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Estados Unidos

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Estados Unidos (desambiguacin). Para otras acepciones de U. S., USA o EUA, vanse Us (desambiguacin), USA (desambiguacin) y EUA (desambiguacin). United States redirige aqu. Para los barcos con ese nombre, vase USS United States.
United States of America Estados Unidos de Amrica

Bandera Escudo Lema: In God We Trust (ingls: En Dios confiamos; Oficial) E Pluribus Unum (latn: De muchos, uno; tradicional)

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Washington D. C. Capital
3853' N 7702' O

Ciudad ms poblada Idioma oficial Gentilicio Forma de gobierno Presidente Vicepresidente Independencia Declarada Reconocida Superficie Total % agua Fronteras Poblacin total Total Densidad PIB (PPA) Total (2008) PIB (nominal) Total (2008) PIB per cpita IDH (2011) Moneda Huso horario en verano Cdigo ISO Dominio Internet Prefijo telefnico Prefijo radiofnico Siglas pas para aviones

Nueva York Ingls (de facto) Estadounidense1 Repblica federal constitucional Barack Obama Joe Biden del Reino Unido 4 de julio de 1776 3 de septiembre de 1783 Puesto 3. 9.826.675 km 2,198% 12.219 km Puesto 3. 308.745.538 (2010)2 33.723 hab/km Puesto 1. USD 14.204.322 millones4 Puesto 1. USD 14.204.322 millones4 USD46.7154 0,9105 (4.) Muy alto6 Dlar estadounidense ($,
USD)

(UTC-5 a UTC-10) (UTC-4 a UTC-10) 840 / USA / US2


.us.mil.gov +1 WAA-WZZ

Siglas pas para automviles

USA

Miembro de: OEA, ONU, OTAN, APEC, OCDE, OSCE, TLCAN, G-8, G-20
1. El ingls es el idioma oficial en 28 estados, pero no se reconoce un idioma oficial a nivel federal. El espaol, francs y el hawaiano son reconocidos oficialmente por varios Estados. Ms en Idiomas en los Estados Unidos. 2. As como AS, GU, MP, PR, UM y VI para sus dependencias.

Estados Unidos de Amrica (en ingls: United States of America o USA); de manera abreviada, Estados Unidos, EUA o EE. UU.;1 es una repblica federal constitucional compuesta por 50 estados y un distrito federal. La mayor parte del pas se ubica en el centro de Amrica del Norte donde se encuentran sus 48 estados contiguos y Washington D. C., el distrito de la capital, entre los ocanos Pacfico y el Atlntico, limita con Canad al norte y con Mxico al sur. El estado de Alaska est en el noroeste del continente, limitando con Canad al este y separado de Rusia al oeste por el estrecho de Bering. El estado de Hawi es un archipilago polinesio en medio del ocano Pacfico, y es el nico estado estadounidense que no se encuentra en Amrica. El pas tambin posee varios territorios en el mar Caribe y en el Pacfico. Con 9,83 millones de km y con ms de 308 millones de habitantes, es el tercer o cuarto pas ms grande por rea total y el tercero ms grande tanto por la superficie terrestre como por poblacin. Es una de las naciones del mundo tnicamente ms diversas y multiculturales, producto de la inmigracin a gran escala.7 Es, por otro lado, la economa nacional ms grande del mundo, con un PIB estimado en 14,3 billones de dlares (una cuarta parte del PIB global nominal) y una quinta parte del PIB global en paridad de poder adquisitivo.4 8 Los pueblos indgenas de origen asitico han habitado lo que hoy es el territorio continental de los Estados Unidos por miles de aos. Esta poblacin amerindia fue reducida por las enfermedades y la guerra despus del primer contacto con los europeos. Estados Unidos fue fundado por trece colonias britnicas, situadas a lo largo de la costa atlntica. El 4 de julio de 1776, emitieron la Declaracin de Independencia, que proclam su derecho a la libre autodeterminacin y el establecimiento de una unin cooperativa. Los estados rebeldes derrotaron al Imperio britnico en la guerra de independencia, la primera guerra colonial de independencia exitosa.9 La actual Constitucin de los Estados Unidos fue adoptada el 17 de septiembre de 1787; su ratificacin al ao siguiente hizo a los estados parte de una sola repblica con un gobierno central fuerte. La Carta de Derechos, que comprende diez enmiendas constitucionales que garantizan muchos derechos civiles fundamentales y las libertades, fue ratificada en 1791. En el siglo XIX, los Estados Unidos adquirieron territorios de Francia, Espaa, Reino Unido, Mxico y Rusia, adems de anexarse la Repblica de Texas y la Repblica de

Hawi. En la dcada de 1860, las disputas entre el sur agrario y el norte industrial sobre los derechos de los estados y la abolicin de la esclavitud provocaron la Guerra de Secesin. La victoria del norte evit una divisin permanente del pas y condujo al final de la esclavitud legal. Para la dcada de 1870, la economa nacional era la ms grande del mundo10 y la guerra hispano-estadounidense y la Primera Guerra Mundial confirmaron el estatus del pas como una potencia militar. Despus de la Segunda Guerra Mundial, surgi como el primer pas con armas nucleares y un miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El final de la Guerra Fra y la disolucin de la Unin Sovitica dejaron a los Estados Unidos como la nica superpotencia. El pas representa dos quintas partes del gasto militar mundial y es una fuerza econmica, poltica y cultural, lder en el mundo.11 12

ndice
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1 Etimologa 2 Historia o 2.1 Nativos americanos y primeros asentamientos europeos o 2.2 Independencia y expansin o 2.3 Guerra civil e industrializacin o 2.4 Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y Segunda Guerra Mundial o 2.5 Guerra Fra y protestas polticas o 2.6 poca contempornea 3 Gobierno y poltica o 3.1 Relaciones exteriores y fuerzas armadas o 3.2 Derechos humanos 4 Organizacin territorial 5 Geografa o 5.1 Clima o 5.2 Flora y fauna 6 Economa 7 Infraestructura o 7.1 Transportes o 7.2 Energa 8 Educacin, ciencia y tecnologa 9 Demografa o 9.1 Idioma o 9.2 Religin o 9.3 Salud o 9.4 Localidades principales 10 Cultura o 10.1 Arte o 10.2 Cine, entretenimiento y msica o 10.3 Literatura y filosofa o 10.4 Gastronoma o 10.5 Fiestas o 10.6 Deportes 11 Vase tambin

12 Referencias 13 Bibliografa 14 Enlaces externos

Etimologa
En 1507, el cartgrafo alemn Martin Waldseemller elabor un planisferio en el que llam a las tierras del Hemisferio occidental Amrica, en honor al explorador y cartgrafo italiano Amrico Vespucio.13 Las antiguas colonias britnicas utilizaron por primera vez el nombre del pas moderno en la Declaracin de Independencia, la "unnime declaracin de los trece Estados Unidos de la Amrica" adoptada por los "representantes de los Estados Unidos de Amrica", 4 de julio de 1776.14 El nombre actual se determin el 15 de noviembre de 1777, cuando el Segundo Congreso Continental aprob los Artculos de la Confederacin, que estipulan, El nombre de esta Confederacin ser "Los Estados Unidos de Amrica". La forma corta, Estados Unidos, tambin es estndar. Otras formas comunes incluyen EUA y EE. UU. Columbia, un nombre una vez popular para los Estados Unidos, se deriva del nombre de Cristbal Coln y an permanece en el nombre del distrito de Columbia. Ocasionalmente se le llama, de forma incorrecta, Estados Unidos de Norteamrica, derivando en una confusin en su gentilicio. La manera estndar para referirse a un ciudadano de los Estados Unidos son los trminos estadounidense o estadunidense (en Honduras y Mxico).1 Tambin se utiliza el adjetivo yanqui, aunque a veces tiene un matiz despectivo.15 A veces se utiliza norteamericano como sinnimo de estadounidense, aunque se debe tener presente que Norteamrica es el continente formado por Canad, Estados Unidos y Mxico. Debe evitarse el empleo de americano para referirse exclusivamente a los habitantes de los Estados Unidos.1 Al escribir, suele emplearse la abreviatura EE. UU. (Estados Unidos) y la sigla EUA (Estados Unidos de Amrica). En espaol es totalmente inadecuado, aunque frecuente, el uso de la sigla inglesa USA.1

Historia
Artculo principal: Historia de Estados Unidos.

Nativos americanos y primeros asentamientos europeos


Vanse tambin: Nativos americanos, Colonizacin de los Estados Unidos y Trece

Colonias. Comnmente se piensa que los pueblos indgenas de los Estados Unidos continentales, incluyendo a los nativos de Alaska, emigraron desde Asia entre 12.000 y 40.000 aos atrs.16 Algunos, tales como la cultura misisipiana, desarrollaron una agricultura avanzada, grandes obras arquitectnicas y sociedades con un orden jerrquico. Despus de que los europeos comenzaron a asentarse en Amrica, millones de indgenas americanos murieron debido a las epidemias de enfermedades tradas desde Europa, como la viruela.17

El Mayflower transport a los peregrinos al Nuevo Mundo en 1620, como se representa en esta pintura de William Halsall El Mayflower en el Puerto Plymouth, de 1882. En 1492, el explorador Cristbal Coln, patrocinado por la Corona Espaola, lleg a varias islas del Caribe, realizando el primer contacto con los pueblos indgenas. El 2 de abril de 1513, el conquistador espaol Juan Ponce de Len desembarc en lo que llam La Florida, la primera llegada europea documentada en el territorio estadounidense. Los asentamientos espaoles en la regin fueron seguidos por otros en el actual suroeste de Estados Unidos. Los comerciantes de pieles franceses se establecieron en Nueva Francia, alrededor de la zona de los Grandes Lagos; finalmente Francia reclamara gran parte del interior de Estados Unidos, hasta la costa del golfo de Mxico. Los primeros asentamientos ingleses exitosos fueron la colonia de Virginia en Jamestown en 1607 y la colonia de Plymouth fundada por peregrinos en 1620. En 1628, el establecimiento de la provincia de la baha de Massachusetts dio lugar a una nueva ola de inmigracin: para 1634, Nueva Inglaterra estaba habitada por cerca de 10.000 puritanos. Entre la dcada de 1610 y la guerra de independencia, cerca de 50.000 convictos fueron enviados desde el Viejo Continente hacia las colonias.18 Desde 1614, los neerlandeses se establecieron a lo largo del ro Hudson inferior, fundando Nueva msterdam en la isla de Manhattan. En 1674, los Pases Bajos cedieron su territorio a Inglaterra y la provincia de los Nuevos Pases Bajos fue renombrada como Nueva York. Muchos inmigrantes recin llegados, especialmente en el sur, fueron contratados como criados, de tal modo que cerca de dos tercios de todos los inmigrantes que llegaron a Virginia entre 1630 y 1680 trabajaban como sirvientes.19 Para finales de ese siglo, los esclavos africanos se convirtieron en la principal fuente de mano de obra en condiciones de servidumbre. Con la divisin de las Carolinas en 1729 y la colonizacin de Georgia en 1732, se establecieron las Trece Colonias britnicas, que finalmente se convertiran en los Estados Unidos de Amrica. Todas contaban con un gobierno local electo, apegado al republicanismo, adems de que se legaliz el comercio de esclavos. Con altas tasas de nacimiento, bajas tasas de mortalidad y la constante inmigracin, la poblacin colonial creci rpidamente. El movimiento cristiano revivalista de las dcadas de 1730 y 1740, conocido como el Gran Despertar, aliment el inters en temas como la religin y la libertad de culto. En la guerra Franco-india, las fuerzas britnicas le arrebataron Canad a Francia, pero la poblacin de habla francesa permaneci polticamente aislada de las colonias del sur. Sin contar a los nativos americanos (popularmente conocidos como indios) que finalmente fueron desplazados, en 1770 las Trece colonias tenan una poblacin de 2,6 millones de habitantes, alrededor de una tercera parte de la del Reino Unido, aunque casi uno de cada cinco estadounidenses era un esclavo negro.20 Sin embargo, los colonos estadounidenses no tenan ninguna representacin en el Parlamento del Reino Unido.

Independencia y expansin

Vanse tambin: Guerra de Independencia de los Estados Unidos y Destino Manifiesto.

Declaracin de independencia, por John Trumbull, 18171818. Las tensiones entre los colonos y los britnicos durante las dcadas de 1760 y 1770 condujeron a la Guerra de Independencia, que se extendi desde 1775 hasta 1781. El 14 de junio de 1775, el Congreso Continental, reunido en Filadelfia, estableci un Ejrcito Continental bajo el mando de George Washington. Proclamando que todos los hombres nacen iguales y dotados de ciertos derechos inalienables, el Congreso aprob la Declaracin de Independencia, redactada en gran parte por Thomas Jefferson, el 4 de julio de 1776.21 Anualmente, en esta fecha se celebra el Da de la Independencia de los Estados Unidos. En 1777, los artculos de la Confederacin establecieron un dbil gobierno confederal, que oper hasta 1789. Despus de la derrota britnica por las fuerzas estadounidenses, asistidas por los franceses, el Reino Unido reconoci su independencia y soberana sobre el territorio al este del ro Misisipi. Una convencin constitucional fue organizada en 1787 por aquellos que deseaban establecer un gobierno nacional fuerte. La Constitucin de los Estados Unidos fue ratificada en 1788 y un ao ms tarde, George Washington se convirti en el primer presidente. La Carta de Derechos, que prohiba la restriccin federal de los derechos humanos y garantizaba una serie de medidas para su proteccin jurdica, fue adoptada en 1791.22 Con la nueva autonoma, las actitudes hacia la esclavitud fueron cambiando; una clusula en la Constitucin protegi el comercio de esclavos hasta 1808. Los estados del norte abolieron la esclavitud entre 1780 y 1804, dejando a los estados esclavistas del sur como defensores de la "institucin peculiar". El "Segundo Gran Despertar", que comenz alrededor de 1800, convirti a las Iglesias evanglicas en una de las principales fuerzas detrs de varios de los movimientos reformistas de la poca, incluyendo el abolicionismo.23

Mapa de la expansin territorial del pas.

El afn por expandir el territorio nacional hacia el oeste trajo consigo una larga serie de guerras. En 1803, la compra de la Luisiana a Francia durante el mandato del presidente Thomas Jefferson, casi duplic el tamao de la nacin,24 al mismo tiempo que la guerra anglo-estadounidense de 1812 fortaleci an ms el nacionalismo entre la poblacin. En 1819, una serie de incursiones militares en Florida oblig a Espaa a ceder este y otros territorios de la costa del golfo.24 El sendero de lgrimas en la dcada de 1830 ejemplifica la poltica de Remocin India que despoj a varios pueblos indgenas de sus tierras. Estados Unidos se anex la Repblica de Texas en 1845, poca durante la cual el concepto del Destino Manifiesto se populariz.25 En 1846, la firma del Tratado de Oregn con el Reino Unido, le otorg al pas los actuales territorios del noroeste.24 Dos aos ms tarde, la victoria en la guerra contra Mxico dio lugar a la cesin de California y la mayor parte del suroeste actual.24 La fiebre del oro de 1848 y 1849 estimul an ms la migracin hacia el oeste y los nuevos ferrocarriles facilitaron la reubicacin de los colonos y el aumento de los conflictos con los nativos americanos. Durante medio siglo, hasta 40 millones de bisontes americanos fueron sacrificados por sus pieles y carne para facilitar la propagacin de los ferrocarriles. La prdida de los bfalos, una fuente principal de alimento para los indgenas de las llanuras, fue un golpe mortal para muchas culturas nativas.26

Guerra civil e industrializacin


Vanse tambin: Guerra de Secesin, Reconstruccin (Estados Unidos) y Guerra hispano-

estadounidense.

Batalla de Gettysburg, litografa de Currier & Ives, 1863 Las tensiones entre estados pro-esclavistas y los abolicionistas, junto al aumento de los desacuerdos en la relacin entre el gobierno federal y estatal, provocaron conflictos violentos por causa de la expansin de la esclavitud hacia los nuevos territorios. Abraham Lincoln, candidato del Partido Republicano y un gran abolicionista, fue elegido presidente en 1860. Antes de que tomase posesin de su cargo, los siete estados esclavistas declararon su secesin de la Unin, formando los Estados Confederados de Amrica. El gobierno federal declar que la secesin era ilegal y pronto se produjo el ataque por parte de los secesionistas a Fort Sumter, inicindose as la guerra civil estadounidense.27 Tras la victoria de la Unin en 1865, se aadieron tres enmiendas a la constitucin para garantizar la libertad de los casi cuatro millones de afroamericanos que haban sido esclavos, convirtindolos en ciudadanos y dndoles el derecho de voto.28 La guerra y su resolucin dio lugar a un aumento sustancial de las competencias del gobierno federal.29

Inmigrantes en la Isla Ellis, puerto de Nueva York, 1902. Despus del asesinato de Abraham Lincoln, tuvo lugar la poca conocida como la Reconstruccin, en la cual se desarrollaron polticas encaminadas a la reintegracin y la reconstruccin de los estados sureos garantizando al mismo tiempo los derechos de los nuevos esclavos liberados. Las controvertidas elecciones presidenciales de 1876 se resolvieron mediante el Compromiso de 1877, por el cual los demcratas sureos reconocieron como presidente a Rutherford B. Hayes a cambio de que ste retirara las tropas que an permanecan desplegadas en Luisiana, Carolina del Sur y Florida. A partir de 1876 empiezan a aplicarse las llamadas leyes de Jim Crow, una poltica de apartheid que perdurara hasta 1965.30 En el norte, la urbanizacin sin precedentes y una afluencia de inmigrantes aceler la industrializacin del pas. La ola de la inmigracin, que dur hasta 1929, proporcion mano de obra para los negocios, transformado a su vez la cultura. La alta proteccin arancelaria, la creacin de infraestructuras nacionales y los nuevos reglamentos bancarios alentaron el crecimiento industrial. En 1867 se produce la compra de Alaska a Rusia, completando la expansin continental del pas.24 La Masacre de Wounded Knee en 1890 fue el ltimo gran conflicto armado contra los nativos indios americanos. En 1893, la monarqua indgena del Reino de Hawi fue derrocada en un golpe de estado liderado por ciudadanos estadounidenses; el archipilago fue anexado al pas en 1898.24 La victoria en la Guerra hispano-estadounidense ese mismo ao, demostr que Estados Unidos era una potencia mundial y dio lugar a la anexin de Puerto Rico y las Filipinas.31 Filipinas accedi a la independencia en 1946, mientras que Puerto Rico contina siendo un Estado libre asociado.

Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y Segunda Guerra Mundial

Una granja abandonada en Dakota del Sur durante la Dust Bowl, en 1936.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos se declar neutral. Posteriormente, los estadounidenses se solidarizaron con los britnicos y franceses, a pesar de que muchos ciudadanos, sobre todo los originarios de Irlanda y Alemania, se opusieron a la intervencin.32 En 1917 se sumaron a los Aliados, contribuyendo a la derrota de las Potencias Centrales. Reacio a participar en asuntos europeos, el Senado no ratific el Tratado de Versalles (1919), que estableci la Sociedad de Naciones, aplicando una poltica de unilateralismo, que rayaba en el aislacionismo.33 En 1920, el movimiento de los derechos de la mujer gan la aprobacin de una enmienda constitucional para otorgar a las mujeres el sufragio.22 Durante la mayor parte de la dcada de 1920, el pas goz de un perodo de prosperidad, disminuyendo el desequilibrio de la balanza de pagos mientras crecan las ganancias de las granjas industriales. Este perodo, conocido como los felices aos veinte, culmin en la crisis de 1929 que desencaden la Gran Depresin. Despus de su eleccin como presidente en 1932, Franklin D. Roosevelt respondi con el New Deal (nuevo trato), una serie de polticas que aumentaron la intervencin del gobierno en la economa.34 De 1920 a 1933 se estableci una ley seca conocida como La prohibicin.35 La Dust Bowl (cuenca de polvo) de mediados de la dcada de 1930 dej varias comunidades de agricultores empobrecidos y estimul una nueva ola de migracin hacia la costa occidental.36

Soldados del Ejrcito de los Estados Unidos durante la batalla de Normanda, el 6 de junio de 1944. Estados Unidos, oficialmente neutral durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, inici el suministro de provisiones a los Aliados en marzo de 1941, a travs del Programa de Prstamo y Arriendo. El 7 de diciembre de 1941, el pas se uni a la lucha de los Aliados contra las Potencias del Eje, despus del ataque japons a Pearl Harbor. La Segunda Guerra Mundial impuls la economa mediante el suministro de capital de inversin y puestos de trabajo, haciendo que muchas mujeres entraran en el mercado laboral. De los principales combatientes, Estados Unidos fue la nica nacin que se enriqueci a causa de la guerra.37 Las conferencias en Bretton Woods y Yalta crearon un nuevo sistema de organizacin internacional que coloc al pas y a la Unin Sovitica en el centro de los asuntos mundiales. En 1945, cuando lleg el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa, una conferencia internacional celebrada en San Francisco redact la Carta de las Naciones Unidas, que entr en vigor despus de la guerra.38 Despus de haber desarrollado la primera arma nuclear, el gobierno decidi utilizarla en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de ese mismo ao. Japn se rindi el 2 de septiembre, poniendo fin a la guerra.39

Guerra Fra y protestas polticas


Vanse tambin: Guerra Fra, Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos y

Guerra de Vietnam.

Martin Luther King, Jr. pronunciando el discurso "Yo tengo un sueo", en 1963 Durante la llamada "Guerra Fra", Estados Unidos y la Unin Sovitica lucharon por el poder tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, dominando los asuntos militares de Europa a travs de la OTAN y del Pacto de Varsovia. El primero promovi la democracia liberal y el capitalismo, mientras que el segundo extenda el comunismo y una economa planificada por el gobierno. Ambos apoyaron varias dictaduras y participaron en guerras subsidiarias. Entre 1950 y 1953, las tropas estadounidenses combatieron a las fuerzas comunistas chinas en la guerra de Corea.40 En 1961, el lanzamiento sovitico de la primera nave espacial tripulada provoc que el presidente John F. Kennedy propusiera al pas ser los primeros en enviar "un hombre a la Luna", hecho logrado en 1969.41 Kennedy tambin enfrent un tenso conflicto nuclear con las fuerzas soviticas en Cuba, al tiempo que la economa creca y se expanda de manera constante. Un creciente movimiento por los derechos civiles, representado y liderado por afroamericanos como Rosa Parks, Martin Luther King y James Bevel, utiliz la no violencia para hacer frente a la segregacin y la discriminacin.42 Despus del asesinato de Kennedy en 1963, la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965 se aprobaron durante el mandato del presidente Lyndon B. Johnson. Johnson y su sucesor, Richard Nixon, llevaron una guerra civil subsidiaria en el sudeste asitico a la infructuosa guerra de Vietnam.40 Un movimiento contracultural generalizado creci, impulsado por la oposicin a la guerra, el nacionalismo negro y la revolucin sexual. Tambin surgi una nueva ola de movimientos feministas, liderados por Betty Friedan, Gloria Steinem y otras mujeres que buscaban la equidad poltica, social y econmica. En 1974, como resultado del escndalo Watergate, Nixon se convirti en el primer presidente en renunciar, para evitar ser destituido por cargos como obstruccin a la justicia y abuso de poder; fue sucedido por el Vicepresidente Gerald Ford.43 La administracin de Jimmy Carter en la dcada de 1970 estuvo marcada por la estanflacin y la crisis de los rehenes en Irn. La eleccin de Ronald Reagan como presidente en 1980 anunci un cambio en la poltica estadounidense, que se reflej en reformas importantes en los impuestos y gastos fiscales. Su segundo mandato trajo consigo el escndalo Irn-Contra y el significativo progreso diplomtico con la Unin Sovitica. El posterior colapso sovitico termin la Guerra Fra.40

poca contempornea
Vanse tambin: Atentados del 11 de septiembre, Guerra de Afganistn (2001-presente),

Guerra de Iraq y Crisis econmica de 2008-2010.

El World Trade Center en la maana del 11 de septiembre del 2001. Bajo el mandato del presidente George H. W. Bush, el pas tom un papel de liderazgo en la controvertida guerra del Golfo. La expansin econmica ms larga en la historia moderna de Estados Unidos, desde marzo de 1991 hasta marzo de 2001, abarc la administracin de Bill Clinton y la burbuja punto com.44 Una demanda civil y un escndalo sexual llev al impeachment de Clinton en 1998, aunque logr terminar su periodo. Las elecciones presidenciales de 2000, una de los ms competidas en la historia estadounidense, fueron resueltas por una decisin de la Corte Suprema: George W. Bush, hijo de George H. W. Bush, se convirti en el nuevo presidente.45 El 11 de septiembre de 2001, los terroristas del grupo Al-Qaeda atacaron el World Trade Center de la ciudad de Nueva York y El Pentgono cerca de Washington D. C., en una serie de atentados que acab con la vida de casi tres mil personas. En respuesta, la administracin de Bush lanz una "guerra contra el terrorismo". A finales de 2001, las fuerzas estadounidenses invadieron Afganistn, derrocaron al gobierno talibn y destruyeron los campos de entrenamiento de Al-Qaeda. Los insurgentes talibanes continan luchando una guerra de guerrillas. En 2002, en medio de una polmica, la administracin de Bush comenz a presionar para que se llevara a cabo un cambio de rgimen en Irak.46 47 Con la falta de apoyo de la OTAN y sin un mandato explcito de la ONU para una intervencin militar, Bush organiz la coalicin de la voluntad; las fuerzas de la coalicin rpidamente invadieron Irak en 2003 y derrocaron al dictador Saddam Hussein. En 2005, el huracn Katrina, que terminara siendo el desastre natural ms caro en la historia nacional, caus una destruccin severa a lo largo de la costa del Golfo: la ciudad de Nueva Orleans qued devastada.48 El 4 de noviembre de 2008, en medio de una recesin econmica mundial, Barack Obama fue elegido presidente, el primer afroamericano en ocupar el cargo.

Gobierno y poltica
Artculos principales: Gobierno federal de los Estados Unidos, Poltica de los Estados Unidos y Elecciones en Estados Unidos.

Capitolio de los Estados Unidos, donde se rene el Congreso. Estados Unidos es la federacin ms antigua del mundo. Es una repblica constitucional, democrtica y representativa, "en la que el mandato de la mayora es regulado por los derechos de las minoras, protegidos por la ley".49 El gobierno est regulado por un sistema de controles y equilibrios, definidos por la Constitucin, que sirve como el documento legal supremo del pas.50 En el sistema federalista estadounidense, los ciudadanos estn generalmente sujetos a tres niveles de gobierno: federal, estatal y local; los deberes del gobierno local comnmente se dividen entre los gobiernos de los condados y municipios. En casi todos los casos, los funcionarios del poder ejecutivo y legislativo son elegidos por sufragio directo de los ciudadanos del distrito.

Fachada sur de la Casa Blanca, residencia y lugar de trabajo del presidente de los Estados Unidos. El gobierno federal se divide en tres ramas:50

Poder legislativo: El Congreso bicameral, compuesto por el Senado y la Cmara de Representantes. Su funcin es crear las leyes federales, hacer declaraciones de guerra, aprobar los tratados, administran los fondos pblicos y tiene el poder del impeachment, por medio del cual pueden destituir a funcionarios del gobierno. Poder ejecutivo: El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, puede vetar los proyectos de ley antes de que se conviertan en leyes oficiales y nombra a los miembros del gabinete (sujeto a la aprobacin del Senado) y otros oficiales, que administran y hacer cumplir las leyes federales y polticas. Poder judicial: La Corte Suprema y los tribunales federales inferiores, cuyos jueces son nombrados por el presidente con la aprobacin del Senado, interpretan las leyes y suprimen las que se consideren anticonstitucionales.

La Cmara de Representantes tiene 435 miembros electos, cada uno representando un distrito del Congreso para un mandato de dos aos.50 Los lugares dentro de la cmara se distribuyen entre los estados segn su poblacin cada diez aos. Segn el censo de

2000, siete estados tienen el mnimo de un representante, mientras que California, el estado ms poblado, tiene cincuenta y tres. El Senado tiene 100 miembros, ya que cada estado cuenta con dos senadores, elegidos para un trmino de seis aos; un tercio de los escaos en el Senado son electos cada dos aos.50 La Corte Suprema, liderada por el jefe de justicia, tiene nueve miembros, que sirven de manera permanente.50

Edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, visto desde el oeste. El presidente sirve por un trmino de cuatro aos y podr ser reelegido al cargo no ms de dos veces. El presidente no es elegido por sufragio directo, sino por un sistema indirecto de colegios electorales, en el que los votos determinantes son prorrateados por estado.50 Un estado solo puede brindar determinada cantidad de votos segn el nmero de congresistas que tenga dentro del poder legislativo: senadores (dos por cada estado) y representantes (que vara segn la poblacin de cada estado); dando un total de 538 miembros. El sistema bipartidista del pas permite que un candidato a la presidencia, ya sea republicano o demcrata, solo necesite 270 votos para asegurar la victoria.51 Los gobiernos estatales estn estructurados de manera ms o menos similar; Nebraska es el nico que tiene una legislatura unicameral.52 El gobernador (jefe ejecutivo) de cada estado es elegido por sufragio directo. Algunos jueces de estado y funcionarios de gabinete son designados por los gobernadores de los respectivos estados, mientras que otros son elegidos por voto popular. Todas las leyes y los procedimientos gubernamentales estn sujetas a revisin judicial, y se anula cualquier ley que est en contra de la Constitucin. El texto original de la Constitucin establece la estructura y responsabilidades del gobierno federal y su relacin con los gobiernos estados.50 El Artculo I protege el derecho al "gran recurso" de habeas corpus22 y el Artculo III garantiza el derecho a un juicio con jurado en todos los casos penales.22 Las enmiendas a la Constitucin requieren la aprobacin de tres cuartas partes de los estados. La Constitucin ha sido enmendada veintisiete veces; las primeras diez enmiendas, que componen la Carta de Derechos y la decimocuarta enmienda forman la base central de las garantas individuales.22

Relaciones exteriores y fuerzas armadas


Artculos principales: Poltica exterior de los Estados Unidos y Fuerzas Armadas de los

Estados Unidos.

Edificio de la Embajada de Mxico ante Estados Unidos en la capital del pas. Estados Unidos ejerce una influencia global econmica, poltica y militar. Es un miembro permanente del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, adems de que la Sede de la Organizacin de las Naciones Unidas se encuentra en la ciudad de Nueva York. Tambin es miembro del G8, el G-20 y la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico. La inmensa mayora de los pases tienen una embajada o un consulado en Washington D. C. u otra ciudad importante del pas. A su vez, casi todos los pases del mundo cuentan con una misin diplomtica estadounidense.53 Sin embargo, Cuba, Irn, Corea del Norte, Butn, Sudn y la Repblica de China (Taiwn) no tienen relaciones diplomticas formales con la nacin. Tambin goza de fuertes lazos con el Reino Unido, Canad, Australia, Nueva Zelanda, Japn, Corea del Sur e Israel. Trabaja en estrecha colaboracin con sus colegas de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte sobre cuestiones militares y de seguridad, y con sus vecinos a travs de la Organizacin de los Estados Americanos y de tratados internacionales como el acuerdo trilateral del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte con Canad y Mxico. En 2009, Estados Unidos gast un neto de 28 665 millones de dlares en ayuda oficial al desarrollo, la mayor cantidad en el mundo, aunque en trminos de porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB), su contribucin de 0,20% ocup uno de los ltimos lugares entre las veintitrs naciones donantes. En contraste, las empresas privadas estadounidenses son relativamente ms generosas.54 55

Soldados del Ejrcito de los Estados Unidos en la Estacin de Seguridad de Ur, a las afueras de Bagdad. El presidente ostenta el ttulo de comandante en jefe de las fuerzas armadas de la nacin y nombra a sus lderes: el Secretario de Defensa y la Junta de Jefes de Estado Mayor. El Departamento de Defensa administra las fuerzas armadas, incluyendo el Ejrcito, la Armada, el Cuerpo de Marines y la Fuerza Area. La Guardia Costera es administrada por el Departamento de Seguridad Nacional en tiempos de paz y por el Departamento de la Armada en tiempo de guerra. En 2008, las fuerzas armadas contaban con 1,4 millones de miembros activos. Las reservas y la Guardia Nacional elevan el nmero total de tropas a 2,3 millones. El Departamento de Defensa tambin emplea a aproximadamente 700.000 civiles, sin incluir a los contratistas.56 La instalacin progresiva de las fuerzas armadas estadounidenses a gran escala empez con la divisin y ocupacin de Alemania en 1945, se ampli con la guerra fra en sus pases de influencia, y contina vigente. El servicio militar es voluntario, aunque el servicio militar obligatorio puede aplicarse en tiempos de guerra a travs de un sistema de servicio selectivo. El ejrcito opera 865 bases e instalaciones en el extranjero57 y mantiene guarniciones de ms de 100 militares activos en 28 pases distintos.58 El alcance de esta presencia militar global ha llevado a algunos autores a describir al pas como si mantuviera un "imperio de bases".59 60 Los gastos militares en 2008, de 600.000 millones de dlares, fueron ms del 41% de los gastos militares mundiales y ms altos que los gastos juntos de los siguientes catorce pases con los ejrcitos ms grandes. El gasto per cpita fue de US$ 1.967, alrededor de nueve veces el promedio mundial; ocupando el 4% del PIB.61 El presupuesto base del Departamento de Defensa para el ao 2010 fijado en 533,8 mil millones de dlares aument un 4% en 2009 y un 80% ms que en 2001; se destinarn 130.000 millones de dlares adicionales para las campaas militares en Irak y Afganistn.62 En mayo de 2010 haba 94.000 soldados estadounidenses desplegados en Afganistn y 92.000 en Irak.63 Para junio de 2010, el ejrcito estadounidense haba sufrido 4.400 bajas durante la guerra en Irak64 y 1.087 durante la guerra en Afganistn.65

Derechos humanos
Vase tambin: Carta de Derechos de los Estados Unidos.

Edificio Sede de la Organizacin de las Naciones Unidas en Nueva York.

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos Humanos (HRC), Estados Unidos de Amrica ha firmado o ratificado:
Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.66 Tratados internacionales
67 Estad CESCR os Unido CES s de CES Amri CR CROP ca

CCPR68
CC PROP 1 CC PROP 2DP

CEDAW71 CE RD6
9

CAT72
C AT OP

CRC73
C R COP A C C R COP SC

CRPD75 M WC
74

CC PR

CE D70 CED
AW

CED AWOP

C A T

C R C

CR PD

CR PDOP

Perten encia
Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin informacin, ha accedido a firmar y ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los rganos competentes.

Organizacin territorial

Mapa de las dependencias de Estados Unidos: * Puerto Rico * Isla Wake * Islas Marianas del Norte * Arrecife * Islas Vrgenes Kingman Estadounidenses * Isla Jarvis * Guam * Isla Baker * Samoa Americana * Isla Howland * Atoln Midway * Isla Navaza * Atoln Johnston * Atoln Palmyra Artculo principal: Organizacin territorial de los Estados Unidos. Vase tambin: Evolucin territorial de los Estados Unidos. Estados Unidos es una unin federal de cincuenta estados. Los trece estados originales fueron los sucesores de las Trece colonias que se rebelaron contra el Imperio britnico. Poco despus de la independencia, se crearon tres nuevos estados a partir de otros ya existentes: Kentucky de Virginia; Tennessee de Carolina del Norte y Maine de Massachusetts. La mayora de los otros estados fueron creados a partir de territorios obtenidos a travs de la guerra o la compra por parte del gobierno. Vermont, Texas y Hawi son la excepcin: cada uno de ellos fue una repblica independiente antes de

integrarse a la Unin. Durante la guerra de Secesin, Virginia Occidental se separ de Virginia. El estado ms reciente es Hawi, que logr el reconocimiento como estado el 21 de agosto de 1959. Los estados no tienen el derecho de separarse de la Unin. Los estados componen gran parte del territorio estadounidense; las otras dos reas que se consideran parte integrante del pas es el distrito de Columbia, el distrito federal donde se encuentra la capital Washington D. C., y el Atoln Palmyra, un territorio deshabitado pero incorporado, ubicado en el ocano Pacfico. Estados Unidos tambin posee cinco grandes territorios de ultramar: Puerto Rico y las Islas Vrgenes de los Estados Unidos en el Caribe y Samoa Americana, Guam y las Islas Marianas del Norte en el Pacfico. Aquellos que nacieron en esos territorios (excepto para Samoa Americana) poseen la ciudadana estadounidense. Los ciudadanos estadounidenses que residen en los territorios tienen muchos de los derechos y responsabilidades de los ciudadanos que residen en los estados; sin embargo, generalmente estn exentos del pago de impuestos federales, no pueden votar en las elecciones presidenciales y solo tienen representacin en calidad de observadores en el Congreso.76

Geografa

Artculo principal: Geografa de Estados Unidos.

Mapa topogrfico del pas.

El Gran Can, un accidente geogrfico esculpido por el ro Colorado. La superficie de los Estados Unidos continentales es de aproximadamente 7 700 000 km. Alaska, que est separada de los Estados Unidos continentales por Canad, es el estado ms grande del pas, con 1 500 000 km. Hawi, ocupa un archipilago ubicado en el Pacfico central, al suroeste de Amrica del Norte, que abarca poco ms de 16 000 km.77 Despus de Rusia y Canad, es el tercer o cuarto pas ms grande del mundo por rea total (tierra y agua), clasificado justo por encima o por debajo de China. La lista vara dependiendo de si se consideran los territorios en disputa entre China y la India y de cmo se calcula el tamao total de los Estados Unidos: The World Factbook de la CIA considera 9 826 675 km,78 la Divisin de Estadsticas de las Naciones Unidas calcula 9 629 091 km,79 y la Enciclopedia Britnica estipula 9 522 055 km.80 Incluyendo solo la superficie de la tierra, Estados Unidos es tercero en tamao detrs de Rusia y China, justo por delante de Canad.81 El territorio nacional cuenta con mltiples formas de relieve y accidentes geogrficos. A medida que se avanza tierra adentro, la llanura costera del litoral Atlntico da lugar al bosque caducifolio y a la meseta del Piedmont. Los Apalaches separan la costa oriental de los Grandes Lagos de las praderas del Medio Oeste. El ro MisisipiMisuri, el cuarto sistema fluvial ms largo del mundo, corre de norte a sur a travs del centro del pas. La pradera llana y frtil de las Grandes Llanuras se extiende hacia el oeste, hasta que es interrumpida por una regin de tierras altas en el sureste. Las montaas Rocosas, en el borde occidental de las Grandes Llanuras, atraviesan de norte a sur todo el pas, llegando a altitudes superiores a los 4300 msnm en Colorado. Ms hacia el oeste se encuentra la Gran Cuenca y los desiertos, tales como el desierto de Mojave, de Sonora y de Chihuahua. Las montaas de la Sierra Nevada y la cordillera de las Cascadas se encuentran cerca de la costa del Pacfico. Con sus 6194 msnm, el monte McKinley en Alaska es el punto ms alto del pas y de todo el continente. Los volcanes activos son comunes a lo largo de Alaska y las Islas Aleutianas, adems de que Hawi consta de

solo islas volcnicas. El supervolcn ubicado debajo del Parque Nacional Yellowstone en las montaas Rocosas, es la forma volcnica ms grande del continente.82

Clima

Huracn Katrina impactando en la costa sur de los Estados Unidos en 2005. Por su gran tamao y variedad geogrfica, el pas cuenta con la mayora de los tipos de clima. Al este del meridiano 100, el clima vara de continental hmedo en el norte a hmedo subtropical en el sur. El extremo sur de la Florida y las islas de Hawi tienen un clima tropical. Las Grandes Llanuras al oeste del meridiano 100 son semiridas, mientras que gran parte de las montaas occidentales poseen un clima alpino. El clima es rido en la Gran Cuenca y en los desiertos del suroeste, es mediterrneo en la costa de California y ocenico en la costa sur de Alaska, Oregn y Washington. La mayor parte del territorio alaskeo tiene un clima subrtico o polar. Los fenmenos meteorolgicos extremos no son raros los estados ribereos del golfo de Mxico son propensos a huracanes y la mayora de los tornados del mundo se desarrollan dentro del pas, principalmente en la zona de Tornado Alley, en el Medio Oeste.83

Flora y fauna

El guila calva, ave nacional de Estados Unidos desde 1782. Estados Unidos es considerado un pas megadiverso: unas 17.000 especies de plantas vasculares viven en los Estados Unidos contiguos y Alaska y ms de 1.800 especies de plantas con flores se pueden encontrar tan solo en Hawi, pocas de la cuales crecen en el continente.84 El pas es hogar de ms de 400 especies de mamferos, 750 especies de aves y 500 especies de reptiles y anfibios.85 Aqu tambin se han descubierto ms de 91.000 diferentes clases de insectos.86 La Ley de Especies en Peligro de 1973 protege a las especies amenazadas y en peligro de extincin y sus hbitats, que son supervisados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. En total, el gobierno federal posee el 28,8% de la

superficie total del pas.87 La mayor parte de este porcentaje est conformado por los cincuenta y ocho parques nacionales y cientos de otras reas naturales protegidas administradas por las autoridades federales y estatales.88 Del resto de las tierras del gobierno, algunas son alquiladas para la extraccin de petrleo y gas natural, para la minera, agricultura o ganadera; solo el 2,4% se utiliza para fines militares.87

Economa
Artculo principal: Economa de los Estados Unidos.

Edificio de la Bolsa de Nueva York, en Wall Street.

Billetes de un dlar estadounidense. El dlar ha sido la moneda oficial del pas desde 1792. La economa de los Estados Unidos es una economa mixta capitalista, que se caracteriza por los abundantes recursos naturales, una infraestructura desarrollada y una alta productividad.89 De acuerdo al Fondo Monetario Internacional, su PIB de US$14,4 billones constituye el 24% del Producto Mundial Bruto y cerca del 21% del mismo en trminos de paridad de poder adquisitivo (PPA).4 Este es el PIB ms grande en el mundo, aunque en 2008 era un 5% menor que el PIB (PPA) de la Unin Europea. El pas tiene el decimosptimo PIB per cpita nominal y el sexto PIB (PPA) per cpita ms altos del mundo.4 Adems, el pas est en segundo lugar del ndice de Competitividad Global de 2010.90

Estados Unidos es el importador de bienes ms grande a nivel internacional y el tercero en trminos de exportaciones, aunque las exportaciones per cpita son relativamente bajas para un pas desarrollado. En 2008, el total de la balanza comercial estadounidense era de 696 mil millones de dlares.91 En 2009, los automviles constituyeron los principales productos exportados e importados.92 Canad, China, Mxico, Alemania y Japn son sus principales socios comerciales.93 Ese ltimo es el que tiene la mayor deuda pblica con Estados Unidos, ya que a principios de 2010 super la deuda de China con 34.200 millones de dlares.94
Exportaciones a95 Importaciones de96 En 2010, el sector privado constitua un estimado del Pas Porcentaje Pas Porcentaje 55,3% de la economa, las actividades del gobierno Canad 37.7% China 18.4% federal sumaban el 24,1% y la actividad de los gobiernos Mxico 13.3% Canad 14.2% estatales y locales ocupaban el China 7% Mxico 11.7% restante 20,6%.97 Pese a que la economa estadounidense es Japn 4.5% Japn 5.8% posindustrial, ya que el sector servicios contribuye con el Alemania 4.4% 67,8% del PIB, la nacin contina siendo una potencia industrial.98 En el campo de negocios, la actividad lder por sus ingresos es el comercio al por mayor y al por menor; por ingresos netos es la industria,99 siendo la industria qumica la ms importante.100 Estados Unidos es el tercer productor de petrleo ms importante en el mundo, as como el mayor importador de este producto.101 102 103 Tambin es el productor nmero uno de energa elctrica y de energa nuclear, as como gas natural licuado, azufre, fosfatos y sal. Mientras que la agricultura representa menos del 1% del PIB,98 el pas es el mayor productor de maz104 y soya.105 Toda esta produccin contribuye a que la bolsa de Nueva York sea la ms grande del mundo.106 A su vez, las empresas estadounidenses de Coca-Cola, McDonalds y Microsoft son las marcas ms reconocidas en el mundo.107

En el tercer trimestre de 2009, la fuerza de trabajo estadounidense era de 154,4 millones de personas. De estos empleados, 81% poseen un empleo en el sector servicios. Con 22,4 millones de personas, el gobierno es el principal campo de empleo.108 Aproximadamente el 12% de los trabajadores estn sindicalizados, en comparacin con el 30% de Europa occidental.109 El Banco Mundial clasifica a los Estados Unidos en primer lugar en la facilidad de contratacin y liquidacin de los trabajadores.110 Entre 1973 y 2003, el ao laboral para un estadounidense promedio creci 199 horas.111 En parte como consecuencia, el pas sostiene la mxima productividad de mano de obra en el mundo. En 2008, tambin lleg al primer puesto en productividad por hora, superando a Noruega, Francia, Blgica y Luxemburgo, que haban superado a los Estados Unidos la mayor parte de la dcada anterior.112 Comparado con Europa, los impuestos corporativos y de propiedad son ms altos, mientras que los impuestos al consumidor son ms bajos.113

Infraestructura

Transportes

Mapa del Sistema Interestatal de Autopistas, que se extiende por 75.376 km.114 Al ser un pas desarrollado, Estados Unidos cuenta con una infraestructura de transportes avanzada: 6.465.799 km de autopistas, 226.427 km de vas frreas, 15.095 aeropuertos y 41.009 km de vas fluviales.78 La mayor parte de sus habitantes utilizan el automvil como su principal medio de transporte. En 2003 haba 759 automviles por cada 1.000 personas, en comparacin con los 472 por cada 1.000 habitantes de la Unin Europea.115 Ms del 40% de los vehculos personales son camionetas, todoterrenos o camiones ligeros.116 El promedio de adulto estadounidense (incluyendo a conductores y no conductores) pasa 55 minutos en un automvil, viajando una distancia de 47 km diariamente.117 Toda la industria area civil es propiedad privada, mientras que la mayora de los aeropuertos principales son de propiedad pblica. Las tres aerolneas ms grandes en el mundo son de capital estadounidense: Southwest Airlines, American Airlines y Delta Air Lines.118 De los treinta aeropuertos con mayor trnsito de pasajeros en el mundo, diecisis estn en el pas, siendo el ms concurrido de todos el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson en Atlanta.119 Mientras que el transporte de mercancas por ferrocarril es muy importante, relativamente pocas personas utilizan este medio de transporte para viajar, dentro o entre las zonas urbanas.120 Solo el 9% de las personas utilizan el transporte pblico para acudir al trabajo, un nivel muy bajo comparado con el 38,8% de Europa.121 Tambin el uso de la bicicleta es mnimo, muy por debajo de los niveles europeos.122

Energa

La presa Hoover proporciona energa hidroelctrica y agua potable al suroeste del pas. Vase tambin: Poltica energtica de los Estados Unidos.

El consumo energtico total del pas es de 3,873 billones kWh anuales, lo que equivale a un consumo per cpita de 7,8 toneladas de petrleo al ao.78 En 2005, un 40% de esta energa provena del petrleo, 23% del carbn y 22% del gas natural; el resto provena de centrales nucleares y fuentes de energa renovable.123 Estados Unidos es el mayor consumidor de petrleo y de gas natural: anualmente utiliza 19,5 millones de barriles de petrleo al ao y 627.200 millones de m de gas natural.124 125 Por otro lado, en el pas se encuentran el 27% de las reservas mundiales de carbn.126 Por dcadas, la energa nuclear ha jugado un papel limitado en la produccin de energa, en comparacin con la mayora de los pases desarrollados, debido en parte a la reaccin pblica despus del accidente de Three Mile Island. Sin embargo, en 2007 el gobierno recibi mltiples peticiones para la construccin de nuevas centrales nucleares, lo que podra significar una disminucin considerable en el consumo de combustibles fsiles127 y un cambio en la poltica energtica.

Educacin, ciencia y tecnologa


Artculo principal: Educacin en los Estados Unidos.

Cerca del 80% de los universitarios asisten a colegios pblicos como la Universidad de Virginia, un sitio Patrimonio de la Humanidad, fundada por Thomas Jefferson.128 La educacin pblica estadounidense es operada por los gobiernos estatales y locales, regulados por el Departamento de Educacin de los Estados Unidos. Es obligatorio que los nios asistan a la escuela desde los seis o siete aos (por lo general, al jardn de nios o al primer grado de educacin primaria) hasta que cumplen los dieciocho aos (generalmente hasta cursar el duodcimo grado, el final de la escuela secundaria); algunos estados permiten a los estudiantes abandonar la escuela a los diecisis o diecisiete aos.129 Aproximadamente el 12% de los nios estn inscritos en escuelas privadas, mientras que el 2% recibe educacin en el hogar.130 Existen mltiples instituciones privadas y pblicas de educacin superior, as como de colegios comunitarios con las polticas de admisin abierta. De las personas mayores de veinticinco aos, el 84,6% se gradu de la escuela secundaria, un 52,6% asisti a algn colegio, el 27,2% obtuvo una licenciatura y el 9,6% obtuvo un ttulo de posgrado.131 La tasa de alfabetizacin es de aproximadamente un 99%.78 La ONU le asigna al pas un ndice de educacin de 0,97, el 12 ms alto en el mundo.132 De acuerdo a la Unesco, Estados Unidos es el segundo pas con ms instituciones de educacin superior en el mundo, con un total de 5.758 y un promedio de ms de 15 por cada estado.133 El pas tambin cuenta con el mayor nmero de estudiantes universitarios en el mundo, ascendiendo a 14.261.778, es decir, casi el 4,75% de la poblacin total.134 Finalmente, aqu se encuentran algunas de las universidades ms prestigiosas y de mayor fama en todo el mundo. Harvard, Yale, Berkeley, Stanford y el Instituto Tecnolgico de

Massachusetts son consideradas como las mejores universidades por varias publicaciones.135 136 137

El astronauta Buzz Aldrin durante el primer alunizaje del hombre en 1969. Estados Unidos es lder en la investigacin cientfica e innovacin tecnolgica desde el siglo XIX. En 1876, Alexander Graham Bell recibi la primera patente para un estadounidense por el telfono. El laboratorio de Thomas Edison desarroll el fongrafo, la primera lmpara incandescente y el primer proyector de pelculas. Nikola Tesla fue pionero en experimentar con la corriente alterna, el motor de corriente alterna y la radio. En el siglo XX, las compaas de automviles de Ransom Eli Olds y Henry Ford promovieron la produccin en cadena. En 1903, los hermanos Wright realizaron el primer vuelo propulsado en su aeronave Wright Flyer.138 El ascenso del nazismo en la dcada de 1930 llev a muchos cientficos europeos, incluyendo a Albert Einstein y Enrico Fermi, a emigrar al pas. Durante la Segunda Guerra Mundial, el proyecto Manhattan ya haba desarrollado las primeras armas nucleares, anunciando el inicio de la era nuclear. La carrera espacial tambin produjo avances rpidos en la construccin y desarrollo de cohetes, la ciencia de materiales y la computacin. El pas fue el responsable del desarrollo de la ARPANET y su sucesor, Internet. Hoy en da, la mayor parte de los ingresos para la investigacin y desarrollo, un 64%, provienen del sector privado.139 El pas es lder mundial en publicaciones de investigacin cientfica y en el factor de impacto.140 Los estadounidenses poseen bienes de consumo tecnolgicamente avanzados141 142 143 y casi la mitad de los hogares tienen acceso a Internet de banda ancha.144 Tambin es el principal desarrollador y cultivador de organismos genticamente modificados; ms de la mitad de las tierras con cultivos biotecnolgicos del mundo se encuentran en Estados Unidos.145

Demografa
Artculo principal: Demografa de los Estados Unidos. Vase tambin: Inmigracin en los Estados Unidos.

Evolucin de la poblacin (1790-2000). Segn estimaciones de la Oficina Nacional del Censo, a finales de abril de 2011 la poblacin de Estados Unidos ascenda a 311.259.187 habitantes,146 incluyendo un estimado de 11,2 millones de inmigrantes ilegales.147 Esto la convierte en la tercera nacin ms poblada en el mundo, despus de China y la India. Adems, Estados Unidos es la nica nacin industrializada donde se prev un aumento significativo en la poblacin.148 Con una tasa de natalidad de 13,82 bebs por cada 1.000 habitantes (30% por debajo de la media mundial), su tasa de crecimiento demogrfico es de 0,98%, significativamente ms alto que los de Europa occidental, Japn y Corea del Sur.149 En el ao fiscal de 2009, 1,1 millones de inmigrantes obtuvieron la residencia legal.150 Mxico ha sido el principal pas de origen de los nuevos residentes durante ms de dos dcadas; desde 1998, China, India y Filipinas tambin se han destacado en este sentido cada ao.151

Mapa de los principales grupos tnicos del pas. Estados Unidos tiene una poblacin muy diversa: treinta y un diferentes grupos tnicos cuentan con ms de un milln de representantes.152 Los blancos estadounidenses son el grupo tnico ms grande; los germano-estadounidenses, los irlands estadounidenses y los angloamericanos constituyen tres de los cuatro grupos tnicos ms numerosos del pas.152 Los afroamericanos son la "minora" racial ms importante y el tercer grupo tnico ms grande.152 153 Los asiticos son la segunda "minora" racial con mayor presencia; dentro de este grupo destacan los grupos de origen chino y filipino.152 En 2008, la poblacin inclua un estimado de 6 millones de personas con ascendencia indgena, ya sea de un pueblo amerindio (1,8 millones), alaskeo (3,1 millones), hawaiano (0,5 millones) o de una isla del Pacfico (0,6 millones).153

El chinatown en la ciudad de San Francisco alberga a una de las comunidades chinas ms grandes del pas. El crecimiento de la poblacin de origen latinoamericano es una importante tendencia demogrfica. De acuerdo a la Oficina Nacional del Censo, los 46,9 millones de descendientes de latinos o hispanos153 son un grupo heterogneo que comparten una distinta "etnicidad", as 64% de los hispanos son de ascendencia mexicana.154 Entre 2000 y 2008, la poblacin hispana aument 32%, mientras que la poblacin no hispana aument solo un 4,3%.153 Gran parte de este crecimiento es debido a la inmigracin, por ejemplo, en 2007 el 12,6% de la poblacin estadounidense haba nacido en el extranjero, de los cuales, el 54% nacieron en Amrica Latina.155 La tasa de fecundidad tambin es un factor: la mujer hispana promedio da a luz a tres nios, mientras que las mujeres negras tienen 2,2 y las mujeres blancas 1,8.148 Las minoras (definidas por la Oficina del Censo como todos aquellos que no son hispanos o blancos) constituyen el 34% de la poblacin y se prev que constituirn la mayora para el 2042.156 Alrededor del 82% de los estadounidenses viven en zonas urbanas (tal como las define la Oficina del Censo, estas reas incluyen los suburbios);78 cerca de la mitad residen en ciudades con una poblacin superior a 50.000 habitantes.157 En 2008, 273 localidades contaban con ms de 100.000 personas, nueve ciudades tenan ms de un milln de residentes y cuatro ciudades globales tenan ms de dos millones de residentes (Nueva York, Los ngeles, Chicago y Houston).158 Existen cincuenta y dos reas metropolitanas con ms de un milln de habitantes.159 De las cincuenta reas metropolitanas de ms rpido crecimiento demogrfico, cuarenta y siete se encuentran en el oeste y en el sur.160 Las reas metropolitanas de Dallas, Houston, Atlanta y Phoenix aumentaron su poblacin en ms de un milln de personas entre 2000 y 2008.159

Idioma

Idioma oficial de estados y territorios.


Ingls es oficial. Dos o ms oficiales. Ingls de facto. Mltiples idiomas de facto.

Artculo principal: Idiomas en los Estados Unidos. Vanse tambin: Ingls estadounidense e Idioma espaol en los Estados Unidos.

El ingls es el idioma nacional de facto. Aunque no existe ningn idioma oficial a nivel federal, algunas leyes como los Requisitos para la Naturalizacin colocan al ingls como idioma obligatorio. En 2006, cerca de 224 millones, o sea, el 80% de la poblacin mayor de cinco aos, hablaba nicamente el ingls en casa. El espaol, hablado por el 12% de la poblacin, es el segundo idioma ms hablado, y el que ms comnmente se aprende como segunda lengua.161 162 Algunas personas se encuentran a favor de convertir el ingls en el idioma oficial, como lo es en al menos veintiocho estados.163 El hawaiano y el ingls son los idiomas oficiales de Hawi.164 Aunque carecen de un idioma oficial, Nuevo Mxico tiene leyes que alientan el uso del ingls y el espaol, de la misma forma que Luisiana lo hace con el ingls y el francs.165 En otros estados, como en California, la publicacin de ciertos documentos oficiales en espaol es obligatoria.166 167 Los territorios insulares garantizan el reconocimiento oficial de los idiomas nativos, junto con el ingls: el samoano y el chamorro son reconocidos por Samoa Americana y Guam, respectivamente; el carolinio y el chamorro son reconocidos por las Islas Marianas del Norte y el espaol es un idioma oficial de Puerto Rico.

Religin
Artculo principal: Religin en los Estados Unidos.

Catedral Nacional de Washington D. C., perteneciente a la Iglesia episcopal, aunque con distintos servicios diarios de otras congregaciones. Estados Unidos es oficialmente un estado laico; la Primera Enmienda garantiza el libre ejercicio de la religin y prohbe el establecimiento de cualquier gobierno religioso.22 En un estudio de 2002, 59% de los estadounidenses asegur que la religin desempeaba un "papel muy importante en sus vidas," una cifra ms elevada que la de cualquier otra nacin desarrollada.168 De acuerdo con una encuesta de 2007, 78,4% de los adultos se identificaron como cristianos,169 registrndose una disminucin desde 1990, cuando eran el 86,4%.170 Las denominaciones protestantes representaban el 51,3%, mientras que la Iglesia catlica con el 23,9%, era la corriente religiosa ms grande. El estudio clasifica a los evanglicos blancos, 26,3% de la poblacin, como la cohorte religiosa ms grande del pas;169 otro estudio estima que los evanglicos de todas las razas conforman entre el 30 y 35% de la poblacin.171 En 1990, el total de adeptos a religiones no cristianas eran el 3,3%, para 2007 haba crecido hasta un 4,7%.170 Las principales religiones no cristianas eran el judasmo (1,7%), el budismo (0,7%), el Islam (0,6%), el hinduismo (0,4%) y el unitarismo universalista (0,3%).169 La

encuesta tambin inform que el 16,1% de los estadounidenses se describan a s mismos como agnsticos, ateos o simplemente sin ninguna religin.170 169

Salud
En 2006, la esperanza de vida era de 77,8 aos,172 siendo un ao ms corta que el promedio de Europa occidental, y mucho ms corta que la de pases como Noruega, Suiza y Canad.173 Durante las ltimas dos dcadas, el nivel de esperanza de vida cay del 11 lugar mundial, hasta el 42.174 La mortalidad infantil es de 6,37 fallecimientos por cada 1.000 nacidos vivos.175 Aproximadamente un tercio de la poblacin adulta es obesa y otro tercio tiene sobrepeso;176 el ndice de obesidad, uno de los ms altos del mundo, se ha duplicado en los ltimos veinticinco aos.177 La alta incidencia de diabetes tipo 2 relacionada con la obesidad se considera una epidemia por algunos profesionales de la salud.178 El ndice de embarazos en la adolescencia asciende a 79,8 por cada 1.000 mujeres, cuatro veces el ndice de Francia y cinco veces el de Alemania.179 El aborto, legal en algunos casos, es un tema muy controvertido: muchos estados prohibieron la financiacin pblica del procedimiento, restringieron el aborto cuando el feto ya est desarrollado, requieren notificacin parental para las menores y un perodo de espera. La tasa de aborto est disminuyendo, ya que existen 241 por cada 1.000 nacimientos, aunque sigue siendo superior al de la mayora de las naciones occidentales.180

El Texas Medical Center en Houston, es el centro mdico ms grande del mundo.181 El gasto en el sistema de atencin a la salud sobrepasa al de cualquier otra nacin, tanto en trminos de gasto per cpita como en porcentaje del PIB.182 En 2000, la Organizacin Mundial de la Salud coloc el sistema de salud estadounidense en primer lugar en la capacidad de respuesta, pero 37 en rendimiento global. Estados Unidos es lder en innovacin mdica. En 2004, este sector invirti tres veces ms que cualquier pas de Europa en la investigacin biomdica.183 Estados Unidos es sede de muchos de los mejores centros mdicos del mundo. Gran parte de las instalaciones mdicas son de propiedad privada que cuentan con algunos subsidios del gobierno local. A pesar de ser asociaciones sin fines de lucro, muchos de los hospitales ms importantes del pas estn afiliados a grandes corporaciones o escuelas de medicina, que han hecho posible que anualmente estos centros alberguen a cerca del 70% de todos los pacientes mdicos del pas.184 El Hospital Johns Hopkins, la Clnica Mayo, el Hospital General de Massachusetts y la Clnica Cleveland se encuentran entre los mejores hospitales del pas y del mundo.185

A diferencia de otros pases desarrollados, la cobertura del sistema de salud no es universal. En 2004, los seguros mdicos pagaron el 36% de los gastos en materia de salud y los gobiernos federales y estatales otorgaron el 44%.186 En 2005, 46,6 millones de estadounidenses, 15,9% de la poblacin, no estaban asegurados, 5,4 millones ms que en 2001. La principal causa de este aumento es la cada en el nmero de empleos donde se garantiza el seguro mdico.187 El tema de los estadounidenses no asegurados es una cuestin poltica importante.188 189 Un estudio de 2009 estim que la falta de seguros est asociada con casi 45.000 muertes al ao.190 En 2006, Massachusetts se convirti en el primer estado en implementar la asistencia sanitaria universal.191 La ley federal aprobada a principios de 2010 crear un sistema de salud casi universal para todo el pas en 2014.

Localidades principales
Artculo principal: Anexo:Ciudades de Estados Unidos por poblacin.

Principales ciudades de Estados Unidos Ciudad 1 Nueva York 2 Los ngeles Nueva York 3 Chicago 4 Houston Los ngeles 5 Phoenix Estado Nueva York California Illinois Texas Arizona Poblacin 8.459.026 3.878.715 2.878.948 2.307.883 1.635.783 Ciudad 11 Detroit Estado Mchigan Poblacin 901.160 822.401 817.411 803.930 792.778 768.662 751.149 723.514 662.989 632.410

12 Jacksonville Florida 13 San Francisco California

Houston

14 Indianpolis Indiana 15 Austin 16 Columbus 17 Fort Worth 18 Charlotte 19 Memphis 20 Baltimore Texas Ohio Texas Carolina del Norte Tennessee Maryland

6 Filadelfia Pensilvania 1.445.993 7 San Antonio Chicago 8 San Diego 9 Dallas Texas California Texas 1.402.013 1.309.749 1.304.930 977.893

Phoenix

Filadelfi

10 San Jos California

Estimacin para 2010192

Cultura
Artculo principal: Cultura de los Estados Unidos.

conos de la cultura estadounidense: tarta de manzana, bisbol y la bandera nacional. Estados Unidos es una nacin multicultural, hogar de una amplia variedad de grupos tnicos, tradiciones y valores.7 193 Aparte de las ahora pequeas poblaciones de nativos americanos y hawaianos, casi todos los estadounidenses o sus antepasados emigraron durante los ltimos cinco siglos.194 La cultura comn para la mayora de los estadounidenses es una cultura occidental, que en gran parte proviene de las tradiciones de los inmigrantes europeos con influencias de muchas otras fuentes, tales como las tradiciones tradas por los esclavos de frica.7 195 196 Recientemente, los inmigrantes de Asia y Latinoamrica han aadido ms elementos a esta mezcla cultural que ha sido descrita como "un crisol de razas homogeneizados y en una ensaladera heterognea", en donde los inmigrantes y sus descendientes retienen, comparten y absorben varias caractersticas culturales distintivas.7 De acuerdo con un anlisis de dimensiones culturales elaborado por Geert Hofstede, Estados Unidos tiene uno de los ndices de individualismo ms alto que cualquier otro pas estudiado.197 Mientras que en la cultura popular se considera al pas como una sociedad sin clases sociales,198 varios estudiosos identifican diferencias significativas que pueden considerarse como clases sociales, que afectan a la socializacin, el idioma y los valores.199 200 La clase media trabajadora estadounidense ha sido la iniciadora de muchas de las tendencias sociales contemporneas como el feminismo moderno, el ecologismo y el multiculturalismo.201 A diferencia de otras culturas, la mayora de las mujeres trabajan fuera del hogar y cuenta con alguna licenciatura.202 En 2007, 58% de las estadounidenses mayores de 18 aos se haban casado, 6% estaban viudas, 10% se divorciaron y el 25% nunca se haba casado.203 El mismo estudio de Hofstede tambin revel que el punto de vista social de los estadounidenses, sus expectativas culturales y la imagen que tienen de s mismos estn asociadas con sus empleos y ocupaciones en un grado inusualmente estrecho.204 As tambin se tiene la tendencia a valorar ms los logros socioeconmicos, de tal modo que el hecho de ser una persona ordinaria o promedio es visto como un atributo positivo en la mayora de los casos.205 Pese a que el llamado "Sueo americano" y la percepcin de que los estadounidenses disfrutan de una alta movilidad social desempean un papel clave en la atraccin de los inmigrantes, algunos analistas encuentran que Estados Unidos tiene una movilidad social menor que los pases de Europa y Canad.206 207

Arte
Artculo principal: Arte de Estados Unidos.

Times Square en Nueva York, parte del distrito teatral de Broadway. Desde la colonizacin europea, el arte estadounidense se mantuvo apegado a las corrientes artsticas del Viejo Continente. A mediados del siglo XIX, surgi la Escuela del ro Hudson, uno de los primeros movimientos artsticos desarrollado en el pas, aunque todava se encontraba muy influenciado por la tradicin europea del naturalismo. En 1913, el Armory Show de la ciudad de Nueva York, una exhibicin de obras del arte moderno europeo, caus un gran impacto en el pblico y transform la escena artstica estadounidense.208 Georgia O'Keeffe, Marsden Hartley y otros artistas experimentaron con nuevos estilos, mostrando una sensibilidad y tcnica sin precedentes en los artistas europeos. Los movimientos artsticos ms importantes como el expresionismo abstracto de Jackson Pollock y Willem de Kooning y el pop art de Andy Warhol y Roy Lichtenstein se desarrollaron en gran medida en los Estados Unidos. De igual forma, la corriente del modernismo y el posmodernismo llevaron a la fama a varios arquitectos estadounidenses como Frank Lloyd Wright, Philip Johnson y Frank Gehry.

La Estatua de la Libertad es una de las esculturas ms conocidas en el mundo y un cono representativo de todo el pas. Uno de los ms grandes promotores del teatro en Estados Unidos fue el empresario P. T. Barnum, quien se introdujo en el negocio del entretenimiento del bajo Manhattan en 1841. A finales de la dcada de 1870, el equipo Harrigan and Hart produjo una serie de comedias musicales muy exitosas en Nueva York. En el siglo XX, el formato para los musicales modernos emergi de Broadway; las canciones compuestas por personajes como Irving Berlin, Cole Porter y Stephen Sondheim se convirtieron en estndares para la msica pop. El dramaturgo Eugene O'Neill gan el Premio Nobel de Literatura en

1936; otros escritores estadounidenses aclamados incluyen a ganadores de un Premio Pulitzer, como Tennessee Williams, Edward Albee y August Wilson. Coregrafos como Isadora Duncan y Martha Graham ayudaron al desarrollo de la danza moderna, mientras que George Balanchine y Jerome Robbins fueron dos de las grandes figuras del ballet del siglo XX. Los estadounidenses han jugado un papel importante en el medio artstico de la fotografa, destacando entre ellos Alfred Stieglitz, Edward Steichen y Ansel Adams.

Cine, entretenimiento y msica


Artculos principales: Cine de Estados Unidos, Historieta en los Estados Unidos y Msica

de los Estados Unidos.

El letrero de Hollywood. La primera funcin de cine realizada en la historia se realiz en 1894 en la ciudad de Nueva York, utilizando el quinetoscopio de Thomas Edison. El ao siguiente vio la primera proyeccin de una pelcula con fines comerciales, tambin en Nueva York, y durante las dcadas siguientes Estados Unidos estuvo a la vanguardia del desarrollo del cine sonoro. Desde principios del siglo XX, la industria del cine estadunidense se ha centrado en gran medida alrededor de las producciones de Hollywood, California. El director D. W. Griffith fue fundamental para el desarrollo de la estructura bsica de una pelcula y Citizen Kane (1941) de Orson Welles es citada frecuentemente como la mejor pelcula de todos los tiempos.209 210 Otros directores fundamentales de esta nacionalidad en la historia del cine: John Ford, Howard Hawks, Elia Kazan o Michael Curtiz, y, entre los ms recientes, Stanley Kubrick, Francis Ford Coppola o Steven Spielberg. Actores estadounidenses como Humphrey Bogart, John Wayne o Marilyn Monroe se han convertido en figuras icnicas, mientras que el productor y empresario Walt Disney fue uno de los lderes en la animacin y el merchandising de sus pelculas. Los estudios de cine ms importantes de Hollywood han producido las pelculas comercialmente ms exitosas en la historia, tales como Star Wars (1977), Titanic (1997) o Avatar (2009). Para la dcada de 2010, los productos de Hollywood continan dominando la industria cinematogrfica mundial.211 212 En el campo de la historieta, la produccin estadounidense ha perdido el liderazgo que ostentaba a nivel mundial desde principios del siglo XX, destacando varias tiras de prensa como Flash Gordon, The Phantom o El Prncipe Valiente. Tras la Segunda Guerra Mundial, el cmic se convirti en un medio minoritario que recientemente vive el fenmeno de la novela grfica, en el que destacan autores como Charles Burns, Joe Sacco o Chris Ware. No obstante, las tiras cmicas y las historietas tambin son parte

del legado artstico del pas. Por ejemplo, Superman, uno de los superhroes ms conocidos dentro de este medio, se ha convertido en todo un cono nacional.213 Los estadounidenses son los espectadores de televisin ms numerosos del mundo,214 a la vez que el promedio de tiempo dedicado a ella sigue en aumento, llegando a cinco horas al da en 2006.215 Las cuatro cadenas de televisin ms importantes son todas entidades comerciales. Los estadounidenses tambin escuchan programas de radio, en gran medida comercializados, en promedio durante dos y media horas al da.216 Los sitios web y motores de bsqueda ms populares de la red son inventiva estadounidense, incluidos Google, Facebook, YouTube, Wikipedia, Blogger, eBay y Yahoo!.217

Las Vegas tiene el ttulo de "la capital del entretenimiento mundial", gracias a sus hoteles, centros comerciales y casinos. En cuanto a la msica, la obra de Charles Ives de la dcada de 1910, en gran parte ignorada durante su desarrollo, lo llev a convertirse en el primer compositor de msica clsica estadounidense exitoso; otros pioneros como Henry Cowell y John Cage crearon un enfoque estadounidense dentro de las composiciones clsicas. Aaron Copland y George Gershwin desarrollaron una mezcla nica de msica clsica con msica popular. Los estilos rtmicos y lricos de la msica afroamericana han influido profundamente en la msica de Estados Unidos en general, distinguindola de las tradiciones europeas. Elementos de la msica folclrica, como el blues y lo que ahora se conoce como old music fueron adaptados y transformados en gneros populares para una audiencia global. El jazz fue desarrollado por artistas innovadores tales como Louis Armstrong y Duke Ellington a principios del siglo XX. El country surgi en la dcada de 1920 y el rhythm and blues en la dcada de 1940. A mediados de la siguiente dcada, Elvis Presley y Chuck Berry estuvieron entre los pioneros del rock and roll. En la dcada de 1960, el surgimiento de la carrera de Bob Dylan ayud a revivir la influencia de la msica folclrica, para convertirse en uno de los compositores ms clebres del pas; al mismo tiempo, James Brown lider el desarrollo del funk. Las ms recientes creaciones estadounidenses incluyen el hip hop y la msica house. Finalmente, las estrellas pop tales como Elvis Presley, Michael Jackson y Madonna se han convertido en conos reconocidos a nivel mundial.218

Literatura y filosofa
Artculo principal: Literatura de Estados Unidos.

Edgar Allan Poe, uno de los escritores estadounidenses ms reconocidos en el mundo. Durante el siglo XVIII y principios del siglo XIX, la literatura estadounidense tomaba la mayora de sus influencias de Europa. A mediados del siglo XIX, escritores como Nathaniel Hawthorne, Edgar Allan Poe y Henry David Thoreau establecieron una literatura propia del pas. Mark Twain y el poeta Walt Whitman fueron dos de las grandes figuras de la segunda mitad del siglo; Emily Dickinson, virtualmente desconocida durante su vida, tambin es considerada como una de las poetisas ms importantes de la literatura estadounidense.219 Una obra que captura aspectos fundamentales de la vida en el pas en sus personajes tales como Moby-Dick (1851) de Herman Melville, Las aventuras de Huckleberry Finn (1885) de Mark Twain y El gran Gatsby (1925) de F. Scott Fitzgerald puede ser considerada como la "Gran Novela Estadounidense". Once ciudadanos estadounidenses han ganado el Premio Nobel de Literatura, siendo el ms reciente Toni Morrison en 1993. William Faulkner y Ernest Hemingway, ganadores en los aos 1949 y 1954, respectivamente, a menudo son catalogados entre escritores ms influyentes del siglo XX.220 Varios gneros literarios populares como los del viejo oeste y la novela negra se desarrollaron en el pas. Los escritores de la generacin beat (Allen Ginsberg, Jack Kerouac, William S. Burroughs...) abrieron el campo a nuevas formas literarias, as como a autores posmodernistas como John Barth, Thomas Pynchon y Don DeLillo. Merece la pena mencionar asimismo a otros poetas y escritores tan importantes como Ezra Pound, Wallace Stevens, Gore Vidal, Truman Capote, el nacionalizado Vladimir Nabokov, Raymond Carver, y, dentro de la literatura fantstica, son de renombre internacional H. P. Lovecraft, Philip K. Dick, Ray Bradbury, Stephen King, etc. En el campo de la filosofa, los trascendentalistas, liderados por Henry Thoreau y Ralph Waldo Emerson, establecieron el primer movimiento filosfico importante del pas. Despus de la Guerra de Secesin, Charles Sanders Peirce, William James y John Dewey fueron los lderes del desarrollo del pragmatismo. En el siglo XX, las obras de W. V. O. Quine, Richard Rorty y Noam Chomsky, trajeron la filosofa analtica a las academias estadounidenses. En dcadas ms recientes, John Rawls y Robert Nozick fueron dos de los lderes ms importantes del resurgimiento de la filosofa poltica.

Gastronoma

Un BigMac Combo, servido en la cadena de restaurantes McDonald's, a menudo identificado como una "tpica comida estadounidense". Artculo principal: Gastronoma de los Estados Unidos. La gastronoma de Estados Unidos es similar a la de otros pases occidentales, con el trigo siendo el cereal ms utilizado. La cocina tradicional estadounidense utiliza ingredientes como el pavo, carne de ciervo, patatas, camotes, maz, calabazas, miel de maple y otros elementos indgenas utilizados por los amerindios y los primeros colonizadores europeos. Parrilladas de puerco y res, tortas de cangrejo, patatas chips y las galletas con chispas de chocolate son algunos de los platos hechos al "estilo estadounidense". La soul food, la cocina tradicional de los esclavos africanos, es an popular en el sur y entre los afroamericanos de otras partes del pas. Las gastronomas sincrticas, como la cocina criolla de Luisiana, la cajn y la Tex-mex tienen gran importancia regional. Platos caractersticos como la tarta de manzana, el pollo frito, la pizza, la hamburguesa y el perrito caliente provienen de recetas introducidas por los inmigrantes. Las papas fritas, los platillos mexicanos como los burritos y tacos y los platillos con pastas adaptados de recetas italianas tambin son ampliamente consumidos.221 En el consumo de bebidas, los estadounidenses prefieren el caf en vez del t. La publicidad de las industrias estadounidenses ha hecho que el jugo de naranja y la leche sean las bebidas tpicas de un desayuno.222 223 El consumo frecuente de comida rpida est asociado con lo que los mdicos llaman "epidemia de obesidad". Las gaseosas son ampliamente populares: el azcar contenido en ellas aporta el 9% de la ingesta calrica promedio.224
225

Fiestas

Celebracin del 4 de julio frente al monumento a Washington. Fecha Festividad Nombre local 1 de enero Ao Nuevo New Year's Day Enero Natalicio de Martin Luther King Da de los Presidentes Da de la Madre Martin Luther King, Jr. Day Presidents Day Mother's Day

Notas

Celebrado el tercer lunes de enero. El da de nacimiento de Martin Luther King fue el 15 de enero Celebrado el tercer lunes de febrero, conmemorando el natalicio de George Washington. Celebrado el segundo domingo de mayo. Celebrado el ltimo lunes de mayo para conmemorar a los fallecidos en las guerras del pas. Celebrado el tercer domingo de junio Conmemoracin del aniversario de la firma de la Declaracin de Independencia Celebrado el primer lunes de septiembre Celebrado el segundo lunes de octubre conmemorando el descubrimiento de Amrica.

Febrero Mayo Mayo Junio 4 de julio

Da de los Cados Memorial Day Da del Padre Da de la Independencia Father's Day Independence Day Labor Day Columbus Day Halloween

Septiembre Da del Trabajo Octubre 31 de octubre Da de la Raza Noche de Brujas

11 de noviembre Noviembre 25 de diciembre

Da de los Veteranos Da de Accin de Gracias Navidad

Veterans' Day Thanksgiving Christmas

Conmemoracin a los soldados sobrevivientes de las guerras del pas. Celebrado el cuarto jueves de noviembre

Deportes
Artculo principal: Deporte en Estados Unidos. Vanse tambin: Estados Unidos en los Juegos Olmpicos y Seleccin de ftbol de

Estados Unidos.

El ftbol americano es el deporte con mayor nmero de espectadores en EE. UU.226 Desde finales del siglo XIX, el bisbol ha sido considerado como el deporte nacional, mientras que el ftbol americano, el baloncesto y el hockey sobre hielo son los tres otros grandes deportes de equipo profesionales. Las ligas universitarias tambin atraen a grandes audiencias. El ftbol americano es el deporte ms popular en Estados Unidos.227 228 El boxeo y las carreras de caballos fueron una vez los deportes individuales ms vistos, pero han sido eclipsados por el golf y el automovilismo, particularmente la NASCAR. El ftbol, aunque no es uno de los principales deportes a nivel profesional en el pas, tiene gran presencia entre los jvenes y a nivel de aficionados. El tenis y otros deportes de exterior son populares tambin. Si bien la mayora de los deportes importantes de los Estados Unidos han evolucionado de prcticas europeas, el baloncesto, el voleibol, la animacin y el snowboarding son invenciones locales. El lacrosse y el surf surgieron de los amerindios y de los nativos de Hawi. El Comit Olmpico de los Estados Unidos (COEEUU) organiz los Juegos Olmpicos de Saint Louis en 1904, los juegos en Los ngeles en 1932 y 1984 y ms recientemente en 1996 en Atlanta. Estados Unidos ha ganado 2227 medallas en los Juegos Olmpicos de Verano, ms que ningn otro pas y 216 medallas en los Juegos Olmpicos de Invierno, el segundo con mayor nmero de medallas, solo despus de Noruega.229

Vase tambin

Portal:Estados Unidos. Contenido relacionado con Estados Unidos. Anexo:Patrimonio de la Humanidad en Estados Unidos Anexo:Banderas de los Estados Unidos de Amrica Anexo:Presidentes de los Estados Unidos Estado de los Estados Unidos de Amrica

Referencias
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Bibliografa

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Enlaces externos

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