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Educacin, clases y Estado

Anbal Ponce
Frente a las dos concepciones de contenidos tan opuestos (la fascista y la socialista), que podramos encarnar en los nombres de Gentile y Lunatcharsky, vimos en la clase anterior que otra corriente de la nueva educacin se esforzaba en tomar una actitud intermedia. Entre el fascismo de la burguesa y el socialismo del proletariado, aspiraba a crear una educacin que no tuviera que ver ni con uno ni con otro. A qu clase social interpreta esa corriente? Es lo ltimo que nos falta investigar. Cuando se escucha a los tericos de la burguesa no puede haber muchas dudas respecto a lo que quieren; no las hay, y mucho menos, en las francas palabras del proletariado. Pero al ponernos en contacto con estos nuevos tericos, cuyo nombre representativo podra ser lo mismo Spranger que Wyneken, todo se vuelve indeciso, confuso, vacilante. Se tiene por momentos la impresin de que sospechan algo de lo que en el mundo est ocurriendo, pero que prefieren mejor no saberlo del todo... Desarraigados de un sistema de convicciones, no estn todava instalados en otro. Se sienten por lo mismo como seres sin quicio y se forman sobre todo lo que observan, opiniones que bizquean. Saben, por ejemplo, que la historia cambia y que las sociedades se transforman, pero como les asusta admitir la lucha entre las clases se contentan a la sumo con la lucha entre las generaciones. Saben tambin que las religiones son formas subalternas hace rato superadas, pero como no se animan a conducir hasta el fin su pensamiento, se detienen en una religiosidad sin religin, que es como decir una humedad sin agua. Ambigua situacin que los obliga a reconocer en el Universo la existencia de un irracional, de una finalidad o de un elan que es a la postre otras tantas maneras de volver aceptar un Dios de barbas blancas. Como no saben ni se atreven a dar respuesta franca a ninguna de las grandes cuestiones ms urgentes, aseguran que la problematicidad est en el centro de todo lo que existe, y que la filosofa, despus de haberse fatigado en los grandes sistemas, debe abrazarse ahora a las aporas. Si algn trmino de altsimo linaje puede revelar la recndita angustia de esos tericos, ah est precisamente ese nombre que viene de Aristteles. Apora significa etimolgicamente, sin camino. Plantear problemas abiertos en vez de problemas cerrados; indagar sin resolver, he ah en el plano filosfico la consecuencia de esa otra incertidumbre ms fundamental que reside en hallarse precisamente sin camino. Trgica situacin, que aunque lleva nombre griego no disimula en lo ms mnimo las races econmicas de la clase social que all se angustia. Porque entre la burguesa que marcha hacia la muerte y el proletariado que sabe con igual certidumbre que los destinos de la humanidad estn entre sus manos, hay otra clase social de caracteres hbridos, de contornos ambiguos que nunca sabe a ciencia cierta lo que quiere. Tironeada de un lado por la burguesa, atrada del otro por el proletariado, la pequea burguesa constituye una clase turbia, indecisa y vacilante. Aplastada por la gran burguesa, la pequea no desaparece de acuerdo a una lnea gradualmente descendente. Se mueve entre contradicciones y tiene por lo mismo una marcha en zigzag. La fuerza que la oprime es la produccin en gran escala que peridicamente desaloja a los pequeos capitales: malos tiempos entonces que hacen del pequeo burgus un proletario. La fuerza que la eleva es la desvalorizacin peridica del gran capital motivada por el envejecimiento de las mquinas y de las tcnicas: excelente poca para la pequea burguesa que levanta cabeza durante un corto tiempo hasta que el gran capital la obliga en breve a doblegarse. Burgus unas veces, proletario otras, el pequeo burgus vive perpetuamente sentado entre dos sillas: rechazado por la burguesa en la cual deseara entrar, atrado por el proletariado en el cual teme caer. Abierto a las innovaciones, pero deseoso de implantarlas dentro de la ponderacin, el pequeo burgus no alcanza a comprender que la educacin no es un fenmeno accidental dentro de una sociedad de clases, y que para renovarla de verdad se necesita nada menos que transformar desde la base el sistema econmico que la sustenta. Tal perspectiva lo horroriza y no puede entrar en sus planes para nada, pero como no es sordo a las voces de su tiempo prefiere creer que dentro del capitalismo se llegar mediante retoques paulatinos a transformar la sociedad. Algunas conquistas aparentes le dan a veces una sombra de razn: en determinadas circunstancias, cierto es, la burguesa puede verse obligada a oportunas concesiones con el objeto de desarmar algunas

amenazas. Pero esas retiradas prudentes que no comprometen jams sus intereses vitales se transforman en instantneas ofensivas cuantas veces se siente peligrar. Creer, por lo tanto, que con pequeos retoques en la educacin se podra cambiar la sociedad es no solo una esperanza absurda, si no socialmente mucho peor: una utopa que resulta a la postre reaccionaria porque encalma o entibia las inquietudes y las rebeldas con la ilusin de que el da en que el Estado se autolimite, el da en que el Estado se desprenda graciosamente de la educacin, ese da ser el de la natividad del hombre nuevo. Al pretender para la escuela una regin imposible por encima de las clases, la pequea burguesa la entrega de hecho maniatada a las ms oscuras fuerzas del pasado. Signos bien elocuentes estn mostrando ya la tendencia que la empuja a la derecha. El discurso en que Kerschensteiner anunci la escuela del porvenir, no fue pronunciado en la iglesia de San Pedro, en Zurich? La escuela activa de que tanto habla el bueno de Alfredo Ferrire, no ensea tambin a ver en la gendarmera y el ejrcito los protectores y guardianes de la sociedad y la familia? Gaudig, el autor de La escuela al servicio de la personalidad en desarrollo, no afirma que para que esa personalidad se realice es menester que la escuela est de acuerdo con el Estado unificador y con la iglesia moralizadora? La pattica seora Montessori, despus de arrojar de su ciudad educativa a los gnomos y a las hadas porque las cosas de la fantasa ayudaban en muy poco a la mentalidad de sus discpulos, no nos ha venido despus con que lo fantstico de la religin, lejos de extraviar al nio le es ms bien beneficioso? William Boyd, para quien los programas escolares deben plantearse siempre en trminos del universo, no nos haba dicho siempre en la Quinta Conferencia de Eltimore, que ese universo dentro del cual puede el nio realizarse supone vivir en la cooperacin como miembro del reino de Dios, en vivir para realidades invisibles? Sera un crimen contra el sagrado misterio del alma infantil -se dice- llevar hasta ella nuestras preocupaciones y nuestros odios. Y mientras hasta en el ms escondido rincn de la sociedad capitalista todo est construido y calculado para servir a los intereses de la burguesa, el pedagogo pequeo burgus cree que pone a salvo el alma de los nios porque en las horas que pasa por la escuela se esfuerza en ocultarle ese mundo tras de una espesa cortina de humo. No estn sin embargo, los iintereses de la burguesa en los textos que el nio estudia, en la moral que se le inculca, en la historia que se le ensea? La llamada neutralidad escolar solo tiene por objeto substraer al nio de la verdadera realidad social: la realidad de las luchas de clases y de la explotacin capitalista; capciosa neutralidad escolar que durante mucho tiempo sirvi a la burguesa para disimular mejor sus fundamentos y defender as sus intereses. Para un nio que asiste a cualquiera de nuestras escuelas cul es, por ejemplo, la causa de la desocupacin? Si rene las mil explicaciones que ha recibido travs de las fbulas lecturas libres, conversaciones de moral, etc., llegar a estas conclusiones. No tienen trabajo: 1) los obreros que no quieren trabajar; 2) los malos obreros; 3) los que no conocen bien su oficio; 4) los que estn siempre descontentos con el patrn; 5) los que se dan al alcoholismo... Cada leccin de literatura, o de derecho, de sociologa o de economa no concurre a demostrar con insistencia infatigable que es necesario, absolutamente necesario, que subsista y se afiance la sociedad capitalista? Las horas que el nio pasa en la escuela significan, adems un momento de su vida, y sera ridculo creer que ni en el mejor de los casos podran contrarrestar la enseanza infinitamente ms tenaz y organizada de la calle, del hogar, del cine, de la radio, del teatro, de la prensa. Al plantear el problema de por qu los movimientos obreros, cuando no estn ntidamente conducidos, se impregnan con la ideologa de la burguesa, Lenin contestaba: Por la sencilla razn de que la ideologa burguesa, por su origen, es mucho ms antigua que la proletaria, porque est estructurada por mltiples costados, porque dispone de medios de difusin incomparablemente ms numerosos. Lo que Lenin deca del movimiento obrero se puede superponer punto por punto al movimiento pedaggico. Respetar la libertad del nio. Cuenta Frolich en sus Recuerdos que Pestalozzi se opuso durante muchos aos a que su propio hijo ingresara en una escuela porque la naturaleza -deca- es la que todo lo hace. Un da, con gran asombro suyo, se encontr con que el chico saba leer y escribir. Aunque su candor llegaba a lo fantstico, no se atrevi a acatar este milagro. Cuando pudo averiguar, descubri que a escondidas suyas, su propia esposa lo haba enseado a leer... No de otro modo la burguesa gusta comportarse tambin con los maestros: mientras stos creen que reciben en sus manos el alma virgen de los nios, la burguesa ya ha enseado a escondidas a esos mismos nios, lo que ella quiere que sientan y que crean.

A la burguesa le conviene fomentar en los maestros la ilusin desdichada de que son apstoles o misioneros a quienes entrega sin condicin la enseanza de sus hijos. Todo educador puede considerarse como sacerdote, escribe Jorge Kerschensteiner y luego de analizar sus rasgos psicolgicos ms tpicos, aade que es la candorosa infantilidad la virtud fundamental del educador. El verdadero educador contina despus- debe tener adems una fe viva en lo divino de los principios fundamentales de la conciencia. El sol de su fe en los valores eternos no le permite nunca desalentarse, sino esperar siempre. Qu sentimiento, aparte del religioso, podr ser ms conveniente que ste para el educador que tantos contratiempos tiene que arrostrar! Conducir al hombre, como portador consciente de los valores eternos, a un sentido de la vida, equivale a erigirse en instrumento del Eterno para la realizacin de dichos valores. Un apstol sufrido y candoroso que soporte tranquilo la miseria y el hambre, porque cuanto ms hambre y miseria ms difano ser. En una comedia titulada Las Bquides, Plauto representa a un joven libertino que quiere arrastrar a su maestro a casa de una de sus amantes. El maestro resiste y moraliza, pero cuando ha terminado de hablar, el discpulo se contenta con decirle: Quin es aqu el esclavo, yo o t?, y el maestro, que nada tiene que objetar, acompaa a su alumno murmurando. Crudas palabras de una rudeza sangrienta, pero que ni los maestros ms insignes han dejado de sufrir; desde Aristteles, que se las escuch a Alejandro, y desde Feneln que se las oy al duque de Borgoa, hasta los maestros de nuestros das frente a sus ministros respectivos. Ochenta aos despus de que el ministro prusiano von Raurer afirmara que la preparacin del magisterio no deba sobrepasar esencialmente el saber popular, un ministro socialista belga, Jules Destre, en un llamamiento fechado en febrero de 1920, aseguraba que el inters de la escuela limita en los maestros el ejercicio de los derechos polticos. Y como si este texto no fuera suficientemente claro, el ministro liberal Vauthier, con fecha 7 de febrero de 1928, no solo recordaba y aprobaba las anteriores palabras de su colega socialista sino que agregaba este prrafo de lgica no muy impecable, pero de intencin transparente: La sociedad moderna no conoce el delito de opinin y yo atentara contra la conciencia humana negando a los funcionarios el derecho de adherirse en su fuero interno o de expresar en la vida privada su adhesin intelectual a concepciones sociales o a formas polticas que yo mismo rechazo. Pero el maestro que pblicamente, por la palabra o por la prensa... proclame sus simpatas por doctrinas que sean la negacin y la anttesis del orden moral y social que hemos adoptado... El Anti Sedition Bill, aprobado en junio de 1922 por el gobernador del Estado de Nueva York obliga a los profesores de cualquier categora o escuela a obtener un certificado del comisario de Educacin declarndole leal y obediente hacia el gobierno de aquel Estado y de los Estados Unidos, para lo cual es preciso que el profesor no haya preconizado en forma alguna ningn cambio en el gobierno de la nacin. Al estudiar la educacin en Roma vimos que Eumenes elogiaba el celo con el cual el emperador escoga los profesores como si se tratase de proveer de jefe a un escuadrn de caballera o a una cohorte pretoriana. A travs de los siglos la comparacin no ha perdido nada de su terrible exactitud. Mientras no desaparezca la sociedad dividida en clases, la escuela seguir siendo un simple rodaje dentro de un sistema general de explotacin, y el cuerpo de maestros y profesores, un regimiento que defiende como el otro los intereses del Estado. Ms franco que todos sus predecesores, el tirano argentino Juan Manuel de Rosas dej bien esclarecidas las relaciones efectivas del Estado con la Escuela. Cuando en 1842 la oposicin contra la Tirana recomenz, el Seor Restaurador crey ver en las escasas escuelas que haba autorizado, focos sospechosos de agitacin y rebelda. Con un gesto digno de l, nombr desde entonces al jefe de Polica director de la enseanza primaria... El jefe de Polica, director de la enseanza primaria. El hecho vale la pena de que se nos quede prendido en el recuerdo. Autor: Anbal Ponce