la celebre historia, la investigacion de Hyatt fue motivada por la oferta de un premio de 10.000 dolares por la'patehte de un material que pudiera ser usado como sustituto del marfil en la fabricacion de bolas de billar. Hyatt, en un primer momento, intento probar diferentes composiciones plasticas bien conocidas, como la fibra de madera con laca. Aunque estos materiales no

  • 106 CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

resultaron ser unos sustitutos satisfactorios, una importante consecuencia fue

que Hyatt adquiri6 cierta familiaridad con los procesos de moldear plasticos

en cop.diciones de alta pre~i6n y temperatura (Friedel, 1979). Esta

experiencia

hizo que Hyatt se diera cuenta de los problemas de las disoluciones de colodi6n liquido, como las que Parkes y Spill habfan utilizado: los procesos de secado causaban inevitablemente contracciones que hadan dificil utilizar esas diso- luciones de colodi6n para moldear objetos s6lidos. En palabras suyas:

Desde mis primeros experimentos con nitrocelulosa, incitado por haber encontrado accidentalmerite un poco de colodion seco del tamafio de mi dedo pulgar, y por mis fervorosos esfuerzos por encontrar un sustituto del marfil para las bolas de billar, me di cuenta de que una disolucion semiliquida de nitrocelulosa, que constaba de tres cuartas partes de Ifquido volatil y de la que se produda un solido final con menos de una cuarta parte de la masa de la mezcla original, estaba muy lejos de ser un producto ideal para la fabricacion de artfculos·solidos, y que 10 que tenia que hacer era producir primero una ,solucion solida por medias mecamcos [Hyatt, 1914, 158].

Despues de que Hyatt hiciese varias patentes describiendo tales procesos, en 1870 inscribi6 una patente que se referia «al uso de goma de alcanfor

mezclada con pulpa de piroxilina [nitrocelulosaJ [

J [dandoJ un solvente por

... aplicaci6n de calor» (Hyatt, 1870). Solamente algunos afios mas tarde, cuando ya estaba envuelto en litigios juridicos sobre la patente, us6 Hyatt el termino

soluci6n s6lida para describir el material producido en una de las primeras fases del proceso de producci6n. Usaba este termino para sefialar la crucial diferencia respecto a los primitivos plasticos de nitrocelulosa. Su soluci6n s6lida parecfa ser en aquel tiempo mas que una simple mezcla humeda:

Concebimos la idea de que podria ser posible mezclar mecamcamente disolventes con la pulpa y los colorantes mientras aUn estuvieran hfunedos, despues absorber la humedad haciendo presion con papel secante y, finalmen- te, aplicar calor y presion ala masa resultante [Hyatt, 1914, 159].

Sin embargo, su Ultimo uso del termino soluci6n acrecent6 probablemente la importancia percibida del papel de los disolventes en la producci6n de celuloide. Ir6nicamente, Hyatt nunca mencion6 el alcanfor como disolvente, s610 como aditivo. Mas adelante volvere de nuevo sobre este punto relativo a la importancia de los disolventes. Junto con su hermano, Isaiah S. Hyatt, £und6 la Albany Dental Plate Company en 1870. Anunciaban:

Un material recien inventado y patentado para las placas dentales 0 bases para dentaduras postizas que ning{m dentista que se precie puede dejar de desear como material para su trabajo, mejor incluso que el caucho duro [The

Dental Cosmos, 13, 1871;

cit ado en Friedel, 1979,53].

Las placas dentales ternan divers as imperfecciones.Algunas de elias ternan un sabor a alcanfor demasiado fuerte; otras se ablandaban en la boca (10 suficiente como para que los dientes se movieran), y hubo placas que se deformaron despues de ser ajustadas a la boca del paciente (Friedel, 1983).

TEoms DEL CAMBro TECNOL6GICO

107

Aunque estas placas dentales estuvieron lejos de ser satisfaCtorias, el esfuerzo conjunto de los hermanos Hyatt para producir un material con unas cualidades especfficas y constantes resulto en la fundacion de la Celluloid Manufacturing Company, cuyo objetivo era producir celuloide semitratado (planchas, chap as,

tubos

). Entre 1872 y 1880, los Hyatt facilitaron licencias a diferentes compa-

... :5ias para la produccion de productos de celuloide para el consumo, dedican- dose cada compa:5ia a un mercado muy determinado (Friedel 1979, 1983).

La flexibilidad interpretativa del artefacto celuloide tal como se muestra en el proceso de selecci6n

(Cum de los dos plasticos rivales, la marfilinaixilonita 0 el celuloide, acabaria por imponerse? Una controversia sobre las patentes determino en gran medida el proceso de seleccion (vease Pinch y Bijker, 1984). Esta contro- versia, entre Spill y Hyatt, tenia que ver con quien posefala prioridad en la invencion del uso del alcanfor en la produccion de plastico a partir de la nitrocelulosa. EI debate puede utilizarse para ilustrar la «flexibilidad interpre- tativa» del artefacto celuloide. Para Spill, el celuloide era una mezcla de nitrocelulosa y alcanfor que, aunque estaba preparada de un modo ligeramente diferente, era esencialmente identica a su xilonita 0 marfilina. Sin embargo, para Hyatt, en el proceso de fabricacion habia una diferencia crucial entre el celuloide y otros tipos de plasticos fabricados con nitrocelulosa: el utilizaba, decia, una solucion solida en vez de una solucion liquida de nitrocelulosa y alcanfor. Ligadas aestas diferencias acerca de como estos dos quimicos industriales conceptualizaban los significados de sus plasticos se encontraban las diferencias en los fines y en las lineas resultantes de desarrollo. Spill valoraba, sobre todo, el uso de su plastico como sustituto de los carisimos plasticos naturales, como pone de manifiesto el nombre de marfilina y su enfasis en la necesidad de que el material fuera blanco. Consecuentemente, la produccion en masa mediante el moldeado no fue su priori dad principal. Para Hyatt, el objetivo de elaborar un material que pudiera' ser utilizado para fabricar un gran nUmero de productos muy concretos de cali dad constante llevaba inevitablemente a concentrarse en el proceso de produccion, y espe- cialmente en las caracteristicas de moIaeabilidad del material. La disputa sobre la patente entre Spill y Hyatt fue finalmente resuelta por Samuel Batchford, por entonces juez del Tribunal Supremo de los EE.UU. y «el juez mejor capacitado para resolver p:r;oblemas de patentes en aquel tiempo» (Friedel, 1983, 132). EI21 de agosto de 1884 decidio que ninguno de los dos, Spill 0 Hyatt, podia ser considerado el inventor de un plastico de nitrocelulosa y alcanfor, porque P.arkes ya habia cubierto con sus patentes tal mezcla de sustancias. De hecho, esto suponia la victoria para Hyatt, porque la decision del juez Ie negaba a Spillla novedad del uso del alcanfor y hacia nulos sus fundamentos para litigar contra Hyatt. De esta manera, la Celluloid Manufacturing Company se asento con exito sobre una base financiera firme. La creciente estabilizacion del celuloide en el mercado puede.rastrearse si~endo su uso como material intermedio entre plasticos feos per.o baratos,

108 CIENCIA, TECNOLOGIA Y SOCIEDAD r-::--"PLEHTYii/RTEE SJ{lifTC"E , .BUTJOHNCEHO WASHEE MORE TILLEEPAYEETHREELyooLLEE. ... -----, YOUOWEE JOHN
108
CIENCIA, TECNOLOGIA Y SOCIEDAD
r-::--"PLEHTYii/RTEE SJ{lifTC"E
, .BUTJOHNCEHO WASHEE MORE
TILLEEPAYEETHREELyooLLEE.
...
-----,
YOUOWEE JOHN SEFOR£.

LOO/(ATTHIS COLLAR AND THeSE CUFFS,JOHN

YOUMAYW£/.L SCOWL AND POUT

ceLLULOID DONT HEED WASHINB JOHN

SOTAKE YOUR CUEANo GET

OUT.

.

FIG.S.l.

Anuncio de celuloide. Los anunciantes utilizaban a menudosentimientos anti-chinos para promocionar los pufios y cueUos de celuloide.

(Fotografia cortesfa de la Warshaw Collection of Business Americana,

National Museum of American History, Smithsonian

Institution, Washington, D. C.)

como el caucho, y los materiales lujosos como el marfil. ;Por ejemplo, la liegada

del celuloide puso objetos lujosos como peines, pufios, cuelios

, al alcance de

... grupos sociales que hasta entonces no habfan podido acceder a elios (lujosos porque los cuellos 0 pufios originales de las camisas de algpd6n tenfan que lavarse cada rna, y esto era tan laborioso que,seg6.n parece, se necesitaban, criados que 10 hicieran). (Vease fig. 5.1.)

Un problema con elartefacto celuloide.

Trashaber qescrito algunos de los pasos que condujerona la estabilizaci6n final del celuloide, el siguiente paso en nuestro modelQ descriptivo es pregun- tar-nos que problemas sepercibfan en relaci6n con este art~facto. (Pinc,h y Bijker, 198.4). Un problema del celuloide que, seglin el punto de vista de.algunos grupos sociales importantes, nunca fue resuelto es el de su in,fla.mabiJidad. Como en el caso del de.sarmlio de la bicicleta (Pir).ch y BUker, 1984), . los problemas tara vez pOSeen la mismaimportancia para todos los grupos sociales. ASl,Jos datos sobre accidentes e incendios causados por explosiones

TEoms DEL CAMBro TECNOL6GICO

109

en las que se crefa que el celuloide estaba implicado fueron interpretados de formas diferentes por gentes diferentes (Kaufman, 1963). Por ejemplo, es

dudoso que a ninglin

qufmico se Ie hubiera pas ado

nunca por la cabeza la

peligrosa tentacion de calentar la nitrocelulosa a gran presion, conociendo su cankter explosivo. Un profesorde qufmica que visito la fabrica de Hyatt advirtio que; si se aplicaba demasiado calor, jla sustancia los destruiria inevi- tablemente a todos junto con la fabrica y sus alrededores! No obstante, aunque Hyatt era esceptico, estaba 10 suficientemente preocupado como para poner a prueba esa afirmacion:

Al dia siguiente, entre las doce y la una, cuando todos estaban fuera, prepare una tabla de unas cuatro pulgadas de grosor usada como banco y la coloque entre el suelo y el techo, entre la prensa hidraulica y la bomba de mano, para protege=e de posibles dafios. Entonces, calente el molde hasta unos 500 grados Farenheit a sabiendas de que la nitrocelulosa y el alcanfor iban a inflamarse, y pensando que yo iba a sufrir las consecuencias. Los gases escaparon con furia entre las fisuras del molde,llenando la estancia de un humo denso. El molde, la prensa, el edificio y sus contenidos segufan allf, incluyen- dome a mi, que estaba muy contento de no saber tanto como el profesor [Hyatt,

1914, 159].

Pero muchos usuarios no quedaron convencidos con este experimento, y las autoridades nacionales y locales disefiaron regulaciones especiales de seguridad para las industrias de procesado de celuloide (Worden, 1911) ..

Dtro artefacto y su flexibilidad interpretativa:

el producto de la condensacion fenol-formaldehido

Aproximadamente al mismo tiempo que Hyatt estaba ocupado en estable- cer su compailia de fabricacion de protesis dentales, AdolfBaeyer, enAlemania, se encontraba estudiando las reacciones de condensacion entre aldehfdos y fenoles. Aunque descubrio que en ciertas circunstancias se formaban compues- tos qufmicos pertenecientes al grupo de los colorantes fenolicos; muchos de los productos de la condensacion eran resinosos y dificiles de cristalizar (Baeyer, 1872). Muchos historiadores de los plasticos industriales identifican el producto de la condensacion de Baeyer como la primera resina sintetica. Una vez producida la «resina,», los investigadores dirigieron sus esfuerzos hacia. su produccion industrial. Este objetivo 10 alcanz6 finalmente Leo Hendrink Baekeland. Para el propio Baeyer, no obstante,' el producto de reacci6n era algo completamente distinto de una. resina s.intetica. Debido a que el caracter resinoso del producto de condensaci6n representaba un problema para los metodos ordinarios de analisis, Baeyer "no pudo evaluar correctamente su importancia como potencial colorante sintetico. Esto convirti6 a la resina fenol-formaldehfda solo en un molesto subproducto que tenia que enminarse. Arthur Michael, un alumno de Hoffman, Bunsen y Mendeleev que finalizo su carrera como profesor de qufmica en la Universidad de Harvard, atribuy6 un

.~

  • 110 CIENClA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

tercer significado a este producto de la condensaci6n. ~ara Michael, la resina no era un inc6modo obstaculo en el desarrollo de colorantes sinteticos; tam- poco era un plastico sintetico potencialmente uti!. Michael estaba interesado en estas resinas sinteticas por razones puramente academicas y biol6gicas:

esperaba que su investigaci6n Ie llevase a una comprensi6n mas clara de las resinas naturales (Michael, 1883-1884). No tenia ninglin interes especial en sus potenciales aplicaciones industriales. Asi, la flexibilidad interpretativa del artefacto producto de la condensaci6n fenol-formaldehido significa, ell, terminos de nuestro modelo descriptivo,la

existencia de tres artefactos diferentes: un material plastico en estado embrio- nario, un potencial colorante sintetico aun por analizar, y un metodo de estudio

de las

resinas naturales. 1 No obstante, no fue hasta finales de siglo cuando

surgi6 el primero de los artefactos. DeCir que el primer artefacto se origin6 en 1872 es una 'simple distorsi6n retrospectiva. En la siguiente parte de esta secci6n abordare el tema de por que el primer artefacto, 10 que hoy se conoce como baquelita, no 'Se descubri6 antes.

Los marcos tecnoI6gicos y Ia respuesta a la pregunta de por que no se construy6 n.ingUn phistico a partir de Ia condensaci6n fenoI-formaldehido-

Transcurrida mas de una decada despues de que se observara por primera vez la reacci6n por condensaci6n entre el fenol y el formaldehido, nadie parecia interesado en estudiar su potencial para la producci6n de un plastico sintetico, aunque en aquel mismo periodo el exito del celuloide seiialaba la existeneia de un atractivo mercado. Se podria pensar que el alto coste del formaldehido constituye una explicaei6n aceptable para este rechazo de la posibilidad de desarrollar un plastico sintetico comereial. Pero si esa explicaci6n fuera la correcta, entonces seria de esperar que la disponibilidad de un formaldehido mas barato diese lugar a un esfuerzo investigador para la fabricaci6n de un plastico fenol- formaldehido. No fue hasta 1888, despues de que se desarrollase un proceso de cataIisis que permitia la sintesis directa del formaldehido, cuando este se convirti6 en una sustancia facilmente disponible. La industria de los tintes, par ejemplo, comenz6 a utilizarlo en la sintesis de diferentes colorantes. Podriamos pregun- tarnos si, en ese punto, existi6 alglin tipo de nuevo interes en hacer un plastico sintetico a partir del producto de la condensaci6n fenol-formaldehido. De hecho, un quimico industrial, Werner Kleeberg, motivado por la dispo- nibilidad comercial de formaldehido, se lanz6 al estudio de la reacei6n de condensaei6n. Kleeberg estaba muy interesado en esta reacei6n porque, como Baeyer, esperaba encontrar un nuevo colorante. Tambien para Kleeberg, el rosarote Masse significaba una sustancia a analizar; algo que, una vez mas,

  • L La expresi6n «flexibilidad interpretativa» puede conducir a algunos lectores a pensar, err6neamente,

que existe una realidad independiente e inalterable de la que s610 las interpretaciones pueden variar. Para evitar

esta confusi6n, quiza hubiera sido mas adecuado adoptar las expresiones «flexibilidad artefactual» 0 «flexibili- dad factual». Doy las gracias a Michel Callon por sus comentarios sobre este punto.

TEoms DEL CAMBIO TECNOL6GICO

111

parecfa imposible con las tecnicas de anaIisis disponibles entonces. Consecuen- temente, Kleeberg se concentr6 en el estudio de otras reacciones del formal- dehido que no producfan sustancias resinosas (Kleeberg, 1891). La disponibili- dad de un formaldehido barato despert6 tambien los intereses de otros quimi- cos. Otto Manasse y Leonhard Lederer desarrollaron, independientem~p.te, un proceso para hacerfenol-alcoholes (Manasse, 1894; Lederer, 1894). Ambos; esta- ban, probablemente, trabajando para empresas quimicas productoras de mate- rias primas para la industria del colorante sintetico. Estos nuevos descubrimien- tos quimicos se consideraron de interes general, pero tambien tenian un innega- ble valor comercial (Lederer, 1894). Basta entonces, la producci6n de fenol-al- coholes se hacia mediante la reducci6n de sus respectivos aldehidos, un caro y engorroso proceso. La abundante cantidad de formaldehido disponible sugiri6 otra soluci6n: sintetizar los fenol-alcoholes a partir del formaldehido. Lederer, resumiendo sus esfuerzospor alcanzar este objetivo, explicaba que todos sus intentos habian fracas ado por la repentina aparici6n de aquellas Unerquickliche Harze (<<horribles resinas»; Lederer, 1894,224). Asi, podemos decir que, tambien para estos quimicos, este material resinoso tenia un significado diferente. No era un potencial phistico moldeable, ni se trataba de un colorante potencial cuya sintesis habia que analizar, ni tampoco un instrumento para el estudio de las resinas naturales, sino que era una sustancia sin interes quese debia evitar porque 10 que se perseguia era algo distinto. Aparte de ilustrar la flexibilidad interpretativa del artefacto consistente en el producto resinoso de la condensaci6n de fenol y formaldehido, al afiadir un cuarto constructo a la lista, los trabajos de Lederer, Manasse y Kleeberg tambien ponen de manifiesto que no era el alto precio del formaldehido antes de 1886 10 que explica el rechazo del potencial de tal resina como plastico comercial. EI formaldehido barato no condujo al desarrollo de ning(m plastico comercial. Tenemos que buscar otra explicaci6n. La observaci6n«es que ellos, simplemente, no 10 vieron» s610 es una

reformulaci6n de 10 que ha de ser explicado. iPor que no figuraba en la agenda de los quimicos de aquel tiempo la posibilidad de producir un material sintetico resinoso a partir de la reacci6n de fenol-formaldehido? Clertamente, a quimi- cos como Baeyer, Manasse, Lederer y Kleeberg no les faltaba sentido comercial. Seguramente estaban al tanto de los casos del caucho (duro) y el celuloide, aunque s610 fuera porque esos materlales ya eran frecuentes en los hogares. Algo impedia que esta comunidad de quimicos se interesara por el desarrollo de un plastico sintetico. Para explicar esto introducire el concepto de marco

tecnol6gico.

Un marco tecnol6gico esta cQmpuesto de, para empezar, conceptos y tecnicas empleados por una comunidad en la soluci6n de problemas (vid. infra para una descripci6n mas completa de un marco tecnoI6gico). La soluci6n de problemas debe entenderse como un concepto muy amplio que incluye el reconocimiento de 10 que es un problema; asi como las estrategias disponibles para resolver tales problemas y los requisitos que debe cumplir unasoluci6n aceptable. Esto convierte un marco tecnol6gico en una combinaci6n de teorias aceptadas, conocimiento tacito, practica ingenieril (como metodos y criterios de disefio), procedimientos especificos de prueba, objetivos y practicas de

  • 112 CIENCIA, TECNOLOGlA Y SOCIEDAD

manipulaci6ILYusO. Laanalogia con los paradigm as kubnianos, entre otras, es evidente. Volvere sobre tales analogias en la siguiente secci6n. Si a'plicamos ahora el concepto de marco tecno16gico a la discusi6n de Baeyer y Kleeberg se puede ver con claridad por que no intentaron nunca modificar el producto de la condensaci6n fenol-formaldehido para producir un plastico utilizable. En primer lugar, tenian otros objetivos: la producci6n de nuevos colonmtes sinteticos. Pero los objetivos pueden modificarse, espe-

cialmente si existe la posibilidad de obtener importantes beneficios. Por tanto, esto no es todo. La idea de hacer un plastico por sintesis quimica, sencillamente ni se les ocurri6 ni podia haberseles ocurrido. La teona quimica de aquel entonces no podia admitirlo. Ni la practica quimica tampoco: la practica

cotidiana

de lab oratorio de la epoca incluia todo tipo de anmisis y sintesis

quimicas, pero Ii aplicaci6n de tecnicas de presi6n y moldeado eran de otro

mundo. El marco tecno16gico de los plasticos sinteticos aun no existia. Y otro tanto puede decirse sobre que Manasse y Lederer no vieran las potencialidades del producto de la' condensaci6n: simplemente no se adecuaba al marco tecno16gico de su comunidad.

Buscando un sustituto para el celuloide en el marco tecnol6gico del celuloide

El celuloide, a pesar de su exito y su estabilizaci6n en diversos grupos sociales, aun presentaba algunos problemas importantes. Como hemos comen- tado previamente, para algunos grupos resultaba demasiado peligroso debido a su inflamabilidad; tambien era muy caro a causa del precio del alcanfor, y, en tercer lugar, no podia utilizarse a temperaturas demasiado altas, 10 que limitaba sus aplicaciones tecnicas. Esta situaci6n hizo que algunos quimicos se dedicaran a la busqueda de un sustituto para el celuloide. Se intentaron utilizar otros disolventes mas baratos diferentes del alcanfar. Se estudiarcm aditivos quimicos de todas clases para reducir la inflamabilidad. Y algunos de estos quimicos dirigieron su atenci6n hacia la reacci6n de condensaci6n entre el fenol y el formaldehido. En mi opini6n, esta comunidad de cientificos tenia un marco tecno16gico dominado, en gran medida, por la experiencia del celuloide. Primero, para hombres como Smith, Luft, De Laire, Fayolle y Story, el objetivo era explicitamente encontrar un sustituto para el celuloide. A menudo describian tambien sus productos como «sustitutos de la laca» 0 «sustancias similares al cuerno», pero el campo de aplicaciones que tenian en mente era el del celuloide. Segundo, la mayona de estos inventares no eran mas sofisti- cados en relaci6n a la teoria quimica de 10 que 10 habia sido Hyatt: no hacian ninglin esfuerzo par decir algo nuevo acerca de la estructura del producto de condensaci6n 0 acerca de la reacci6n quimica. Tercero, su estrategia para la resoluci6n de problemas se centraba en encontrar un disolvente adecuado. Debido a los litigios legales sobre patentes, la elecci6n del disolvente adecuado se habia convertido en un paso crucial en la «invenci6n del celuloide». Y, ademas, se prestaba mucha atenci6n al tema del disolvente debido al alto coste

TEoms DEL CAMBro TECNOL6GICO

113

del alcanfor. Esto situaba el disolvente en una posici6n central en el marco tecno16gico del celuloide, enrelaci6n con la identificaci6n de problemas cruciales y con la estrategia de la resoluci6n de problemas. De hecho, vemos que los inventores mencionados definian el problema de fabricar un phistico sintetico como el de reblandecer el producto de condensaci6n para, una vez ablandado, tratarlo como el celuloide. Su estrategia para lograr esto consistia en aplicar todo tipo de disolventes en diferentes momentos de la reacci6n. En palabrasde Baekeland, comentando la patente de Luft:

Todo el proceso de Luft parece un intento de hacer un phistico similar al celuloide, preparandolo y utilizandolo como este Ultimo. EI parecido aumenta

debido al uso del alcanfor y los mismos disolventes que en el proceso del

celuloide (Baekeland, 1909a,

322].

.

No obstante, esta estrategia no funcion6 en este contexto, y ninguno de estos hombres 10gr6 fabricar una resina sintetica comercialmente viable.

Diferentes grados de inclusion, 0 como triunfo Baekeland

Finalmente, vuelvo a ocuparme de Baekeland. Mi opini6n es que Baeke- land desarroll6 su trabajo en gran medida dentro del marco del celuloide, y que tambien trabaj6 hasta cierto punto fuera de ese marco. Deseo abordar el problema de la descripci6n de esta situaci6n mediante el concepto de inclusi6n. Baekeland trabaj6 dentro del mismo marco que Smith, Luft, De Laire, Fayolle y Story,pero tenia una menor inclusi6n en dicho marco. Lo describe como alguien que trabajaba dentro del marco del celuloide porque tenia el mismo objetivo: fabricar un sustituto para el celuloide, los pliisticos y barnices natu- rales, y porque empez6 a trabajar con la misma estrategia de resoluci6n de problemas: la busqueda de un disolvente efectivo.Pero Baekeland no compar- ria las mismas ideas y metodos deeste marco tecnol6gico. Esta inclusi6n relativamente menor de Baekeland en el marco del celuloi'de estaba relaciona- da con su inclusi6n masfuerte en otro marco tecnol6gico: la ingenieria electroquimica. Por ejemplo, despues de presentar algunas nuevas aplicacio- nes dentro del campo tradicional de las aplicaciones delceluloide, anadia:

Pero su uso para la fabricaci6n de estos objetos de moda no satisface por completo mis esfuerzos, teniendo en cuenta que existen otras muchas e impor- tantes aplicaciones en ingenieria [Baekeland, 1909d, 157].

Obviamente, Baekeland tenia la intenci6n de explorar otros campos de aplicaciones que se solapaban con los productos fabricados con celuloide, pero con un caracter marcadamente ingenieril. Cuando su busqueda de un disol-

vente adecuado no dio resultado, su inclusi6n en el marco del celuloide era 10 suficientemente debil como para no quedarse varado en este problema: en vez

de eso, Baekeland comenz6 a utilizar una de

las estrategias de resol~ci6n de

problemas mas habituales en el marco de la ingenieri ll electroquimica. Llev6 a cabo una larga y sistematica investigaci6n para estudiar los diferentes

  • 114 CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

factores intervinientes en la reaccion. Esta era la primer.a vez que alguien hacfa esto, a pesar de que Baeyer ya habia observado la reaccion de condensacion treinta y tres afios antes. Esta investigacion permitio a Baekeland controlar la violenta reaccion· de condensacion. Diferencio tres fases en la reaccion y, al. poder detener la reaccion despues de las dos piimeras, 10gr6 manipular la masa antes de que pudiera transformarse durante la tercera y Ultima fase del ahora corriente (pero entonces extrafio) phistico fijado termicamente. La clave de este proce- dimiento se formulo en las famosas «patentes de calor y presion» (Baekeland, 1907a, 1907b). Solamente cuando se aplica una presion elevada mientras el calor esta originando la reaccion de condensacion se evita la produccion de gases; de otra manera, el producto final resulta poroso e inutil para moldear. Dejaremos aqillla historia de la ba.quelita para volver a ocuparnos de las nociones de marco tecnologico e inclusion.

Marco tecnologico e inclusion

He construido deliberadamente un concepto de marco tecnologico 10 suficientemente amplio como para incluir elementos tan diferentes como teorias aceptadas, fines, estrategias de resolucion de problemas y practicas de uso (el termino practicas de usa es, en cierta medida, congruente con el de mercadas existentes, pero se centra mas en las practicas del consumidor que en los aspectos economicos; mas adelante se ofrecera un ejemplo). Dependiendo

del marta tecnologico que est~ siendo descrito y los propositos para hacerlo; diferentes elementospueden requerir diferentes grados de atencion. Por ejem- plo, el elemento de la teoria aceptada en el marco del celuloide se halla casi vacfo si con el nos referimos a Hyatt en sus primeros tiempos. Como el mismo decfa oportunamente al final del experimento para probar la inflamabilidad

del celuloide: «[Estaba] muy contento de no saber tanto' como

el profesor.»

La necesidad de hacer del concepto de marco tecnologico un concepto tan amplio proviene de la exigencia de poder aplicarlo tambien a grupos sociales no formados por ingenieros. Para analizar la tecnologia desde el enfoque del constructivismo social es importante no hacer distinciones a priori entre diferentes tipos de grupos sociales (Call on, 1981b; Pinch y Bijker, 1984). Por supuesto, si 10 que describimos es el marco tecnologico del grupo social de los dentistas en relacion a un artefacto como la goma dura, se necesitaran muchos mas detalles acerca de los elementos del marco sobre los fines y practicas de uso que sobre las teorias aceptadas. De esta manera, un marco tecnologico deberia ser entendido como un marco en relacion a la tecnologia, mas que como el marco del tecnologo. 2 EI caso de la bicicleta de rueda grande Ordinary (Pinch y Bijker, 1984) nos proporciona un ejemplo. Las practicas de uso del grupo de los «jovenes con garra y medios», esto es, hacer carreras, pavonearse e impresionar a las

  • 2. Stephen Kline ha sugerido que bautice el concepto como marco sociotecnico. De hecho, esta expresi6n

describe mejor su connotaci6n. No obstante, ]a expresi6n misma estaria mas elaborada de 10 que 10 esta el propio concepto de marco tecnol6gico; par ello, siga utilizanda esta Ultima expresi6n.

TEORIAS DEL CAMBIO TECNOL6GICO

115

mujeres, origino la aparicion de la maquina para machos; mientras que para las practicas de uso de los grupos sociales de mujeres y ancianos, es decir, pasear, caerse y «romperse brazos y piemas)}, origin61a maquina insegura. La maquina para machos dio lugar a una tradici6n de disefio de bicicletas con ruedas de gran radio, y la maquina insegura dio lugar a una variedad de disefios con, por ejemplo, ruedas mas pequefias, sillin desplazado hacia atras, 0 la rueda mas pequefia delante. De este modo, diferentes practicas de uso pueden influir en el disefio de artefactos, incluso aunque sean elementos de los marcos tecnologicos de actores no tecnicos. Este aspecto representa una diferencia sustancial respecto ala mayona de los conceptos relacionados usados por otros analistas del desarrollo tecno16- gico. Los conceptos de estilo tecnol6gico (Hughes, 1983, 1987), tradici6n tecno-

l6gica (Constant, 1980 y 1984; Laudan, 1984a), paradigrha tecnol6gico (Dosi,

1982 y 1984; Gutting, 1984; Van den Belt y Rip, 1987), complejo de orientaci6n tecnol6gica (Weingart, 1984) y regimen tecnol6gico (Nelson y Winter, 1977 y 1982; Van del Belt y Rip, 1987) son propuestos para su aplicaci6n exclusiva a grupos sociales de ingenieros. Ademas, el uso de Hughes del concepto estilo tecnol6gico pretendia en principio dar cuenta de las diferencias nacionales en tecnologia, 10 que situa al concepto en un nivel de integraci6n mucho mas general que el nivel al que aspira el de marco tecnol6gico. Una segunda caractenstica del marco tecno16gico, todavia no mencionada explicitamente, es por 10 menos tan importante como la anterior y tambien 10 diferencia de la mayor parte de los demas conceptos. El concepto de marco tecno16gico se pretende aplicar ala interacci6n de diversos actores. De este modo, no se trata de una caractenstica de individuos, ni de una caractenstica de sistemas 0 instituciones; al contrario, los marcos se localizan entre los actores, no en los actores 0 sobre los actores. En relaci6n aesto, los marcos son similares a las redes de Callon (Callon, 1986). Aunque mi uso del concepto de marco tecno16gico se base en otros estudios en los que se han desarrollado empirica y te6ricamente conceptos parecidos,3 su aplicaci6n a la tecnologia es aun s610 tentativa. Resumire brevemente algunos de los aspectos de la natura- leza interactiva del concepto. Como ya sefiale previamente, los significados que los miembros de grupos sociales atribuyen a un artefacto juegan un papel crucial en mi descripcion del desarrollo tecno16gico. El marco tecnoi6gico de tales grupos sociales estructu- ra esta atribuci6n de significado al proporcionar a ese marco una especie de gramatica. Esta gramatica se utiliza en las interacciones de los miembros del grupo social, produciendo asi una atribuci6n de significado compartida Cel hecho de que el significado de un artefacto sea compartido entre los miembros del grupo social es, despues de todo, un elemento clave en la identificaci6n de los grupos sociales relevantes; Pinch y Bijker, 1984). La naturaleza interactiva del concepto es necesaria para explicar la emergencia y desaparici6n de marcos tecno16gicos. Un marco tecnol6gico se - constituye cuando comienza y se desarrolla la interacci6n «alrededor» de un artefacto. De esta manera, el

.-

3.

Hasta cierto punto similares son los conceptos de figuraci6n (Elias, 1970) y de juego (Crozier y

Friedberg, 1977; Van der Meer, 1983; Wilhelm, 1985 y 1986; Wilhelm y Bolk, 1986).

  • 116 CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

artefacto parquesina no dio lugar a un marco tecnol6gico especifico porque las interacciones «alrededot» de este terminaron antes de que· realmente

comenzaran a desarroliarse

Con el celuloide sucedi610 opuesto: su estabiliza-

.. ci6n vino acompaiiada de, por ejemplo, la constituci6n de un grupo social de «quimicos del celuloide». Las continuas interacciones entre estos quimicos dieron lugar a, y fueron estructuradas por, ,un nuevo marco tecnol6gico. Un elemento importante de este marco tecnol6gico fue, como ya hemos visto, la concentraci6ri. de la atenci6n en los disolventes en el proceso quimico. De alguna manera, el concepto de marco tecnol6gico consigue, asf, hacer menos visibles las costuras del tejido que se habfa cosido con el modelo descriptivo (vease la introducci6n a la parte primera de Bijker, Hughes y Pinch;

1987). Par un lado, un marco tecnol6gico puede ser utilizado para explicar c6mo el ambiente social estructura el disefio de un artefacto. Por ejemplo, el dominio del giupo social de los qufmicos del celuloide origin6 diversas patentes para la elaboraci6n de un plastico fenol-formaldehfdo en ~el que el uso del disolvente jug6 un papel central. Por otro lado, un marco tecnol6gico muestra c6mo la tecnologfa existente estructura el ambiente social. Asf, por ejemplo, la estabilizaci6n del artefacto celuloide produjo el surgimiento de grupos sociales y marcos tecnol6gicos especificos. En este sentido, un artefacto como el celuloide juega un papel similar al del ejemplar de Kuhn (Kuhn, 1970; Gutting,

1984,56).

Un marco tecnol6gico estructura las interacciones de los miembros de un grupo social. Pero nunca 10 hace de forma completa:primero, porque los diferentes actores tendran grados diferentes de inclusi6n en el marco (los actores con una mayor inclusi6n interactuaran mas en terminos del marco tecnol6gico que los actores con una menor inclusi6n); y, segundo, porque los actores, en principio, seran miembros de mas de un marco tecnol6gico, como ya he sugerido al hablar de Baekeland. 4 Tambien en relaci6n a estos aspectos (la posibilidad de diferentes grados de inclusi6n en un marco tecnol6gico y la posibilidad de estar en diferentes marcos), el concepto de marco tecnol6- gico difiere de los conceptos anaIogos al de paradigm a mencionados mas arriba. Las caracteristicas del concepto de inclusi6n pueden ser ilustradas con- trastando al ingeniero con un grado de inclusi6n relativamentebajo en un marco tecnol6gico con la figura del «cientifico marginal» tal y como es presentada par Gieryn y Hirsch (1983). Existen al menos tres diferencias importantes. Primero, los conceptos de marginalidad discutidos por Gieryn y Hirsch son unidimensionales.· Por ejemplo, en un estudio se considera a los cientificos como marginales si han cambiado de campo de investigaci6n recientemente, mientras que, en otro estudio, el adjetivo marginal es operacio- nalizado en terminos de «ser joven». Las diferentes dimensiones dan lugar a resultados contradictorios: si Gieryn y Hirsch pudieran escoger cualquier dimensi6n individual para caracterizar a un cientifico, los noventa y ocho cientfficos de su ejemplo serian marginales. Sin embargo, el concepto de

  • 4. Wesley Shrum (1984) argurnenta de una forma parecida en su anaIisis de los sistemas tecnicos. Race

referencia a Ludwik Fleck (1935), cuyos conceptos de estUo de pensa:miento y cfrculos esot&icoslexot&icos son

precedentes de los conceptos de marco tecnol6gico e inclusi6n (Bijker; 1984).

TEoms DEL CAMBIO TECNOL6GICO

117

inclusion es multidimensional, porque se relaciona con un concepto poliface- tieo como el de marco tecnologico. Asi, la inclusion de actores en un marco puede ser especificada describiendo sus objetivos, estrategias de resolucion de problemas, habilidades experimentales, adiestramiento teorico, etc.; y, acon- tinuacion, se deberia indicar hasta que punto cada uno de estos elementos es congruente con los elementos respectivos del marco tecnologico. Por ejemplo, los objetivos de Baekeland eran congruentes con los del marco tecnologico de los productores de celuloide en su intencion de producir articulos de plastico en masa, y no eran congruentes con ellos en que el proposito basi co de esos articulos era las aplicaciones industriales y no el consumo. Segundo, como ya he indicado, la inclusion no es un concepto binario: en vez de ser marginal 0 central, un miembro de un grupo social puede tener diferentes grados de compromiso en el marco tecnologico. Esto resulta especialmente importante cuando gueremos prestar la debida atencion al caracter dinamico del desarro- llo tecnologico. EI grade de inclusion de un actor no es constante, sino que puede variar con el curso de los acontecimientos. Por ejemplo, el grade de inclusion de Baekeland en el marco del celuloide decrecio cuando abandono la aplicacion de disolventes para adoptar otra estrategia de resolucion de problemas que pertenecia al marco electroquimico. La tercera gran diferencia con el concepto de marginalidad tambien se ha mencionado previamente. Los actores son, tipicamente, miembros de diferentes grupos sociales y estin incluidos (en diferentes grados) en varios marcos tecnologicos. En la siguiente seccion retomare el caso de la baquelita y rastreare su historia a partir de 1907.

La construcci6n social de la baquelita

En la vision ortodoxa de la historia del pIastico, las patentes de Baekeland de 1907 constituyen la invencion de la baquelita. Pero tal y como argumentan todos los autores mencionados en la seccion anterior de diferentes maneras, la invencion de un artefacto nunca puede explicarse de una: manera tan precisa. En 1907 no se habia producido aun una invencion estricta de la baquelita. Las exhibieiones de Baekeland durante su presentacion en 1907 al New York Chemists' Club podrian considerarse fan ilusorias como 10 habian side las de la parquesina en la exposicion mundial de 1862. EI primer plastico sintetico que marc aria el inicio de la «era del plastico» todavia estaba por fabricarse. Para entender esta fase del desarrollo de la bflquelita nos serviremos de nuevo de los conceptos de marco tecnologico e inclusi6n. No parece que estuviera implicada en el proceso de desarrollo de la baquelita ninguna experiencia quJmica sofisticada, ni tampoco ninguna teoria CIa teoria macromolecular que explica este tipo de procesos no se formulo hasta los mos veinte). Esto eXplica por que Baekeland penso en un principio que podria mantenerse al margen del proceso de fabricacion; su intencion era expedir licencias para conseguir el cobro de derechos por el uso de sus patentes, pero ...

  • 118 CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

[

...

] en seguida me di cuenta de que estabacompletamente equivocado

respecto a esto y Clue ensefiar a otrosdetalles quimicos que a mi me resultaban simples no me habrfa causado ningUn inconveniente [Baekeland, 1916, 155].

~

.

Esto puede comprenderse a la luz de la discusi6n previa. La labor de los grupos sociales alos que Baekeland pretendia endosar la fabricaci6n de polvos de moldeo de baquelita estaba estructunida por el marco tecnol6gico del celuloide. Este marco tecnol6gico centrabala interacci6n en los grupos socia- les de productores, por ejemplo, en el empleo de disolventes y el desarrollo de nuevas maquinas de procesamiento" tales como la prensa de moldeo de chapas por compresi6n (utilizada para la fabricaci6n de hojas laminadas fip.as), la prensa de moldeo por fundici6n (utilizada para producir los juguetes, sonaje-

ros, mufiecos

de las

,nuevas generac!ones) (Dubois, 1972), Dicho marco no

... tenia los medios para tratar con un nueva y delicada reacci6n qufmica como la que tenia lugar eptre el fenol y el formaldehfdo, «en la que casi todo podia ocurrir a excepci6:q. de la baquelita» (Chandler, 1916, 179). Entonces fue cuando Baekeland plane6 fabricar los polvos de moldeo como productos intermedios y dejar el proceso de moldeado a los ingenieros experimentados familiarizados con la goma dura, el celuloide y los materiales aislantes. No obstante,. el marco tecno16gico del celuloide impuso nuevas barreras:

Descubrf, p~a mi asombro, que la gente que esta,ba al tanto de la mani- pulaci6n de la goma dura, el cduloide y otras sustancias.plasticas era lamenos dispuesta a aceptar 0 apreciar las ventajas del nuevo metodo que yo trataba de ensefiarles. Esto se debra basicamepte a que estos metodos y las propiedades del nuevo material eran, en su esencia, muy distintos de los viejos procesos en los que aquella gente se habra adiestrado. Este fuesperado .contratiempo fue tan real que incluso hoy en ilia la mayorfa de los usuarios de la baquelita son justamente aquellos que no estuvieron ligados a la industria de los plasticos con anterioridad, por la sencilla raz6n de que no tuvieron que divorciarse de la rutina de los viejos metodos y estaban deseosos de escuchar pacientemente las sugerencias de los recien llegados al campo [Baekeland, 1916, 155].

Para establecer un grupo social de productores de baquelita, Baekeland tuvo que enrolar a gente ajena a los grupos de productores de plasticos enstentes 0 a aquellos que tenian un grade de inclusi6n II,luy bajo en el marco tecnol6gico del celuloiq.e. Asi que, al principio, el grupo social de los prQduc- tores de baquelita venia a ser el :rnismo que el de las personas empleadas en la Bakelite Corporation. AI mismo tiempo que se estabilizaba el artefacto de la baquelitay su grupo social de productores, nacfa un nuevo marco tecIl,q16gico. De esta manera es como el sistema formado'por elartefacto, el grupo social y el marco tecnol6gico gana {mpetu tecnologico (Hughes, 1983 y 1987), TO,dos estos procesos, estre- chamente relacionados, pueden rastrearse siguiendo los litigios y negociacio- nes por patentes despues de 1909. En estos juicios, el significado de la baquelita para el nuevo grupo de productores se fue haciendo cada vez mas preciso; tras el fin de cada batalla en la guerra por las patentes, la parte derrotada se

TEORiAs DEL CAMBIO TECNOL6GICO

119

convertia en un nuevo miembro del grupo social de productores, adquiriendo un papel importante en la Bakelite Corporation; los metodos y conceptos desarrollados por los otros quimicos fueron incorporados al marco tecnologico del nuevo grupo social de productores. De esta forma, el nuevo grupo social se extendio, por ejemplo, dando un papel a Hans Lebach en la Bakelite Gesellschaft mbH, establecida en Alemania en 1910. En 1907, Lebach, que trabajaba para la empresa quimica Knoll & Co., habia patentado otro producto de la condensacion fenol-formaldehido (Knoll, 1907 y 1908; Lebach, 1909). Durante un acalorado debate en la Zeitschrift fur Angewandte Chemie, Baekeland dijo que el estaba «firmemente convencido de la absoluta inutilidad tecnica de esa sustancia» (Baekeland, 1909b, 2006). Esto, no obstante, no impidio la asimilacion del proceso de Lebach por parte del marco tecnologico de los productores de baquelita una vez solucionados los problemas juridicos. Esto se demuestra en uno de los articulos que Baekeland publico tiempo despues, en el que describia de manera neutral «otro metodo indirecto» que, como reconocia abiertamente, habia side «publicado por primera vez por Lebach en 1907» (Baekeland, 1912, 742). Anruogamente, la direccion de la American General Bakelite Company se forma, casi por com- pleto, a partir de las listas de primitiv~s competidores que habian side derro- tados en los litigios por patentes (Redman y Mory, 1931), y que integraban parcialmente en el marco tecnologico sus metodos y conceptos (Thinius, 1976). Una de las Ultimas fases en la construccion social de la baquelita es eI alistamiento de dos nuevos, pero cada vez mas importantes, grupos sociales:

las industrias del automovil y la radio. Para la industria de la radio, la baquelita era un excelente material aislante, y, especialmente para el radio aficionado, significaba tambien un versatil material que podia ser perforado, cortado y elaborado para proporcionar una plataforma excelente para elementos elec- tricos. Baekeland tenia, como ya se ponia de manifiesto en sus proyectos previos, una percepcion precisa de 10 que podian ser las posibilidades del mercado. Esto se ejemplifica de nuevo en su particular concepcion de las funciones del quimico industrial, en la que se muestra claramente que existen muchas mas cosas que el simple descubrimiento de una sustancia en una innovacion de exito:

'

El asunto no esta solo relacionado con la creacion de cierta sustancia, sino que es mucho mas complicado, porque el objetivo es fabricar un producto de tal forma y manera que pueda ser fiablemente utilizado para propositos tecnicos muy especfficos [Baekeland, 1909b, 2007].

En primer lugar, los esfuerzos de Baekeland estaban dirigidosa la produc- cion de elementos aislantes electricos. Las compafiias electricas, como la Westinghouse Electric Company, la Remy Electric Co. y la General Electric Co., fueron sus primeros clientes, comprando el material de moldeo a la General Bakelite Company. Baekeland trabajo personalmente en much as plan- tas con el fin de resolver los problemas iniciales. A la hora de establecer contactos, Baekeland se dirigia sobre todo a los ingenieros, mas que contactar

  • 120 CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

clirectamente con los equipos de direcci6n. s Su labor como ingeniero entre sus colegas result6 muy eficaz, creo, para estimularJa emergencia del 'marco tecno16gico de los moldeadores de baquelita. El segundo gran grupo social de usuarios, la industria del autom6vil, se enro16 por medio de la industria electrica. Para esta industria, la baquelita significaba un inmejorable material de moldeo para producir buenos aislantes de la electricidad a los que no les afectara la humedad, los aceites y otros productos quimicos, y que fueran capaces de resistir altas temperaturas. Los sistemas de ignici6n y arranque de Kettering y Bosch estaban popularizando el autom6vil, pero exigian aislarites fuertes y quimicamente resistentes. Poste- riormente, el uso de la baquelita en esta industria se extendi6 a los componen- tes no electricos de los coches como volantes, tapas de radiador, manecillas de puertas, tapacubos, etc. Gracias ala temprana integraci6n de estos dos grupos sociales, la baquelita' consigui6 un alto grado de estabilizaci6n en muchos mas grupos sociales hacia finales de los mos treinta. Para finalizar la historia de la construcci6n de la baquelita volvere de nuevo sobre su uso en la producci6n de bienes de consumo. En su significado de material de moldeo para aislantes de componentes electricos, la baquelita en principio s610 sustituy6 a otros materiales de forma parcial; pero muchas de sus aplicaciones eran completamente nuevas. El significado de la baquelita como materia prima para bienes de consumo es mucho mas ambivalente. Aqul, la vieja tensi6n entre un' material de imitaci6n y un material natural, tan intimamente ligada a la historia de los plasticos des de. el celuloide, es muy importante. Un estudio de mercado llevado a cabo en 1938 por la German Bakelite Gesellschaft mbH ilustra esta ambivalencia tan bien como 10 hace un «sondeo de mercado retrospectivo» en Holanda, en 1981. 6 Los motivos mas importantes para comprar productos hechos con baque- lita eran sus elegantes disefios (el material, ademas, era moderno y no necesi- taba mucho mantenimiento) y su larga duraci6n en comparaci6n con el cristal, la porcelana 0 la ceramica. Por supuesto, tambien habia desventajas. Por ejemplo, la baquelita se consideraba muy fragil. De hecho, esta fama de fragilidad era mucho mayor en las areas industriales, donde los trabajadores de las fabricas conocian por experiencia las dificultades de la manipulaci6n de la baquelita (jestaban incluidos en dos marcos tecno16gicos!). La baquelita fue utilizada a menu do como material de empaquetado, especialmente de aquellos articulos que necesitaban conservarse en seco (por ejemplo, medicinas, tabaco y cosmeticos). Las cajas de baquelita: se considera- ban permanentes y eran reutilizables. Por consiguiente, se prestaba una especial atenci6n a su disefio exterior. A finales de los mos treinta, la baquelita fue cada vez mas aceptada como un material en sentido propio. Esto qued6

  • 5. Jeffrey Sturchio, que trabaja sobre la vida de Leo Baekeland y la competitividad en la temprana

industria qufmica americana, me llam6la atenci6n amablemente sobre este punto.

  • 6. En 1938, la Bakelite Gesellschaft mbH de Berlin realiz6 una prospecci6n de mercado encargada a la

Gesellschaft fUr Konsumforschung EV. El «estudio retrospectivo de mercado» fue organizado por la Intomart Qualitatief BV de Hilversum (Holanda). Los resultados de ambos estudios se hallan publicados en Kras et aL

(1981). Hay que tener mucho

cuidado ala hora de generalizar sobre estudios de este tip 0, porque las diferencias

entre los habitos de uso de distintos paises pueden ser considerables (Kaufman, 1963). No obstante, mi impresi6n es que los resultados de estos estudios de .los habitos de uso holandeses y alemanes son, al menos, indicativos de la situaci6n en otros pafses.

TEORfAS DEL CAMBro TECNOL6GICO

121

TEORfAS DEL CAMBro TECNOL6GICO 121 FIG. 5.2. Bolsa elictrica de ag~d.calie17.t~ fabricada por R. A. Rothemel,

FIG. 5.2. Bolsa elictrica de ag~d.calie17.t~ fabricada por R. A. Rothemel, Ltd. Obviamente, la baquelita no' podia utiZizarse como una imitaci6n del material de goma (suave), pero la imitaci6n resulta evidente incluso en el disefio industrial de productos que sol£an /abricarse de goma.

,

(Fotografia cortes fa de Collectie Becht,

Naarden, Paises Bajos.)

TEORfAS DEL CAMBro TECNOL6GICO 121 FIG. 5.2. Bolsa elictrica de ag~d.calie17.t~ fabricada por R. A. Rothemel,

FIG. 5.3.

labonera De Vergulde Hand. La forma y la decoraci6n de las cajas reutilizab~s,se

usal;an para facilitar el reconocimiento del producto, incluso mas que la propia marr:xl.

,

(Fotografia cortesfa de Collectie Becht, Maarden,

Pafses Bajos.)

.

reflejado en el desarrollo de dise:5.os exteri6res. Es posible detectar una cbrrien- te general desde el dise:5.o imitativo(por ejemplo; del estilo Art De-co) hasta el dise:5.o independiente (por ejemplo, el estilo Streamline). De estamanera, el significado de la baquelita a fines de los aiios treinta era el de la «mbderna tecnologia», las «posibilid'ades ilimitadas» y «el cuarto reino» (tras el de los

mineniles, plantas y animaIes). 7 Megustaria-

subrayat que; pa£a dar Una versi6n

completa de'la historia de la baquelita Eque no es mi obJetivo en este articulo) y U:ha descripci6nadecuada de su ·~~tabilizaci6n final, S'e necesita prestar mucha atenci6n al grupo' social de los dise:5.adores iriClustriaies. Esto nos

acercaria ala historia del arte, resultando un tejidd con aun menos (Veanse figs. 5.2 a. 5.6:)

costuras. 8

  • 7. En 1937, laBakelite Corporation rod.6 una pelfcula tituladaEI cuarto reina, en la que'se rnostraba can

todD lujo de detalles la producci6n y diversas aplicaciones deJa

baquelitaA..

apelfcula cornenzaba can una sonora

voz diciendo losiguiente: «Los tres reinos de la naturaIeza:.el rnineral;e1vegetal y el animal. Los tres han servido ala hurnanidad durante siglos, pero ahora nuestra rnoderna sociedad industrial los encuentra insuficientes para satisfacer todas sus necesidades. Nuestra sociedad ha tenido que volver la cabeza hacia otra parte, hacia el cuarto reino: los plasticos» (tOdD ello acornpafiado de una rntisica sinf6nica in crescendo, por supuesto). Le estoy rnuyagradecido a Robert Bud por habe=e rnostrado algunos fragrnentos de este film.

  • 8. Jenkins (1985) tambien propone ligar la historia de la tecnologia ala historia del arte. Sus analisis de

algunos de los aspectos de los disefios de Edison ofrecen sugerencias rnuy interesantes.

  • 122 CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD

CIENCIA, TECNOLOGfA Y SOCIEDAD FIG. 5.4. Hueveras en una bancJ.eja can un salero en el

FIG. 5.4.

Hueveras en una bancJ.eja can un salero en el centro.

"jEsto ~taba en za mejor habitaci6n de mi madre!», exlam6 un entrevistado cuando via los artefactos y la fotografla (Kras et al., 1981, 43). La baquelita tambien se utilizaba en productos de lujo, debido a su connotacwn de alta tecno[og{a. (Fotograffa cortesfa de Collectie Becht, Naarden, Pafses Bajos.)

Hacia una teoria de la invenci6n

En este punto, la descripci6n se ha convertido ya en algo muy complejo. Me gustaria concluir sugiriendo un modo de poner algo de orden en este caos de artefactos, grupos sociales relevantes, marcos tecno16gicos y procesos de selecci6n, variaci6n y estabilizaci6n. Como una primera aproximaci6n, distin- go entre tres posibles situaciones de desarrollo en las que puede encontrarse un artefacto en un momenta dado. Estas situaciones vienen caracterizadas en terminos de los conceptos de grupo social, marco tecno16gico e inclusi6n. Me he ocupado de casos de estudio como la baquelita, la bicicleta, el turbojet 0 la distribuci6n de energia electrica con el fin de dar una perspectiva 10 mas general posible. Primero, existe una situaci6n en la que ninglin grupo social, con su correspondiente marco tecno16gico, es dominante. 9 Un ejemplo de tal situaci6n puede encontrarse, ·pienso, en el desarrollo de la bicicleta en torno a 1880. Aunque estaban implicados muchos grupos sociales, es dificil considerar que alguno de ellos era el que dominaba el campo y estructuraba con su marco tecnol6gico la identificaci6n de problemas y estrategias de resoluci6n de estos. La segunda situaci6n se caracteriza por la preeminencia de un grupo social y de su correspondiente marco tecnol6gico. Probablemente, esta es la situaci6n mas comtin: «tecnologia normal», parafraseando a Kuhn. EI periodo de 1880

  • 9. Obviamente, es una cuesti6n de juicio personal del historiador decidir si un determinado marco

tecnoI6gico es dominante 0 no 10 es. Yo no puedo ofrecer ninglin instrumento que proporcione medidas cuasi-objetivas de esa dominancia. Creo que en la mayoria de los casos es posible argumentar adecuadamente la elecci6n de unos grupos sociales relevantes, sus marcos tecnol6gicos y su relativa importancia. Por ejemplo, las cliferencias entre la primera situaci6n y la Ultima casi siempre son muy claras. En la tercera situaci6n, dos grupos sociales poderosos, con marcos tecnol6gicos que pueden especificarse claramente en relaci6n a los artefactos en cuesti6n, desarrollan c6modamente sus dos artefactos competidores. En la primera situaci6n, cualquier varlante original puede ser sometida a consideraci6n y ocasionalmente establecerse. Por ejemplo, la camara de aire Dunlop entr6 a formar parte de la bicicleta segura sin haber sido propagada desde un comienzo por ninglin grupo social poderoso.

TEoms DEL CAMBIa TECNOL6GICO

123

a 1920 en el desarrollo de los plasticos semi-sinteticos nos proporciona un ejemplo, siendo el mar;cwtecno16gico del celuloide el dominante. En la tercera situaci6n, dos 0 mas' grupos sociales con sus mm;cos tecno16gicos completa- mente desarrollados luchan entre sf por el dominic del campo. La diferencia con la primera situaci6n estriba en que en el primer caso hay muchos grupos relevantes diferentes que no poseen marcos tecno16gicos plenamente formados con respeotoal artefacto en cuesti6n, mientras que en ei segundo sf los poseen.

TEoms DEL CAMBIa TECNOL6GICO 123 a 1920 en el desarrollo de los plasticos semi-sinteticos nos proporciona
a b
a
b

c

FIG. 5.5.

a) Radio Philips estilo Art Dec6 (1933). b) Radio Ekeo estilo funeionaiista (1934). c).Radio Sonora aerodinamiea (despues de 1945).

(Fotografias cortesfa de Collectie Becht, Naarden, Paises Bajos.)

  • 124 CIENCIA, TEC~OLOGfA Y SOCIEDAD

- ~~ .-- -.---------.-----.--.----~-----------~-----'
-
~~ .-- -.---------.-----.--.----~-----------~-----'
- " ", ," ..-- .. ':.'~: --.- • _:. ---. ":,'- .. '.' . ':::~.1
-
"
",
,"
..--
..
':.'~: --.-
• _:.
---.
":,'-
..
'.'
.
':::~.1
...
~.':
..
;
........
,
'."
.".~
",
'
FlGo'S.6. ',:a) Philishave, ~wo7735J gonociditpOll7.0 «eth:ueV(j.)~ {1,.943~J95J,).
b) .Anuncio:'«el mundo aerodiiidmi-co'del,hombre con sij;:~hili$ha"Ve}) .
.
.
,.
.
"'.'
"
","
,;.
. ',:'
EI anaIisis deTom Hdghes iad~rca delafl~c1ta entrelos'sistema
..
~}.d~
¢Ustribuci6n
eIectrica de,eoliriente alterna y corriente continua ofreceu:a;tW~mplo de esta
tercera situaci6Ii:
.
..
"
.,"'

Una ve~ c~acteri~adasesta:~'tr~sfases, la siguieP,teul);ea:,~s:.especificar que

tipos de procesosde vanaci6n; seletci6h y estabilizati6n se puede esperar que ocurran en cada fase. Sin hacerlo de manera exhaustiva, paso a comentar algunas posibilidades. Cuando no existe un marco tecno16gico dominante, como sucede en el primer caso que he identificado, el rango de variantes que pueden considerarse

TEORiAs DEL CAMBro TECNOL6GICO

125

soluciones a un problema no es demasiado restringido. Los procesos de variacion tenderan a ser radieales (Hughes,1987) De hecho, en el desarrollo de la bicicleta se propusieron, en torno a 1880, diferentes propuestas radicales

de solucion al problema de la seguridad. En la bicicletaAmeriean Star (1881) la pequefia rueda de direccion se colo co delante de la grande; la bicicleta de Lawson (1879) tenia una cadena en la rueda pequefia:'posterior. Asi que «radicalmente diferentes» qui ere decir que todoslos aspectos· de la bicicleta estaban sujetos a variacion. Apenas habia alguna caracteristica de labicicle- ta completamente estabilizada,ni siquiera el nUmero de ruedas (se c6nstruye- ron triciclos y quadriciclos) 0 e1 metoda de propulsi6n (antes de que 1cis pedales se movieran en sentido circular, hubo varios inventos que requerian un ~ovi­ miento vertical de los' pies). La selecci6n yestabilizaci6n de las vari<'mtes

coincidiran casi totalmente en estasituaci6ri

..

Uno de los procesos masimp6r-

tanies de' estabilizaci6n, Em una situaci6n sin un claro grupo social y marco tecno16gico dominantes, es el alistamiento (Callon y Law, 1982). En tales

circunstancias, un grupo' social trata de prop agar su variante de

soluci6n

in'tentando alistar 0 -'enrolar a otros grupos y organizar el apoyo para su artefacto. Una forma de hacer esto es par medio de la redefiniei6n del problema (Pinch y'Bijker, 1984). Si el artefacto (por ejemplo, el neumatico) da una soluci6n a un problema que no es tornado en serio por otros grupos sociales poderosos, entonces el problema tiene que ser redefinido de tal manera que les parezca atractivo. El problema para el que el neumatico se cOilsideraba en principio una soluci6n (el problema de las vibradones) fue redefinido como un problema de velocidad. El neumaticotambien ofrecia una solucion a este problema, y dado que" este era irnportante para los ciclistas que participaban en carreras, estos actores acabaron siendo enrolados. En el segundo tipO de desarrollo,cuando existe un marco tecndlogico dominante, resulta ventajoso distinguir entre actores muy comprometiaos y poco comprometidos con el marco. Los ingenieros con un alto grade de inclusion en un marco tecno16gico seran muy sensibles a los fmeasos f'unCib- nales (Constant, 1980) como :i:ncentivos para gen:erar variantes. Un fracaso funcional' puede ocurrir cuando un artefacto comienza a'ser utii[fzado bajo condiciones nuevas y mas duras. Asi, la inflanrabilidad del ceIu16ide supuso un caso de fracas 0 funcional cuaudo este p:i'oducto plastico ~xterrdi6 sUs aplica-'- ciones des de las pr6tesis dentales a nuevas campos como las peliculas ciriema- tograficas. Los actores con un alto grado' de compromiso en el marco estan obligados a generar nuevasinveneiones eonveneionaU!s (Hughes, 1987): mejo- ras, optimizaciones y adaptaciones. De este mQdo, una grail parte del esfuerzo inriovador de los productores de celuloide se dirigia directamente a conseguir que fuera menos inflamable encontrando Un nuevo disolveilte. Los a.ctores con un grade de inclusion, telativamerite bajo en un marco interactlian en menor trredida en terminos de ese marco. Una consecuencia puede ser, como ya he sugerido en el caso de Baekeland; que tales actores no tienen mucho que decir en relaci6n alas estrategias deresoluci6n de problemas de dicho marco tecrro16gico enel que no tienen mas que un grade de inClusi6n rriuy bajo. Otra consecuencia es que estos actores tienen mas probabilidades de identificar nuevosproblemas que aquellos con un alto grade de inclusion

  • 126 CIENCIA, ~CNOLOGfA Y SOCIEDAD'

en el marco. Por ejemplo, la identificacion de una presunta anomalfa se dara tipicamente entre ingenieros que tengan un grade de c;mpromiso relativamen- te bajo'con el marco tecnologico. Una presuntaanomalia; tal y como la describe

Constant ...

-

[

...

J ocurre en tecnologl,a, no cUaI!do el sistema convencional falla en un

sentido absoluto u objetivo, sino cuando las presuPQsiciones derivadas de la ciencia indican que, 0 bien bajo condiciones futuras el sistema fl)llani (0 funcionara mal), 0 bien que un sistema radicalmente distinto desempenani una

mejor labor [Constant, 19'80,15].

,

Por ejemplo, la teoria aerodinamica de 1920 prevefa un futuro fracaso -del motor de propulsion por piston conv~ncional para los aviones. SugeriaqueJa linea aerodinamica adecuada permitiria al m~nos duplicar las velocidades de los aparatos y que l::\ helice, seguramente ya 110 funcionaria ,a las velocidades,

..

cercanas a la del s(Jmdo, a las que volarian los nUE<Yos aviones. La teotia sUgeria.!

ademas, la

posible eficacia d~ las turbinas de g~s. Mi opinion es que los ingenieros

especialmente jovenes y recientemente adiestrados son los mas capaces de

reconocer y reaccionar

fren~e apresuntas anomalfas: estan educ;:ados en elviejo

marco tecnologico, pero su grade de.c:ompJ;"omiso es 10 suficientementebajo como para poder paner en duda las presuposiciones basicas del marco. ," COllsideremos ahora la tercera situacion, aquella en la que h~y Ip.aS de un

marco tecno~ogico dominante.Esta situacion no se, dio en el .caso .de la baquelita, al menqs no en el period<;) 9-el que yo me he ocup'ado. D~ todas formas, presentare otro ej,emplo parailustrar, el caso. Bacia }.89q Jo~p.os sistemas de distribucio ll electrica, cci:rriente alterna y corril;!J;lte continua

(ACIDC),

funcionaban comercialmente, algunas veces incluso en 1a ,Illisma

ciudad (Hughes, i983). El.proceso de seleccio,n,en unasituacion com.o esta,es muy tenso, aun mas q'ue enla pri~e~a situ~do:p., en'la que no existe mngJin

marco dominante y los intereses',ocultp~ ~on ,menores. Los argumentos, los criterios y.las consideracionesque Se lv~lo,:qi.n ,en un m:;trco tecnologiconi siquier(l son conside:r:adas par sus rivqles. En tales circunstancias, par,ece que

los criterios externos a los m,arcos ~ii£reIl.tC!-dos jugad'R un, impo~te p~pel

enla selecciolf. Esto convierte ala r.et6rica, en 1il)

..

:blleAim,,)canismo selectivo

para esta terceJ;"a situacion (Pinch,y~ijker, 1984).;Tq:rp:JIughes describio dicho

conflicto retorico en esta«batalla de las corrient~s». Un perro fu e publicamente electrocutado: primero fue sometido acorriellt~:conti:riua de diferentes voltajes

y luego despachado por medio deja corriente

..

a;ttepla. EI objetivo era persua'dir

al pu,blico de que la corriente congnu:;t era relatiyamentesegura. encompara-

cion con la altern.?

Como observ:;tBughes, ell Un,a «bptalla deJos sistemas»,de

.. este tip 0 , (en reaudad una competicion entre. dosgrupos' ,Soci:;tles iguclimente domirantes Y 1?F>,derosos con sus respectivos lllarcqs, tecnologicos) fJ~cuente,;" mente nadie logra una victoria total. La amortizaci6n, de los intereses creados es el pro,ce,sp',deestabilizacion que casi siempre ocwre ,en estas s~tuaci~nes (Hltghes, 1983). Por supuesto, la clausuraretorica de~ mecanismo puede tar:n'b~6n.slic~der en una situacion del segulldo tipo en la que hay s610 UJ+ marco tecnologic9 dominante. La caracteristica clave de este mecanismo de clausura

TEoms DEL CAMBIO TECNOL6GICO

127

es, despues de todo, que origina la estabilizacion mediante argumentos que no son de mucho peso dentro del propio marco tecnologico del actor, pero que sf pueden serlo para los actores ajenos a el. Me gustaria hacer hincapie en que las situaciones que he distinguido no se sucedensiguiendo un patron fijo. Por ejemplo, el primitivo trabajo de Baekeland sobre la baquelita puede entenderse, seg6.n mi opinion, como adecuado para el segundo tipo de situaciones de desarrollo tecnologico: un marco tecnologico dominante en el que Baekelandno esta demasiado incluido. Pero el desarrollo posterior muestra varias caracteristicas que estan mas en la linea del primer tipo de situacion, en el que ning6.n marco tecnologico se halla bien desarrollado.

Conclusion

. He tratado de sugerir un enfoque para el analisis teorico del desarrollo de artefactos tecnologicos que extienda el modelo descriptivo introducido por Pinch y Bijker (1984). En la primera seccion, en la que se trata la historia reciente de los plasticos, se utilizaron dos nuevos conceptos: marco tecnologico e inclusion. En la segunda seccion discuti en detalle estos conceptos. El concepto de marco tecnologico tiene dos importantes diferencias respecto al concepto de paradigma y otros analogos. Primero, se aplica a todo tipo de grupos sociales, no solo a grupos de ingenieros y tecnicos. Segundo) un marco tecnologico es un concepto interactivo. Tambien se discutieron las diferencias entre los conceptos de inclu- sion en bajo grado y marginalidad. En la tercera seccion se proporciono ejem- plificacion adicional para estos conceptos al aplicarlos al caso de la baquelita. Finalmente, propuse una especie de esquema simplificado para poner un poco de orden en el recien creado caos. Se distinguieron tres situaciones ala hora de caracterizar el proceso de desarrollo, de unartefacto en un momenta dado:

ning6.n marco tecnologico dominante, un marco tecnologico dominante y varios marcos tecnologicos dominantes enfrentados. Hay que destacar que estas tres situaciones no deberian interpretarse como formando un esquema rigido de fases sucesivas a traves de las cuales ha de pasar todo artefacto. Muy al contrario, se trata de un artilugio heuristico para simplificar la vision del «tejido sin costuras» de la historia. AI hacer esto, descubri que algunos de los conceptos desarrollados por los historiadores de la tecnologia erah muy utiles. De esta forma, el enfoque propuesto no solo pone algo de orden a partir del des orden, sino que tambien nos permite relacionar diversos casos de estudio.

Agradecimientos

Me gustaria expresar mi agradecimiento a Michel Calion, Ed Constant, Ernst HombUrg, Tom Hughes, Stephen Kline, Rachel Laudan, Simone Novacs, Trevor Pinch, Jeffrey Sturchio, Sharon Traweek y mis colegas en De Boerderij, por sus estimulantes comentarios a versiones anteriores de este artic{Qo. Por supuesto, esta importante ayuda no me hace menos responsable de cualquier error que haya quedado en el argumento.

  • 128 CIENCIA, ~CNOLOG1A Y SOCIEDAD

Tambien me gustaria dar las gracias ala Stiftung Volkswagenwerk (Repu- blica Federal de Alemania), la Universidad Tecnologi~a de Twente y la Organi- zacion Neerlandesa para el Avance de la InvestigacionBasica (ZWO) por su apoyo financiero. Porliltimo, doy las gracias a F. A. Becht, Naarden; el Museo Boymans-Van Beuningen de Rotterdam, y el M:useo Na~ional de Historia de America, Smi- thsonian Institution, WaShington D.C., por el permiso concedido para la reproduccion de material diverso en las ilustraciones de este articulo.

Referencias

Baekeland, L. H. (19.o7a): «Condensation pr~ductJfPhenol and Formaldehyde and Method of Making the Same», Patente US 9,42.700,;; de diciembre de 1907. (1907b): «Method of Making Products of Phenorand Formaldehyde», Patente US 942.699, 13 de jvIio de 1907. (1909a): «Bakelite, a New Composition of Matter: Its Synthesis, Constitution and Uses», Scientific American, suplemento 68, 322-323, 342-343. (1909d): «The Synthesis, Constitution and Uses of Bakelite», Journal of Industrial

and Engineering Chemistry, 1,345-349.

  • - (1912): «Phenol-formaldehyde Condensation Products», Journal of Industrial and Engineering Chemistry, 4, 737-743.

  • - (1916): «Practical Life As a Complement to University Education. Adress of Accep- tance of the Perkin Medal», Journal of Metallurgical and Engineering Chemistry, 14,

151-158.

~

Baeyer, A. (1872): «Uber die Verbindungen der Aldehyde mit den Phenolen»,Berichte

der Deutschen Chemischen Gesellschaft, 5,25-26,280-282.

Belt, H.van den y Rip, A. (1987): «The Nelson-Winter-Dosi Model and Synthetic Dye Chemistry», en Bijker, Hughes y Pinch (1987).

Bijker, W. E; Hughes, T. P. y Pinch, T. (1987): The Social Construction of Technological

Systems, Cambridge (Mass.), MIT Press, 1989. Callon, M. (1981): «Boltes Noires et Operations de Traduction», Economie et Humanis- me, 262, 53-59.

_ (1986): «Some Elements of a Sociology of Translation: Domestication of the Scallops and the Fisherillen of St. Brieuc Bay», Fundamenta Scientiae, 2, 381~399 (trad. cast.

en Iranzo et al., Sociologfa de la cienCia y la tecnolog{a, Madrid, CSIC).

  • - Y Law, J. (1982): «On the Interests and Their Transformation: Enrollment and Counter-enrollment", Social Studies of Science, 12,615-625.

Chandler, C. E(1916): «Presentation Address of the Perkin Medal to L. H. Baekeland»,

Journal of Metallurgical and Chemical Engineering, 14, 148-151.

. Constant, E. W. (1980): The Origins of Turbojet Revolution, Baltimore, Johns Hopkins University Press.

  • - (1984): «Communities and Hierarchies: Structures in the Practice of Science and Technology», en Laudan (1984). Dosi, G. (1982): «Technological Paradigms and Technological Trajectories: A Suggested Interpretation of the Determinants and Directions of Technical Change», Research Policy, 11, 147-162. (1984): Technical Change and Industrial Transformation, Londres, Macmillan.

Dubois, J. H. (1972): Practice History USA, Boston, Cahners. Friedel, R. (1979): «Parkesine and Celluloid: The Failure and Success of the First Modern Plastic», en R. Hall y N. Smith (eds.), History of Technology, Londres, Mansell.

TEoms DEL CAMBIO TECNOL6GICO

129

  • - (1983): Pioneer Plastic. The Making and Selling of Celluloid, Maclison (Wis.), Univer-

. sity of Wisconsin Press. Gieryn, T. F. y Hirsch, R. F. (1983): «Marginality and Innovation in Science», Social

Studies of Science, 13,87-106.

Gutting, G. (1984): «Paracligms, Revolutions and Technology», en Laudan (1984).

Hughes, T. P. (1983): Networks of Power: Electrification in Western Society, 1880-1930,

Baltimore, Johns Hopkins University Press.

  • - (1987): «The Evolution of Large Technological Systems», en Bijker, Hughes y Pinch

(1987).

Hyatt, J. W. (1870): «Improvement in Treating and Molding Pyroxiline», Patente US 105.338, 12 de julio de 1870.

  • - (1914): «Adress of Acceptance of the Perkin Medal», Journal of Industrial and

Engineering Chemistry, 6, 158-16l. Kaufmann, M. (1963): The First Century of Plastics: Celluloid and Its Sequel, Londres,

The Plastics Institute. Kleeberg, W. (1891): «Uber clie Einwirkung des Formaldehydsauf Phenole», Annalen der Chemie, 262, 283-286. Knoll & Co. (1907): «Improvements Relating to the Manufacture of Resin-like Products from Phenols and Formaldehyde», Patente UK 28.009, 19 de cliciembre de 1907. Kuhn, T. S. (1970): The Structure of Scientific Revolutions, Chicago, Chicago University

Press (trad. cast. La estructura de las revoluciones cientfficas, Mexico, FCE). Kras, R. J. et aL (1981): Bakelite-Techniek, Vormgeving, Gebruik, Rotterdam, Museum

Boymans-Van Beuningen, catalogo 288.

Laudan, R.

(ed.) (1984): The Nature of Technological Knowledge: Are Models od Scientific

Change Relevant?, Dordrecht, Reidel. Lebach, H. (1909): «Uber Resinit», Zeitschrift far Angewandte Chemie, 22, 1598-160l. Lederer, L. (1894): «Eine Neue Synthese von Phenolalkholen», Journal fUr Praktische

Chemie, Neue Folge, 50, 223-226.

Manasse, O. (1894): «Uber Eine Synthese Aromasticher Oxy-Alkohole», Berichte der

Deutshce Chemischen Gesellschaft, 27, 2049-2413.

Michael, A. (1883-1884): «Action of Aldehydes on Phenols», American ChemicalJournal,

5,338-349.

Nelson, R. R. y Winter, S. G. (1977): «In Search of a Useful Theory of Innovation»,

Research Policy, 6,36-76.

  • - (1982): An Evolutionary Theory of Economic Change, Cambridge (Mass.), The Belknap Press of Harvard University Press.

. Parkes, A. (1855): «Manufacture of Elastic and Adhesive Compounds», Patente UK 2.359,22 de octubre de 1855, vendida el25 de enero de 1856.

  • - (1865a): «On the Properties of Parkesine, and Its Application to the Arts and Manufacture», Journal of the Society of Arts, 14,81-86.

  • - (1865b): «Preparing Compounds of Gun Cotton and Other Substances, & c.», Patente UK 2.675, 28 de octub!'e de 1864, vendida el31 de enero de 1865. Pinch, T. y Bijker, W. (1984): «The Social Construction of Technological Artifacts», en Bijker, Hughes y Pinch (1987).

Redman, L. V. y Mory, A. V. H. (193\1): «The Bakelite Corporation», Journal of Industrial

and Engineering Chemistry, 23,,595-597.

. Thinius, K (1976): «Entwicklung der Reaktion zwischen Formaldehyde und Phenol zu einem Productionszweig der Plasinclistrie zwischen 1900 un 1930», Plaste und Kautschuk, 23,746-749. Weingart, P. (1984): «The Structure of Technological Change: Reflection on a Sociolo- gical Analysis of Technology», en Laudan (1984). Worden, E. C. (1911): Nitro-cellulose Industry, Nueva York, Van Nostrand.