TIEMPO GEOLÓGICO El tiempo geológico es el estudio de la historia de la tierra, desde la formación de su corteza terrestre (unos 4600 millones de años

atrás) hasta nuestra actualidad. El tiempo geológico nos sirve, para situar dentro de un tiempo determinado, aparición o desaparición de especies, algún carácter nuevo de algún organismo, cambios en el clima así como los diversos factores que afectan a la tierra. Debido a los descubrimientos y las dataciones más rigurosas de fósiles, las rocas y los restos arqueológicos, la división de la escala del tiempo geológico se ha ido tornando más compleja. La división de la escala está dada por una segmentación y subdivisión de forma jerárquica, de mayor a menor: en Eones, Eras, Periodos y Épocas. Estos poseen nombres de aplicación universal, asociados generalmente a los fósiles donde fueron encontrados los datos más significativos de la división.  Eones: representan las mayores extensiones de tiempo, equivalente a un tiempo de 1000 millones de años. Se distinguen 3 eones: Arcaico, Proterozoico, Fanerozoico. Pero además en la geo cronología anglosajona es adherido el Hadeico, por la evocación al hades infernal desde la formación hasta el comienzo del arcaico. Era: varía desde decenas hasta centenares millones de años. Tomando importantes procesos geológicos y biológicos. En la escala hay 3 eras: Paleozoica (“vida antigua”), Mesozoica (“vida intermedia”) y Cenozoica(“vida reciente”). Periodos: son una subdivisión de una era. Se pueden subdividir en unidades más pequeñas denominadas épocas.”(Ej. Triásico. Jurasico, Cretácico, que son correspondientes a la era mesozoica), caracterizados por cambios menos profundos en comparación las eras. Época: es una subdivisión de un periodo; como lo es el caso del periodo terciario que posee las épocas de: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno.

PREHISTORIA GEOLÓGICA La prehistoria es, según la definición clásica, el período de tiempo transcurrido desde la aparición de los primeros homínidos, antecesores del Homo sapiens sapiens, hasta la invención de la escritura, hace más de 5000 años (aproximadamente en el año 3300 a. C.). Pero según otros autores se terminaría con la aparición de las sociedades complejas que dieron lugar a las primeras civilizaciones y Estados. Es importante señalar que según las nuevas interpretaciones de la ciencia histórica, la prehistoria es un término carente de real significancia en el sentido que fue entendido por generaciones. Si se considera a la Historia, tomando la definición de Marc Bloch, como el «acontecer humano en el tiempo», todo es Historia existiendo el ser humano, y la Prehistoria podría, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida de los seres antes de la aparición del primer homínido en la tierra. Desde el punto de vista cronológico, sus límites están lejos de ser claros, pues ni la aparición del ser humano ni la invención de la escritura tienen lugar al mismo tiempo en todas las zonas del planeta. Por otra parte, hay quienes defienden una definición de esta fase o, al menos, su separación de la Historia Antigua, en virtud de criterios económicos y sociales en lugar de cronológicos, pues éstos

deben incluir restos de las mismas especies que existían en la época de su formación. aunque los diferentes sedimentos pueden parecer muy distintos dependiendo de las condiciones bajo las cuales se originaron. Terciaria = Cenozoica. aún es de uso frecuente aunque algunos autores la denominan Psicozoica (Antropozoica) para identificar la aparición del ser humano o era de la inteligencia. más susceptibles de proporcionar una visión científica. que son más frecuentes de encontrar en cualquier tipo de terreno. Por tanto. Su utilización parte de la premisa de que. diferentes fósiles guía han sido utilizados.son más particularizadores (es decir. los graptolitos. Otros importantes grupos que son utilizados como fósiles guía son los corales. A la rama de la Paleontología (o de la Geología) que se encarga del estudio de los fósiles guía y de su utilización para la datación de terrenos se la llama Bioestratigrafía. Los ammonites cumplen todas las condiciones anteriormente citadas para el periodo Mesozoico en el que tuvieron su más amplia distribución. aunque más difíciles de identificar en el campo. la historia ha sido divida en tiempos geológicos. fácil de identificar hasta el nivel de especie y tener una amplia distribución mundial. Para que un fósil funcione como guía debe ser común. los braquiópodos. más generalizadores y por tanto. el fin de la Prehistoria y el inicio de la Historia lo marcaría una estructuración creciente de la sociedad que provocaría una modificación sustancial del hábitat. estos nombres fueron sustituidos por: Primaria = Paleozoica. Para las diferentes etapas del tiempo geológico. En ese sentido. llamada también Neozoica. podrán ser utilizadas para determinar con bastante exactitud la edad del estrato en el que se encuentran. mayas o mexicas en América. Terciaria y Cuaternaria. donde se describen las Eras Geológicas: Primaria. una socialización avanzada. Estas divisiones han sido logradas . su aglomeración en ciudades. con más precisión podrá hacerse la datación. no sería muy correcto estudiar dentro del ámbito de la Prehistoria sociedades de carácter totalmente urbano como los incas. su jerarquización. Secundaria. no es posible acceder a fósiles macroscópicos y es necesario hacer la datación utilizando los llamados microfósiles. la aparición de estructuras administrativas. los equinoideos o los dientes de diferentes mamíferos. En muchas ocasiones. los ghana o zimbabue en África y los jemer en el sureste asiático. Si dichas especies tuvieron una vida corta (en términos geológicos). Así. Secundaria = Mesozoica. las cuales solamente son identificadas con este período por la ausencia de textos escritos que de ellas tenemos. De la misma manera funcionan los trilobites para el Paleozoico o los foraminíferos para el Cenozoico. Cuanto más corta haya sido la duración de la especie. siendo preciso utilizar el microscopio. aquellos tipos de fósiles que evolucionan rápidamente son los más valiosos. La denominación cuaternaria. de la moneda y el incremento de los intercambios comerciales de larga distancia. más ideográficos) y aquellos. ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO Para el estudio de los acontecimientos del pasado. FÓSILES Y GUÍA Los fósiles y guía son aquellos utilizados para definir e identificar periodos geológicos.

que se disponen en forma de capas de masas minerales. Ley de sucesión fauna u floral. Se usa con varios significados: En Geología designa los estratos de un terreno. No es una unidad geológica aislada. limitado por sus superficies planas denominados plano de estratificación. Las unidades litoestratigráficas se han establecido a partir de los caracteres litológicos de la sucesión estratigráfica. siendo esta palabra derivada del latín “stratus”. conservando idénticas características litológicas. entre otras. Los lapsos se establecen con criterios geológicos (estratigráficos) y biológicos. ESTRATIFICACIÓN Es la propiedad que tienen las rocas sedimentarias de disponerse en capas o estratos. normalmente. ya que muestran una gran objetividad. ocurren tan lentamente que exceden las posibilidades de observación humana. La principal limitación consiste en que están subordinadas a la presencia de fósiles. Un estrato es un cuerpo tabular de roca sedimentaria.mediante los estudios realizados por las técnicas ya mencionadas: estatigrafía. que alude a la cubierta de la cama. los geólogos han ido desarrollando desde el siglo pasado una escala de tiempo. Los geólogos y los biólogos fueron estableciendo. Las unidades bioestratigráficas son establecidas a partir de las características paleontológicas fósiles que presentan las rocas estratificadas. está relacionada con el Escudo Guayanés . simultáneamente. Debido a que los procesos geológicos y morfogenéticos. que representan cambios en las condiciones de sedimentación. o también indica lugar. de composición esencialmente homogénea. Se denominan techo y base del estrato al plano de estratificación superior e inferior respectivamente. Entre ellas se encuentran: El Escudo de Guayana y la Cordillera de Los Andes Venezolanos. que tiene varias capas. donde se produjeron algunas de las formaciones geológicas más impresionantes de este país. que se utiliza como marco de referencia temporal absoluta. 1. no son repetitivas y cubren un espacio que puede llegar a ser la totalidad de la superficie de la Tierra. Son las más utilizadas. basada en eventos geológicos y biológicos globales. o capas sedimentarias. y otra cronológica. Son consideradas bastante objetivas pues al basarse en la evolución. para el paso de un tiempo que no se sabía como medir (geocronológicas). uno sobre otros en una secuencia vertical. Se toma como inicio la época de formación de la Tierra. Significa separar o dividir en estratos. Los grandes períodos tienen alcance planetario y son fundamentales para establecer el tiempo geológico. HISTORIA GEOLÓGICA DE VENEZUELA Los estudios geológicos de Venezuela se remontan al período precámbrico. aunque se cuenta hacia atrás en millones de años. La principal limitación es. que están condicionadas por los ambientes sedimentarios. para las rocas y su fauna asociada (cronoestratigráficas). El Escudo de Guayana Representa la estructura geológica más antigua de Venezuela. donde cada capa rocosa se halla delimitada por dos superficie casi paralelas. dos escalas de la historia de la Tierra: una estratigráfica.

las transgresiones y regresiones marinas y losmovimientos espirogénicos y movimientos orogénicos. Se incluyen en . cuarcitas ferruginosas. concentraciones de caolín. Este complejo se caracteriza por la presencia de gneis. intrusionado. mármoles dolomíticos y bauxitas lateríferas. el desgaste producido por la erosión. la litología se caracteriza principalmente por anfibolitas metamorfizadas. de unos 400 Km . Las rocas más antiguas de Venezuela que forman el Escudo de Guayana y que han sido estudiadas. y los paralelos 1º y 8º de latitud boreal. Con el objeto de facilitar su estudio y establecer posibles correlaciones con otras regiones petrográficas. su localidad tipo. se incluyen el Grupo Carichapo y la Formación Yuruari.500 metros . Supergrupo Pastora: En este supergrupo. de ancho con un espesor estimado de 4. Bolívar del mapa RENa) y el Territorio Amazonas (hacer link con Amazonas del mapa RENa) . Está comprendido aproximadamente entre los meridianos 61º y 67º de longitud Oeste. jaspes y esquistos. anfibolitas piroxénicas. El escudo de Guayana ocupa el arco formado por el río Orinoco en el Estado Bolívar (hacer link con Edo. está formado por un conjunto de rocas cristalinas antiguas que han experimentado con el paso del tiempo un intenso metamorfismo. las cubiertas sedimentarias que lo cubren. con lavas andesíticas. de largo por 200 Km. tiene una gran importancia económica porque en él se localizan importantes depósitos de manganeso. su área está comprendida aproximadamente entre el río Caura y el territorio Delta Amacuro. por rocas graníticas y diques basálticos. en parte se les ha dado el nombre de complejo basal. La peculiar estructura y el aspecto morfológico del macizo se debe al complejo de rocas que lo forman. En algunos lugares hay intrusiones de granito biotítico formando montículos ovalados originados por refusión del (Explora la imagen) complejo basal. El macizo o Escudo Guayanés. se encuentra en el río Carichapo.Ciudad Pilar y Upata. o sea casi un 50% de la superficie total de Venezuela. El Complejo de Imataca. tal como ocurre con el Granito de La Encrucijada . • Grupo Carichapo: descansa sobre el complejo de Imataca y discordante. intercaladas por rocas sedimentarias. se han descrito diferentes formaciones. Ambos macizos son restos del grancontinente Godwana. complejos y grupos: • Complejo de Imataca: Es una secuencia sedimentaria altamente metamorfizada.Escudo brasileño o amazonia. al Norte del Escudo de Guayana. cruce de la carretera Puerto Ordaz.

Se le ha asignado un espesor de 2000 metros . habiéndose tomado como localidad tipo. Formación Cicapra: Es la secuencia superior del Grupo Carichapo. . con escaso metamorfismo. • Grupo Cuchivero: Litográficamente. afluente del río Caballape. brechas. que se explotan en la región de El Callao. fue observada inicialmente en el Cerro Roraima y posteriormente en otras regiones del Estado Bolívar y Amazonas.este grupo. Litológicamente está conformada por conglomerados cuarzosos feldespáticos. cuyos estratos son casi horizontales. grauvacas. efusiones volcánicas. constituida litológicamente por fragmentos volcánicos. tobas. sedimentos conglomeráticos. conglomerados y tobas. que se prolonga en el Estado Apure y está constituida principalmente por cuarcitas seríticas y ferruginosas.000 metros y la coloca suprayacente a la Formación El Callao. brechas tobáceas hasta de 300 metros de espesor. Formada por lavas volcánicas de grano grueso y fino del tipo andesítico basáltico. Está atravesada por las vetas de cuarzo aurífero o de filón. Es una secuencia sedimentaria formada en aguas someras que experimentó el metamorfismo regional y térmico. cerca de El Callao. Aro y Paragua. Localida Mina El Pao aumento 100 x Formación El Callao: Es la parte inferior del Grupo Carichapo. esquistos metamorfizados. comprende un grupo de rocas ígneas. filitas y conglomerados. conglomerados volcánicos metamorfizados. micáceas. esquistos cloritosos. intrusionada por diques porfidicos. fragmentos volcánicos. Su espesor ha sido estimado en unos 3000 metros . Su litología característica está conformada por esquistos anfibólicos intercalados por brechas. la quebrada de Cicapra. • Formación Yuruari: la localidad tipo. que forman la Formación Cinaruco. • Formación Roraima: Comprende una secuencia sedimentaria.000 a 8. en las regiones de los ríos Cuchivero. Su espesor ha sido estimado entre 6. Está intrusionada de rocas graníticas por el Complejo de Supamo. se encuentra en el río Yuruari cerca del pueblo Pastora. llamadas Galeras de Cinaruco. Se destacan relieves o colinas bajas. cuarcitas. afluente del río Yuruari. dos formaciones: Microfotografia de Gabro. lutitas. • Formación Caballape: Es una secuencia discordante del Grupo Carichato. sus características litológicas son grauvacas.000 metros. filitas. Se le ha asignado un espesor de 5. Su localidad tipo está ubicada en el río Yuruari. cuya localidad tipo se encuentra en la quebrada Dividival.

surcadas de corrientes fluviales. como al Oeste del río La Paragua . jaspes verdes y rojos. escalonados se llega a las altiplanicies.areniscas arcósicas. tiene cierta relación con las orogenias del Precámbrico y Paleozoico. formando mantos (Sills) y diques. y cuestas con bordes escarpados que le otorgan un relieve de tipo tubular. intrusionada por mantos de diabasa. El origen de Los Andes venezolanos.000 metros sobre el nivel del mar. las rocas más antiguas de Venezuela. Cordillera de Los Andes Venezolanos Los Andes Venezolanos forman una estructura geológica muy compleja. y finalmente a las llanuras o sabanas. que ocupan una extensión de 175. que en ocasiones sobrepasan los 2. 2. conglomerados y material morrénico.005 metros de altura. intrusiones graníticas y algunas básicas. La Formación Roraima corresponde a un ciclo de prolongada erosión. Aspecto Morfológico del Escudo de Guayana: Orográficamente no se presentan sierras ni cordilleras propiamente dichas en el Escudo de Guayana. Sólo existen hacia la parte central conjuntos dispersos de relieves topográficos con características peculiares de mesetas chatas. lo que ha dificultado su estudio. suelen aplicársele denominaciones como sierras y serranías. separados por amplias llanuras. cenizas volcánicas. La secuencia sedimentaria está representada desde el Precámbrico superior hasta el Cuaternario.000 Km2. por areniscas. al descender por sus bordes escarpados. el salto más alto del mundo sobre el nivel del mar. Estos relieves. Su espesor se estima en unos 2. cuya secuencia sedimentaria es el resultado de depósito de estuario y costanero. Las mesetas del Escudo de Guayana. Después del Escudo de Guayana. que corresponden a suelos erosionados del Escudo. muy numerosas. de gneises y esquistos que han experimentado intenso metamorfismo. para formar cerros aislados. sin embargo. llamadas tepuy.000 Km2. pizarras. son el resultado de una dinámica erosional sobre la cubierta sedimentaria del complejo basal. El complejo andino ha sido recubierto en parte. calizas. se encuentran en Los Andes Venezolanos. entre los 800 y 500 metros Salto Ángel. . que en ocasiones ponen al descubierto el substrato cristalino o complejo basal. El Escudo de Guayana está bordeado en toda su extensión por estas llanuras que ocupan una superficie de unos 248.600 metros. por donde se desprenden saltos o cascadas de altura impresionante como el Salto Ángel de 1.

Le sigue la Formación Caparo . Durante el Oligoceno inferior. a la vez que surgía la Cordillera de la Costa . el más importante del país. Su morfología estructural. como gneises. Este ciclo orogénico comenzó en el Precámbrico. quedan hacia el Centro Norte y parte Nor-Oriental algunas tierras sumergidas. Y en el Cretáceo Superior. Al terminar el período Eoceno superior. Trujillo. el área de Tucacas y la región que actualmente es ocupada por la Cuenca petrolífera del Oriente del país. Este primer ciclo orogénico está representado por la formación Bella Vista y el Grupo Iglesias. se depositaron enormes capas de conglomerados y areniscas fosilíferas de la Formación La Quinta. como en Los Alpes. mientras que un mar norteño invade las costas bajas de Anzoátegui y. La secuencia estratigráfica que la representa es la Formación Colón (lutitas y calizas fosilíferas. cubre la mayor parte del Norte y Occidente de Venezuela. atraviesa los Estados Táchira. al comienzo del Cretáceo inferior. se ubica aproximadamente entre los paralelos 7º y 10º de latitud norte y los meridianos 72º y 70º de longitud Oeste. una nueva invasión marina (transgresión). se plegaron hasta dar comienzo al levantamiento de la zona comprimida y fueron afectadas por algunas intrusiones graníticas y de rocas básicas. formándose el surco Táchira y Trujillo. intrusionada por diques graníticos y fosilíferos. y sólo queda invadida por los mares epicontinentales. del Paleozóico. a causa de las fuerzas compresionales. como las secuencias más antiguas de los Andes venezolanos. llegan casi hasta el actual arco del Orinoco. las aguas de esos mares poco profundos. Al comienzo del Cenozoico. Cerrando el ciclo. esquistos y micaesquistos. entró paulatinamente en su fase de hundimiento. con el enorme peso de los sedimentos recibidos. la Formación Sabaneta y la Formación Palmarito. posiblemente hacia el occidente de Venezuela se formó un enorme geosinclinal cubierto por un mar poco profundo (somero). una nueva regresión marina permite el paulatino levantamiento de Los Andes Venezolanos. se ensancha el mar transgresivo que ocupan Los Llanos. que sirvió de cuenca receptora a los sedimentos acarreados por las corrientes fluviales y provenientes de tierras vecinas. una nueva transgresión marina cubre el Occidente y Norte de Venezuela. las potentes capas sedimentarias. Geología de Los Andes Venezolanos El núcleo de la Cordillera andina está formado por rocas metamórficas. todo el Estado Falcón. En el Oligoceno superior y el Mioceno. la cuenca de los Llanos de Barinas-Apure. hay una retirada del mar cretáceo (regresión marina). Orogénesis Herciniana: Se origina un nuevo geosinclinal. Se da origen entonces a las formaciones Mucuchachí. intrusionados por rocas ígneas graníticas y básicas. que son dirección Suroeste-Noreste. tal como ocurrió en el Cretáceo inferior. del Triásico superior al Jurásico inferior. . el Occidente de Venezuela. continúan su parte axial dos antefosas: Hacia el Norte. Mérida y parte de Lara. areniscas y conglomerados). el geosinclinal. sobre el flanco de Los Andes. Posteriormente. donde los detritos de los desgastados relieves erosionados rellenaron la nueva depresión. Quedando cubierto por los mares poco profundos (epicontinentales). sino dislocaciones de grandes bloques fallados. que marca el comienzo de la Orogénesis Alpina . bordeando el Escudo de Guayana y formando un gran geosinclinal (Colombo-Venezolano). Ubicación de Los Andes Venezolanos: Este complejo orográfico-tectónico.Orogénesis Calcedónica: Esta orogénesis afectó la mayor parte de Europa y América del Norte. Una vez desgastada la superestructura de la orogénesis Herciniana. al paso que Los Andes. en el Paleoceno-Eoceno (Pleógeno). no corresponde a una orogénesis de plegamiento de los estratos.

de grano grueso y fino. • Formación Palmarito: La localidad tipo de esta formación se encuentra en el área de Palmarito al sur del Estado Mérida.originando fosas (graben) y pilares (horts). Se le ha asignado edad Ordovicica media y un espesor de 200 metros. • Formación Sabaneta: Está formada principalmente por areniscas amarillas. con mantos (sills) de anfibolita. margas. . Es una secuencia litológica formada principalmente por esquistos sericíticos. constituido principalmente por gnesis dioríticos y graníticos. La secuencia litológica consta principalmente de lutitas grises a oscuras. se encuentra en el área de Mucuchachí en el Estado Mérida y su edad corresponde a la OrdovicicaPérmica. Las secuencias estratigráficas estudiadas son las siguientes: • Grupo Iglesias: Representa el conjunto de las rocas más antiguas de Los Andes Venezolanos.000 metros . que contienen fósiles y piritas. de edad Precámbrica superior. a veces carbonozas. La secuencia Caparo-Bella Vista está formada por limolitas arenáceas y micáceas de color gris oscuro. areniscas calcáreas y pizarras fosilíferas. cloríticos y grafitosos. verdes oscuras. La localidad tipo se encuentra en la Quebrada de Sabaneta del Estado Mérida. La localidad tipo. grises. • Formación Mucuchachí: Forma una secuencia estratigráfica constituida principalmente por pizarras grises a marrones. arenas. con fósiles vegetales. areniscas de grano fino y grueso. • Formación Caparo: Toma su nombre del río Caparo en el Estado Mérida. No contiene fósiles. Se le ha asignado un espesor de 500 metros y su edad Carbonífero-Pérmica. La localidad tipo. Pizarras oscuras a negras con intrusiones locales de granitos rosados. La formación ha sido intrusionada por diquesAreniscas calcáreas graníticos. micaesquistos granatíferos. es el rancho de Bella Vista en el camino de Santa Bárbara a Mucuchachí. Micaesquistos • Formación Bella Vista: Es de edad Precámbrica. violáceas y marrones. limosas.300 metros y su edad geológica pertenece a la CarboníferoPérmica. Su espesor se ha estimado en 3. cuya localidad tipo. frecuentemente con intercalaciones de calizas y lutitas carbonáceas. se encuentra en el Cerro Las Iglesias en el Estado Mérida. de colores grises a verdosos. Su espesor ha sido estimado en 5. altamente plegados y metamorfizados. limos. calizas negras muy fosilíferas. Areniscas conglomeráticas. rojas.

Esta cordillera tiene una longitud de 400 Km. formando terrazas fluviales donde se asientan varias poblaciones. con alturas superiores a 3. Este conjunto orográfico. abundante material morrénico y bloques erráticos. depositándose en la parte erosionada potentes capas sedimentarias. de ancho. adquieren su máximo desarrollo.• Formación La Quinta: La localidad tipo se encuentra en La Quinta . a la vez. y continúa con rumbo Noroeste entre los ríos Torbes y Uribante. aproximadamente.912 metros en el Páramo del Batallón. cuyas alturas no pasan de los tres mil metros. Los Andes Venezolanos no presentan morfología estructural uniformemente plegada al tipo alpino. modelado posteriormente por la erosión. en el Estado Mérida.118 metros (monumento a Bolívar). La Sierra Nevada tiene al Norte. surgida por un movimiento vertical (Posteoceno-mioceno).400 metros y su edad es la Tríasica superior a Jurásica inferior.000 metros . separada por el estrecho valle del Chama. ha formado una serie de valles de tipo longitudinal y transversal. Está formada principalmente por conglomerados rojos a verdosos. en la Cordillera de Trujillo. termina en el Estado Lara. el pico Bolívar con 5. Al penetrar en el Estado Trujillo. La Sierra de la Culata . Luego. cuya máxima altura es de 4. siendo su máxima y de toda Venezuela. parte suroriental. La parte central de la Cordillera (Sierra Nevada).000 metros . por el río Chama y se empatan en el Páramo de Mucuchíes. Páramo de Tama. los Andes Venezolanos forman un ramal de la Gran Cordillera Oriental en Colombia que penetra por el Estado Táchira. la Sierra Nevada de Mérida. que se pueden observar . lutitas con areniscas conglomeráticas blancas manchadas de rojo. sino que son más bien el resultado de enormes bloques fracturados entre fosas que le dan un aspecto bastante accidentado. siendo la máxima el Pico El Púlpito 3. es la continuación de la Sierra de la Culata y de Santo Domingo. determinados por numerosas fallas. Forman estrechos y profundos valles saturados de material detrítico. Aspecto morfológico de los Andes venezolanos: Orográficamente. al sur del Estado (pico El Cobre 3. por el río Nuestra Señora.000 Km2. cerca de La Grita Estado Mérida. para formar la Cordillera de Trujillo y los Ramales de Caldera y del Rosario. y finalmente. areniscas arcillosas de color rojo ladrillo. como numerosas lagunas. Ocupa un área de unos 40.618 metros).005 metros . alcanzan el máximo en la Teta de Niquitao con 4. en una serie de bloques escalonados. La Sierra de Santo Domingo. Finalmente. cuyas alturas son superiores a los 4. frente a Mérida y separada del Ramal del Uribante. formando las siguientes agrupaciones orográficas: Cordillera de Tovar y al Oeste el Ramal del Uribante. por donde circulan tormentosos ríos que continúan su trabajo erosivo. a la vez que se producía la ruptura de la Sierra de La Culata . Nudo de Apartaderos. cuyas alturas alcanzan más de los 3. Al continuar. en los flancos de las altas cumbres. Se le ha asignado un espesor de 2. La cordillera de Los Andes Venezolanos. por 100 Km. separadas ambas. contribuyó a modelar la tectónica de la región. La parte axial se compone de un complejo de rocas ígneo-metamórficas y sedimentarias palozoicos. al Oeste de la Sierra Nevada.000 metros .005 metros . se encuentran evidentes vestigios de la glaciación pleistocena.

hasta que enormes fuerzas de origen tectónico. formando estratos. lutitas micáceas de diversos colores. y posteriormente la Cordillera de Los Andes. Esta larga historia comienza en el Cretácico. Las transgresiones y regresiones (invasiones y retiradas del mar). se suceden. seguramente el petróleo así aprisionado. Los estratos fueron impregnados de petróleo en potentes capas superpuestas. comienza a depositarse en las cuencas marinas. comienza su evolución geológica. la Costa . gran cantidad de sedimentos que dieron origen a las rocas sedimentarias que almacenaron grandes cantidades de petróleo. macizos o cristalinos.en diferentes sitios de la carretera Trasandina. u otros materiales que se depositan en mares poco profundos. para quedar aprisionado entre los estratos impermeables. plegaron y levantaron las capas sedimentarias. En el país se conocen varias formaciones de estos sedimentos. de granos gruesos o finos. glaucónicas. hace suponer que el petróleo y los gases comienzan su ascenso hasta los flancos de las nuevas estructuras geológicas. Nuevos depósitos se acumulan. conglomerados. En esta fase. feldespáticas de varias coloraciones y fosilíferas. petróleo y gas. o sea una transgresión marina. esquistos sericíticos y otros. tiene para Venezuela una gran importancia económica. Generalmente son calizas grises a oscuras. hasta el Olioceno. que viene a ser un yacimiento petrolífero con agua salada. Durante este largo período geológico. de capas arenosas y lutitas marinas. Durante las grandes transgresiones marinas. es la única porción de tierra emergente. La parte norte de Venezuela es invadida por el mar. presiones laterales. mientras que el escudo Guayanés. alternando con capas arenosas. que indican mares profundos. de donde no pudo escapar. . Por la enorme presión ejercida por las capas superiores. Se formaría así lo que se conoce con el nombre de trampa. ya sea de materiales gruesos. Evolución de las Cuencas sedimentarias del Cretáceo-Terciario La evolución de las cuencas sedimentarias que comienza al final del Mesozoico (Cretácico) y termina en el Terciario. fluyó hacia otras capas sedimentarias de mayor permeabilidad y porosidad donde se almacenó. se depositan en cuencas sedimentarias grandes capas de sedimentos que eran arrancados por la erosión al Escudo de Guayana y Cordillera de Los Andes. areniscas calcáreas. que cubrían la mayor parte de Venezuela.

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