El Deterioro de la Calidad del Aire

Marcelo Korc, PhD Asesor Regional en Control de la Contaminación del Aire

1. La calidad del aire Estimaciones recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), indican que más de 100 millones de personas en América Latina y el Caribe, están expuestas a la contaminación del aire en exteriores, cuyas cantidades exceden los valores guía recomendados por la OMS. Este organismo calcula que en la región de América Latina y el Caribe, aproximadamente, 400 mil personas mueren al año por exposición a partículas. En el Perú, las enfermedades del aparato respiratorio son la primera causa de morbilidad y mortalidad en niños menores de cinco años atendidos en consultas externas (ver http:// www.minsa.gob.pe). Se estima que, aproximadamente, el 60% de la carga de enfermedades del aparato respiratorio está asociada a la contaminación del aire (WHO, World Health Organization, 1997). En el Perú la calidad del aire en exteriores se ha deteriorado a lo largo de los últimos años. Entre las principales causas tenemos: el crecimiento explosivo de la población, la falta de planificación urbana, el uso de tecnologías antiguas en las industrias y el aumento del número de vehículos automotores en circulación, (especialmente con motores Diesel antiguos y con inadecuado mantenimiento). Con respecto a la población, Lima creció de 1,8 millones de habitantes en 1960 a 7,5 millones en el año 2000 (Cuánto, 2000), (ver figura Nº 2.1)

En cuanto al parque de vehículos automotores en circulación, éste se incrementó, aproximadamente, de 320 mil en 1980 a 720 mil unidades en 1998 (CIDATT, 1998), (ver figura Nº 2.2).

(ver figura Nº 2. monóxido de carbono.Asimismo. Lamentablemente. el “síndrome del edificio enfermo"1. el uso de biomasa para la cocción de alimentos y para la calefacción. Las cifras sobre la contaminación del aire en exteriores. los promedios anuales de las concentraciones . 1998). cerca del 55% del consumo total de gasolina sigue correspondiendo a gasolina con plomo (MEM. Algunos de los principales problemas en este terreno son la presencia de humo de tabaco en el ambiente. Sin embargo. y el uso indiscriminado de productos químicos. Adicionalmente. por las condiciones de vivienda y de trabajo existentes en el Perú. son causados por la elevada concentración de: partículas. en algunos casos las industrias utilizan tecnologías antiguas. probablemente. En Lima. Por ejemplo. Los problemas más comunes de contaminación del aire en exteriores en los grandes centros urbanos del Perú. especialmente. cabe destacar el problema de la contaminación de aire en interiores. dióxido de nitrógeno y. las estadísticas señalan que el consumo de Diesel en el Perú aumentó de 11 900 miles de barriles en el año de 1990 a 21 200 miles de barriles en el año 1999. Cabe destacar que el consumo de gasolina con plomo se ha reducido en los últimos años. 1999). no se han publicado estudios en los que se cuantifique el impacto de estos problemas a. la fundición de cobre en Ilo sólo controla 30% de las emisiones de dióxido de Azufre (Asociación Comité de Manejo Ambiental-Ilo.3). Finalmente.

de partículas totales en suspensión y de dióxido de nitrógeno que se ha medido en la estación fija del edificio de CONACO2. Por ejemplo. debido a la existencia de una inversión térmica permanente de una altura promedio de 500 m.s. y las concentraciones anuales de dióxido de nitrógeno. en la estación CONACO no se mide las concentraciones de monóxido de carbono. superan significativamente la norma nacional. de 75 microgramos por metro cúbico (Korc. Mediciones puntuales hechas por la Dirección General de Salud Ambiental (DIGESA) en 1999 (INEI.5).Latina. 2000). de 100 microgramos por metro cúbico4.n. Los resultados de este estudio indican que los contaminantes son transportados hacia el norte y el este de la ciudad. y porque los vientos son atrapados o desviados de su curso natural por los cerros y montañas (ver figura Nº 2. las concentraciones anuales de partículas totales en suspensión estuvieron entre 230 y 280 microgramos por metro cúbico. dióxido de azufre y ozono (Swisscontact y DIGESA.m. superan significativamente la norma para partículas totales en suspensión de varios países de América .6). Además. entre 150 y 250 microgramos por metro cúbico. entre 1996 y 1999. en La Molina y en San Juan de Lurigancho. . se ha observado un incremento en las concentraciones de dióxido de azufre y un decrecimiento en las de plomo5 (ver figura Nº 2. Además. Farías y Cerda. 2000)3. los contaminantes tienden a acumularse en las microcuencas del río Chillón y del río Rímac. Lamentablemente. 2001). que fija como límite 150 microgramos por metro cúbico. indican que las máximas concentraciones promedio en un muestreo de 24 horas de material particulado igual o menor a 10 micrómetros de diámetro nominal (PM10). así como la norma nacional para dióxido de nitrógeno. dióxido de nitrógeno. siguiendo el patrón de vientos dominante. Un estudio de diagnóstico de la Cuenca Atmosférica de Lima y Callao realizado en el año 2000 investigó la distribución espacial de las concentraciones de partículas..

cifra significativamente por encima de las directivas de la Unión Europea. Iquitos y Tacna las máximas concentraciones de partículas totales en suspensión para un tiempo promedio de muestreo de 24 horas también sobrepasan los 200 microgramos por metro cúbico (INEI. 2000). no se ha realizado estudios al respecto. el Ministerio de Energía y Minas estableció el Reglamento de Medio Ambiente para las Actividades Mineras (Decreto Supremo N° 016-93-EM) y de Hidrocarburos (Decreto Supremo N° 046-93-EM). 2000 y Cáceres Deza. como Ilo y La Oroya. b. Farías y Cerda. el establecimiento de un programa de adecuación y manejo ambiental para las fuentes emisoras existentes y la . también se puede encontrar elevadas concentraciones de compuestos orgánicos volátiles. Iniciativas para la calidad del aire en exteriores. dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre. en Ilo se ha medido en una hora concentraciones de dióxido de azufre que supera regularmente los 2 000 microgramos por metro cúbico (Asociación Comité de Manejo AmbientalIlo. Estudios puntuales de la DIGESA indican que en Cusco. 1998)6. Cerca de las vías con alto volumen de vehículos automotores en circulación.En Arequipa. y entre 100 y 200 microgramos por metro cúbico para dióxido de nitrógeno (Korc. monóxido de carbono. sobrepasan lo establecido en las normas de varios países de América Latina: 200 microgramos por metro cúbico para partículas totales en suspensión. plomo. Lamentablemente. Se puede afirmar que en los últimos años se han hecho esfuerzos para implementar programas de mejoramiento de la calidad del aire en exteriores en el Perú. 2000). de 350 microgramos por metro cúbico (Korc. zinc y plomo. En pequeños centros urbanos con unidades minero-metalúrgicas. Farías y Cerda. los principales problemas de contaminación del aire son las altas concentraciones de dióxido de azufre y partículas que contienen altas cantidades de metales pesados como cadmio. Por ejemplo. que incluye la ejecución de estudios de impacto ambiental para las fuentes emisoras nuevas. medidas en el centro histórico de la ciudad). (para un tiempo promedio de muestreo de 24 horas. las máximas concentraciones de partículas en suspensión y dióxido de nitrógeno. 2000). En 1993.

el MTC publicó el Reglamento Nacional de Tránsito (Decreto Supremo N° 0332001-MTC) y el Reglamento Nacional de Vehículos (Decreto Supremo N° 034-2001-MTC). 01. a mediados de 1998. A principios de 1999. 2000). el programa anual 2000 para estándares de calidad ambiental. se creó el Comité de Gestión de la Iniciativa de Aire Limpio para Lima y Callao (Resolución Suprema N° 768-98-PCM). se creó el Grupo de Estudio Técnico Ambiental (GESTA) de Aire (Resolución Presidencial N° 025-99) con el objetivo de plantear el anteproyecto de norma para el establecimiento de los estándares nacionales de calidad del aire. el establecimiento de un programa de adecuación y manejo ambiental para las fuentes emisoras existentes y su fiscalización.97). partículas. ha trabajado en la creación de 13 GESTA Zonales de Aire. el comité viene elaborando un Plan Integral de Saneamiento Atmosférico para Lima y Callao y con el apoyo de la cooperación suiza. ha diseñado una red de monitoreo de la calidad del aire para ambas provincias (Tamayo y Pedroza. Actualmente. Estos estándares han sido aprobados mediante decreto supremo el 24 de junio de 2001 (Decreto Supremo N° 074-2001-PCM). En julio de 2001.metalúrgicas para dióxido de azufre. plomo y arsénico (Resolución Ministerial N° 315-96-EM/VMM). El reglamento para las actividades de hidrocarburos también incluye concentraciones máximas aceptables de contaminantes en el aire. Además. dependiendo del riesgo ambiental generado por el desarrollo de la actividad industrial. que incluye la presentación de una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) o un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para las fuentes emisoras nuevas. en el marco de la Iniciativa de Aire Limpio en Ciudades de América Latina (IAL-CAL) organizada por el Banco Mundial.fiscalización. se aprobaron niveles máximos permisibles de inmisión7 y emisión provenientes de las unidades minero. el Ministerio de Industria. a fines de 1997 (Decreto Supremo N° 048-97-PCM) y la falta de normativa nacional sobre la calidad ambiental. El reglamento no incluye límites máximos permisibles de emisión de contaminantes. Comunicaciones. En 1997. Estos reglamentos incluyen el programa de revisiones técnicas de vehículos automotores. el Ministerio de Transportes. cuyo programa anual debe ser coordinado por el CONAM y aprobado por el Comité Ambiental Transectorial (CAT). la . A fines de 1998. en noviembre de 1998 se aprobó el anteproyecto de Reglamento Nacional para la Aprobación de Estándares de Calidad Ambiental y Límites Máximos Permisibles (Decreto Supremo N° 044-98-PCM). Integración y Negociaciones Comerciales Internacionales (MITINCI) estableció el Reglamento de Protección Ambiental para el Desarrollo de Actividades de la Industria Manufacturera (Decreto Supremo N° 019-97-ITINCI. con el establecimiento de la organización y funciones del Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). Turismo. con el propósito de proponer medidas que permitan mitigar y prevenir los efectos adversos de la contaminación del aire en el ambiente y la salud de la población en Lima y Callao. Además de lo anterior.10. En 1996. Vivienda y Construcción (MTC) dispuso la eliminación total del plomo en la gasolina para el 31 de diciembre de 2004 (Decreto Supremo Nº 019-98-MTC) Por otra parte.

en setiembre de 2001. Otro problema: el ruido. En julio de 2001. problemas cardiovasculares y psicofisiológicos. la pérdida de audición. de las actividades de construcción y obras públicas. la Policía Nacional del Perú comenzó una iniciativa para evitar que los conductores usen innecesariamente las bocinas. Por ejemplo. El ruido urbano también es un problema ambiental importante en el Perú. Lamentablemente. el trastorno del sueño. la reducción del rendimiento.7) . el malestar y la tensión en las interacciones sociales. en marzo de 2001 aprobó un plan de contingencia mediante la ordenanza N° 122 (Asociación Comité de Manejo Ambiental de Ilo. En pequeños centros urbanos con unidades minero-metalúrgicas también se han tomado medidas de acción. en 1998 la Asociación Comité de Manejo Ambiental de Ilo puso en ejecución el proyecto "Ilo: Aire Limpio". Este proyecto implementó una red de monitoreo de la calidad del aire con el apoyo de la OMS. la población está cada vez más expuesta al ruido proveniente del tránsito automotor y aéreo. En los grandes centros urbanos. c. Los efectos específicos son la interferencia con la comunicación. asimismo. 2001). estos límites máximos permisibles y las ordenanzas municipales existentes no se respetan.homologación de vehículos y las sanciones para los vehículos que estén por encima de los límites máximos permisibles de emisiones contaminantes para vehículos en circulación que serán determinados en el futuro. el MTC publicó los límites máximos permisibles para las emisiones sonoras de los vehículos automotores en el Reglamento Nacional de Vehículos (Decreto Supremo N° 034-2001MTC). Los efectos causados por el ruido urbano sobre la salud se considera un problema cada vez mayor. Los programas de vigilancia son limitados y se basan principalmente en denuncias hechas por la comunidad. y del vecindario. Con el objetivo de sensibilizar a la población. (ver figura 2. el Consejo Internacional para las Iniciativas Ambientales Locales y DIGESA.

el CONAM en la capacitación de los GESTA Zonales de Aire y la Asociación Comité de Manejo Ambiental de Ilo-.d. los programas de vigilancia son limitados y las actividades de gestión no han sido planificadas y concertadas entre las instituciones nacionales y locales. Existe la necesidad de fortalecer las instituciones nacionales y locales relacionadas con la vigilancia y la gestión de la calidad del aire.fuera de los programas que vienen realizando el Comité de Gestión de la Iniciativa de Aire Limpio para Lima y Callao. Las instituciones nacionales y locales carecen de los recursos técnicos y financieros necesarios. vigilancia y gestión de la calidad del aire en el Perú han sido puntuales y no se han enmarcado en un programa integral que considere factores ambientales. Los retos pendientes en pro de la calidad del aire. económicos y culturales. los GESTA Zonales de Aire deberán preparar y ejecutar los planes locales y el CONAM deberá supervisar la ejecución de los mismos. Las instituciones nacionales sectoriales deberían fijar lo antes posible los límites máximos permisibles y fiscalizar. establecer un plan nacional integral con metas claras y publicar las directrices para la elaboración de los planes locales. De acuerdo con el Reglamento de Estándares Nacionales de Calidad Ambiental del Aire 2001 (Decreto Supremo N° 074-2001-PCM). se debería establecer medidas de acción basadas en el mercado. Finalmente. En conclusión . las actividades de evaluación. técnicos. . la aplicación de los mismos. en coordinación con los GESTA Zonales de Aire.

pe). la Cooperación Danesa (DANIDA). ha llevado a cabo investigaciones sobre mitigación y vulnerabilidad al cambio climático con financiamiento del GEF. conam. y el apoyo técnico del UNEP-Collaborating Centre on Energy and Environment. pero también. las ONG. Esta institución ha elaborado un inventario de gases de efecto invernadero tomando como año base 1994 (CONAM. en 1999. El Perú elaboró el Programa País. etc. Conversión a gas de industrias.aprovechando el régimen tributario y otros instrumentos económicos para promocionar el desarrollo sostenible. que contiene el inventario nacional del consumo de las sustancias agotadoras de ozono. en el sector público. taxis y ómnibus (2000). El Clima Los problemas globales del medio ambiente. El CONAM es el punto focal de las actividades que realiza el Perú con respecto al cambio climático. También espera desarrollar un portafolio de proyectos sobre mecanismos de desarrollo limpio y realizar una evaluación local integrada de la vulnerabilidad del país frente al cambio climático. mitigación de emisiones de gases de efecto invernadero en el Perú. que incluyen: estudio de vulnerabilidad de recursos hídricos de alta montaña (1998). explica el "posicionamiento del tema en el país. académica. estudio del programa de uso del gas licuado de petróleo en taxis como opción de mitigación de emisiones de GEI (1999). se creó en el MITINCI la Oficina Técnica de Ozono. como el cambio climático y el agotamiento de la capa de ozono en la estratosfera." Actualmente. Energía. eficiencia energética y conversión de calderas en la industria peruana (1999).8 Uno de los principales mecanismos para solucionar estos problemas reside en la cooperación internacional por intermedio de convenios. y la demanda adicional para el gas de Camisea en el marco de la Convención de Cambio Climático. Posteriormente. científica y educativas.gob. y el Comité de Administración de los Recursos del sector hidrocarburos del gobierno de Perú (CAREC). el Protocolo de Montreal y sus enmiendas fueron ratificados por el Congreso de la República en marzo de 1993. encargada del control y del seguimiento de las tareas destinadas a la eliminación del consumo de . transporte y bosques (1998)11. y a decir de CONAM. 2. CC:TRAIN. PNUD. a través del cual informa del nivel de emisiones de gases de efecto invernadero. En el Perú. también afectan al Perú. En 1995. Recientemente esta institución ha publicado la primera Comunicación Nacional de Cambio Climático. ha desarrollado trabajos de sensibilización pública a través de publicaciones impresas y una página web en el tema de cambio climático (ver http://www. en cumplimiento de los compromisos de la Convención. las comunidades empresarial. y la realización de una serie de seminarios y talleres en el tema. 1997). la Comisión Nacional de Cambio Climático está elaborando la Estrategia Nacional de Cambio Climático y promocionando dos paquetes tecnológicos para la mitigación de gases de efecto invernadero. como la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático9 y el Protocolo de Montreal de 1987 sobre las sustancias que agotan la capa de ozono10. fue aprobada la Enmienda de Copenhague.

sin que se puedan identificar enfermedades o causas específicas de tales problemas. 5 Datos proporcionados por la Dirección General de Salud Ambiental. aproximadamente. Tal manejo y cuidado no pueden ser ejercidos únicamente por el Estado a través de sus organismos fiscalizadores. proporcionados en calidad de donación por el Fondo Multilateral del Protocolo de Montreal. traería muchos beneficios. b) desconocimiento de las causas de dichos síntomas. Decreto Supremo N° 074-2001-PCM.careers. 3. el cambio climático y el agotamiento de la capa de ozono en la estratosfera afectan a la comunidad en su conjunto. cuatro millones setecientos mil dólares. sino que requiere principalmente la iniciativa ciudadana. 2000. que se usa cuando se identifican síntomas de enfermedades diagnosticables y son directamente atribuibles a agentes contaminantes del edificio transportados por el aire. los niños. la democracia y el poder local. es importante establecer una estrategia que parta de la consideración de que el desarrollo y el progreso de la sociedad descansan sobre un manejo adecuado del ambiente. 3 La norma nacional del Perú no tiene valores para partículas totales en suspensión ni valores promedio de una hora para dióxido de azufre.. Hasta la fecha se ha logrado la aprobación de 26 proyectos por un monto de. una vía con alta circulación de vehículos automotores. nariz u ojos. Visión del futuro Si bien la contaminación del aire. Este concepto se halla en contraste con el de la "enfermedad ligada al edificio". náuseas y mareos. con la participación de la comunidad. la contaminación sonora. Notas 1 El término "síndrome del edificio enfermo" se usa para describir situaciones en las cuales los ocupantes de un edificio experimentan ciertos problemas agudos de salud e incomodidad aparentemente relacionados con el uso de dicho edificio. así como al establecimiento de un sistema de permisos de importación/exportación. http:// es.yahoo.html 2 Edificio ubicado en la avenida Abancay (en el centro de la ciudad de Lima). Ellos son quienes generalmente copan la capacidad de los hospitales y la red de servicios de salud pública. . a la instalación de una Red Nacional de Recuperación y Reciclaje de Refrigerantes. sensibilidad a los olores. fatiga. irritación de la garganta. entre otros12. ni solo por las empresas y sus asociaciones. piel seca. Los indicadores de un "síndrome del edificio enfermo" pueden incluir: a) abundantes quejas sobre síntomas asociados a una incomodidad extrema. Mirando al futuro. 4 De acuerdo al Reglamento de Estándares Nacionales de Calidad Ambiental del Aire. La ejecución de acciones básicas y preventivas en el nivel local. tos seca. los ancianos y los sectores más pobres son los más vulnerables a sus consecuencias. dificultad de concentración. los mismos que están destinados a la reconversión industrial de empresas que usan estas sustancias.com/010320/22/ycqy. como: dolor de cabeza.las sustancias agotadoras de ozono. y c) la mayoría de los malestares se calman al cabo de poco rato de abandonar el edificio. etc.

Resultados del año 1998. Proyecto "Ilo: Aire Limpio". Volumen X.co/ sii/entrega25 /art06. ver cap. 1999.5. . Consejo Nacional del Ambiente (CONAM).oei. y Morales. El agotamiento de la capa de ozono se refiere a la disminución de las concentraciones naturales de ozono en la estratosfera con la consiguiente pérdida de la capacidad de filtración de la radiación UV-B. 12 Para mayor información revisar la página web http://www. Montalvo y Morales. 2001. org/ozone/mont_t. Dirección General de Salud Ambiental (DIGESA). Biblioteca del Transporte. p. 1998. CIDATT. Lima. Monitoreo Permanente de la Calidad del Aire en Ilo.ch. Geng. etc. 8 El cambio climático se refiere a un incremento excesivo de gases de efecto invernadero. Cambio Climático y Desarrollo Sostenible en el Perú.173). alteraciones biológicas y genéticas. impactos negativos sobre los ecosistemas terrestres y acuáticos.unep. elevación el nivel de mar. 2000. amenaza a la producción de alimentos. incremento de desastres naturales. 2000. Cáceres Deza. 11 También ver: CONAM. 1999. Reglamento de Peso y Dimensión Vehicular para la Circulación en la Red Vial Nacional.6De acuerdo al Reglamento de Estándares Nacionales de Calidad Ambiental del Aire. ipcc. Comunicación personal. etc. Justo. 9 Para mayor información revisar la página web http://www. 1998.shtml. Monitoreo Permanente de Calidad del Aire en Ilo. H. Asociación Comité de Manejo Ambiental – ILO. medido independientemente de la fuente que lo ha originado. 7La inmisión es la concentración de un contaminante en el receptor.htm Referencias bibliográficas Asociación Comité de Manejo Ambiental – ILO. Asociación Comité de Manejo Ambiental – ILO. que lleva a un aumento de la temperatura del planeta y en consecuencia a la fusión de los casquetes polares.(para información. 10 Para mayor información revisar la página web http://www. y Marticorena. Programa de Monitoreo de la Calidad del Aire para el Perú. Plan de Contingencia de la Ciudad de Ilo. Ilo. Lima. org. 1999. Decreto Supremo N° 074-2001-PCM. esto trae efectos nocivos a la salud humana.

Consejo Nacional del Ambiente (CONAM).50. FARIAS ELLIES. 2000. Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). L. KORC. Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). JUSTO. E. (INEI). El Proceso de Fijación y Revisión de Normas de Calidad del Aire. MORALES.. J. y CERDA. L. TAPIA. Taxis y Omnibuses. B. Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). R.. Lima. 2000. 1999. CUÁNTO S. y MORALES. Lima. LLERENA. MONTALVO.. B. Estudio de Programa de Uso de Gas Licuado de Petróleo en Taxis como Opción de Mitigación de Emisiones de GEI. Lima. y ZEGRAS. Lima. L. Eficiencia Energética y Conversión de Calderas en la Industria Peruana. Lima. MARTICORENA. R. 1999..A. GENG. T. MARTICORENA. Lima. Compendio Estadístico Socio– Demográfico 2000. Lima. Mitigación de Gases de Efecto Invernadero en el Perú: Energía. y MORALES. R. Red de Vigilancia de la Calidad del Aire Lima-Callao. J. 1998. Transportes y Bosques. Conversión a Gas de Industrias. T. MONTALVO.. Agosto de 1994. 2000. J.. M. Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). INSTITUTO NACIONAL DE ESTADÍSTICA E INFORMÁTICA. J. C. Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero. 1997. . 2000. OPS-CEPIS/ PUB/00. 2000. A. y PEDROZA SERRANO. R. JUSTO. GÁLVEZ. C. Anuario Estadístico Perú en Números. Demanda Adicional para el Gas de Camisea en el Marco de la Convención de Cambio Climático. Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). Lima. LACY TAMAYO. F.. 1999. PASCO-FONT. J. y MORALES. J.. R. R. GENG. J. 2000... Perú: Vulnerabilidad frente al Cambio Climático.

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