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CASO XIMENES LOPES VS.

BRASIL
SENTENCIA DE 4 DE JULIO DE 2006
Consideraciones de la Corte
116.

El artculo 1.1 de la Convencin Americana establece que:


Los Estados Partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y
libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que
est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo,
idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,
posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.

117.

El inciso 1 del artculo 4 de la Convencin dispone que


[t]oda persona tiene derecho a que se respete su vida. Este derecho estar protegido por
la ley y, en general, a partir del momento de la concepcin. Nadie puede ser privado de la
vida arbitrariamente.

118.

El artculo 5 de la Convencin Americana establece que:


1.

Toda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral.

2.
Nadie debe ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o
degradantes. Toda persona privada de libertad ser tratada con el respeto debido a la
dignidad inherente al ser humano.
[]

119. La Corte reitera que el reconocimiento de responsabilidad efectuado por el


Estado por la violacin de los artculos 4 y 5 de la Convencin, en perjuicio del seor
Damio Ximenes Lopes, constituye una contribucin positiva al desarrollo de este
proceso y tiene fundamental importancia para la vigencia de los principios que inspiran
la Convencin Americana1 en el Estado.
120. El Tribunal tiene por establecido que en la Casa de Reposo Guararapes exista
un contexto de violencia en contra de las personas ah internadas, quienes estaban
bajo la amenaza constante de ser agredidas directamente por los funcionarios del
hospital, o bien de que stos no impidiesen las agresiones entre los pacientes, ya que
era frecuente que los empleados no tuviesen entrenamiento para trabajar con
personas con discapacidades mentales. Los enfermos se encontraban sujetos a la
violencia tambin cuando entraban en un estado crtico de salud, ya que la contencin
fsica y el control de pacientes que entraban en crisis, era frecuentemente realizada
con la ayuda de otros pacientes. La violencia, sin embargo, no era el nico obstculo
para la recuperacin de los pacientes de la Casa de Reposo Guararapes, sino que las
precarias condiciones de mantenimiento, conservacin e higiene, as como de la
atencin mdica, tambin constituan una afrenta a la dignidad de las personas ah
internadas. En la Casa de Reposo Guararapes el almacenamiento de los alimentos era
inadecuado; las condiciones higinicas y sanitarias del hospital eran precarias, los
baos se encontraban daados, sin duchas, lavamanos, ni basurero y el servicio
sanitario se encontraba sin cobertura ni higiene; no haba mdico de planta, la
atencin mdica a los pacientes era frecuentemente prestada en la recepcin del

hospital, y algunas veces faltaba medicacin; faltaban aparatos esenciales en la sala


de emergencias, tales como tubos de oxgeno, aspirador de secrecin y vaporizador;
en los prontuarios mdicos no constaba la evolucin de los pacientes ni los informes
circunstanciados de seguimiento que deban hacer los profesionales de asistencia
social, psicologa, terapia ocupacional y enfermara; el propietario del hospital no se
encontraba presente de forma asidua, por lo que era evidente la falta de
administracin.
En resumen, y segn seal la Comisin de Investigacin
Administrativa instaurada con posterioridad a la muerte del seor Damio Ximenes
Lopes, la Casa de Reposo Guararapes no ofrec[a] las condiciones exigibles y [era]
incompatible con el ejercicio tico-profesional de la Medicina (supra prrs. 112.56,
112.57, 112.61, 112.63, 112.64 y 112.65).
121. La Corte ha tenido por probado que al momento de la visita de la seora
Albertina Viana Lopes a la Casa de Reposo Guararapes el 4 de octubre de 1999, el
seor Damio Ximenes Lopes se encontraba sangrando, con hematomas, con la ropa
rota, sucio y oliendo a excrementos, con las manos amarradas hacia atrs, con
dificultad para respirar, agonizante, gritando y pidiendo auxilio a la polica. Con
posterioridad a ese encuentro, el seor Damio Ximenes Lopes recibi un bao y an
con las manos atadas, se cay de la cama. La presunta vctima permaneci en el
suelo, fue medicado, y posteriormente falleci, sin la presencia o supervisin de
mdico alguno. La autopsia realizada seal que el cuerpo presentaba excoriaciones
localizadas en la regin nasal, hombro derecho, parte anterior de las rodillas y del pie
izquierdo, equimosis localizadas en la regin del ojo izquierdo, hombro homolateral y
puos, por lo que esta Corte consider probado que la muerte se dio en circunstancias
violentas (supra prrs. 112.9, 112.10, 112.11 y 112.14).
122. En el reconocimiento parcial de responsabilidad internacional, el Estado
reconoci los hechos de la demanda relacionados con el fallecimiento del seor Damio
Ximenes Lopes, y la falta de prevencin para superar las condiciones que permitieron
que ocurriera tal incidente, as como la precariedad del sistema de atencin mental al
cual la presunta vctima fue sometida, al momento de los hechos, lo que constituy
una violacin del artculo 4 de la Convencin. El Estado, adems, reconoci los malos
tratos de que fue vctima el seor Ximenes Lopes antes de su muerte, en violacin del
artculo 5 de la Convencin (supra prrs. 36, 63 y 66).
123. No obstante ello, la Corte considera pertinente analizar ciertos aspectos
relativos a la violacin de los derechos consagrados en los artculos 4 y 5 de la
Convencin en el presente caso, ya que esta es la primera vez que el Tribunal tiene la
oportunidad de pronunciarse sobre la violacin de los derechos de una persona que
padeca una discapacidad mental. La Corte analizar el tema bajo dos perspectivas: A)
los derechos de las personas con discapacidad mental, y B) los deberes del Estado en
relacin con esas personas.

A) Los derechos de las personas con discapacidad mental


1.

El derecho a la vida y a la integridad personal

124. Esta Corte reiteradamente ha afirmado que el derecho a la vida es un derecho


humano fundamental, cuyo goce es un prerrequisito para el disfrute de todos los

dems derechos humanos. En razn del carcter fundamental del derecho a la vida,
no son admisibles enfoques restrictivos del mismo2.
125. En virtud de este papel fundamental que se asigna al derecho a la vida en la
Convencin, la Corte ha afirmado en su jurisprudencia constante que los Estados
tienen la obligacin de garantizar la creacin de las condiciones que se requieran para
que no se produzcan violaciones de ese derecho inalienable, y en particular, el deber
de impedir que sus agentes atenten contra l 3. En esencia, el artculo 4 de la
Convencin garantiza no slo el derecho de todo ser humano de no ser privado de la
vida arbitrariamente, sino que adems, el deber de los Estados de adoptar las medidas
necesarias para crear un marco normativo adecuado que disuada cualquier amenaza al
derecho a la vida; establecer un sistema de justicia efectivo capaz de investigar,
castigar y reparar toda privacin de la vida por parte de agentes estatales o
particulares; y salvaguardar el derecho a que no se impida el acceso a las condiciones
que garanticen una vida digna, lo que incluye la adopcin de medidas positivas para
prevenir la violacin de este derecho4.
126. A su vez, la Convencin Americana reconoce expresamente el derecho a la
integridad personal, bien jurdico cuya proteccin encierra la finalidad principal de la
prohibicin imperativa de la tortura y penas o tratos crueles, inhumanos o
degradantes. Este Tribunal ha considerado de forma constante en su jurisprudencia
que dicha prohibicin pertenece hoy da al dominio del ius cogens5. El derecho a la
integridad personal no puede ser suspendido bajo circunstancia alguna6.
127. La Corte ya ha establecido que [la] infraccin del derecho a la integridad fsica
y psquica de las personas es una clase de violacin que tiene diversas connotaciones
de grado y que abarca desde la tortura hasta otro tipo de vejmenes o tratos crueles,
inhumanos o degradantes cuyas secuelas fsicas y psquicas varan de intensidad segn
los factores endgenos y exgenos que debern ser demostrados en cada situacin
concreta7. Es decir, las caractersticas personales de una supuesta vctima de tortura
o tratos crueles, inhumanos o degradantes, deben ser tomadas en cuenta al momento
de determinar si la integridad personal fue vulnerada, ya que tales caractersticas
pueden cambiar la percepcin de la realidad del individuo, y por ende, incrementar el
sufrimiento y el sentido de humillacin cuando son sometidas a ciertos tratamientos.

2. El derecho al respeto a la dignidad y autonoma de las personas con discapacidad


mental y a una atencin mdica eficaz
128. Los Estados tienen el deber de asegurar una prestacin de atencin mdica
eficaz a las personas con discapacidad mental8. La anterior obligacin se traduce en el

deber estatal de asegurar el acceso de las personas a servicios de salud bsicos; la


promocin de la salud mental; la prestacin de servicios de esa naturaleza que sean lo
menos restrictivos posible, y la prevencin de las discapacidades mentales