TIEMPO GEOLÓGICO El tiempo geológico es el estudio de la historia de la tierra, desde la formación de su corteza terrestre (unos 4600 millones de años

atrás) hasta nuestra actualidad. El tiempo geológico nos sirve, para situar dentro de un tiempo determinado, aparición o desaparición de especies, algún carácter nuevo de algún organismo, cambios en el clima así como los diversos factores que afectan a la tierra. Debido a los descubrimientos y las dataciones más rigurosas de fósiles, las rocas y los restos arqueológicos, la división de la escala del tiempo geológico se ha ido tornando más compleja. La división de la escala está dada por una segmentación y subdivisión de forma jerárquica, de mayor a menor: en Eones, Eras, Periodos y Épocas. Estos poseen nombres de aplicación universal, asociados generalmente a los fósiles donde fueron encontrados los datos más significativos de la división.  Eones: representan las mayores extensiones de tiempo, equivalente a un tiempo de 1000 millones de años. Se distinguen 3 eones: Arcaico, Proterozoico, Fanerozoico. Pero además en la geo cronología anglosajona es adherido el Hadeico, por la evocación al hades infernal desde la formación hasta el comienzo del arcaico. Era: varía desde decenas hasta centenares millones de años. Tomando importantes procesos geológicos y biológicos. En la escala hay 3 eras: Paleozoica (“vida antigua”), Mesozoica (“vida intermedia”) y Cenozoica(“vida reciente”). Periodos: son una subdivisión de una era. Se pueden subdividir en unidades más pequeñas denominadas épocas.”(Ej. Triásico. Jurasico, Cretácico, que son correspondientes a la era mesozoica), caracterizados por cambios menos profundos en comparación las eras. Época: es una subdivisión de un periodo; como lo es el caso del periodo terciario que posee las épocas de: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno.

PREHISTORIA GEOLÓGICA La prehistoria es, según la definición clásica, el período de tiempo transcurrido desde la aparición de los primeros homínidos, antecesores del Homo sapiens sapiens, hasta la invención de la escritura, hace más de 5000 años (aproximadamente en el año 3300 a. C.). Pero según otros autores se terminaría con la aparición de las sociedades complejas que dieron lugar a las primeras civilizaciones y Estados. Es importante señalar que según las nuevas interpretaciones de la ciencia histórica, la prehistoria es un término carente de real significancia en el sentido que fue entendido por generaciones. Si se considera a la Historia, tomando la definición de Marc Bloch, como el «acontecer humano en el tiempo», todo es Historia existiendo el ser humano, y la Prehistoria podría, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida de los seres antes de la aparición del primer homínido en la tierra. Desde el punto de vista cronológico, sus límites están lejos de ser claros, pues ni la aparición del ser humano ni la invención de la escritura tienen lugar al mismo tiempo en todas las zonas del planeta. Por otra parte, hay quienes defienden una definición de esta fase o, al menos, su separación de la Historia Antigua, en virtud de criterios económicos y sociales en lugar de cronológicos, pues éstos

no sería muy correcto estudiar dentro del ámbito de la Prehistoria sociedades de carácter totalmente urbano como los incas. Terciaria y Cuaternaria. aquellos tipos de fósiles que evolucionan rápidamente son los más valiosos. diferentes fósiles guía han sido utilizados. Secundaria. llamada también Neozoica. Los ammonites cumplen todas las condiciones anteriormente citadas para el periodo Mesozoico en el que tuvieron su más amplia distribución. su jerarquización. aunque más difíciles de identificar en el campo. los ghana o zimbabue en África y los jemer en el sureste asiático. Estas divisiones han sido logradas . los equinoideos o los dientes de diferentes mamíferos. Secundaria = Mesozoica. que son más frecuentes de encontrar en cualquier tipo de terreno. fácil de identificar hasta el nivel de especie y tener una amplia distribución mundial. La denominación cuaternaria. Así.son más particularizadores (es decir. ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO Para el estudio de los acontecimientos del pasado. Si dichas especies tuvieron una vida corta (en términos geológicos). Otros importantes grupos que son utilizados como fósiles guía son los corales. una socialización avanzada. la historia ha sido divida en tiempos geológicos. la aparición de estructuras administrativas. mayas o mexicas en América. FÓSILES Y GUÍA Los fósiles y guía son aquellos utilizados para definir e identificar periodos geológicos. Por tanto. Su utilización parte de la premisa de que. En ese sentido. más ideográficos) y aquellos. no es posible acceder a fósiles macroscópicos y es necesario hacer la datación utilizando los llamados microfósiles. Para que un fósil funcione como guía debe ser común. de la moneda y el incremento de los intercambios comerciales de larga distancia. Terciaria = Cenozoica. podrán ser utilizadas para determinar con bastante exactitud la edad del estrato en el que se encuentran. donde se describen las Eras Geológicas: Primaria. siendo preciso utilizar el microscopio. su aglomeración en ciudades. De la misma manera funcionan los trilobites para el Paleozoico o los foraminíferos para el Cenozoico. Cuanto más corta haya sido la duración de la especie. el fin de la Prehistoria y el inicio de la Historia lo marcaría una estructuración creciente de la sociedad que provocaría una modificación sustancial del hábitat. las cuales solamente son identificadas con este período por la ausencia de textos escritos que de ellas tenemos. aunque los diferentes sedimentos pueden parecer muy distintos dependiendo de las condiciones bajo las cuales se originaron. Para las diferentes etapas del tiempo geológico. deben incluir restos de las mismas especies que existían en la época de su formación. A la rama de la Paleontología (o de la Geología) que se encarga del estudio de los fósiles guía y de su utilización para la datación de terrenos se la llama Bioestratigrafía. los graptolitos. más generalizadores y por tanto. los braquiópodos. aún es de uso frecuente aunque algunos autores la denominan Psicozoica (Antropozoica) para identificar la aparición del ser humano o era de la inteligencia. con más precisión podrá hacerse la datación. En muchas ocasiones. estos nombres fueron sustituidos por: Primaria = Paleozoica. más susceptibles de proporcionar una visión científica.

basada en eventos geológicos y biológicos globales. de composición esencialmente homogénea. Entre ellas se encuentran: El Escudo de Guayana y la Cordillera de Los Andes Venezolanos. que se disponen en forma de capas de masas minerales. Las unidades litoestratigráficas se han establecido a partir de los caracteres litológicos de la sucesión estratigráfica. que están condicionadas por los ambientes sedimentarios. entre otras. Los lapsos se establecen con criterios geológicos (estratigráficos) y biológicos. HISTORIA GEOLÓGICA DE VENEZUELA Los estudios geológicos de Venezuela se remontan al período precámbrico. uno sobre otros en una secuencia vertical. para las rocas y su fauna asociada (cronoestratigráficas).mediante los estudios realizados por las técnicas ya mencionadas: estatigrafía. ESTRATIFICACIÓN Es la propiedad que tienen las rocas sedimentarias de disponerse en capas o estratos. que se utiliza como marco de referencia temporal absoluta. ya que muestran una gran objetividad. y otra cronológica. El Escudo de Guayana Representa la estructura geológica más antigua de Venezuela. Significa separar o dividir en estratos. normalmente. Son las más utilizadas. aunque se cuenta hacia atrás en millones de años. para el paso de un tiempo que no se sabía como medir (geocronológicas). o capas sedimentarias. siendo esta palabra derivada del latín “stratus”. dos escalas de la historia de la Tierra: una estratigráfica. donde cada capa rocosa se halla delimitada por dos superficie casi paralelas. limitado por sus superficies planas denominados plano de estratificación. Son consideradas bastante objetivas pues al basarse en la evolución. o también indica lugar. Las unidades bioestratigráficas son establecidas a partir de las características paleontológicas fósiles que presentan las rocas estratificadas. no son repetitivas y cubren un espacio que puede llegar a ser la totalidad de la superficie de la Tierra. Debido a que los procesos geológicos y morfogenéticos. donde se produjeron algunas de las formaciones geológicas más impresionantes de este país. Se usa con varios significados: En Geología designa los estratos de un terreno. Se toma como inicio la época de formación de la Tierra. simultáneamente. conservando idénticas características litológicas. está relacionada con el Escudo Guayanés . La principal limitación consiste en que están subordinadas a la presencia de fósiles. Ley de sucesión fauna u floral. La principal limitación es. Los geólogos y los biólogos fueron estableciendo. Un estrato es un cuerpo tabular de roca sedimentaria. que representan cambios en las condiciones de sedimentación. No es una unidad geológica aislada. 1. los geólogos han ido desarrollando desde el siglo pasado una escala de tiempo. Los grandes períodos tienen alcance planetario y son fundamentales para establecer el tiempo geológico. que alude a la cubierta de la cama. ocurren tan lentamente que exceden las posibilidades de observación humana. que tiene varias capas. Se denominan techo y base del estrato al plano de estratificación superior e inferior respectivamente.

jaspes y esquistos. al Norte del Escudo de Guayana. las cubiertas sedimentarias que lo cubren. En algunos lugares hay intrusiones de granito biotítico formando montículos ovalados originados por refusión del (Explora la imagen) complejo basal. Este complejo se caracteriza por la presencia de gneis. concentraciones de caolín. El macizo o Escudo Guayanés. anfibolitas piroxénicas. Supergrupo Pastora: En este supergrupo. por rocas graníticas y diques basálticos. intercaladas por rocas sedimentarias. de ancho con un espesor estimado de 4. o sea casi un 50% de la superficie total de Venezuela. su localidad tipo. cuarcitas ferruginosas. con lavas andesíticas. en parte se les ha dado el nombre de complejo basal. tiene una gran importancia económica porque en él se localizan importantes depósitos de manganeso. mármoles dolomíticos y bauxitas lateríferas.Ciudad Pilar y Upata. se encuentra en el río Carichapo. el desgaste producido por la erosión. Con el objeto de facilitar su estudio y establecer posibles correlaciones con otras regiones petrográficas. las transgresiones y regresiones marinas y losmovimientos espirogénicos y movimientos orogénicos. está formado por un conjunto de rocas cristalinas antiguas que han experimentado con el paso del tiempo un intenso metamorfismo. La peculiar estructura y el aspecto morfológico del macizo se debe al complejo de rocas que lo forman. de largo por 200 Km. Se incluyen en .500 metros . Las rocas más antiguas de Venezuela que forman el Escudo de Guayana y que han sido estudiadas. la litología se caracteriza principalmente por anfibolitas metamorfizadas. intrusionado. tal como ocurre con el Granito de La Encrucijada . complejos y grupos: • Complejo de Imataca: Es una secuencia sedimentaria altamente metamorfizada.Escudo brasileño o amazonia. Está comprendido aproximadamente entre los meridianos 61º y 67º de longitud Oeste. • Grupo Carichapo: descansa sobre el complejo de Imataca y discordante. El escudo de Guayana ocupa el arco formado por el río Orinoco en el Estado Bolívar (hacer link con Edo. Bolívar del mapa RENa) y el Territorio Amazonas (hacer link con Amazonas del mapa RENa) . se han descrito diferentes formaciones. El Complejo de Imataca. se incluyen el Grupo Carichapo y la Formación Yuruari. de unos 400 Km . Ambos macizos son restos del grancontinente Godwana. y los paralelos 1º y 8º de latitud boreal. su área está comprendida aproximadamente entre el río Caura y el territorio Delta Amacuro. cruce de la carretera Puerto Ordaz.

lutitas. habiéndose tomado como localidad tipo. fue observada inicialmente en el Cerro Roraima y posteriormente en otras regiones del Estado Bolívar y Amazonas. se encuentra en el río Yuruari cerca del pueblo Pastora. micáceas. esquistos cloritosos. brechas. intrusionada por diques porfidicos. Se le ha asignado un espesor de 2000 metros . tobas.000 metros. cuarcitas. Se destacan relieves o colinas bajas. comprende un grupo de rocas ígneas. afluente del río Yuruari. conglomerados y tobas. fragmentos volcánicos. efusiones volcánicas. cerca de El Callao. • Formación Caballape: Es una secuencia discordante del Grupo Carichato. en las regiones de los ríos Cuchivero.000 a 8. Está intrusionada de rocas graníticas por el Complejo de Supamo. esquistos metamorfizados. • Formación Roraima: Comprende una secuencia sedimentaria. Litológicamente está conformada por conglomerados cuarzosos feldespáticos. Formación Cicapra: Es la secuencia superior del Grupo Carichapo. conglomerados volcánicos metamorfizados. Aro y Paragua. Su localidad tipo está ubicada en el río Yuruari. Se le ha asignado un espesor de 5. • Formación Yuruari: la localidad tipo. afluente del río Caballape. Está atravesada por las vetas de cuarzo aurífero o de filón. con escaso metamorfismo.este grupo. dos formaciones: Microfotografia de Gabro. sedimentos conglomeráticos. que forman la Formación Cinaruco. la quebrada de Cicapra. constituida litológicamente por fragmentos volcánicos. cuya localidad tipo se encuentra en la quebrada Dividival. llamadas Galeras de Cinaruco. cuyos estratos son casi horizontales. grauvacas. Localida Mina El Pao aumento 100 x Formación El Callao: Es la parte inferior del Grupo Carichapo. Su espesor ha sido estimado entre 6. Es una secuencia sedimentaria formada en aguas someras que experimentó el metamorfismo regional y térmico. Formada por lavas volcánicas de grano grueso y fino del tipo andesítico basáltico. sus características litológicas son grauvacas. . • Grupo Cuchivero: Litográficamente. que se prolonga en el Estado Apure y está constituida principalmente por cuarcitas seríticas y ferruginosas. filitas. filitas y conglomerados. brechas tobáceas hasta de 300 metros de espesor. Su litología característica está conformada por esquistos anfibólicos intercalados por brechas. Su espesor ha sido estimado en unos 3000 metros . que se explotan en la región de El Callao.000 metros y la coloca suprayacente a la Formación El Callao.

El Escudo de Guayana está bordeado en toda su extensión por estas llanuras que ocupan una superficie de unos 248. sin embargo. lo que ha dificultado su estudio. suelen aplicársele denominaciones como sierras y serranías. surcadas de corrientes fluviales. Las mesetas del Escudo de Guayana. El complejo andino ha sido recubierto en parte. tiene cierta relación con las orogenias del Precámbrico y Paleozoico. muy numerosas. que en ocasiones ponen al descubierto el substrato cristalino o complejo basal. formando mantos (Sills) y diques.000 Km2. El origen de Los Andes venezolanos. por areniscas. jaspes verdes y rojos.areniscas arcósicas. . Sólo existen hacia la parte central conjuntos dispersos de relieves topográficos con características peculiares de mesetas chatas. intrusionada por mantos de diabasa.600 metros. pizarras. por donde se desprenden saltos o cascadas de altura impresionante como el Salto Ángel de 1. Aspecto Morfológico del Escudo de Guayana: Orográficamente no se presentan sierras ni cordilleras propiamente dichas en el Escudo de Guayana. para formar cerros aislados. La Formación Roraima corresponde a un ciclo de prolongada erosión. calizas. conglomerados y material morrénico. las rocas más antiguas de Venezuela.000 metros sobre el nivel del mar. Su espesor se estima en unos 2. al descender por sus bordes escarpados. son el resultado de una dinámica erosional sobre la cubierta sedimentaria del complejo basal.000 Km2. de gneises y esquistos que han experimentado intenso metamorfismo. Cordillera de Los Andes Venezolanos Los Andes Venezolanos forman una estructura geológica muy compleja. se encuentran en Los Andes Venezolanos. Estos relieves. Después del Escudo de Guayana. llamadas tepuy. 2. que ocupan una extensión de 175. intrusiones graníticas y algunas básicas. y cuestas con bordes escarpados que le otorgan un relieve de tipo tubular. cenizas volcánicas. La secuencia sedimentaria está representada desde el Precámbrico superior hasta el Cuaternario.005 metros de altura. y finalmente a las llanuras o sabanas. como al Oeste del río La Paragua . separados por amplias llanuras. escalonados se llega a las altiplanicies. el salto más alto del mundo sobre el nivel del mar. cuya secuencia sedimentaria es el resultado de depósito de estuario y costanero. que en ocasiones sobrepasan los 2. entre los 800 y 500 metros Salto Ángel. que corresponden a suelos erosionados del Escudo.

como gneises. En el Oligoceno superior y el Mioceno. La secuencia estratigráfica que la representa es la Formación Colón (lutitas y calizas fosilíferas. con el enorme peso de los sedimentos recibidos. se ensancha el mar transgresivo que ocupan Los Llanos. que marca el comienzo de la Orogénesis Alpina . quedan hacia el Centro Norte y parte Nor-Oriental algunas tierras sumergidas. el área de Tucacas y la región que actualmente es ocupada por la Cuenca petrolífera del Oriente del país. una nueva transgresión marina cubre el Occidente y Norte de Venezuela. se depositaron enormes capas de conglomerados y areniscas fosilíferas de la Formación La Quinta. a la vez que surgía la Cordillera de la Costa . el más importante del país. Una vez desgastada la superestructura de la orogénesis Herciniana. intrusionada por diques graníticos y fosilíferos. del Triásico superior al Jurásico inferior. Posteriormente. Se da origen entonces a las formaciones Mucuchachí. mientras que un mar norteño invade las costas bajas de Anzoátegui y. Ubicación de Los Andes Venezolanos: Este complejo orográfico-tectónico. Al terminar el período Eoceno superior. al comienzo del Cretáceo inferior. . formándose el surco Táchira y Trujillo. Este ciclo orogénico comenzó en el Precámbrico. tal como ocurrió en el Cretáceo inferior. las potentes capas sedimentarias. Durante el Oligoceno inferior. intrusionados por rocas ígneas graníticas y básicas. bordeando el Escudo de Guayana y formando un gran geosinclinal (Colombo-Venezolano). cubre la mayor parte del Norte y Occidente de Venezuela. sino dislocaciones de grandes bloques fallados. posiblemente hacia el occidente de Venezuela se formó un enorme geosinclinal cubierto por un mar poco profundo (somero). hay una retirada del mar cretáceo (regresión marina). como en Los Alpes. no corresponde a una orogénesis de plegamiento de los estratos. del Paleozóico. el geosinclinal. las aguas de esos mares poco profundos. como las secuencias más antiguas de los Andes venezolanos. al paso que Los Andes. Al comienzo del Cenozoico. el Occidente de Venezuela. y sólo queda invadida por los mares epicontinentales. la cuenca de los Llanos de Barinas-Apure. que son dirección Suroeste-Noreste. sobre el flanco de Los Andes. Le sigue la Formación Caparo . Orogénesis Herciniana: Se origina un nuevo geosinclinal. Geología de Los Andes Venezolanos El núcleo de la Cordillera andina está formado por rocas metamórficas. se plegaron hasta dar comienzo al levantamiento de la zona comprimida y fueron afectadas por algunas intrusiones graníticas y de rocas básicas. llegan casi hasta el actual arco del Orinoco. una nueva regresión marina permite el paulatino levantamiento de Los Andes Venezolanos. Su morfología estructural. a causa de las fuerzas compresionales. Quedando cubierto por los mares poco profundos (epicontinentales). donde los detritos de los desgastados relieves erosionados rellenaron la nueva depresión. entró paulatinamente en su fase de hundimiento.Orogénesis Calcedónica: Esta orogénesis afectó la mayor parte de Europa y América del Norte. continúan su parte axial dos antefosas: Hacia el Norte. se ubica aproximadamente entre los paralelos 7º y 10º de latitud norte y los meridianos 72º y 70º de longitud Oeste. que sirvió de cuenca receptora a los sedimentos acarreados por las corrientes fluviales y provenientes de tierras vecinas. una nueva invasión marina (transgresión). esquistos y micaesquistos. Trujillo. Mérida y parte de Lara. la Formación Sabaneta y la Formación Palmarito. Y en el Cretáceo Superior. en el Paleoceno-Eoceno (Pleógeno). todo el Estado Falcón. Cerrando el ciclo. Este primer ciclo orogénico está representado por la formación Bella Vista y el Grupo Iglesias. areniscas y conglomerados). atraviesa los Estados Táchira.

• Formación Palmarito: La localidad tipo de esta formación se encuentra en el área de Palmarito al sur del Estado Mérida. Se le ha asignado edad Ordovicica media y un espesor de 200 metros. • Formación Sabaneta: Está formada principalmente por areniscas amarillas. • Formación Caparo: Toma su nombre del río Caparo en el Estado Mérida. cuya localidad tipo. cloríticos y grafitosos. constituido principalmente por gnesis dioríticos y graníticos. se encuentra en el área de Mucuchachí en el Estado Mérida y su edad corresponde a la OrdovicicaPérmica. grises. que contienen fósiles y piritas. con mantos (sills) de anfibolita. altamente plegados y metamorfizados. Su espesor se ha estimado en 3. violáceas y marrones. Micaesquistos • Formación Bella Vista: Es de edad Precámbrica. limosas. a veces carbonozas. con fósiles vegetales. La localidad tipo se encuentra en la Quebrada de Sabaneta del Estado Mérida.originando fosas (graben) y pilares (horts). La secuencia Caparo-Bella Vista está formada por limolitas arenáceas y micáceas de color gris oscuro. La secuencia litológica consta principalmente de lutitas grises a oscuras. areniscas calcáreas y pizarras fosilíferas. areniscas de grano fino y grueso. Se le ha asignado un espesor de 500 metros y su edad Carbonífero-Pérmica. de edad Precámbrica superior. La localidad tipo. de colores grises a verdosos.000 metros . No contiene fósiles. arenas. • Formación Mucuchachí: Forma una secuencia estratigráfica constituida principalmente por pizarras grises a marrones. verdes oscuras. Pizarras oscuras a negras con intrusiones locales de granitos rosados.300 metros y su edad geológica pertenece a la CarboníferoPérmica. rojas. Su espesor ha sido estimado en 5. se encuentra en el Cerro Las Iglesias en el Estado Mérida. Areniscas conglomeráticas. La formación ha sido intrusionada por diquesAreniscas calcáreas graníticos. micaesquistos granatíferos. margas. es el rancho de Bella Vista en el camino de Santa Bárbara a Mucuchachí. frecuentemente con intercalaciones de calizas y lutitas carbonáceas. Es una secuencia litológica formada principalmente por esquistos sericíticos. de grano grueso y fino. limos. calizas negras muy fosilíferas. . La localidad tipo. Las secuencias estratigráficas estudiadas son las siguientes: • Grupo Iglesias: Representa el conjunto de las rocas más antiguas de Los Andes Venezolanos.

cuyas alturas son superiores a los 4. sino que son más bien el resultado de enormes bloques fracturados entre fosas que le dan un aspecto bastante accidentado. de ancho. Luego.000 metros . es la continuación de la Sierra de la Culata y de Santo Domingo. Este conjunto orográfico. Páramo de Tama. Al continuar. por donde circulan tormentosos ríos que continúan su trabajo erosivo. cuyas alturas alcanzan más de los 3. lutitas con areniscas conglomeráticas blancas manchadas de rojo. y continúa con rumbo Noroeste entre los ríos Torbes y Uribante. Ocupa un área de unos 40. por 100 Km. depositándose en la parte erosionada potentes capas sedimentarias. areniscas arcillosas de color rojo ladrillo. termina en el Estado Lara.• Formación La Quinta: La localidad tipo se encuentra en La Quinta . que se pueden observar . cerca de La Grita Estado Mérida. siendo la máxima el Pico El Púlpito 3. separadas ambas. La Sierra de Santo Domingo.005 metros . siendo su máxima y de toda Venezuela.000 metros . surgida por un movimiento vertical (Posteoceno-mioceno). ha formado una serie de valles de tipo longitudinal y transversal.400 metros y su edad es la Tríasica superior a Jurásica inferior. formando terrazas fluviales donde se asientan varias poblaciones. y finalmente. determinados por numerosas fallas. al Oeste de la Sierra Nevada. en la Cordillera de Trujillo. separada por el estrecho valle del Chama.912 metros en el Páramo del Batallón.005 metros . Se le ha asignado un espesor de 2. en los flancos de las altas cumbres. con alturas superiores a 3. La parte central de la Cordillera (Sierra Nevada). para formar la Cordillera de Trujillo y los Ramales de Caldera y del Rosario. Los Andes Venezolanos no presentan morfología estructural uniformemente plegada al tipo alpino. aproximadamente. parte suroriental. La Sierra Nevada tiene al Norte. cuyas alturas no pasan de los tres mil metros. La cordillera de Los Andes Venezolanos. por el río Chama y se empatan en el Páramo de Mucuchíes. los Andes Venezolanos forman un ramal de la Gran Cordillera Oriental en Colombia que penetra por el Estado Táchira. modelado posteriormente por la erosión. cuya máxima altura es de 4. al sur del Estado (pico El Cobre 3. Forman estrechos y profundos valles saturados de material detrítico. frente a Mérida y separada del Ramal del Uribante. contribuyó a modelar la tectónica de la región. se encuentran evidentes vestigios de la glaciación pleistocena. como numerosas lagunas.000 metros . La Sierra de la Culata . adquieren su máximo desarrollo. Finalmente. Esta cordillera tiene una longitud de 400 Km.000 Km2. abundante material morrénico y bloques erráticos. el pico Bolívar con 5. en el Estado Mérida. a la vez. La parte axial se compone de un complejo de rocas ígneo-metamórficas y sedimentarias palozoicos. Está formada principalmente por conglomerados rojos a verdosos. en una serie de bloques escalonados. formando las siguientes agrupaciones orográficas: Cordillera de Tovar y al Oeste el Ramal del Uribante.118 metros (monumento a Bolívar). alcanzan el máximo en la Teta de Niquitao con 4. Aspecto morfológico de los Andes venezolanos: Orográficamente. la Sierra Nevada de Mérida.618 metros). a la vez que se producía la ruptura de la Sierra de La Culata . Al penetrar en el Estado Trujillo. por el río Nuestra Señora. Nudo de Apartaderos.

Por la enorme presión ejercida por las capas superiores. Las transgresiones y regresiones (invasiones y retiradas del mar). para quedar aprisionado entre los estratos impermeables. u otros materiales que se depositan en mares poco profundos. presiones laterales. se depositan en cuencas sedimentarias grandes capas de sedimentos que eran arrancados por la erosión al Escudo de Guayana y Cordillera de Los Andes. Durante las grandes transgresiones marinas. . que cubrían la mayor parte de Venezuela. que viene a ser un yacimiento petrolífero con agua salada. hace suponer que el petróleo y los gases comienzan su ascenso hasta los flancos de las nuevas estructuras geológicas. seguramente el petróleo así aprisionado. ya sea de materiales gruesos. mientras que el escudo Guayanés.en diferentes sitios de la carretera Trasandina. lutitas micáceas de diversos colores. formando estratos. Nuevos depósitos se acumulan. fluyó hacia otras capas sedimentarias de mayor permeabilidad y porosidad donde se almacenó. Esta larga historia comienza en el Cretácico. comienza a depositarse en las cuencas marinas. gran cantidad de sedimentos que dieron origen a las rocas sedimentarias que almacenaron grandes cantidades de petróleo. de capas arenosas y lutitas marinas. hasta el Olioceno. que indican mares profundos. Durante este largo período geológico. En el país se conocen varias formaciones de estos sedimentos. tiene para Venezuela una gran importancia económica. de granos gruesos o finos. se suceden. petróleo y gas. feldespáticas de varias coloraciones y fosilíferas. macizos o cristalinos. la Costa . comienza su evolución geológica. o sea una transgresión marina. hasta que enormes fuerzas de origen tectónico. Los estratos fueron impregnados de petróleo en potentes capas superpuestas. de donde no pudo escapar. Generalmente son calizas grises a oscuras. En esta fase. areniscas calcáreas. plegaron y levantaron las capas sedimentarias. Evolución de las Cuencas sedimentarias del Cretáceo-Terciario La evolución de las cuencas sedimentarias que comienza al final del Mesozoico (Cretácico) y termina en el Terciario. conglomerados. alternando con capas arenosas. Se formaría así lo que se conoce con el nombre de trampa. La parte norte de Venezuela es invadida por el mar. glaucónicas. y posteriormente la Cordillera de Los Andes. es la única porción de tierra emergente. esquistos sericíticos y otros.

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