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Pablo Valverde 5 CAV Enero 2012

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The Wire Qu tan diferentes pueden ser dos series policacas. La ms famosa de este tipo cuenta las peripecias de un grupo de cientficos forenses que investigan, siempre con xito, los crmenes a los que se enfrentan. La que dicen que es la mejor serie de la historia (a nivel de crtica, no de audiencia) trata sobre un grupo de policas que lo ven todo negro cada qu vez que tienen que resolver algn homicidio, normalmente relacionado con el mundo del narcotrfico. La famosa serie cuenta con unos policas/forenses pluscuamperfectos, que nunca se equivocan y siempre resuelven sus casas en cuestin de horas (reducidas a un nico captulo). La aclamada serie cuenta con unos policas que no dejan de ser humanos, que cometen numerosos errores (llegar borracho al trabajo, por ejemplo), con casos que, o bien no se resuelven, o bien, pueden tardar varias temporadas en hacerlo. La famosa serie muestra su respaldo al sistema (capitalista o americano, llmese como se quiere), dando al espectador lo que quiere, sentado tranquilamente en su sof. La aclamada serie muestra los entresijos de un sistema que no funciona, un sistema corrupto desde hace mucho tiempo. Muestra al espectador (y a los altos cargos) aquello que no quieren ver. El espectador se incomoda en su sof. La famosa serie goza de un alto presupuesto para contratar a actores conocidos, guapos y altos. La aclamada serie incluso recurre a la gente de la calle. 2

La famosa serie refleja una sociedad vanguardista y moderna donde los pocos delitos que hay son casos aislados cometidos por un par de perturbados. La aclamada serie refleja una sociedad corrupta, podrida y decadente donde el delito es el pan de cada da, donde no importa el colectivo y s el xito personal de cada uno. La famosa serie cuenta con una fotografa digitalizada, manipulado hasta la extenuacin, con numerosos y breves planos y con un estilo propio de un videoclip de la MTV. La aclamada serie recurre al estilo clsico, tomndose el tiempo que haga falta, esto es, si hay que poner un plano de un minuto, se pone. El opening de la famosa serie tiene la ventaja de contar con la fuerza y potencia de la guitarra de Pete Townshed y de la batera de Keith Moon, esto es, del famoso grupo britnico de rock The Who. El opening de la aclamada serie cuenta con la cancin Way Down in the hole, una cancin gspel y blues escrita por Tow Waits. Es interpretada en cada temporada por un grupo diferente, por supuesto, no conocido a nivel mundial (s a nivel local). La famosa serie se desarrolla en Miami, Las Vegas y Nueva York. La aclamada serie se desarrolla en una ciudad no muy conocida situada a 45 minutos de Washington: en Baltimore. La famosa serie responde al nombre de CSI. La aclamada serie por la crtica se conoce como The Wire (Bajo escucha en Espaa).

Qu es The Wire? Sabemos que la realidad supera a la ficcin as que, por qu no hacer una serie cuyo principal baluarte sea eso mismo? Esa serie es The Wire. Hay numerosas series que incluyen la palabra droga en su sinopsis. Weeds o Breaking Bad son un ejemplo (podra decirse que Los Soprano tambin, pero sta va mucho ms all). En ambas series ocurren hechos que van ms all de lo normal y cotidiano (por ejemplo, la aparicin de Los Primos en la vida de Walter White, protagonista de Breaking Bad) que le proporcionan a la serie ese nivel de emocin, adiccin y adrenalina para mantener enganchado al espectador durante los siguientes captulos. En The Wire no hay repentinos giros de guin en cada captulo. The Wire es la realidad, es nuestro da a da. A todos nos ocurre algo sorprendente cada cierto tiempo, pero no cada cinco horas. Eso es lo que nos viene a decir The Wire. Demuestra que el mundo de la droga no necesita tramas complejas o personajes excntricos para que sea interesante. Basta con dejarlo fluir. Se toma tanto tiempo en dejar que las cosas discurran por su propio cauce que hay captulos en que nos da la sensacin de no que no est ocurriendo nada digno de narrar. Lo que los polis de CSI se ventilan en un pestaeo, a los de The Wire les lleva semanas 3

conseguir una orden judicial. Los de CSI, si fueran policas de los de la calle, lo celebraran cada noche en el bar del barrio. Porque los policas beben; y se emborrachan.

La coherencia es la nota predominante durante toda la serie. Toda accin tiene su reaccin. Algo que ocurre en la primera temporada puede resolverse en la quinta y ltima. Al terminar la serie te das cuenta de que todo estaba perfectamente planeado desde su inicio. Todo personaje, todo dilogo, toda interaccin tena su importancia. No hay nada colocado durante los 60 episodios con el nico fin de rellenar metraje. Puede decirse que The Wire es la pelcula ms larga de la historia. Una pelcula de 60 horas. Una pelcula y/o serie lenta tremendamente rpida. <<Aqu estamos construyendo algo y todas las piezas tienen importancia>> Detective Lester Freamon, The Wire.

Ambientada en la ciudad de Baltimore, la serie repasa los campos ms importantes y fundamentales para el funcionamiento de una sociedad: el narcotrfico durante sus cinco temporadas, el puerto durante la segunda temporada, poltica en la tercera, educacin en la cuarta y medios de comunicacin en la quinta. Da la sensacin de que si los creadores de la serie hubiesen querido, nos habran mostrado que hasta el gremio de los taxistas tiene algo que ocultar. Basado en las experiencias personales que sus dos creadores han vivido (David Simon fue periodista del Baltimore Sun durante doce aos y Ed Burns fue polica de la divisin de Homicidios y Narcticos de la polica de Baltimore, as como profesor en la escuela pblica), se ha llegado a decir que la imagen que da la serie es tan parecida a la realidad que asusta, 4

mostrando la Baltimore actual tal y como es, llegando a ser maltratada y repudiada por los polticos de la ciudad. Desde hace unos aos para ac, se dice que The Wire, junto a Los Soprano y A dos metros bajo tierra, ocupa el pdium de las mejores series de la historia. Todas ellas coinciden en un aspecto muy a tener en cuenta: son series de personajes. El argumento est sometido a las decisiones de los protagonistas y no al revs. En The Wire los personajes evolucionan y los vamos conociendo poco a poco, pero no a travs de flashbacks que nos cuenten su infancia o a travs de una determinada conversacin que nos cuenta los traumas del personaje en cuestin, no. Los conocemos, admiramos y empezamos a sentir cario hacia ellos conforme avanzan los captulos, conviviendo con ellos, tal y como hacemos cuando llega alguien nuevo a clase o a la oficina. Es por ello que sentimos el mismo cario por Stringer Bell, principal lder de todo el narcotrfico presente en la serie, o por un polica cualquiera, llmese Jimmy McNulty, Lester Freamon o Bunk Moreland. En The Wire no hay buenos ni malos. No hay nadie que sea bondad o maldad pura, todos tienen sus inquietudes y pensamientos que les llevan a hacer una determinada accin en un momento concreto. The Wire no tiene un nico protagonista. Y es muy difcil ser tan aclamada sin un personaje con el que identificarse (Los Soprano, madre de todas las series, cuenta con un claro protagonista: Tony Soprano). Suele decirse que Jimmy McNulty es el protagonista, pero un protagonista no desaparece durante casi toda una temporada (McNulty lo hace en la cuarta). The Wire es el relato de la brutal guerra de desgaste entre las fuerzas policiales de Baltimore y los principales traficantes de drogas de la ciudad. Yendo ms all, The Wire es la historia entre el bien y el mal, entre la justicia y la injusticia, entre lo legal y lo ilegal, entre lo correcto y lo errneo. Es el retrato rico, denso, detallado y estratificado de una ciudad media norteamericana: jvenes camellos que protegen y rentabilizan sus esquinas, trabajadores del puerto que se enfrentan al paro, las crispadas relaciones entre los representantes del sistema educativo, los ennegrecidos salones del poder poltico, el progresivo declive de la estructura contempornea de los medios de comunicacin En definitiva, The Wire es la demostracin de un sistema y un imperio en derrumbe.

<<El rey se mantiene rey>> DAngelo Barksdale, The Wire.

HBO La HBO (Home Box Office) es uno de los canales de televisin por cable y satlite ms populares de Estados Unidos. Fundado en 1972 por la compaa editorial Time, su sede central se encuentra en Nueva York. Su 5

programacin est basada en el estreno de pelculas ya exhibidas en cine y en pelculas y series de produccin propia. Asimismo, la HBO transmite peleas de boxeo bajo el nombre de HBO Boxing & B.A.D. (Boxing After Dark), adems de otros eventos deportivos como Wimbledon o la NFL. En diciembre de 2010, el canal contaba con 28,6 millones de suscriptores en Estados Unidos, lo que le convirti en la cadena de televisin por cable y satlite con ms abonados del pas norteamericano. Fue el primer canal de televisin por cable y satlite que no us la red de difusin terrestre de televisin, habitual hasta entonces. Comenz sus emisiones en 1965, cuando Charles Francis Dolan gan una concesin de televisin en el bajo Manhattan. En lugar de usar cable de telfono o microondas, comenz a tender cable bajo las calles de Manhattan. En 1972, comenz a usar microondas y en 1975 se convirti en la primera cadena en emitir va satlite. Gracias a este avance, pudo transmitir en directo el que dicen que es uno de los mayores eventos deportivos del siglo XX: el combate entre Muhammad Al y Joe Frazier en Manila, capital de Filipinas, el 1 de octubre de 1975. En 1986, la HBO tambin fue la primera en codificar su emisin, para que slo la recibieran aquellos que pagaran por la seal. Adems del canal HBO, tambin posee varios canales satlites en Latinoamrica como HBO2, HBO Plus, HBO Family, HBO On demand MAX, Cinemax y MaxPrime, adems de dos canales en HD: HBO HD y MAX HD. La cadena est presente en unos 150 pases. Como canal de pago, la programacin de la HBO tiene unos estndares bastante alto que dan como resultados producciones (propias) de alta calidad. Fue a partir de finales de los 90 cuando la cadena comenz a ganar prestigio a raz de series como Los Soprano, Sexo en Nueva York u Oz. Con estas series comenz la poca dorada de las series, que an perdura y que ha encontrado su continuacin, adems de en la propia HBO, en nuevas cadenas como AMC, cadena que emite Breaking Bad, Mad Men o The Walking Dead, entre otras series. A todas estas series se les conoce como cine en televisin. Entre las grandes series emitidas por la HBO, se encuentran:

The Sopranos (1999-2007): la madre de todas las series. Creada por David Chase, durante seis temporadas se cuentan las andanzas de Tony Soprano, jefe de la mafia en Nueva Jersey, tanto en su casa con su familia como con sus compaeros de la organizacin criminal que l mismo dirige. Six feet under (2001-2005): bajo el mando del guionista de American Beauty, la serie narra la vida de los miembros de una peculiar familia de Los ngeles, propietaria de una empresa funeraria. Duracin de cinco temporadas. Oz (1997-2003): Oz es el hombre de la Penitenciara Oswald, situada en Nueva York. Creada por Tom Fontana y producida por Barry Levinson, la serie cuenta las vivencias y experiencias de los presos de esta crcel de mxima seguridad. Duracin de seis temporadas. 6

Entourage (2004-2011): durante ocho temporadas, la serie aborda el da a da de Vincent, un joven atractivo y exitoso actor de Hollywood, cuya carrera est en pleno ascenso, pero deber mantener los pies en el suelo para conseguir aceptar su nuevo estatus social. Para ello contar con la ayuda de su squito de amigos de la infancia. Sex and the city (1998-2004): a lo largo de seis temporadas, se narran las aventuras amorosas y sexuales de cuatro mujeres neoyorquinas. Roma (2005-2007): superproduccin desarrollada junto a la cadena pblica britnica BBC, cuenta el funcionamiento de la Repblica de Roma unos 500 a. C. La corrupcin, el lujo y los excesos fueron corrompiendo aquellos tiempos. Duracin de dos temporadas. Deadwood (2004-2006): serie de tres temporadas situada en 1876, poca de la fiebre del oro en Norteamrica. Deadwood es ese lugar donde habr una enorme lucha por el oro que dar lugar a una poca repleta de saqueo, codicia y muchedumbre en una ciudad sin ley.

Adems de series de TV, la cadena de pago tambin ha producido y emitido miniseries para la pequea pantalla:

Generation Kill (2008): escrita por el creador de The Wire, David Simon, narra la historia de un batalln de marines en la guerra de Irak a travs de la visin de un reportero de la revista Rolling Stone, quien forma parte de este grupo de soldados americanos. La miniserie de siete captulos est ambientada en al asalto a Bagdad en el ao 2003. The Pacific (2010): cuenta con la colaboracin de Dreamworks. La miniserie, de diez captulos, es una superproduccin que, basadas en las memorias de dos soldados americanos, cuenta la historia de sus autores, as como la de un tercer compaero, durante la guerra contra Japn en el Pacfico en la II Guerra Mundial.

Entre las series que emite actualmente la HBO, destacan:

Treme (2010-): el creador de The Wire relata el da a da de un grupo de msicos de Nueva Orleans, contextualizada tras el paso del huracn Katrina por dicha ciudad. Boardwalk Empire (2010-): con la colaboracin de Martin Scorsese (como director del captulo piloto y como productor de la serie), la historia nos sita en la Amrica de 1920, una Amrica que viene de la I Guerra Mundial y que est viviendo una serie de cambios: las mujeres obtienen el derecho a voto, la radio llega a los hogares y la Ley Seca entra en vigor. Juego de tronos (2011-): basada en los libros de Cancin de Hielo y Fuego, nos lleva hasta un mundo ficticio medieval. Cuenta las

diferentes disputas que mantienen las tres principales familias del reino por controlar todo el territorio.

No es televisin, es HBO As dice el slogan de la cadena americana, slogan que ha ido ganndose esta fama desde finales de los aos 90. El punto de partida de todo este pensamiento es el inicio de la produccin de series dramticas por parte de la HBO. Sern la calidad de este tipo de series y no los ndices de audiencia los que lleven a la cadena a continuar o cancelar un proyecto en concreto. Con el visionado de cualquier piloto de una serie dramtica de la HBO, el espectador rpidamente reconoce que no est ante lo que denominamos televisin convencional. Estas series atraen a una audiencia de clase mediaalta, tienen a los repartos extensos, tienen memoria, son auto-reflexivos, apuestan por la hibridacin de gneros, se centran en la figura del escritor, aspiran al realismo y suelen ganar premios y dems tipos de reconocimientos crticos. Las mejores obras de la HBO expresan la visin de unos guionistas muy personales, secundados por el talento de directores, actores y dems miembros del equipo.

Las series de la HBO se caracterizan por tres principales aspectos: 1. La colaboracin con autores consagrados. Los ejecutivos de la HBO se han caracterizado por reclutar para sus programas a autores televisivos con una identidad clara y un gran prestigio dentro de este sector para poder concederles un amplio margen de libertad creativa. El canal no busca el xito comercial sino el reconocimiento crtico. Ellos apuestan por la televisin de autor, ms prxima al modelo britnico, donde, si el autor decide abandonar el proyecto, ste se da por terminado y no se explota con ms captulos a cargo de una segunda persona. Es el autor quien pone fin a la serie y no el ejecutivo de turno. 8

El primer autor televisivo reclutado por la HBO para producir una serie de personajes fue Tom Fontana, creador de Oz. Fontana haba establecido una lucrativa colaboracin el cineasta Barry Levinson en el drama policial de la NBC Homicide, ganador de cuatro Emmys. Levinson y Fontana, ampliamente reconocidos por la crtica, eran los tipos de profesionales que la HBO estaba buscando. Deca Fontana de la HBO: Ellos no tienen una temporada, no tienen una programacin. Emiten los programas o no lo hacen. Si no les gusta un programa, no lo hacen. Desarrollan menos cosas y como resultado, creo, las hacen mejores. El siguiente en caer fue David Chase, un veterano que haba sido guionista y productor en programas de xito como Los casos de Rockford (NBC; 1974-1980) y Doctor en Alaska (CBS, 1990-1995). Chase llev su idea de realizar una serie sobre un mafioso neoyorquino a la Fox, la cual produjo el piloto pero termin pasando en el proyecto. La HBO la rescat. Tras Chase, Alan Ball continu el mismo camino. Con el Oscar al mejor guin por American Beauty en 1999, la HBO le contrat para llevar a cabo Six feet under. Llegamos as a 2002, ao en que comenz The Wire. David Simon vena de ser el autor del libro que dio lugar a la exitosa Homicide. Adems, adapt para la HBO The Corner (2000), conocida como la precuela de The Wire. Consigui ganar el Emmy a la mejor miniserie. Era tal el cach literario de Simon que cont con la colaboracin de reputados novelistas como George Pelecanos y Richard Price. En el caso de Roma, la supervisin del proyecto recay en curtidos productores britnicos como Jane Tranter y Gareth Neame. 2. La inclusin de contenidos tab. En los aos 80, la HBO gan diferentes batallas legales en las que consigui que se aplicara la Primera Enmienda (la cual garantiza la libertad de expresin) contra diversas legislaciones locales y estatales que estaban censurando los contenidos de la cadena de pago. Tambin hay que aadir que la HBO, al contrario que las cadenas pblicas, no incluye publicidad en sus series (como ocurre en Espaa con Canal Plus). Dando una primera pasada, el espectador se da cuenta de que las series de la HBO no se cortan al incluir palabras malsonantes, violencia extrema, escenas de sexo y alta presencia de drogas. Pongamos dos ejemplos para ver claramente como se define una serie propia de la HBO. En primer lugar, el captulo piloto de Oz. Adems de ser una serie centrada en presos, personajes nada agradables para el pblico, este piloto se centr en un preso de una banda latina condenado a cadena perpetua. Sin esperanza en la vida, al terminar el captulo es quemado vivo mientras permanece 9

atado en una clula de aislamiento. A lo largo de la serie se van incluyendo violaciones, agresiones y asesinatos, que incluso se hacen de diferentes maneras (desde una silla elctrica hasta un pelotn de ejecucin). En segundo lugar, el enfoque que se le da a Los Soprano. La HBO apost por una adaptacin a la TV del gnero de gnsteres indito hasta entonces. Al contrario que en Oz, donde los personajes podran ser castigados por sus crmenes con muertes violentas, en Los Soprano la muerte del protagonista Tony Soprano es inviable, por lo que la muerte como redencin no entraba dentro de las opciones de los guionistas. Esa redencin propia de las pelculas de gnsteres aqu no aparecera. La cada del personaje se retrasa hasta el final de la serie. Adems, la amoralidad del personaje de Tony Soprano era algo inviable en la televisin pblica. En un captulo de la primera temporada, Tony acompaa a su hija Meadow a visitar diferentes universidades para que ella sepa mejor donde estudiar cuando termine el instituto. En ese mismo captulo, Tony descubre por casualidad a un antiguo delator, escondido bajo el programa de proteccin de testigos del FBI. Mientras su hija visita un campus universitario, Tony va hacia donde reside su antiguo compaero para matarlo. Esta violencia extrema obliga al espectador a contemplar las diferentes facetas de la vida de Tony, mafioso pero al mismo tiempo padre de una familia. Este elemento nunca ha estado presente en una pelcula de mafias.

3. La renovacin de frmulas narrativas y genricas. Con toda esta serie de historias dramticas, la HBO se ha caracterizado por exportar gneros poco comunes, rescatar viejos gneros olvidados o darle un nuevo enfoque a gnero ms que explotados. As, tenemos el drama carcelario de Oz, el rescate de gneros tradicionales como el del pplum en Rome o el western en Deadwood, o el acercamiento que se hace en Los Soprano al mundo gansteril. Pero adems de ello, la serie siempre ha buscado la hibridacin. Los Soprano combina el gnero de mafias con el del drama familiar, Deadwood cruza el western con los gnsteres, pasando por el drama urbano. Carnivale, situada en la poca de la depresin norteamericana, combin drama social con relato fantstico. Juego de tronos, ambientada en mundo fantstico medieval, es al mismo tiempo un drama familiar como una serie blica. Y el caso que nos concierne, The Wire, es a partes iguales un relato policaco y un relato sobre gnsteres. A nivel narrativo, la HBO tambin ha incluido varias innovaciones poco comunes en la ficcin comercial. De esta manera, en Six feet under predominan las secuencias onricas, principalmente conversaciones con personas ya fallecidas, ya sean cadveres que se encuentran en la funeraria o bien, seres queridos. En Oz, uno de los presos, de nombre Augustus Hill, acta como narrador 10

omnisciente en fragmentos onricos en los que aporta diferentes reflexiones sobre lo que ha acontecido en el captulo, en claro contraste con el planteamiento naturalista, casi docudramtico, del resto de la serie. The Wire es un caso bastante peculiar. Cada temporada gira en torno a un caso (aunque hay subtramas que se dan en una temporada y se resuelven en otra, as como personajes que aparecen y desaparecen sin ms) pero, al mismo tiempo, incluye una gran densidad temtica, un desarrollo narrativo pausado y una prioridad de los elementos de caracterizacin sobre la accin fsica. Simon define a su obra como una novela visual. El piloto de The Wire es inslitamente minimalista, contraviniendo una prctica estndar del sector de volcar en l los mejores elementos del relato (un claro ejemplo es el piloto de Boardwalk Empire, dirigido por Scorsese). Es en este piloto cuando el detective McNulty comienza a interesarte por el traficante Avon Barksdale y toda su banda. No reunir a su equipo de investigacin hasta el segundo captulo y no conseguir una fotografa de Barksdale hasta el sexto captulo. El propio Barksdale no aparece hasta los captulos finales de la primera temporada. Otro de los aspectos fundamentales que aleja a las series de la HBO de la comercialidad es que los captulos de cada una de las series que emite carecen de un resumen que introduzca al espectador en la trama. Le exige un esfuerzo al espectador, quien ve cada captulo semanalmente y puede haber olvidado, en parte, que ocurri en el captulo anterior. Por ltimo, decir que las series de la HBO tampoco comienzan con una primera escena, sino que directamente empiezan con el opening de la serie.

<<Si Cervantes / Shakespeare / Austen / Dickens / Dumans / Proust viviera, hoy estara escribiendo guiones para la HBO>> Rodrigo Fresn, Baltimore Time.

Descifrando The Wire Actualmente, el mejor cine no est en las salas de cine sino en los salones de nuestra casa. El mejor cine son las series de televisin. Este hecho, impensable hace unas dcadas, hoy es una realidad: el drama televisivo iguala o supera la calidad del drama cinematogrfico. La irrupcin de Los Soprano fue la mecha que encendi la llama. The Wire es una serie americana producida y emitida por la cadena privada HBO. Narra, en clave dramtica, la constante lucha que mantiene un grupo de policas de Baltimore (Maryland) contra el trfico de drogas. La premiere tuvo lugar el da 2 de junio de 2002; el ltimo captulo se emiti el 9 de marzo de 2008. Consta de 60 episodios repartidos en 5 temporadas (de 10 a 13 episodios por temporada), con una duracin de una hora cada episodio, a 11

excepcin del ltimo de cada temporada, que puede llegar hasta la hora y media de extensin. En Espaa, la serie ha sido emitida por el canal TNT. Lejos de tener la audiencia de populares series como CSI o Lost, The Wire s ha contando con el beneplcito de la crtica aunque, contrariamente a lo que se cree, nunca ha sido premiada por diferentes premios televisivos. La crtica considera a The Wire como la mejor serie de la historia, discutindole dicho puesto Los Soprano. El hiperrealismo es la base que inspira el guin y la puesta en escena de cada uno de los episodios. Se caracteriza por una fuerte crudeza dramtica, descarnada y pesimista del sistema actual, con dilogos y conversaciones procedentes del lenguaje duro de la calle y ofreciendo un paisaje urbano en decadencia. <<El hiperrealismo es por naturaleza microscpico, milimtrico, y The Wire se mueve continuamente entre lo mnimo y lo mximo, quemando millas sin salir de Baltimore. Lo hace a travs de la creacin de una red. Una red que se expande, captulo a captulo, temporada a temporada, que va estableciendo links entre espacios y personajes, sin que ninguno de ellos sea central. Si se ha saqueado el capital simblico que atesora Baltimore, si la ciudad entera es una sucesin de tensiones entre barrios degradados, barrios residenciales, barrios autistas y barrios en vas de especulacin, la nica forma de narrarlas es mediante esa red policntrica, en cuya configuracin cada encuentro entre personas y lugares suponga la creacin de un pequeo centro, fugaz.>> Jorge Carrin, <<The Wire: la red policntrica>>, pg. 96.

La serie se ambienta en la ciudad norteamericana de Baltimore, situada en el estado de Maryland, aunque perfectamente podra haberlo hecho en cualquier otra urbe mediana americana como Philadelphia o Cleveland. Y es que la serie apunta muy alto, es muy ambiciosa tanto en su concepto como en su propsito, que no es otra que abordar elementos de naturaleza pblica y privada, elementos polticos culturales, sociales y econmicos que afectan a cada uno de los ciudadanos de las sociedades modernas. Pero fue Baltimore, y no las antes mencionadas, la ciudad elegida. Dos razones lo justifican: primero, sus creadores son de all y, segundo, la fuerte presencia de la pobreza y el narcotrfico.

Baltimore Situada en el estado de Maryland, tiene casi 700.000 habitantes que, si se aade el rea metropolitana de la ciudad, asciendo hasta algo ms de 2.500.000. Es la ciudad ms poblada del estado pero no es la ms importante. Y es que en dicho estado se encuentran Washington, capital del pas, y Annapolis, otra ciudad pequea pero que es capital administrativa del estado y sede de los gobiernos territoriales. Estas dos ciudades son de las ms ricas del pas, donde el ingreso per cpita es altsimo y en las que viven algunas de las personalidades poltica ms importante de Estados Unidos.

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Por su parte, Baltimore representa la pobreza, la miseria, la marginacin y la delincuencia. En ella se producen ms de trescientos asesinatos al ao y su tasa de mortalidad por homicidio es cercana a la de muchas ciudades del Tercer Mundo. Todo esto choca con sus ciudades vecinas, Washington y Annapolis. En la propia serie se habla de Washington como una especie de paraso intocable que parece pertenecer a otro planeta, mientras que Annapolis es la ciudad que debera gobernarles pero les tienen olvidados. Y no son solo sus vecinas. Todo Estados Unidos parece renegar de Baltimore. Y es que los asesinatos en esta ciudad apenas son mencionados en los informativos del pas, mientras que los que se dan en Los ngeles o Nueva York s lo son. A qu se debe? Estas dos ciudades pueden contrarrestar esos asesinatos con el lujo de Hollywood o de Wall Street, Baltimore no. Baltimore no tiene estrellas de cine, ni de la msica ni tampoco ricos agentes de bolsa. Baltimore tiene pobreza, miseria y drogas.

Los creadores El detallado paisaje que se da de la ciudad de Baltimore en The Wire viene marcado por la trayectoria profesional de sus dos creadores, David Simon y Ed Burns.

Simon, el de la derecha de la fotografa, fue durante doce aos reportero del The Baltimore Sun. Se especializ en la prensa de calle e investigacin, en la crnica policial, cubriendo durante ese perodo las diferentes miserias que sufra su ciudad. Gracias a toda esta investigacin, entabl numerosas amistades, tanto con policas como con traficantes. Antes de emprender el proyecto de The Wire, escribi Homicide: A year of the killing streets, libro en el que se bas la exitosa serie del mismo nombre, y co-escribri, junto a Burns, The Corner: A year of the life in a Inner-City. La HBO produjo una serie basada en dicho libro, titulada The Corner. Tras The Wire, la HBO ha emitido dos proyectos ms de Simon. Por un lado, una miniserie ambientada en la 13

Guerra de Irak llamada Generation Kill y, por otro lado, una nueva serie: Treme.
Burns, adems de co-escribir junto a Simon The Corner y The Wire, form parte de la divisin de Homicidios y Narcticos de la polica de Baltimore. As que, como su colega Simon, conoce a la perfeccin el funcionamiento de las calles de Baltimore.

Policas y policas

En cualquier serie policaca o de investigacin criminal, el trascurso del captulo, ms o menos, es similar: el captulo comienza con un asesinato o una desaparicin. Los policas llegan a la escena del crimen, comienza a tomar sus apuntes en funcin de las pruebas, consiguen dar con el sospechoso y ste termina confesando su crimen. El poli cumple su trabajo y se marcha a casa a satisfacer a su mujer y a esperar al da siguiente para resolver un nuevo caso. En The Wire nada de esto ocurre porque retrata la realidad, y la realidad es que hay muchos casos que nunca son resueltos (por hacer una aproximacin a Espaa, no hay mejor ejemplo que el caso de Marta del Castillo). En The Wire los policas no pueden investigar con normalidad porque tienen que superar cientos y cientos de impedimentos y trabas legales (en la primera temporada, el conseguir pinchar los telfonos pblicos que usan los traficantes de las esquinas). Pero a esto hay que aadir que los policas de The Wire no dejan de ser personas con sus gustos, problemas e inquietudes (McNulty es el mejor retrato: adicto al sexo y al alcohol) que incluso llevan a discutirle al jefe su opinin (McNulty acaba en el puerto en la primera temporada o se inventa un caso en la quinta temporada; Calvin crea Hamsterdam en la tercera temporada). Pero los traficantes tambin participan en la historia. No se dejan manipular con facilidad y prcticamente nunca son quebrados en un interrogatorio. La mxima diferencia entre los polis de CSI, Sin rastro o The Shield es la construccin en la tercera temporada de Hamsterdam, una Amsterdam en medio de Baltimore donde la droga est legalizada: traficantes y drogadictos pueden vender y comprar sin preocuparse por la polica.

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Es muy comn en las series de televisin reservar los ltimos minutos del captulo para dejar al espectador enganchado con algn giro de guin inesperado. Series como 24 y Lost lideran este apartado. Pero en The Wire (y en todas las series de la HBO) esto no se produce nunca. Para empezar, los captulos no son independientes unos de otros sino que se le exige al espectador el visionado de varios de ellos para empezar a comprender la trama que se est produciendo. The Wire apela a la inteligencia del espectador para que l mismo vaya colocando en su cabeza las diferentes piezas del puzle que supone cada temporada. Adems de Simon y Burns, el resto del equipo de The Wire es, en su mayora, de Baltimore por lo que conocen el funcionamiento de la ciudad. The Wire no es cine (televisin de ficcin) sino un retrato de la ciudad contempornea y su progresivo deterioro. No es una serie de polica sino una serie que aborda el tema de la marginacin ciudadana. Radiografa las entraas de un cuerpo social corrodo por la desintegracin y la corrupcin en todos sus sectores. Denominada por su propio autor como una novela visual, la serie se inspira en el modelo literario de la tragedia pero, al contrario que su colega Los Soprano, donde hay fuertes matices shakesperianos, The Wire es: <<Nuestro modelo no es tan shapesperiano como otros productos de primera lnea de la HBO. Los Soprano y Deadwood, [] me recuerdan mucho a Macbeth, Ricardo III o Hamlet en el sentido de que hacen un particular hincapi en la angustia y maquinaciones de los personajes principales, Tony Soprano y Al Swearengen. [] Pero nosotros nos inspiramos en otro modelos anterior y menos elaborado: los griegos; es decir, que nuestra lnea temtica se abreva masivamente en Esquilo, Sfocles y Eurpides en cuanto que nuestros protagonistas estn marcados por el destino y se enfrentan a un juego previamente amaado y a su radical condicin de mortales. La mente moderna, en particular la occidental, encuentra anticuado algo descorcentante dicho fatalismo, me parece a m. Somos una tropa de postmodernos que se auto-realiza y se auto-adora, por lo que la idea de que, a pesar de tantos medios, dinero y ocio como tenemos a nuestra disposicin, seguimos siendo el juguete de unos dioses diferentes.>> David Simon, <<The Wire: 10 dosis de la mejor serie de la televisin>>, pg. 52.

As pues, The Wire es una tragedia griega en la que el papel de las fuerzas olmpicas lo desempaan las instituciones postmodernas, en lugar de los dioses olmpicos. El departamento de polica, las campaas polticas, el sistema educativo o los medios de comunicacin son ahora los que nos arrojan rayos jupiterinos y nos dan patadas en el culo. Frente a la mayora de las series de televisin y obras de teatro, donde el protagonista se eleva por encima de las instituciones y experimenta una catarsis, en The Wire no existe dicha catarsis porque las instituciones siempre demuestran estar por encima del individuo y consiguen burlarlo. Adems de que The Wire carece de un

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verdadero protagonista (fsicamente, emocionalmente el protagonista de The Wire es el sistema). The Wire retrata la tragedia griega del siglo XXI.

Las temporadas Como hemos visto, The Wire no es nicamente una serie de policas. Es una obra muy compleja donde entran en juego numerosos personajes, tramas, subtramas y temticas. Hay drama, accin, humor, violencia, intriga, crtica social, compaerismo, amistad, sexo Es una serie que lleva al mismo tiempo varias tramas a la vez, considera al espectador como un ser inteligente al que no hay que drselo todo mascado; le hace pensar. Aunque hay muchas subtramas, cada temporada gira en torno a un caso principal. De esta forma, tenemos:

Primera temporada: nos sita en la interminable y desgastadora lucha que mantienen la polica con los narcotraficantes negros del distrito oeste de Baltimore. Su zona de influencia se conoce como Las Torres. Los traficantes son una serie de jvenes, algunos de ellos traficantes, que aspiran a convertirse en grandes gnsteres. Por su parte, los policas intentan atraparlos mediante escuchas telefnicas, pinchando los telfonos pblicos de cada una de las esquinas sometidas al trfico de drogas. McNulty, Bunk, Freamon, Daniels, Kima, Carv, Herc, Pearlman, Prez, Omar, Barksdale, Bell, Bubbles, Proposition Joe, DAngelo, Bodie, Wallace son el conglomerado de personajes que aparecen en esta primera temporada. Este conflicto entre policas y narcos ser el nico que se mantenga, con mayor o menor protagonismo, a lo largo de las cinco temporadas. Segunda temporada: la serie cambia radicalmente de escenario y nos transporta al puerto de la ciudad. El contrabando de mercancas y los problemas de los sindicatos marcan el devenir de esta temporada. El problema del narcotrfico se mantiene aunque pasa a un segundo plano. A los personajes antes mencionados hay que aadir a la polica Russell, a los Griegos, a Brother Mouzonne y a los trabajadores del puerto: Sobotka, Nick y Ziggy. Tercera temporada: en esta temporada el narcotrfico vuelve a la portada pero la comparte con el mundo de la poltica. La campaa poltica y su correspondiente lucha de poder y liderazgo social se ejemplifican en el candidato a la alcalda de Baltimore, Carcetti. Clay Davis y Clarence Royce son sus rivales. Respecto al narcotrfico, la creacin de Hamsterdam por parte del polica Bunny Colvin y la aparicin del personaje de Marlo Stanfield son lo ms destacado. Cuarta temporada: la serie adquiere un tono lgubre y sentimental llevndonos a una escuela pblica de la parte ms decadente de Baltimore. Un grupo de nios, con la ayuda de Prez y Colvin, intentan sobreponerse al descorazonador entorno social en el que viven. Dukie, Michael, Randy y Namond son esos chavales. 16

Quinta temporada: El Baltimore Sun, principal peridico de la ciudad, es la institucin elegida para esta ltima temporada. Fue el peridico en el que Simon trabajo. Pero la crtica social no se limita a este peridico sino que va dirigida a los medios de comunicacin en general. A esto hay que aadir la carrera personal que McNulty emprende contra Marlo y sus secuaces. Gus Haynes es el reportero protagonista.

Los personajes The Wire es una serie de personajes, de personajes que no son ni buenos ni malos, simplemente son personas. The Wire se define a travs de sus personajes, personajes magnficamente construidos, personajes complejos, llenos de matices y de fuerza. Es su evolucin a lo largo de las cinco temporadas y no el funcionamiento del sistema lo que mantiene enganchado al espectador. Son las borracheras de McNulty, los shieeeet de Clay Davis, las cruzadas a lo Robin Hood de Omar, las gamberradas de los nios de la escuela, los problemas de Bubbs lo que hace migas con el espectador. El tratamiento que The Wire hace de sus personajes es muy particular. Algunos aparecen solamente en una o dos temporadas. Otros estn presentes durante toda la serie pero a veces son protagonistas y a veces son secundarios y apenas dan seales de vida. Los hay que son villanos en una temporada y hroes en otra, o que son presentados bajo unos colores y ms adelante aparecen bajo una perspectiva distinta. Por tanto, The Wire es una serie sin personajes principales. Como en la vida, todos somos protagonistas y todos somos secundarios. En funcin de la temtica abordada (de la temporada en cuestin) unos son protagonistas y otros secundarios. Policas, traficantes, drogadictos, polticos, profesores, periodistas y estibadores configuran el mapa de Baltimore. Todos tienen la misma importancia ya que todos poseen un peso principal en la trama, trama que no est compuesta por una nica historia sino que es el resultado de unir miles de pequeas ramificaciones que darn lugar a una compleja historia. Todos forman parte por igual de un sistema donde no existe un motor principal y, en el caso de que lo hubiera, ste sera la propia ciudad de Baltimore.

Jimmy McNulty Interpretado por Dominic West, McNulty es lo ms parecido a un personaje protagonista que hay en The Wire. Es como una combinacin entre Don Quijote y Harry el Sucio: honesto e idealista por una parte, pero alcohlico, polgamo y violento por la otra. Su carcter irreflexivo y su incapacidad para someterse a la autoridad sirven a menudo de catalizador para la justicia en un mundo policial donde casi nadie se atreve a enfrentarse a la burocracia.

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La tica de McNulty est clara desde los primeros captulos de la primera temporada: todo vale con tal de atrapar al malo. Ya sea tergiversar pruebas, engaar a testigos, llevarse a sus hijos pequeos a la hora de realizar una vigilancia a un capo como Stringer Bell o, en la ltima temporada, inventarse una serie de asesinatos para poder acercarse a Marlo Stanfield. Y cules son, entonces, sus puntos a favor? Su apetito insaciable a la hora de encerrar a los malos, su instinto innato de detective sagaz y aventajado, su capacidad para encajar las derrotas con una sonrisa.

Omar Little Interpretado por Michael Kenneth Williams, Omar es el Robin Hood de Baltimore. Es un atracador solitario que no pertenece a ninguna banda pero que solo roba a los traficantes. Siempre fiel a sus principios, su extrema violencia choca con su condicin homosexual. Su importancia a lo largo de la serie van in crescendo. En una ocasin, durante la campaa electoral a la presidencia de Estados Unidos, le preguntaron al entonces Barak Obama cul era su serie de televisin favorita y su personaje favorito. Obama dijo que su serie favorita era The Wire y que su personaje favorito era Omar.

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El resto del reparto Son muchos los diferentes personajes que transcurren por las calles de Baltimore. Es imposible hacer mencin a todos los que pasan por las cinco temporadas que dura la serie. Sin embargo, mencionar a aquellos que, junto a Omar y McNulty, s consiguieron ganarse un hueco en el corazn del espectador.

Bubbles: conocido como Bubbs, es un adicto a la herona. Podra decirse que es el equivalente a nosotros, los espectadores, pero situado en Baltimore. Su nica preocupacin es conseguir su dosis diaria de herona. Deambula por las calles vendiendo la chatarra que encuentra y observando todo cuando ocurre a su alrededor. Nunca se mete en peleas ni conflictos. Pese a ser un drogadicto, Bubbs tiene un carcter bondadoso que tan solo le juega malas pasadas cuando su adiccin comienza a hacerle efecto. Es el confidente de Kima. Avon Barksdale: es el nombre ms mencionado y sobre el que gira la trama durante la primera temporada. Es un mito, una leyenda, el que controla el trfico de drogas de Baltimore Oeste. Es un mafioso a la antigua, justo con los suyos, leal con la familia, duro con sus enemigos, que le gusta pasar desapercibido y hacer poco ruido. Aparentemente plano e inexpresivo, conforme avanza la serie descubriremos por qu el nombre de Avon tiene tanto efecto en las calles: es la clase de individuo que tiene las ideas claras, pero que dice slo lo justo cuando y a quien tiene que decrselo y conoce 19

perfectamente las reglas de la calle, que no viola nunca para no hacer perder valor a su palabra. Stringer Bell: la mano derecha de Avon. Amigos desde la infancia. Al contrario que Avon, Bell no se limita con ser un simple traficante de drogas sino que quiere ir ms all, ser alguien importante en la ciudad. En muchas ocasiones discute con Avon su manera de llevar el negocio del narcotrfico y le echa en cara que no se plantee la posibilidad de poder expandirse econmica y territorialmente. Carismtico y ambicioso, se interesa por los negocios de la construccin. Adems, en contraposicin a Avon, Stringer s sabe qu quiere pero no sabe lo qu es. Lester Freamon: es una especie de McNulty pero con ms aos, y por tanto ms experiencia, a sus espaldas. Es un polica con unas capacidades innatas y fuera de lo normal que le han enseado, a base de hostias, que a veces es mejor pasar desapercibido. Freamon es la voz de la sabidura y la templanza. Es el encargado de controlar los ordenadores utilizados para las escuchas telefnicas, es decir, que llamadas entran y cuales salen. Pasa su tiempo libre pintando figuritas en miniatura. No obstante, en su cabeza tambin tiene ese afn de rebelda y rabia propio de McNulty, afn que sale a relucir en la quinta temporada. Bunk Moreland: compaero de borracheras de McNulty, es el tipo ms sarcstico e irnico de la serie. Tras sus metforas y sus frases con dobles sentidos se esconde una persona que repugna por completo el sistema al sirve como polica. Proposition Joe: es el otro capo de Baltimore. Controla todo el trfico de drogas de la zona Este de la ciudad. Es conocido por las numerosas ofertas que propone y por la facilidad de palabra que posee, de ah que se le conozca como Joe Propuestas.

Marlo Stanfield: termina ocupando el puesto que antes tena Barksdale. Al contrario que Avon, Marlo es un criminal a la moderna, esto es, no es 20

respeta ni las tradiciones ni las leyes de la calle. Su nico objetivo es controlar por completo las calles, sin importarle cuantos enemigos puede llegar a ganarse. Mantiene una interminable lucha con Omar, iniciada tras atentar contra su abuela un domingo al salir de la iglesia. DAngelo Barksdale: dentro del bando de la delicuencia y el narcotrfico, DAngelo representa la luz de la conciencia en un entorno repleto de avaricia y carencia de valores. Es quien en un futuro debera tomar el puesto de Avon, su to.

Frank Sobotka: es el representante del sindicato de los estibadores de los muelles de Baltimore. Tiene a su cargo a su hijo Ziggy y a su sobrino Nick. Es en quien recae el peso de la segunda temporada. Su personaje es una constante lucha entre el deber, la lealtad y la necesidad. Es sumamente introvertido y casi nunca deja entrever sus emociones, soportando sus tormentos en silencio. Bodie: es el nico personaje callejero, traficante, de la serie que se mantiene durante las cinco temporadas. Por ello, es el personaje que permite al espectador ver como evoluciona una persona en estos lares y es que Bodie se encuentra en la edad donde ms madura o inmadura una persona, la adolescencia. Comienza con mucho sentimiento y carisma pero termina sucumbiendo ante lo que ve da a da. Tommy Carcetti: es la perfecta representacin de lo que intuimos que son los polticos, un personaje de naturaleza no muy clara. En la campaa electoral a la alcalda de Baltimore se le ve como un poltico honrado que pretende cambiar una ciudad de arriba abajo, una ciudad de negros, como l mismo dice, gobernada por un blanco. Sin embargo, nada ms tomar posesin del cargo se da cuenta de lo que hay, de la falta de medios econmicos y decide cambiar su discurso. Los nmeros y los titulares son su nico inters para llegar al puesto de gobernador del Estado. Howard Colvin: polica honesto, idealista y generoso, siempre preocupado por los efectos que pueda tener su trabajo en la sociedad. Es excesivamente idealista, lo que le lleva a crear Hamsterdam, una zona de varias calles donde la polica permite el trfico de drogas. Roland Pryzbylewski: conocido como Prez, sufre una metamorfosis durante la serie. Pasa de polica sin vocacin a 21

profesor ejemplar, conectando dos instituciones claves del sistema (polica y educacin), dos generaciones diferentes (la de los nios y la de los padres de los nios) y dos culturas diferentes (la afroamericana y la polacoamericana).

La cabecera El opening de la serie, esto es, la secuencia inicial de ttulos de crditos, es distinto para cada temporada. Las imgenes mostradas proceden de las correspondientes a cada temporada, a su especfica ambientacin y temtica particular. De esta manera, en el opening de la primera temporada vemos el trfico de drogas en las calles; en la segunda el conflicto laboral y sindical de los muelles de Baltimore; poltica e instituciones en la tercera; y educacin y periodismo en la cuarta y quinta temporada, respectivamente. No obstante, llama la atencin un plano que se mantiene en las cinco cabeceras. El de un muchacho del guetto que lanza una piedra contra una cmara, partindose el cristal del visor. Roto el vidrio, la filmacin no se interrumpe sino que contina. Qu papel representa esa cmara? Una pantalla de televisin? Es el espectador? O bien, es el sistema que siempre est por encima de los individuos y nunca es quebrado? Posiblemente, este plano sea un resumen, una especia de metfora, que resume el destino y la fatalidad que The Wire muestra de sus personajes.

La msica En el cine, la msica juega un papel tan importante como el guin, la direccin o el reparto. En The Wire, dicho papel est muy limitado. Y es que los creadores de la serie hacen un uso mnimo de la msica. Para empezar, las canciones que escucha el espectador siempre son (salvo cinco excepciones) intradiegticas, es decir, forman parte de la accin: la radio de un coche patrulla, la gramola de un bar, los altavoces de un gimnasio La msica extradiegtica queda reducida al ltimo captulo de cada temporada, captulo que finaliza con una escena de unos 4 5 minutos donde se muestra en qu estado ha quedado cada uno de los personajes. Tom Waits, Solomon Burke, Paul Weller o Steve Earle son un ejemplo de la heterogeneidad de la msica que se escucha en The Wire. Soul, blues, rock and roll, hip hop, reggae Adems de esto, hay otro aspecto a resaltar. Y es que la cabecera de la serie es un tema de Tom Waits, Way Down in the Hole, incluido en su lbum Franks Wild Years, lanzado en 1987. Cada temporada comienza con una versin de esta cancin:

Primera temporada: The Blind Boys of Alabama. Segunda temporada: el propio Tom Waits. 22

Tercera temporada: The Neville Brothers. Cuarta temporada: DoMaJe, un grupo de adolescentes de Baltimore. Quinta temporada: Steve Earle (es el actor que ayuda a Bubbs a desintoxicarse).

El final de la serie The Wire no tiene un final feliz pero tampoco tiene un final infeliz. Podra decirse que tampoco tiene un final. Su final es la constatacin de los hechos que ha ido mostrando al espectador. Dukie es el nuevo Bubbs, Michael el nuevo Omar. Una generacin sustituye a otra. El sistema y sus instituciones funcionan de ese modo y siempre superan al individuo. The Wire no vers realmente sobre McNulty, Barksdale, Bell o Marlo. Ni tampoco fue una serie de crmenes, de guerra al narcotrfico, de poltica, de educacin o de periodismo. The Wire fue y es una serie que versa sobre la ciudad contempornea. Sobre cmo estamos viviendo en Occidente el nuevo milenio.

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Bibliografa y filmografa

VV. AA. (2010). The Wire: 10 dosis de la mejor serie de televisin. Madrid, Errata Naturae. VV. AA. (2009). Los Soprano forever: antimanual de una serie de culto. Madrid, Errata Naturae. David Simon. The Wire (serie de televisin). EEUU, 2002. David Chase. Los Soprano (serie de televisin). EEUU, 1999. David Simon. Generation kill (miniserie de televisin). EEUU, 2008. Concepcin Carmen Cascajosa Virino (2006). No es televisin, es HBO: La bsqueda de la diferencia como indicador de calidad en los dramas del canal HBO. Sevilla.

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