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Escuela Preparatoria Federal por Cooperacin Activo 20-30, Albert Einstein

Reporte final de investigacin acerca de:

Explorador Espacial Curiosity Metodologa de la Investigacin

Presentan:

Ilse Estefana Porras Hidalgo Juan Daniel Palma Daz Victor Samuel Rodriguez Guzman
Asesor

MEEM Gilberto Gabriel Peralta Barrn Fecha 5 de Mayo del 2011

Resumen El explorador espacial Curiosity es un aparato de exploracin de Marte que Estados Unidos lanzar en 2011, es uno de los proyectos ms ambiciosos de la NASA, no slo por ser uno de los ms grandes y avanzados de la corta historia iniciada por el Viking en la dcada de los 70, sino por ser el primero que contar un avanzado sistema de descenso ideado para un vehculo de casi una tonelada de peso. Los antecesores de Curiosity: En enero de 2004 hizo descender sobre la superficie de Marte dos vehculos exploradores robot idnticos, llamados Spirit y Opportunity, entre los descubrimientos ms importantes de estos robots, impulsados por energa solar, se encuentra el siguiente: Marte no siempre fue tan fro y seco como lo es hoy en da. Spirit y Opportunity siguen funcionando. Marte es el planeta del sistema solar que posee la atmsfera ms prxima a los parmetros de la atmsfera terrestre, as que por eso las exploraciones se han enfocado en este. El "Curiosity Rover" no es un vehculo cualquiera, las condiciones ambientales del planeta rojo son extremas por lo que ste vehculo tiene que estar preparado para aguantarlas y no precisamente durante una temporada, ya que su viaje est previsto de ida sin retorno. La misin de Curiosity es que durante su exploracin analizar si el ambiente en la regin elegida para su descenso ha podido sustentar alguna vez formas de vida y si hay pruebas de vida. El aparato asimismo buscar minerales formados en presencia de agua, y varios bloques qumicos de formacin de vida. Al llegar comenzar la difcil fase de entrada en la atmsfera del planeta, descenso y toma de contacto con la superficie. Primero se utilizar un escudo trmico protector, luego se desplegar un paracadas para aminorar la velocidad y en la ltima fase se encendern los cohetes de la plataforma que llevar colgado el rover. La maniobra se ha planificado definiendo la secuencia de manera que se optimizan las comunicaciones a travs de dos de los satlites que estn en rbita marciana, el Mars Odyssey y el Mars Reconnaissance Orbiter. El Curiosity tendr capacidad de comunicacin directa con la Tierra, pero solo a un bit por segundo, mientras que a travs de los satlites ser superior a 8.000 bits por segundo. Aunque en 2003 se supona que iba a salir por unos 650 millones de dlares, Curiosity ha terminado costando ms de 2400 millones. En principio tena que haber sido lanzado en 2009, pero finalmente su misin fue retrasada hasta este ao por varios motivos logsticos. El retraso ha supuesto un desembolso adicional de 400 millones.

ndice Seccin I II 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.7.1 2.7.2 III IV V VI VII Tema Pg. Planteamiento del problema . 4 Marco Terico........................................................................................ 4 La Carrera Espacial................................................................................ 5 Programa Espacial De La URSS .. 6 Programa Espacial De Los EE.UU................................ 8 9 Estacin Espacial Internacional..... Exploracin De Marte.... Y Por Que Marte?.. Exploradores En Marte..... Spirit... El "Curiosity .. Hiptesis ... Glosario..... Tipo de investigacin..... Instrumento. Referencia...... 10 11 17 17 18 24 25 27 27 31

Explorador Espacial Curiosity


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A lo largo de la historia el hombre ha tenido la tendencia a investigar, y un tema del cual ms ha surgido la curiosidad, es el saber si somos los nicos seres que habitamos el universo, si en otros planetas hubo o hay vida. Gracias a estos cuestionamientos se han creado maquinas utilizadas para la exploracin de otros planetas tal es el caso de Marte. Las culturas antiguas (babilnica, china, egipcia, griega, india, maya, etc.) posean conocimientos astronmicos rudimentarios, limitados a la observacin a simple vista, aplicados con fines prcticos o mtico-religiosos. Las teoras astronmicas de la Antigedad estuvieron dominadas por la autoridad de Aristteles (s. IV a.J.C.) y la creencia en la inmovilidad de la Tierra. Los trabajos de observacin ms importantes de esta poca se deben al astrnomo griego Hiparco (fines del s. II a.J.C.) cuya obra ha llegado hasta nuestros das, en su versin rabe o Almagesto (s. IX), gracias a Tolomeo (fines del s. II d.J.C.). Los dos mayores astrnomos de la Antigedad fueron Hiparco y Ptolomeo. La observacin a simple vista completada con el empleo de instrumentos rudimentarios (astrolabios, ballestillas, etc.) permiti establecer la esfericidad de la Tierra, relacionar los movimientos de la Luna con las mareas, confeccionar los primeros catlogos de estrellas y determinar la paralaje a ciertos cuerpos. Con posterioridad, los trabajos de astrnomos como Nicols Coprnico, Tycho Brahe y Johannes Kepler permitieron el establecimiento de las bases cientficas de esta disciplina, es decir, de la teora heliocntrica, la confeccin de tablas astronmicas y catlogos muy extensos, el establecimiento de los primeros observatorios astronmicos permanentes y la formulacin de las leyes del movimiento de los planetas (leyes de Kepler). . La exploracin espacial designa los esfuerzos del hombre en estudiar el espacio y sus astros desde el punto de vista cientfico y de su explotacin econmica. Estos esfuerzos pueden involucrar tanto seres humanos viajando en naves espaciales como satlites con recursos de telemetra o sondas teleguiadas enviadas a otros planetas (orbitando o aterrizando en la superficie de estos cuerpos celestes). La ciencia que estudia los vuelos espaciales y la tecnologa relacionada con ellos se denomina astronutica. Las personas que pilotan naves espaciales, o son pasajeros en ellas, se llaman astronautas (en Rusia: cosmonautas; en China: taikonautas). Tcnicamente se considera astronauta a todo aquel que emprenda un vuelo suborbital (sin entrar en rbita) u orbital a como mnimo 100 km de altitud (considerado el lmite externo de la atmsfera). El cielo siempre ha atrado la atencin y los sueos del hombre. Ya en 1634 se public la que se considera primera novela de ciencia ficcin, Somnium, de Johannes Kepler, que narra un hipottico viaje a la Luna. La carrera espacial En la dcada de 1930, el entusiasmo con los cohetes era muy grande tanto en los EE.UU., con Goddard, como en la URSS.

Con la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, los EE.UU. y la URSS capturaron la mayora de los ingenieros que trabajaron en el desarrollo de la V-2 (vase tambin Operacin Paperclip). Cierto es que ellos fueron relevantes slo en el programa espacial de los EE.UU., ya que los capturados por la URSS no pasaban de ingenieros y tcnicos de produccin. Particularmente importante para los EE.UU. fue el reclutamiento de Wernher von Braun, uno de los principales proyectistas alemanes, que particip activamente en el programa de misiles balsticos de los EE.UU. y despus de los primeros pasos del programa espacial estadounidense (habiendo sido, incluso, el lder del equipo que proyect el lanzador Saturno V que llev las naves Apollo a la Luna). Histricamente, la exploracin espacial comenz con el lanzamiento del satlite artificial Sputnik por la URSS el 4 de octubre de 1957, en el Cosmdromo de Baikonur (base de lanzamiento de cohetes de la URSS), en Tyuratam, en Kazajistn. Este acontecimiento provoc una carrera espacial por la conquista del espacio entre la URSS y los Estados Unidos que culmin con la llegada del hombre a la Luna. El primer ser vivo en el espacio no fue un hombre, sino la perra rusa Laika. Lleg al espacio en 1957 a bordo de la nave espacial Sputnik II, y muri cuatro das despus, debido al calor en la reentrada. Diversos animales fueron usados en los inicios de la exploracin espacial para probar el efecto de la radiacin, de la ausencia de gravedad y de las condiciones del espacio exterior sobre los organismos vivos. Antes de la perra Laika, fueron las perras Albina y Tsyganka, usadas por la URSS en vuelos sub-orbitales. Por el lado de los Estados Unidos, los primeros primates fueron Albert 1 y Albert 2, que murieron en 1949 en la punta de cohetes V-2 capturados en Alemania. Sputnik V, la ltima misin Sputnik, fue lanzada al espacio el 19 de agosto de 1960 con los perros Belka y Strelka, cuarenta hmsters, dos ratones y diversas plantas. Las misiones Korabl-Sputnik llevaron los perros Pchelka, Mushka, Chernuschka y Zvezdochka. El sovitico Yuri Gagarin (1934 - 1968) fue el primer hombre en el espacio, en un vuelo orbital de 48 minutos, a bordo de la nave Vostok 1. El vuelo de Gagarin se efectu el 12 de abril de 1961. En este vuelo dijo la famosa frase: "La Tierra es azul". La primera mujer en el espacio, fue la tambin sovitica Valentina Tereshkova (1937 - ), que el 16 de junio de 1963 dio 46 vueltas alrededor de la Tierra a bordo de la nave Vostok VI. El lanzamiento de la Sputnik y el envo del primer hombre al espacio se deben, en gran medida, al ingenio del ingeniero sovitico Sergui Koroliov, el ingeniero-jefe del programa espacial sovitico, que consigui convencer a Nikita Jrushchov, lder de la URSS por aquel entonces, a invertir en el programa espacial. Fue l quien tuvo la idea de llevar (realmente) personas a la Luna. Cuatro meses despus del lanzamiento de la Sputnik I, los EE.UU. respondieron con su primer satlite, el Explorer I, el 31 de enero de 1958. El nmero de satlites artificiales terrestres y sondas espaciales lanzados por los EE.UU. y por la URSS se multiplicaron en los primeros aos de la carrera espacial. A los Sputniks de la URSS les siguieron, adems del Explorer I, las Vanguard I, II y III de los EE.UU., y una gran cantidad de satlites de comunicacin, meteorolgicos y espas. Alrededor de la mitad de la dcada de 1960 ambos, EE.UU. y URSS, haban lanzado tantos satlites que sera 5

imposible indicarlos todos en un artculo generalista como ste. Adems de las Sputniks, los soviticos haban lanzado 12 satlites de la serie Cosmos, y los EE.UU. haban lanzado 16 satlites Explorers y ms de 38 satlites de reconocimiento Discoverer, slo por citar algunos. Los logros inciales de la URSS en la carrera espacial, que incluyen el primer satlite artificial - el Sputnik - y el primer hombre en el espacio - Yuri Gagarin, desafiaron a los EE.UU., cuyo programa espacial an daba los primeros pasos - el primer estadounidense ira al espacio slo el 5 de mayo de 1961, aun as slo en un vuelo sub-orbital. Los primeros astronautas en circunnavegar la Luna fueron los tripulantes de la Apollo 8, Frank Borman, James A. Lovell, Jr. y William A. Anders, en la noche de Navidad de 1968. Finalmente, el objetivo de llegar a la Luna fue alcanzado el 20 de julio de 1969 por la Apollo 11, luego de despegar el 16 de julio y retornando a la tierra el 24 de julio. Es famosa la frase del primer astronauta en pisar en la Luna, Neil Armstrong: "Un pequeo paso para el hombre, pero un gran paso para la humanidad" Siempre se ha tenido la idea que los EUA son los primeros en crear tecnologa de punta o en este caso sobre la exploracin espacial, pero en realidad la URSS comenz y elaboro los primeros proyectos para dicha actividad, a continuacin se muestra una pequea resea de ello. Programa espacial de la URSS La URSS comenz su programa espacial con una gran ventaja sobre los EE. UU. Esto ocurri porque, debido a problemas tcnicos para fabricar arcos nucleares ms dbiles, los misiles lanzadores intercontinentales de la URSS eran inmensos y potentes comparados con sus similares estadounidenses. As, los cohetes para su programa espacial ya estaban listos como resultado del esfuerzo militar sovitico resultante de la guerra fra. Como consecuencia, los soviticos fueron capaces de enviar el primer satlite artificial en rbita (el Sputnik, de casi 84 kg) y el primer hombre, Yuri Gagarin. El lanzamiento del Sputnik fue parte de un esfuerzo de preparacin de la URSS para enviar misiones tripuladas al espacio. Consisti en ocho vuelos no tripulados: Sputnik 1, Sputnik 2,Sputnik 3, Sputnik 4, Sputnik 5, Korabl-Sputnik-3, Korabl-Sputnik-4 y Korabl-Sputnik-5. Los dos ltimos usando naves Vostok y ya con patrn compatible al envo de humanos al espacio. Su programa espacial inclua planos para llevar hombres a Luna (este programa se llamaba Lunar L1). La prueba de esto es la existencia de un mdulo lunar sovitico, llamado LK lander, pero cuya existencia era desconocida hasta hace poco en Occidente. El programa espacial de la URSS, durante el periodo de la carrera espacial, consisti en tres proyectos (adems de las misiones no tripuladas Sputnik llevadas a cabo antes de las 6

misiones Vostok y de una serie de sondas enviadas a otros planetas y a la Luna): Vostok (nave con capacidad para un cosmonauta), Voskhod (para dos o tres cosmonautas) y Soyuz(para tres cosmonautas) que aproximadamente acompaaban las capacidades de sus congneres de los EE.UU.: Proyecto Mercury, Proyecto Gemini y Proyecto Apollo. Sin embargo, no todo eran xitos en el lado de la URSS. En un accidente ocurrido en la plataforma de lanzamiento en 1960 decenas de cientficos y tcnicos soviticos murieron, atrasando los planes espaciales soviticos. Pero el peor ocurri en 1966 con la prematura muerte de Sergui Koroliov, el ingeniero-jefe del programa espacial sovitico. El accidente con la Soyuz 1, en abril de 1967, con la muerte del cosmonauta Vladmir Komarov, atras el Proyecto Soyuz 18 meses. Estos hechos sumados la falta de presupuesto, poco control de calidad de la industria sovitica y el desinters de los militares de la cpula del rgimen por el programa espacial fueron las principales causas del fracaso de los soviticos en llegar a la Luna. Adems de los programas Vostok y Soyuz, la URSS desarroll los proyectos Salyut y Almaz, de permanencia de humanos a largo plazo en el espacio, usando estaciones espaciales. An no habiendo conseguido llevar hombres a la Luna, el programa espacial sovitico fue muy exitoso en varios aspectos, ah se incluye la estacin espacial Mir - un esbozo y campo de pruebas para lo que vendra a ser la Estacin Espacial Internacional. La URSS tambin desarroll un vehculo reutilizable, semejante al Transbordador espacial de los EE.UU., llamado Buran. Sin embargo, el vehculo fue usado slo una vez, en un vuelo no tripulado, y despus abandonado. El programa espacial de Rusia (la heredera de la antigua Unin Sovitica) cuenta hasta hoy con la nave Soyuz (la nave espacial ms antigua de la historia de la exploracin espacial an en uso), y tambin con la nave de carga Progress (una versin modificada de la Soyuz, que est siendo usada para abastecer la Estacin Espacial Internacional) y con un poderoso lanzador, el cohete Protn.

Programa espacial de los EE.UU. Mucho del atraso inicial del programa espacial de los EE. UU. se puede atribuir a un error estratgico de invertir inicialmente en los lanzadores Vanguard, ms complejos y menos confiables que los lanzadores Redstone (basados en las antiguas V-2 alemanas). Esto acarre que la capacidad de lanzamiento estadounidense era de 5 kg en el momento en que la Sputnik I, de 84 kg pero con capacidad de 500 kg, fue recin lanzada por la URSS. Aun as, despus de la Sputnik, los EE.UU. respondieron con la Explorer I y las Vanguard I, II e III. Mucho tena que hacerse para llegar al gigantesco cohete Saturno V, desarrollado por el equipo capitaneado por Von Braun, y que permitira enviar la nave Apollo a la Luna. 7

Saturno V tena 110m de altura, y 2,7 millones de kg, impulsado por los cinco poderosos motores F-1 y J-2. En julio de 1958 se crea la agencia espacial de los EE.UU., la NASA, responsable de coordinar todo el esfuerzo estadounidense de exploracin espacial y administrar el programa espacial de los EE.UU. El programa espacial de los EE.UU. se inici con el Proyecto Mercury, basado en una nave con capacidad para un astronauta y maniobras en rbita con la Tierra. A continuacin, la NASA desarroll el Proyecto Gemini, que consista en una nave con capacidad para dos astronautas y maniobras en rbita con Tierra. Los principales objetivos de las misiones Gemini eran probar el acoplamiento en rbita y actividades extravehiculares, dos habilidades consideradas necesarias para el aterrizaje en la Luna. El lanzador usado en el Proyecto Gemini fue el cohete Atlas. El Proyecto Gemini tambin hizo uso del Agena, un vehculo de entrenamiento y acoplamiento. Hubo doce vuelos en el Proyecto Gemini, diez de ellos tripulados, que tuvieron lugar entre marzo de 1965 y noviembre de 1966. El proyecto fue exitoso en sus objetivos de desarrollar la tecnologa y preparar a los astronautas para las misiones en la Luna. Finalmente, los EE. UU. lograron en su objetivo de alcanzar la Luna antes que la URSS, en 1969, con el Proyecto Apollo. Este proyecto envolvi un extraordinario esfuerzo econmico de 20 billones de dlares, 20 mil compaas que desarrollaron/fabricaron componentes y piezas, y 300 mil trabajadores. Seis misiones Apollo se posaron en la Luna (un total de doce astronautas caminaron sobre la Luna). Todas las misiones tripuladas Apollo hicieron uso del cohete Saturno V, con excepcin de las Apollo 7, Skylab II, III y IV, y Apollo 18, que usaron el cohete Saturno IB, menos potente y ms barato, pues estas misiones fueron misiones con pequea carga en rbita terrestre. Despus de la misin Apollo 18, la NASA abandon la nave Apollo para desarrollar un vehculo reutilizable, llamado Transbordador espacial (Space Shuttle), que entr en operacin en 1981. Aunque el Transbordador espacial no sea totalmente reutilizable, como se pretenda al inicio de su desarrollo, acab atendiendo las necesidades de la NASA hasta hace poco. El proyecto de construccin de vehculos espaciales reutilizables se remonta a 1975, cuando se hicieron las primeras pruebas de un prototipo acoplado a un avin Boeing y adaptado a pruebas de vuelo a gran altitud. El objetivo fue probar la aerodinmica y la dirigibilidad del Transbordador espacial. Se construyeron cinco naves de este tipo, llamadas Columbia , Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour, que fueron usadas en diversas misiones en el espacio. De stas slo la Discovery, Atlantis y la Endeavour an existen, ya que las otras acabaron destruidas en trgicos accidentes de la historia de la exploracin espacial. An fueron construidas dos naves ms, una llamada Enterprise, usada slo para pruebas de aterrizaje, pero sin capacidad de entrar en rbita, y la otra llamada Pathfinder, un simulador usado para el entrenamiento de los astronautas.

Uno de los grandes hechos recientes de la NASA fue el Telescopio Espacial Hubble, puesto en rbita en 1990, y que capt las imgenes ms ntidas del cielo vistas hasta entonces y que estn permitiendo descubrir los orgenes de nuestro Universo. Actualmente los EE.UU. participan, junto con otros 15 pases, en la construccin de la estrella de la muerte de Darth Vader. Para comprender mejor el tema de exploracin espacial es necesario conocer que es una estacin espacial y un poco de su historia. Estacin Espacial Internacional La expresin "estacin espacial" fue acuada por Hermann Oberth en 1923 para describir una estructura que servira como punto de partida para viajes a la Luna y Marte. La nica experiencia de los EE. UU., con una estacin espacial, la Skylab, en la dcada de 1970, fue un fracaso. La Skylab cay a la Tierra prematuramente, acabando con los esfuerzos estadounidenses de ocupacin permanente del espacio. La experiencia ms satisfactoria de ocupacin permanente del espacio fue la Estacin Espacial Rusa Mir. Despus de la cada del comunismo, la cooperacin y la financiacin de los EE.UU, permitieron desarrollar con la Mir una tecnologa que, hoy, est siendo aplicada en la Estacin Espacial Internacional (ISS). La ISS es una estacin permanente de investigacin espacial. Participan en su desarrollo 16 pases: EE. UU., Canad, Japn, Rusia, 11 pases pertenecientes la Agencia Espacial Europea y Brasil. La ISS, cuando se complete, medir aproximadamente 90 m por 70 m, que es ms de cuatro veces el tamao de la Mir. La construccin de la ISS comenz en 1998 con la conexin del mdulo de control Ruso Zary con el Unity Node estadounidense. La construccin an llevar algunos aos para ser concluida, aunque la ISS ya est funcional en este momento.

Exploracin de Marte El planeta del Sistema Solar que ms ha atrado la imaginacin del hombre ha sido siempre el "planeta rojo". Escenario de incontables historias de ciencia ficcin, Marte es el planeta del sistema solar que posee la atmsfera ms prxima a los parmetros de la atmsfera terrestre. Objeto de estudio de las misiones Viking, Mars Pathfinder, Mars Global Surveyor, Mars Odyssey y Mars Express, muchos descubrimientos estn an por hacerse, particularmente la respuesta a la pregunta de si Marte posee o posey vida. Viking 9

Las misiones Viking enviaron dos naves gemelas a Marte, las Viking 1 y Viking 2. La Viking 1 fue lanzada el 20 de agosto de 1975 y lleg a Marte el 19 de junio de 1976. La Viking 2 fue lanzada el 9 de septiembre de 1975 y entr en rbita de Marte el 7 de agosto de 1976. Ambas llevaron naves-hijas, las Landers, que tomaron fotos y muestras y efectuaron anlisis del suelo en bsqueda de vida marciana. Fueron exactamente los anlisis del suelo marciano, hechas por los Landers de las misiones Viking, los que permitieron a los cientficos clasificar diversos meteoritos encontrados en la Tierra como de origen marciano. Uno de ellos en especial, llamado cientficamente ALH 84001, cado en la Tierra hace decenas de miles de aos y encontrado entre 1984 y 1985, caus sensacin en 2001, pues presentaba posibles indicios de vida bacteriana fosilizada, en forma de pequeas estructuras minerales eventual prueba de vida extraterrestre que se mostr polmica y fue rechazada. A las misiones Viking les sigui la Pathfinder, que fue una de las sondas ms clebres de la historia de la explotacin espacial. La Pathfinder fue lanzada al espacio el 4 de diciembre de 1996. Posea un robot llamado Sojourner Rover, que permita movilidad en las observaciones de la superficie marciana. El robot se proyect para moverse por la superficie de Marte y recoger muestras, as como hacer anlisis del suelo. Pathfinder Las imgenes de la Pathfinder fueron recibidas hasta septiembre de 1997, cuando las transmisiones se interrumpieron por algn problema desconocido. La Mars Global Surveyor Es una nave de la NASA lanzada el 7 de noviembre de 1996, que lleg a la rbita de Marte el 12 de septiembre de 1997. Su misin principal comenz en marzo de 1999 y termin en enero de 2001. La misin extendida comenz inmediatamente despus, en febrero de2001 y debe terminar en diciembre de 2006. La Mars Odyssey La Mars Odyssey fue una sonda lanzada el 7 de abril de 2001, y que lleg a Marte el 24 de octubre de 2001. Adems de los experimentos cientficos que hizo, la Mars Odyssey sirvi tambin como re transmisora de las seales de radio de los rovers Opportunity y Spirit. Otra sonda importante enviada a Marte fue la Mars Express, lanzada por la Agencia Espacial Europea. La sonda fue lanzada al espacio el 2 de junio de 2003 por medio de un cohete Soyuz-Fregat (el Fregat es la cuarta etapa de la lanzadera Soyuz). La Mars Express es la primera misin europea en visitar otro planeta. Fue proyectada hacia investigaciones relacionadas con la geologa y la historia de Marte, siendo uno de sus objetivos primarios el descubrimiento de trazas de agua. Hay en total siete instrumentos cientficos a bordo de la nave, para ejecutar una serie de experimentos 10

remotos. La sonda tambin llev a la superficie marciana el Beagle 2 Lander, cuyo contacto por radio fue perdido inmediatamente despus del aterrizaje, hacindolo intil. En febrero de 2005 se anunci el descubrimiento, por la Mars Express, de evidencias de un mar congelado inmediatamente bajo la superficie del planeta, solamente 5 al norte del ecuador del planeta, con una extensin de 900 km. La importancia de este descubrimiento es que sta es la primera evidencia de la existencia de agua lejos de los polos del planeta. Pero el ms importante descubrimiento de la Mars Express es la existencia de hielo en Marte, obtenido por medio de una cmara estereoscpica HRSC. Se trata de una superficie circular de hielo, de 35 km de longitud y 2 km de profundidad, localizada en el fondo de un crter, en una gran llanura en el polo norte del planeta. Y Por Que Marte? Desde tiempos remotos se ha hecho estudio de nuestro universo, pero porque precisamente se ha encaminado mas a la investigacin de el plante rojo (Marte). Mucha gente se pregunta por qu los gobiernos gastan tanto dinero en la exploracin de sitios tan lejanos y remotos que no nos suponen un beneficio a nosotros, mientras aqu en la tierra la gente se muere de hambre, de sed, por las guerras y la corrupcin. En fin, por la Pobreza, seora de los males sociales. A mucha de esta gente, los que apoyan la exploracin espacial le dan una respuesta poco concisa que no es otra que "es por nuestro futuro". Eso a la gente de a pie no le dice mucho pues, al fin y al cabo, hemos vivido miles de aos aqu, por qu en cien aos no vamos a poder seguir hacindolo? Otros, por su parte, estn tan seguros de la necesidad de la exploracin espacial que, ante tales preguntas, miran al cielo diciendo "por qu hay gente tan ignorante en el mundo", y se hacen los sordos, hablando nicamente con personas que entiendan de la necesidad de explorar el espacio. Hay por otra parte, una tercera postura o defensa de la exploracin espacial, a saber, que el gasto en exploracin es ridculo frente a otros gastos gubernamentales como la industria del armamento, que tanto dao hace, y que tales gastos en exploracin, de ser aplicados a ayudas humanitarias, tendra un efecto leve o nulo sobre la necesidad real de la gente. Por una parte, es verdad que esa visin de futuro que tienen muchos cientficos es, por decir lo menos, muy borrosa. No se explica cmo ni por qu tenemos que ir a un mundo inhspito y carente de todas las comodidades de la Tierra cuando, con un crecimiento organizado, podemos lidiarnos con cientos de miles de millones de personas aqu en nuestro planetica. Si tomamos en cuenta que los mares y los cielos podran ser habitables, y que an queda mucha tierra por aplanar y muchos edificios por construir, entonces cul es la necesidad de arriesgarnos afuera. Adems, para semejantes gastos, primero deberamos eliminar las "necesidades" aqu antes de darnos los "lujos" de all afuera.

Por otra parte, es verdad tambin que esa crtica a la explicacin cientfica es, cuando menos, desfasada. En primer lugar, el problema no es que no puedan vivir cientos de miles de millones de personas en este planeta, la cuestin no es de espacio, es de consumo. 11

Tampoco es verdad aquello que decan los catastrofistas sobre el colapso de la sociedad tal como la conocemos. La propia necesidad humana hace que cada da las instituciones como la ONU, la UNICEF y los organismos internacionales puedan tener cada vez mayor campo de maniobra. Un caso claro es el conflicto palestino-israel. Pero volviendo al problema del consumo, no es un problema el que pronto nos quedemos sin vacas que comer, como muchos presagiaban en plena mitad del siglo XX. Los medios de produccin crecen en la medida que la poblacin crece (pues tambin crece la poblacin que trabaja, y mejoran las tcnicas de produccin). Por supuesto, si hoy da la produccin de reses fuera la de 1950, por supuesto que la carne slo sera para los multimillonarios. Pero no es as. El problema del consumo no es la produccin de alimentos. La actual pobreza y hambruna de los pases que no han logrado un alto desarrollo no es el resultado de una carencia de produccin, sino de una carencia social. Mientras no hayan instituciones fuertes cimentadas en las libertades individuales y sociales, no habr trabajo ni salario justo, la produccin ser ineficiente, pues no habr competitividad, y la gente seguir sin poder conseguir comida, mientras la gente no tenga garantas econmicas y legales para producir comida. Y mientras esto siga as, los pases desarrollados seguirn intentado ayudar como puedan a la gente pobre. Pues estos no tienen los medios para sacar sus economas adelante. En el fondo, el problema de que no haya tales instituciones basadas en tales libertades, se debe ms a un problema socio-cultural. Y la economa tambin aporta su parte para que los pases pobres sigan estancados. Por eso es verdad que el dejar la exploracin espacial para invertir ese dinero en ayuda humanitaria, tendr un leve o nulo efecto en la realidad. Por otro lado, se debe admitir que los beneficios de la exploracin espacial no son tan tangibles para la persona media, pero quien tenga la voluntad de ver un pequeo destello de los beneficios que nos ha aportado a los hombres de la tierra, que se lea el siguiente prrafo: " La pasta de dientes comestible (o infantil), las gafas de sol, almohadas anatmicas, zapatillas absorbe-impactos (para deportistas), aspiradores porttiles, presurizacin de cabina, lectores pticos de billetes, el tubo de crema dental, el tefln, la pintura anticorrosiva, el termmetro digital, el marcapasos, el lser, el kevlar, las ecografas, los alimentos deshidratados (como el caf en polvo), los detectores de humo. Las herramientas inalmbricas, como el taladro inalmbrico, diseado para las misiones Apolo. El cdigo de barras, desarrollado para controlar los millones de piezas destinadas a viajar al espacio. La televisin y la radio satelital, la telefona celular, la navegacin GPS, la tecnologa mdica de avanzada, la energa solar, los audfonos digitales, las telas resistentes al fuego, el microondas, los detectores de minas o los sistemas de purificacin del agua. El maylar, material aislante utilizado por pilotos de competicin, bomberos, submarinistas y cualquier persona que use un forro polar o guantes y botas trmicas para la nieve. El policarbonato, material con el que estn hechos los discos compactos (CD), los Joysticks..." As tambin, las previsiones meteorolgicas son posibles gracias a los satlites que da a da orbitan nuestro planeta... 12

Llegado a este punto, difcilmente alguien dira que la exploracin de nuestro espacio cercano no nos ha dado grandes ventajas tecnolgicas en nuestra casa (desde la ama de casa con su secadora y su microondas, el marido con su GPS o su taladro inalmbrico, el hijo con su guitarra elctrica o su ordenador porttil, o la hija con su telfono mvil o su comida baja en caloras). Es verdad que estoy haciendo demasiado estereotipo, pero no podemos negar que la exploracin del espacio cercano nos ha cambiado la vida a todos para mejor. Incluso el desarrollo de alimentos ms baratos y ms nutritivos se deben a los proyectos de viajes espaciales. Pero la cuestin que se siguen preguntando algunos ser: Y para qu seguir gastando en ir ms lejos? La respuesta la omiten muchos cientficos, alegando que es algo obvio, pero la verdad es que no es tan fcil de responder. De fondo se mueve el espritu explorador que motiv a los polinesios a recorrer todo el pacfico hasta conseguirse con una nueva tierra, imponente ante aquellos hombres de mar que vieron por primera vez la cordillera de los Andes. Ese mismo espritu que miles de aos despus hizo que un genovs de apellido Coln se lanzara a la aventura de confiar en lo que se deca y no en lo que se vea, que la Tierra era redonda y no plana, que se poda llegar al Oriente por el Poniente. Aquella idea, descabellada para la gran mayora, termin definiendo lo que luego se llamaran las Amricas. Pero, qu vamos a hacer a Marte? Donde no hay grandes riquezas, ni bosques ni selvas, ni oro ni plata, ni ocanos, ni siquiera atmosfera. La pregunta es capciosa, pues en Marte s hay grandes riquezas, y hay oro, hierro, silicio y cuantos recursos minerales pueda tener un planeta como la Tierra, pero sin ser explotado, y sin tener una superficie cubierta en tres cuartas partes por ocanos. Por otro lado, es verdad que su atmsfera es casi tan nociva para nosotros como el espacio vaco. Pero al ser la Tierra tres veces ms grande que Marte, modificar su atmsfera no es slo tres veces ms fcil, es cientos de veces ms fcil, pues la atmsfera de Marte es delgada, y formada en casi su totalidad por CO2, por lo que, aumentando la densidad se aumenta el calor, creando un clima ms benigno y liberando ms gases de las rocas a la atmsfera. Tambin, a diferencia de lo que hace pocos aos se crea, est demostrado que hay suficiente agua congelada en el subsuelo como para reiniciar un ciclo del agua en Marte. Con lo que poco a poco el vapor de agua puede ir relevando el trabajo de efecto invernadero o "gas de calefaccin" al CO2, en la medida que ste tambin vaya siendo absorbido por la biomasa vegetal en crecimiento. As, la intervencin del hombre en la transformacin de Marte en un planeta agradable no tiene por qu ser una tarea titnica, si algunos millones de hombres se dedican a ella. Pero la cuestin sigue siendo, para qu montarnos toda esta locura? no es acaso una idea descabellada por intil? Lo mismo dijeron muchos europeos cuando Coln lleg con noticias de un nuevo mundo...

Por esto, la cuestin de fondo no es si es una empresa loable, o que enriquezca el conocimiento. Aunque a algunos les guste y a otros les parezca una hereja, la cuestin es, si nos es til, ms an, si es necesario ir a Marte. La cuestin entonces remite al problema del crecimiento de la poblacin. El problema, repito, no es de espacio, es de consumo. En la 13

medida que expandimos nuestras ciudades, vamos agotando nuestras minas de hierro, carbono, cemento y dems alimentos urbanos. En la medida que agotamos nuestras minas, nos vemos obligados a explotar nuevas minas, que cada vez quedan ms lejos de los centros urbanos, y ms adentro en las tierras vrgenes, bosques y selvas. Y as poco a poco, eliminamos los pulmones naturales, que no se regeneran. Pues cerca de las minas agotadas han florecido nuevos centros urbanos, y donde hay trabajo hay viviendas, y donde hay viviendas hay servicios, y gente que requiera ms alimento urbano, ms concreto, hierro, silicio, oro, diamantes, plsticos e hidrocarburos. El problema no es de alimentos, podemos criar animales y plantas hasta que nos sobrepasen en nmeros por cientos de millones. El problema no es de espacio. Los cultivos y campos pueden ser aprovechados por tcnicas cada vez ms eficientes, como el invernadero, el cultivo rotativo, los pastos de crecimiento rpido y largos etcteras. Incluso algn da podran haber edificios creados nicamente para la produccin alimenticia. Pero tenemos una necesidad, desarrollada a largo plazo, a muy largo plazo, y es que los recursos minerales se nos estn agotando. La tcnica del reciclado nunca es suficiente cuando la sociedad est continuamente desarrollndose (y lo estamos haciendo). As, aunque podamos adaptar nuestras tcnicas hacia un consumo eficiente y ecolgico, poco a poco, sin ser pesimista, sino siendo realista, los recursos se harn ms difciles de extraer, y me refiero nada ms y nada menos que al sector primario, la base de la economa. Esto es un hecho que ya es palpable (apenas trescientos aos despus) en el primer continente que experiment la industrializacin. Europa, hoy por hoy, no posee casi en ningn sitio, algo a qu llamar tierra virgen. Los grandes bosques del pasado son hoy parcelas de pinos y abetos sembrados en fila, compartiendo territorio con parcelas de campos arados. Y de las grandes minas de los siglos de oro, slo quedan algunas activas. La inmensa parte de la materia prima europea viene de lugares recin explotados. De la Amazonia y de frica. De lugares en expansin demogrfica, de bosques y selvas. As, la exploracin espacial no es un capricho de algunos ricos que suean con conocer las estrellas. Esa gente es una gran minora. Tampoco es un proyecto que nos genera grandes beneficios tecnolgicos. Eso es slo un beneficio agregado. Tampoco es la necesidad de gente con calculadoras que buscan establecer contacto con aliengenas. Esa es slo una pregunta latente. La exploracin espacial es una parte indispensable de nuestro desarrollo econmico, social y cultural. Porque abre las puertas al conocimiento de lugares increbles, de tierras vrgenes. Tan vrgenes que ni la vida misma ha llegado, o eso creemos. Pues la evidencia de metano en la atmsfera marciana es un indicio vivo de que quizs algn tipo de vida bacteriana ha sobrevivido, en el caliente subsuelo, al clima enfermo y moribundo de Marte. La cuestin no es si la vida vino de Marte, o si la vida en Marte vino de la Tierra, o del espacio exterior. Tales cuestiones son tonteras cuando de vidas humanas estamos hablando. Pues de nada sirve saber la historia de Marte, de Saturno, o de la Tierra, cuando los humanos nos morimos de hambre, cegados por la guerra, la miseria y la ignorancia. Hay muchos mundos afuera esperando a ser descubiertos. No es cuestin de abandonar la Tierra, es cuestin de que vivamos para contarla. 14

Al ver cules son las razones para investigar este planeta es conveniente tener conocimiento sobre las caractersticas de este. Marte es el cuarto planeta si contamos desde el sol en nuestro sistema solar y es uno de los cinco planetas observado por las civilizaciones antiguas con ms inters. Es el sptimo planeta ms grande en tamao, con un dimetro promedio de 6.780 kilmetros (4.212 millas). Casi la mitad del tamao de la Tierra. Conocido ms comnmente como el planeta Rojo, presenta tonalidades desde el marrn amarillento hasta el rojizo. Es el tercer objeto ms brillante del cielo nocturno adems de la luna y el planeta Venus. Su luna ms grande e interna se llama Fobos. En la mitologa griega, Fobos era el hijo de Ares (Marte). Tambin es el trmino utilizado en griego para la palabra temor. Su luna ms pequea y externa se llama Demios. Es una de las lunas ms pequeas de nuestro sistema solar. En la mitologa griega Demios era otro de los hijos de Ares (Marte). Tambin es el trmino utilizado en griego para la palabra pnico. La masa de Marte es la dcima parte de la de la Tierra. La gravedad es menos de la mitad de la que se experimenta en nuestro planeta. Conoceremos los antecedentes de exploradores espaciales. En enero de 2004, la NASA hizo descender sobre la superficie de Marte dos vehculos exploradores robot idnticos, llamados Spirit y Opportunity. Los vehculos gemelos fueron preparados para llevar a cabo una breve misin de 3 meses, cuyo objetivo era contarnos una historia sobre el agua y, posiblemente, sobre la vida misma en el pasado del planeta. Ms de cinco aos despus, el do dinmico an est explorando el Planeta Rojo, inmerso en una saga que cuenta sobre una gran cantidad de logros que han transformado la exploracin de Marte. "Spirit y Opportunity ayudaron a inventar una disciplina completamente nueva: ciencia en el campo de la robtica", dice Steve Squyres, quien es el investigador principal de la Misin de los Vehculos de Exploracin Todo Terreno de Marte (Mars Exploration Rover Mission, en idioma ingls). "Nos han enseado cmo organizar grandes equipos de cientficos e ingenieros para poner en funcionamiento vehculos de exploracin robot en un planeta distante. Todos tuvimos que aprender a trabajar juntos eficientemente, ao tras ao, para extraer la mayor cantidad posible de ciencia de los vehculos exploradores". Los equipos an estn extrayendo conocimiento. En el lustro, entre los descubrimientos ms importantes de estos robots, impulsados por energa solar, se encuentra el siguiente: Marte no siempre fue tan fro y seco como lo es hoy en da. Quizs no luca como el escenario para El Sonido de la Msica (The Sound of Music, en idioma ingls), pero tena agua y era lo suficientemente templado como para albergar vida. Miembros del equipo de la Misin de Exploracin de Marte (Mars Exploration Mission, en idioma ingls) tambin han aprendido los peligros de maniobrar los vehculos de exploracin robot ubicados a cientos de millones de kilmetros de distancia. Se les han atascado los vehculos ms de una vez. "Ahora sabemos cmo sortear dunas y pilas de rocas", dice Squyres, "y, quizs lo que es ms importante, sabemos cmo evitarlos. Hemos traducido cinco aos de experiencia en nuevos y mejorados mapas y en programas de

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manejo que nos ayudarn en lo que resta de nuestra misin y que tambin ayudarn a futuros vehculos de exploracin". Planificadores optimistas ya estn determinando operaciones futuras para los gemelos, suponiendo que el par continuar abrindose paso pero aceptando que uno o ambos de los vehculos exploradores podra fallar en cualquier momento. Despus de todo, estos robots no son exactamente jvenes. Spirit ha estado desplazndose hacia atrs desde que una de sus ruedas se atasc en 2006, y un cable roto ha reducido el movimiento del brazo robot de Opportunity. Asumiendo que los gemelos continuarn funcionando un poco ms, aqu se detallan los planes ms recientes: Opportunity, "el vehculo que tuvo suerte desde el primer da", segn Squyres, ha estado saltando de crter a crter desde el principio de la misin y ahora se dirige hacia el sur, hasta el crter ms grande que ha visitado hasta ahora. El crter Endeavor tiene 20km de dimetro y cientos de metros de profundidad. "Tendremos que hacer que el odmetro de un vehculo de cinco aos de edad duplique su lectura para poder llegar all", dice Squyres. "Y hacerlo tomar al menos dos aos. [100 metros por da es el promedio diario de Opportunity.] Ser una larga marcha a travs de las llanuras, pero bien valdr la pena. Mientras ms profundo sea el crter, ms atrs en la historia de Marte podremos ver". Ray Arvidson, quien es el segundo investigador principal, proporciona ms detalles: "Endeavor es un objetivo fascinante porque las rocas en su cercana se ven diferente de las que rodean los otros crteres que Opportunity ha visitado. Parte del borde del crter Endeavor est sobresaliendo las antiguas capas de roca de Marte se encuentran expuestas y las rocas de la cercana podran indicar la presencia de lagos cidos en la superficie de Marte hace miles de millones de aos". Y el otro gemelo?

Spirit

"Spirit es el vehculo que presenta mayor desafo respecto de su funcionamiento", dice Squyres. "En el sitio donde est ubicado, no hay tanto viento como para que se limpien los paneles solares, y eso afecta la potencia del vehculo. Adems, Spirit tiene que viajar por un terreno ms difcil. Las rocas y la arena suelta que hay en el lugar donde est ubicado Spirit son traicioneras. Y, por supuesto, para colmo, Spirit est conduciendo hacia atrs.

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Debido a la geologa de sus alrededores, Spirit se especializa en buscar evidencia de vulcanismo explosivo, en cuyo proceso ha participado el agua, el cual se encuentra grabado en las rocas", dice Arvidson. "Dichas reas alguna vez pudieron haber albergado vida". "Home Plate, el sitio donde Spirit pas el invierno, es una estructura volcnica que ha sido erosionada de tal manera que podemos ver las capas", explica Arvidson. "Y pensamos que von Braun y la estructura vecina, Goddard, podran estar hechas de los mismos materiales". Los miembros del Equipo de Exploracin de Marte tienen muchas esperanzas de que los vehculos exploradores alcancen todas estas ambiciosas metas pero son conscientes de las limitaciones de los vehculos gemelos. "No tenemos manera de saber qu le depara el futuro a los vehculos exploradores en este momento", dice Squyres. "La misin bien podra terminar maana. Pero el milagro puede continuar". Spirit sigue funcionando, Opportunity sigue funcionando y Arvidson sigue encantado. La necesidad de seguir conociendo ms a fondo el planeta rojo que a causado tanta polmica sobre si fue habitado o no, si cumple con las caractersticas necesarias para la vida a motivado a crear mejores exploradores y con ello la idea del nuevo rover. La NASA se a encargado de perfeccionar estos exploradores y el nuevo aparato de exploracin de Marte que Estados Unidos lanzar en 2011 llevar el nombre de 'Curiosity' (Curiosidad) ,sugerido por una escolar de Kansas. Ms de 9.000 estudiantes de todo el pas enviaron sus ideas, por correo y por Internet, al concurso de nombres organizado por la NASA, y la ganadora fue Clara Ma, de 12 aos y alumna del sexto grado en la Escuela Primaria Sunflower, de Lenexa, Kansas. Como premio Ma visitar el Laboratorio de Propulsin de la NASA en Pasadena, California, y se le invitar a que firme su nombre directamente en el artefacto cuando sea ensamblado. "Estbamos ansiosos por llamar al aparato por su nombre propio", dijo Pete Theisinger, quien dirige el equipo de construccin y prueba del 'Curiosity'. "El darle un nombre a la altura de su misin significa mucho para quienes trabajan en l".

El "Curiosity

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El "Curiosity Rover" no es un vehculo cualquiera, las condiciones ambientales del planeta rojo son extremas por lo que ste vehculo tiene que estar preparado para aguantarlas y no precisamente durante una temporada, ya que su viaje est previsto de ida sin retorno. La misin para la que es construido, denominada "Mars Science Laboratory" (Laboratorio de ciencia marciano), pretende investigar no slo la geologa marciana sino tambin su climatologa y su atmsfera. Ser el encargado de recoger pruebas de si existe alguna posibilidad de producirse la vida en Marte, o si la hubo en algn momento, tambin se encargar de "preparar el entorno" para una futura misin tripulada al planeta vecino. Tras varios retrasos en la ejecucin de la misin para este vehculo por culpa de presupuestos insuficientes, por los cules la NASA se ha visto obligada a recortar inversin en otros proyectos con el fin de no estancar el desarrollo de ste, sumado tambin a problemas con los elementos empleados para el diseo del vehculo, parece que esta vez podramos aunque sea de forma remota alcanzar el tan ansiado planeta rojo. Aunque en 2003 se supona que iba a salir por unos 650 millones de dlares, Curiosity ha terminado costando ms de 2400 millones. En principio tena que haber sido lanzado en 2009, pero finalmente su misin fue retrasada hasta este ao por varios motivos logsticos. El retraso ha supuesto un desembolso adicional de 400 millones. Posponer el lanzamiento no es viable (se necesitara ms dinero), as que estos fondos deben aparecer s o s, lo que no deja de resultar complicado en el clima actual de crisis econmica. Cunto es de grande?: El mini robot Cooper es mucho ms grande que sus predecesores "Spirit", "Opportunity" y "Sojourner". "Curiosity Rover" es el doble de largo (sobre 2.8 metros) y cuatro veces ms pesado que "Spirit" y "Opportunity". La NASA seleccionar el lugar considerado ms propenso a mantener condiciones geolgicas de un entorno favorable para la vida que adems debe cumplir con una serie de requisitos para la seguridad del aterrizaje. El sistema de aterrizaje utilizado es lo ms similar a una gra area para cargas pesadas. Tras un lento descenso hacia suelo marciano en paracadas, una mochila con cohetes de propulsin bajar el vehculo mediante una correa. Este mtodo permite aterrizar un vehculo grande y pesado (en vez de los sistemas de airbag empleados por sus antecesores). Otras caractersticas permiten al "Curiosity Rover" realizar su aterrizaje en destinos ms pequeos que los empleados en misiones anteriores. Adems de los objetivos cientficos de la misin, los ingenieros tambin tienen un plan. Para ellos se trata de: demostrar la viabilidad de un descenso en la superficie de Marte con un vehculo grande y pesado (lo que puede ser til a la hora de enviar una futura misin que traiga muestras del planeta rojo a la Tierra); colocarlo en el suelo con precisin (en un rea de 20 kilmetros de dimetro), y ensayar la capacidad del vehculo de desplazarse a mayores distancias que las alcanzadas por los artefactos previos. El Curiosity emprender un viaje de ocho meses hasta Marte. Al llegar comenzar la difcil fase de entrada en la atmsfera del planeta, descenso y toma de contacto con la superficie. Primero se utilizar un escudo trmico protector, luego se desplegar un paracadas para aminorar la velocidad y en la ltima fase se encendern los cohetes de la plataforma que llevar colgado el rover. La maniobra se ha planificado definiendo la secuencia de manera que se optimizan las comunicaciones a travs de dos de 18

los satlites que estn en rbita marciana, el Mars Odyssey y el Mars Reconnaissance Orbiter. El Curiosity tendr capacidad de comunicacin directa con la Tierra, pero solo a un bit por segundo, mientras que a travs de los satlites ser superior a 8.000 bits por segundo. Un conjunto de instrumentos denominado Anlisis de Muestras en Marte analizar muestras del material recogido y entregado por el brazo del robot. Incluye un gas cromatografo, un espectrmetro de masas, y un espectrmetro lser sintonizable con capacidades combinadas para identificar una amplia gama de orgnicos (que contienen carbono) compuestos y determinar las proporciones de los diferentes istopos de elementos claves. Relaciones isotpicas son claves para entender la historia de la atmsfera de Marte y del agua. El investigador principal es Paul Mahaffy de Goddard de la NASA Flight Center, Greenbelt, Maryland "El Curiosity tendr un rayo lser en el mstil que podr apuntar hacia una roca para vaporizar un pequeo puntito", dice Crisp. "Esto produce una nube de plasma que nos dar informacin sobre la qumica de la roca. Luego, miraremos la luz reflejada por la roca para caracterizar minerales y suelos desde distancias de hasta 9 metros. Seremos capaces de clasificar minerales, hielos y molculas orgnicas sin tener que conducir grandes distancias". El mstil tambin porta una cmara de alta resolucin llamada, naturalmente, Mastcam. Dicha cmara observar, fotografiar y grabar en vdeo estructuras geolgicas, y otros aspectos tales como crteres, hundimientos y dunas. El brazo robot del explorador tiene su propio y exclusivo conjunto de instrumentos. El Espectrmetro de Partculas Alfa y Rayos X (Alpha Particle X-ray Spectrometer o APXS, en idioma ingls) medir la abundancia de elementos qumicos en el suelo, en el polvo, en las rocas y en muestras procesadas. Por su parte, el Dispositivo de Imagen con Lupa de Marte (Mars Hand Lens Imager o MAHLI, en idioma ingls) enviar imgenes en color, como aquellas que generalmente se toman con cmaras digitales en la Tierra, pero tambin actuar como una lente de aumento de las que usan los gelogos. Sus imgenes podrn ser usadas para examinar la estructura y la textura de las rocas, el polvo y la escarcha de hielo en escalas que van desde micras hasta centmetros. Un instrumento de laboratorio, que se halla ubicado en el interior del cuerpo del vehculo, explorar el Planeta Rojo "olfateando" el aire, como hace un perro con un pjaro que vuela. El dispositivo de Anlisis de Muestras en Marte (Sample Analisis at Mars o SAM, en idioma ingls) tiene respiraderos que se abren hacia la atmsfera y as poder determinar dnde es conveniente tomar muestras, por ejemplo si detectara metano en el rea. "Eso es importante, porque el metano puede ser expulsado por microbios", explica Crisp, "o bien puede ser el producto de la reaccin de agua lquida con rocas a cierta profundidad, bajo la superficie. El agua 'que se halla debajo' podra ser un nicho para la vida subterrnea. La suspensin y los radios son de titanio. El SAM podra ser usado tambin para 'olfatear' los gases expulsados al hornear una roca o muestra de suelo en el horno del vehculo". Adems, el Curiosity llevar a bordo instrumentos para observar el estado del tiempo en Marte y para medir la radiacin csmica que bombardea la superficie del planeta. 19

Las ruedas del prximo robot que mandar la NASA a Marte sern la envidia de cualquier automvil en la Tierra, ya que la agencia espacial ha diseado unas modernas llantas para evitar los problemas que tuvieron sus antecesores. 'Curiosity' tiene seis ruedas y utiliza un sistema de suspensin 'rocker-bogie' igual que sus predecesores de menor tamao 'Spirit', 'Opportunity' y 'Sojourner', pero mejorado. Cada rueda tiene su propio motor de accionamiento y las ruedas de los laterales tienen adems motores independientes para manejar la direccin. Las ruedas son de aluminio de grado aeronutico. El aluminio es un material resistente y ligero. Una gran cantidad de abolladuras y deformaciones permanentes en las ruedas puede ser tolerada sin efectos a la capacidad de conduccin. Cada rueda del "Curiosity" posee un motor de propulsin independiente. Las dos ruedas delanteras y traseras tambin incluyen motores individuales de direccin lo que lo dota de capacidad para girar en 360 grados sobre la superficie de Marte. El dimetro de las ruedas es el doble del utilizado en el "Spirit" y en el "Opportunity" lo que ayudar al "Curiosity a superar obstculos de hasta 75 centmetros de alto". Qu es el sistema Rocker-bogie? El trmino "rocker" viene desde el punto de balanceo de los enlaces ms grande en cada lado del sistema de suspensin. Estos rockers estn conectados entre s y el chasis del vehculo a travs de un diferencial. En relacin con el chasis, cuando un rocker sube, el otro baja. El chasis mantiene el ngulo de paso promedio de ambos rockers. Uno de los extremos de un eje de balancn est equipado con una traccin y el otro extremo se gira a un bogie. El trmino " bogie "se refiere a los vnculos que tienen ruedas en cada extremo. Bogies se utiliza comnmente como ruedas de carga en las pistas de los tanques del ejrcito como ociosos distribucin de la carga sobre el terreno. Bogies fueron tambin muy utilizados en los remolques de camiones semirremolque. Ambas aplicaciones prefieren ahora detrs de suspensiones de brazo. Diseo del eje de balancn-Bogie no tiene ejes o resortes, y permite que el rover a subir por encima de obstculos, tales como rocas, que son hasta dos veces el dimetro de la rueda de tamao, manteniendo todas las seis ruedas en el suelo. Como con cualquier sistema de suspensin, la estabilidad de inclinacin es limitada por la altura del centro de gravedad. Los sistemas que utilizan fuentes tienden a la punta ms facilidad que los rendimientos de carga lateral. El sistema est diseado para ser utilizado a bajas velocidades de alrededor de 10 cm / s, a fin de minimizar los choques dinmicos y los daos consecuentes al vehculo cuando la superacin de obstculos considerables.

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JPL indica que este sistema bogie rockero reduce el movimiento de la carrocera del vehculo MER principales a la mitad en comparacin con otros sistemas de suspensin. Cada una de las seis ruedas del rover ha independiente del motor. Los dos delanteros y dos ruedas traseras tienen motores individuales de direccin que permiten que el vehculo a su vez en el lugar. Cada rueda tambin tiene sistemas de fijacin, proporcionando agarre para la escalada en la arena suave y revolver sobre las rocas. La velocidad mxima de los robots operados de esta manera se limita a eliminar el mayor nmero de efectos dinmicos como sea posible para que los motores pueden estar orientados hacia abajo, permitiendo as a cada rueda de forma individual para levantar una gran parte de la masa del vehculo entero. Con el fin de pasar por un obstculo vertical de la cara, las ruedas delanteras se ven obligadas contra el obstculo por el centro y las ruedas traseras. La rotacin de la rueda delantera a continuacin, levanta la parte delantera del vehculo y el obstculo. La rueda central se prensa contra el obstculo de las ruedas traseras y tir contra el obstculo por la parte delantera hasta que se levant y otra vez. Por ltimo, la rueda trasera se tira encima del obstculo por la parte delantera dos ruedas. Durante el recorrido de cada rueda del obstculo, el progreso hacia adelante del vehculo es ms lento o detenerse por completo. Esto no es un problema para las velocidades de operacin en la que estos vehculos hayan sido utilizados hasta la fecha. Una de las aplicaciones futuras de vehculos sern para ayudar a los astronautas durante las operaciones de superficie. Para ser un asistente de til, el vehculo tendr que ser capaz de moverse mucho ms rpido que la velocidad de paso de los humanos o por lo menos equivalente. Otras misiones que se han propuesto, como el Lunar Rover-sncrona dom, requieren una mayor velocidad incluso (4-10 km / h).

A diferencia de los anteriores robots, 'Curiosity' tambin har uso de un sistema de movilidad como un tren de aterrizaje que utilizar cuando inicie la etapa de descenso sobre la superficie marciana, prevista para agosto de 2012. La NASA, el Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, el constructor del Laboratorio de Ciencia de Marte, ha diseado el explorador que pueda pasar por encima de obstculos de hasta 65 centmetros (25 pulgadas) de alto y viajar hasta cerca de 200 metros (660 pies) por da en el terreno de Marte. El rover, utilizara el poder AOs elctrica, ser suministrada por un generador de radioistopos. El generador termoelctrico de radioistopos produce electricidad del calor del plutonio-238. Esta fuente de alimentacin de larga duracin da a operacin de la misin una esperanza de vida en Marte, la superficie de AO de un completo ao marciano (687 das terrestres) o 23 meses de la Tierra. o ms. En el lanzamiento, en el generador se proporcionan alrededor de 110 vatios de energa elctrica para operar el vehculo, los instrumentos de AM, robtica brazo, ruedas, computadoras y radio. Los lquidos tibios calentado por el 21

generador, el calor son el exceso de AOs sondeado en todo el rover mantener la electricidad y otros sistemas en funcionamiento en aceptables temperaturas. El explorador ha sido diseado para utilizar rels de radio a travs de Marte , orbitadores como el medio principal de comunicacin entre el explorador cusiosity y la Red de Espacio Profundo de antenas en la Tierra. El robot puede comunicarse directamente a Deep Red Espacial de la NASA, una red internacional de antenas que apoyan las misiones interplanetarias nave espacial y la radio astronoma y observaciones de radar para la exploracin del sistema solar y el universo. La velocidad de datos directa a la Tierra vara de cerca de 500 bits por segundo a 32.000 bits por segundo. Cunto tiempo le toma a una seal que se enva desde la Tierra a Marte? Las seales a / desde los viajes de Marte a la velocidad de la luz (186.000 kilmetros por segundo, o 300.000 kilmetros por segundo). Se tarda entre 10 y 20 minutos para una seal en viajar desde la Tierra hasta Marte, dependiendo de la posicin relativa de los planetas en ese momento. Una batera nuclear permitir al "Curiosity Rover" operar durante todo el ao alejado del Ecuador cosa que slo sera posible utilizando energa solar. La NASA prev lanzar el explorador entre el 25 de noviembre y el 18 diciembre de 2011, desde Cabo Caaberal, Florida. La misin de este rover es que durante su exploracin analizar si el ambiente en la regin elegida para su descenso ha podido sustentar alguna vez formas de vida y si hay pruebas de vida. El aparato asimismo buscar minerales formados en presencia de agua, y varios bloques qumicos de formacin de vida. La gente a demostrado demasiado inters hacia este proyecto as que una cmara web se instalo y brinda al pblico la oportunidad de ver a los tcnicos de montaje y prueba de la NASA poniendo a punto el prximo vehculo terrestre preparado para la exploracin de Marte, el Curiosity, que protagonizar una de las misiones interplanetarias tecnolgicamente ms desafiantes que se hayan diseado. El Mars Science Laboratory de la NASA, como tambin se le conoce, se encuentra en una sala limpia de Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California. La webcam proporciona seal de video, sin audio, desde una galera por encima del piso de la sala limpia. El video se complementar peridicamente por los chats en vivo con los miembros del equipo, que La cmara muestra una parte de la sala limpia que normalmente se activa, pero el vehculo, los componentes de las naves espaciales y los tcnicos pueden moverse fuera de la vista a otras reas de la habitacin. Cuando la actividad se lleva a cabo en otras instalaciones, la sala blanca puede estar vaca. La cmara tambin se puede apagar peridicamente para el mantenimiento o problemas tcnicos. 22

En la creacin del rover estn participando muchas personas ya que es un trabajo muy meticuloso, puesto que no hay estacin mvil de servicio en Marte, todo tiene que hacerse perfectamente y algunas personas tienen doble control y documentacin de la obra. Es un gran equipo de ingenieros y en su mayora son mujeres. Este proyecto se esta haciendo en un cuarto limpio, es decir, esta es una sala limpia clase 10.000, lo que significa que en cada pie cbico de aire, no puede haber ms de 10.000 partculas mayor que la mitad de una micra. Para poner esto en perspectiva, un cabello humano es de unos 100 micrones de dimetro. Por el contrario, una sala tpica puede tener hasta 500 mil a un milln de partculas por pie cbico de aire. Y Por qu el vehculo en un cuarto limpio? En curiosity se hacen mediciones de la superficie marciana, y no se quiere que esas medidas puedan estar contaminadas por material sin querer, llevado desde la Tierra. Otras naves fueron construidas en el cuarto limpio como: El Voyager, Cassini, y Marte Spirit, el Opportunity y Sojourner son slo algunas de las naves que se construyeron en este sitio limpio. La habitacin limpia mide 120 pies por 80 pies, para un total de 9.600 metros cuadrados.

Cuarto limpio donde est siendo construido curiosity

Hiptesis Vehculo explorador marciano Curiosity En la actualidad los seres humanos nos hemos encargado de destruir el planeta mediante una gran cantidad de desechos que lo estan ahogando y todo el caos que hemos provocado, como el calentamiendo global, que nos ha perjudicado en aspectos como la extincion de especies, deforestacin, etctera. 23

Con el explorador curiosity se busca saber si en el planeta rojo hubo o puede crearse vida, para que en un futuro dado, si el hombre tiene la necesidad de buscar otro habitat, este fuera una alternativa. Con esto el explorador Curiosity debe tener la capacidad de poder llevar a cabo una investigacin sobre el relieve de marte para poder hacer una exploracin detallada y as poder determinar si en marte es posible la vida, como tambin que elementos hay en ese planeta que aqu en la tierra no se encuentran. El vehculo Curiosity contara con una tecnologa avanzada para poder realizar una exploracin a la corteza de Marte, contando la unidad con seis ruedas para una mejor movilidad, al igual que instrumentos montados en un mstil que ayudaran en la seleccin de objetivos de exploracin o rutas gracias al software de navegacin autnoma que permite a Curiosity conducir sin la intervencin humana en la ubicacin deseada, con este programa representa un salto adelante para Curiosity. Antes los rovers slo podan planear de una o dos jugadas por su cuenta; Curiosity ahora pueda mirar hacia adelante y planear una ruta de acceso a un sitio de 50 metros (164 pies) de distancia , evadiendo caractersticas de la superficie marciana como rocas grandes que se determinen como obstculos en el camino y puedan daar al rover. En este rover tambin estar incluido un rayo lser para perforar las rocas y un espectrmetro para as poder saber de qu se componen las mismas, contara con una tecnologa para una comunicacin excepcional para l envi y recibo de informacin, adems se incluir una estacin meteorolgica donada por Espaa la cual medir la temperatura, la velocidad de los vientos, la humedad relativa, presin atmosfrica y la temperatura del suelo, esto nos ayudara a comprender mejor acerca de si las condiciones locales son favorables para la habitabilidad, y tambin contribuir a la comprensin global de la atmosfera de Marte. Un instrumento mas seria la cmara que lleva este para el estudio de las rocas, esta nos proporcionara informacin sobre el pasado hmedo del planeta.

GLOSARIO
Aerodinmica: la rama de la mecnica de fluidos que estudia las acciones que aparecen sobre los cuerpos slidos cuando existe un movimiento relativo entre stos y el fluido que los baa. Aeronutico: Conjunto de medios destinados al transporte areo. 24

Aminorar: Disminuir o reducir el tamao, cantidad o intensidad de algo. Bit: Unidad de informacin, la ms pequea, equivalente a la eleccin entre dos posibilidades igualmente probables. Circunnavegar: vuelos areos alrededor del mundo. Colapso: Paralizacin repentina o disminucin importante de una actividad debidas a la excesiva actividad. Conciso: que es breve y preciso. Congnere: Se aplica a la persona o al animal que comparte con otro el mismo origen gentico. Cosmonauta: Persona que viaja al espacio extraterrestre para explorarlo e investigarlo. Crter: formacin producida por el impacto de meteoritos contra un cuerpo como un planeta, asteroide o satlite de superficie slida. Cromatografa: Es un conjunto de tcnicas basadas en el principio de retencin selectiva, cuyo objetivo es separar los distintos componentes de una mezcla, permitiendo identificar y determinar las cantidades de dichos componentes. Cpula: Grupo dirigente de un organismo, institucin, entidad, etc. Desfasada: Producir una diferencia de correspondencia o de ajuste entre dos o ms cosas. Duna: es una acumulacin de arena, en los desiertos o el litoral, generada por el viento, por lo que las dunas poseen unas capas suaves y uniformes. Esbozo: un dibujo que esboza una imagen o una idea. Espectrmetro: es un aparato capaz de analizar el espectro caracterstico de un movimiento ondulatorio. Se aplica a variados instrumentos que operan sobre un amplio campo de longitudes de onda. Estereoscpica: produccin de imgenes fotogrficas capaces de dar una impresin de profundidad parecida a la que percibe la visin normal o binocular. Estereotipo: Es una imagen trillada, con pocos detalles acerca de un grupo de gente que comparte ciertas cualidades, caractersticas y habilidades. Gelogo: Es un especialista en la interaccin terreno-estructura. Tiene que calcular, disear y proyectar, como cualquier otro ingeniero, soluciones en ingeniera civil y edificacin, y al mismo tiempo en la explotacin de los recursos y los riesgos naturales y el medio ambiente. Hereja: Creencia o doctrina contraria a los dogmas de fe establecidos por una religin. Intercontinental: Entre continentes o que los relaciona. Istopo: tomo de un mismo elemento, cuyos ncleos tienen cantidad diferente de neutrones, y por tanto, difieren en masa. Loable: Digno de alabanza. Lustro: Periodo de 5 aos. Micra: es la unidad de longitud equivalente a una millonsima parte de un metro. 25

Ntido: Limpio, terso. Paralaje: (del griego , cambio, diferencia) es la desviacin angular de la posicin aparente de un objeto, dependiendo del punto de vista elegido. Polinesios: Habitantes de Polinesia. Radioistopo: isotopo radioactivo. Satlite: un objeto construido para orbitar alrededor de un planeta. Tangible: Que se puede percibir de manera clara y precisa. Telemetra: es una tecnologa que permite la medicin remota de magnitudes fsicas y el posterior envo de la informacin hacia el operador del sistema. Titnica: Que exige un gran esfuerzo. Traccin: Accin y resultado de mover o arrastrar una cosa, especialmente vehculos o carruajes. Transbordador: Vehculo espacial que despega como un cohete y vuelve a la tierra aterrizando como un avin. Traza: marca dejada por un constituyente sintctico al haberse desplazado a una nueva posicin. Vatio: Es el equivalente a 1 julio sobre segundo (1 J/s) y es una de las unidades derivadas. Expresado en unidades utilizadas en electricidad, un vatio es la potencia elctrica producida por una diferencia de potencial de 1 voltio y una corriente elctrica de 1 amperio (1 Voltio-Amperio).

V Tipo de investigacin Tiempo: Final. Se realiza concentrando resultados de varios investigadores. Nuestra investigacin es de este tipo porque lo que conseguimos de informacin fue gracias a las contribuciones cientficas

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Objetivo: Descriptivo Se habla en detalle y se analiza el tema con profundidad Se tiene que entrar en detalle en lpara poder darle mejor solucin a los problemas que se presentan en este tema Campo de estudio: No participativa Es cuando solo se observa el caso En este tema solo buscamos informacin respecto a los exploradores y la aplicacin de estos.

VI Instrumento Una encuesta es un estudio observacional en el cual el investigador no modifica el entorno ni controla el proceso que est en observacin (como s lo hace en un experimento). Los datos se obtienen a partir de realizar un conjunto de preguntas normalizadas dirigidas a una muestra representativa o al conjunto total de la poblacin estadstica en estudio, formada a menudo por personas, empresas o entes institucionales, con el fin de conocer estados de opinin, caractersticas o hechos especficos.

Favor de subrayar la respuesta correcta. 1. Usted sabe en que consiste la exploracin espacial? Si 27 No

Si su respuesta fue afirmativa contine contestando 2. Cual es la importancia qe le da usted a la exploracin espacial No me interesa Importante Importante 3. Piensa que la exploracin espacial es importante para la humanidad Si No 4. De cual de las siguientes organizaciones espaciales conoce mas NASA Agencia Espacial Europea 5. Conoce algn programa de exploracin espacial de alguna organizacin Si No 6. Sabe usted algo referente al explorador Curiosity Si No 7. En cuanto cree que beneficiaria la misin del Curiosity en un futuro No se Poco Mucho 8. En un futuro usted cree que podamos viajar a Marte Si No Tal Vez Sus respuestas a los incisos anteriores son muy importantes para nosotros le agradecemos regalarnos un poco de su tiempo para contestar estas preguntas. Muy

Resultados de la encuesta Una vez realizada la encuesta, los resultados fueron los siguientes: Usted sabe en que consiste la exploracin espacial? Si 28 27 90%

No Total

3 30

10% 100%

Cual es la importancia que le da usted a la exploracin espacial? No me interesa Importante Muy importante Total 3 15 9 27 11.1% 55.5% 33.3% 100%

Piensa que la exploracin espacial es importante para la humanidad? Si No Total 24 3 27 88.8% 11.1% 100%

De cual de las siguientes organizaciones espaciales conoce ms? NASA Agencia Espacial Europea Total 25 2 27 92.5% 7.5% 100%

Conoce algn programa de exploracin espacial de alguna organizacin? Si No Total 24 3 27 88.8% 11.1% 100%

Sabe usted algo referente al explorador Curiosity? Si 29 8 29.6%

No Total

19 27

70.3% 100%

En cuanto cree que beneficiaria la misin del Curiosity en un futuro? No se Poco Mucho Total En un futuro usted cree que podamos viajar a Marte SI No Tal vez Total 20 3 4 27 74% 11.1% 14.8% 100% 19 0 8 27 70.3% 0% 29.6% 100%

Como conclusiones generales de la encuesta, sta nos permiti saber cuantas personas conocen acerca de las exploraciones espaciales, que tanto les interesan y en especial si conocan acerca del explorador Curiosity, el cual no fue de acuerdo a nuestra expectativa ya que muy pocos conocen acerca de este tema. As mismo, nos permitir, con esta informacin, realizar una conferencia para que la gente este ms informada acerca de este tema tan importante.

Referencias http://www.proyectosalonhogar.com/Enciclopedia/NE_astronomia.htm http://yplanetslacuevadeplaton.blogspot.com/2010/03/por-que-explorar-marte.html (Publicado por Jos J. Cedeo). 30

http://es.wikipedia.org/wiki/Marte_(planeta) http://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2009/26mar_marsroverupdate/ (http://www.publico.es/228403/asi-sera-curiosity-el-nuevo-explorador-de-marte)(Marzo 26, 2009) http://danielmarin.blogspot.com/2011/02/curiosity-necesita-dinero.html http://www.ikerjimenez.com/noticias/curiosity-nuevo-todoterreno-para-marte/index.html http://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2009/30oct_curiosity/ http://www.neoteo.com/curiosity-rover-en-directo-y-en-tu-ordenador.neo http://en.wikipedia.org/wiki/Rocker-bogie http://mars.jpl.nasa.gov/msl/news/pdfs/MSL_Fact_Sheet-20100916.pdf http://www.jpl.nasa.gov/msl/curiosity/index.cfm?page=faq#jpl_questions http://tecnogame.co.cc/?q=blog/proceso-construcci%C3%B3n-del-curiosity-rover http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia-y-tecnologia/20101022/una-camara-webpermite-seguir-montaje-del-nuevo-explorador-marte-nasa/552010.shtml http://www.jpl.nasa.gov/msl/curiosity/index.cfm?page=faq#jpl_questions http://estaticos04.cache.elmundo.net/elmundo/imagenes/2010/07/02/ciencia/1278062911_0 .jpg.

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