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1 N 1 EL MAL CORRE Marco Denevi Marco Denevi, El Emperador de la China y otros cuentos, Buenos Aires, Huemul, 1981 Aparentemente

sin ninguna razn (salvo la cadena al cuello durante todo el da y uno que otro latigazo) una noche el Perro dijo: - Se acab! Y se metamorfose en Lobo. Al ver a un animal salvaje entre sus tiernas flores, el jardn, contagiado, o quiz para defenderse del Lobo, se transform en una selva. El Lobo, relamindose, pensaba: Ahora ver ese dspota, ese fanfarrn, ese Hombre. Lo esperar aqu y en cuanto asome le clavar los dientes. Al amanecer oy pasos y se prepar para el ataque. Pero quien apareci fue el Orangutn. ....................................................................................................................................................................................... N 2 CARNEROS CON GARRAS lvaro Yunque El carnero viejo areng a su rebao: - Camaradas: los tigres no comen a los pumas, los cndores no comen a los buitres, los cimarrones no comen a los zorros. Los animales de garras no atacan a los otros que tambin tienen garras, aunque stos sean ms chicos y ms dbiles. Atacan a los carneros o a las liebres o a los ciervos que no tienen ms defensa que su carrera. Y es preciso, carneros, que nos pongamos las garras tambin nosotros! As nos libraremos de las persecuciones de zorros, cimarrones, buitres, cndores, pumas y tigres. ....................................................................................................................................................................................... N 3 TODO A SU TIEMPO Marco Denevi Marco Denevi, El Emperador de la China y otros cuentos, Buenos Aires, Huemul, 1981 A las exequias del Len concurrieron devotamente todos los animales. Todos, hasta los Caracoles. Pero los Caracoles llegaron los ltimos. - Para qu tanta prisa? decan en el camino a quienes marchaban ms rpidamente que ellos. Cuando por fin llegaron, hicieron muchos aspavientos, se echaron a llorar, repartieron psames a diestra y siniestra, preguntaban a todo el mundo cmo haba ocurrido aquella terrible desgracia. Hasta que el Len, de un feroz zarpazo, los hizo papilla. - No tolero aguafiestas en la ceremonia de mi coronacin dijo el nuevo Rey de la Selva. ....................................................................................................................................................................................... N 4 EL GUARDIN DEL REINO (Fabulilla de Marco Denevi) Marco Denevi, El Emperador de la China y otros cuentos, Buenos Aires, Huemul, 1981 Los Monos dijeron: - Quin mejor que la Jirafa para vigilar si se aproxima un enemigo? La nombraron, pues, guardiana del reino. Y mientras la Jirafa vigilaba el horizonte, ellos, sentados en el suelo, discutan acaloradamente. A la noche, todos los Monos estaban muertos, envenenados por los escorpiones, mordidos por las vboras, devorados por las chinches, asesinados por las araas, comidos por las pulgas. Entretanto la Jirafa segua vigilando los remotos horizontes. ....................................................................................................................................................................................... N 5 AMISTAD Leonardo Castellani M.E. Combi de Frattini, Letras 1, Bs. As., Huemul, 1987. Yo tena tres amigos. Uno me regalaba plata. Era un buen amigo. El otro una vez me puso la mano sobre la mano y me dijo: - Si te matan, yo me har matar por vos. - Por vos o con vos? le dije. - Con vos y no menta. El tercer amigo cuando iba a verlo se pona alegre. Era mi mejor amigo. ....................................................................................................................................................................................... N 6 Un cuento de hadas (Fabulilla de Marco Denevi) Marco Denevi, El Emperador de la China y otros cuentos, Buenos Aires, Huemul, 1981 - Haba una vez un bpedo implume - narraba el Ruiseor. Basta de cuentos de hadas! - lo interrumpi el Ganso. - Los bpedos implumes no existen. Hablemos de la realidad. Hablemos de nosotros. - Oigan esto. Haba una vez un Ganso... Y a lo lejos ya asomaba la escopeta del Cazador. .......................................................................................................................................................................................

2 N 7 EL BURRO Y LA FLAUTA Augusto Monterroso M.E. Combi de Frattini, Letras 1, Bs. As., Huemul, 1987. Tirada en el campo estaba desde haca tiempo una Flauta que ya nadie tocaba, hasta que un da un Burro que paseaba por all resopl fuerte sobre ella hacindole producir el sonido ms dulce de su vida, es decir, de la vida del Burro y de la Flauta. Incapaces de comprender lo que haba pasado, pues la racionalidad no era su fuerte y ambos crean en la racionalidad, se separaron presurosos, avergonzados de lo mejor que el uno y el otro haban hecho durante su triste existencia. ....................................................................................................................................................................................... N 8 EL GUIJARRO DEL ESPLENDOR Jairo Anbal Nio Guido y Planas, LENGUA Y LITERATURA 3, Bs.As., El Ateneo, l990 Los dos nios se escabulleron y uno de ellos agarr una piedrita azul que brillaba. Despus de flotar un rato, penetraron en la nave. El nio acerc al odo la piedrita y escuch el rugido de un tigre. - Oyes el mar? pregunt el otro. - No. El mar se derram. Cuando la gran nave se alejaba en el espacio, el planeta Tierra haba desaparecido de su sistema solar. Estaba en el bolsillo de un nio oriundo del enorme planeta Agat. ....................................................................................................................................................................................... N 9 LA VERDAD SOBRE EL CANARIO (Fabulilla de Marco Denevi) Marco Denevi, El Emperador de la China y otros cuentos, Buenos Aires, Huemul, 1981 En estado salvaje era verde y no cantaba. Domesticado, preso en una jaula, se ha vuelto amarillo y gorjea como una soprano. Que alguien atribuya esos cambios a la melancola del encierro y a la nostalgia de la libertad Mentira! Yo s que el muy cobarde antes era verde y mudo para que no lo descubrieran entre el follaje y ahora es amarillo para confundirse con las paredes y los barrotes de oro de la jaula. Y canta porque as se conquista la simpata cmplice del patrn. Lo s yo, el Gato. ....................................................................................................................................................................................... N 10 LOS LOBOS (Fabulilla de Marco Denevi) Marco Denevi, El Emperador de la China y otros cuentos, Buenos Aires, Huemul, 1981 - El lobo! El lobo! grit la primera noche el Pastor. Todos oyeron sus voces, pero se quedaron quietecitos en sus casas, pensando: No es asunto mo. Y el lobo devor las ovejas del Pastor. - El lobo! El lobo! volvi a gritar el Pastor la segunda noche. Pero todos, habituados a aquellos gritos, siguieron durmiendo. Y el Lobo devor al Pastor. La tercera noche nadie grit: - El lobo! El lobo! Y esa noche todos tuvieron un Lobo en sus casas. ....................................................................................................................................................................................... N 11 EL GESTO DE LA MUERTE de Jean Cocteau Borges, Bioy Casares y Ocampo, Antologa de la literatura fantstica, Bs.As., Sudamericana, 1980 Un joven jardinero persa dice a su prncipe: - Slvame! Encontr a la Muerte esta maana. Me hizo un gesto de amenaza. Esta noche, por milagro, quisiera estar en Ispahan. El bondadoso prncipe le presta sus caballos. Por la tarde, el prncipe encuentra a la Muerte y le pregunta: - Esta maana, por qu hiciste a nuestro jardinero un gesto de amenaza? - No fue un gesto de amenaza le responde sino un gesto de sorpresa. Pues lo vea lejos de Ispahan esta maana y debo tomarlo esta noche en Ispahan. ....................................................................................................................................................................................... N 12 EL COLIBR Jorge W. balos Aqu est otra vez el picaflor. Entra ruidosamente por la ventana del aula, y desdeando la presencia de veinticuatro alumnos que escriben en sus cuadernos y del maestro que les dicta, se dirige a su delicado nido y se instala all, muy orondo. Veinticinco pares de ojos lo miran. La suficiencia del tipejo nos hace sentir intrusos a nosotros. El nido apareci, completo ya, el lunes. Pronto no ms se incorpora. Con zumbido de pjaro mecnico da unas vueltas por la habitacin y sale luego por la ventana, partiendo en direccin contraria a la que pareca encarar. Persisten en el aire no slo su nervioso aleteo sino tambin las vibraciones del cambiante colorido de su bello plumaje. El colibr nos ha sacado de esta inspirada clase de escritura. ...........................................................................................................................................................

3 N 13 THE FEMALE ANIMAL de Marco Denevi Marco Denevi, FALSIFICACIONES, Buenos Aires, Corregidor, 1984 Despertada por el canto de la alondra, Julieta se levanta del lecho, se viste de raso, de brocato y de terciopelo, se calza chapines de seda, aprisiona sus cabellos en una red de hilos de oro, se colorea las mejillas con agua de prpura, los prpados con tierra de Egipto, los labios con pasta carmn, se adorna con collares, con pendientes, con pulseras, con anillos, se perfuma con esencias arbigas, se mira en el espejo, sonre, suspira y sale al balcn. Toda Verona arde en rias callejeras entre Montescos y Capuletos. En el centro de la vasta reyerta, Romeo se bate encarnizadamente con Teobaldo. Julieta espera un minuto, dos minutos, tres minutos. Despus vuelve a entrar en su alcoba, se arranca los collares, los aros, los brazaletes, las sortijas, hace volar por el aire los chapines de seda, se rasga el raso, el brocato y el terciopelo, arremete contra el agua de prpura, contra la tierra de Egipto y la pasta carmn, hace pedazos la red de hilos de oro, se sienta, grita: Y para esto me vest! ....................................................................................................................................................................................... N 14 PELAJES Wimpi Arthur Garca Nez (Wimpi), Los cuentos del viejo Varela, Bs. As., Freeland, 1978. Deca que el abecedario haba salido del pelo de los caballos. La a viene de alazn. La b viene de bayo. La c de colorao. La d de doradillo. La e de escuro ....................................................................................................................................................................................... N 15 ANCDOTA EN EL ZOOLGICO lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 Exclam el cndor: -Soy un cndor! Y la turba de aves, ofendida, se dijo. -Vanidoso! Un pato exclam: -Soy un pato! Y la turba de aves, satisfecha: -Qu modesto! ....................................................................................................................................................................................... N 16 LA MADRE lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 La incubadora a la gallina seguida de diez pollos: - Y por haber tenido diez hijos vas tan ufana? Yo tengo cientos y an miles de hijos. Si el ser madre te enorgullece as, qu puedo sentir yo que soy cien veces madre todos los das? - Pon un huevo. ....................................................................................................................................................................................... N 17 LA TRANSFORMACIN Dora Ivnisky Puro Cuento, N 14 Nadie hubiera credo que fuese posible la transformacin, pero aquel da un hermoso gato de porcelana apareci adornando la vitrina; y al Michi, nunca ms se lo vio. ........................................................................................................................................................... N 18 LA CIENCIA lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 El lobo al perro: - Yo ladro como vos, y , sin embargo, el hombre a m me persigue y a vos te alimenta. El perro al lobo: - Pero, olvids que yo, adems de ladrar, s lamer la mano? ........................................................................................................................................................... N 19 LA PUNTA DE LA MADEJA Gustavo Masso Puro Cuento, N 8 Cuando ella descubri su primera cana quiso arrancarla de un tirn, pero como el odioso pelo blanco se prolongaba, jal y jal, mientras su cuerpo se desteja, hasta que slo qued una nia, llorando asustada. ........................................................................................................................................................... N 20 CABALLEROS lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 Se pusieron a jugar dos monos fulleros, tan hbiles jugadores, que debieron resignarse a jugar honradamente. ........................................................................................................................................................... N 21 OTRA VEZ LE CORBEAU ET LE RENARD lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 El cuervo subido a un rbol estaba, no con un queso segn dice la fbula clsica, s con un sangriento pedazo de carne en el corvo pico. Lleg el zorro. El olor lo hizo levantar la cabeza, vio al cuervo banquetendose, y rompi a hablar: -Oh, hermoso cuervo! Qu plumaje el tuyo! Qu lustre!No cantas, cuervo? Si tu voz es tan bella como tu reluciente plumaje, sers el ms magnfico de los pjaros! Canta, hermoso cuervo! El cuervo se apresur a tragar la carne, y dijo al zorro: - He ledo a La Fontaine. ...........................................................................................................................................................

4 N 22 EL MALTRATADO Wimpi M.E. Combi de Frattini, Letras 2, Bs. As., Huemul, 1987. Licinio Arboleya estaba de mensual en las casas del viejo Crspulo Menchaca.Y tanto para un fregado como para un barrido. Diez pesos por mes y mantenido.Pero la mantencin era, por semana, seis marlos de choclo y dos galletas. Los das de fiesta patria le daban el choclo sin usar y medio chorizo. Y tena que acarrear agua, ordear, baar ovejas, envenenar cueros, cortar lea, matar comadrejas, hacer las camas, darle de comer a los chanchos, carnear y otro mundo de cosas. Un da Licinio se encontr en el callejn de los Lpeces con Estefano Argua y se le quej del mal trato que el viejo Crspulo le daba. Entonces, Estefano le dijo: Y qui' hacs que no lo plants? Si te trata ans, plantlo. Yo que vos, lo plantaba... Esa tarde, no bien estuvo de vuelta en las casas, Licinio - animado por el consejo del amigo - agarr una pala, hizo un pozo, plant al viejo, le puso una estaca al lado, lo at para que quedara derecho y lo reg. A la maana siguiente, cuando fue a verlo, se lo haban comido las hormigas. N 23 LA OVEJA NEGRA Augusto Monterroso Varios Autores, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS I, Madrid, Editorial Popular, 1989. En un lejano pas existi hace muchos aos una oveja negra. Fue fusilada. Un siglo despus, el rebao arrepentido le levant una estatua ecuestre que qued muy bien en el parque. As, en lo sucesivo, cada vez que aparecan ovejas negras eran rpidamente pasadas por las armas para que las futuras generaciones de ovejas comunes y corrientes pudieran ejercitarse tambin en la escultura. ........................................................................................................................................................... N 24 LOS MOSQUITOS Eduardo Galeano Varios Autores, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS I, Madrid, Editorial Popular, 1989. Muchos eran los muertos en el pueblo de los nookta. En cada muerto haba un agujero por donde le haban robado la sangre. El asesino, un nio que mataba desde antes de aprender a caminar, recibi su sentencia riendo a las carcajadas. Lo atravesaron las lanzas y l, riendo, se las desprendi del cuerpo como espinas. - Yo les ensear a matarme- dijo el nio. Indic a sus verdugos que armaran una gran fogata y que lo arrojaran dentro. Sus cenizas se esparcieron por los aires, ansiosas de dao, y as se echaron a volar los primeros mosquitos. ........................................................................................................................................................... N 25 TRISTE HISTORIA DE AMOR Hctor Sandro Puro Cuento, N 3 Con hbiles y primorosos plegados haca pajaritas de papel, y a solas, en la intimidad de su cuarto, les enseaba a volar. Una tarde de otoo, un fuerte viento abri la ventana, y en la rfaga propicia escaparon en bandada todas las pajaritas. Desengaado y dolorido, el hombre dobl muy delgado y largo su ms fino papel, y con l se atraves el corazn. ........................................................................................................................................................... N 26 CASO lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 La cabra encontr unas hojas de la Ilada y se las comi. Pero no bal en verso. ........................................................................................................................................................... N 27 REENCUENTRO Luis Fayad Puro Cuento, N 14 La mujer le dej saber con la mirada que quera decirle algo. Leoncio accedi, y cuando ella se ape del bus, l hizo lo mismo. La sigui a corta distancia, y luego de algunas cuadras la mujer se volvi. Sostena con mano firme una pistola. Leoncio reconoci entonces a la mujer ultrajada en un sueo y descubri en sus ojos la venganza. - Todo fue un sueo - le dijo. - En un sueo nada tiene importancia. - Depende de quin suee - dijo la mujer. - ste tambin es un sueo. ........................................................................................................................................................... N 28 A UN TIPO MVIL Fabiana A. Frayssinet Puro Cuento, N 14 En el espacio en blanco sell su tiempo. A todos repeta: Soy inmortal. Su tiempo de sello se diluy en tinta reseca y madera carcomida. - Vete al demonio Gutemberg!- dijo. De tipos mviles pas a una rotativa; sangre y tinta imprimieron el papel. Fue inmortal un da... Al otro, su cuerpo aplastado, fue diario de ayer. ...........................................................................................................................................................

5 lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 El mono cogi un tronco de rbol, lo subi hasta el ms alto pico de una sierra, lo dej all, y cuando baj al llano, explic a los dems animales: - Ven aquello que est all? Es una estatua, una obra maestra! La hice yo. Y los animales, mirando aquello que vean all en lo alto, sin distinguir bien qu fuere, comenzaron a repetir que aquello era una obra maestra.Y todos admiraron al mono como a un gran artista.Todos menos el cndor, porque el cndor era el nico que poda volar hasta el pico de la sierra y ver que aquello slo era un viejo tronco de rbol. Dijo a muchos lo que haba visto; pero ninguno crey al cndor, porque es natural en el ser que camina no creer al que vuela. ........................................................................................................................................................... N 29 LA OBRA MAESTRA

N 30

PARBOLA

Henry Miller

Puro Cuento, N 15 El discpulo hace llegar al sabio que vive perdido en el bosque un pedido para ir a verlo. Y el sabio le responde: "Claro, venga... venga a verme". Slo que el camino es muy largo. Sin embargo, el discpulo sale. El camino est constantemente sembrado de obstculos y, seguramente, es el maestro el que los coloca. Pero el discpulo llega al final: supera todos los obstculos y se presenta ante el maestro. Entonces, ambos se encuentran como iguales, como pares. Porque lo que importa, en definitiva, no es el maestro, sino el camino. ........................................................................................................................................................... N 31 LAS NIMAS DE SAN DIEGO Estanislao Castro Guido y Planas, LENGUA Y LITERATURA 3, Bs.As., El Ateneo, 1990. Sinti cierta voluptuosidad ante la supercomputadora. Por fin su empeo y los muchos dlares invertidos tendran recompensa. Antes de llegar all haba consultado a parapsiclogos y hechiceros, gures y nigromantes, rabinos y espiritistas, obispos y magos... Y hasta realizado algunas donaciones a los psicoanalistas, por las dudas. Pero ninguna haba sabido responderle. Ahora, ante el aparato, volva a sentirse poderoso. Casi tanto como cuando, en los aos sesenta, pisaba bate en mano el campo de juego. Bast una orden suya y el programador hizo tragar a la mquina varias preguntas:Se juega bisbol en el ms all? Se realizan campeonatos? Son muchos los equipos?. La computadora las mastic durante algunos segundos y, perezosa, slo vomit tres "s" y una lnea de texto a modo de cierre: "El preguntn debuta el domingo en Las nimas de San Diego." ........................................................................................................................................................... N 32 EL REALISTA May Lorenzo Alcal May Lorenzo Alcal, Cuentos cortos y cortsimos, Bs. As., Epsilon, 1981. Las matemticas lo fascinaban. En el mundo de los nmeros se senta colmado, all todo era ordenado, exacto, cada cosa en su lugar deca - como debera ser el mundo. Se levantaba siempre a la misma hora. Sus hijos, que detestaban su costumbre tempranera, comentaban que seguramente algn gallo de veleta deba de haber anidado en sus orejas. Reuniones de directorio, conferencias, todo era cuantificable y reductible. En sus papeles nunca haba palabras que todo lo confunden, slo nmeros. Por eso hablaba poco. ltimamente haba perdido el hbito de comentar las fluctuaciones de la bolsa. Ahora se limitaba a preguntar qu gastos se haban hecho, cunto dinero haca falta. Muri de una manera extraa por lo que decidieron hacerle la autopsia. El caso se public en todas las revistas mdicas. "...sin lugar a dudas, N.N., de cincuenta aos, industrial, muri porque, desde haca tiempo, haba dejado de soar." ........................................................................................................................................................... N 33 EL HOGAR Rabindranath Tagore Iba yo lentamente por el camino de los campos, cuando el sol cado guardaba en el ocaso como un avariento, su ltimo oro. La luz se hunda en la sombra, ms honda cada vez, y la tierra viuda, segadas ya sus mieses, yaca silenciosa. De pronto son por el cielo la aguda voz de un nio que cruzaba invisible la oscuridad, dejando el hilo de su cancin suspenso en la hora callada. Su hogar lo estara esperando al fin del llano seco, tras los caaverales, al amparo de los pltanos, de las finas arenas, de los cocoteros y los verdinegros panes. Me detuve un momento en mi solitario caminar, a la luz de las estrellas. La tierra profunda se extenda ante m, abrazando una infinidad de hogares con cunas y camas, con corazones de madre y lmparas encendidas, con vidas jvenes, alegres de esa alegra que no sabe lo que vale para el mundo. ..........................................................................................................................................................

6 N 34 POLEMISTAS Luis M. Antuano Grotta, Lobos y Wischevsky, TALLER DE LECTURA 1, Bs.As., Losada, 1987. Varios gauchos en la pulpera conversan sobre temas de escritura y de fontica. El santiagueo Albarracn no sabe leer ni escribir, pero supone que la palabra TRARA no puede escribirse. Crisanto Cabrera, tambin analfabeto, sostiene que todo lo que se habla puede ser escrito. -Pago la copa para todos -dice el santiagueo - si escribe trara. - Se la juego - contesta Cabrera; saca el cuchillo y con la punta traza unos garabatos en el piso de tierra. De atrs se asoma el viejo lvarez, mira el suelo y sentencia:- Clarito, trara. ........................................................................................................................................................... N 35 EL MUNDO Eduardo Galeano LA PLATA HOCHI, diciembre 91, N 5674 Un hombre del pueblo de Negu, en la costa de Colombia, pudo subir al alto cielo. A la vuelta cont que haba contemplado, desde all arriba, la vida humana. Y dijo que ramos un mar de fueguitos. - El mundo es eso - revel. - Un montn de gente, un mar de fueguitos. Cada persona brilla con luz propia entre todas las dems. No hay dos fuegos iguales. Hay fuegos grandes y fuegos chicos y fuegos de todos los colores. Hay gente de fuego sereno, que ni se entera del viento, y gente de fuego loco, que llena el aire de chispas. Algunos fuegos, fuegos bobos, no alumbran ni queman; pero otros arden la vida con tantas ganas que no se puede mirarlos sin parpadear, y quien se acerca se enciende. N 36 LOS OJOS CULPABLES AhMed Ech Chiruani Borges, Bioy Casares y Ocampo, ANTOLOGA DE LA LITERATURA FANTSTICA, Bs.As., Sudamericana, 1980. Cuentan que un hombre compr a una muchacha por cuatro mil denarios. Un da la mir y ech a llorar. La muchacha le pregunt por qu lloraba; l respondi: "Tienes tan bellos ojos que me olvido de adorar a Dios." Cuando qued sola, la muchacha se arranc los ojos. Al verla en ese estado el hombre se afligi y le dijo: "Por qu te has maltratado as? Has disminuido tu valor." Ella le respondi: "No quiero que haya nada en m que te aparte de adorar a Dios". A la noche, el hombre oy en sueos una voz que le deca: "La muchacha disminuy su valor para ti; pero lo aument para nosotros y te la hemos tomado." Al despertar, encontr cuatro mil denarios bajo la almohada.La muchacha estaba muerta. ........................................................................................................................................................... N 37 LA OTRA VIDA May Lorenzo Alcal May Lorenzo Alcal, Cuentos cortos y cortsimos, Bs. As., Epsilon, 1981. Quera reencarnarse; esta vida no le era suficiente y aspiraba a gozar (y sufrir) otra existencia. Se dedic a buscar el modo de lograrlo, hasta que un da lo despert la Muerte sin haber conseguido el secreto. Entonces se dio cuenta de que, en su afn, no haba vivido sta. ........................................................................................................................................................... N 38 PROVERBIO CHINO ANNIMO Silvia Alastuey, AULA TALLER. TCNICAS DE ESTUDIO Y EXPRESIN, Bs. As., Innovaciones Educativas, 1990. Cuando el arado est resplandesciente, el sable oxidado, la escalera del templo gastada, la del tribunal llena de yuyos... Y en fin, cuando el mdico va a pie, el panadero a caballo y el literato en coche, la Nacin est bien gobernada. ........................................................................................................................................................... N 39 DE LAS ARTES Hctor Sandro Guido y Planas, LENGUA Y LITERATURA 3, Bs. As., El Ateneo, 1990. La bailarina termin su filigrana de piruetas y cabriolas, y el balletmano dijo, admirado: "Es usted maravillosa, incorprea, sublime; como escapada de una pintura de Degas." "Qu perspicacia!", murmur ella, confundida. Y de un rapidsimo salto en grand jete volvi a colocarse en el cuadro. ........................................................................................................................................................... N 40 LA TRANSFORMACIN Mario Quiroz Lecn Guido y Planas, LENGUA Y LITERATURA 3, Bs. As., El Ateneo, 1990. Empez a sentir desde el otoo que algo raro estaba sucediendo. Uno de sus brazos pesaba mucho y su cuerpo era recorrido constantemente por un cosquilleo extrao. Al principio se resisti a lo que haba adivinado como una transformacin, pero despus se dio por vencido, pensando que en todo caso poco poda hacer para oponerse a esa inexplicable y poderosa fuerza que le provocaba tales sensaciones. Haca fro aquella maana de otoo. Amaneca. De improviso escuch el retoo humano que se diriga con gritos alarmados a su madre: -Mira, mam, el manzano tiene en una de sus ramas un enorme racimo de uvas! ...........................................................................................................................................................

7 Villiers de LIsle Adam Puro Cuento, N 31 Desfile patritico. Cuando pasa la bandera un espectador permanece sin descubrirse. La muchedumbre rezonga, luego grita:"El sombrero!" y se lanza contra el recalcitrante, que persiste en menospreciar el emblema. Algunos patriotas le darn su merecido... Se trataba de un gran mutilado de guerra que tena amputados los dos brazos. ........................................................................................................................................................... N 42 BODAS DE FUEGO Guillermo Samperio Puro Cuento, N 2 Un cerillo, ataviado de novio, sale hacia la iglesia. Al llegar, se entera, por boca de los cerillos parientes, que la novia escap en compaa de un cerillo vestido de amante. El novio frota su cabeza contra la desgracia y parece un pequeo bonzo ardiendo bajo el cigarro. ........................................................................................................................................................... N 43 DILEMA PARA REYES Marco Denevi El Rey orden comparecer a su Primer Ministro y le dijo: - Ahora s a quin le debo mi mala fama. Eres t quien ha difundido la calumnia de que soy un hombre desptico, vengativo, cruel, rencoroso, feroz, despiadado.Y que adems acumulo inmensas riquezas gracias al pillaje y el latrocinio. El Primer Ministro le contest: - Es cierto. Te calumni en tu provecho. Si revelase que eres amable, justo, po, corts, generoso y encima pobre, estaras perdido. Tus enemigos no sentiran el menor temor de ti y ya te habran desalojado del trono. En cambio, creyndote el monstruo que les pint, se cuidan muy bien de hostigarte. El Rey pens: "Qu vale ms? Mi trono de rey o mi reputacin de hombre?" Esa duda todava lo roe en el Infierno. N 44 CARAPLIDA Jairo Anbal Nio Guido y Planas, LENGUA Y LITERATURA 3, Bs. As., El Ateneo, 1990. El doctor Benjamn Cooper se acerc al jefe indio y dijo: - Ese hombre est en las ltimas. No puedo hacer nada por l. Se est muriendo. - As es - afirm el indio. - Ms que la herida de flecha, ms que el cansancio y la edad, a este hombre lo ha matado la soledad dijo el doctor. Y agreg: -Por qu lo han mantenido tan rgidamente aislado? El indio mir al hombre blanco y con una voz suave, como paso de venado, exclam: - l nos dijo que era el llanero solitario. ........................................................................................................................................................... N 45 REMEDIO lvaro Yunque Puro Cuento, N 16 A la corte del tigre, seor de las selvas, llegaron algunos animales sabios huidos de un circo ambulante. Las costumbres de la corte eran crueles. El zorro, cortesano del tigre, quiso alarmar a ste: - Quizs las costumbres de la corte lastimarn la sensibilidad de los animales sabios... - Tens razn - respondi el tigre. - Es necesario impedir que les ocurra esto a los animales sabios. Y los expuls de la selva. ........................................................................................................................................................... N 46 RECUERDO SIN IMPORTANCIA Guillermo M. Ferreyro Puro Cuento, N 16 Cuando yo era chico, cazaba moscas con la mano y las encerraba en un frasco. Me entretena vindolas chocar desesperadas contra las paredes de vidrio. Una noche me despert el vuelo rasante de un moscardn. Quise encender la luz pero no pude encontrar el interruptor. Miles de moscas me rodearon. Pens que todo estaba perdido hasta que una de ellas logr abrir la tapa y pude escapar. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 41 CUENTO CRUEL

N 47

LA BUENA CONCIENCIA Augusto Monterroso Varios Autores, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS I, Madrid, Editorial Popular, 1989. En el centro de la Selva existi hace mucho una extravagante familia de plantas carnvoras que, con el paso del tiempo, llegaron a adquirir conciencia de su extraa costumbre, principalmente por las constantes murmuraciones que el buen cfiro les traa de todos los rumbos de la ciudad. Sensibles a la crtica, poco a poco fueron cobrando repugnancia a la carne, hasta que por ltimo se negaron a comerla, asqueadas a tal grado que su simple vista les produca nuseas.

8 Entonces decidieron volverse vegetarianas. A partir de ese da se comen nicamente unas a otras y viven tranquilas, olvidadas de su infame pasado. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 48 EL FLAUTISTA ELECTRNICO DE HAMELIN Ren Avils Fabila Puro Cuento, N 2 Como no quisieron pagarle sus servicios, el flautista, furioso, decidi vengarse raptando a los nios de aquel ingrato pueblo. Los conducira por espesos bosques y altas montaas para finalmente despearlos en un precipicio. Sus padres jams volveran a verlos. Para ello no era suficiente su flauta mgica, sino algo ms poderoso. Opt, entonces, por prender el aparato televisor: los nios encantados lo siguieron hacia su perdicin. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 49 SUICIDIO Fernando Ruiz Granados Puro Cuento, N 3 Adelina se asom a la calle desde la azotea, y vio los autos circulando por la vena de cemento de la avenida principal. Se par en la cornisa del edificio y camin haciendo equilibrio con los brazos. El viento haca ondular su vestido y lo cea contra su vientre abultado. Volvi a mirar hacia abajo y se dio cuenta de que una multitud la miraba expectante. Imagin la angustia de sus rostros, sus respiraciones contenidas por el terror. Luego, salt al vaco. En la cada todava pudo ver los pisos del altsimo edificio pasando vertiginosamente. Despus, se despedaz contra el pavimento. En ese momento estallaron los aplausos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 50 EL CRIMEN Edmundo Valads Puro Cuento, N 3 En el sueo, fascinado por la pesadilla, me vi alzando el pual sobre el objeto de mi crimen. Un instante, el nico instante que podra cambiar mi designio y con l mi destino y el de otro ser, mi libertad y su muerte, su vida o mi esclavitud, la pesadilla se frustr y estuve despierto. Al verme alzando el pual sobre el objeto de mi crimen, comprend que no era un sueo volver a decidir entre su vida o mi libertad, entre su muerte o mi esclavitud. Cerr los ojos y asest el golpe. Soy preso por mi crimen o vctima de un sueo? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 51 NOUVELLE CUISINE Carlos Bagu Puro Cuento, N 3 A Cipriano Gramajo le fue fcil responder a la pregunta inicial del test. Gastronmico con experiencia, escribi "arroz de grano largo" como el indicado para cocinar risottos y paellas. No se dej sorprender en el segundo paso del cuestionario, record que un huevo fresco puesto en agua toca fondo, si no, flota. En media hora - con languidez de estmago - entreg las respuestas. De inmediato le dieron el delantal de pinche. Fue presentado a Herr Hoffman, amo y seor de hornallas y calderos. Tuvo un leve estremecimiento cuando su jefe le pas el primer nio para envolver. An estaba tibio, pero la crisis del pequeo pas le impuso callar. "Es la especialidad de la casa", explic Herr Hoffman encendiendo el horno. Gramajo crey ver un ligero movimiento en la forma. "Parpadea", se dijo y continu en lo suyo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 52 LTIMO CUENTO Juan Garca Reig Puro Cuento, N 5 - En sus cuentos breves el tema de la muerte suele aparecer con cierta frecuencia, a qu se debe? - No es un tema privativo de mis cuentos, habr notado que en la vida tambin suele aparecer con cierta frecuencia. -No teme jugar con la muerte? - Soy un escritor temerario. - Qu est escribiendo ahora? - Un cuento trivial: el escritor que dialoga con la Muerte y la muy pcara lo sorprende en la mitad de una palabra. - Cul palabra? - No s, pero seguramente le va a faltar la ltima slaba y el cuento quedar inconclu ....................................................................................................................................................................................... ........ N 53 EL DICCIONARIO Carlos Fernndez Puro Cuento, N 10 El hombre abri el diccionario dos veces y las primeras palabras que encontr fueron destino y metstasis, y desde ese da supo de qu iba a morir.

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N 54

AJEDREZ Diego Germn Pertovt

Puro Cuento, N 10 Todo estaba dispuesto en el campo de batalla. Las tropas del rey blanco avanzaron sobre el frente. Su adversario dudoso imit la jugada, haban quedado enfrentados. Las cosas andaban mal para el primer bando, pero la caballera heroica, entr en accin. No haba sucedido nada definitivo hasta que a las 3 PM, la masacre, como el cristianismo, se difundi terriblemente. A pesar del combate, los reyes, seguan haciendo travesuras. El rey negro engaaba a su mujer, pero sta, absolutamente fiel, lo defendi con su muerte. En cambio, el blanco la envi para heredar su fortuna. Los dos lo saban bien, estaban pecando contra Dios, ... "y las tablas cayeron sobre ellos." ....................................................................................................................................................................................... ........ N 55 EL DISCPULO Marco Denevi F. Sorrentino y otros, 36 CUENTOS ARGENTINOS CON HUMOR, Bs. As., Plus Ultra, 1979. Durante largo tiempo el discpulo es atendido por un ayudante del Maestro. "Cundo conocer al Maestro?", pregunta el discpulo. Todas las veces el ayudante le responde de mal modo: - Cuando seas digno de l. El discpulo inclina humildemente la cabeza y estudia con ardor para ser digno del Maestro. Hasta que comprende que el ayudante es el propio Maestro y que ha sido l, el discpulo, quien lo rebaj de categora. El Maestro lo haba sabido desde el primer momento y se haba vengado con aquella arrogante contestacin. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 56 EL JACHA Leonardo Castellani F. Sorrentino y otros, 36 CUENTOS ARGENTINOS CON HUMOR, Bs. As., Plus Ultra, 1979. El Jacha era bravucn. Un da estaba tomando mate con un paisano en el boliche de Ventura, se mamaron bien los dos, empezaron a bravuconear, despus a amenazar, despus a insultar y despus sacaron los cuchillos y se atropellaron. El Jacha era bravucn pero cobarde. Quera batifondo pero no hasta el fin, por lo cual vio con alegra que se levantaban todos los presentes a desapartarlos. Pero da la casualidad que todos lo asujetan al Jacha, mientras al otro solamente uno o dos, que era un paraguayo grandote, y forcejeando pareca que ya no ms se iba a soltar. Amigo! Cuando ve eso el Jacha empez a los gritos: -Asujeteln! deca - Asujeteln!Asujeteln al otro!Asujeteln al otro!Que yo, mal que mal, me asujeto solo! ....................................................................................................................................................................................... ........ N 57 EL JACHA Leonardo Castellani F. Sorrentino y otros, 36 CUENTOS ARGENTINOS CON HUMOR, Bs. As., Plus Ultra, 1979. El Jacha tena un lindo alazn tornado, y andando el tiempo se cas con una viuda muy rica, pero mala. Le empez a ir muy mal a don Ramn, como le haban predicho sus amigos. Pero el paraguayo no se ahogaba en playo. Se aviv, pens bien el problema y en un golpe de audacia, perdi el caballo y se gan una mujer buena. Pero sta es una historia demasiado larga. Para otro da la dejamos. Algunos dicen que el Jacha copi esta historia de alguna comedia de Shakespeare, The Taming of the Shrew. Pero qu! A lo mejor los ingleses la han copiado del Jacha. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 58 PALABRAS DIFCILES Wimpi Wimpi, LOS CUENTOS DEL VIEJO VARELA, Bs. As., Freeland, 1978. Posidonio Leanez haba estado un tiempo en la capital. Y volvi al pago sabiendo un mundo de palabras nuevas. Una ocasin invit a varios amigos a un asado, entre ellos el juez. Haca rato ya que estaban todos y el juez no llegaba. Impaciente, Posidonio mand al gur a buscarlo: - Vaya y digal al juez me oye? , vaya y le dice si va a venir al asao o viceversa... Y en tanto que el gur iba, siguieron hablando Posidonio y los otros convidados. De repente uno de ellos - Ufrosio Alegra - hizo acuerdo de un tal Froiln Prez y pregunt:

10 - Tucumano, l no? Y Posidonio, recordando a su vez que Froiln haba desaparecido en una creciente dijo: - S. Pero ya nu' ejerce. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 59 UN GALLEGO EN LA ESTACIN Chiste annimo Un gallego, para no pasar por ignorante, observa atentamente cmo compra su boleto el pasajero anterior a l. Pasajero: - Florida, Ida. Gallego: -Lans, s. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 60 UN ALTRUISTA Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Shylock practica la usura para que sus clientes no aadan, a la deuda en dinero, la otra deuda, la ms pesada de todas:la gratitud. ............................................................................................................................................................................... N 61 LOS ENEMIGOS SIEMPRE ESTN LEJOS Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Caballeros, paladines, hroes, santos, monjes y escuderos, todos en la flor de la edad, salieron en busca del Dragn. Regresaron con la noticia de que el Dragn no exista, era una fbula, un mito, acaso un truco de los viejos para amedrentar y mantener en raya a los jvenes. Sin embargo haban pasado junto al Dragn. Pero no lo reconocieron porque el Dragn toma una apariencia terrorfica slo a la distancia. Visto de cerca parece una criatura inofensiva y hasta hermosa. N 62 TICA DE LA CELESTINA Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Melibea: -No debo, seora. Celestina: - Di "no quiero". Eso es respetable y yo me marcho, pero no digas "No debo" porque entonces me encarnizo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 63 PENSAMIENTOS DEL SEOR PEROGRULLO Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Hay santos que hablan del infierno como si lo conocieran. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 64 RAZN DE AMOR Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. La Madre de la Bella: - Slo se puede amar a un ser hermoso. La Bella: - Entonces la Bestia es hermosa, puesto que la amo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 65 EXPERIENCIA Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. El viejo: - Seora, soy incapaz! La Celestina: - Dgame que es impotente. Porque capaz, todo hombre lo es. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 66 REALISMO FEMENINO Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Teresa Panza, la mujer de Sancho Panza, estaba convencida de que su marido era un botarate porque abandonaba hogar y familia para correr locas aventuras en compaa de otro an ms chiflado que l. Pero cuando a Sancho lo hicieron (en broma, segn se supo) gobernador de Barataria, Teresa Panza infl el buche y exclam: Honor al mrito! ....................................................................................................................................................................................... ........ N 67 EL JUICIO DE PARIS DE LA MEMORIA Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Paris debi dictaminar quin era la ms bella entre Juno, Minerva y Venus. Eligi a Venus porque, en su adolescencia, haba visto a Juno y a Minerva y ahora le parecieron menos hermosas que en el recuerdo que conservaba de ambas.

11 ....................................................................................................................................................................................... ........ N 68 LA MUJER IDEAL NO EXISTE Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Sancho Panza repiti, palabra por palabra, la descripcin que el difunto don Quijote le haba hecho de Dulcinea. Verde de envidia, Dulcinea mascull: - Conozco a todas las mujeres del Toboso. Y le puedo asegurar que no hay ninguna que se parezca ni remotamente a esa que usted dice. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 69 LOS ARDIDES DE LA IMPOTENCIA Marco Denevi M. Denevi, FALSIFICACIONES, Bs. As., Corregidor, 1984. Quiz Dulcinea exista, pero don Quijote le hace creer a Sancho lo contrario porque es incapaz de amar a una mujer de carne y hueso. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 70 LA QUE NO EST Ana Mara Shua PURO CUENTO, N 36 Ninguna tiene tanto xito como La que No Est. Aunque todava es joven, muchos aos de prctica conciente la han perfeccionado en el sutilsimo arte de la ausencia. Los que preguntan por ella terminan por conformarse con otra cualquiera, a la que toman distrados, tratando de imaginar que tienen entre sus brazos a la mejor, a la nica, a La que No Est. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 71. LAS MUJERES SE PINTAN Ana Mara Shua (PURO CUENTO, N 36) Las mujeres se pintan antes de la noche. Los ojos, la nariz, los brazos, el hueco poplteo, los dedos de los pies. Se pintan con maquillajes importados, con tmperas, con lpices de fibra. En el alba, ya no estn. A lo largo de la noche y de los hombres, se van borrando. ....................................................................................................................................................................................... .......

N 72. LA ORUGA Leonardo Da Vinci (Grotta, Lobos y Wischwevsky, Taller de Lectura 1, Bs. As., Losada, 1987) Inmvil sobre una hoja, la oruga miraba a su alrededor: unos cuantos cantaban, otros corran, aquellos volaban, todos los insectos estaban en continuo movimiento. Slo ella, pobrecita, no tena voz, ni corra, ni volaba. Con gran fatiga consegua moverse, pero tan despacio que cuando pasaba de una hoja a otra le pareca que haba dado la vuelta al mundo. Sin embargo no envidiaba a nadie. Saba que era una oruga y que las orugas deban aprender a hilar una saliva finsima para tejer con arte maravilloso su casita. Por eso, con mucho entusiasmo empez su trabajo. En poco tiempo, la oruga se encontr envuelta en un tibio capullo de seda y aislada del mundo. - Y ahora? - se dijo. - Ahora espera - le respondi la voz de la naturaleza. - Ten un poco de paciencia y ya vers. En el momento justo la oruga se despert y ya no era una oruga. Sali del capullo con dos alas preciosas pintadas de vivos colores y rpidamente vol a lo ms alto del cielo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 73. EL PERRO Y LA LANZA (Adaptacin de Melchor de Santa Cruz de Dueas)

12 (Grotta, Lobos y Wischwevsky, Taller de Lectura 1, Bs. As., Losada, 1987) Un hombre que se llamaba Pedro el Negro, atravesaba una vez un paraje cerca de la ciudad de Toledo en Espaa. Le sali al cruce, entonces, un tremendo perro cuidador de un ganado y lo atac dispuesto a morderlo. Pedro el Negro tom de inmediato su lanza y lo mat. El dueo del mastn lo demand entonces ante la justicia para que le pagase lo que vala el perro. En el juicio, el juez le pregunt: - Por qu cuando el perro lo vino a morder no se defendi usted con el asta de la lanza y lo hizo con la punta? Contest entonces el acusado :- Porque el perro no me vena a morder con la cola sino con la boca. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 74. LA PALABRA QUE SANA Alejandra Pizarnik M.E.Combi de Frattini, LETRAS 2, Bs.As., Huemul, 1987 Esperando que un mundo sea desenterrado por el lenguaje, alguien canta el lugar en que se forma el silencio.Luego comprobar que no porque se muestre furioso existe el mar,ni tampoco el mundo. Por eso cada palabra dice lo que dice y adems ms y otra cosa. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 75. JUAN LPEZ Y JUAN WARD Jorge Luis Borges (Gente, 20 de setiembre de 1984) Les toc en suerte una poca extraa. El planeta haba sido parcelado en diversos pases, cada uno provisto de lealtades, de queridas memorias, de un pasado sin duda heroico, de antiguas o recientes tradiciones, de derechos, de agravios, de una mitologa peculiar, de prceres de bronce, de aniversarios, de demagogos y de smbolos. Esa arbitraria divisin era favorable a las guerras. Lpez haba nacido en la ciudad junto al ro inmvil. Ward en las afueras de la ciudad por la que camin Father Brown. Haba estudiado castellano para leer el Quijote. El otro profesaba el amor de Conrad, que le haba sido revelado en un aula de la calle Viamonte. Hubieran sido amigos, pero se vieron una sola vez cara a cara, en unas islas demasiado famosas, y cada uno de los dos fue Can, y cada uno, Abel. Los enterraron juntos. La nieve y la corrupcin los conocen. El hecho que refiero pas en un tiempo que no podemos entender. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 76. LA INMOLACIN POR LA BELLEZA Marco Denevi Marco Denevi, El emperador de la China y otros cuentos, Bs.As., Huemul, 1981 El Erizo era feo y lo saba. Por eso viva en sitios apartados, en matorrales sombros, sin hablar con nadie, siempre solitario y taciturno, siempre triste, l, que en realidad tena un carcter alegre y gustaba de la compaa de los dems. Slo se atreva a salir a altas horas de la noche, y si entonces oa pasos, rpidamente erizaba sus pas y se converta en una bola para ocultar su rubor. Una vez alguien encontr esa esfera hspida, ese tremendo alfiletero. En lugar de rociarlo con agua o arrojarle humo (como aconsejan los libros de zoologa), tom una sarta de perlas, un racimo de uvas de cristal, piedras preciosas, o quiz falsas, cascabeles, dos o tres lentejuelas, varias lucirnagas, un dije de oro, flores de ncar y de terciopelo, mariposas artificiales, un coral, una pluma y un botn, y los fue enhebrando en cada una de las agujas del erizo hasta transformar a aquella criatura desagradable en un animal fabuloso. Todos acudieron a contemplarlo. Segn quin lo mirase, semejaba la corona de un emperador bizantino, un fragmento de la cola del Pjaro Roc, o si las lucirnagas se encendan, el fanal de una gndola empavesada para la fiesta del Bucentauro, o si lo miraba algn envidioso, un bufn. El erizo escuchaba las voces, las exclamaciones, los aplausos, y lloraba de felicidad. Pero no se atreva a moverse por temor a que se le desprendiera aquel ropaje miliunanochesco. As permaneci durante todo el verano. Cuando llegaron los primeros fros haba muerto de hambre y de sed.Pero segua hermoso. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 77. DULCINEA DEL TOBOSO Marco Denevi Marco Denevi, Falsificaciones, Bs. As., Corregidor, 1984

13 Viva en El Toboso una moza llamada Aldonza Lorenzo, hija de Lorenzo Corchuelo y de Francisca Nogales. Como hubiese ledo novelas de caballera, porque era muy alfabeta, acab perdiendo la razn. Se haca llamar Dulcinea del Toboso, mandaba que en su presencia las gentes se arrodillasen y le besaran la mano, se crea joven y hermosa pero tena treinta aos y pozos de viruelas en la cara. Se invent un galn a quien dio el nombre de don Quijote de la Mancha. Deca que don Quijote haba partido hacia lejanos reinos en busca de lances y aventuras, al modo de Amads de Gaula y de Tirante el Blanco, para hacer mritos antes de casarse con ella. Se pasaba todo el da asomada a la ventana aguardando el regreso de su enamorado. Un hidalgo de los alrededores, un tal Alonso Quijano, que a pesar de las viruelas estaba prendado de Aldonza, ide hacerse pasar por don Quijote. Visti una vieja armadura, mont en su rocn y sali a los caminos a repetir las hazaas del imaginario don Quijote. Cuando, confiando en su ardid, fue al Toboso y se present delante de Dulcinea, Aldonza Lorenzo haba muerto. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 78. EL ARTE DE LA POLTICA Marco Denevi Marco Denevi, Falsificaciones, Bs. As., Corregidor, 1984 El rey Carlos IV se hace esta reflexin: "Manuel Godoy no es el amante de mi mujer sino el amante de la reina de Espaa. No tengo, pues, de qu preocuparme. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 79. EPIDEMIA DE DULCINEAS EN EL TOBOSO Marco Denevi Marco Denevi, Falsificaciones, Bs. As., Corregidor, 1984 El peligro est en que, ms tarde o ms temprano, la noticia llegue al Toboso. Llegar convertida en la fantstica historia de un joven apuesto y rico que, perdidamente enamorado de una dama tobosina, ha tenido la ocurrencia (para algunos, la locura) de hacerse caballero andante. Las versiones, orales y dismiles, dirn que don Quijote se ha prendado de la dama sin haberla visto sino una sola vez y desde lejos. Y que, ignorando cmo se llama, le ha dado el nombre de Dulcinea.Tambin dirn que en cualquier momento vendr al Toboso a pedir la mano de Dulcinea. Entonces las mujeres del Toboso adoptan un aire lnguido, ademanes de princesa, expresiones soadoras, posturas hierticas. Se les da por leer poemas de un romanticismo exacerbado. Si llaman a la puerta sufren un soponcio. Andan todo el santo da vestidas de lo mejor. Bordan ajuares infinitos. Algunas aprenden a cantar o a tocar el piano.Y todas, hasta las ms feas, se miran en el espejo y hacen caras. No quieren casarse. Rechazan ventajosas propuestas de matrimonio. Frunciendo la boca y mirando lejos, le dicen al candidato:"Disculpe, estoy comprometida con otro". Si sus padres les preguntan a qu se debe esa actitud, responden: "No pretendern que me case con un cualquiera".Y aaden:"Felizmente no todos los hombres son iguales". Cuando alguien narra en su presencia la ltima aventura de don Quijote, tienen crisis histricas de hilaridad o de llanto. Ese da no comen y esa noche no duermen. Pero el tiempo pasa, don Quijote no aparece y las mujeres del Toboso han empezado a envejecer. Sin embargo siguen bordando los ajuares y mirndose en el espejo. Han llegado al extremo de leer el libro de Cervantes y juzgarlo un libelo difamatorio. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 80. POST COITUM NON OMNIA ANIMAL TRISTE Marco Denevi Marco Denevi, Falsificaciones, Bs. As., Corregidor, 1984 - El padre de Melibea: Desdichada, te dejaste seducir por Calixto! No pensaste que despus sentiras rabia, vergenza y hasto? - Melibea: - Nosotras las mujeres sentimos la rabia, la vergenza y el hasto no despus sino antes. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 81. FINANCISTA Luis Gudio Kramer F. Sorrentino, 36 CUENTOS ARGENTINOS CON HUMOR, Bs.As., Plus Ultra, 1979 Apenas lo eligieron diputado comenz a prepararse para su nueva vida. l era hombre de campo y necesitaba ropas, guantes, medias, como se usa en la ciudad. Fueron con la seora a la gran tienda, sa que ofreca en la capital crditos liberales. Les dieron una solicitud, que llenaron y se volvieron para regresar a los tres o cuatro das, plazo de los trmites. Los atendi un dependiente, muy fino, que les dijo que no les haban podido acordar an el crdito porque faltaban algunos datos. - Cmo...- dijo el hombre -. He salido diputau y me andan poniendo trabas... - El seor es diputado - se interes el dependiente -.Entonces, seor diputado, espere un momento. Lo har pasar para que hable con el gerente... El gerente lo atendi con mucha habilidad. - Seor diputado. Disculpar usted la torpeza de nuestro empleado. En realidad, como usted no puso en la solicitud cules eran sus ingresos...Pero, si quiere ir comprando, ya arreglaremos esto... - La seora es la que va iligir...

14 - Bueno, seora. Vaya eligiendo usted lo que desee...- y sacando la solicitud se apront solcito a llenarla de nuevo-. Y el sueldo mensual,diputado? - No es sueldo, seor. Son dietas... - S, claro. Son dietas...4000pesos? - Claro, pues. - Y las cuotas...en cuntas cuotas prefiere pagar el crdito? -Yo...? Yo voy a pagar al contau, seor. Ech mano al bolsillo y sac un rollo de billetes. - Al contau les via pagar el crdito. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 82. LAS BOLEADORAS Wimpi Wimpi, Los cuentos del Viejo Varela, Bs.As., Freeland 1978 Saca la daga Parmenin Gularte, pero...Diande! El negro Calengo ya lo estaba esperando con las boleadoras prontas. A raya en el trillo, l. Y en cuanto Parmenin lo quiso topar, el negro agarr un ramal de la boleadora con una mano; otro con otro; otro con otra y... - Pero cmo!Cuntas manos tena el negro? - Avirige. - Y es lo que estoy haciendo. - Entonces, pa qu prigunta? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 83. EL POLLITO Wimpi Wimpi, Los cuentos del Viejo Varela, Bs.As., Freeland 1978 - Pa hombre e'boca chica, mire. Adelino Moscoso, que lo llamaban "El Pollito" porque la madre lo haba tenido a los 21 das e'casada. Tan chica tena la boca Adelino, que en vez de masticar, chupaba.Y hablaba chiflando. En vez de fruncirla para apretar la bombilla, tena que ir un practicante a estirrsela para que la bombilla le cupiera. Una ucasin que el gringo Pucheta lo convid, que hizo tayarine, "El Pollito" tena que comer los tayarine di a uno y de punta. La pura verd. Famoso. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 84. LA NOCHE Eduardo Galeano Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. El sol nunca cesaba de alumbrar y los indios cashinahua no conocan la dulzura del descanso. Muy necesitados de paz, exhaustos de tanta luz, pidieron prestada la noche al ratn. Se hizo oscuro, pero la noche del ratn alcanz apenas para comer y fumar un rato frente al fuego. El amanecer lleg no bien los indios se acomodaron en las hamacas. Probaron entonces la noche del tapir. Con la noche del tapir, pudieron dormir a pierna suelta y disfrutaron el largo sueo tan esperado. Pero cuando despertaron, haba pasado tanto tiempo que las malezas del monte haban invadido sus cultivos y aplastado sus casas. Despus de mucho buscar, se quedaron con la noche del tat. Se la pidieron prestada y no se la devolvieron jams. El tat, despojado de la noche, duerme durante el da. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 85. LA TELA DE PENLOPE O QUIN ENGAA A QUIN Augusto Monterroso Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. Hace muchos aos viva en Grecia un hombre llamado Ulises (quien a pesar de ser bastante sabio era muy astuto), casado con Penlope, mujer bella y singularmente dotada cuyo nico defecto era su desmedida aficin a tejer, costumbre gracias a la cual pudo pasar sola largas temporadas. Dice la leyenda que en cada ocasin en que Ulises con su astucia observaba que a pesar de sus prohibiciones ella se dispona una vez ms a iniciar uno de sus interminables tejidos, se le poda ver por las noches preparando a hurtadillas sus botas y una buena barca, hasta que sin decirle nada se iba a recorrer el mundo y a buscarse a s mismo. De esta manera ella consegua mantenerlo alejado mientras coqueteaba con sus pretendientes, hacindoles creer que teja mientras Ulises viajaba y no que Ulises viajaba mientras ella teja, como pudo haber imaginado Homero, que como se sabe, a veces dorma y no se daba cuenta de nada.

15 ....................................................................................................................................................................................... ........ N 86. EL MURCILAGO Eduardo Galeano Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. Cuando era el tiempo muy nio todava, no haba en el mundo bicho ms feo que el murcilago. El murcilago subi al cielo en busca de Dios. - Estoy harto de ser horroroso. Dame plumas de colores. - No. Le dijo: - Dame plumas, por favor, que me muero de fro. A Dios no le haba sobrado ninguna pluma. - Cada ave te dar una pluma - decidi. As obtuvo el murcilago la pluma blanca de la paloma y la verde del papagayo, la tornasolada pluma del colibr y la colorada del flamenco, la roja del penacho del cardenal y la pluma azul de la espalda del martn pescador, la pluma de arcilla del ala del guila y la pluma del sol que arde en el pecho del tucn. El murcilago, frondoso de colores y suavidades, paseaba entre la tierra y las nubes. Por donde iba, quedaba alegre el aire y las aves mudas de admiracin. Dicen los pueblos zapotecas que el arcoiris naci del eco de su vuelo. La vanidad le hinch el pecho. Miraba con desdn y comentaba ofendiendo. Se reunieron las aves. Juntas volaron hacia Dios. - El murcilago se burla de nosotras-se quejaron-.Y adems, sentimos fro por las plumas que nos faltan. Al da siguiente, cuando el murcilago agit las alas en pleno vuelo, qued sbitamente desnudo. Una lluvia de plumas cay sobre la tierra. l anda buscndolas todava. Ciego y feo, enemigo de la luz, vive escondido en las cuevas. Sale a perseguir las plumas perdidas cuando ha cado la noche; y vuela muy veloz, sin detenerse nunca, porque le da vergenza que lo vean. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 87. LA RANA QUE QUERA SER UNA RANA AUTNTICA Augusto Monterroso Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. Haba una vez una Rana que quera ser una Rana autntica, y todos los das se esforzaba en ello. Al principio se compr un espejo en el que se miraba largamente buscando su ansiada autenticidad. Unas veces pareca encontrarla y otras no, segn el humor de ese da o de la hora, hasta que se cans de esto y guard el espejo en un bal. Por fin pens que la nica forma de conocer su propio valor estaba en la opinin de la gente, y comenz a peinarse y a vestirse y a desvestirse (cuando no le quedaba otro recurso) para saber si los dems la aprobaban y reconocan que era una Rana autntica. Un da observ que lo que ms admiraban de ella era su cuerpo, especialmente sus piernas, de manera que se dedic a hacer sentadillas y a saltar para tener unas ancas cada vez mejores, y senta que todos la aplaudan. Y as segua haciendo esfuerzos hasta que, dispuesta a cualquier cosa para lograr que la consideraran una Rana autntica, se dejaba arrancar las ancas, y los otros se las coman, y ella todava alcanzaba a or con amargura cuando decan que qu buena Rana, que pareca Pollo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 88. ORIGEN DE LOS ANCIANOS Augusto Monterroso Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. Un nio de cinco aos explicaba la otra tarde a uno de cuatro que entre muchos de ellos se mantiene la ms rigurosa pureza sexual y ni siquiera se tocan entre s porque saben - o creen saber - que si por casualidad se descuidan y se dejan llevar por la pasin propia de la edad y se copulan, el fruto inevitable de esa unin contra natura es indefectiblemente un viejito o una viejita; que en esa forma se dice que han nacido y nacen todos los das los ancianos que vemos en las calles y en los parques; y que quiz esta creencia obedeca a que los nios nunca ven jvenes a sus abuelos y a que nadie les explica cmo nacen stos o de dnde vienen; pero que en realidad su origen no era necesariamente se. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 89. EL DIARIO A DIARIO Julio Cortzar Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. Un seor toma el tranva despus de comprar el diario y ponrselo bajo el brazo. Media hora ms tarde desciende con el mismo diario bajo el mismo brazo.

16 Pero ya no es el mismo diario, ahora es un montn de hojas impresas que el seor abandona en un banco de plaza. Apenas queda solo en el banco, el montn de hojas impresas se convierte otra vez en un diario, hasta que un muchacho lo ve,lo lee,y lo deja convertido en un montn de hojas impresas. Apenas queda solo en el banco, el montn de hojas impresas se convierte otra vez en un diario,hasta que una anciana lo encuentra, lo lee, y lo deja convertido en un montn de hojas impresas. Luego se lo lleva a su casa y en el camino lo usa para empaquetar medio kilo de acelgas, que es para lo que sirven los diarios despus de estas excitantes metamorfosis. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 90. EL ECLIPSE Augusto Monterroso Varios, RELATOS FANTSTICOS LATINOAMERICANOS, Madrid, Editorial Popular, 1989. Cuando fray Bartolom Arrzola se sinti perdido acept que ya nada podra salvarlo La selva poderosa de Guatemala lo haba apresado, implacable y definitiva. Ante su ignorancia topogrfica se sent con tranquilidad a esperar la muerte. Quiso morir all, sin ninguna esperanza, aislado, con el pensamiento fijo en la Espaa distante, particularmente en el convento de Los Abrojos, donde Carlos Quinto condescendiera una vez a bajar de su eminencia para decirle que confiaba en el celo religioso de su labor redentora. Al despertar se encontr rodeado por un grupo de indgenas de rostro impasible que se disponan a sacrificarlo ante un altar, un altar que a Bartolom le pareci como el lecho en que descansara, al fin, de sus temores, de su destino, de s mismo. Tres aos en el pas le haban conferido un mediano dominio de las lenguas nativas. Intent algo. Dijo algunas palabras que fueron comprendidas. Entonces floreci en l una idea que tuvo por digna de su talento y de su cultura universal y de su arduo conocimiento de Aristteles. Record que para ese da se esperaba un eclipse total de sol. Y dispuso, en lo ms ntimo, valerse de aquel conocimiento para engaar a sus opresores y salvar la vida. - Si me matis - les dijo - puedo hacer que el sol se oscurezca en su altura. Los indgenas lo miraron fijamente y Bartolom sorprendi la incredulidad de sus ojos. Vio que se produjo un pequeo consejo, y esper confiado, no sin cierto desdn. Dos horas despus el corazn de fray Bartolom Arrzola chorreaba su sangre vehemente sobre la piedra de los sacrificios (brillante bajo la opaca luz de un sol eclipsado), mientras uno de los indgenas recitaba sin ninguna inflexin de voz, sin prisa, una por una, las infinitas fechas en que se produciran eclipses solares y lunares, que los astrnomos de la comunidad maya haban previsto y anotado en sus cdices sin la valiosa ayuda de Aristteles. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 91. EL CIGARRILLO Rubn C. Tomasi (PURO CUENTO, N 6) Doblo la esquina. Busco en mis bolsillos.Tomo un cigarrillo. No tengo fsforos, tampoco encendedor. Veo una sombra cerca. Toco su espalda. - Disculpe - le digo muy amable - Me da fuego? El dragn, complaciente, me fulmina en una llamarada. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 92. PEDRO Y LA PERDIZ Annimo Augusto R. Cortazar, LITERATURA Y FOLKLORE, C.E.A.L., Bs.As., 1968 Pedro tena dos sombreros, uno viejo y uno nuevo. A la ora del camino hizo las de l y la tap con el sombrero viejo, y l se puso el nuevo. Por all lejos vena un muchacho a caballo. Entonces le dijo que le tuviera el sombrero y le prestara el caballo para ir a traer una jaula para llevar la perdiz que tena bajo el sombrero. Entonces se alz con el caballo, y cuando (el muchacho) ya vio que Pedro no volva, entr la mano despacito para agarrarla a la perdiz y le tir un manotn para cazarla y se embadurn toda la mano. Entonces vio que Pedro lo haba fregado y se fue de a pie. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 93. LA VENTA DE CHANCHOS Annimo Augusto R. Cortazar, LITERATURA Y FOLKLORE, C.E.A.L., Bs.As., 1968 Pedro Urdemales andaba cuidando unos chanchos a su patrn. En eso vinieron unos paisanos que se los queran comprar y Pedro les dijo que se los vendera, pero que tendran que cortarles las colas. As se hizo. Luego que se fueron los compradores, Pedro enterr las colas en un pantano. Entonces fue y le dijo al patrn que los chanchos se haban empantanado y que slo las colas haban quedado fuera del barro.

17 El patrn fue hasta el pantano, tir de una de las colas para sacar el chancho y se cay para atrs.Lo mismo le ocurri con cada una de las otras colas. Pedro le dijo al patrn que eso ocurra porque a los chanchos ya los haba atrapado en el pantano. - Pedro, Pedro, qu mal negocio me has hecho? - le dice el patrn. As consigui Pedro engaar al patrn y guardarse el dinero de la venta de los chanchos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 94. EL CRESPN Annimo Augusto R. Cortazar, LITERATURA Y FOLKLORE, C.E.A.L., Bs.As., 1968 Segn cuenta la tradicin viva en cierto paraje un matrimonio bien avenido, aunque la mujer era dada a las diversiones...su nico defecto. Una vez, el marido que se llamaba Crespn, enfermse seriamente. En busca de medicamento su mujer fue hasta el pueblo vecino, donde, en casa de su comadre, se celebraba un baile. La invitaron y ella acept gustosa, olvidando al poco rato la misin que la llevaba. En lo mejor de la fiesta, algo ebria por causa del licor, recibi la noticia de que el marido haba muerto.Por toda respuesta, dijo: "Que siga el baile...hay tiempo para llorar" y continu bailando. Pasados los efectos de la embriaguez, volvi a la casa, encontrndose con la triste realidad. Llor tanto, y tanto llam al marido en su desesperacin, que se transform en pjaro. Por eso, desde entonces, en la soledad del campo se escucha su canto triste: "Crespn, Crespn!" ....................................................................................................................................................................................... ........ N 95. EL CACUY Annimo Augusto R. Cortazar, LITERATURA Y FOLKLORE, C.E.A.L., Bs.As., 1968 Una muchacha,voraz y glotona en grado extremo, no solamente mezquinaba al hermano la comida, hecha principalmente de harina (de algarrobo), sino que lo molestaba y persegua con el grito perpetuo de: Haz harina! Haz harina! Cansado al fin por el mal trato, el joven quiere deshacerse de ella; la invita a subir, en su compaa, a un alto rbol donde haba descubierto una colmena de abejas, y ella, ansiosa de gozar la miel, acepta. Pero mientras que estaba entregada a su vicio, el joven baja, desgajando el rbol y huye. Ella, solita arriba en la copa, empieza a inquietarse y grita: Mi hermano! Mi hermano! (=turay!turay!) y como con el andar de las horas sintiera hambre y, adems, era glotona, empez a proferir el estribillo de siempre: - Haz harina!Haz harina!(=cacuy! cacuy!). Pero nadie la oa. Transformada en ave, sigue gritando estas dos palabras. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 96. ALAS Anbal Jairo Nio Guido y Planas, LENGUA Y LITERATURA I, Bs.As., El Ateneo, 1988 El hombre levant con su dedo el gatillo de su arma y cuando las aves advirtieron su presencia se precipitaron hacia el espacio en un vuelo de pavor. Uno de los pjaros, sin embargo, en cambio de huir se abalanz sobre la mano del hombre y con su pico y sus endebles garras lo atac, permitiendo con eso que sus compaeros escaparan indemnes. Aos despus, cuando un pjaro viejo contaba esta historia, la remataba con el siguiente adagio lleno de sabidura: Ms vale pjaro en mano que ciento volando. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 97. POR ESCRITO GALLINA UNA Julio Cortzar Julio Cortzar, LA VUELTA AL DA EN OCHENTA MUNDOS, Tomo I, Siglo XXI, Mxico, 1984. Con lo que pasa es nosotras exaltante. Rpidamente del posesionadas mundo estamos hurra. Era un inofensivo aparentemente cohete lanzado Caaveral americanos Cabo por los desde. Razones se desconocidas por rbita de la desvi, y probablemente algo al rozar invisible la tierra devolvi a. Cresta nos cay en la paf, y mutacin golpe entramos de. Rpidamente la multiplicar aprendiendo de tabla estamos, dotadas muy literatura para la somos de historia, qumica menos un poco, desastre ahora hasta deportes, no importa pero: de ser gallinas cosmos el, carajo qu. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 98. BLANCANIEVES Ren Avils Fabila "Por slo tres dlares contemple a Blancanieves. Observe su plcida y serena hermosura. Como nadie lo ignora, permanece as despus de haber mordido la manzana envenenada que prepar su cruel madrastra. Encontrarla en los bosques de Europa Central y traerla para formar parte de un inusitado espectculo, no fue tarea sencilla: los siete enanitos que la protegan se negaban a entregar el cuerpo y tuvieron que ser sometidos por la fuerza. Pase, admire su absoluta inmovilidad dentro de su sarcfago de cristal, y por un poco ms de dinero, usted podr darle un beso. Si es afortunado, ver cmo despierta."

18 ....................................................................................................................................................................................... ........ N 99. DANZA MACABRA 2 Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 Como si temieran llegar tarde a una cita - rrrr, paff, rrrr - el motociclista corre a toda velocidad por el camino (su mujer, en el asiento de atrs, es una larga estela de pelo al viento). De sbito una piedra desva la rueda, hombre y mujer dan volteretas por aire y tierra, la mquina sigue sola y choca con un poste, un cable se suelta como anguila elctrica. El hombre y la mujer, milagrosamente ilesos. Se miran, se hablan. Acaban por sonrerse. - Casi,casi, eh? Qu susto! - dice ella y va a recoger su bolso, que haba saltado junto con la motocicleta.Toca el cable y muere electrocutada. El hombre quiere socorrerla y tambin se electrocuta. Llegaron tarde a la cita. ....................................................................................................................................................................................... ........ N100. LA CIUDAD DE ESTECO Annimo Augusto R. Cortazar, LITERATURA Y FOLKLORE, C.E.A.L., Bs.As., 1968 La ciudad de Esteco, era segn la leyenda, la ms rica y poderosa de las ciudades del norte argentino. Se levantaba en medio de un frtil y hermoso paisaje de la Provincia de Santa. Sus magnficos edificios resplandecan revestidos de oro y de plata. Los habitantes de Esteco estaban orgullosos de su ciudad y de la riqueza que haban acumulado. Usaban un lujo desmedido y en todo revelaban ostentacin y derroche. Eran soberbios y petulantes. Si se les caa un objeto cualquiera, aunque fuese un pauelo o un sombrero, y aun dinero, no se inclinaban siquiera para mirarlos, mucho menos para levantarlos. Slo vivan para la vanidad, la holganza y el placer. Eran, adems, mezquinos e insolentes con los pobres, y despiadados con los esclavos. Un da un viejo misionero entr en la ciudad para redimirla. Pidi limosna de puerta en puerta y nadie lo socorri. Slo una mujer muy pobre que viva en las afueras de la ciudad con un hijo pequeo, mat la nica gallinita que tena para dar de comer al peregrino. El misionero predic desde el plpito la necesidad de volver a las costumbres sencillas y puras, de practicar la caridad, de ser humildes y generosos, y todo el mundo hizo burlas de tales pretensiones. Predijo, entonces, que si la poblacin no daba pruebas de enmienda, la ciudad sera destruida por un terremoto. La mofa fue general y la palabra TERREMOTO se mezcl a los chistes ms atrevidos. Pedan, por ejemplo, en las tiendas, cintas de color TERREMOTO. El misionero se present en la casa de la mujer pobre y le orden que en la madrugada de ese da saliera de la ciudad con su hijito en brazos. Le anunci que la ciudad se perdera, que ella sera salvada por su caridad, pero que deba acatar una condicin: no volver la cabeza para mirar hacia atrs aunque le pareciera que se perda el mundo; si no lograba dominarse, tambin le alcanzara un castigo. La mujer obedeci al misionero. A la madrugada sali con su hijito en brazos.Un trueno ensordecedor anunci la catstrofe. La tierra se estremeci en un pavoroso terremoto, se abrieron grietas inmensas y lenguas de fuego brotaban por todas partes. La ciudad y sus gentes se hundieron en esos abismos ardientes. La mujer caritativa march un rato oyendo a sus espaldas el fragor del terremoto y los lamentos de las gentes, pero no pudo m s y volvi la cabeza, aterrada y curiosa. En el acto se transform en una mole de piedra que conserva la forma de una mujer que lleva un nio en brazos. Los campesinos la ven a distancia, y la reconocen: dicen que cada ao da un paso hacia la ciudad de Salta. Vagos indicios recuerdan, en el campo asolado, el asiento de la opulenta ciudad de Esteco tragada por la tierra en castigo de sus soberbios habitantes. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 101. EL HORNO Joaqun Gmez Bas Fernando Sorrentino, 35 CUENTOS BREVES ARGENTINOS. SIGLO XX, Plus Ultra, San Pablo, 1984. Era un invierno criminalmente fro. La idea se le ocurri al abrir la tapa del horno y sentirse envuelto en una ola de aire caliente, achicharrante. Sera un verdadero negocio envasarlo y venderlo. Lo puso en prctica en seguida. Sali a la calle con un carrito de mano y casa por casa fue adquiriendo a precios de pichincha centenares de botellas vacas.Ya en su casa, encendi el gas del horno y aguard a que se elevara la temperatura interior. Cuando consider logrado el punto conveniente, abri, meti la cabeza dentro, aspir el aire abrasante y lo sopl en la primera botella, que tap ajustadamente con un corcho.Repiti el procedimiento con unas cuantas y sali a venderlas. Hizo un negocio redondo. Las venda en cajones de doce botellas cada uno y no daba abasto. Lo nico en contra era que de tanto meter la cabeza en el horno haba perdido, en reiteradas chamusquinas, el pelo de la cabeza, de las cejas y del bigote. Sin embargo, no desista. Ganaba mucho dinero. No era cuestin de abandonar semejante ganga por pelos de ms o de menos. Un da sinti cierta picazn en una oreja y al intentar rascrsela se le desprendi convertida en ceniza. Lo mismo le pas con la otra a la semana siguiente, y ms tarde con la nariz, el cuero cabelludo, la piel de la cara y

19 los prpados. Inexplicablemente, conserv hasta el final los labios. Cuando stos tambin se le cayeron le result imposible soplar el aire caliente dentro de las botellas. Y se le acab el negocio. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 102. DANZA MACABRA 3 Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 Noche encapotada, lluviosa. Osvaldo, a caballo. Al paso. Las orejas, no los ojos, le dicen que la oscuridad tiene rboles y charcos: ramas en el rumor del viento, barro en el chapoteo de los cascos. Haba que desmontar en cuanto salga del lodazal, y esperar hasta que aclare. No ve nada. "Ms que yo han de ver, los ciegos", piensa; "ms puedo ver prpados adentro que fuera de los ojos." En eso su cara ha chocado contra algo que se balancea en el aire. Da un tirn a las riendas, alza la otra mano y empieza a palpar dos pies fros. Osvaldo cierra los ojos, por si as puede ver al ahorcado. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 103. DANZA MACABRA 7 Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 El primero de noviembre Armando iba al cementerio - precisamente para depositar unas flores en la tumba de Laura, que se le haba muerto en julio- cuando el mnibus en el que viajaba, choc contra otro. Uno de estos accidentes que ocurren todos los das. Al bajar del mnibus vio a Laura entre las personas que se aglomeraban atradas por la sangre. Armando se acerc para hablarle pero ella le hizo seas de que no lo hiciera y desapareci. - Cmo es esto!He visto viva a mi querida muerta! - empez a pensar y entonces fue cuando, en seco, Armando se dio cuenta. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 104. EL OVILLO Luis Eliseo Altamira (PURO CUENTO, N18) Estaba tejiendo una historia cuando el gato se llev el ovillo. De un zarpazo sali rodando por la puerta. Baj los escalones del porche y pas por la vereda. Por ser la primera vez que sala a la calle se desenvolvi muy bien. Cay en una alcantarilla que andaba abriendo la boca y se fue rodando por el agua hasta los Estados Unidos. Pas por Groenlandia. Sigui por el Polo Norte, qued dando vueltas en el extremo del eje y se le hel la sangre. Sali disparando hacia los pases europeos y el resto del mundo. Dio vueltas y vueltas. Los hombres se sintieron en un enredo y no pudieron preguntarse por qu: atropellaba a todos los signos de pregunta. Los poetas creyeron que el planeta estaba sangrando. Algunos buscaron dadores de sangre, otros se paraban en las esquinas con la ilusin de verlo pasar. Los lectores siguieron el hilo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 105. UNICORNIO Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 Se le vino encima. Tena dos cuernos. La embestida era de toro, el cuerpo no. - Te conozco - dijo rindose la muchacha- Crees que voy a cometer la tontera de cogerte por los cuernos? Uno de tus cuernos es postizo. Eres una metfora. Entonces el Unicornio, al verse reconocido, se arrodill ante la muchacha. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 106. MITOLOGA 1 Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 Se fabric unas alas con plumas de avestruz, subi al campanario y se lanz al aire. Cuando lo recogieron, con las piernas rotas, explic que haba cado por culpa de las plumas, que pesaban demasiado. - La prxima vez dijo - volar sin alas. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 107. DANZA MACABRA Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 El hombre descarga el revlver sobre su terrible enemigo. Cinco tiros. Todava aprieta el gatillo una vez ms. Al or el clic! del arma vaca se siente desarmado. Ahora, a solas con el muerto, siente miedo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 108. TEOLOGAS Y DEMONOLOGAS Enrique Anderson Imbert Enrique Anderson Imbert, EL GATO DE CHESIRE, Bs.As., Losada, 1965 En el cielo. Un ngel - el ms luciferino de todos - dice a otro:

20 Sabes lo que molesta de este sitio? Su aspecto de sala de espera. Fjate: todos los serafines y querubines estn como esperando algo. Empiezo a aburrirme.O ser que lo que estn esperando es que yo haga una barbaridad? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 109. EL ZORRO, EL QUIRQUINCHO Y LA CARRETA DE QUESOS Juan Carlos Dvalos Charlaban un da, contndose sus hambrunas, el Quirquincho y el Zorro a la vera de un camino, cuando avistaron una carreta de quesos que vena cargada hasta el tope. Cmo haramos, compadre, para conseguirnos un quesito? - pregunt el Zorro olfateando fino y hacindosele agua la boca. - No hay ms que ponerse de tranca bajo una rueda - dijo el Quirquincho, y dicho y hecho, convirtise en una bola y se dej rodar hasta la huella. Lleg la carreta y, al pasarle por encima, dio un barquinazo, cay a la tierra el codiciado manjar y ambos ladrones se lo repartieron equitativamente. Pas otro da otra carreta de quesos, y como esta vez el turno le tocaba al Zorro, el mentecato, creyndose tan duro de lomos como su compadre, imit la maniobra y sucumbi reventado por la llanta. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 110. VESTIDURAS Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 Cierto da Belleza y Fealdad se encontraron a orillas del mar. Y se dijeron: "Bamonos en el mar." Entonces se desvistieron y nadaron en las aguas. Instantes ms tarde Fealdad regres a la costa y se visti con las ropas de Belleza y luego parti. Belleza tambin sali del mar, pero no hall sus vestiduras, y era demasiado tmida para quedarse desnuda, as que se visti con la ropa de Fealdad. Y Belleza tambin sigui su camino. Y hasta hoy da hombres y mujeres confunden la una con la otra. Sin embargo, algunos hay que contemplan el rostro de Belleza y saben que no lleva sus vestiduras.Y algunos otros que conocen el rostro de Fealdad, y sus ropas no lo ocultan a sus ojos. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 111. HISTORIA DE LOS DOS QUE SOARON (Traduccin de Jorge Luis Borges) El historiador arbigo El Ixaqui refiere este suceso: "Cuentan los hombres dignos de fe (pero slo Al es omnisciente y poderoso y misericordioso y no duerme), que hubo en El Cairo un hombre poseedor de riquezas, pero tan magnnimo y liberal que todas las perdi menos la casa de su padre, y que se vio forzado a trabajar para ganarse el pan. Trabaj tanto que el sueo lo rindi una noche debajo de una higuera de su jardn y vio en el sueo un hombre empapado que se sac de la boca una moneda de oro y le dijo:"Tu fortuna est en Persia, en Isfajn; vete a buscarla." A la madrugada siguiente se despert y emprendi el largo viaje y afront los peligros de los desiertos, de las naves, de los piratas, de los idlatras, de los ros, de las fieras y de los hombres. Lleg al fin a Isfajn, pero en el recinto de esa ciudad lo sorprendi la noche y se tendi a dormir en el patio de una mezquita. Haba, junto a la mezquita, una casa y por el decreto de Dios Todopoderoso, una pandilla de ladrones atraves la mezquita y se meti en la casa, y las personas que dorman se despertaron con el estruendo de los ladrones y pidieron socorro. Los vecinos tambin gritaron, hasta que el capitn de los serenos de aquel distrito acudi con sus hombres y los bandoleros huyeron por la azotea.El capitn hizo registrar la mezquita y en ella dieron con el hombre de El Cairo, y le menudearon tales azotes con varas de bamb que estuvo cerca de la muerte. A los dos das recobr el sentido en la crcel. El capitn lo mand buscar y le dijo: "Quin eres y cul es tu patria?" El otro declar: "Soy de la ciudad famosa de El Cairo y mi nombre es Mohamed El Magreb." El capitn le pregunt: "Qu te trajo a Persia?" El otro opt por la verdad y le dijo: "Un hombre me orden en sueos que viniera a Isfajn, porque ah estaba mi fortuna.Y estoy en Isfajn y veo que esa fortuna que prometi deben ser los azotes que tan generosamente me diste." "Ante semejantes palabras, el capitn se ri hasta descubrir las muelas del juicio y acab por decirle: "Hombre desatinado y crdulo, tres veces he soado con una casa en la ciudad de El Cairo en cuyo fondo hay un jardn, y en el jardn un reloj de sol y despus del reloj de sol una higuera y luego de la higuera una fuente, y bajo la fuente un tesoro. No he dado el menor crdito a esa mentira.T, sin embargo, engendro de una mula con un demonio, has ido errando de ciudad en ciudad, bajo la sola fe de tu sueo. Que no te vuelva a ver en Isfajn. Toma estas monedas y vete." "El hombre las tom y regres a su patria. Debajo de la fuente de su jardn (que era la del sueo del capitn) desenterr el tesoro. As Dios le dio bendicin y lo recompens y exalt. Dios es el Generoso, el Oculto."

21 ....................................................................................................................................................................................... ........ N 112. LA CASA ENCANTADA Annimo Grotta, Lobos y Wischevsky, TALLER DE LECTURA 2, Bs.As., Losada, 1987 Una joven so una noche que caminaba por un extrao sendero campesino, que ascenda por una colina boscosa cuya cima estaba coronada por una hermosa casita blanca, rodeada de un jardn. Incapaz de ocultar su placer, llam a la puerta de la casa, que finalmente fue abierta por un hombre muy, muy anciano, con una larga barba blanca. En el momento en que ella empezaba a hablarle, despert. Todos los detalles de este sueo permanecieron tan grabados en su memoria, que por espacio de varios das no pudo pensar en otra cosa. Despus volvi a tener el mismo sueo en tres noches sucesivas.Y siempre despertaba en el instante en que iba a empezar su conversacin con el anciano. Pocas semanas ms tarde la joven se diriga en automvil a Litchfield, donde se realizaba una fiesta de fin de semana. De pronto tirone la manga del conductor y le pidi que detuviera el automvil. All, a la derecha del camino pavimentado, estaba el sendero campesino de su sueo. - Espreme un momento- suplic, y ech a andar por el sendero, con el corazn latindole alocadamente.Ya no se sinti sorprendida cuando el caminante subi enroscndose hasta la cima de la boscosa colina y la dej ante la casa cuyos menores detalles recordaba ahora con tanta precisin. El mismo anciano del sueo respondi a su impaciente llamado. - Dgame- dijo ella-, se vende esta casa? - S- respondi el hombre-, pero no le aconsejo que la compre. Esta casa, hija ma, est frecuentada por un fantasma - Un fantasma- repiti la muchacha-. Santo Dios, y quin es? -Usted- dijo el anciano y cerr suavemente la puerta. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 113. LA MUERTE DEL PERRITO Santiago Dabove Fernando Sorrentino, 17 CUENTOS FANTSTICOS ARGENTINOS, Plus Ultra, Bs.As., 1980. Distrados conversbamos cuando nuestra hermana puso, sobre la mesa de t, la cabeza de nuestro perrito. Creyendo soar, vi esa cabeza rada y cercenada en el comienzo del cuello, rota, sin sangre, secos por completo los bordes de la separacin. Me pareci que me miraba con ojos tristes. Preguntamos a mi hermanita qu haba pasado. Ella dijo que encontr el cuerpo junto a la verja de hierro de filosas aristas y la cabeza a alguna distancia en la acera... El pobre perrito, sin duda, haba sacado la cabeza para mirar el codiciado mundo externo y alguien subi con su vehculo y lo decapit. Corr hasta la verja, levant el cuerpo, lo llev hasta la mesa de t y para evitar a mi alma la visin sangrienta de las cavidades donde estn los hilos que movan un ser tan afectuoso, junt la cabeza con el cuerpo, dando a sta varias vueltas, como si la tornillase. Luego le puse tafetn engomado, unos cartones como sostn y at un pauelo encima. En mi anhelo de ver su vida,lo empuj.Dio con todo el costado en el suelo. Despus inici un movimiento renqueando y dando tumbos y en cierto momento en que cay en uno de los pequeos estanques del jardn se dej estar con riesgo de ahogarse. Lo saqu y continu su vida confusa, andando en crculos, sin sacudirse el agua. Al fin camin arrastrndose y, antes de detenerse para siempre, me lami la mano. Mi hermana y algunos chicos lloraban. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 114. REDUCIDO Antonio Di Benedetto Fernando Sorrentino, 17 CUENTOS FANTSTICOS ARGENTINOS, Plus Ultra, Bs.As., 1980. Desde su aparicin en mis sueos fue, en cierto modo, mi perro. Como de da no tengo perro y s muchas fatigas,es bueno curarse de ellas con un cuzquito nocturno, que no exige de uno ni siquiera moverse de la cama. Slo es necesario dormirse, - con el deseo, que sera intil expresar a nadie, de esas horas de holgorio - liviano e infantil, lo admito-, para que l se presente dispuesto a jugar o, con comprensin superior de perro, para acompaarme mansamente. Si se me preguntara no sabra decir cmo es. Pero en sueos podra reconocerlo, infaliblemente, en medio de una jaura compuesta por hermanos idnticos a l. Es que, si bien fue un perrito evidente e indiscutible desde el primer momento, algo tiene que, cuando pienso en l, me sugiere que es distinto porque ha venido a m paulatinamente, como en una integracin demorada.Por esto resulta contradictorio su nombre: Reducido; aunque le corresponda en relacin con su fsico. No es que se haya achicado, ni mucho menos que est en proceso de reduccin.Tampoco advierto- he aqu otra cuestin importante-, por ms que observe, que crezca ni siquiera un

22 poquito, siendo como es tan natural que los perros de corta edad se desarrollen casi de da en da,como cabra decir exagerando un tanto. Esto le da algunos caracteres de inmutabilidad que no me tienen tranquilo.Si Reducido,si mi Reducido,este perrito tan jovial, tan buen perro, es decir, tan buen amigo, no vara, es que tiene la fijeza de un sueo,nada m s que de un sueo. Es, entonces, mi Reducido, como una persistente pesadilla, que vuelve siempre, igual, torturante, y aunque l no puede considerarse de ningn modo una pesadilla y si lo fuera sera una pesadilla simptica, justamente como las pesadillas me tiene el corazn sobresaltado, no en el momento en que se extingue, sino en el da, por la probabilidad, nunca desechable, de que en la noche no vuelva. Por eso, admitiendo que sea un sueo, necesito que se traslade a mi vida despierta. Si lo es, tendr, en esta miserable vida ma, sin sol, aunque bajo el sol, un sueo. Si lo es, no tendr que temer la ausencia definitiva, una noche cualquiera, porque, pese a que nada ha hecho para que yo pueda juzgarlo as, puede ser inconstante y pasarse, con sus pasos de sombra, a los sueos de alguno de mis vecinos.Vivo, sobre la tierra, es indiscutible, puede morir. Pero pensar en su muerte como en la ma: pensar que es algo que no viene, aunque se desee, si no se busca de frente. Ya he conversado con Reducido. Le confes, francamente, mis inquietudes, que quizs antes no se le escapaban, porque es muy perspicaz, muy avisado. Le ped que se apee de la noche y venga. Me pidi l que no le exigiera la respuesta hasta la noche de ayer. Su respuesta no responde directamente a mi pedido. Me contesta que s, que le gusta ser mi perro y podemos pasar juntos ms tiempo; pero, a su vez, me propone algo que tambin me obliga a diferir la respuesta, hasta pensarla bien. Esta noche debo contestarle. No faltan muchas horas y he de resolver, siendo, como es, tan difcil decidir sobre lo que Reducido quiere. Porque lo que Reducido quiere es que yo me vaya con l, es decir, que yo me vaya con l a los sueos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 115. LADY RUTH Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 Una vez hubo tres hombres que miraban desde lejos hacia una casa blanca que se ergua solitaria sobre una verde colina. Uno de ellos dijo: "Aquella es la casa de Lady Ruth. Es una vieja bruja." El segundo hombre dijo: "Te equivocas, Lady Ruth es una hermosa mujer que vive all consagrada a sus sueos." El tercer hombre dijo: "Ambos se equivocan, Lady Ruth es la arrendataria de esta vasta tierra y extrae sangre de sus siervos." Y continuaron su camino discutiendo acerca de Lady Ruth. Cuando llegaron a un cruce encontraron a un anciano y uno de ellos pregunt: "Podras contarnos algo sobre Lady Ruth, la que habita aquella casa blanca sobre la colina?" El anciano levant la cabeza y sonriendo dijo:"Tengo noventa aos y recuerdo a Lady Ruth desde nio. Pero Lady Ruth falleci ochenta aos atrs. Y ahora la casa est vaca. Los bhos anidan en ella algunas veces, y la gente dice que el lugar est embrujado." ....................................................................................................................................................................................... ........ N 116. LGRIMAS Y RISA Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 En la ribera del Nilo, al atardecer, una hiena encontr a un cocodrilo; ambos se detuvieron y se saludaron. La hiena habl y dijo:"Cmo lo ests pasando, Seor?" Y el cocodrilo respondi: "Mal. A veces en mi tristeza y dolor lloro, y entonces las criaturas dicen: 'No son sino lgrimas de cocodrilo. 'Y esto me hiere hasta lo indecible." Entonces la hiena habl: "T hablas de tu dolor y tristeza, mas piensa en m por un momento.Yo me admiro de la belleza del mundo, de sus prodigios y milagros, y desbordada de alegra me ro aun cuando el da se re.Y la gente de la jungla dice: "No es sino la risa de una hiena." ....................................................................................................................................................................................... ........ N 117. LA PERLA Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 Dijo una ostra a otra ostra vecina: "Siento un gran dolor dentro de m.Es pesado y redondo y me lastima." Y la otra ostra replic con arrogante complacencia: "Alabados sean los cielos y el mar.Yo no siento dolor dentro mo.Me siento bien e intacta por dentro y por fuera." En ese momento, un cangrejo que por all pasaba escuch a las dos ostras, y dijo a la que estaba bien por dentro y por fuera:"S, te sientes bien e intacta; mas el dolor que soporta tu vecina es una perla de inigualable belleza." ....................................................................................................................................................................................... ........

23 N 118. LA VENGANZA Alicia Rgoli de Mullen Fernando Sorrentino, 40 CUENTOS BREVES ARGENTINOS. SIGLO XX, Plus Ultra, Bs.As., 1981. Ms cruenta que otras veces result la batalla. El odio se haba petrificado en el rostro de los muertos y era un torvo aleteo en la mirada de los sobrevivientes. El jefe de los vencidos fue arrastrado hasta la presencia del vencedor. ste levant el brazo que an sostena la espada y, a punto de pronunciar y ejecutar en un solo gesto la sentencia, vio los ojos suplicantes que pedan un instante de gracia. - Qu quieres de m? -pregunt urgido por los ecos de la batalla que no se haban apagado en su sangre. - Seor...-murmur el que estaba a sus pies. - He odo que vives con modestia y ya que he de morir quiero dejarte mis bienes. El otro lo mir con asombro. El hombre continu: -Yendo hacia el poniente se eleva el castillo que desde hoy te pertenece. Los criados sabrn que eres el nuevo amo y te servirn con lealtad... El vencedor no entenda. - Durante la prxima luna llegar un cargamento de telas que me traen de muy lejos: son tuyas. Al entrar al castillo llama al tesorero; cuando le muestres este anillo que ahora pongo en tu dedo, te llevar al stano de las arcas donde hallars ms oro del que puedas gastar en una larga vida. La espada an inmvil sobre la cabeza, el hombre sigui diciendo: - El palafrenero tendr a tu disposicin los ms giles corceles de toda la comarca. Monta el que prefieras y galopa hasta la cabaa del guardabosque.l te conducir por claros y matorrales hasta el corazn del coto donde te aguardan las mejores piezas de caza que pudiste soar. Y aadi todava: - Mi cocinero llevar exquisitos manjares a tu mesa y cebar para ti las piezas atrapadas sin sangre. - No tengo otra cosa que decirte. Al fin el vencedor descarg su brazo armado y al amanecer se encamin a sus dominios. Todo sucedi como haba sido anunciado. Tom posesin del castillo, mont el gil corcel, sabore los manjares, sumergi las manos en el oro de las arcas. El castillo le resultaba crcel, las vestiduras entorpecan sus movimientos, el oro de las arcas le impeda confiar en alguien, los manjares le vedaban la paz del sueo. Y supo que el muerto haba consumado su venganza. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 119. LAS DOS PRINCESAS Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 En la ciudad de Shawakis viva un prncipe amado por todos: hombres, mujeres y nios. Aun los animales del campo se acercaban a l para saludarle. Sin embargo, la gente deca que su esposa, la princesa, no lo amaba; y an ms, que lo odiaba. Cierto da, la princesa de una ciudad vecina lleg a visitar a la princesa de Shawakis.Y, sentadas, conversaron, y sus palabras derivaron hacia sus esposos. La princesa de Shawakis dijo con pasin: "Envidio tu felicidad con el prncipe, tu esposo, a pesar de tantos aos de matrimonio. Yo odio a mi esposo, no me pertenece a m sola y soy la ms infeliz de las mujeres." La princesa de visita, mirndola, dijo: "Amiga ma, la verdad es que t amas a tu esposo. S, y an sientes por l una pasin viva. Y eso es vida para una mujer, como la primavera para un jardn. En cambio, apidate de m y de mi esposo, pues nos soportamos en paciente silencio. Y, sin embargo, t y los otros consideran a esto felicidad." ....................................................................................................................................................................................... ........ N 120. PAZ Y GUERRA Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 Tres perros tomaban sol y conversaban. El primer perro dijo entre sueos: "Es realmente maravilloso vivir en estos das en que reinan los perros. Consideren la facilidad con que viajamos bajo el mar, sobre la tierra y aun en el cielo.Y mediten por un momento sobre las invenciones creadas para el confort de los perros, para nuestros ojos, odos y narices." Y el segundo perro habl y dijo: "Comprendemos ms el arte. Ladramos a la luna ms rtmicamente que nuestros antepasados.Y cuando nos contemplamos en el agua vemos que nuestros rostros son ms claros que los de ayer." Entonces el tercero dijo: "Pero lo que a m ms me interesa y entretiene mi mente es la tranquila comprensin existente entre los diferentes reinados perros." En ese momento vieron que el cazador de perros se acercaba. Los tres perros dispararon y se escabulleron calle abajo, y mientras corran, el tercer perro dijo: "Por Dios! Corred por vuestras vidas. La civilizacin viene detrs nuestro." ....................................................................................................................................................................................... ........

24 N 121. EL INTERCAMBIO Khalil Gibran Khalil Gibran, EL PROFETA, Bs.As., Coleccin Zodaco, 1980 Una vez en el cruce de un camino un Poeta pobre encontr a un rico Estpido y conversaron.Y todo lo que decan revelaba el descontento de ambos. Entonces el ngel del camino se acerc y pos su mano sobre el hombro de los dos hombres.Y creedlo, un milagro: ambos intercambiaron sus posesiones. Y se alejaron. Pero, cosa difcil de relatar, el Poeta mir y encontr slo arena movediza seca en su mano; y el Estpido cerr sus ojos y sinti nada ms que nubes movedizas en su corazn. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 122. EL LONGEVO Fernando Snchez Sorondo Fernando Sorrentino, 40 CUENTOS BREVES ARGENTINOS. SIGLO XX, Plus Ultra, Bs.As., 1981. Ya no tena contemporneos. Sentado en su vetusta silla de hamaca, sola pasar las tardes releyendo cartas y evocando a sus amigos, a su mujer y a su nico hijo, que haban muerto tiempo atrs. Era una soledad interrumpida, sin amor y cortsmente, por espordicas visitas: los domingos, la de su piadosa nieta Carolina, quien se haba impuesto el deber de acompaarlo a misa.Y en los aniversarios, sus bisnietos, que discutan continuamente entre ellos, como si a l le bastara con sus presencias fsicas. Tambin lo visitaba su mdico de siempre, el cual, al suponerlo sordo, sola elogiarle casi a gritos su esplndida salud y lo asombrosamente bien que vena conservndose. As esperaba l la muerte -impersonal, oscuramente-, del mismo modo que haba vivido hasta entonces. Pero la muerte (como la vida) no le llegaba nunca: era algo ajeno que, ao tras ao, lo rozaba, arrebatndole un pariente, otra costumbre de su siglo, otro sitio familiar. Tiempo despus, en el entierro de Carolina, su ltima nieta, l comenz a anhelar la muerte con vehemencia. Noche tras noche, arrodillado, se la rogaba a Dios; se la imploraba. Y echbase a dormir con ilusorio sueo eterno. Pero la muerte slo le tenda redes frgiles (pisos rajados, telaraas) que no bastaban para su cuerpo..Y las enredaderas iban clausurando las puertas de su casa, por donde ya no entraba nadie, porque todos lo haban olvidado, o haban muerto. Una noche, por fin, se decidi: carg su viejo revlver y lo descerraj en su sien. Pero ni la primera, ni la segunda, ni la tercera bala pudieron contra l. Entonces confirm su sospecha: Dios tambin lo haba olvidado; haba traspapelado su destino.Y sinti un pnico superior al del infierno que lo guiara hasta entonces. Sinti el pnico de la libertad que deba afrontar eternamente y a la cual, por ms que era longevo, an no estaba acostumbrado. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 123. DISPUTA POR SEAS Juan Ruiz, Arcipreste de Hita (Adaptacin) Varios , CUENTOS PARA EL PRIMER NIVEL, Colihue, Bs.As., 1986. Sucedi una vez que los romanos, que carecan de leyes para su gobierno, fueron a pedirlas a los griegos, que s las tenan. Estos les respondieron que no merecan poseerlas, ni las podran entender, puesto que su saber era tan escaso. Pero que si insistan en conocer y usar estas leyes, antes les convendra disputar con sus sabios, para ver si las entendan y merecan llevarlas. Dieron como excusa esta gentil respuesta. Respondieron los romanos que aceptaban de buen grado y firmaron un convenio para la controversia. Como no entendan sus respectivos lenguajes, se acord que disputasen por seas y fijaron pblicamente un da para su realizacin. Los romanos quedaron muy preocupados, sin saber qu hacer, porque no eran letrados y teman el vasto saber de los doctores griegos. As cavilaban cuando un ciudadano dijo que eligieran un rstico y que hiciera con la mano las seas que Dios le diese a entender:fue un sano consejo. Buscaron a un rstico muy astuto y le dijeron: "Tenemos un convenio con los griegos para disputar por seas: pide lo que quieras y te lo daremos, socrrenos en esta lid." Lo vistieron con muy ricos paos de gran valor, como si fuera doctor en filosofa. Subi a una alta ctedra y dijo con fanfarronera: "De hoy en ms vengan los griegos con toda su porfa. "Lleg all un griego, doctor sobresaliente, alabado y escogido entre todos los griegos. Subi a otra ctedra, ante todo el pueblo reunido. Comenzaron sus seas como se haba acordado. Levantse el griego, sosegado, con calma, y mostr slo un dedo, el que est cerca del pulgar; luego se sent en su mismo sitio. Levantse el rstico, bravucn y con malas pulgas, mostr tres dedos tendidos hacia el griego, el pulgar y otros dos retenidos en forma de arpn y los otros encogidos. Se sent el necio, mirando sus vestiduras. Levantse el griego, tendi la palma llana y se sent luego plcidamente. Levantse el rstico con su vana fantasa y con porfa mostr el puo cerrado.

25 A todos los de Grecia dijo el sabio: los romanos merecen las leyes, no se las niego. Levantronse todos en sosiego y paz. Gran honra proporcion a Roma el rstico villano. Preguntaron al griego qu fue lo que dijera por seas al romano y qu le respondi ste. Dijo:"Yo dije que hay un Dios-, el romano dijo que era uno en tres personas e hizo tal sea. Yo dije que todo estaba bajo su voluntad. Respondi que en su poder estbamos y dijo verdad. Cuando vi que entendan y crean en la Trinidad, comprend que merecan leyes certeras." Preguntaron al rstico cules haban sido sus ocurrencias: "Me dijo que con un dedo me quebrara el ojo: tuve gran pesar e ira. Le respond con saa, con clera y con indignacin que yo le quebrara, ante toda la gente, los ojos con dos dedos y los dientes con el pulgar. Me dijo despus de esto que le prestara atencin, que me dara tal palmada que los odos me vibraran. Yo le respond que le dara tal puetazo que en toda su vida no llegara a vengarse. Cuando vio la pelea tan despareja dej de amenazar a quien no le tema" Por esto dice la fbula de la sabia vieja: "No hay mala palabra si no es tomada a mal.Ver que es bien dicha si fue bien entendida" ....................................................................................................................................................................................... ........

N 124. AVISOS CLASIFICADOS Conrado Nal Roxlo Varios , CUENTOS PARA EL PRIMER NIVEL, Colihue, Bs.As., 1986. Necesitaba trabajo y el anuncio deca: Prof.pa.pa.de cor.ed.ne.ur.in.pre.sin re. Aquello era lo que me convena! Como estaba muy contento y todas mis emociones las manifiesto musicalmente, me puse a cantar el anuncio con una tonada optmista y heroica: Prof. pap , decored. ne. ur... Impr...! Sin reee...! El re sostenido sonaba muy bien. - Qu te pasa? - me pregunt mi mujer, secndose las lgrimas que derramaba por mi falta de trabajo desde la ltima guerra. Esto no quiere decir que antes tuviera trabajo, sino que ella no me conoca. Me apresur a responderle: - Seca tu llanto y ve pensando cmo quieres la radio, la heladera, el aspirador de polvo, las cacerolas, los nios y dems cosas cuya ausencia tanto lamentas.Tendr buen trabajo! - Cunto te pagarn? - Para serte franco, no lo s an exactamente, pero puedo asegurarte que no bajar aproximadamente de ms o menos cierta suma, para hablar en nmeros redondos. - Mensual? - No s, quizs sea por quincena. Ahora se acostumbra mucho. - En ese caso tendramos el doble, no? -Y hasta el triple, haciendo las cuentas cada tres quincenas! Ese es un detalle que queda librado a la voluntad del empleado y que por ninguna razn puede intervenir el empleador. - Y en qu consiste el trabajo? - Lee t misma el anuncio - y le alargu el diario. Mi mujer, despus de un rato de estudio, levant los ojos otra vez arrasados en lgrimas y me dijo: - O esto est mal escrito o t no puedes aceptar este empleo. Aqu dice:"Profanador para panteones de coraje, edificados necrpolis urbana. Intil presentarse sin revlver." Debe ser la mafia o algo as. -Qu disparate! Lo que quiere decir es esto: "Profesional para pagador, de corta edad (lo quieren joven). Necesita urgentemente importador de preciosidades sin remilgos."

26 - Ay, Mariano, por Dios, renuncia a ese empleo, por nuestra felicidad! T siempre fuiste fiel, pero la ocasin hace al ladrn. Tu futuro patrn debe ser uno de esos hombres sin escrpulos que importan jvenes para los teatros de revistas y sitios peores. Por eso lo piden joven y dice que las preciosidades no tienen remilgos. Prefiero el hambre! - Espera, querida, quizs haya interpretado mal alguna abreviatura.Veamos con calma. Claro! Donde yo he dicho PRECIOSIDADES, pongamos PRESILLAS, y donde dijimos SIN REMILGOS, lase SIN RELOJ. - Y para qu quiere que no tengas reloj? - No es que l no quiera; podr presentarme con uno de oro, de tres tapas y la mar de rubes; al decir SIN RELOJ indica que no tendr horario fijo, que lo mismo podr salir a las tantas como a las cuantas. - No me gusta.Cuando vengas a las tantas se me pasar la comida. - Qu comida? - Pero, Mariano, la que compraremos con el dinero de las tres quincenas mensuales! - No te preocupes, esos das iremos a comer al restaurante. Conforme ya mi mujer con la correcta interpretacin del anuncio, me dirig a la direccin que indicaba, tras no menos correcta afeitada. Mi mujer qued distribuyendo en un papel los mil trescientos pesos, pues le daba el corazn que ese era mi sueldo. Si era quincenal, mejor. Me recibieron un seora muy grave de aspecto y una seorita, pero que ya tena edad para ser seora desde haca rato, madre y ta del nio, respectivamente, segn me dijeron. - De qu nio estamos hablando?- inquir.Y agregu: - En el anuncio no se alude para nada. Me lo tradujeron a su manera: "Profesor para prvulo de corta edad, necesito urgente; intil presentarse sin recomendaciones." Mi trabajo consistira en educarlo. - Es la piel del diablo - dijo la madre. - De la piel de Judas - acot la ta. No quise ni verlo, y me desped cortsmente. No soy reencuadernador de chicos. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 125. LAS CONCIENCIAS TRANQUILAS Marco Denevi Varios , CUENTOS PARA EL PRIMER NIVEL, Colihue, Bs.As., 1986. Saln de un abominable palacio burgus. Ambiente suntuoso y feliz. Todos conversan, ren, comen y beben. Los ms jvenes danzan al comps de la msica. Se ven sedas, pieles, joyas, plumas, condecoraciones, entorchados, mucetas, pelucas, un ojo de vidrio, hermossimo. Entra UNO MS, las conversaciones se interrumpen. Los bailarines dejan de bailar.La msica calla. Se hace un gran silencio. UNO MS: - La polica, de la que me honro en ser el jefe, acaba de recibir una carta annima en la que su autor, tal vez un loco, tal vez no, amenaza con matar esta misma noche al responsable de su desgracia, no dice cul, ni dice quin. (TODOS se sonren, se encogen de hombros, se miran entre s. Piensan. A medida que piensan sus rostros se demudan, palidecen, tiemblan. De golpe,TODOS -MENOS UNO- gritan: TODOS:- Cerrad las ventanas! Barricad las puertas!Apagad las luces! (En medio de un gran desorden las ventanas son cerradas; las puertas, atrancadas; las luces, apagadas. TODOS -MENOS UNO- huyen a esconderse) Quedan en escena nicamente UNO MS y MENOS UNO. UNO MS: - Y vos? MENOS UNO: - Por lo visto, soy el nico que tiene la conciencia tranquila.

27 UNO MS: - Ningn cargo, ningn reproche, ningn remordimiento? MENOS UNO: - Mi conciencia es un cristal. UNO MS: - Ese annimo no la empaa con el recuerdo de alguna culpa? MENOS UNO: - Yo?Culpa? UNO MS: - Basta. Comprendo. Seguidme. MENOS UNO: - Me habis, pues, reconocido! UNO MS: - Era tan fcil! (Lo toma de un brazo y se lo lleva. Antes de desaparecer, UNO MS se vuelve hacia las bambalinas) UNO MS: - Podis entrar. El autor del annimo ha sido descubierto. (Se van) (Entran TODOS. El baile, la msica y las conversaciones se reanudan poco a poco. Hasta que el ambiente torna a ser feliz como al comienzo) TELN ....................................................................................................................................................................................... ........ N 126. ETIQUETA Y PRELACIONES Julio Cortzar Varios , CUENTOS REGIONALES: BUENOS AIRES, Colihue, Bs.As., 1990. Siempre me ha parecido que el rasgo distintivo de nuestra familia es el recato. Llevamos el pudor a extremos increbles, tanto en nuestra manera de vestirnos y de comer como en la forma de expresarnos y de subir a los tranvas. Los sobrenombres, por ejemplo, que se adjudican tan desaprensivamente en el barrio de Pacfico, son para nosotros motivo de cuidado, de reflexin y hasta de inquietud. Nos parece que no se puede atribuir un apodo cualquiera a alguien que deber absorberlo y sufrirlo como un atributo durante toda su vida. Las seoras de la calle Humboldt llaman Toto, Coco o Cacho a sus hijos, y Negra o Beba a las chicas, pero en nuestra familia ese tipo corriente de sobrenombre no existe, y mucho menos otros rebuscados y espamentosos como Chirola,Cachuzo o Matagatos, que abundan por el lado de Paraguay y Godoy Cruz. Como ejemplo del cuidado que tenemos en estas cosas bastar citar el caso de mi ta la segunda. Visiblemente dotada de un trasero de imponentes dimensiones, jams nos hubiramos permitido ceder a la fcil tentacin de los sobrenombres habituales; as, en vez de darle el apodo brutal de nfora Etrusca, estuvimos de acuerdo en el ms decente y familiar de la Culona. Siempre procedemos con el mismo tacto,aunque nos ocurre tener que luchar con los vecinos y amigos que insisten en los motes tradicionales. A mi primo segundo el menor, marcadamente cabezn, le rehusamos siempre el sobrenombre de Atlas que le haban puesto en la parrilla de la esquina, y preferimos el infinitamente ms delicado de Cucuzza.Y as siempre. Quisiera aclarar que estas cosas no las hacemos por diferenciarnos del resto del barrio. Tan slo desearamos modificar, gradualmente y sin vejar los sentimientos de nadie, las rutinas y las tradiciones. No nos gusta la vulgaridad en ninguna de sus formas, y basta que alguno de nosotros oiga en la cantina frases como: "Fue un partido de trmite violento"-,o: "Los remates de Faggioli se caracterizaron por un notable trabajo de infiltracin preliminar del eje medio", para que inmediatamente dejemos constancia de las formas ms castizas y aconsejables en la emergencia, es decir: "Hubo una de patadas que te la debo", o: "Primero los arrollamos y despus fue la goleada." La gente nos mira con sorpresa, pero nunca falta alguno que recoja la leccin escondida en estas frases delicadas. Mi to el mayor que lee a los escritores argentinos, dice que con muchos de ellos se podra hacer algo parecido, pero nunca nos ha explicado en detalle. Una lstima. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 127. LA COLCHA CELESTINA Annimo (Versin modernizada del Ejemplo X de la Disciplina Clericalis del S.XII) Varios , CUENTOS PARA EL PRIMER NIVEL (III), Colihue, Bs.As., 1991. Uno, al ausentarse para ir al extranjero, encomend su mujer a su suegra. Su mujer tom amores con otro, y lo dijo a su madre.sta, condolida de su hija, la ayud en aquel amor y convidando al amante, se sentaron los tres a comer. Mientras ellos coman, lleg de improviso el marido y llam a la puerta. Se levant la mujer, escondi al amante en la alcoba y luego abri la puerta al marido. El hombre, en cuanto entr, mand preparar la cama, porque vena muy cansado.Turbada la mujer, no saba qu hacer, pero la madre acudi dicindole:"No te apresures, hija, a preparar la cama, hasta que mostremos a tu marido la colcha que hemos hecho."Y sacando una colcha, la vieja levant cuanto pudo una de sus puntas y dio la otra a su hija para que la alzase. Y as el marido qued burlado, mientras por detrs de la colcha extendida escap el amante oculto. Entonces la madre dijo a la hija: "Tiende ya la colcha sobre la cama de tu marido, que con tus manos y las mas est tejida. "El marido le dijo: "Y t, seora ma, sabes hacer colcha tan bonita como sta?" Ella replic: " Ay, hijo, muchas como sta tengo yo tejidas!" N 128. LA CARTA DE RECOMENDACIN Eduardo Wilde Varios , CUENTOS PARA EL PRIMER NIVEL (II), Colihue, Bs.As., 1983. Hace poco se present en casa, el seor don Pedro Romualdo Mosqueira, que era portador de una carta de recomendacin para m. Atendiendo a ella, pregunt a don Romualdo en qu poda serle til. - Me han dicho, seor - me contest-, que usted es algo relacionado aqu y quera que me diera una cartita para alguno de sus amigos.

28 - Perfectamente; en qu deseara ocuparse? - En una empresa de diarios, por ejemplo. - Muy bien.Sabe usted leer? - No, seor. - Perfectamente; tome usted asiento un instante. Dicho y hecho, tomo la pluma y escribo: Seor don Eduardo Dimet, director y propietario del "Nacional" Estimado amigo: Le presento a usted al seor don Pedro Romualdo Mosqueira que me ha sido calurosamente recomendado por nuestro comn amigo don Hctor Valera. Desea ocuparse en su imprenta y yo creo que se contentar con un mdico sueldo de ocho mil pesos, si usted lo pone al frente de la administracin de su establecimiento. Saluda a usted atentamente. N.N. Hara de esto un mes, cuando una maana recibo una carta que deca: Seor don N.N. Querido amigo: Usted que tiene tanta relacin con Dimet, hgame el favor de darle al portador de sta, don Rmulo Mezquita, una cartita de recomendacin que le sirva, a lo menos, para presentarse. Este seor desea ocuparse en algn diario y, como me ha sido muy recomendado, no vacilo en pedirle a Usted un servicio en favor de un extranjero necesitado. Soy su afectsimo. Juan A.Golfarini Quin ser este don Rmulo Mezquita, deca yo, cuando alzando la vista percib en el patio la simptica figura de mi antiguo conocido don Pedro Romualdo Mosqueira, que en sus tribulaciones por emplearse en un diario hasta su nombre haba perdido. La cosa era sencilla. El crculo de amigos se cerraba. El hombre volva al punto del que haba partido, despus de haber andado a pie por las calles de Buenos Aires doscientos setenta y cinco leguas en un mes, tras de una o ms cartas de recomendacin. - Cmo es esto, seor Romualdo?- exclam abriendo tamaa boca. - Cmo ha de ser - me contest-: todo el mundo me ha recibido bien, pero cada cual me despeda con una carta y muchos ofrecimientos. Como Ud.supondr, llev su carta a Dimet, Dimet me dijo que el puesto que yo pretenda estaba ocupado, pero que en el empeo de servirme, me recomendara a Luis Varela, como lo hizo; Varela me recomend a Bilbao, Bilbao me recomend a Walls, Walls me recomend a Cordgien, Cordgien me recomend a Gutirrez, Gutirrez me recomend a Cantilo, Cantilo a Mansilla, Mansilla a Ojeda, Ojeda a Choquet, Choquet a Quesada, Quesada a Balleto, Balleto a del Valle, del Valle a Goyena, Goyena a Paz, Paz a Mallo, Mallo a Golfarini y Golfarini a Ud., y aqu me tiene otra vez al principio de mi carrera. Excusado es decir que yo solemnic tan original peregrinacin con toda la hilaridad de que pudo disponer. - Y este cambio de nombre, seor don Romualdo? - Ese cambio de nombre, es que a fuerza de repetir "Pedro Romualdo Mosqueira" el nombre me pareca vulgar y largo, y pensando que era ms cmodo para las cartas de recomendacin uno ms corto, lo acort llamndome Rmulo Mezquita. - Pues seor don Rmulo Mezquita, conforme ha cambiado de nombre, cambie tambin de aspiraciones y, en lugar de buscar un empleo en diarios, acepte cualquier trabajo... de cobrador por ejemplo. Don Pedro Romualdo Mosqueira tiene actualmente una agencia de cobranzas, vive sin lujo, pero cmodamente y slo tiene una enfermedad que amarga su vida; sufre de epilepsia cuando ve una carta de recomendacin. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 129. HACIA ARRIBA Enrique Anderson Imbert Varios, Cuentos para el primer nivel (III), Bs.As., Colihue, 1991. El autobs lleno de turistas se detuvo al pie del cerro, saltamos a la cuesta y, todos en grupo, empezamos a subir. Tom la delantera un hombre extrao, delgado, alto, rubio, gil, con movimientos de ave o de ngel. Yo no haba reparado en l durante el viaje. Ahora vi cmo se distanciaba de nosotros, con ligeros y seguros pasos, siempre hacia arriba. Subi y subi, y yo, junto con los dems turistas, lo segua sin quitarle la vista. Cuando llegbamos a una roca que l haba dejado atrs, sin esfuerzo, como si no fuera un obstculo, nosotros tenamos que pararnos, rodearla y treparla penosamente. No haba modo, no digo de alcanzarlo, pero ni siquiera de disminuir la ventaja que a cada paso nos sacaba. Lo vi llegar a la cumbre y encaramarse en la roca ms alta. Esper que continuase ascendiendo por el aire azul de la maana pero decidi, no s por qu, acaso para no avergonzarnos, quedarse all. ....................................................................................................................................................................................... ........

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N 130. CONTINUIDAD DE LOS PARQUES Julio Cortzar Julio Cortzar, Cuentos, Madrid, Hyspamrica, 1985 Haba empezado a leer la novela unos das antes.La abandon por negocios urgentes, volvi a abrirla cuando regresaba en tren a la finca; se dejaba interesar lentamente por la trama, por el dibujo de los personajes. Esa tarde, despus de escribir una carta a su apoderado y discutir con el mayordomo una cuestin de aparceras, volvi al libro en la tranquilidad del estudio que miraba hacia el parque de los robles. Arrellanado en su silln favorito, de espaldas a la puerta que lo hubiera molestado como una irritante posibilidad de intrusiones, dej que su mano izquierda acariciara una y otra vez el terciopelo verde y se puso a leer los ltimos captulos. Su memoria retena sin esfuerzo los nombres y las imgenes de los protagonistas; la ilusin novelesca lo gan casi enseguida. Gozaba del placer casi perverso de irse desgajando lnea a lnea de lo que lo rodeaba, y sentir a la vez que su cabeza descansaba cmodamente en el terciopelo del alto respaldo, que los cigarrillos seguan al alcance de la mano, que ms all de los ventanales danzaba el aire del atardecer bajo los robles. Palabra a palabra, absorbido por la srdida disyuntiva de los hroes, dejndose ir hacia las imgenes que se concertaban y adquiran color y movimiento, fue testigo del ltimo encuentro en la cabaa del monte. Primero entraba la mujer, recelosa; ahora llegaba el amante, lastimada la cara por el chicotazo de una rama. Admirablemente restaaba ella la sangre con sus besos, pero l rechazaba las caricias, no haba venido para repetir las ceremonias de una pasin secreta, protegida por un mundo de hojas secas y senderos furtivos. El pual se entibiaba contra su pecho,y debajo lata la libertad agazapada. Un dilogo anhelante corra por las pginas como un arroyo de serpientes, y se senta que todo estaba decidido desde siempre. Hasta esas caricias que enredaban el cuerpo del amante como queriendo retenerlo y disuadirlo, dibujaban abominablemente la figura de otro cuerpo que era necesario destruir. Nada haba sido olvidado: coartadas, azares, posibles errores. A partir de esa hora cada instante tena su empleo minuciosamente atribuido. El doble repaso despiadado se interrumpa apenas para que una mano acariciara una mejilla. Empezaba a anochecer. Sin mirarse ya, atados rgidamente a la tarea que los esperaba, se separaron en la puerta de la cabaa. Ella deba seguir por la senda que iba al norte. Desde la senda opuesta l se volvi un instante para verla correr con el pelo suelto. Corri a su vez, parapetndose en los rboles y los setos, hasta distinguir en la bruma malva del crepsculo la alameda que llevaba a la casa.. Los perros no deban ladrar, y no ladraron. El mayordomo no estara a esa hora, y no estaba. Subi los tres peldaos del porche y entr. Desde la sangre galopando en sus odos le llegaban las palabras de la mujer: primero una sala azul, despus una galera, una escalera alfombrada. En lo alto, dos puertas. Nadie en la primera habitacin, nadie en la segunda. La puerta del saln, y entonces el pual en la mano, la luz de los ventanales, el alto respaldo de un silln de terciopelo verde, la cabeza del hombre en el silln leyendo una novela. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 131. EL PEQUEO REY ZAPARRASTROSO Eduardo Galeano Varios, Cuentos para el primer nivel (III), Bs.As., Colihue, 1991. Tarde a tarde lo vean. Lejos de los dems, el gur se sentaba a la sombra de la enramada, con la espalda contra el tronco de un rbol y la cabeza gacha. Los dedos de su mano derecha le bailaban bajo el mentn, baila que te baila como si l estuviera rascndose el pecho con alevosa alegra, y al mismo tiempo su mano izquierda, suspendida en el aire, se abra y se cerraba en pulsaciones rpidas. Los dems le haban aceptado, sin preguntas, la costumbre. El perro se sentaba, sobre las patas de atrs, a su lado. Ah se quedaban hasta que caa la noche. El perro paraba las orejas y el gur, con el ceo fruncido por detrs de la cortina del pelo sin color, les daba libertad a sus dedos para que se movieran en el aire. Los dedos estaban libres y vivos, vibrndole a la altura del pecho, y de las puntas de los dedos naca el rumor del viento entre las ramas de los eucaliptos y el repiqueteo de la lluvia sobre los techos, nacan las voces de las lavanderas en el ro y el aleteo estrepitoso de los pjaros que se abalanzaban, al medioda, con los picos abiertos por la sed. A veces a los dedos les brotaba, de puro entusiasmo, un galope de caballos: los caballos venan galopando por la tierra, el trueno de los cascos sobre las colinas,y los dedos se enloquecan para celebrarlo. El aire ola a hinojos y a cedrones. Un da le regalaron, los dems, una guitarra. El gur acarici la madera de la caja, lustrosa y linda de tocar, y las seis cuerdas a lo largo del diapasn. La prob, la guitarra sonaba bien.Y l pens: qu suerte. Pens: ahora, tengo dos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 132. LA OTRA VIDA Enrique Anderson Imbert Varios, Cuentos para el primer nivel (III), Bs.As., Colihue, 1991.

30 Desesperados por los tormentos y trabajos que les imponan los espaoles - el espaol Las Casas es quien cuenta - los indios de las Antillas empezaron a huir de las encomiendas. De nada les vala: con perros los cazaban y despedazaban. Entonces los indios decidieron morir. Unos incitaban a otros, y as pueblos enteros se colgaron de los rboles, seguros de que, en la otra vida, gozaran de descanso, libertad y salud. Los espaoles se alarmaron al ver que se iban quedando sin esclavos. Una maana cierto encomendero advirti que un gran nmero de indios abandonaban las minas y marchaban hacia el bosque, con sogas para ahorcarse. Los sigui y, cuando ya estaban eligiendo las ramas ms fuertes, se les present y dijo: - Por favor, dadme una soga.Yo tambin me voy a ahorcar. Porque si vosotros os ahorcis, para qu quiero vivir ac, sin vuestra ayuda? Me dais de comer, me dais oro...No, quiero irme a la otra vida con vosotros, para no perder lo que all tendris que darme. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 133. SEXA Luis Fernando Verssimo Varios, Cuentos para el primer nivel (III), Bs.As., Colihue, 1991. - Pap... - Hmmm? - Cmo es el femenino de sexo? - Qu? - El femenino de sexo. - No tiene. - Sexo no tiene femenino? - No. - Slo hay sexo masculino? - S. Es decir, no. Existen dos sexos. Masculino y femenino. - Y cmo es el femenino de sexo? - No tiene femenino. Sexo es siempre masculino. - Pero vos mismo dijiste que hay sexo masculino y femenino. - El sexo puede ser masculino o femenino. La palabra "sexo" es masculina. El sexo masculino, el sexo femenino. - No debera ser "la sexa"? - No. - Por qu no? - Porque no! Disculp. Porque no. "Sexo" es siempre masculino. - El sexo de la mujer es masculino? - S. No! El sexo de la mujer es femenino. - Y cmo es el femenino? - Sexo tambin. Igual al del hombre. - El sexo de la mujer es igual al del hombre? - S. Es decir... Mir. Hay sexo masculino y sexo femenino, no es cierto? - S. - Son dos cosas diferentes. - Entonces, cmo es el femenino de sexo? - Es igual al masculino. - Pero, no son diferentes? - No. O, s! Pero la palabra es la misma. Cambia el sexo, pero no cambia la palabra. - Pero entonces no cambia la palabra. Es siempre masculino. - La palabra es masculina. - No. "La palabra" es femenino. Si fuera masculino sera "el pal..." - Basta! And a jugar. El muchacho sale y la madre entra. El padre comenta: - Tenemos que vigilar al gur... - Por qu?

31 - Slo piensa en gramtica. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 134. LA LAGARTIJA DE ESMERALDAS Juan Burghi F. Sorrentino, 35 CUENTOS BREVES ARGENTINOS. SIGLO XX, Bs.As., Plus Ultra, 1984. rase que se era un padrecito santo que moraba al pie de una sierra, entre las inocentes criaturas del Seor, y al que todos los pobres de la regin acudan en sus tribulaciones. En una maana como sta, acudi a l un indio menesteroso en demanda de algo con qu aplacar el hambre de su mujer y sus hijos. Lo hall en el sendero, cerca de su morada, y con voz de sentida angustia le narr sus penas, pidindole ayuda para remediarlas. El buen padrecito, que por darlo todo nada tena, sentase conmovido por tanta miseria, y hondamente apenado por no poder aliviarla; y as conmovido y apenado, psose a implorar la Gracia Divina. Mientras rezaba mirando a su alrededor, sus ojos se posaron en una lagartija que a su vera se asoleaba, y alarg hacia ella su mano, tomndola suavemente. Al contacto de esa mano milagrosa, la lagartija se troc en una joya de oro y esmeraldas que entreg al indio dicindole: - Toma esto y ve a la ciudad y en alguna prendera empalo, que algo te darn por ello. Obedeci el indio y, con lo obtenido, no slo remedi su hambre y la de los suyos, sino que pudo comprar alguna hacienda que luego prosper, y cuando su situacin fue holgada,aos despus, pens que deba restituir al legtimo dueo aquella joya que de tanto provecho le haba sido. Desempendola, en una hermosa maana estival volvi con ella en busca del padrecito, a quien hall en el mismo sitio del primer encuentro, aunque mucho ms viejo y, de ser ello posible, ms pobre. - Padrecito querido - djole el indio -. Aqu le vuelvo esta joya que usted una vez me dio y que tanto me ha servido. Ya no la necesito, tmela usted, que con ella acaso pueda socorrer a otro. Muchas gracias, y que Dios lo bendiga... El viejecito nada recuerda ya. Con aire distrado la toma, depositndola con suavidad sobre un peasco. Nuevamente, y por el milagro de sus manos, aquel objeto precioso vuelve a ser lo que antes haba sido, una lagartija, que echa a andar lenta en direccin a su cueva. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 135. EL CAUTIVO Jorge Luis Borges En Junn o en Tapalqu refiere la historia. Un chico desapareci despus de un maln; se dijo que lo haban robado los indios. Sus padres lo buscaron intilmente; al cabo de los aos, un soldado que vena de tierra adentro les habl de un indio de ojos celestes que bien podra ser su hijo. Dieron por fin con l (la crnica ha perdido las circunstancias y no quiero inventar lo que no s) y creyeron reconocerlo. El hombre, trabajado por el desierto y por la vida brbara, ya no saba or las palabras de la lengua natal, pero se dej conducir indiferente y dcil, hasta la casa. Ah se detuvo, tal vez porque los otros se detuvieron. Mir la puerta sin entenderla. De pronto baj la cabeza, grit, atraves corriendo el zagun y los dos largos patios y se meti en la cocina. Sin vacilar, hundi el brazo en la ennegrecida campana y sac el cuchillito de mango de asta que haba escondido ah, cuando chico. Los ojos le brillaron de alegra y los padres lloraron porque haban encontrado al hijo. Acaso este recuerdo fue sucedido por otros, pero el indio no poda vivir entre paredes y un da fue a buscar su desierto.Yo querra saber qu sinti en aquel instante de vrtigo en que el pasado y el presente se confundieron; yo querra saber si el hijo perdido renaci y muri en aquel xtasis o si alcanz a reconocer, siquiera como una criatura o un perro, los padres y la casa. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 136. DILOGOS Y PALABRAS Ricardo Giraldes F. Sorrentino, 35 CUENTOS BREVES ARGENTINOS. SIGLO XX, Bs.As., Plus Ultra, 1984. Una cocina de peones: fogn de campana, paredes negreadas de humo, piso de ladrillos, unos cuantos bancos, lea en un rincn. Dando la espalda al fogn matea un viejo, con la pava entre los pies chuecos que se desconfan como jugando a las escondidas. Entra un muchacho lampio, con paso seguro y el hilo de un estilo silbndole en los labios. PABLO SOSA: - Gen da, don Nemesio. DON NEMESIO: - Hm. PABLO: -St caliente el agua?

32 DON NEMESIO: - M...hm... PABLO: -St geno! El muchacho llena un mate en la yerbera, le echa agua cuidadosamente a lo largo de la bombilla, y va hacia la puerta, por donde escupe para afuera los buches de su primer cebadura. PABLO (desde la puerta): - Sabe que est lindo el da pa ensillar y juirse al pueblo? Ganitas me estn dando de pedirle la baja al patrn. Mir qu da de fiesta p'al pobre, arrancar biznaga'e el monte en da domingo. No ser en contra de Dios? DON NEMESIO: - M...hm? PABLO: - No ve la zanja, don? Cuidao no se comprometa con tanta charla! "Quejarse no es de gen cristiano y pa nada sirve. A la suerte amarga yo le juego risa, y en teniendo un gen compaero para repartir soledades, soy capaz de creerme de baile.Ne as? Vea! Cuando era boyero e muchacho, sola pasarme de vicio entre los maizales, sin necesid de dir pa las casas. Tena un cuzquito de zalamero! Con l me floreaba a gusto, porque no sabiendo ms que mover la cola, no haba caso de que me dijera como mama: "And buscte un pedazo e galleta, ansina te enllens bien la boca y asujets el bolaceo"; ni tampoco de que me sacara como tata, zapatiando de apurao, pa cuerpiarle al lonjazo. El hombre, amigo, cuando eh'alegre y bien pensao, no tiene por qu hacerse cimarrn y andarle juyendo a la gente. No le parece, don?" DON NEMESIO: - M...hm... Pablo acobardado toma la pava y se retira hacia afuera a concluir su cebadura, rezongando entre dientes, lo suficientemente fuerte para ser odo: - Viejo indino y descomedido pa tratar con la gente...te abrira la boca a cuchillo como a los mates. Don Nemesio, invariablemente chueco ante el vaco que dej la pava, sonre para l mismo, con sonsonete de duda: - M...hm? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 137. PROPIEDADES DE UN SILLN Julio Cortzar Julio Cortzar, ANTOLOGA, Bs.As., Librera del Colegio, 1975. En casa de Jacinto hay un silln para morirse. Cuando la gente se pone vieja, un da la invitan a sentarse en el silln que es un silln como todos pero con una estrellita plateada en el centro del respaldo. La persona invitada suspira, mueve un poco las manos como si quisiera alejar la invitacin, y despus va a sentarse en el silln y se muere. Los chicos, siempre traviesos,se divierten en engaar a las visitas en ausencia de la madre,y las invitan a sentarse en el silln.Como las visitas estn enteradas pero saben que de eso no se puede hablar, miran a los chicos con gran confusin y se excusan con palabras que nunca se emplean cuando se habla con los chicos, cosa que a stos los regocija extraordinariamente. Al final las visitas se valen de cualquier pretexto para no sentarse, pero ms tarde la madre se da cuenta de lo sucedido y a la hora de acostarse hay palizas terribles. No por eso escarmientan, de cuando en cuando consiguen engaar a alguna visita cndida y la hacen sentarse en el silln. En esos casos los padres disimulan, pues temen que los vecinos lleguen a enterarse de las propiedades del silln y vengan a pedirlo prestado para hacer sentar a una u otra persona de su familia o amistad. Entre tanto los chicos van creciendo y llega un da en que sin saber por qu dejan de interesarse por el silln y las visitas. Ms bien evitan entrar en la sala, hacen un rodeo por el patio, y los padres que ya estn muy viejos cierran con llave la puerta de la sala y miran atentamente a sus hijos como queriendo leer en su pensamiento. Los hijos desvan la mirada y dicen que ya es hora de comer o de acostarse. Por las maanas el padre se levanta el primero y va siempre a mirar si la puerta de la sala sigue cerrada con llave, o si alguno de los hijos no ha abierto la puerta para que se vea el silln desde el comedor, porque la estrellita de plata brilla hasta en la oscuridad y se la ve perfectamente desde cualquier parte del comedor. ............................................................................................................................................................................... N 138. PARA BAJAR UN POZO DE ESTRELLAS Marcial Souto Varios, Cuentos para el primer nivel (III), Bs.As., Colihue, 1991. Elementos necesarios: 1. Se toma el espejo y se sube a la azotea. 2. Se pone el espejo en el suelo, boca arriba. 3. Se tiende uno al lado del espejo. 4. Se acerca la cabeza al espejo, pero no demasiado: slo lo suficiente para ver las estrellas all en el fondo. 5. Se mira con atencin la ms cercana, hasta poder calcular con exactitud a qu distancia est; luego se cierran los ojos. 6. Se lleva despacio un pie hacia esa estrella: despus de tocarla hay que asegurarse de que se ha asentado bien el pie. 7. Asindose con una mano del borde del pozo, se busca con el otro pie una nueva estrella, y se la pisa con firmeza.

33 8. Se busca con la mano libre otra estrella, y se la encierra en la palma. 9. Se suelta entonces la boca del pozo y se busca con esa mano una estrella ms. Al encontrarla y sujetarla, se mueve el pie que haba pisado la primera. As, descolgndose de estrella en estrella, se contina hasta llegar al fondo del pozo. 10. Para salir del pozo se tapa el espejo con la mano y se abren los ojos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 139. INSTRUCCIONES PARA SUBIR UNA ESCALERA Julio Cortzar Julio Cortzar, ANTOLOGA, Bs.As., Librera del Colegio, 1975. Nadie habr dejado de observar que con frecuencia el suelo se pliega de manera tal que una parte sube en ngulo recto con el plano del suelo, y luego la parte siguiente se coloca paralela a este plano, para dar paso a una nueva perpendicular, conducta que se repite en espiral o en lnea quebrada hasta alturas sumamente variables. Agachndose y poniendo la mano izquierda en una de las partes verticales, y la derecha en la horizontal correspondiente, se est en posesin momentnea de un peldao o escaln. Cada uno de estos peldaos, formados como se ve por dos elementos, se sita un tanto ms arriba y ms adelante que el anterior, principio que da sentido a la escalera, ya que cualquier otra combinacin producira formas quiz ms bellas o pintorescas, pero incapaces de trasladar de una planta baja a un primer piso. Las escaleras se suben de frente, pues hacia atrs o de costado resultan particularmente incmodas. La actitud natural consiste en mantenerse de pie, los brazos colgando sin esfuerzo, la cabeza erguida aunque no tanto que los ojos dejen de ver los peldaos inmediatamente superiores al que se pisa, y respirando lenta y regularmente. Para subir una escalera se comienza por levantar esa parte del cuerpo situada a la derecha abajo, envuelta casi siempre en cuero o gamuza, y que salvo excepciones cabe exactamente en el escaln. Puesta en el primer peldao dicha parte, que para abreviar llamaremos pie, se recoge la parte equivalente de la izquierda (tambin llamada pie, pero que no ha de confundirse con el pie antes citado), y llevndola a la altura del pie, se la hace seguir hasta colocarla en el segundo peldao, con lo cual en ste descansar el pie, y en el primero descansar el pie. (Los primeros peldaos son siempre los ms difciles, hasta adquirir la coordinacin necesaria. La coincidencia de nombres entre el pie y el pie hace difcil la explicacin. Cudese especialmente de no levantar al mismo tiempo el pie y el pie) Llegado en esta forma al segundo peldao, basta repetir alternadamente los movimientos hasta encontrarse con el final de la escalera. Se sale de ella fcilmente, con un ligero golpe de taln que la fija en su sitio, del que no se mover hasta el momento del descenso. ....................................................................................................................................................................................... ........

34 N 140. LA MISERIA Annimo Augusto Ral Cortazar, LITERATURA Y FOLKLORE, Bs.As., C.E.A.L., 1968. Dicen que haba un hombre que se llamaba Miseria y era herrero. Ya cansado de la pobreza, porque no tena qu darle de comer a los hijos, resolvi entregarle el alma al diablo por tres bolsas de plata. En el plazo de un ao deba venir el diablo a llevarlo. Un da se le present un viejito andrajoso en un caballo flaco y sin herradura. El herrero le dio hospedaje, la mujer lo remend y lo lav y le colocaron herraduras al caballo. Cuando el viejito se quiso ir, le dijo al herrero: - Con qu te pagar el favor que me has hecho? - No es nada. - Bueno, te dar tres dones: el que se siente en esta silla no se levantar hasta que le ordenes; el que entre en esa bolsa no saldr sin que vos le ordenes y el que suba en esa planta de nogal no se bajar mientras vos no le ordenes. Se despidi el viejito y se fue; ste haba sido tata Dios. Cuando se cumpli el plazo, vino un diablo a llevarlo y el herrero le dijo: - Espere que termine de hacer la herradura, le dijo al diablo: - Vamos. Y como el diablo no se poda levantar, se qued sentado. Al rato le dijo el diablo al herrero que si lo dejaba levantar le iba a perdonar la vida por un ao ms; el herrero le orden que se levantara y el diablo se fue. Cuando se cumpli el otro ao vinieron tres diablos a llevarlo y el hombre les dijo: - Esperen que acabe de hacer estas herraduras; suban a comer nueces. Se subieron los diablos al nogal y no se podan bajar; desesperados le dijeron al herrero que le iban a perdonar un ao ms la vida si los dejaba bajar. El herrero les orden a los diablos que se bajaran y se fueron. Al ao siguiente vinieron cincuenta diablos en mulas a llevarlo al herrero; ste les dijo: - Voy a ir, pero antes entran todos adentro de esa bolsa. Los diablos se metieron y el herrero los agarr a palos. Los diablos le pidieron que los dejase, que le iban a perdonar la vida si los sacaba de adentro de la bolsa. El herrero as lo orden y los diablos se fueron. Cuando Miseria se muri, Dios no lo recibi en el cielo porque haba vendido el alma al diablo. Baj al purgatorio y tampoco lo recibieron; entonces se fue al infierno con el palo. Salieron los diablos a recibirlo y lo vieron a don Miseria con el palo; los diablos se fueron disparando y cerraron la puerta del infierno. Se volvi a Dios don Miseria y le dijo que los diablos no queran recibirlo. Entonces Dios lo mand a recorrer el mundo, y es por eso que la miseria no se acaba. ....................................................................................................................................................................................... ........

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N 141. EL REFRANERO Conrado Nal Roxlo Varios, Cuentos para el primer nivel (II), Bs.As., Colihue, 1983. Necesidades manducatoria nos sentaron a la misma mesa del coche comedor. l era espaol y nosotros tres lo que se i viendo con el andar del dilogo y del tren. Con motivo de un cuchillo mal afilado, solt el primero: - El amigo que no da y el cuchillo que no corta, que se pierdan poco importa. Asentimiento general seguido de distraccin del mismo grado para observar a una dama con tocas de viuda y ms entrada en carnes que en aos que con gran desenvoltura de lengua y ademanes buscaba sitio. Y entonces fue cuando nuestro compaero de mesa solt el segundo: - La viuda, como la mula, gorda y andariega. Nos hizo gracia y lo celebramos. Pero como en esos momentos nos sirvieran el pollo - ese clsico pollo de los ferrocariles que por su dureza parece alimentado con durmientes de quebracho y balasto - y alguien se quejara, nuestro espaol dijo filosficamente: - Vale ms pjaro en mano...- y con la diestra empu una pata del ave ferroviaria. - Cuntos refranes sabe usted! - me admir. - Los refranes son la sabidura de los pueblos - me respondi sin dejar de refranear. Ral, que estaba a su derecha, me hizo la sea del as de bastos; yo toqu con el codo a Ernesto y, sin ms, la cosa qued resuelta: lo batiramos en su propio campo. Como trajeran una compota de orejones, Ral inici las hostilidades: - Fruta en compota, no est buena si no flota. - Come orejones y felicita a tus riones - apoy Ernesto. El espaol hizo un gesto de sorpresa tan espontneo que se volc el postre. - Quien a buena mesa se arrima, buen almbar le cae encima - solt yo, que nunca he tenido mucha imaginacin. Hubo un momento de expectativa, y el espaol, mientras se limpiaba, dijo, un s es no con la mostaza en las narices: - Curiosos refranes saben ustedes. Yo me he dedicado a estudiar la materia y jams en mis das tuve noticias de ellos. - Se lo confesamos? - pregunt Ral, esta vez con la sea del siete bravo. Dijimos que s sin saber de qu se trataba, y l le explic: - Son refranes criollos que por un acuerdo tcito jams se dicen ante espaoles. Es una defensa del espritu nacional temeroso de que el imperialismo idiomtico de la Academia Espaola se apodere de ellos y nos lo devuelva corregidos y sancionados por su autoridad. Queremos conservarlos como humildes flores silvestres... A refrn forneo, opone el criollo frutos de su crneo, y mejor flaco en mi poncho, que en tu levita rechoncho, y yo como choclo y usted miel con bizcocho, y si en mi cama espicho me voy a mi propio nicho. Y, como dijo Palleja, cada cual rasque su oreja. - Quin era Palleja? - inquiri el espaol entre interesado y desconfiado. - Palleja, Palleja, cuando le preguntan quin es, se aleja. Por eso nunca se lo pudo identificar. Nuestro compaero de mesa, congestionado por el vino y los refranes se puso a forcejear para abrir la ventanilla. Le ayudamos con unos proverbios. - Las ventanillas del tren, no se abren en un amn. - A ventanillas viejas, al udo libros de quejas. Por fin consigui abrirla en momentos en que el tren arrancaba de una estacin, previa la pitada reglamentaria. - Tren que no pita no mueve la ruedita - apunt Ral y, como en eso llegara el inspector pidiendo boletos, agreg: - No subas a los vagones sin boleto en condiciones. - Tan slo la gente estulta, se expone a pagar la multa - dijo Ernesto. - Si te piden el boleto una y otra y otra vez t diles siempre "yes,yes", sin asco, como hizo el vasco. - Alto ah! - grit el espaol creyendo haber pescado a Ral en un renuncio, que era el autor del disparate. Si era vasco, debi decir s, s. - Es que era un vasco del tiempo en que los ferrocarriles eran ingleses.

36 - Sin ofender al patriotismo de ustedes - dijo nuestro compaero de mesa - debo confesar que ese refrn no vale un porro verde y, adems, hay que ponerlo en buen castellano. - Ya apareci el imperialismo idiomtico! No deca yo! - grit Ernesto. - Y prefiere usted el imperialismo idiomtico vascuense o ingls? Quite usted all! - Ni un pantaln hace un ambo, ni un vasco suelto es un tambo - defend. - Sea - acept el espaol vencido por la fuerza del refrn -, pero,y el "yes,yes"? Tener esa palabra en el refranero es como permitir que el obelisco se incline ante la columna de Nelson. Como algo haba que concederle para mantener las buenas relaciones, le entregamos el refrn para que lo expurgara y seguimos tan amigos y refraneros como Sancho Panza. Poco despus nos anunci que iba a preparar sus valijas, pues se acercaba a su destino, y hombre prevenido vale por dos, y a quien madruga, Dios lo ayuda. - Es bueno hacer el bal con tiempo como Ral. - Qu Ral? - inquiri ya en pie. - Yo mismo - fue la estpida respuesta de Ral. El espaol nos hizo una reverencia por no hacernos cosa peor y, cuando se dispona a trasponer la puerta, Ernesto le grit: - Para no causar enojo en el tren, cierre la puerta, igual que cerraba el ojo su abuelita la tuerta. La cerr con cierta violencia. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 142. EL ZORRO Y EL QUIRQUINCHO Annimo Varios, Cuentos para el primer nivel , Bs.As., Colihue, 1986. El zorro tena su chacra sin sembrar desde haca varios aos. Era mal labrador y nunca le haba atrado el trabajo de la tierra. Esa tarea sedentaria y sucia le pareca indigna de l, tan apuesto, tan movedizo, tan amante de los largos viajes y de la buena cacera. Pero cada da que pasaba senta con mayor apremio la necesidad de hacer producir aquella chacra intil, pues no siempre andaban bien sus negocios y pasaba hambre con frecuencia. La solucin estaba en encontrar un socio que trabajara por los dos. Pens enseguida en el quirquincho, que es un buen labrador y que como tiene fama de ser poco inteligente, fcilmente podra aprovecharse de su trabajo.Y as fue como busc al quirquincho y le propuso formar una sociedad. El quirquincho pondra la semilla y el trabajo; el zorro, la tierra y estipulara la forma de repartir el producto. El quirquincho acept y dispuso lo necesario para dar cumplimiento a lo pactado. El zorro dio entonces sus instrucciones con toda mala intencin. - Este ao, compadre, ser para m todo lo que den las plantas de la siembra arriba de la tierra, y para usted lo que den abajo. El quirquincho medit en el escondido propsito del zorro, el de aprovecharse de su trabajo y de sus bienes, y sembr papas. Cuando lleg la poca de la cosecha, a l le correspondieron las papas y al zorro las hojas intiles que las plantas dan fuera de la tierra. Al ao siguiente, molesto por el mal negocio, dijo a su socio: - Este ao, compadre, como es justo, ser para m lo que den las plantas bajo tierra y para usted lo que den arriba. - Bien, compadre, ser como usted dice - replic el quirquincho. El quirquincho sembr, entonces trigo. Cuando estuvo maduro lo seg, llen su granero de espigas, y le entreg al zorro una carga de races sin ninguna utilidad. No me dejar burlar ms, pens, y le dijo al compadre: - Este ao, ya que usted ha sido tan afortunado con las cosechas anteriores, ser para m lo que den las plantas arriba y abajo de la tierra, y para usted lo que den en el medio. - Bien, compadre, ya sabe que respeto su opinin - dijo el quirquincho. El quirquincho sembr maz. En la poca precisa levant la cosecha y llen su granero de magnficas espigas. Al zorro le entreg una parva hecha con las caas, los penachos y las races del maizal. El zorro qued as, en tres aos, reducido a la mitad de la miseria y el quirquincho progres gracias a su trabajo honrado.Y fue se el castigo a la mala fe del socio tramposo. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 143. LOS DOS REYES Y LOS DOS LABERINTOS Jorge Luis Borges Jorge Luis Borges, El Aleph, Bs.As., E.M.E.C.E, 1975. Cuentan los hombres dignos de fe (pero Al sabe ms) que en los primeros das hubo un rey de las islas de Babilonia que congreg a sus arquitectos y magos y les mand construir un laberinto tan perplejo y sutil que los varones ms prudentes no se aventuraban a entrar, y los que entraban se perdan. Esa obra era un escndalo,

37 porque la confusin y la maravilla son operaciones propias de Dios y no de los hombres. Con el andar del tiempo vino a su corte un rey de los rabes, y el rey de Babilonia (para hacer burla de la simplicidad de su husped) lo hizo penetrar en el laberinto, donde vag afrentado y confundido hasta la declinacin de la tarde. Entonces implor socorro divino y dio con la puerta. Sus labios no profirieron queja ninguna, pero le dijo al rey de Babilonia que l en Arabia tena un laberinto mejor y que, si Dios era servido, se lo dara a conocer algn da. Luego regres a Arabia, junt sus capitanes y sus alcaides y estrag los reinos de Babilonia con tan venturosa fortuna que derrib sus castillos, rompi sus gentes e hizo cautivo al mismo rey. Lo amarr encima de un camello veloz y lo llev al desierto. Cabalgaron tres das, y le dijo: "Oh, rey del tiempo y substancia y cifra del siglo!, en Babilonia me quisiste perder en un laberinto de bronce con muchas escaleras, puertas y muros; ahora el Poderoso ha tenido a bien que te muestre el mo, donde no hay escaleras que subir, ni puertas que forzar, ni fatigosas galeras que recorrer, ni muros que te veden el paso." Luego le desat las ligaduras y lo abandon en mitad del desierto, donde muri de hambre y de sed. La gloria sea con Aquel que no muere. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 144. HOMBRECITOS Enrique Wernicke Varios, Cuentos para el primer nivel , Bs.As., Colihue, 1986. Nosotros llambamos "el rbol de la punta" a un viejo ciprs que se haca sitio en el monte. Le vena el sobrenombre de la extraa distribucin de sus ramas que, formando una escalera, permitan fcilmente llegar hasta muy arriba. Sin embargo, los ltimos "escalones" eran difciles y, a la verdad, ninguno de nosotros los haba trepado. Federico eligi aquella prueba. Al principio, su decisin me alegr porque hasta la fecha tenamos una misma performance de altura. Pero mi hermano era de brazos ms largos. Caminbamos tranquilamente por la calle de eucaliptos.Yo silbaba desafinado y altanero. Federico sonrea divertido. Llegamos al ciprs de la prueba. Federico, ceremonioso, hizo mil preparativos. Se sac las sandalias y se ajust el cinturn. Despus, mostrndome un pauelo me dijo :- Vos tens que bajarme este pauelo. - Bueno. Sub! - y en la sangre me lata el coraje. Empez a trepar. Desde el suelo segu con atencin sus movimientos. Como conoca las trampas, me repeta cada tanto, para m: "Lo hago, lo hago, hago." Y l, calculando distancias, tanteando donde pisaba, iba subiendo cada vez ms. Lleg a la parte difcil. Sus pantalones azules se confundieron con el verde de las hojas. Llamaba su camisa blanca. Me pareci verlo dudar; se detuvo; seguramente pensaba. Me imaginaba su situacin y sus esfuerzos, y desde tierra lo ayud con el pensamiento, estrujndome las manos. Lo vi subir el pedazo ms bravo. - Eh! -me grit- Es alto? - S - contest, admirado sin querer. - Subir ms! - Sub! - lo incit, olvidando completamente que estaba haciendo ms ardua mi propia prueba.

38 - Pero vos no vas a poder - me record riendo. - Bah! En realidad, su risa me haba llenado de espanto. Subi un poco ms y se perdi entre las ramas. Despus de un ratito lo vi descender. Y descenda tranquilo, sonriente: - No pods, no pods - me repeta mientras bajaba. Cuando estuvo en el suelo, se limpi las manos y se calz las sandalias. Sonrea, me miraba y mova sus hombros. Yo, a mi vez, me dispona en silencio. Antes de que l acordara me haba colgado del rbol y encaramado dos metros. Federico, sacudiendo las basuras de su camisa, sonrea ante mi empuje. Me dej subir sin hablar. Pas una rama gruesa que me era conocida porque de ella siempre colgbamos las hamacas. Luego empezaron las ms delgadas. Cuando Federico me vio en el "nudo", me grit con un poco de susto: - Che, no te vayas a matar! - No! Me senta firme y seguro, pero los brazos me temblaban con el esfuerzo. Logr dos escalones difciles. Me agarr bien fuerte de una rama y mir hacia abajo. - Qu hacs? - me pregunt Federico. No le contest y mi silencio lo asust. - Baj! - me grit. Tampoco le respond. Nada. Vuelta a seguir. Ya distingua el pauelo. Mi hermano lo haba colgado todo a lo largo del brazo para prenderlo bien lejos de mi alcance. Todava tena que trepar un metro. El susto me hizo dudar. Volv a mirar al suelo. Federico me llamaba. Trep sin escucharlo, llegu a la altura necesaria y no supe qu hacer para lograr el pauelo. Despus de pensar febrilmente, me saqu como pude el cinturn .Lo sujet a la rama y prendiendo mi mano sudada a la correa, me dej balancear. O los gritos de Federico, se me hizo un nudo enorme en el pecho, cre que iba a caer. Pero, mientras tanto, con la punta de los dedos haba conseguido tomar el pauelo. Me largu a llorar. Mientras descenda por las ramas me estallaban los sollozos. Haba olvidado mi triunfo y mi osada. Lloraba como un desesperado y con las manos sucias me embadurnaba la cara. Cuando toqu tierra Federico me abraz, tambin llorando.Y me parece solamente, que entonces pude sonrer. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 145. LA VENGANZA Juan Jos Hernndez Varios, Cuentos para el primer nivel , Bs.As., Colihue, 1986. Todas las noches, antes de acostarse, ordena su coleccin de objetos preciosos: una araa pollito sumergida en formol, un talismn de hueso que tiene la virtud de curar los orzuelos, un mono de chocolate, recuerdo de su ltimo cumpleaos y la famosa medalla de su to, que los chicos del barrio envidian: Alfonso XII al Ejrcito de Filipinas. Valor,Disciplina,Lealtad. Su to la llevaba de adorno, colgada del llavero, pero l insisti tanto que acab por regalrsela. Con su abuela las cosas son ms complicadas. En vano le ha pedido aquella piedra que trajo de la Gruta de la Virgen del Valle, el ao de su peregrinacin a Catamarca. Durante un tiempo agot sus recursos de nieto predilecto para conseguirla: se hizo cortar el pelo, aprendi las lecciones de solfeo. Su abuela persisti en la negativa. Ni siquiera pudo conmoverla cuando estuvo enfermo de

39 sarampin y ella se quedaba junto a la cama, leyndole. Una tarde, mientras beba jugo de naranja, interrumpi la lectura y volvi a pedirle la piedra de la Virgen. Su abuela le dijo que no fuera cargoso, que se trataba de una piedra bendita y que con reliquias no se juega. El chico, enfurecido, derram el jugo de naranja sobre la cama. La abuela pens que lo haba hecho sin querer. Unos das despus de este incidente, el chico abandon la cama y cruz a la casa de enfrente, donde vive la abuela. Tiene el propsito de sentarse en la silla de hamaca, cerca de la pajarera principal, y terminar Robinson Crusoe. Se siente dbil, y el mdico ha recomendado que le hagan tomar un poco de sol, por las maanas. La casa de la abuela est llena de pjaros y plantas. En los patios hay jaulas de alambre, tejido con cardenales y canarios; a lo largo de las paredes, casales de pjaros finos, seleccionados para cra; en el jardn del fondo, pajareras de mimbre con reinamoras. Tupidos helechos desbordan los macetones de barro cocido, y toda la casa es fresca, manchada y luminosa, como con luz cambiante de tormenta. Dentro de las habitaciones, la abuela, dos veces viuda, se consagra al recuerdo de sus maridos y a sus santos de siempre. San Roque y su perro, amparado por un fanal de vidrio, goza de la mayor devocin. Lamparitas de aceite arden todo el tiempo sobre la mesa que sirve de altar; flores de papel y un escapulario bordado en oro, con un corazn en llamas, completan la sencilla decoracin. All tambin est la piedra de la Virgen, brillante de mica y de prestigio. Sentado en la silla de hamaca, el chico mira a su abuela, que ayudada por la criada riega las plantas, corta brotes malsanos y cambia el agua de las pajareras. Tiene entre las manos Robinson Crusoe, pero no lee. Piensa en la piedra que nunca ser suya, en la negativa odiosa de la abuela. No ha vuelto a hablarle del asunto desde la tarde en que derram el jugo de naranja sobre la cama. Imposible robrsela. Es una piedra bendita. Y quin sabe si al intentar hacerlo no cae fulminado por un rayo como se cuenta de Uzca, en la Historia Sagrada, que toc el Arca de Dios. El chico quiere leer y no puede. Observa la pajarera principal cuyo techo, de lata verde, imita el de una pagoda china. La abuela y la criada estn distradas regando las hortensias del jardn del fondo. Entonces se incorpora sin hacer ruido y abre una puerta de la pajarera. El primer canario vacila, desconfa, trina, y de pronto echa a volar. Los dems, siguiendo el ejemplo, huyen alborotados hacia los rboles del vecino. ....................................................................................................................................................................................... ........ N146 "LA MEJOR LIMOSNA" Froyln Turcios Julio E. Hernndez Mijares y Walter Rela, ANTOLOGA DEL CUENTO MODERNISTA HISPANOAMERICANO, Plus Ultra,Bs.As.,1988 I Horrendo espanto produjo en la regin el msero leproso. Apareci sbitamente, calcinado y carcomido, envuelto en sus harapos hmedos de sangre, con su cido olor a podredumbre. Rechazado a latigazos en las aldeas y viviendas campesinas; perseguido brutalmente, como perro hidrfobo, por jauras de crueles muchachos, arrastrbase moribundo de hambre y de sed, bajo los soles de fuego, sobre los ardientes arenales, con los podridos pies llenos de gusanos. As anduvo meses y meses, vil carroa humana, hartndose de estircoles y abrevando en los fangales de los cerdos, cada da ms horrible, ms execrable, ms ignominioso. II El siniestro Manco Mena, recin salido de la crcel, donde purg su vigsimo asesinato, constitua otro motivo de terror en la comarca, azotada de pronto por furiosos temporales. Llova sin cesar a torrentes; frenticos huracanes barran los platanares y las olas atlnticas reventaban sobre la playa con speros estruendos. En una de aquellas pavorosas noches el temible criminal lea en su cuarto, a la luz de una lmpara, un viejo libro de trgicas aventuras, cuando sonaron en su puerta tres violentos golpes. De un puntapi zaj la gruesa tranca, apareciendo en el umbral con el pesado revlver en la diestra. En la faja de claridad que se alarg hacia fuera vio al leproso, destilando cieno, con los ojos como ascuas en las cuencas ridas, el mentn en carne viva, las manos implorantes. - Una limosna! grit - Tengo hambre! Me muero de hambre! Sobrehumana piedad asalt el corazn del bandolero. - Tengo hambre! Me muero de hambre! El Manco le tendi muerto de un tiro, exclamando: - sta es la mejor limosna que puedo darte.

40 N 147 TRINGULO CRIMINAL Ral Brasca Varios, SACAMOS A PASEAR AL MONSTRUO,Edics.Letra Buena,Buenos Aires,1991. Vayamos por partes, comisario: de los tres que estbamos en el boliche, usted, yo y el "occiso", como gusta llamarlo - todos muy borrachos, para qu lo vamos a negar- yo no soy el que escap con el cuchillo chorreando sangre. Mi pual est limpito como puede apreciar; y adems estoy aqu sin que nadie me haya tenido que traerme, ya que nunca me fui. El que huy fue el "occiso" que, por la forma como corra, de muerto tiene bien poco.Y como l est vivo, queda claro que yo no lo mat. Al revs, si me atengo al ardor que siento aqu abajo, fue l quien me mat. Ahora bien, puesto que usted me est interrogando y yo, muerto como estoy, puedo responderle, tendr que reconocer que el "occiso" no slo me mat a m, tambin lo mat a usted. ....................................................................................................................................................................................... ........ N148 "TELEQUINESIA" Ral Brasca Varios, SACAMOS A PASEAR AL MONSTRUO,Edics.Letra Buena,Buenos Aires,1991. - Habr que creer o reventar - le dijo el hombre que sala de la habitacin cuando l entraba. l termin de entrar. La mujer esper que se sentara, cerr los ojos y, con voz cavernosa, llam a la mesa provenzal que estaba en el primer piso. Moviendo gilmente las patas, como un perfecto cuadrpedo amaestrado, la mesa baj por la escalera. -Esto es increble!- exclam l. Y, antes de que pudiera explicarse mejor, revent. ....................................................................................................................................................................................... ........ N149 "PERPLEJIDAD" Ral Brasca Varios, SACAMOS A PASEAR AL MONSTRUO,Edics.Letra Buena,Buenos Aires,1991. La cierva pasta con sus cras. El len se arroja sobre la cierva, que logra huir. El cazador sorprende al len y a la cierva en su carrera y prepara el fusil. Piensa: si mato al len tendr un buen trofeo, pero si mato a la cierva tendr trofeo y podr comerme su exquisita pata a la cazadora. De golpe, algo ha sobrecogido a la cierva. Piensa: si el len no me alcanza volver y se comer a mis hijos? Precisamente el len est pensando: para qu me canso con la madre cuando, sin ningn esfuerzo, podra comerme a las cras? Cierva, len y cazador se han detenido simultneamente. Desconcertados, se miran. No saben que, por una coincidencia sumamente improbable, participan de un instante de perplejidad universal. Peces suspendidos a media agua, aves quietas como colgadas del cielo, todo ser animado que habita sobre la Tierra duda sin atinar a hacer un movimiento. Es el nico, brevsimo hueco que se ha producido en la historia del mundo. Con el disparo del cazador se reanuda la vida. ....................................................................................................................................................................................... ........ N150 "LA SALVACIN" Adolfo Bioy Casares M. Lescano y S.Lombardo, Para comunicarnos II, Buenos Aires, Ediciones del Eclipse, 1991. Esta es una historia de tiempos y de reinos pretrito. El escultor paseaba con el tirano por los jardines del palacio. Ms all del laberinto para los extranjeros ilustres, en el extremo de la alameda de los filsofos decapitados, el escultor present su ltima obra: una nyade que era una fuente. Mientras abundaba en explicaciones tcnicas y disfrutaba de la embriaguez del triunfo, el artista advirti en el hermoso rostro de su protector una sombra amenazadora. Comprendi la causa. "Cmo un ser tan nfimo - sin duda estaba pensando el tirano - es capaz de lo que yo, pastor de pueblos, soy incapaz?" Entonces un pjaro, que beba en la fuente, huy alborozado por el aire y el escultor discurri la idea que lo salvara. "Por humildes que sean - dijo indicando al pjaro - hay que reconocer que vuelan mejor que nosotros." ....................................................................................................................................................................................... ........ N151 "HISTORIA DE ALMANAQUE" Bertold Brecht Daniel Link, LITERATOR IV, Bs.As., Edics. del Eclipse, 1993. El seor K. no consideraba necesario vivir en un pas determinado. Deca: - En cualquier parte puedo morirme de hambre. Pero un da en que pasaba por una ciudad ocupada por el enemigo del pas en que viva, se top con un oficial del enemigo, que lo oblig a bajar de la acera. Tras hacer lo que se le ordenaba, el seor K. se dio cuenta de que estaba furioso con aquel hombre, y no slo con aquel hombre, sino que lo estaba mucho ms con el pas al que perteneca aquel hombre, hasta el punto de que deseaba que un terremoto lo borrase de la superficie de la tierra. "Por qu razn -se pregunt el seor K. - me convert por un instante en un nacionalista? Porque me top con un nacionalista. Por eso es preciso extirpar la estupidez, pues vuelve estpidos a quienes se cruzan con ella." ....................................................................................................................................................................................... ........ N152 "LA INTRUSA" Pedro Orgambide

41 M. Lescano y S.Lombardo, Para comunicarnos III, Buenos Aires, Ediciones del Eclipse, 1993. Ella tuvo la culpa, seor juez. Hasta entonces, hasta el da que lleg, nadie se quej de mi conducta. Puedo decirlo con la frente bien alta.Yo era el primero en llegar a la oficina y el ltimo en irme. Mi escritorio era el ms amplio de todos. Jams me olvid de cubrir la mquina de calcular, por ejemplo, o de planchar con mis propias manos el papel carbnico. El ao pasado, sin ir ms lejos, recib una medalla del mismo gerente. En cuanto a sa, me pareci sospechosa desde el primer momento.Vino con tantas nfulas a la oficina. Adems, qu exageracin!, recibirla con un discurso, como si fuera una princesa.Yo segu trabajando como si nada pasara. Los otros se deshacan en elogios. Alguno, deslumbrado, se atreva a rozarla con la mano.Cree usted que yo me inmut por eso, seor juez? No. Tengo mis principios y no los voy a cambiar de un da para el otro. Pero hay cosas que colman la medida. La intrusa, poco a poco, me fue invadiendo. Comenc a perder el apetito. Mi mujer me compr un tnico, pero sin resultado. Si hasta se me caa el pelo, seor, y soaba con ella! Todo lo soport, todo. Menos lo de ayer. "Gonzlez - me dijo el gerente -lamento decirle que la empresa ha decidido prescindir de sus servicios. "Veinte aos, seor juez, veinte aos tirados a la basura. Supe que ella fue con la alcahuetera. Y yo, que nunca dije una mala palabra, la insult. S, confieso que la insult, seor juez, y que le pegu, con todas mis fuerzas. Fui yo quien le dio con el fierro. Le gritaba y estaba como loco. Ella tuvo la culpa. Arruin mi carrera, la vida de un hombre honrado, seor. Me perd por una extranjera, por una miserable computadora, por un pedazo de lata, como quien dice. N153 "ESQUINA PELIGROSA Marco Denevi M. Lescano y S.Lombardo, Para comunicarnos III, Buenos Aires, Ediciones del Eclipse, 1993. El seor Epiddimus, el magnate de las finanzas, uno de los hombres ms ricos del mundo, sinti un da el vehemento deseo de visitar el barrio donde haba vivido cuando era nio y trabajaba como dependiente de almacn. Le orden a su chofer que lo condujese hasta aquel barrio humilde y remoto. Pero el barrio estaba tan cambiado que el seor Epiddimus no lo reconoci. En lugar de calles de tierra haba bulevares asfaltados, y las mseras casitas de antao haban sido reemplazadas por torres de departamentos. Al doblar una esquina vio el almacn, el mismo viejo y sombro almacn donde l haba trabajado como dependiente cuando tena doce aos. - Detngase aqu - le dijo al chofer. Descendi del automvil y entr en el almacn. Todo se conservaba igual que en la poca de su infancia: las estanteras, la anticuada caja registradora, la balanza de pesas y, alrededor, el mudo asedio de la mercadera. El seor Epiddimus percibi el mismo olor de sesenta aos atrs : un olor picante y agridulce a jabn amarillo, a aserrn hmedo, a vinagre, a aceitunas, a carona. El recuerdo de su niez lo puso nostlgico. Se le humedecieron los ojos. Desde la penumbra del fondo le lleg la voz del patrn: - stas son horas de venir? Te quedaste dormido, como siempre. El seor Epiddimus toc la canasta de mimbre, fue llenndola con paquetes de azcar, de yerba y de lavandina, y sali a hacer el reparto. La noche anterior haba llovido y las calles de tierra estaban convertidas en un lodazal. ....................................................................................................................................................................................... ........ N154 "UN ROSTRO" Cristian Mitelman PURO CUENTO, N 5 Sinti la mano flaca y fra que lo invitaba a dormir, acaricindole la cabeza. Los prpados le pesaban, y luch muy poco. Lo ltimo que divisaron sus ojos fue el rostro plido de una mujer. ....................................................................................................................................................................................... ........ N155 "ALTURA Francisco Tario PURO CUENTO, N 5 Era repulsivo y extrao a la vez aquel insignificante nio de un centmetro de altura.Y tan afligida, la madre. Mas a razn de un centmetro por mes, la criatura fue desarrollndose. A la mayora de edad su longitud era respetable. Cuando falleci, sin cumplir los ochenta aos, meda exactamente nueve metros setenta. Que Dios lo haya perdonado. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 156 EL CRIMEN Edmundo Valads PURO CUENTO, N 3 En el sueo, fascinado por la pesadilla, me vi alzando el pual sobre el objeto de mi crimen. Un instante, el nico instante que podra cambiar mi designio y con l mi destino y el de otro ser, mi libertad y su muerte, su vida o mi esclavitud, la pesadilla se frustr y estuve despierto. Al verme alzando el pual sobre el objeto de mi crimen, comprend que no era un sueo volver a decidir entre su vida o mi libertad, entre su muerte o mi esclavitud. Cerr los ojos y asest el golpe.

42 Soy preso por mi crimen o vctima de un sueo? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 157 ERA SIN HISTORIA Thomas Merton PURO CUENTO, N 8 En la era en que la vida sobre la tierra era plenitud, nadie prestaba particular atencin a los hombres valiosos, ni sealaba con habilidad. Los gobernantes eran simplemente las ramas ms altas del rbol, y el pueblo era como los ciervos en los bosques. Eran honestos y justos, sin darse cuenta de que estaban "cumpliendo con su deber." Se amaban los unos a los otros y no saban que esto significaba "amar al prjimo." No engaaban a nadie y an as no saban que eran "hombres de fiar." Eran ntegros y no saban que eran "hombres de buena fe." Vivan juntos libremente, dando y tomando, y no saban que eran "generosos." Por esta razn sus hechos no han sido narrados. No hicieron historia. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 158 DE PASATIEMPO P.R. Lagerkvist PURO CUENTO, N 8 Hubo una vez unos muertos, que se sentaron juntos, en cualquier parte, en la oscuridad. No saban dnde estaban. Tal vez en ninguna parte. Sentados, se pusieron a charlar para pasar la eternidad. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 159 LA FE Y LAS MONTAAS Augusto Monterroso PURO CUENTO, N 9 Al principio la Fe mova montaas slo cuando era absolutamente necesario, con lo que el paisaje permaneca igual a s mismo durante milenios. Pero cuando la Fe comenz a propagarse y a la gente le pareci divertida la idea de mover montaas, stas no hacan sino cambiar de sitio, y cada vez era ms difcil encontrarlas en el lugar en que uno las haba dejado la noche anterior; cosa que por supuesto creaba ms dificultades que las que resolva. La buena gente prefiri entonces abandonar la Fe y ahora las montaas permanecen por lo general en su sitio. Cuando en la carretera se produce un derrumbe bajo el cual mueren varios viajeros, es que alguien, muy lejano o inmediato, tuvo un ligersimo atisbo de Fe. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 160 SEMBLANZA HISTRICA Jaya Cotic PURO CUENTO, N 9 Chaparrito y malencarado, tan persistentemente desdeoso del trabajo del otro como ineficiente en el propio, una maana, en la oficina de Fomento Agrario del Municipio de Pincheagua, cuando se dispona a quemar los documentos que evidenciaban el cuantioso fraude en el que haba participado, fue sorprendido y cesado por su jefe inmediato: un chaparrito malencarado, tan persistentemente desdeoso del trabajo del otro como ineficiente en el propio, que una maana... ....................................................................................................................................................................................... ........ N 161 SOBRE LA MORTALIDAD DE LOS POETAS Ignacio Xurxo PURO CUENTO, N 9 En el ao 2020 el Estado Corporativo Universal decret el derecho al goce de una libertad hasta entonces retaceada: la del canibalismo. Aparte de las motivaciones ticas, los considerandos contemplaban la irremisible escasez de alimentos y la necesidad de un retorno al acatamiento de las leyes biolgicas sin ningn tipo de cortapisas. Contra lo que estimaron los computadores, el mayor porcentaje de sobrevivientes no se registr entre los profesionales de las armas, sino entre los poetas. Fue comprobado que tenan un alto grado de adaptacin a alimentarse con todo tipo de desechos y que, a su vez, no eran apetecidos por su magrura y lo amargo de su sabor. Se dijo, adems, que repetan. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 162 DESENCUENTRO DE DOS ANCIANOS Javier Villafae Cortzar, Asimov y otros, Breve Antologa de Cuentos, Bs.As., Sudamericana, 1992. Una anciana caminaba durante todo el da y un anciano caminaba durante toda la noche. Nunca se encontraron. Es lgico. La anciana caminaba de da y el anciano caminaba de noche. Ella tena los ojos del color de los rboles. l tena la nariz aguilea y un bastn. Los dos tenan los mismos pjaros en distintas jaulas. Los

43 dos eran viudos. Ella vio morir a su marido una tarde del mes de mayo. l vio morir a su mujer una maana del mes de agosto. Los dos tenan sobrinos que jugaban al ajedrez. Pero, cmo pueden encontrarse en la ciudad de Buenos Aires, entre tantos millones de habitantes, una anciana que camina de da y un anciano que camina de noche? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 163 EL VIEJO Luis Portalet PURO CUENTO, N F.Sorrentino, 38 CUENTOS BREVES ARGENTINOS.SIGLO XX, Bs.As., Plus Ultra, 1992 No es fcil volver. Al regresar, despus de un ao, el viejo se cobrara los sufrimientos que le haba hecho pasar a la vieja, propinndole unas poderosas trompadas en las costillas. Durante los meses que dur su aventura pas hambre, fro, desesperacin y, adems, conoci gente buena, regular, mala y de lo peor... hasta que se convenci de que el viejo no era tan malo. Vivir solo es difcil. Cuanto menos faltaba para llegar, ms miedo senta. Se acordaba del da en que Genaro le entreg los mil pesos para que se fuera a comprar cigarrillos, cuando, caminando por la vereda, estrujaba el billete en el bolsillo. - Mucho tiempo esper para librarse de la tutela de ese padre capataz. "Siempre gritando. Todo est mal. Dale con los consejos - . El ato esto; el ato aquello, el ato, siempre el ato. Tens que estudiar o te buscs trabajo. Qu ftbol, ni ftbol! Imposible seguir aguantando semejante cantinela, ser el chico de los mandados. Quince aos son quince aos, qu embromar! Para eso no se llevan los pantalones - largos, por supuesto -. Yo no vuelvo ms. Y la vieja? Capaz que se muere de angustia... Bueno, pero... Ah no, al viejo no lo aguanto ms. Ado, yo me las tomo. Alguna vez hay que empezar a vivir!". Abstrado, sin reparar en la distancia recorrida, pensando en aquella oportunidad, como un autmata abri la puerta de la casa. El miedo se apoder de sus entraas intestinales. Temblaba. Un hombre - bien lo haba aprendido - deja de serlo cuando siente miedo. Avanz lentamente, vencido, avergonzado, dispuesto para aguantar cualquier violencia, los gritos, la retahla de injurias, las trompadas del iracundo Genaro, de ese hijo de la Calabria, - fuerte y duro estibador, con manos curtidas y callosas prontas a repartir cachetazos al primero que se le cruzara mal en su camino. Dio unos pasos por el patio del antiguo inquilinato y all estaba el viejo, "el mismo de siempre, sentado en la misma silla, en el mismo lugar, delante de la pieza, con las mismas alpargatas, con la camiseta y el pantaln gastados, la cara de malo, en fin: el mismo, el mismo de siempre..." Se enfrentaron. El ato baj la cabeza, apret los dientes, se afirm esperando el primer golpe. Observ cmo el viejo se pona de pie lentamente. Oy la respiracin fatigada. El corazn le sirvi de reloj, pero con el minutero acelerado... La mano de Genaro cay pesadamente sobre el hombro del ato... - Espero que me haya trado los cigarrillos... y el vuelto - dijo; y girando la cabeza para mirar en direccin a la cocina - , agreg en voz alta : Che, vieja, ven que el ato me trajo los cigarrillos..." El ato sinti fro. Le faltaba poco para llorar. Se mordi los labios y pens: "Pucha que haba sido guapo el viejo." ....................................................................................................................................................................................... ........

N 164 LOS FUNDADORES Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MEMORIAS DEL FUEGO Buenos Aires, 1580 Hace cerca de medio siglo,un capitn espaol se hizo a la mar, en Sevilla, rumbo a estas costas sin fama.Volc en la expedicin toda la fortuna que haba hecho en el saqueo de Roma. Aqu fund una ciudad, un fortn rodeado de ranchos, y desde aqu persigui, ro arriba, la sierra de la plata y el misterioso lago donde duerme el sol. Diez aos antes, Sebastin Gaboto haba buscado los tesoros del rey Salomn remontando este ro de la Plata, inocente de su nombre, que slo tiene barro en una orilla y arena en la otra y conduce a otros ros que conducen a la selva.

44 Poco dur la ciudad de Don Pedro de Mendoza. Mientras sus soldados se coman entre s, locos de hambre, el capitn lea a Virgilio y Erasmo y pronunciaba frases para la inmortalidad. Al poco tiempo, desvanecida la esperanza de otro Per, quiso volver a Espaa. No lleg vivo. Despus vino Alonso Cabrera, que incendi Buenos Aires en nombre del Rey. l s pudo regresar a Espaa. All mat a la mujer y termin sus das en el manicomio. Juan de Garay llega ahora desde Asuncin. Santa Mara de los Buenos Aires nace de nuevo. Acompaan a Garay unos cuantos paraguayos, hijos de conquistadores, que han recibido de sus madres guaranes la primera leche y la lengua indgena que hablan. La espada de Garay, clavada en esta tierra, dibuja la sombra de la cruz. Tiritan de fro y de miedo los fundadores. La brisa arranca una msica crujiente a las copas de los rboles y ms all, en los campos infinitos, silenciosos espan los indios y los fantasmas. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 165 LA RAZA INEXTINGUIBLE Silvina Ocampo Varios, CUENTOS DE TERROR Y MISTERIO, Bs.As., Orin, 1992. En aquella ciudad todo era perfecto y pequeo: las casas, los muebles, los tiles de trabajo, las tiendas, los jardines. Trat de averiguar qu raza tan evolucionada de pigmeos la habitaba.Un nio ojeroso me dio el informe: - Somos los que trabajamos: nuestros padres, un poco por egosmo, otro poco por darnos el gusto, implantaron esta manera de vivir econmica y agradable. Mientras ellos estn sentados en sus casas, jugando a los naipes, tocando msica, leyendo o conversando, amando, odiando (pues son apasionados), nosotros jugamos a edificar, a limpiar, a hacer trabajos de carpintera, a cosechar, a vender. Usamos instrumentos de trabajo proporcionados a nuestro tamao. Con sorprendente facilidad cumplimos las obligaciones cotidianas. Debo confesar que al principio algunos animales, sobre todo los amaestrados, no nos respetaban, porque saban que ramos nios. Pero paulatinamente, con algunos engaos, nos respetaron. Los trabajos que hacemos no son difciles: son fatigosos. A menudo sudamos como caballos lanzados en una carrera. A veces nos arrojamos al suelo y no queremos seguir jugando (comemos pasto o terroncitos de tierra o nos contentamos con lamer las baldosas), pero ese capricho dura un instante "lo que dura una tormenta de verano", como dice mi prima. Es claro que no todo es ventaja para nuestros padres. Ellos tambin tienen algunos inconvenientes; por ejemplo: deben entrar en sus casas agachndose, casi en cuclillas, porque las puertas y las habitaciones son diminutas. La palabra diminuta est siempre en sus labios. La cantidad de alimentos que consiguen, segn las quejas de mis tas, que son glotonas, es reducidsima. Las jarras y los vasos en que toman agua no los satisfacen y tal vez esto explica que haya habido ltimamente tantos robos de baldes y de otras quincallas. La ropa les queda ajustada, pues nuestras mquinas no sirven, ni servirn para hacerlas en medidas tan grandes. La mayora, que no disponen de varias camas, duermen encogidos. De noche tiritan de fro si no se cubren con una enormidad de colchas que, de acuerdo con las palabras de mi pobre padre, parecen ms bien pauelos.Actualmente mucha gente protesta por las tortas de boda que nadie prueba por cortesa; por las pelucas que no tapan las calvicies ms moderadas; por las jaulas donde entran slo los picaflores embalsamados. Sospecho que para demostrar su malevolencia esa misma gente no concurre casi nunca a nuestras ceremonias ni a nuestras representaciones teatrales o cinematogrficas. Debo decir que no caben en las butacas y que la idea de sentarse en el suelo, en un lugar pblico, los horroriza. Sin embargo, algunas personas de estatura mediocre, inescrupulosas (cada da hay ms), ocupan nuestros lugares, sin que lo advirtamos. Somos confiados pero no distrados. Hemos tardado mucho en descubrir a los impostores. Las personas grandes, cuando son pequeas, muy pequeas, se parecen a nosotros, se entiende, cuando estamos cansados; tienen lneas en la cara, hinchazones bajo los ojos, hablan de un modo vago, - mezclando varios idiomas. Un da me confundieron con una de esas criaturas: no quiero recordarlo. Ahora descubrimos con ms facilidad a los impostores. Nos hemos puesto en guardia, para echarlos de nuestro crculo. Somos felices. Creo que somos felices. Nos abruman, es cierto, algunas inquietudes: corre el rumor de que por culpa nuestra la gente no alcanza, cuando es adulta, las proporciones normales, vale decir, las proporciones desorbitadas que la caracteriza. Hay quien tiene la estatura de un nio de diez aos, otros, ms afortunados, la de un nio de siete aos. Pretenden ser nios y no saben que cualquiera no lo es por una mera deficiencia de centmetros. Nosotros, en cambio, segn las estadsticas, disminuimos de estatura sin debilitarnos, sin dejar de ser lo que somos, sin pretender engaar a nadie. Esto nos halaga, pero tambin nos inquieta. Mi hermano ya me dijo que sus herramientas de carpintera le pesan. Una amiga me dijo que su aguja de bordar le parece grande como una espada. Yo mismo encuentro cierta dificultad en manejar el hacha. No nos preocupa tanto el peligro de que los grandes ocupen el lugar que nos han concedido, cosa que nunca les permitiremos, pues antes de entregrselas, romperemos nuestras mquinas, destruiremos las usinas elctricas y las instalaciones de agua corriente; nos preocupa la posteridad, el porvenir de la raza. Es verdad que algunos, entre nosotros, afirman que al reducirnos, a lo largo del tiempo, nuestra visin del mundo ser ms ntima y ms humana. ....................................................................................................................................................................................... ........

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N 166

EL HIPOCAMPO Adela Vettier El hipocampo cabalga en las praderas del mar. Conoci el amor en la primavera del agua, cuando los hipocampos se renen entre los corales profundos y tienen su fiesta anual de cortejo y ternura. Nad por las corrientes marinas, dejndose llevar hacia el verano de las playas. Nunca olvid, en su corazn de pez, el amor de la nia que lo solt en la espuma de una ola, para que volviera a ser libre, con la misma libertad que ella quera. Cruz los cristales del agua en plena felicidad, en el cielo de los mares azules. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 167 LA FOTO SALI MOVIDA Julio Cortzar HISTORIAS DE CRONOPIOS Y DE FAMAS Pagani e Iglesias de Decono, LENGUA 1, San Pablo, A-Z EDITORA, 1994. Un cronopio va a abrir la puerta de calle, y al meter la mano en el bolsillo para sacar la llave, lo que saca es una caja de fsforos; entonces este cronopio se aflige mucho y empieza a pensar que si en vez de la llave encuentra los fsforos, sera horrible que el mundo se hubiera desplazado de golpe, y a lo mejor si los fsforos estn donde la llave, puede suceder que encuentre la billetera llena de fsforos, y la azucarera llena de dinero, y el piano lleno de azcar y la gua del telfono llena de msica, y el ropero lleno de abonados, y la cama llena de trajes, y los floreros llenos de sbanas, y los tranvas llenos de rosas, y los campos llenos de tranvas. As es que este cronopio se aflige horriblemente y corre a mirarse en el espejo, pero como el espejo est algo ladeado, lo que ve es el paragero del zagun, y sus presunciones se confirman y estalla en sollozos, cae de rodillas y junta sus manecitas no sabe para qu. Los famas vecinos acuden a consolarlo, y tambin las esperanzas, pero pasan horas antes de que el cronopio salga de su desesperacin y acepte una taza de t, que mira y examina mucho antes de beber, no vaya a pasar que en vez de una taza de t sea un hormiguero o un libro de Samuel Smiles. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 168 EL FANTASMA Javier Villafae PASEO CON DIFUNTO Pagani e Iglesias de Decono, LENGUA 1, San Pablo, A-Z EDITORA, 1994. Despert con un fuerte dolor en la nuca. Abri la puerta y el perro ladr como si viera a un desconocido. Fue al embarcadero y subi a la canoa. Rem y en el primer remolino la canoa se dio vuelta. Despus unos policas rastreaban el ro en busca del ahogado. - No lo busquen en el ro - dijo un vecino -. El hombre est muerto en su rancho. Esta maana o ladrar a su perro. Sal y vi cmo la canoa se iba sola ro abajo. Fue al fantasma del hombre que vio su perro. Por eso ladr as. Fue su fantasma el que subi a la canoa y se ahog. Cuando los policas entraron en el rancho, el hombre estaba tendido en un catre, muerto, con las manos sobre la nuca. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 169 LA HISTORIA DE UNA FLOR Enrique Anderson Imbert LA MONTAA Pagani e Iglesias de Decono, LENGUA 1, San Pablo, A-Z EDITORA, 1994. El nio empez a treparse por el corpachn de su padre, que estaba amodorrado en su butaca, en medio de la gran siesta - , en medio del gran patio. Al sentirlo, el padre, sin abrir los ojos y sonrindose, se puso todo duro para ofrecer al juego del hijo una solidez de montaa. Y el nio lo fue escalando: se apoyaba en las estribaciones de las piernas, en el talud del pecho, en los brazos, en los hombros, inmviles como rocas. Cuando lleg a la cima nevada de la cabeza, el nio no vio a nadie. - Pap, pap! - llam a punto de llorar. Un viento fro soplaba all en lo alto, y el nio, hundido en la nieve, quera caminar y no poda. - Pap, pap! El nio se ech a llorar, solo sobre el desolado pico de la montaa. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 170 EL CRIMEN PERFECTO Enrique Anderson Imbert Troisi y Rizzi de Soto, LENGUA 2, Bs.As., Kapelusz, 1993.

46 - Cre haber cometido el crimen perfecto. Perfecto el plan, perfecta su ejecucin.Y para que nunca se encontrara el cadver lo escond donde a nadie se le ocurrira buscarlo:en un cementerio. Yo saba que el convento de Santa Eulalia estaba desierto desde haca aos y que ya no haba monjitas que enterrasen a monjitas en su cementerio. Cementerio blanco, bonito, hasta alegre con sus cipreses y parasos a orillas del ro. Las lpidas, todas iguales y ordenadas como canteros de jardn alrededor de una hermosa imagen de Jesucristo, lucan como si las mismas muertas se encargasen de mantenerlas limpias. Mi error: olvid que mi vctima haba sido un furibundo ateo. Horrorizadas por el compaero de sepulcro que les acost al lado, esa noche las muertas decidieron mudarse: cruzaron a nado el ro llevndose consigo las lpidas y arreglaron el cementerio en la otra orilla, con Jesucristo y todo. Al da siguiente los viajeros que iban por lancha al pueblo de Fray Bizco vieron a su derecha el cementerio que siempre haban visto a su izquierda. Por un instante se les confundieron las manos y creyeron que estaban navegando en direccin contraria, como si volvieran de Fray Bizco, pero en seguida advirtieron que se trataba de una mudanza y dieron parte a las autoridades. Unos policas fueron a inspeccionar el sitio que antes ocupaba el cementerio y, cavando donde la tierra pareca recin removida, sacaron el cadver (por eso, a la noche, las almas en pena de las monjitas volvieron muy aliviadas, con el cementerio a cuestas) y de investigacin en investigacin... bueno!... el resto ya lo sabe usted, seor juez. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 171 FBULA EN MINIATURA Marco Denevi Marco Denevi, SALN DE LECTURA, Bs.As., Huemul, 1981. Los lobos, disfrazados de corderos, entraron en el redil y empezaron a murmurar al odo de las ovejas: "Hemos sabido, de muy buena fuente, que el perro es un lobo disfrazado". ....................................................................................................................................................................................... ........ N 172 ACTUALIDAD DEL PASADO Marco Denevi Marco Denevi, SALN DE LECTURA, Bs.As., Huemul, 1981. Un da, en la calle, el sultn Solimn fue interceptado por una mujer de pueblo que le dijo: - Anoche, mientras dorma, unos ladrones me robaron los animales que constituan toda mi fortuna. Solimn se ri: - Debes de tener el sueo muy pesado para no haber odo a los ladrones. La mujer le replic: - En efecto, seor. Dorma profundamente porque crea que vos velbais por la seguridad pblica. De inmediato Solimn orden que indemnizasen a la mujer. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 173 LA NICA FORMA DE GUARDAR UN SECRETO ES NO CONTARLO Marco Denevi Marco Denevi, SALN DE LECTURA, Bs.As., Huemul, 1981.HISTORIAS DE CRONOPIOS Y DE FAMAS - Voy a confiarle un secreto. Pero con una condicin: que no lo repita a nadie. - Y con qu derecho me prohbe lo que usted se permite? ....................................................................................................................................................................................... ........ N 174 RIVALES PELIGROSOS Marco Denevi Marco Denevi, SALN DE LECTURA, Bs.As., Huemul, 1981. El emperador chino Huang-ti mand quemar todos los libros y destruir todas las obras que perpetuasen la memoria de sus antecesores. "Porque mis antecesores estn muertos" - explic a sus ministros - "y de los muertos slo se suele conservar el recuerdo de sus virtudes. Yo estoy vivo y la comparacin inevitablemente me perjudicara". ....................................................................................................................................................................................... ........ N 175 EL LECTOR Robert Louis Stevenson De FBULAS, Argentina, Ed. Legasa, 1983. Seleccin de Jorge Luis Borges LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios - Nunca he ledo un libro tan impo - dijo el lector, arrojndolo al suelo. - No tienes por qu lastimarme - dijo el libro - , ganars menos si me vendes de segunda mano, y yo no me he escrito. - Es verdad - dijo el lector - , mi desacuerdo es con quien te escribi. - Bien - dijo el libro - , nadie te obliga a comprar sus disparates. - Es verdad - dijo el lector - , pero yo cre que se trataba de un autor agradable. - Yo lo juzgo as - dijo el libro. - Estars hecho de una sustancia distinta - dijo el lector.

47 - Djame contarte una fbula - dijo el libro - . Dos hombres haban naufragado en una isla desierta. Uno de ellos fingi que estaba en su casa; el otro admiti... - Conozco esa clase de fbulas - dijo el lector - . Ambos murieron. - As fue - dijo el libro - . As les pas a ellos y a todos. - Es verdad - dijo el lector - . Llevemos la historia un poco ms lejos. Cuando todos haban muerto... - Estaban en manos de Dios - dijo el libro. - Nada de qu vanagloriarse - dijo el lector. - Quin es impo ahora? - dijo el libro. El lector lo tir al fuego. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 176 EL SOL Y LA LUNA Adolf Hungry Wolf (Mito esquimal sobre el origen del Sol, la Luna y las Estrellas ) (De CUENTOS DE LOS INDIOS PIELES ROJAS, Espaa, Ed. Jos de Olaeta, 1982) LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Cuando las tinieblas cubran la Tierra, una muchacha era visitada por la noche por alguien cuya identidad no poda descubrir. Determin averiguar quin podra ser. Mezcl un poco de holln con aceite y se pint el pecho con ello. La siguiente vez descubri, horrorizada, que su hermano tena un crculo negro de holln en torno a la boca. Lo reprendi y l lo neg. El padre y la madre se enfadaron mucho y los regaaron a ambos con tanta severidad que el hijo huy de su presencia. La hija tom un tizn del fuego y lo persigui. l corri hacia el Cielo para escapar de ella, pero ella vol en pos de l. El hombre se transform en la Luna, y la muchacha que llevaba la antorcha se convirti en el Sol. Las chispas que saltaron del tizn se convirtieron en estrellas. El Sol continuamente persigue a la Luna, que se oculta en la oscuridad para evitar ser descubierta. Cuando se produce un eclipse, se cree que ambos se encuentran. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 177 CUENTO SIOUX ACERCA DE LA DISPUTA ENTRE EL SOL Y LA LUNA Adolf Hungry Wolf (De CUENTOS DE LOS INDIOS PIELES ROJAS, Espaa, Ed. Jos de Olaeta, 1982) LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios En los das del primer Abuelo, la Luna y el Sol vivan en la Tierra. Entonces, disputaron. La Luna dijo: - Se me ha terminado la paciencia contigo. Yo reno al Pueblo, pero t lo dispersas. Haces que se pierda. - Deseo que crezca mucho Pueblo, por eso lo disperso - respondi el Sol -. T lo dejas en la oscuridad; de ese modo, matas a muchos de hambre. Entonces, Sol llam al Pueblo: "Eh! Son Pueblo. Muchos de ustedes se harn fuertes. Los contemplar desde lo alto. Gobernar todos sus trabajos". Dijo Luna: "Tambin yo morar encima de ustedes. Los congregar al oscurecer. Juntndose en gran nmero, dormirn.Yo misma regir todos sus trabajos. Andaremos en el sendero, uno detrs de otro. Yo andar detrs de ustedes". N 178 HISTORIA DE UN CASO Suniti Namjoshi (De NIAS MALAS, MUJERES PERVERSAS, Bs.As., Ed. Sudamericana, 1990) LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Despus del incidente, la pequea R. se qued traumatizada. El lobo no est muerto. El guardabosque es el lobo.Si no, cmo es que estuvo all justo a tiempo? Se lo explica a su madre. Madre no est contenta. Piensa que el guardabosque es sumamente simptico. Se muere la abuela. El lobo no est muerto. El lobo se casa con madre. R. no est contenta. R. es una chiquilla. Madre piensa que el lobo es sumamente simptico. Le rogamos que vea al psiquiatra. El psiquiatra explicar que en general los lobos son sumamente simpticos. R. se lo toma al pie de la letra. Est bien ser lobo. Mam es un lobo. Ella es un lobo. El psiquiatra es un lobo. Mam y el psiquiatra, y tambin el guardabosque, estn sumamente tensos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 179 UNA HABITACIN PRIVADA Suniti Namjoshi (De NIAS MALAS, MUJERES PERVERSAS, Bs.As., Ed. Sudamericana, 1990) LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios La quinta vez, las cosas fueron distintas. Le dio sus instrucciones, le entreg las llaves (incluida la pequea) y se march solo cabalgando. Volvi a aparecer exactamente cuatro semanas ms tarde. La casa estaba limpia, los suelos encerados y la puerta de la habitacin pequea no haba sido abierta. Barbazul estaba asombrado. - Pero, no sentas curiosidad? - le pregunt a su esposa. - No - respondi ella. - Pero, no deseabas descubrir mis secretos ms ntimos? - Por qu? - le replic la mujer. - Bueno - dijo Barbazul - , es lo normal. No deseabas saber quin era yo en realidad? - Sois Barbazul y mi esposo.

48 - Pero el contenido de la habitacin. No deseabas ver lo que hay en el interior de esa habitacin? - No - dijo la criatura - , creo que tenis derecho a poseer una habitacin privada. Aquello lo irrit de tal manera que la mat en aquel mismo instante. En el juicio aleg provocacin. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 180 LA CAVERNA Annimo De EL LIBRO DE LAS ARGUCIAS I (RELATOS RABES), Espaa, Ed. Paids, 1992) LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios La Sabidura de Dios se manifest tambin con Mahoma - la salvacin y la bendicin de Dios sean con l y su familia - . En efecto, cuando Mahoma - la salvacin la bendicin de Dios sean con l - huy acompaado por AbuBakr, y ambos se refugiaron en la caverna, los Infieles se lanzaron en su persecucin y siguieron sus huellas hasta llegar a la entrada de esta caverna. Dios - exaltado y glorificado sea! - dio orden a las araas, que tejieron sus telas para cubrir la entrada,y a la paloma, que construy su nido y se puso a incubar sus huevos en el mismo hueco, mientras que el Profeta - la salvacin sea con l - y Abu-Bakkr se encontraban en el interior. Cuando los Infieles se presentaron ante la entrada de la caverna, encontraron las telas de las araas que la cerraban y el nido de la paloma en el que sta descansaba incubando sus huevos. Quedaron entonces asombrados y no supieron qu decisin tomar. - Las huellas de los fugitivos llegan hasta aqu - dijeron - y no continan por otro lado. - No pueden encontrarse ms que en esta caverna en la que han debido de entrar - declar uno de ellos. - Dios ha cegado tu esprito como ha cegado tus ojos - le respondieron los dems - . No ves que las telas de las araas no han sido desgarradas y que la paloma no se ha asustado? Dios provoc as la ceguera de los Infieles que, frustradas sus esperanzas, volvieron sobre sus pasos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 181 EL ANILLO DE GYGES Platn De Dilogos. La repblica de lo justo, Mxico, Ed. Porra, 1991 LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Gyges era pastor del rey de Lidia. Despus de una tormenta seguida de violentas sacudidas, la tierra se hendi en el preciso lugar en que Gyges apacentaba sus rebaos. Atnito de pasmo ante semejante cosa, Gyges baj por aquella abertura, y vio, entre otras muchas cosas sorprendentes que se cuentan, un caballo de bronce, en cuyos flancos se abran unas puertecillas, y que como Gyges introdujese por ellas la cabeza, para ver qu haba dentro del caballo, vio un cadver de estatura superior a la humana. El cadver estaba desnudo, sin ms que un anillo de oro en uno de sus dedos. Gyges se apoder del anillo, y se retir de all. Habindose reunido luego los pastores como tenan por costumbre a fines de cada mes, para dar cuenta al rey del estado de sus rebaos, acudi Gyges a esa asamblea, llevando su anillo en el dedo, y se sent entre los pastores. Ocurri que, como casualmente diese vuelta a la piedra de la sortija hacia la palma de la mano, inmediatamente se hizo invisible para sus compaeros, de suerte que stos hablaban de l como si estuviera ausente. Asombrado ante aquel prodigio, volvi a poner hacia la parte de afuera a la piedra de la sortija, y torn a ser visible. Habiendo observado esta virtud del anillo, quiso asegurarse de ella por medio de diversas experiencias, y comprob reiteradamente que se tornaba invisible cada vez que volva la piedra hacia dentro, y visible cuando la volva hacia fuera. Seguro ya del caso, se hizo incluir entre los pastores que haban de ir a dar cuenta al rey. Llega al palacio, corroompe a la reina y, con ayuda de ella, se deshace del rey y se apodera del trono. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 182 LA ESCRITURA Jorge Ricci De MEMORIAS DE UNA PEQUEA CIUDAD, Argentina, Edics. de la Cortada, 1993 LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Todo lo he escrito: que hace cuatro siglos esto era un desierto, que el abuelo lleg en los barcos polizontes, que pap qued abrazado a sus amigos en las fotografas, que yo deambulaba triste y solitario por los textos y que hoy esto tambin es un desierto. Sin embargo, escriba lo que escriba, no hay trama ni suspenso. Se trata de una escritura indecisa y provinciana que traza historias inciertas. Se trata de nada. De algo que no sabe ser cuento y navega entre la prosa y la poesa.

49 Entonces, cuando el lector se sita frente a estos riachos de palabras confusas, comprende que el ro que va al mar est lejos de esta geografa, como tambin estn lejos las grandes pasiones de la otra literatura. Y otra vez debo aceptar que soy la vana expresin y la vana memoria de una suerte pequea, distante, sudamericana. Porque tan slo mucho ms al Norte, donde los misiles y los nbeles, pasa el mundo y todo lo dems. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 183 SANSN Y LOS FILISTEOS Augusto Monterroso De LA OVEJA NEGRA Y DEMS FBULAS, Espaa, Ed. Anagrama, 1991 LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Hubo una vez un animal que quiso discutir con Sansn a las patadas. No se imaginan cmo le fue. Pero ya ven cmo le fue despus a Sansn con Dalila aliada a los filisteos. Si quieres triunfar contra Sansn, nete a los filisteos. Si quieres triunfar sobre Dalila, nete a los filisteos. nete siempre a los filisteos. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 184 CABALLO IMAGINANDO A DIOS Augusto Monteroso De LA OVEJA NEGRA Y DEMS FBULAS, Espaa, Ed. Anagrama, 1991 LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios A pesar de lo que digan, la idea de un cielo habitado por Caballos y presidido por un Dios con figura equina repugna al buen gusto y a la lgica ms elemental, razonaba los otros das el Caballo. Todo el mundo sabe - continuaba en su razonamiento - que si los Caballos furamos capaces de imaginar a Dios lo imaginaramos en forma de Jinete. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 185 LA TORTUGA Y AQUILES Augusto Monteroso De LA OVEJA NEGRA Y DEMS FBULAS, Espaa, Ed. Anagrama, 1991 LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Por fin, segn el cable, la semana pasada la Tortuga lleg a la meta. En rueda de prensa declar modestamente que siempre temi perder, pues su contrincante le pis todo el tiempo los talones. En efecto, una diezmiltrillonsima de segundo despus, como una flecha y maldiciendo a Zenn de Elea, lleg Aquiles. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 186 PAGO POR ADELANTADO Annimo De CUENTOS DE AFANTI, Beijing, China, Edics. en Lenguas Extranjeras, 1982. LA MAGA N 7, 1995, Edicin Extra: 100 relatos extraordinarios Un da, Afanti caminaba por una de las calles de su aldea. De repente se tropez con una piedra y cay al suelo. Muy enfadado, Afanti insult a la piedra: - Te maldigo mil veces! Precisamente en ese momento pas un maestro que enseaba el Corn. Al or las palabras de Afanti, crey que iban dirigidas contra l.Indignado, llev el caso ante el Consejo del muft. Sin investigar lo ocurrido, el muft impuso a Afanti una multa de medio lingote de plata. El acusado sac de su bolsillo un lingote de plata y lo coloc sobre la mesa. Luego manifest al juez: - Si Su Excelencia considera que medio lingote de plata es el precio de mil maldiciones, le ruego que conserve el medio lingote restante, junto con igual nmero de maldiciones. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 187 LA VOZ DETRS DE LA VOZ Guillermo Cabrera Infante Guillermo CabreraInfante, EXORCISMOS DE ESTI(L)O, Barcelona, Seix Barral, 1976 Quin escribe? Quin habla en un poema? Quin narra en una novela? Quin es ese yo de las autobiografas? Quin cuenta un cuento? Quines conversan en esa imaginada pieza de slo tres paredes? Qu voz, activa o pasiva, habla, narra, cuenta, charla, instruye - se deja ver escrita? Quin es ese ventrlocuo oculto que habla en este mismo momento por mi boca- o ms bien por mis dedos? La pluma, por supuesto, a primera vista o de primera mano anoche. O la mquina de escribir ahora en la maana. Una segunda mirada sonora, escuchar otra vez ese silencio nos revelar - a m en este instante; a ti, lector, enseguida - que esa voz inaudita, ese escribano invisible es el lenguaje. Pero la ltima duda es tambin la primera - de qu voz original es el lenguaje del eco? ....................................................................................................................................................................................... ........

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N 188 EL CRUCE DE LOS NECIOS Cuento suf annimo Cierta vez, diez hombres necios, caminantes, se dispusieron a cruzar un caudaloso ro. Estaban obligados a hacerlo a nado. Y se lanzaron a cumplir con ese menester. Cuando los peregrinos llegaron a la otra orilla, decidieron contarse para ver si faltaba alguno. Uno de ellos comenz con la cuenta. Y tal cuenta dio nueve, porque l no se contaba a s mismo. Entonces, el segundo repiti el clculo. Pero como tampoco se cont a s mismo, volvi a contabilizar nueve. Y as hasta que el ltimo necio repiti la operacin. Siempre eran nueve porque el contante no se contaba. Por tanto faltaba uno de los diez peregrinos. Entonces se pusieron a llorar desconsolados. Lo imposible de determinar era cul de los caminantes faltaba. Cuando estaban llorando, pas un mago. Y les pregunt la razn de tanta congoja. Le dijeron que al salir eran diez y ahora, por ms que contaban, eran nueve. Y el mago se dedic a contarlos. Como el mago tampoco se contabiliz marc que los peregrinos eran diez. Entonces los peregrinos volvieron a llorar, pero esta vez de alegra. Y su duda, la duda de los necios, fue si el mago era tan mago que hizo aparecer al dcimo caminante o si simplemente ste se haba retrasado y acababa de salir del ro. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 189 CERO EN GEOMETRA Frederik Brown Henry mir el reloj. Dos de la madrugada. Cerr el libro con desesperacin. Seguramente que maana sera reprobado. Cuanto ms quera hundirse en la geometra, menos la entenda. Un milagro?.Y por qu no? Siempre se haba interesado en la magia. Tena libros. Haba encontrado instrucciones sencillsimas para llamar a los demonios y someterlos a su voluntad. Nunca haba hecho la prueba. Era el momento: ahora o nunca. Sac del estante el mejor libro sobre magia negra. Era fcil. Algunas frmulas. Ponerse al abrigo en un pentgono. El demonio llega. No puede hacer nada contra uno, y se obtiene lo que se quiera. Probemos. Movi los muebles hacia la pared, dejando el suelo limpio. Despus dibuj sobre el piso el pentgono protector. Y despus pronunci las palabras cabalsticas. El demonio era horrible de verdad, pero Henry hizo acopio de valor y se dispuso a dictar su voluntad. - Siempre he tenido cero en geometra - empez. - A quin se lo dices...- contest el demonio con burla. Y, para devorar a Henry, salt las lneas del exgono que Henry haba dibujado. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 190 TODO LO CONTRARIO Mario Benedetti Mario Benedetti, POEMAS Y CUENTOS BREVES, Pgina/12, 1993 - Veamos dijo el profesor -. Alguno de ustedes sabe qu es lo contrario de IN? - OUT respondi prestamente un alumno. - No es obligatorio pensar en ingls. En espaol, lo contrario de IN (como prefijo privativo, claro) suele ser la misma palabra, pero sin esa slaba. - S, ya s: insensato y sensato, indcil y dcil, no? - Parcialmente correcto. No olvide, muchacho, que lo contrario de invierno no es el vierno sino el verano. - No se burle, profesor. - Vamos a ver. Sera capaz de formar una frase ms o menos coherente, con palabras que, si son despojadas del prefijo IN, no confirman la ortodoxia gramatical? - Probar, profesor: Aquel dividuo memoriz sus cgnitas, se sinti dulgente pero dmito, hizo ventario de las famias con que tanto lo haban cordiado, y aunque se resign a mantenerse clume, as y todo en las noches padeca de somnio, ya que le preocupaban la flacin y su cremento. - Sulso pero pecable admiti sin euforia el profesor. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 191 LINGISTAS Mario Benedetti Mario Benedetti, POEMAS Y CUENTOS BREVES, Pgina/12, 1993 Tras la cerrada ovacin que puso trmino a la sesin plenaria del congreso Internacional de Lingstica y Afines, la hermosa taqugrafa recogi sus lpices y papeles y se dirigi hacia la salida abrindose paso entre un centenar de lingistas, filsofos, semilogos, crticos estructuralistas y desconstruccionistas, todos los cuales siguieron su garboso desplazamiento con una admiracin rayana en la glosemtica. De pronto las diversas acuaciones cerebrales adquirieron vigencia fnica:

51 - Qu sintagma! - Qu polisemia! - Qu significante! - Qu diacrona! - Qu exemplar ceterorum! - Qu Zungenspitze! - Qu morfema! La hermosa taqugrafa desfil impertrrita y adusta entre aquella selva de fonemas. Slo se la vio sonrer, halagada y tal vez vulnerable, cuando el joven ordenanza, antes de abrirle la puerta, murmur casi en su odo: Cosita linda. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 192 SU AMOR NO ERA SENCILLO Mario Benedetti Mario Benedetti, POEMAS Y CUENTOS BREVES, Pgina/12, 1993 Los detuvieron por atentado al pudor. Y nadie les crey cuando el hombre y la mujer trataron de explicarse. En realidad, su amor no era sencillo. l padeca claustrofobia, y ella, gorafobia. Era slo por eso que fornicaban en los umbrales. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 193 SALVO EXCEPCIONES Mario Benedetti Mario Benedetti, POEMAS Y CUENTOS BREVES, Pgina/12, 1993 En la sala repleta circul un aire helado cuando don Luciano, con todo el peso de su prestigio y de su insobornable capacidad de juicio, al promediar su conferencia tom aliento para decir: Como siempre, quiero ser franco con ustedes. En este pas, y salvo excepcioens, mi profesin est en manos de oportunidas, de frvolos, de ineptos, de venales. A la maana siguiente, su secretaria le telefone a las ocho: Don Luciano, lamento levantarlo tan temprano, pero aaban de avisarme que, frente a su casa, hay como quinientas personas esperndolo. Ah, s?, dijo el profesor, de buen nimo. Y qu quieren? Segn dicen, se proponen expresarle su saludo y su admiracin. Pero quines son? No lo s con certeza, don Luciano. Ellos dicen que son las excepciones. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 194 LA CULTURA DEL TERROR/1 Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 A Ramona Caraballo la regalaron no bien supocaminar. All por 1950, siendo una nia todava, ella estaba de esclavita en una casa de Montevideo. haca todo, a cambio de nada. Un da lleg la abuela, a visitarla. Ramona no la conoca, o no la recordaba. la abuela lleg desde el campo, muy apurada porque tena que volverse en seguida al pueblo. Entr, peg tremenda paliza a su nieta y se fue. Ramona se qued llorando y sangrando. La abuela le haba dicho, mientras alzaba el rebenque: - No te pego por lo que hiciste. Te pego por lo que vas a hacer. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 195 LA CULTURA DEL TERROR/2 Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 Pedro Algorta, abogado, me mostr el gordo expediente del asesinato de dos mujeres. El doble crimen haba sido a cuchillo, a fines de 1982, en un suburbio de Montevideo. La acusada, Alma Di Agosto, haba confesado. Llevaba presa ms de un ao; y pareca condenada a pudrirse de por vida en la crcel. Segn es costumbre, los policas la haban violado y la haban torturado. Al cabo de un mes de continuas palizas, le haban arrancado varias confesiones. Las confesiones de Alma Di Agosto no se parecan mucho entre s, como si ella hubiera cometido el mismo asesinato de muy diversas maneras. En cada confesin haba personajes diferentes, pintorescos fantasmas sin nombre ni domicilio, porque la picana elctrica convierte a cualquiera en fecundo novelista; y en todos los casos la autora demostraba tener la agilidad de una atleta olmpica, los msculos de una fuerzuda de feria y la destreza de una matadora profesional. Pero lo que ms sorprenda era el lujo de detalles: en cada confesin, la acusada describa con precisin milimtrica ropas, gestos, escenarios, situaciones, objetos... Alma Di Agosto era ciega.

52 Sus vecinos, que la conocan y la queran, estaban convencidos de que ella era culpable: - Por qu? pregunt el abogado. - Porque lo dicen los diarios. - Pero los diarios mienten dijo el abogado. - Es que tambin lo dice la radio explicaron los vecinos-. Y la tele! ....................................................................................................................................................................................... ........ N 196 1816, TARABUCO: JUANA AZURDUY Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 Instruida en catecismos, nacida para monja de convento en Chuquisaca, es teniente coronel de los ejrcitos guerrilleros de la independencia. De sus cuatro hijos slo vive el que fue parido en plena batalla, entre truenos de caballos y caones; y la cabeza del marido est clavada en lo alto de una pica espaola. Juana cabalga en las montaas, al frente de los hombres. Su chal celeste flamea a los vientos. Un puo estruja las riendas y el otro parte cuellos con la espada. Todo lo que come se convierte en valenta. Los indios no la llaman Juana. La llaman Pachamama, la llaman Tierra. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 197 1935, BUENOS AIRES: EVITA Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 Parece una flaquita del montn, paliducha, desteida, ni fea ni linda, que usa ropa de segunda mano y repite sin chistar las rutinas de la pobreza. Como todas vive prendida a los novelones de la radio, los domingos va al cine y suea con ser Norma Shearer y todas las tardecitas, en la estacin del pueblo, mira pasar el tren hacia Buenos Aires. Pero Eva Duarte est harta. Ha cumplido quince aos y est harta: trepa al tren y se larga. Esta chiquilina no tiene nada. No tiene padre ni dinero; no es duea de ninguna cosa. Ni siquiera tiene una memoria que la ayude. Desde que naci en el pueblo de Los Toldos, hija de madre soltera, fue condenada a la humillacin, y ahora es una nadie entre los miles de nadies que los trenes vuelcan cada da sobre Buenos Aires, multitud de provincianos de pelo chuzo y piel morena, obreros y sirvientas que entran en la boca de la ciudad y son por ella devorados: durante la semana Buenos Aires los mastica y los domingos escupe los pedazos. A los pies de la gran mole arrogante, altas cumbres de cemento, Evita se paraliza. El pnico no la deja hacer otra cosa que estrujarse las manos, rojas de fro y llorar. Despus se traga las lgrimas, aprieta los dientes, agarra fuerte la valija de cartn y se hunde en la ciudad. ....................................................................................................................................................................................... ........

N 198 1935, BUENOS AIRES: ALFONSINA Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 A la mujer que piensa se le secan los ovarios. Nace la mujer para producir leche y lgrimas, no ideas; y no para vivir la vida sino para espiarla desde las ventanas a medio cerrar. Mil veces se lo han explicado y Alfonsina Storni nunca lo crey. Sus versos ms difundidos protestan contra el macho enjaulador. Cuando hace aos lleg a Buenos Aires desde provincias, Alfonsina traa unos viejos zapatos de tacones torcidos y en el vientre un hijo sin padre legal. En esta ciudad trabaj en lo que hubiera; y robaba formularios del telgrafo para escribir sus tristezas. Mientras pula las palabras, verso a verso, noche a noche, cruzaba los dedos y besaba las barajas que anunciaban viajes y herencias y amores. El tiempo ha pasado, casi un cuarto de siglo; y nada le regal la suerte. Pero peleando a brazo partido Alfonsina ha sido capaz de abrirse paso en el masculino mundo. Su cara de ratona traviesa nunca falta en las fotos qu congregan a los escritores argentinos ms ilustres. Este ao, en el verano, supo que tena cncer. Desde entonces escribe poemas que hablan del abrazo de la mar y de la casa que la espera all en el fondo, en la avenida de las madrporas. ....................................................................................................................................................................................... ........ N 199 VENTANA SOBRE LA PALABRA/1 Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 La A tiene las piernas abiertas. La M es un subibaja que va y viene entre el cielo y el infierno. La O, crculo cerrado, te asfixia. La R est notoriamente embarazada. - Todas las letras de la palabra AMOR son peligrosas comprueba Romy Daz-Perera. Cuando las palabras salen de la boca, ella las ve dibujadas en el aire.

53 ....................................................................................................................................................................................... ........ N 200 VENTANA SOBRE LA PALABRA/2 Eduardo Galeano Eduardo Galeano, MUJERES, Pgina/12, 1993 Magda lemonnier reorta palabras de los diarios, palabras de todos los tamaos, y las guarda en cajas. En cajas rojas guarda las palabras furiosas. En caja verde, las palabras amantes. En caja azul, las neutrales. En caja amarilla, las tristes. Y en caja transparente guarda las palabras que tienen magia. A veces, ella abre las cajas ylas pone boca abajo sobre la mesa, para que las palabras se mezclen como quieran. Entonces, las palabras le cuentan lo que ocurre y le anuncian lo que ocurrir. ....................................................................................................................................................................................... ........