Está en la página 1de 37

Ronda nocturna

TERRY
PRATCHETT
RONDA NOCTURNA
U N A N OV E L A D E L MU N D O D I S C O
Ttulo original: Night Watch
0
0
Hay problemas de traduccin insolubles, pero los peores aparecen cuando el problema
no es lingstico y cuya resolucin no depende solo del traductor.
Por una parte tenemos el famossimo cuadro de Rembrandt, comnmente conocido en
espaol como La ronda de noche o La ronda nocturna,
De Nachtwacht
Rembrandt
Night Watch
Kidby (1964 - )
Como traducir el titulo? Si se elige: Guardia Nocturna se pierde la referencia al cuadro,
cuando est claro que Prachett la tenia en mente. Sabiendo la estrecha colaboracin entre
Prachett y Kidby, la portada original es denitoria. Pero, si traducimos el titulo como
Ronda nocturna aparece la pregunta angustiante. Y si resulta que el pardillo recin
llegado que se ha hecho cargo de la coleccin decide abaratar costos y cambiar la portada
por...?
Como yo no soy traductor y lo que estoy haciendo es solo por aprender ingles, he
tomado la decisin de que mientras no tengamos una traduccin cannica, esta novela
se llamara Ronda nocturna y al que no le guste... que se ponga a traducir, que aun nos
queda mucho por leer de Terry. (N. del T.)
Sam Vimes suspir cuando oy el grito, pero antes de hacer nada
termin de afeitarse.
Despus se puso la chaqueta y sali a pasear en la maravillosa ma-
ana de nales de primavera. Los pjaros cantaban en los rboles y
las abejas zumbaban entre las ores. Aunque haba nubes en el cielo
y unos nubarrones en el horizonte presagiaban lluvia para ms tarde.
Pero, por ahora, el aire era clido y hmedo. En el viejo pozo negro de-
trs del cobertizo del jardinero, un joven se mantena a ote en vertical
pedaleando con los pies.
1
Bueno... o algo parecido a pedalear.
Vimes retrocedi para encender un cigarro. Acercar ms una llama
a ese pozo no sera probablemente una buena idea. La cada desde el
techo del cobertizo haba roto la cubierta del pozo.
Buenos das! dijo con alegra.
Buenos das, su gracia dijo el esforzado pedaleador.
La voz era mas aguda de lo que Vimes esperaba. Se dio cuenta de
que inusualmente el joven del pozo era una chica. No es que fuera algo
completamente inesperado el Gremio de Asesinos era consciente de
que las mujeres eran iguales, como mnimo, a sus hermanos varones
cuando se trataba de inventar formas de matar, sin embargo cambia-
ba algo la situacin.
No creo que nos hayan presentado verdad? dijo Vimes. Aun-
que ya veo que sabe quin soy. Usted es...?
Wiggs, seor dijo la nadadora. Jocasta Wiggs. Me siento muy
honrada de conocer a su gracia.
Wiggs? dijo Vimes. Esa es una famosa familia del Gremio.
Llega con seor, por cierto. No le romp una vez una pierna a su padre?
Si, seor. Me pidi que se lo recordara dijo Jocasta.
No es demasiado joven para que le encarguen mi contrato? dijo
Vimes.
1
Hay un juego de palabras entre esta frase y la siguiente que es intraducible.
La traduccin literal de treading water es pisando agua, pero la traduccin
correcta es mantenerse a ote verticalmente. Quien no sea tan viejo como para
olvidar como hacerlo, entender tanto su signicado literal, como el pobre intento
de mantener el juego de palabras. (N. del T.)
7
No hay ningn contrato, seor dijo Jocasta, mientras chapo-
teaba.
Vamos, seorita Wiggs. El precio de mi cabeza es de al menos...
El consejo del Gremio le ha congelado, seor dijo mientras na-
daba al estilo perrito. Usted est borrado del registro. Actualmente
no acepta contratos sobre usted.
Cielo santo! Por que?
No podra decrselo, seor dijo la seorita Wiggs. Su paciente lu-
cha la haba acercado al borde del pozo, pero se encontraba ahora con
que el enladrillado estaba en muy buen estado, era totalmente resba-
ladizo y no tena asideros. Vimes lo saba bien, ya que haba gastado
muchas horas de una tarde arreglndolo con sumo cuidado para que
estuviera as.
Para qu la enviaron entonces?
Me envi la seorita Band para practicar dijo Jocasta. Estos
ladrillos son realmente muy difciles, no?
S, lo son dijo Vimes. Ha sido descorts con la seorita Band
recientemente? La ha molestado de alguna forma?
No, su gracia. Pero dijo que tena un exceso de conanza en mi
misma y que me sera benecioso un trabajo de campo avanzado.
Ah! Ya veo Vimes trat de recordar a la seorita Alicia Band,
uno de los profesores ms estrictos del Gremio de Asesinos. Haba odo
que era muy buena en las lecciones prcticas.
As que la envi a matarme no? dijo.
No, seor! Es solo una prctica y ni siquiera tengo un virote!
Yo slo tena que hallar un sitio desde donde pudiera tenerle a usted
en el punto de mira y despus regresar para decrselo!
Ella la creera?
Desde luego, seor! dijo Jocasta, que pareca bastante ofendi-
da. Honra gremial, seor.
Seorita Wiggs, tiene que ver que muchos de sus amigos han in-
tentado matarme en mi hogar los ltimos aos. Como puede suponer,
veo eso con muy malos ojos dijo Vimes despus de una honda inspi-
racin.
Es fcil ver por qu, seor dijo Jocasta con la voz del que sabe
que su nica esperanza de escapar de su actual apuro depende de la
buena voluntad de alguien que carece de algn motivo apremiante para
tenerla.
Y as quedara asombrada por las trampas cazabobos que rodean
en el lugar continu Vimes. Algunas son bastante astutas, aunque
lo diga yo.
La verdad es que nunca esper que las tejas del cobertizo se mo-
vieran as, seor.
Estn sobre rales engrasados dijo Vimes.
8
Enhorabuena, seor!
Y muchas de las trampas te hacen caer en algo mortal dijo
Vimes.
Por suerte ca en esta. No, seor?
Oh! Esta tambin lo es dijo Vimes. Al nal es mortal sus-
pir. El quera de verdad desalentar este tipo de cosas pero... borrarlo
del registro? No es que le gustara que le dispararan encapuchados con
un empleo temporal de alguno de sus muchos y variados enemigos, pero
siempre le haba parecido una especie de voto de conanza. Probaba
que molestaba a los ricos y arrogantes que deban ser molestados.
Adems, el Gremio de Asesinos era fcil de burlar. Tenan reglas
estrictas, que seguan muy honorablemente, y esto le iba bien a Vimes,
que en ciertas reas prcticas no segua ninguna regla en absoluto.
Fuera del registro, eh? Se rumoreaba que la nica otra persona no
estaba en el era Lord Vetinari, el patricio. Los asesinos entendan el
juego poltico de la ciudad mejor que nadie y si te quitaban del registro
era porque pensaban que tu pase a mejor vida no slo estropeara el
juego si no que tambin rompera el tablero...
Le quedara muy agradecida si me pudiera sacar, seor dijo
Jocasta.
Qu? Ah, s. Lo siento, pero llevo puesta ropa limpia dijo
Vimes. Cuando vuelva a la casa le dir al mayordomo que venga con
una escalera. Qu le parece?
Muchsimas gracias, seor. Encantada de haberle conocido, seor.
Vimes paseo de vuelta a la casa. Fuera del registro? Le permitiran
apelar? Quizs pensaron...
El perfume giro sobre el.
Mir hacia arriba.
Sobre l, un lilo estaban en or.
Lo mir jamente.
Maldita sea! Maldita sea! Maldita sea! Se olvidaba todos los aos.
Bueno, no. Nunca se olvidaba. Solo apartaba los recuerdos, como la vaji-
lla de plata vieja que no se quiere deslustrar. Todos los aos regresaban,
agudos y chispeantes, y le apualaban el corazn. Y hoy, de todos los
das...
Alarg la mano, que tembl cuando agarr una or y suavemente
rompi su tallo. La oli. Se quedo inmvil un momento, mirando -
jamente la nada. Y luego llev el ramito de lila con cuidado hasta su
vestidor.
Willikins haba preparado hoy el uniforme ocial. Sam Vimes lo
mir inexpresivamente y entonces record. El Comit de la Guardia.
Exacto. El viejo peto abollado no servira, lo sera... No para Su Gracia
el Duque de Ankh, comandante de la Guardia de la ciudad, Sir Samuel
Vimes. Lord Vetinari haba sido muy tajante sobre eso, maldita sea.

Maldita sea an ms porque, desgraciadamente, Sam Vimes poda


verle sentido. Odiaba el uniforme ocial, pero actualmente l represen-
taba algo ms que slo a si mismo. Sam Vimes haba podido aparecer
en las reuniones con la armadura sucia, e incluso Sir Samuel Vimes ge-
neralmente poda inventarse una manera de estar siempre en uniforme
de calle, pero un Duque... bien, un Duque necesitaba un poco de re-
namiento. Un Duque no poda ir con los pantalones bajos enseando el
culo cuando reciba a diplomticos extranjeros. En realidad, el viejo y
sencillo Sam Vimes nunca enseaba el culo por fuera de los pantalones,
pero tampoco nadie habra empezado una guerra si lo hubiera hecho.
El viejo y sencillo Sam Vimes se haba defendido. Se deshizo de la
mayora de las plumas, de las estpidas medias y acab con un uniforme
de gala que por lo menos pareca como si su dueo fuera un hombre.
Pero el casco estaba decorado con oro y los armeros haban hecho a
medida un nuevo y brillante peto con intiles ornamentos de oro en
l. Sam Vimes se senta como un traidor a su clase cada vez que lo
llevaba. Odiaba que pensaran que era una de esas personas que llevaba
una estpida armadura ornamental. Era culpable por asociacin.
2
Gir el ramito de lila entre los dedos y oli otra vez el perfume
embriagador. S,... no siempre haba sido as...
Alguien acababa de hablarle. Levant la mirada.
Qu? ladr.
Pregunt si la esposa de su seora est bien, su gracia dijo el
mayordomo, que pareca asustado. Se siente bien, su gracia?
Qu? Ah, s. Estoy perfectamente y tambin su seora, s, gra-
cias. Entr un momento antes de salir. La seora Content est con ella.
Dice que no ser por un rato.
Sin embargo, he aconsejado a la cocina que tengan mucha agua
caliente preparada, su gracia dijo Willikins, ayudando a Vimes con
el peto dorado.
S. Por qu necesitarn toda esa agua? Qu piensa usted?
No podra decirle, su gracia dijo Willikins. Probablemente
ser mejor no preguntar.
Vimes asinti. Sybil con tacto tierno ya haba dejado muy claro que
no se le necesitaba en esta situacin particular. Tuvo que admitir que
haba sido un alivio.
Entreg a Willikins el ramito de lilas. El mayordomo lo tom sin
comentarios, lo meti en un pequeo tubo de plata con agua que lo
mantendra fresco durante horas y lo j a una de las correas del peto.
La vida sigue adelante, verdad, su gracia? dijo, quitndole el
polvo con un pequeo cepillo.
2
Al traducir se pierde un magnico juego de palabras entre guilt, culpable, y
gilt, dorado. La traduccin literal del original es: Estaba dorado por asociacin.
(N. del T.)
1o
Desde luego que lo hace. Mira, me dejar caer por el Yard de
camino a palacio, rmar lo que se necesite rmar y regresar tan pronto
como sea posible de acuerdo? dijo Vimes despus de sacar el reloj.
Estoy seguro de que la esposa de su seora estar bien, su gracia
dijo Willikins dirigindole una mirada de preocupacin muy poco
mayordomstica. Por supuesto que ella no es, no es...
... joven dijo Vimes.
Dira que es ms rica en aos que muchas otras primparas dijo
Willikins grcilmente. Pero es una dama bien construida, si a usted no
le parece mal que lo exprese as, y su familia ha tenido tradicionalmente
muy pocos problemas en el apartado de alumbramientos.
Prim qu?
Primerizas, su gracia. Estoy seguro de que la esposa de su seora
preferira saber que usted est persiguiendo bribones que hacindole un
agujero a la alfombra de la biblioteca.
Espero que est en lo cierto, Willikins. Eh... ah, s. Hay una joven
nadando en el viejo pozo negro, Willikins.
Muy bien, su gracia. Enviar all al pinche de la cocina con una
escalera. Y un mensaje al Gremio de Asesinos?
Buena idea. Necesitar ropa limpia y un bao.
Pienso que, quizs, ser mas apropiada la manguera de la recocina
vieja, su gracia. Para empezar, por lo menos.
Buena idea, ocpese de ello. Y ahora debo salir.
* * *
En la atestada ocina principal de la Casa de la Guardia de Pseu-
dopolis Yard, el sargento Colon ajust distradamente el ramito de lilas
que haba colocado en su casco como una pluma.
Se vuelven muy raros, Nobby dijo, hojeando con desgana el
papeleo de la maana. Es una cosa de polis. Me pas cuando tuve
los nios. Te haces duro.
Qu quieres decir con duro? dijo el cabo Nobbs, posiblemen-
te la mejor prueba viviente de que haba una suave evolucin entre
humanos y animales.
Bien dijo Colon recostndose en su silla. Es como... bueno,
cuando tienes nuestra edad... mir a Nobby y vacil. Nobby haba
estado diciendo que su edad era probablemente 34 durante aos; la
familia de Nobbs no era buena llevando las cuentas.
Quiero decir que, cuando un hombre alcanza... una cierta edad
lo intent otra vez, sabe que el mundo nunca ser perfecto. Se ha
acostumbrado a ser un poco, un poco...
Despreciable? sugiri Nobby. Colocada detrs de la oreja, en el
lugar reservado generalmente para su cigarrillo, haba otra lila marchita.
11
Exactamente dijo Colon. Como nunca ser perfecto tienes
que hacer lo ms que puedas, correcto? Pero cuando hay un nio de
camino, bien, de repente un hombre lo ve diferente. Piensa: mi nio
va a tener que crecer en esta confusin. Es hora de ordenarla. Es hora
de conseguir un mundo mejor. Se hace un poco... entusiasta. Lleno de
vitalidad. Cundo oiga sobre Fuerteenelbrazo se va a estar muy caliente
por aqu por... Buenos das, seor Vimes!
Hablando sobre m, eh? dijo Vimes, caminando a zancadas
delante de ellos mientras se ponan rmes. De hecho no haba odo
nada de la conversacin, pero la cara del sargento Colon podra leerse
como un libro y Vimes lo haba aprendido de memoria haca aos
Slo preguntarle si el feliz acontecimiento... empez Colon, yen-
do tras Vimes que suba la escalera de dos en dos.
No. dijo Vimes secamente. Abri la puerta de su ocina.
Buenos das, Zanahoria!
El capitn Zanahoria salto sobre sus pies y saludo.
Buenos das, seor! Su esposa ha...?
No, Zanahoria. Ella no ha. Qu ha sucedido por la noche?
La mirada de Zanahoria fue hacia el ramito de lila y volvi a la cara
de Vimes.
Nada bueno, seor dijo. Mataron a otro ocial.
Vimes se par en seco.
Quin? exigi.
El sargento Fuerteenelbrazo, seor. Lo mataron en la calle de la
Mina de Melaza. De nuevo Carcel
Vimes mir su reloj. Tena diez minutos para llegar a palacio. Pero
de repente el tiempo no importaba.
Se sent en su escritorio.
Testigos?
Esta vez tres, seor.
Tantos?
Todos enanos. Fuerteenelbrazo ni siquiera estaba de guardia, se-
or. Haba terminado y recoga un pastel de rata y patatas fritas en
una tienda y sali directo hacia Carcel. Ese demonio lo apual en el
cuello y escap. Debe haber pensado que lo habamos encontrado.
Hemos buscado ese hombre durante semanas! Y choca contra el
pobre Fuerteenelbrazo cuando el enano todo en lo que pensaba era en
su desayuno? Est Angua sobre el rastro?
Hasta cierto punto, seor dijo Zanahoria con torpeza.
Por qu slo hasta cierto punto?
l... bueno, suponemos que fue Carcel... arroj una bomba de
ans en la plaza Sator. El aceite era casi puro.
Vimes suspir. Era sorprendente como se adaptaba la gente. La
Guardia tena un hombre lobo. Esas noticias haban viajado de una
1:
forma clandestina. Y as los criminales haban evolucionado para so-
brevivir en una sociedad donde la ley tena una nariz muy sensible. Las
bombas de olor fueron la solucin. Nada espectacular. Slo dejar caer
un pequeo frasco de menta pura o ans en una calle donde muchas
personas pisaran encima y de repente la sargento Angua tena que en-
frentarse con cien, mil rastros entrecruzados, y se iba a cama con un
terrible dolor de cabeza.
Escuch sobriamente mientras Zanahoria informaba sobre los hom-
bres reincorporados de sus permisos o puestos en doble turno, sobre
informadores sonsacados, soplones interrogados, condentes presiona-
dos, espas plantados, delatores chantajeados.
3
Y saba lo poco que
sumaba todo. Todava tenan menos de cien hombres en la Guardia y
eso incluyendo a la seora de la cantina. Haba un milln de personas en
la ciudad y billones de lugares donde esconderse. Ankh-Morpork estaba
construida de agujeros. Adems, Carcel era una pesadilla.
Vimes estaba acostumbrado a otros tipos de locos, los que actua-
ban casi normalmente hasta el momento en que levantaban la mano y
aplastaban a alguien con un atizador por sonarse la nariz ruidosamente.
Pero Carcel era diferente. Tena dos mentes, pero en vez de estar en el
conicto, estaban en competencia. En cada hombro tena un demonio
4
y cada uno animaba al otro.
Aunque... sonrea todo el tiempo, de una manera alegremente ani-
mada y actuaba como el tipo de bribn que lleva una vida arriesgada
vendiendo relojes de oro que se ponen verdes una semana mas tarde.
Y pareca estar convencido, totalmente convencido, de que nunca haca
nada realmente errneo. El se quedara parado entre la carnicera, con
sangre en sus manos y joyas robadas en su bolsillo, y con una expresin
de inocencia herida declarara, Yo? Qu hice yo?.
Y era creble hasta que se miraba jamente dentro de esos ojos in-
solentes y sonrientes, y muy al fondo se vea a los demonios recordando.
... Pero no se deba pasar demasiado tiempo mirando esos ojos,
porque signicara que se habra apartado la mirada de sus manos y ya
una de ellas sostendra un cuchillo.
Era difcil para el poli medio tratar con personas como esa. Conta-
ban con que la gente, cuando estaba en minora, se rindiera o intentara
negociar o, al menos, se quedara quieta. No contaban con personas que
mataban por un reloj de cinco dlares. (Un reloj de cien dlares era
algo muy distinto. A n de cuentas esto era Ankh-Morpork).
3
En el original: ... Carrot reported on men brought o leave or put on double
shift, on informers pumped, pigeons stooled, grasses rustled, ngers held to the
wind, ears put on the street.. Se ha hecho todo lo posible, que no ha sido mucho,
para traducir bien. (N. del T.)
4
Se recuerda al lector el tpico de los dibujos animados americanos en el que
sobre un hombro est un demonio y un ngel en el otro. (N. del T.)
1
Estaba casado Fuerteenelbrazo? dijo.
No, seor. Viva en Nuevos Remendones con sus padres.
Padres, pens Vimes. Eso lo empeoraba.
Alguien fue a decrselo? pregunt. Y no me diga que fue
Nobby. No queremos ninguna repeticin de esa tontera de le apuesto
un dlar a que usted es la viuda de Jackson.
Fui yo, seor. Tan pronto como me lleg la noticia.
Gracias. Se lo tomaron muy mal?
Se lo tomaron... solemnemente, seor.
Vimes rezongo. Se poda imaginar las expresiones.
Les escribir la carta ocial dijo, abriendo su escritorio. Con-
siga a alguien para llevrsela, quiere? Y diga que acabar despus.
Quizs este no sea el momento para... no, espere, son enanos y los
enanos no se avergenzan del dinero. Olvide eso... diga que tendremos
todos los detalles de su pensin, etctera. Tambin muerto en el cum-
plimiento del deber. Bien, casi es suciente. Eso es extra. Todo suma
Registr su armario. Dnde est su expediente?
Aqu, seor dijo Zanahoria, entregndoselo tranquilamente.
Se nos espera en palacio a las diez, seor. El Comit de la Guardia.
Pero estoy seguro de que lo entendern agreg, viendo la cara de
Vimes. Ir a vaciar la taquilla de Fuerteenelbrazo, seor, y supongo
que los muchachos harn una colecta para ores y todo lo dems...
Vimes medit sobre una hoja de papel con membrete despus de
que se hubiera ido el capitn. Un expediente, tuvo que recurrir a un
maldito expediente. Pero ahora haba tantos polis...
Una colecta para ores. Y un atad. Cada uno que se encargue del
suyo. El sargento Dickins haba dicho eso, hace mucho tiempo...
No era bueno con las palabras y menos por escrito, pero despus de
unos pocos vistazos al expediente para refrescar la memoria escribi lo
mejor que supo.
Y eran todas buenas palabras y, ms o menos, eran las adecuadas.
Pero la verdad Fuerteenelbrazo slo era un enano decente al que se
le pagaba por ser poli. Se haba alistado porque, hoy en da, unirse
a la Guardia era una eleccin de carrera bastante buena. La paga no
era mala, haba una pensin que mereca la pena y un plan mdico
maravilloso, si se tena el valor para someterse en el stano a los servicios
de Igor y, despus de poco ms de un ao, un poli entrenado de Ankh-
Morpork podra dejar la ciudad y conseguir un trabajo en las Guardias
de otras ciudades de la llanura con una promocin instantnea. Eso
pasaba todos los das. Los sammys
5
como se les llamaba, incluso en los
5
Es obvia la referencia al mote tradicional del polica britnico, bobby. Su origen
est en el diminutivo de Robert, Bob. Se creo en honor de Sir Robert Peel creador de
la Polica Metropolitana de Londres en 1829 y cuya sede estaba en Great Scotland
Yard, de donde sale Pseudopolis Yard como sede de la Guardia. (N. del T.)
1
pueblos que nunca haba odo de Sam Vimes. Apenas estaba un poco
orgulloso de eso. Sammys quera decir guardias que podan pensar sin
mover los labios, que no aceptaban sobornos no muchos y slo del tipo
de cerveza y rosquillas, lo que an Vimes reconoca como el lubricante
que ayuda a que las ruedas giren suavemente y eran, en general,
ables. Por lo menos para un valor dado de conanza.
El sonido de pies corriendo indic que el Sargento Detritus traa a
parte de los ltimos aprendices de su carrera matutina. Poda or la
cantinela que Detritus les haba enseado. De algn modo, se poda
decir que estaba inventada por un troll:
Ahora cantamos esta estpida cancin!
Cntala mientras corremos!
Por qu cantamos esta que no sabemos!
No podemos hacer que las palabras rimen apropiadamente!
Numerarse!
Uno! Dos!
Numerarse!
Muchos! Montones!
Numerarse!
Eh... lo que?
Aun irritaba a Vimes que la pequea escuela de entrenamiento en la
vieja fbrica de limonada estuviera formando tantos polis que dejaban
la ciudad en el momento en que su periodo de prueba terminaba. Pero
tena sus ventajas. Ahora haba sammys casi tan lejos como berwald,
todos ascendiendo rpidamente en el escalafn local. Ayudaba, sabiendo
los nombres, y sabiendo que esos nombres haban sido enseados a
saludarle. El ujo y reujo de la poltica a menudo signicaba que los
gobernantes locales no hablaban unos con otros, pero a travs de las
torres de semforo, los sammys hablaban todo el tiempo.
Se dio cuenta de que tarareaba por lo bajo una cancin distinta.
Era una meloda que haba olvidado durante aos. Se haba ido junto
con la lila, el perfume y la cancin. Par, sintindose culpable.
Estaba terminando la carta cuando dieron un golpe en la puerta.
Casi acabada! grit.
Zoy yo, zeor dijo el agente Igor, asomando la cabeza tras la
puerta, y luego aadi. Igor, seor.
S, Igor? dijo Vimes, preguntndose, y no por primera vez, por
qu nadie con puntadas todo alrededor de la cabeza necesitaba decirle
1
a nadie quien era l.
6
Zlo me gustara decirle, seor, que podra haber conseguido que
el joven Fuerteenelbrazo volviera a eztar en pie, seor dijo Igor, con
una sombra de reproche.
Vimes suspir. La cara de Igor estaba llena de preocupacin, teida
con decepcin. Se le haba impedido que ejerciera su... arte. Natural-
mente estaba desilusionado.
Hemos pasado por esto, Igor. No es como volver a coser una pier-
na. Y los enanos estn rmemente en contra de este tipo de cosas.
No hay nada zobrenatural en ello, zeor. Zoy un Filozofo Natu-
ral!
7
Y eztaba aun caliente cuando lo trajeron...
sas son las reglas, Igor. Gracias de todos modos. Sabemos que
tu corazn est en el sitio correcto...
Todo est en los lugares correctos, seor dijo Igor con reproche.
Eso es lo que quera decir dijo Vimes, sin vacilar.
8
Ah! Muy bien, seor dijo Igor rindindose. Se detuvo y enton-
ces dijo:
Cmo est la esposa de su seora, seor?
Vimes haba estado esperando esto. Para una mente era algo terri-
ble, pero ya se haba planteado la idea de las palabras Igor y Sybil
en la misma frase. No es que le disgustara Igor. Todo lo contrario. En
ese momento haba guardias paseando por las calles que no tendran
piernas si no fuera por la habilidad de Igor con la aguja. Pero...
Bien, est bien dijo con aspereza.
Slo que he odo que la seora Content estaba un poco preo...
Igor, hay algunas reas donde... Mire, sabe usted algo sobre...
mujeres y bebs?
No en tantas palabraz, seor, pero he descubierto que una vez
que tengo a alguien sobre la losa y un buen, ya zabe, surtido, puedo
arreglar la mayora de las cozas...
La imaginacin de Vimes de hecho se bloque en este punto.
Gracias, Igor se las ingenio para que su voz no temblara, pero
la seora Content es una comadrona muy experimentada.
6
El Igor empleado por la Guardia como especialista forense y ayudante mdico
era bastante joven (en tanto que se pueda decir esto de un Igor, ya que los miembros
tiles y otros rganos se pasaban entre los igores como otros pueden transmitir un
reloj del bolsillo) y muy moderno en su pensamiento. El tena un corte de pelo estilo
culo de pato con gran tup, llevaba suelas de crep y se olvidaba a veces de cecear.
7
Recuerde el lector que el termino Filosofa Natural, usado y asumido como
propio por mentes tan preclaras como Newton o Leibnitz, se usaba en el siglo XVIII
en vez del trmino ciencia que en aquel momento no exista. (N. del T.)
8
En ingls la frase original es: Vimes said, without missing a beat, just as Igor
never did. y no se ha traducido completa, porque existe en un juego de palabras
intraducible. La expresin inglesa without missing a beat signica literalmente
sin perder un latido y su traduccin es: sin vacilar. (N. del T.)
16
Juzto como dice, seor dijo Igor, pero la duda cabalgaba sobre
las palabras.
Y ahora tengo que irme dijo Vimes. Va a ser un da largo.
Bajo corriendo la escalera, tir la carta al sargento Colon, le hizo un
gesto con la cabeza a Zanahoria y se pusieron en camino hacia palacio
a paso rpido.
Despus de que la puerta se hubiera cerrado, uno de los guardias
levanto la vista del escritorio donde haba estado luchando con un in-
forme y el esfuerzo de poner por escrito, como hacen los policas, lo que
deba haber sucedido.
Sargento?
Si, cabo Ping?
Por qu algunos de ustedes llevan ores prpura, sargento?
Hubo un cambio sutil en la atmsfera, una succin del sonido cau-
sada por muchos pares de orejas escuchando atentamente. Todos los
ociales de la habitacin pararon de escribir.
Quiero decir que le vi a usted, a Reg y Nobby llevndolas el ao
pasado por esta poca, y me preguntaba si se supone que todos... Ping
vacil. Los ojos del sargento Colon normalmente amables se haban
estrechado y el mensaje que enviaban era: ests sobre hielo delgado,
muchacho, y empieza a crujir...
Quiero decir que mi casera tiene un jardn y podra ir fcilmente
y cortar un... Ping continu, en un atpico intento de suicidio.
Usted llevara las lilas hoy, no? dijo Colon tranquilamente.
Slo quiero decir que si usted quiere podra ir y...
Estaba usted all? dijo Colon, ponindose en pie tan rpido
que su silla cay.
Tranquilo, Fred murmur Nobby.
Yo no quise decir... empez Ping. Quise decir... donde estaba
yo, sargento?
Colon se apoy en el escritorio, apartando una pulgada su roja cara
redonda de la nariz de Ping.
Si no sabe donde estaba, usted no estaba all dijo con la misma
voz tranquila. Se irgui otra vez. Ahora Nobby y yo tenemos un
trabajo que hacer dijo.
Tranquilo, Ping. Nos vamos fuera.
Er...
Este no era un da para el cabo Ping.
S? dijo Colon.
Er... las rdenes vigentes, sargento... usted es el ocial superior,
ya sabe, y yo soy el ocial de da, de otro modo no le preguntara
pero... si usted sale, sargento, tiene que decirme donde se va. Por si
acaso alguien tiene que contactar con usted, sabe? Tengo que anotarlo
en el libro. Con pluma y todo aadi.
1
Sabe que da es hoy, Ping? dijo Colon.
Er... veinticinco de mayo, sargento.
Y sabe lo que signica, Ping?
Er...
Signica dijo Nobby, que cualquiera suciente importante
para preguntar donde vamos...
... sabe donde hemos ido dijo Fred Colon.
La puerta se cerro de golpe detrs de ellos.
* * *
El cementerio de Dioses Menores era para los que no saban lo que
pasaba despus. Ni saban en que crean o ni si haba vida despus de la
muerte y, a menudo, tampoco saban lo que los golpe. Pasaban por la
vida afablemente vacilantes, hasta que la ltima certeza les reclamaba
al nal. Entre los cementerios de la ciudad era el equivalente al cajn
rotulado Varios, donde se enterraba a las personas en la esperanza
gloriosa de muy poco mas.
La mayor parte de la Guardia se enterraba all. Los policas, despus
de unos pocos aos, encontraban bastante difcil creer en la gente y
mucho menos en lo que no se poda ver.
Por una vez, no llova. La brisa sacuda los lamos renegridos que
rodeaban el muro, hacindolos susurrar.
Debamos haber trado algunas ores dijo Colon, mientras avan-
zaban entre la alta hierba.
Podra robar unas pocas de alguna de las tumbas recientes, sar-
gento se ofreci Nobby.
No es el tipo de cosas que quiero orte decir en este momento,
Nobby dijo Colon severamente.
Lo siento, sargento.
En un momento como este un hombre debe de pensar sobre su
alma inmortal relacionndola con el poderoso e interminable ro de la
Historia. Yo hara eso, si fuera tu, Nobby.
Cierto, sargento, lo har. Veo a alguien que ya lo est haciendo,
sargento.
Arriba contra una muro, crecan los lilos. Esto es, en algn momento
del pasado se haba plantada un lilo all y haba dado origen, como hacen
los lilos, a centenares de chupones exibles, as que lo que haba sido
una vez un tallo era ahora un matorral. Cada rama estaba cubierta con
ores malva plido.
Las tumbas eran apenas visibles entre la enmaraada vegetacin.
Delante de ellas estaba de pie Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, el em-
presario menos exitoso de Ankh-Morpork, con un ramito de lila en su
sombrero.
18
Vio a los guardianes y les saludo con la cabeza. Ellos le correspon-
dieron. Los tres se quedaron de pie contemplando las siete tumbas. Slo
se haba cuidada una. La lpida de mrmol estaba brillante y libre de
musgo, el csped estaba cortado, el bordillo de piedra estaba reluciente.
El musgo haba crecido sobre las estelas de madera de las otras seis,
pero haba sido raspado en la central, revelando el nombre:
John Keel
Y tallado debajo, por alguien que se haba esmerado, estaba:
Cmo hacer que se levanten
Una inmensa corona de lilas, con una cinta prpura, fuera colocada
sobre la tumba. Encima de ella estaba un huevo rodeado con otro trozo
de cinta prpura.
La seora Palm, la seora Battye y algunas de las chicas estuvie-
ron aqu ms temprano dijo Escurridizo. Y por supuesto Madam
siempre se cerciora de que est el huevo.
Es bonito el modo en que siempre se acuerdan dijo el sargento
Colon.
Los tres se mantuvieron en silencio. En general, no eran hombres con
un vocabulario adecuado para momentos como este. Aunque despus
de un rato, Nobby se sinti obligado a hablar.
Me dio una cuchara una vez le dijo al aire.
S, lo s dijo Colon.
Pap me la robo cuando sali de prisin, pero era mi cuchara
dijo Nobby insistiendo. Su propia cuchara. Eso signica mucho
para un nio.
Hablando de eso, fue la primera persona en hacerme sargento
dijo Colon. Me pillaron otra vez, por supuesto, pero supe que lo
podra hacer de nuevo. Era un buen poli.
La primera semana que empec me compr un pastel dijo Es-
curridizo. Lo comi todo y no escupi nada.
Volvi el silencio.
Despus de un rato el sargento Colon carraspe, una seal genrica
para indicar que un momento oportuno se haba acabado ya. Hubo una
relajacin general de msculos.
Sabis, un da deberamos subir aqu con una podadera y limpiar
este terreno un poco dijo el sargento.
Siempre dices eso todos los aos dijo Nobby mientras se iban.
Y nunca lo hacemos.
Si tuviera un dlar para cada funeral de poli al que he asistido
aqu dijo Colon, tendra... diecinueve dlares y cincuenta centavos.
Cincuenta centavos? dijo Nobby.
1
Eso fue cundo el cabo Hildebiddle se despert justo a tiempo y
golpe la tapa dijo Colon. Antes de tu tiempo, desde luego. Todos
dijeron que fue una recuperacin asombrosa.
Seor Sargento?
Los tres hombres se dieron la vuelta. La gura aca y vestida de
negro de Legtimo Primero, el sepulturero residente del cementerio,
vena hacia ellos con un avance furtivo a alta velocidad.
Colon suspir.
S, Legi? dijo.
Buenos das, dulce... empez el sepulturero, pero el sargento
Colon agit un dedo ante l.
Para con eso ahora mismo dijo. Sabe que se lo he advertido
antes. Nada de esas cosas de "sepulturero cmico". No es divertido y no
es ingenioso. Diga slo lo que tiene que decir. No pequeas estupideces.
Legi pareci alicado.
Bien, buenos seores...
Legi, lo conozco desde hace aos dijo Colon cansinamente.
Slo intntelo, quiere?
El dicono quiere desenterrarlos de las tumbas, Fred dijo Legi
con voz malhumorada. Ha sido ms de treinta aos. Hace mucho
tiempo que deban estar en las criptas...
No dijo Fred Colon.
Pero he conseguido para ellos un nicho agradable all abajo, Fred
implor Legi. Arriba a la derecha cerca del frente. Necesitamos
el espacio, Fred! Esto est atestado y esa es la verdad! Incluso los
gusanos tienen que entrar en la india! Arriba a la derecha cerca del
frente, Fred, donde puedo charlar con ellos cuando tomo el t. Que te
parece?
Los guardias y Escurridizo cruzaron las miradas. La mayora de la
gente de la ciudad haba estado en las criptas de Legi, aunque fuera
slo por un desafo. Y para la mayora haba sido una conmocin darse
cuenta de que ese entierro solemne no era para la eternidad, sino slo
por un puado de aos para que, en palabras de Legi, mis peque-
os y retorcidos ayudantes puedan hacer su tarea. Despus, la ltima
morada ltima era la cripta, y una entrada en los inmensos libros de
contabilidad.
Legi viva abajo en las criptas. Como deca, era el nico que lo haca
y le gustaba la compaa.
Normalmente a Legi se le consideraba raro, pero tambin concien-
zudo.
Esto no es idea suya, verdad? dijo Fred Colon.
Legi se mir los pies.
El nuevo dicono es un poco, bueno, nuevo dijo. Ya sabe...
entusiasta. Cambiar todo...
:o
Le dijo por qu no se han desenterrado? dijo Nobby.
Dijo que eso es slo historia antigua dijo Legi. Dice que todos
tenemos que dejar el pasado atrs.
Y le dijo que lo debera consultar con Vetinari? dijo Nobby.
S, y dijo que estaba seguro de que su seora era un hombre de
pensamiento avanzado que no se adherira a las reliquias del pasado
dijo Legi.
Suena como si fuera novato dijo Escurridizo.
S dijo Nobby. Y probablemente no llegue a viejo. Est bien,
Legi, puede decirle que nos lo ha pedido.
El sepulturero pareci aliviado.
Gracias, Nobby dijo.
Slo quiero decirles que cuando llegue su hora, seores, estarn
en un buen nicho con vistas. He apuntado sus nombres en mi libro de
contabilidad para los que me sucedan.
Bien, eso es, er, muy amable por su parte, Legi dijo Colon,
preguntndose si lo era. A causa de la presin de la falta de espacio,
los huesos en la cripta se almacenaban por tamao, no por dueo.
Haba las salas de las costillas. Haba las avenidas de los fmures. Y,
por supuesto, nicho tras nicho de crneos hasta cerca de la entrada,
porque una cripta sin un montn de crneos no era en absoluto una
cripta apropiada. Si alguna de las religiones tuviera razn y un da
haba realmente una resurreccin de los cuerpos, reexion Fred, all
iba a haber una tremenda confusin y un apiamiento general.
Acabo de conseguir el lugar... empez Legi, y luego par. Seal
con enojo hacia la entrada. Sabe lo que le dije sobre que l venga
por aqu!
Se dieron la vuelta. El cabo Reg Shoe, con un ramo entero de lila
atada al casco, se acercaba solemnemente por el camino de grava. Tena
una pala de mango largo sobre el hombro.
Es slo Reg dijo Fred. Se ha ganado el derecho de estar aqu,
Legi. Usted lo sabe.
Pero es un muerto! No voy a tener un muerto en mi cementerio!
Est repleto de ellos, Legi dijo Escurridizo, tratando de calmar
al hombre.
S, pero los otros no estn entrando y saliendo!
Vamos, Legi, acta as todos los aos dijo Fred Colon. l
no tiene la culpa del modo en que le mataron. Simplemente porque
se sea un zombi no signica que se sea una mala persona. Reg es un
muchacho til. Adems esto estara mucho ms pulcro si todos cuidaran
sus parcelas como lo hace l. Buenos das, Reg.
Reg Shoe, con cara gris pero sonriente, saludo con la cabeza a cuatro
de ellos y continu su paseo.
Y tambin trae su propia pala murmur Legi. Es vergonzoso!
:1
Siempre he pensado que es bastante, ya sabe, bonito por su parte
que haga lo que hace dijo Fred. Le dejar tranquilo, Legi. Si vuelve
a tirarle piedras como hizo el ao antepasado, el comandante Vimes
se enterar de ello y habr problemas. Est dicho. Usted es un buen
hombre con un, un...
... cadver dijo Nobby.
... pero, bueno... Legi, usted no estuvo all dijo Colon. Y esa
es la clave: Reg s estaba. Eso es todo, Legi, y quien no lo vivi, nunca
lo entender. Y ahora corra a contar los crneos de nuevo, s que le
gusta. Hasta luego, Legi.
Legtimo Primero los mir mientras se iban. El sargento Colon sinti
que haba estado a la altura.
Siempre me he preguntado sobre de su nombre dijo Nobby,
girando y diciendo adis con la mano. Me reero a... Legtimo?
No se puede culpar a una madre por estar orgullosa, Nobby dijo
Colon.
* * *
Que ms debo saber hoy? dijo Vimes, mientras l y Zanahoria
caminaban hombro con hombro por las calles.
Hemos recibido una carta de los Encintados Negros
9
, seor, sugi-
riendo que sera un gran paso hacia adelante cara a la armona de las
especies de la ciudad si usted considerara posible que...
Quieren meter un vampiro en la Guardia?
S, seor. Creo que muchos miembros del Comit de la Guardia
piensan que, a pesar de sus reservas explcitas, sera un buen...
Te parece como si estuviera muerto?
No, seor.
Entonces la respuesta es no. Algo ms?
Zanahoria hoje una atestada tablilla con sujetapapeles mientras
medio corra para mantener el paso.
El Times dice que Borogravia ha invadido Mouldavia anunci.
Eso es bueno? No puedo recordar donde est.
Anteriormente ambos eran parte del Imperio Oscuro, seor. Justo
al lado de berwald.
De que lado estamos?
El Times dice que deberamos apoyar a la pequea Mouldavia
contra el agresor, seor.
9
La Liga de Templanza de berwald, compuesta por antiguos vampiros que
ahora llevaban cintas negras para mostrar que haban renunciado completamente
al liquido viscoso, mi palafra s, y que con mucho preferan un buen cntico y una
saludable partida de tenis de mesa.
::
Ya me gusta Borogravia chasque Vimes. La semana anterior
haba aparecido en el Times una caricatura sobre l que en su opinin
era especialmente poco halagea y, para empeorar el asunto, Sybil
haba pedido el original y lo haba enmarcado. Y todo eso como nos
afecta?
Probablemente ms refugiados, seor.
Dioses, no tenemos ms sitio! Por qu continan viniendo aqu?
En busca de una vida mejor, seor. Creo.
Una vida mejor? dijo Vimes. Aqu?
Creo que las cosas son peores de donde vienen, seor dijo Za-
nahoria.
De qu tipo de refugiados hablamos?
Humanos en su mayor parte, seor.
Con eso quieres decir que sern humanos en su mayor parte o
que su mayor parte ser humana? dijo Vimes. Despus de un tiempo
en Ankh-Morpork, se aprende cmo expresar esta clase de preguntas.
Aparte de los humanos, la nica especie de all de la que he odo
hablar en una cantidad signicativa es la de los kvetch, seor. Viven en
el bosque profundo y estn cubiertos de pelo.
Ah, s? Bien, probablemente averiguaremos ms sobre ellos cuan-
do nos pidan emplear a uno en la Guardia dijo Vimes agriamente.
Que ms?
Noticias bastante esperanzadoras, seor dijo Zanahoria, son-
riendo. Conoce a los Hooms? La pandilla callejera?
Qu pasa con ellos?
Han admitido como miembro a su primer troll.
Qu? Pens que ellos andaban por ah pegndole a los trolls!
Crea que eso era todo su objetivo!
Bueno, aparentemente el joven Calcita tambin quiere pegar a los
trolls.
Y eso es bueno?
Supongo que de algn modo es un paso hacia adelante, seor.
Unidos por el odio, quieres decir?
Supongo que s, seor dijo Zanahoria. Repaso rpidamente los
papeles de su tablilla hacia atrs y hacia adelante. Ahora,... que ms
tengo? Ah, s, la patrullera del ro se ha hundido otra vez...
En que me equivoque? Pens Vimes mientras continuaba la leta-
na. Antes era un poli. Un verdadero poli. Persegua personas. Era un
cazador. Era lo que haca mejor. Saba en que parte de la ciudad estaba
por el tacto de la calle bajo mis botas. Y ahora mrame! Un Duque!
El comandante de la Guardia! Un animal poltico! Tengo que saber
quin est luchando con quin a mil millas, slo por si acaso implica
disturbios aqu!
:
Cundo fue la ltima vez que patrull? La semana pasada? El
mes pasado? Y ninguna es una ronda apropiada, porque los sargentos
se cercioran de que todos sepan que he dejado el edicio y cuando llego
cada maldito poli apesta a pulimento de armadura y se ha afeitado,
incluso si escojo calles secundarias (y esa idea, por lo menos, estaba
cargada con un poco de orgullo, porque probaba que no tena sargentos
estpidos). Nunca me quedo en pie toda la noche bajo la lluvia, ni peleo
por mi vida revolcndome en el arroyo con algn maleante y tampoco
piso una acera. Todo eso ha desaparecido. Y para qu?
Comodidades, poder, dinero y una esposa maravillosa...
... er...
... lo estaba muy bien, desde luego, pero... aun as...
Maldita sea. Pero ya no soy un poli, soy un... un gerente. Tengo que
hablarle al maldito comit como si fueran nios. Voy a las recepciones
y llevo una maldita y estpida armadura de juguete. Es todo poltica
y papeleo. Todo lo que he conseguido es demasiado grande.
Qu ha pasado con los das en que todo era tan sencillo?
Desteidos como la lila, pens.
Entraron a palacio y subieron a la Ocina Rectangular por la esca-
lera principal.
El patricio de Ankh-Morpork estaba de pie mirando por la ventana
cuando entraron. Por lo dems, la habitacin estaba desierta.
Ah, Vimes dijo, sin darse la vuelta. Pens que quizs llegara
tarde. Dadas las circunstancias, he cancelado la reunin del comit. Se
fueron tristes, como lo estaba yo, al enterarnos de lo de Fuerteenelbrazo.
Sin duda usted ya ha escrito la carta ocial.
Vimes dirigi una expresin inquisitiva a Zanahoria, que puso los
ojos en blanco y se encogi de hombros. Vetinari averiguaba las cosas
muy rpidamente.
S, es cierto dijo Vimes.
Y tambin en un da tan hermoso como este dijo Vetinari.
Aunque veo que hay una tempestad que se dirige hacia nosotros Se
gir. Tena un ramito de lilas sujet a la toga.
Lady Sybil esta bien? dijo, sentndose.
S dijo Vimes.
Sin duda algunas cosas no pueden acelerarse dijo Vetinari sua-
vemente, barajando los papeles. Veamos ahora, djeme ver, slo hay
unos pocos temas que deberamos tratar... eh, la carta habitual de nues-
tros amigos religiosos del Templo de Dioses Menores La extrajo con
cuidado de la pila y la puso a un lado. Creo que invitar al nuevo
dicono a tomar el t y le explicar como estn las cosas. Ahora, por
dnde iba... ah, la situacin poltica en... s?
Se abri la puerta y entr Drumknott, el jefe de ocina.
:
Mensaje para su gracia dijo, aunque lo entreg a Lord Vetinari.
El patricio lo pas, muy cortsmente, a travs del escritorio. Vimes lo
desdobl.
Viene de los clacs! grit. Hemos conseguido arrinconar a
Carcel en New Hall! Tengo que bajar all ahora!
Que excitante! dijo Lord Vetinari, ponindose en pie de repen-
te. La llamada a la caza. Pero es necesario que vaya personalmente,
su gracia?
Vimes le dirigi una mirada gris.
S dijo. Porque si no lo hago, algn pobre diablo que ha si-
do entrenado por m para hacer lo correcto va a tratar de arrestar al
hijoputa gir hacia Zanahoria. Capitn, pngase a ello ahora mis-
mo! Clacs, palomas, corredores, lo que sea. Quiero que todos contesten
esta orden, de acuerdo? Pero nadie, repito, nadie intentar hacerle
frente sin una gran cantidad de apoyo! Entendido? Y ponga a Swires
en vuelo! Oh, maldicin!
Qu va mal, seor? dijo Zanahoria.
El mensaje es de Littlebottom. Lo mand directamente aqu.
Qu hace all? Ella es forense. No patrulla la calle! Seguir el manual!
No debera? dijo Vetinari.
No. Carcel necesita que le claven una echa en la pierna slo para
llamar su atencin. Se debe disparar primero...
... y preguntar despus? dijo Vetinari.
Vimes se detuvo en la puerta y dijo
No hay nada que quiera preguntarle.
* * *
En la plaza Sator Vimes tuvo que ir ms despacio para tomar aliento
y eso le disgustaba. Hace unos pocos aos slo ahora habra estado
empezando a caminar realmente! Pero la tempestad que daba vueltas
por las llanuras empujaba el calor ante si, y no hara que el comandante
recuperara el resuello. Como fuera, incluso despus de pararse tras un
puesto callejero para tomar unos pocos tragos de aire, dudaba de si
tendra suciente aliento para una frase larga.
Con tremendo alivio encontr que una ilesa cabo Cheery Littlebot-
tom le estaba esperando en los muros de la Universidad. Ella lo salud.
Informando, seor dijo.
Hum murmur Vimes.
He visto una pareja de trolls en tareas de trco, seor di-
jo Cheery, as que los envi a rondar el puente del Agua. Despus,
apareci el sargento Detritus y le dije... le aconsej que entrara en la
:
Universidad por la puerta principal y subiese a lo alto. Llegaron el
sargento Colon y Nobby y los mand al Puente de los Aspirados
10
...
Por qu? dijo Vimes.
Porque dudo que trate realmente de ir por ese camino dijo
Cheery, con una cara que era un retrato muy detallista de la inocencia.
Vimes tuvo que contenerse para no asentir. Y mas tarde a medida que
se presentaban ms agentes los he repartido alrededor del permetro.
Pero pienso que ha subido y est en lo alto.
Por qu?
Porque cmo va a abrirse camino a travs de un montn de
magos, seor? Su mejor oportunidad es moverse furtivamente por los
tejados y dejarse caer en algn lugar tranquilo. Hay muchos escondites
y puede hacer todo el camino hasta la calle del Pastel del Melocotn
sin bajarse.
Forense, pens Vimes. Ja! Y con algo de suerte, Carcel no ha odo
hablar de Buggy.
Bien pensado dijo.
Gracias, seor. Le importara acercarse un poco ms a esta pa-
red, seor?
Para que?
Algo se rompi contra los adoquines y inmediatamente Vimes se
aplast contra la pared.
Ha conseguido una ballesta, seor dijo Cheery. Pensamos que
se la rob a Fuerteenelbrazo. Pero no es muy experto en ella.
Bien hecho, cabo dijo Vimes dbilmente. Buen trabajo echo
una mirada alrededor de la plaza atrs de l. El viento azotaba los toldos
de los puestos del mercado y los comerciantes, con ocasionales miradas
al cielo, tapaban los artculos.
Pero no podemos permitirle que este merodeando por ah arriba
continu. Empezar a disparar a voleo y alcanzar a alguien.
Por qu lo hara, seor?
Carcel no necesita razones dijo Vimes. Slo necesita una ex-
cusa Un movimiento arriba en lo alto le llamo la atencin y sonri.
Una gran pjaro ganaba altura sobre la ciudad.
* * *
La garza, farfullando quejas, gan altura en crculos grandes y am-
plios. La ciudad giraba alrededor del cabo Buggy Swires mientras se
sostena con las rodillas an con ms fuerza. Luego inclin al pjaro en
10
En el original Bridge of Size. Mi suposicin es que hay un juego de palabras
entre size y sighs, usando la homofona y la referencia a un famoso puente
veneciano: Puente de los suspiros. Se solicitan propuestas de traduccin. (N. del T.)
:6
direccin al viento y aterriz con una carrera tambaleante en lo alto de
la Torre del Arte, el edicio ms alto de la ciudad.
Con un movimiento experto el gnomo cort la cuerda que mantena
al semforo porttil en su sitio, y despus salt tras l en el mantillo
de hojas de hiedra y viejos nidos de cuervo que alfombraba lo alto de
la torre.
La garza le mir con ingenua estupidez. Buggy la haba domesticado
del modo usual en los gnomos. Te pintas de verde como una rana y pasas
un tiempo croando en los pantanos y entonces, cuando una garza trata
de comerte, te subes a su pico y le das cabezazos. Para cuando cambiaba
de opinin, ya le habas insuado en las narices el aceite especial que
le llevara un da entero preparar y cuyo olor haba vaciado la Casa de
la Guardia, te echaba una mirada y pensaba que eras su mama.
La garza era til. Poda llevar equipo. Pero Buggy prefera el gaviln
para patrullar. Era mucho mejor para el vuelo estacionario.
Encajo los brazos del semforo porttil en el poste que haba insta-
lado en secreto haca unas semanas. Despus sac de las alforjas de la
garza un catalejo diminuto y lo sujet al borde de piedra, mirando casi
verticalmente. Buggy disfrutaba de instantes como este. Era el nico
momento en que los dems eran ms pequeos que l.
Ahora... veamos que se puede ver murmur.
Se vean los edicios de la Universidad. La torre del reloj del Viejo
Tom y la inconfundible mole del sargento Detritus subiendo entre las
cercanas chimeneas. La luz amarilla de la creciente tormenta hizo des-
tellar los cascos de los guardianes que se apresuraban por las calles. Y
all, arrastrndose por detrs del parapeto...
Te pille dijo con tranquilidad y alcanz las palancas del sem-
foro.
* * *
D... T... R... T... S, espacio, E... S... C... N... D... D..., espacio,
V... J..., espacio, T... M dijo Cheery.
Vimes asinti. Detritus estaba en el tejado cercano a la torre del
Viejo Tom. Detritus llevaba una balista que no podran levantar tres
hombres, y la haba reformado para lanzar de golpe un grueso haz
de echas. La mayora se quebraban en el aire a causa de las fuerzas
involucradas y el objetivo era golpeado por una nube en expansin de
astillas abrasadoras. Vimes le haba prohibido utilizarla con la gente,
pero era una condenada buena forma de entrar en los edicios. Poda
abrir la puerta principal y la trasera al mismo tiempo.
Dile que haga un disparo de advertencia dijo. Si golpea a
Carcel con esa cosa ni siquiera encontraremos el cadver. Aunque me
gustara mucho encontrar un cadver aadi para si.
:
S, seor.
Cheery sac de su cinturn un par de paletas pintadas de blanco,
mir a lo alto de la torre y mand una seal breve. Hubo una seal de
respuesta del lejano Buggy.
D... T... R... T... S, espacio, D... S... P... R..., espacio, D..., espacio,
A... V... S... Murmur Cheery para si misma, mientras enviaba el
resto del mensaje.
Hubo otra seal de respuesta desde arriba. Poco despus una ben-
gala roja se disparo desde lo alto de la torre y explot. Era una manera
eciente de conseguir la atencin de todos. A continuacin Vimes vio
la retransmisin del mensaje.
Alrededor de los edicios de la Universidad, los guardias que tam-
bin haban visto la orden se protegieron en los portales. Conocan la
balista.
Tras unos pocos segundos para que el troll entendiera el mensaje,
hubo un lejano ruido sordo y pesado, un sonido como el de un enjambre
de abejas infernales y, despus, el de la ruptura de tejas y albailera.
Una lluvia de trozos de teja cay sobre la plaza. Una chimenea entera,
an con una espiral de humo saliendo de ella, se aplast a unas pocas
yardas de donde estaba Vimes.
Entonces cay una lluvia de polvo y pedacitos de madera. Y un
apacible chaparrn de plumas de paloma.
Vimes se sacudi algunas escamas de mortero de su casco.
S. Creo que ha sido advertido dijo.
La mitad de una veleta aterriz al lado de la chimenea.
Cheery sopl unas plumas de su catalejo y mir de nuevo hacia la
cima de la torre.
Buggy dice que ha dejado de moverse, seor inform.
De verdad? Usted me ha sorprendido Vimes se ajust el cin-
turn. Ahora me puede dar su ballesta. Voy a subir.
Seor, usted dijo que nadie intentara arrestarlo! Por eso le man-
d el aviso!
Es cierto. Yo lo voy arrestar ahora mismo. Mientras recuenta sus
pedacitos para comprobar que aun los tiene. Diga a Detritus lo que
hago, porque no quiero acabar como 160 libras de menudillos variados.
No, no siga abriendo la boca as. Para cuando hubiramos solventado lo
del apoyo, la armadura y conseguido que todos estuvieran preparados,
estara atrincherado en otra parte.
Estas ltimas palabras fueron pronunciadas a la carrera.
Vimes se dirigi a una puerta y la cruz como una echa. New
Hall era un alojamiento para estudiantes, pero como eran las diez y
media la mayora an estaban en la cama. Unas pocas caras echaron
un vistazo desde detrs de las puertas mientras Vimes corra por el
:8
pasillo y llegaba a la escalera del otro extremo. Esta le llev andando
ahora y bastante menos seguro de su futuro al ltimo piso.
Veamos, ya haba estado aqu antes... S, una puerta entreabierta
y un vislumbre de fregonas y cubos sugera que era un cuarto de la
limpieza...
... que tena, al nal, una escalera que llevaba al tejado.
Vimes mont la ballesta con cuidado.
Carcel tambin tena una ballesta de la Guardia. Era un buen mo-
delo clsico de un solo disparo, pero necesitaba tiempo para recargar.
Si disparaba a Vimes y fallaba, ese sera su nico disparo. Despus...
no se puede planear.
Vimes subi la escalera y, de repente, reapareci la tonadilla.
Alzan los pies, los pies, los pies... silb para s.
Se detuvo justo debajo del borde de la trampilla abierta en el em-
plomado. Carcel no picara con el viejo truco del casco en el palo,
jo que no con un nico disparo disponible. Tendra que arriesgarse.
Vimes irgui bruscamente la cabeza, la gir rpidamente, fuera de
la vista por un instante y, luego, atraves la apertura a toda velocidad.
Rod torpemente cuando golpe el emplomado y se levanto para aga-
charse. No haba nadie ms all. Todava estaba vivo. Solt el aliento.
Un tejado inclinado con gabletes se elevaba a su lado. Vimes rept,
se aplast contra un chimenea salpicada de astillas de madera y levanto
la mirada hacia la torre.
Por encima de ella el cielo estaba gris oscuro. Las tempestades gana-
ban mucha personalidad mientras cruzaban las llanuras y sta pareca
ser una plusmarquista. Pero un brillante rayo de sol eligi a la Torre del
Arte y, en lo alto, los diminutos puntos de la seal frentica de Buggy...
O... O... O
Ocial en apuros. Un hermano est herido.
Vimes gir sobre si mismo. No haba nadie acercndosele sigilosa-
mente. Se movi con cuidado alrededor de las chimeneas y all, metido
entre un par de ellas y fuera de vista de todos menos de Vimes y el
celestial Buggy, estaba Carcel.
Estaba apuntando.
Vimes gir la cabeza para ver su blanco.
Cincuenta yardas ms all, Zanahoria caminaba con cuidado a tra-
vs del tejado del edicio de Magia de Altas Energas de la universidad.
El solemne tonto nunca fue muy bueno ocultndose. S, se protega
y se arrastraba, pero contra toda lgica eso lo haca destacar ms. No
entenda el arte de creerse invisible. All estaba, movindose lenta y
furtivamente por los escombros del tejado y siendo tan visible como un
pato grande en una baera pequea. Y vendra sin apoyo.
El tonto...
:
Carcel apuntaba con cuidado. El tejado del M.A.E. era un laberinto
de equipo abandonado y Zanahoria se mova por detrs de la plataforma
elevada que sostena las inmensas esferas de bronce conocidas a lo largo
y ancho de la ciudad como Las Bolas de los Magos, las que descargaban
la magia sobrante si o ms generalmente cuando los experimentos
del edicio de abajo la piaban. Zanahoria, tapado por todo eso, no era
un blanco demasiado bueno.
Vimes levant su ballesta.
Trueno... retrueno. Fue el retumbo de un gigantesco cubo de hierro
cayendo por las escaleras de los dioses, un restallido, un estrpito sordo
que rompi el cielo por la mitad y sacudi el edicio.
Carcel mir hacia arriba y vio a Vimes.
* * *
Que hacen, seor?
Buggy no se movi del catalejo. A estas alturas no lo separaran ni
con una palanca.
Callaos, cuervos locos! murmur.
Abajo, los dos hombres haban disparado y ambos haban fallado
porque trataban de disparar y esquivar al mismo tiempo.
Algo duro pinch el hombro de Buggy.
Que ocurre, seor? dijo la insistente voz.
Se dio la vuelta. Haba una docena de cuervos desaliados detrs de
l, que se semejaban a ancianos con unas capas negras que les sentaran
mal. Eran pjaros de la Torre del Arte. Centenares de generaciones de
vivir en un ambiente muy cargado de magia haba aumentado el nivel de
inteligencia de las que, para empezar, ya eran criaturas despiertas. Pero,
aunque los cuervos eran inteligentes, estos no eran muy espabilados.
Solo tenan un tipo de estupidez ms insistente, como corresponda a
pjaros para los que el emocionante panorama de la ciudad all abajo
era una forma de televisin matinal.
Largaos! grit Buggy y se volvi al catalejo. Estaban Carcel,
corriendo, y Vimes persiguindolo, y aqu vena el granizo...
Este volvi blanco al mundo. Golpeaba sordamente a su alrededor y
haca que repicara su casco. Bolas de granizo tan grandes como su cabe-
za rebotaba en la piedra y golpeaba a Buggy desde abajo. Maldiciendo,
protegindose la cara con los brazos y martilleado todo el tiempo por
bolas de cristal rotas, prediciendo cada una de ellas un futuro de dolor,
patin y se desliz a travs del hielo rodante. Alcanz un arco con hie-
dra colgante entre dos torreones menores, donde ya se haba guarecido
la garza, y se tir adentro. La metralla congelada aun rebotaba y lo
pinchaba, pero por lo menos poda ver y respirar.
Un pico le pinch bruscamente en la espalda.
Que ocurre ahora, seor?
o
* * *
Carcel aterriz pesadamente sobre el arco entre el vestbulo de estu-
diantes y los edicios principales, casi perdi pie en las tejas, y vacil.
La echa de un guardin de abajo le arao la pierna.
Vimes se dejo caer detrs de l, justo cuando el granizo golpe.
Maldiciendo y resbalando, un hombre sigui al otro a travs del arco.
Carcel lleg a una hiedra que suba hacia el tejado de la Biblioteca y
trep por ella, sembrando hielo abajo.
Vimes agarr la hiedra justo cuando Carcel desapareca en la azotea.
Gir la cabeza hacia un estrpito detrs de l y vio a Zanahoria tratando
de avanzar a lo largo de la pared desde el edicio de Magia de Altas
Energas. El granizo formaba una aureola de fragmentos de hielo a su
alrededor.
Qudate ah! bram Vimes.
La contestacin de Zanahoria se perdi en el ruido.
Vimes agit los brazos y agarro la hiedra mientras se le resbalaba
un pie.
Maldita sea, qudate ah! grit. Esto es una orden! Tu su-
pervisars!
Gir y empez a subir los tallos mojados y fros.
El viento amain y las ltimos bolas de granizo rebotaron desde el
techo.
Vimes se par a unos pocos pies de la cima de la hiedra, coloc los
pies rmemente en los apoyos de los tallos viejos y nudosos y logr un
asidero decente.
Entonces se levant con la mano izquierda preparada, agarr la
bota que vena hacia l y continu subiendo, desequilibrando a Carcel.
El hombre quedo tumbado de espaldas en el resbaladizo granizo, trat
de ponerse en pie y resbal de nuevo. Vimes se subi al tejado, dio unos
pasos adelante y se encontr con que sus pies patinaban bajo l. El y
Carcel se levantaron, trataron de moverse y cayeron de nuevo.
Tumbado boca abajo el hombre le propin una patada al hombro
de Vimes, haciendo que ambos se deslizaran alejndose en direcciones
opuestas, entonces se dio la vuelta y corri a gatas alrededor de la gran
cpula de vidrio y metal de la Biblioteca. Asi el herrumbroso armazn,
se puso en pie y sac un cuchillo.
Entonces, venga y cjame dijo. Retumbo otro trueno.
No tengo que hacerlo dijo Vimes. Slo tengo que esperar.
Por lo menos hasta que recobre el aliento, pens.
Por qu se mete conmigo? Que se supone que he hecho?
No te suenan un par de asesinatos? dijo Vimes.
Si la inocencia herida fuera dinero, la cara de Carcel valdra una
fortuna.
1
No s nada de...
No estoy aqu arriba para jugar, Carcel. Tralo lejos.
Va a cogerme vivo, su gracia?
Ya sabes. Yo no quiero, pero la gente piensa que es todo ms
pulcro si lo hago.
Lejos, a la izquierda, hubo un estrpito de tejas y un golpe sordo
como si una gran balista fuese apoyado en la cumbre de un tejado
cercano. La cabeza de Detritus surgi detrs de el.
Siento eso, seor Vimes, es difcil trepar por ese granizo. Slo
aprtese.
Permitir que me dispare? dijo Carcel, tirando lejos el cuchi-
llo. A un hombre desarmado?
Que trata de escapar dijo Vimes. Pero esto empezaba a ir mal.
Lo poda sentir.
Yo? Acabo de pararme aqu, ja, ja.
Y all estaba. Esa condenada risa, por encima de aquella maldita
sonrisa. Nunca estaba muy lejos. Ja, ja no se acercaba a hacerle la
injusticia que mereca. Era ms un tipo de modulacin de la voz, una
irritante risita condescendiente que sugera que todo esto era, de alguna
forma, chistoso y que no habas entendido el chiste.
El problema era que no se poda disparar a alguien por tener una
risa molesta. Y l acababa de pararse all. Si corra, se le podra dis-
parar. La verdad es que sera Detritus el que disparara y que, aunque
tcnicamente era posible disparar con ese arco solo para herir, las per-
sonas que resultaran heridas probablemente seran las del edicio de
al lado.
Pero Carcel estaba all simplemente esperando, insultando al mundo
con su existencia.
De hecho ahora no estaba simplemente parado all. Con un nico
movimiento haba saltado a las vertientes inferiores de la cpula de la
Biblioteca. Los paneles de cristal por lo menos, los paneles que haban
sobrevivido al extrao granizo crujan en la armazn de hierro.
Parate ah ya! bram Vimes Y baja!
A dnde podra ir ahora? dijo Carcel, sonrindole. Slo estoy
esperando a que me detenga, correcto? Oiga, puedo ver su casa desde
aqu arriba!
Qu hay bajo la cpula? Pens Vimes. Que altura tienen las es-
tanteras? Hay otros pisos en la Biblioteca, o no? Y galeras? Pero sin
duda se puede mirar hacia la cpula desde el nivel del suelo, correcto?
Si se tuviera cuidado, se podra saltar a una galera desde el borde de
la cpula? Sera arriesgado, pero si un hombre saba que iba a saltar
en cualquier caso...
Escogiendo su camino con cuidado, alcanz el borde de la cpula.
Carcel subi an un poco ms.
:
Te lo advierto, Carcel...
Slo buen humor, seor Gracia, ja, ja! No puede culpar a un hom-
bre por tratar de disfrutar sus ltimos minutos de la libertad, verdad?
Puedo ver su casa desde aqu arriba...
Vimes se subi a la cpula. Carcel le vitore.
Bien hecho, su Vimes! dijo, movindose con cuidado hacia la
cima.
No me fastidie, Carcel. Te ir mal!
Peor que como me ir de todos modos? Carcel ech un vistazo
por un cristal roto. Un largo recorrido hasta abajo, seor Vimes.
Considero que un hombre morira instantneamente al caer todo ese
recorrido, verdad?
Vimes ech un vistazo hacia abajo y Carcel salt.
No sali como haba planeado. Vimes haba estado preparado para
algo como eso. Despus de que un momento complicado, Carcel yaca
sobre la celosa de hierro, con un brazo bajo l y con el otro extendido
y golpeado duramente contra el metal por Vimes. El cuchillo que haba
sostenido resbalaba lejos bajo la cpula.
Dioses, debes pensar que soy estpido gruo Vimes. No ti-
raras un cuchillo, Carcel, si no tuvieras otro!
La cara de Vimes estaba ahora cerca de la del hombre, lo sucien-
temente cerca para examinar los ojos sobre esa sonrisa alegre y mirar
a los demonios que le saludaban.
Me est haciendo dao y eso no est permitido!
Ah, no me gustara que te pasara nada, Carcel dijo Vimes.
Quiero verte delante de su seora. Slo quiero orte admitir algo por
una vez. Slo quiero ver esa maldita sonrisa insolente borrada de tu
cara. Sargento Detritus!
Seor! grit el troll, desde su lejana cumbre.
Haga una seal. Quiero gente aqu arriba ahora. Carcel y yo slo
vamos a quedarnos aqu tranquilos y callados, as que no intentar
ninguna treta.
Si, seor Con otro estrpito lejano de tejas condenadas, el troll
desapareci de la vista.
No debera haber mandado al capitn Zanahoria lejos murmur
Carcel. A el no le gustan los guardias que intimidan a los civiles
inocentes...
Es cierto que tiene an que llegar a dominar alguno de los detalles
ms sutiles del patrullaje de facto de la calle dijo Vimes, manteniendo
su apretn. De todos modos, no te hago dao, te protejo. No quisiera
que te cayeras.
El trueno retumb otra vez. El color del cielo no era ahora slo negro
tormentoso. En las nubes haba rosas y prpuras, como si estuviesen
magulladas. Vimes poda ver las nubes movindose como serpientes

en un saco hacia un interminable retumbo plomizo. Se pregunt si los


magos haban estado jugueteando con el clima.
Algo le suceda al aire. Saba a metal quemado y a pedernal. Una
veleta sobre la cpula comenz a girar y girar.
No pensaba que fuera estpido, seor Vimes.
Qu? dijo Vimes, mirando hacia abajo de repente. Carcel son-
rea alegremente
Dije que no pensaba que fuera estpido, seor Vimes. Se que un
poli listo como usted pensara que yo tendra dos cuchillos.
S, correcto dijo Vimes. Poda notar que su pelo intentaba po-
nerse de punta. Pequeas orugas azules de luz crepitaban sobre los
herrajes de la cpula e incluso sobre su armadura.
Seor Vimes?
Qu? dijo Vimes bruscamente. Sala humo de los cojinetes de
la veleta.
Tengo tres cuchillos, seor Vimes dijo Carcel levantando el bra-
zo.
El rayo golpe.
* * *
Ventanas rotas y canalones de hierro fundidos. Tejados levantados
en el aire y asentados de nuevo. Edicios sacudidos.
Pero esta tempestad haba estado soplando desde lejos a travs de
las llanuras, empujando la magia residual natural delante de ella. La
descarg ahora, toda de golpe.
Despus dijeron que el relmpago golpe en una relojera en la calle
de los Artesanos Habilidosos, parando todos los relojes en ese instante.
Pero eso no fue nada. En la calle del Panadero una pareja, que no
se conoca antes, se sinti atrada elctricamente uno por el otro y fue
forzada a casarse despus de dos das por el bien de la decencia pblica.
En el Gremio de Asesinos, el jefe armero lleg a ser enormemente y,
ya que estaba en la armera en ese momento, trgicamente atrayente
al metal. Los huevos se frieron en sus cestas, las manzanas se asaron
en las estanteras de las fruteras. Las velas se encendieron solas. Las
ruedas de los carros explotaron. Y la baera de estao ornamentado del
archicanciller de la Universidad Invisible despeg cuidadosamente del
suelo, chisporrote a travs de su despacho y luego vol desde el balcn
al csped del octngulo varios pisos abajo, sin derramar nada ms que
un poco de espuma.
El archicanciller Mustrum Ridcully se qued con el cepillo de fregar
de mango largo suspendido a mitad del camino a su espalda, y mir a
su alrededor.
Tejas rotas en el suelo. Agua hervida en la cercana fuente ornamen-
tal.

Ridcully se agach cuando un tejn disecado, cuyo origen nunca se


averigu, vol sobre el csped y atraves una ventana.
Resping cuando fue golpeado por una breve y inexplicable ducha
de pequeos engranajes, que salpicaron a su alrededor.
Vio como media docena de guardias corran al octngulo y dirigan
sus pasos a la Biblioteca.
Entonces, aferrando los laterales de la baera, el archicanciller se
puso en pie. El agua espumosa cay en una cascada que se alejaba de
l, como si fuera un viejo leviatn surgiendo desde las profundidades
del mar.
Seor Stibbons! rugi. Su voz rebotaba entre las impresionan-
tes paredes. Donde c est mi sombrero?
Se sent de nuevo y esper.
Pasaron unos pocos minutos de silencio y entonces Ponder Stibbons,
director del departamento de Magia Aplicada Desaconsejable y Prelec-
tor de la Universidad Invisible, llego corriendo por la puerta principal
llevando el sombrero puntiagudo de Ridcully.
El archicanciller se lo arrebat y lo embuti en su cabeza.
Muy bien dijo, ponindose en pie otra vez. Ahora, querr
decirm que pasando con el ? Y por qu Old
Tom repetidamente?
Ha una de magia, seor! Yo alguien arriba el
mecanismo! grit Ponder por encima del silencio antisnico.
11
Haba un ruido metlico moribundo en la torre del gran reloj. Pon-
der y Ridcully esperaron unos pocos momentos, pero la ciudad perma-
neca repleta del ruido normal, como el desplome de la albailera y los
gritos lejanos.
Bien dijo Ridcully, como concediendo a regaadientes una nota
al mundo por intentarlo. Qu fue que todo eso, Stibbons? Y por
qu hay policas en la Biblioteca?
Una gran tempestad mgica, seor. Varios miles de gigataums.
Creo que la Guardia persigue un criminal.
Bueno, no pueden correr por aqu dentro sin pedir permiso dijo
Ridcully, dando un paso fuera de la baera y andando a zancadas hacia
adelante. A n de cuentas, para qu pagamos nuestros impuestos?
Er, realmente no pagamos impuestos, seor dijo Ponder, persi-
guindolo. El sistema consiste en que prometemos pagar los impues-
tos si la ciudad nos los pide, a condicin de que la ciudad nunca nos los
pida, seor. Nosotros hacemos voluntariamente un...
Bien, por lo menos tenemos un acuerdo, Stibbons.
11
Old Tom, el venerable reloj de la Universidad, no tocaba sonidos, tocaba si-
lencios. No era simplemente silencios ordinarios, sino intervalos de insonido ruido-
absorbentes que llenaban el mundo con una fuerte insonoridad.

S, seor. Podra sealar que usted...


Y eso quiere decir que nos tienen que pedir permiso. Debe man-
tenerse el imprescindible decoro dijo Ridcully rmemente. Y yo
soy el director de este colegio!
En el tema del, er, decoro, seor, de hecho usted no est llevan-
do...
12
Ridcully atraves a zancadas las puertas abiertas de la Biblioteca.
Qu pasa aqu? exigi.
Los guardianes se giraron y miraron jamente. Una gran burbuja de
espuma, que hasta que ese momento haba estado realizando excelentes
servicios a la causa del decoro imprescindible, se desliz lentamente
hasta el piso.
Bien? dijo bruscamente. No han visto un mago antes?
Un guardin se cuadr y salud.
Capitn Zanahoria, seor. Nosotros nunca, er, hemos visto tanto
de un mago, seor.
Ridcully le dirigi la mirada lenta, ja y sin expresin usada por
aquellos con deciencia aguda de comprensin de la respuesta.
De qu habla, Stibbons? dijo por la comisura de la boca.
Usted est, er, insucientemente vestido, seor
Qu? Llevo puesto mi sombrero, o no?
S, seor...
Sombrero = mago, mago = sombrero. Todo lo dems es superuo.
De todos modos, estoy seguro de que todos somos hombres de mundo
agreg Ridcully, echando una mirada a su alrededor. Por primera
vez se dio cuenta de otros detalles sobre los guardias. Y enanos de
mundo... ah... tambin trolles de mundo, ya veo... y... mujeres de mundo
tambin, observo... er... El archicanciller dej pasar un momento de
silencio, y entonces dijo:
Seor Stibbons?
S, seor.
Sera tan amable de subir a mis habitaciones y traerme la bata?
Desde luego, seor.
Y mientras tanto, por favor, sea tan bueno como para prestarme
su sombrero...
Pero ya tiene puesto su sombrero, seor dijo Ponder.
As, as dijo Ridcully, lentamente y con cuidado por su mueca
ja. Y de hecho, seor Stibbons, adems quiero que ahora en este
mismo momento me preste su sombrero, por favor.
Oh dijo Ponder. Er... s...
12
En el original Ridcully habla de decency que tiene dos acepciones principales:
pudor y cortesa. Se ha intentado mantener el juego de palabras traduciendo
por decoro. (N. de T.)
6
Unos pocos minutos despus, un archicanciller completamente lim-
pio, decoroso y vestido se paraba en el mismo centro de la Biblioteca,
mirando jamente hacia la cpula daada, mientras al lado de l Pon-
der Stibbons que por alguna razn haba elegido seguir con la cabeza
descubierta, aunque le hubieran devuelto su sombrero miraba sobria-
mente algunos instrumentos mgicos.
Nada de nada? dijo Ridcully.
Ook dijo el Bibliotecario.
13
.
Ha buscado por todas partes?
No se puede buscar por todos los rincones de esta biblioteca, seor
dijo Ponder. Llevara ms tiempo del que realmente pudiera existir.
Pero todas las estanteras convencionales, ciertamente. Hum.
Zanahoria se volvi hacia Ponder.
Por favor, por qu ese hum, seor?
Usted comprende que esta es una biblioteca mgica? Y que eso
quiere decir que an en circunstancias normales hay un rea de alto
potencial mgico encima de las estanteras?
He estado aqu antes dijo Zanahoria.
Entonces sabr que el tiempo en las bibliotecas es... algo ms
exible? dijo Ponder. Dado la potencia adicional de la tempestad,
pudiera ser posible que...
Va a decirme que l se ha trasladado en el tiempo? dijo el
guardia
Ponder se impresion. No haba sido educado para pensar que los
guardianes fueran listos. Sin embargo, tuvo cuidado de no mostrarlo.
Ojala fuera tan simple dijo. Sin embargo, hum, el relmpago
parece haber aadido una componente lateral aleatoria
Una que? dijo Ridcully.
Quiere decir en el tiempo y en el espacio? dijo Zanahoria.
Ponder sinti que se pona nervioso. Los no-magos no deberan ser tan
listos.
No... exactamente dijo, y renunci. En realidad, tengo que
trabajar en esto, archicanciller. Algunas de las lecturas que obtengo
podran no ser ciertas.
* * *
13
Que era un orangutn, cambiado desde su forma humana anterior a conse-
cuencia de un accidente mgico olvidado hace mucho tiempo. De hecho estaba tan
olvidado, que ahora la gente se olvidaba de que era un orangutn. Esto quizs pa-
rezca bastante difcil de olvidar, dado que an un pequeo orangutn es totalmente
capaz de rellenar todo espacio inmediato disponible, pero para los magos y la ma-
yora de los ciudadanos era ahora slo el Bibliotecario, y eso era todo. De hecho, si
alguna vez alguien informara que haba un orangutn en la Biblioteca, los magos
probablemente iran a preguntarle al Bibliotecario si lo haba visto

Intereses relacionados