UNIDADES ESTRATIGRÁFICAS A partir de las correlaciones entre varias series o secuencias estratigráficas, se pueden definir diversas unidades que

sirvan para encuadrar en ellas las conclusiones e interpretaciones conseguidas. Según que se atienda preferentemente al carácter litológico, paleontológico o temporal, se establecen las unidades litoestratigráficas, bioestratigráficas y cronoestratigráficas respectivamente. Además, relacionadas con éstas últimas, aunque sin referirse a las series estratigráficas, se utilizan también las unidades geocronológicas, que sólo tienen en cuenta el tiempo absoluto. Unidades litoestratigráficas. Son unidades establecidas a partir de los caracteres litológicos de la sucesión estratigráfica. Son las más utilizadas ya que muestran una gran objetividad. La principal limitación que presentan, es su relativa extensión lateral en el caso de correlaciones a grandes distancias. Como estas unidades están condicionadas por los ambientes sedimentarios, al variar éstos lateralmente, en un mismo período de tiempo, hacen que varíen las características litológicas y por ello, la extensión que abarca una misma unidad litoestratigráfica está siempre limitada en el espacio. De menor a mayor categoría estas unidades se denominan: capa, miembro, formación –unidad básica- y grupo, comprendiendo cada una de ellas a las anteriores. Unidades bioestratigráficas. Son unidades establecidas a partir de las características paleontológicas que presentan las rocas estratificadas. Son bastante objetivas, pues se fundamentan en la presencia física de los diferentes taxones. Las ventajas que ofrecen están ligadas a los parámetros tiempo y espacio, pues al basarse en la evolución, no son repetitivas y cubren un espacio que puede llegar a ser la totalidad de la superficie de la Tierra. La principal limitación consiste en que están subordinadas a la presencia de fósiles por lo que cubren bien sólo el Fanerozoico y aún así, existen materiales azoicos en los que no es posible realizar ninguna división bioestratigráfica. El término fundamental es la zona o biozona, pudiendo presentarse varios tipos como acrozona, cenozona, etc. Unidades cronoestratigráficas. Las unidades cronoestratigráficas dividen la Columna Estratigráfica basándose en el tiempo y se refieren a los estratos que se han depositado durante un tiempo determinado, son por lo tanto unidades materiales y tangibles (estratos). Es muy difícil en su descripción separarlas de las unidades geocronológicas; sin embargo éstas no se consideran unidades estratigráficas propiamente dichas y son divisiones intangibles puramente temporales. Ambas unidades son inferidas, ya que se deducen de observaciones previas realizadas. Son las unidades fundamentales, ya que a través de ellas se llega a la finalidad del trabajo puramente estratigráfico, es decir, al encaramiento de las observaciones dentro de la columna estratigráfica general y por lo tanto correlacionable en todo el mundo. Son las usadas para el establecimiento de la escala de tiempo geológico.

UNIDADES GEOCRONOLÓGICAS Y UNIDADES CRONOESTRATIGRÁFICAS Ya en el siglo XVIII los naturalistas de la época habían organizado divisiones del terreno (primarios. Los criterios para el establecimiento de divisiones fueron tectónicos (presencia de discordancias o disconformidades). La respuesta es que la moderna escala de tiempos geológicos es una suma generalizada de acontecimientos geológicos planetarios (los menos). aunque estén relacionadas con las primeras. . XIX. sedimentológicos (cambio en el régimen de depósito) y paleontológicos (relevo importante de faunas fósiles). mientras que las unidades geocronológicas son divisiones puramente temporales. El gigantesco trabajo de los estratígrafos del s. aunque esencialmente litológicas. continentales (algunos) y regionales (la mayoría). Aunque pronto se decretó la meta de conseguir una escala universal. XIX resultó en una proliferación de escalas que en general sólo tenían un valor regional. ¿cómo se ha podido llegar a una escala cronoestratigráfica única?. intangibles (tiempo). Las unidades cronoestratigráficas se refieren a los estratos que se han depositado durante un tiempo determinado. secundarios y terciarios) que. organizando sucesiones locales de rocas que pronto se intentaron correlacionar a la escala de continente. En las primeras décadas del s. Las divisiones básicas se IIamaron eras y se dividían en sistemas y series. De esta forma fueron creciendo en paralelo dos escalas de la historia de la Tierra: una estratigráfica. y otra cronológica. los naturalistas europeos comenzaron a aplicar los principios definidos por Steno a las series sedimentarias. hacia el final del siglo comenzó a abundar la evidencia de que no había ningún acontecimiento geológico que sucediese en todo el mundo al mismo tiempo. para las rocas y su fauna asociada. por lo que son unidades materiales (estratos). para el paso de un tiempo que no se sabía como medir. La equivalencia entre las divisiones estratigráficas y las cronológicas es la siguiente: Divisiones Divisiones Cronoestratigráficas Geocronológicas Eontema Eratema Sistema Serie Piso Cronozona Eón Era Período Época Edad Zona Si muchas de estas divisiones no son universales. solían tener un cierto sentido temporal.

el problema principal estriba en la determinación de sus límites.c). períodos. se dividen en eras (u. Mesozoica. que de mayor a menor son: series. El piso es la unidad fundamental en cronoestratigrafía. se utiliza la terminación –ico para los sistemas (Jurásico. por lo que se tiende a definir los estratotipos de los límites del piso. y Fanerozoico. Cenozoica. Lo más normal es usar las unidades geocronológicas.. como la litología. definidas a partir de grandes discordancias que señalan el inicio de distintos ciclos orogénicos. etc. hasta 570 m. Ordovícico.500 m. La unidad . por lo que es imprescindible que esté referido a una sección tipo. se traducen como inferior. hasta la actualidad.a.. abarca desde hace unos 3.a. Sin duda los límites son reales sólo en determinados puntos de la Tierra. zonas.a. desde 65 m. Consiste en un conjunto de rocas estratificadas que se han formado durante un intervalo de tiempo determinado. a su vez. aunque desde un punto de vista meramente cronológico (épocas) sería preferible traducir como inicial. que ordenadas de mayor a menor son: eones. Se distinguen tres eones: Arcaico. Ha de estar muy bien definido.a. Turonense. No obstante.En castellano.a.      El eón es la unidad geocronológica de mayor intervalo en la escala de tiempo geológico. En la terminología en castellano se suele utilizar la terminación -ense para los pisos (Cenomaniense. Por otro lado. épocas. Normalmente se denomina con el nombre geográfico donde está establecido el estratotipo. como concreciones materiales del paso de unas unidades estratigráficas a otras. la historia geológica de la Tierra se ha dividido en distintas unidades. el Fanerozoico lo integran tres eras geológicas que son: Paleozoica.UU. hasta 2. etc. a su vez.). dónde se desarrolló el trabajo estratigráfico de clasificación. Los eones.). Normalmente el uso de unas u otras dependerá del tipo de investigación y los objetivos a alcanzar. pisos. hasta la actualidad. y la estratigráficas para las divisiones de menor rango. Proterozoico.). pues debido a su magnitud no es útil como división de estratos. Cretácico. medio y superior. en el resto. eras. Las series desde un punto de vista estratigráfico. Las eras del Fanerozoico.) o eratemas (u. desde 2.) o sistemas (u.La política de la Unión Internacional de Sociedades Geológicas (IUGS) es la de establecer los llamados Estratotipos Globales de Límites.500 m. Los nombres se refieren a su origen geográfico y en algún caso.g.800 m. De este modo. para las grandes divisiones. se dividen en períodos (u.a. Están basados en estratos que afloran en diversos países europeos y en EE. medio y final.g.. Eontema es la unidad superior cronoestratigráfica.a. Así.a. que se extiende desde hace 570 m. desde 245-65 m. el sistema llamado Terciario engloba a los sistemas Paleógeno y Neógeno de la escala actual.c. sólo son una fecha que no coincide con ningún acontecimiento geológico específico. a características específicas de los estratos. desde 570-245 m. aunque no se suele utilizar.

el nombre de la especie que lo caracteriza. la crono. La cronozona son los estratos depositados durante el tiempo de existencia de una taxón determinado. aunque no esté presente de forma física. geocronológica correspondientes es la edad y su denominación es la misma que la del piso equivalente. . se denomina de la misma forma. La denominación de esta unidad se realiza añadiendo a la palabra cronozona. La unidad geocronológica correspondiente.

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