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Juan Echnove

Ecos del desierto


El origen histrico del monotesmo

Publicado por CENTRAL BOOKS SUPPLY, INC 927 Quezon Avenue, Quezon City Philippines
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A Carmen y a Juan, mis hijos

Agradecimientos Muchas son las personas con las cuales este libro est en deuda: Carmen Riao, fiel lectora del manuscrito; Ricardo Villa, tambin animoso lector de primera hora; Miguel Murado, arquelogo, historiador, guionista, escritor y ante todo buen amigo, cuyas excelentes sugerencias tan tiles me resultaron; Jos-Antonio Huerga Astorga, que revis exhaustivamente el original, regalndome brillantes opiniones; Lynn Ungar, que tal vez sin saberlo me ayud a dar una nueva perspectiva a este libro; y tambin Nelo Lpez; Irene Prez, Ignacio Huerga, Fernando Fajardo, Elisa Prados y todos aquellos que con su amistad y apoyo me animaron a seguir adelante. Como dijo el poeta Jean Paul, los libros son tan slo voluminosas cartas a los amigos. Gracias tambin a Ces Vitan, Tina Balagtas y a todo el excelente equipo editorial de Central Books, cuya paciencia conmigo nunca tuvo lmites. Estoy tambin especialmente agradecido a Jos Mara Fons, que hizo posible su presentacin en el Instituto Cervantes de Manila. Y gracias especiales al diseador grafico Luis Echnove -mi hermano-, el responsable del atractivo diseo de las cubiertas. No puedo dejar de mencionar a aquellas personas que hicieron posible la gestacin de este proyecto. Las largas conversaciones en el monte Scopus de Jerusaln con Aixa Rachmouni, filloga y experta en ugartico, fueron determinantes para decidirme a afrontar esta tarea. Debo mi amor a Palestina del cual naci el libro- a la amistad de Majeed Nassar, Abu Jamil, Juani Rishmawi, Sergio Yahni y tantos otros amigos, palestinos e israeles, que intentan, da a da, hacer su contribucin a la paz en Oriente Medio. Quisiera adems rendir tributo a Ahmad Maslamani, amigo y compaero en el frente de la paz, cuya vida fue un ejemplo para todos los que an soamos que musulmanes, judos y cristianos convivirn un da en un pas sin muros ni barreras, desde el Mediterrneo hasta el Jordn. Este libro nunca habra podido ser escrito sin el incondicional apoyo de Eva, mi mujer y editora. Mientras yo escriba, ella trajo al mundo a nuestros dos hijos. Manila, Marzo 2008
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ndice
Introduccin......11 Monoteismo e historia..17 Monotesmo y politesmo. Trascendencia e inmanencia. Monotesmo y evolucionismo. Creencias personales y origen del monotesmo. Breve historia del estudio del origen del monotesmo. Antes de la historia...33 Arqueologa y antropologa. Antes de Dios y de los dioses. El Dios Ocioso. La Diosa Madre en la prehistoria. Beida y la piedra sagrada. La Diosa Madre pasa a la historia. Culto Solar. La religin minoica. El Dios Padre indoeuropeo. Ra, Amn, Atn.87 Introduccin. Pastores nmadas en un Sahara frtil. Dioses animales en el Egipto histrico. El Dios Supremo. Amn y Ra. El faran que adoraba al sol. La nueva religin. Fantico o visionario? Regreso al pasado. Neith. Elohim..123 El dilema bblico. El relato bblico de Abraham. Los hapiru. Los dioses de Sumer. Sin. Tras los pasos del Dios lunar. El nombre de Dios. Ugarit. El Dios de Abraham. El Dios del clan. Los hijos de Elohim, el ngel del Seor y el culto a los muertos. Conclusiones. Yahv.161 Sobre la historicidad del xodo. Yo soy el que soy. Un dios diferente a Elohim. Los Madianitas. El Dios de los beduinos del Sina. Yahu. Tormenta en la montaa. Piedras en el Sina. Tablas de la ley. Un Dios celoso. Yahv versus Atn. El becerro de oro. Culto a las serpientes. Un Dios guerrero y vengador. Los dioses cananeos. La ocupacin de Canaan. Yahv asimilado a Elohim. Yahv versus Baal Yahv hijo de Elohim?
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Yahv-Elohim.....219 Los reinos hebreos. Un templo cananeo para Yahv. La cambiante religiosidad de los reyes de Jud. La consorte de Yahv. El culto al becerro en el reino de Israel. Politesmo popular. Crnicas enotistas. Los rejabitas. Conclusiones. Marduk, Ormuz.....259 En las riberas de Babilonia. Los profetas. Marduk. Fuera de m no hay ningn dios. Llegan los persas. El mazdesmo. Ormuz y Yahv. Despus del Deuteroisaas. Logos.297 Filosofa griega y monotesmo. Jenfanes y el monotesmo presocrtico. Platn y el Demiurgo. Aristteles y el Primer Motor. Nous. La helenizacin del judasmo. Filn, el Ontos y el Logos. Por qu en Palestina? Proselitismo judo. El Dios Cristiano.325 Jess en el desierto. Jess Logos. La expansin cristiana y el Dios Supremo Indoeuropeo. Dios padre de los hombres. Dios antropomrfico. Dios soltero. Politesmo cristiano? El eco de los desiertos. Al.353 La cuna de los nmadas conquistadores. El culto a Al en la Arabia preislmica. Los nabateos. Un nuevo monotesmo. El Corn. Al y Yahv. La expansin del monotesmo islmico. Monotesmo e Islam hoy. Eplogo.....387 Politesmo y post-modernidad. Unidad y diversidad. Bibliografa..403 Mapas......413

Nuestra vida es la confusa respuesta a preguntas que hemos olvidado dnde fueron planteadas
Peter Sloterdijk

Yo slo podra creer en un Dios que sepa danzar


Friedrich Wilhelm Nietzsche

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Introduccin

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Un lluvioso da de marzo, caminando por las pulcras calles de Singapur, mi hija Carmen apunt de pronto con su dedo hacia los inmensos rascacielos de cristal y pregunt: Papa, quin ha fabricado las ciudades? -la pregunta era pertinente; quien fabrica qu era un tema recurrente en nuestras conversaciones ltimamente-. Con tono didctico, le respond que las ciudades las fabrican las personas. Su siguiente pregunta, como no poda ser de otro modo, fue que quin haba fabricado a las personas. las personas salen de la tripa de las mams, le dije. Eso ya lo s, contest, con esa resolucin de la que slo una nia de cuatro aos es capaz -, pero,- continu- quin fabric a las mams al principio principio? Pude haber hablado de la evolucin, de Adn y Eva o mencionar a Dios, pero prefer contestarle que eso tendra que descubrirlo ella por s misma cuando fuera un poco ms mayor. La respuesta le pareci razonable, o al menos decidi dar la conversacin por concluida y enfocar su atencin a las fuentes de colores que aparecieron frente a nosotros. Tengo la certeza de que si, por ejemplo, hubiera respondido a Carmen que Dios fue quien fabrica las primeras personas y al Universo lo siguiente que habra escuchado de ella habra sido y quin fabric a Dios? Naturalmente, la habra intentado explicar que tambin a esta pregunta debera ella encontrar su propia respuesta en el futuro. Tal vez concluya que a Dios lo han fabricado los hombres y que por tanto no existe, o que nadie lo fabric, porque es eterno, o puede que considere que la pregunta carece de sentido. Es posible tambin que no encuentre ninguna opcin completamente satisfactoria. Tal vez este libro la sirva de alguna ayuda en su labor de buscar una respuesta. Esta es la historia de cmo una oscura divinidad de la tormenta adorada por un puado de nmadas en un remoto rincn del Sina, termin convirtindose en el Dios universal de las tres grandes religiones monotestas. Analizar el origen del monotesmo puede ayudarnos a comprender otros aspectos del mundo de hoy, de nuestra psicologa colectiva y de la cultura contempornea en esta post-modernidad aparentemente tan poco religiosa. Este libro es un ejercicio consciente de
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contencin frente a los dogmatismos. Para algunos Dios es la respuesta. Para nosotros, Dios es la pregunta. No buscaremos, ni mucho menos, arribar a conclusiones cerradas. Por otra parte, aunque hemos procurado ceir los datos a la informacin estrictamente aportada por la ciencia histrica y tomar en consideracin, en las materias objeto de debate, el mximo de opiniones posibles de los diferentes especialistas, el trabajo se ha afrontando tambin desde un cierto subjetivismo. Pensamos que la actitud ms honesta posible, a la hora de analizar cualquier fenmeno a la luz de las ciencias sociales, es aceptar y asumir el propio enfoque como punto de partida. Por ello, adems de encontrar descripciones y exposiciones, el lector hallar aqu opiniones. A su criterio personal corresponde aceptarlas o, por el contrario, desecharlas. El libro se inicia con un breve captulo introductorio en el que proponemos una definicin manejable del monotesmo y lo contextualizamos como el objeto de nuestro estudio. El segundo captulo se ocupa de la religiosidad en la prehistoria, analizada a partir de los datos ofrecidos tanto por la arqueologa como por la antropologa cultural. Veremos como la expandida creencia por parte de muchas culturas antiguas y contemporneas en una deidad suprema creadora del Universo, pero impasible a los acontecimientos cotidianos, dio pie a toda una tesis conforme a la cual la humanidad prehistrica habra adorado a un nico Dios. Nos ocuparemos tambin de los cultos femeninos en el neoltico, sus trazas en Creta y otras culturas histricas y sopesaremos los argumentos que ven en tal religiosidad de signo femenino un principio monotesta. Finalmente, veremos cmo los cultos solares, y despus, con las invasiones indoeuropeas, los complejos panteones politestas gobernados por dioses celestes y del trueno, articularon la religiosidad de gran parte del Mundo Antiguo. El tercer captulo analiza los elementos monotestas en la religin del Antiguo Egipto, tales como la monolatra chamanista del Egipto pre-dinstico, la exaltacin primero de Ra y luego de Amn como dioses supremos, cuasi-nicos, en el Egipto faranico, la fascinante revolucin monotesta de Ajenatn y, finalmente, los visos de monotesmo en torno a la Diosa Neith, ya en el ocaso de la civilizacin egipcia. Los cuatro captulos siguientes analizan en detalle la historia del origen del monotesmo en el pueblo judo, a partir de la ingente informacin que la arqueologa, la religin comparada, la lingstica y el anlisis historiogrfico de los libros bblicos nos suministran. Es esta una porcin del libro rica en detalles, prdiga en el dato concreto. Tal vez por ello resulte demasiado especializada y menos interesante para algunos lectores. La razn de tal minuciosidad es evidente: Se trata, ni
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ms ni menos, que de refutar asentados lugares comunes, malentendidos histricos e incluso puras mentiras sin base, y ello requiere del ms exquisito (y argumentado) rigor histrico. Para quien no se sienta tentado de indagar en tales aguas, valga decir que el resto del libro puede igualmente leerse con provecho saltndose esta porcin, acaso demasiado erudita. En estos cuatro captulos bblicos nos ocuparemos primero del mundo religioso simbolizado por la figura de Abraham, arquetipo de los clanes de semitas amorreos que, hace cuatro mil aos merodeaban por el Medio Oriente adorando a un dios lunar llamado El o Elohim. El captulo siguiente estudia el mundo hebreo en la etapa simbolizada por el patriarca Moiss y su Dios, Yahv, la divinidad de la tormenta reverenciada por los beduinos de la pennsula del Sina. El tercer captulo sobre el monotesmo judo describe el mundo religioso en la poca de la monarqua hebrea, cuando las figuras de Elohim y Yahv acaban por ser asimiladas. El ambivalente dios Baal, o incluso Asher, la diosa consorte de Yahv (principio femenino en el judasmo y del que tan poca impronta ha quedado), fueron objeto de profunda devocin por parte del pueblo y de los monarcas en esta etapa. El cuarto y ltimo captulo sobre el origen la religiosidad hebrea explica cmo, finalmente, y por influencia de las religiones babilnica y sobre todo persa, el judasmo asume su condicin monotesta, transformndose as en una religin de vocacin universal, y por tanto proselitista y misionera, condicin que despus perder. La tesis de la influencia del mazdesmo en el origen del monotesmo judo constituye la hiptesis central de esta parte de la obra. Destinamos despus un captulo a presentar, brevemente, cual fue el papel de Dios (Theos, Nous, Demiurgo) en la filosofa griega: Desde Jenfanes, el casi olvidado padre del monotesmo filosfico, hasta Platn y Aristteles, cuyos sistemas de pensamiento articulan todo el entramado de la teologa occidental. Sigue un captulo breve sobre el Cristianismo (breve s, porque este libro trata del origen del monotesmo, y el monotesmo cristiano no es original, sino derivado del judasmo). Nuestro anlisis aqu se centra en el papel jugado por el Dios Supremo Indoeuropeo en la conformacin de la idea cristiana de Dios (padre de los hombres, masculino y soltero y dios de fisionoma netamente humana). Hacemos adems un recorrido rpido por algunos de los numerosos elementos politestas en el Cristianismo. Una red de conexiones lgicas en varias direcciones, como si de vasos comunicantes se trataste, cruza los diferentes captulos, estableciendo relaciones a veces insospechadas entre los variados datos que iremos presentando. El captulo dedicado al Islam da buena fe de este ejercicio de relaciones. As, veremos cmo Al, el Dios musulmn,
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traza su origen en aquel dios lunar El o Elohim, adorado desde remotos tiempos por los pastores semitas. La religin del pueblo nabateo centrada en dos dioses: El-Elohim, y tambin Yahv- nos confirma la diferente identidad original de uno y otro Dios. La expansin del Islamismo, y la cierta relajacin del principio monotesta estricto como fruto de su amoldarse a las tradiciones religiosas de los diversos pueblos convertidos algo que, en mucha mayor medida, tambin ocurri en el Cristianismo- cierran este captulo, sin duda destinado a despejar dudas ante la avalancha de mutua incomprensin que nubla hoy el dilogo Occidente-Oriente. Cierran el libro unos apuntes al vuelo sobre la dialctica monotesmo-politesmo en la sociedad de consumo contempornea. Las alusiones, intuiciones o divagaciones de este captulo final cobran tal vez sentido a la luz de la tesis que fluye bajo toda la obra: Que la religin es un fenmeno humano, profundamente humano, consustancial, casi, a toda forma social. El mundo moderno se dice laico, pero oculta bajo su disfraz racionalista una envoltura religiosa asombrosamente compleja. Los cultos, los ritos y los mitos tal vez hoy ya no apelan a un Dios o unos dioses de nombre propio, pero siguen inundando nuestra vida, moldeando nuestras actitudes, reacciones y modos de pensar, como puentes mgicos hacia una trascendencia lejana y cercana a la vez. Este libro comenz a escribirse en Palestina, en el mismo entorno geogrfico en el cual, en gran medida, se gener el fenmeno monotesta objeto de nuestro estudio. Esa parte del mundo, donde la poltica vive tan arraigada en la religin y donde nada puede tal vez comprenderse o estudiarse satisfactoriamente si no se consideran los fenmenos religiosos subyacentes, requiere hoy de muchas respuestas, respuestas orientadas a la paz, respuestas que, en lugar de fomentar la exclusin de unos u otros esgrimiendo el arma de la religin, utilicen esta como instrumento de convivencia. Desde tal perspectiva, nuestro libro quisiera ser tambin una aportacin a la paz, porque mirar al pasado sin prejuicios -y en este caso a un pasado tan arcaico- permite iluminar el presente y aporta respuestas oportunas a los dilemas que ensangrienta el da a da. Fue recorriendo, en un caluroso medioda de la primavera, los yermos salpicados de montaas rocosas del rido desierto del Wadi Rum, en el sur de la actual Jordania, donde asumimos el reto personal de llevar adelante esta tarea. Los ecos del desierto, la voz que brota del silencio ms absoluto, sigue gritando all igual que hace miles de aos. Para escucharla, slo se precisa abandonar la mirada en el crepsculo, all donde el atardecer besa al horizonte.

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Monotesmo e historia

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Monotesmo y politesmo Monotesmo (del griego mono, uno, y Theos, que significa Dios), es la concepcin o creencia religiosa en un Dios nico y trascendente. No resulta sencillo asumir una definicin de Dios liberada de particularismos culturales. Muchos pueblos de la tierra carecen de una palabra especfica para designar de modo general a todos sus dioses, llamndolos exclusivamente por sus nombres propios. La definicin de monotesmo plantea diversos problemas, que en realidad no son sino un reflejo del relativismo propio de todo anlisis del fenmeno religioso. Algunos autores prefieren definir el monotesmo no en funcin de la creencia en un solo Dios, sino en base a la fe en una divinidad con una expresin de poder universal, aunque se adoren adems otros dioses. Y es que muchas religiones clasifican a sus deidades en categoras, reconociendo a un Dios supremo, creador del mundo o incluso de los otros seres divinos, y a dioses de menor rango. En otras ocasiones, junto a Dios o a los dioses, se cree en la existencia de criaturas intermedias, semi divinas, tales como los semidioses o hroes de las mitologas romana y griega (Hrcules, Prometeo, etc.) o ngeles, duendes y otros seres no humanos, pero tal vez tampoco plenamente divinos. Muchos pueblos de la historia han practicado el culto a los antepasados. Desde la antigua Roma hasta el corazn de frica, el animismo ha sido un componente fundamental de muchas prcticas religiosas. Eran los antepasados dioses para estas civilizaciones? Los aborgenes australianos, los melanesios y otros grupos culturales fundan sus creencias en el ms all en la existencia de espritus que alimentan a los objetos y a la vida toda. Esos espritus inasibles, pueden ser catalogados como dioses? Algunas civilizaciones histricas rendan culto a muchos dioses pero consideraban que todos ellos eran, finalmente, manifestaciones concretas de un nico principio divino. Debemos hablar en estos casos de monotesmo o de politesmo? La distincin entre estos dos conceptos nos resulta til a los efectos de analizar la historia de las religiones, por lo que deberemos ser muy cautos a la hora de dar valor absoluto a significados e interpretaciones.
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A los efectos de este libro, denominaremos dioses a los seres o poderes sobrenaturales objeto de culto1. Es una definicin prctica lo bastante general como para obviar disquisiciones innecesarias. El mayor riesgo a la hora de definir la idea de Dios es hacerlo a partir de la concepcin que de esta palabra se tenga desde una u otra religin en concreto. Si asignamos a Dios determinados atributos, obviamente dejaremos fuera del concepto a aquellas criaturas supra-humanas en las que se cree pero que no cumplen con tales atributos. Otra trampa, en este sentido, es aplicar definiciones de Dios distintas en funcin de cual religin estemos analizando. De un modo ms amplio, este mismo tipo de problemas se presenta a la hora de abordar cualquier tipo de fenmeno religioso en otras culturas, ya sean estas de la Antigedad o actuales. Para muchos pueblos de la tierra, tanto en el pasado como en el presente, la vida religiosa traspasa el lindero de lo que desde la perspectiva de la racionalidad Occidental consideramos como propio de la religin, rebalsndose hacia todas las dems facetas de la existencia cotidiana. Las tres principales religiones monotestas actuales2 conciben a Dios no slo como nico y trascendente, sino tambin como todopoderoso y creador de lo existente. No obstante, estos dos ltimos aspectos no son elementos determinantes en la definicin del monotesmo, puesto que existen algunos ejemplos histricos de sistemas monotestas en los que a Dios no se le imputa la creacin del mundo, por considerarse el cosmos eterno. Otros sistemas religiosos han atribuido a Dios un poder limitado, sometido a las leyes naturales.
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Es preciso hacer una aclaracin sobre el modo como se utilizarn en este trabajo las palabras Dios y dios. Generalmente, Dios con maysculas se reservaba tradicionalmente para designar al dios judeocristiano de la Biblia, llamado Al (Allah) en rabe. Con minuscula, en cambio, se denomina a cualquier otro dios, preferentemente a los dioses de las religiones politeistas (dios Zeus, dios Shiva, etc.). En los ltimos aos, y para no prejuzgar el estudio de las religiones con visiones etnocentristas, se tiende a usar Dios cuando se hace referencia a la deidad suprema de cualquier religin, ya sea monoteista o politeista, y dios para las dems divinidades de las religiones politeistas. En este libro seguiremos este mismo modelo. Cuando escribamos Dios, nos estaremos refiriendo a la idea de deidad nica o superior a las otras, en tanto dios, ms generalmente utilizado en plural, servir en aqu para llamar a los dioses de menor rango. 2 Decimos principales porque adems de ellas existen otras religiones monotestas vigentes en el mundo actual, tales como el mazdesmo, el yesidismo -practicado por algunos clanes kurdos-, el mandesmo una reliquia gnstica con seguidores en los esteros del sur de Irak- , el sijismo la sincrtica religin islmica-hind del Punjab-, la religin drusa o el culto bahai, entre otras. 21

Dios casi siempre es concebido como una persona, esto es, como un sujeto dotado de personalidad e inteligencia, al modo de los seres humanos aunque represente la epitome de lo supra-humano-. La abstraccin de lo divino se hace concreta en una expresin antropomrfica. Slo as resulta comprensible, asible, concreta. No obstante, a priori la definicin de Dios que hemos planteado no requiere necesariamente de esa antropomorfizacin. Dios puede ser concebido tambin como energa o de cualquier otra forma no estrictamente humanizada. Las lindes entre monotesmo y politesmo no son en absoluto ntidas. En primer lugar porque un gran nmero de religiones politestas reconocen nicamente a un Dios supremo, bajo el cual hay una serie de dioses intermediarios, tales como antepasados deificados o divinidades protectoras. La idea del Dios Supremo en el politesmo es un elemento clave, como se ver a lo largo de las siguientes pginas, para comprender las relaciones entre monotesmo y politesmo, as como sus afinidades y diferencias. La historia de la relacin entre el monotesmo y el politesmo, ms que basada en una oposicin, se constituye en forma de una relacin dialctica entre ambos conceptos, en la que ambos se han retroalimentado. En muchas culturas, y en muchos momentos del pasado, y tambin del presente, politesmo y monotesmo arrojan una diferente luz sobre una misma fenomenologa religiosa3. Aunque desde una perspectiva estrictamente numrica y racional la distincin parezca clara (adorar a un solo dios o adorar a muchos dioses), al interior de las propias religiones las cosas no son siempre tan obvias. El hinduismo ofrece un ejemplo excelente de esta situacin. Se puede ser hinduista y politesta, y se puede ser hinduista y monotesta. Otras formas ms o menos intermedias entre el politesmo y el monotesmo son el dualismo y el enotismo. El dualismo es la creencia en nicamente dos dioses, uno generalmente asociado al bien y otro asociado al mal. Por su parte, la monolatra o enotismo a veces escrito henotismo- es la aceptacin del hecho de que existen varios dioses, pero solamente se adora a uno porque se considera superior a los dems. Este nico Dios al que se adora es el Dios del clan, el Dios del grupo. Se admite que otros clanes adoren a su propio Dios protector, cuya
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Como sabiamente nos ha recordado Jos-Antonio Huerga Astorga, Una historia del monotesmo no es una historia de las religiones. Es muy difcil estudiar el monotesmo histricamente, sobre la movediza base espaciotemporal, porque constantemente tropezaremos con quiebras profundas e inexplicables en la consciencia colectiva de los pueblos (correspondencia personal con el autor). 22

existencia no se niega. El enotismo, por tanto, concibe la figura de Dios vinculada a limitaciones grupales o geogrficas. Como se ver ms adelante, la religiosidad del Abraham o del Moiss bblico es claramente enotista. Hoy en da pueden encontrarse trazas o ecos de enotismo en conceptos tales como la idea de Iglesia Nacional, propia del anglicanismo y del luteranismo noreuropeo. Tambin se encuentran claras pistas de enotismo en el judasmo, cuya concepcin del pueblo elegido por Dios, aunque no implica la aceptacin de que otros dioses puedan existir, evoca esta idea de Dios como Ser Supremo especialmente ligado al propio grupo. La diferencia entre enotismo prstino y monotesmo puro es que para un monotesta los dioses de los otros grupos son dioses falsos. Para un enotista, todos los dioses son verdaderos, pero su fe se encamina exclusivamente a un nico Dios. Un tipo especial de aparente- monolatra es el llamado enotismo literario. En muchas culturas y en muchas pocas se han escrito textos sagrados que ensalzan a una determinada figura religiosa por encima de todas las dems. Una lectura descontextualizada de estos textos puede inducir a considerar que su autor era un enotista que adoraba exclusivamente al dios ensalzado, o, tal vez, incluso un monotesta. En ocasiones tal es el caso, pero en otras muchas, ocurre que el documento sirve a unos propsitos especficos de adoracin de la divinidad ensalzada, sin que ello involucre descartar el culto a otros dioses. Tal sucede en muchos papiros egipcios, tablillas babilnicas o incluso himnos a los santos en el cristianismo. Un arquelogo del futuro remoto que se topase con un himno medieval de exaltacin de San Pancracio y no tuviera suficientes elementos de juicio para valorar la religin cristiana ntegramente, podra sacar la conclusin de que el cristianismo (o al menos el autor del himno), centraba su culto, de modo monotesta, en este santo. Con frecuencia, los datos de que disponemos para reconstruir algunas religiones antiguas son insuficientes, de modo que corremos el riesgo de caer en el mismo tipo de error que el hipottico arquelogo futurista. El uso de superlativos en este tipo de literatura de exaltacin religiosa no presupone una creencia monotesta, ni siquiera enotista. La deidad exaltada ni siquiera tiene porque ser el dios supremo del medio religioso que produjo el texto4.
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La adecuada interpretacin de los smbolos y objetos religiosos es un problema general en el estudio de la historia de la religin. Karl Jung menciona cierta ancdota, tal vez apcrifa, sobre un piel roja que tras visitar Gran Bretaa comentaba a sus amigos indios que los ingleses adoraban a los animales, puesto que en las catedrales aparecan representados leones, bueyes y guilas. Por supuesto, ignoraba que se trataba de los smbolos de los apstoles, a su vez 23

Trascendencia e inmanencia En la definicin de monotesmo que de modo convencional hemos expresado, se seala tambin la idea de que Dios, adems de ser nico debe ser trascendente, diferente y diferenciado del universo. La identificacin plena de Dios con el Universo, negando a la divinidad toda trascendencia, se denomina pantesmo. El desmo o monismo, esto es, la creencia en que Dios no es lo mismo que el Universo, pero que no hay una separacin ntida entre lo creado y el creador, conformando ambos un continuum, est muy prxima al pantesmo. Las fronteras entre monotesmo y pantesmo no son en absoluto claras. Para los filsofos griegos, el Logos o principio Absoluto era tanto inmanente como trascendente. La fe cristiana, por su parte, afirma que la Deidad est en todas las cosas, pero no reconoce que Dios sea la identidad o naturaleza ltima de lo fungible. En la prctica los cristianos viven su fe desde la idea de que Dios est all y nosotros estamos aqu. A lo largo de la historia, casi todos los msticos cristianos que han experimentado lo divino desde la inmanencia, ms que desde la trascendencia, han sido catalogados como heterodoxos. Tales fueron los casos del Maestro Eckhart, del annimo autor de la Nube del No Saber, de San Juan de la Cruz, de Teilhard de Chardin y de tantos otros. En el caso del hinduismo y el budismo, este tipo de aparente sutileza, propia de la lgica grecolatina y de la filosofa occidental, carece de sentido. En la religin y la filosofa orientales, lo divino es tan inmanente como trascendente. En Oriente la visin religiosa - o si se prefiere, filosfica- parte del supuesto de que la racionalidad basada en los opuestos es extraordinariamente limitada a la hora de definir a la divinidad. El pensamiento cotidiano se basa en la divisin, en la separacin, en la diferencia entre el t y el yo. Por el contrario, el principio divino es la juntura de todos los extremos, es la no-oposicin por definicin5. Tal y como seala el historiador Jonathan Kirsch, nada hay en la naturaleza humana que sugiera el carcter inevitable que la nocin de
basados en el relato bblico del sueo de Ezequiel (el cual, a su vez, presenta analogas con la representacin de los cuatro hijos del dios egipcio Horus). 5 Este libro estudia principalmente el origen de los tres grandes monotesmos: judasmo, cristianismo e Islam, de modo que no ahondaremos demasiado en las aparentemente complejas aguas de la filosofa oriental. Valga sealar que la enorme agudeza de la misma para no caer en la trampa de considerar al monotesmo y al politesmo como conceptos encasillados, es precisamente un efecto del penetrante concepto de que los opuestos son, finalmente, idnticos. 24

que solo existe un Dios. La creencia en que slo hay un Dios, y que esta Divinidad es trascendente no es en absoluto una nocin muy comn a lo largo y ancho del mundo y de la historia. Surgi en un lapso de siglos concretos y en un rea geogrfica especfica. Ese puado de siglos discurre aproximadamente del 1,500 a.C. al 500 a.C., y el rea geogrfica de la que hablamos fue Oriente Medio. Estas dos coordenadas espaciales y temporales delimitarn en gran medida todos los temas que tocaremos en nuestros anlisis. Otra distincin de principio que es necesario realizar es la que habitualmente se establece entre religin oficial, religin popular y mstica. El fenmeno religioso es extremadamente polidrico, y una misma religin es vivida de maneras muy diferentes por distintos sujetos. Se suele denominar religin oficial a la versin dogmtica de una religin, es decir, a los aspectos ligados a la doctrina cannica de la misma, mantenida por el clero, recogida en los textos sagrados considerados oficiales y generalmente sustentada por el poder. Religin popular es la forma como la vivencia religiosa es sentida y expresada por la mayor parte de la gente, independientemente del hecho de que en determinados aspectos se diferencie de la religin oficial. La mstica es la experiencia religiosa de contacto directo con la divinidad. Es importante, a la hora de analizar objetivamente los fenmenos religiosos, considerar estos tres planos del fenmeno desde una ponderada equidistancia, y no atribuir mayor peso a uno sobre otros. Para el estudioso, todas las interpretaciones de Dios o de los dioses resultan de igual inters para conocer el fenmeno religioso, provengan de las fuentes eruditas oficiales, de las oraciones y creencias populares o de las visiones trascendentes de los msticos. Tal y como veremos, la mstica es la forma de manifestacin religiosa en la que de manera ms constante, en todos los tiempos y todos los rincones de la tierra, ha brotado la concepcin monotesta. No obstante, un fenmeno extremadamente extendido en toda la historia es la convivencia del sentimiento monotesta o prximo al monotesmo de un puado limitado de personas especialmente espirituales con la expresin politesta de las grandes masas y el culto oficial. Como nos recuerda Jos-Antonio Huerga Astorga, Bajo distintas formas, en todas las religiones subyace un sentimiento monotesta, variable segn la evolucin psicolgica y cultural de las gentes. Unos buscan la Unidad en la diversidad; otros, la mayora, creen y temen a los dioses de su propia creacin, modelados a su imagen y semejanza. Pero ya los estoicos defendan la unidad fundamental de todos los dioses y el
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erudito Varrn (s.II a.C.) que todos los dioses y diosas son el nico Jpiter. No obstante, deberemos ser muy cautos a la hora de utilizar los textos de los msticos como expresiones de monotesmo en el tiempo y el lugar que les toc vivir. Las manifestaciones extticas reflejan el sentimiento religioso del mstico, y no necesariamente el de la mayora de la sociedad en la que ste se desenvuelve. En casi todas las religiones conviven de un modo u otro estos tres planos. En los siguientes captulos intentaremos analizar el origen del monotesmo en la Antigedad, tomando en consideracin esta diversidad de la vivencia religiosa. No obstante, debe sealarse que la mstica, en tanto implica la experimentacin directa de Dios, es en s generalmente monotesta, o, ms propiamente, desta o incluso pantesta, al producirse una identificacin entre el sujeto que vive la fe y el objeto de su fe, es decir, Dios. Los msticos experimentan a un solo Dios, no a varios dioses. Esto no significa que no haya msticos en las religiones politestas. El mstico es arrebatado por un nico Dios. Los Misterios de Eleusis, la mstica vishnusta hind o las posesiones en el Vud, por poner ejemplos variados, son todas ellas experiencias msticas de orden monotesta pero generadas en contextos religiosos politestas. Monotesmo y evolucionismo Es esencial, a la hora de analizar el monotesmo y el politesmo, apartar todo tipo de prejuicios religiosos respecto a la supuesta mayor perfeccin de uno frente al otro. En 1779, David Hume, en sus Dilogos relativos a la Religin Natural, expres el principio de la intrnseca superioridad moral del monotesmo, como forma ms perfecta de religin. Para Hume, el politesmo era una manifestacin religiosa propia de sociedades menos evolucionadas, en tanto el monotesmo constitua la expresin religiosa propia de las civilizaciones ms avanzadas y perfectas. Este tipo de concepcin persiste con arraigo entre el gran pblico occidental, incluido el no religioso. No obstante, y contra el prejuicio comn, el politesmo es en verdad un fenmeno propio de culturas sedentarias, sofisticadas culturalmente, mientras que el origen del monotesmo est ligado habitualmente a culturas nmadas y pastoriles no urbanas, y por tanto menos cultas, o, si se prefiere, ms tradicionales. Por otra parte el politesmo implica habitualmente una nocin ms abierta y flexible de lo religioso, y por ello ms tolerante hacia las creencias de los dems. Por el contrario, y tal y como ya expres Freud, la intolerancia religiosa naci inevitablemente con la creencia en un solo Dios, afirmacin que tendremos oportunidad de
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reconfirmar reiteradamente cuando analicemos con detalle el origen del monotesmo a lo largo de este libro. Tampoco es cierto, como tendr oportunidad de considerarse en los siguientes captulos, que en la historia de la humanidad se haya producido una sucesin lineal desde el politesmo al monotesmo. Hay muchos indicios que demuestran, ms bien, como en muchas ocasiones la transicin se ha desarrollado precisamente en el sentido opuesto. Por otra parte, y como se ha indicado, la experimentacin religiosa ms plena, la mstica, no es un fenmeno exclusivo de contextos monotestas. La agricultura incrementa la dependencia de los hombres de nuevos factores de la naturaleza, y, por tanto, genera la necesidad de dar respuestas a nuevas preguntas. Los pueblos agrcolas demandan que una serie de condiciones naturales confluyan de un modo apropiado para as garantizar su supervivencia logrando una cosecha suficiente. Se necesitan cantidades adecuadas de agua, se requiere de un clima propicio, es preciso que no se produzcan plagas....se depende, por tanto, de requisitos muy diversos. La necesidad de rogar al ms all, a lo que est fuera del control humano, se diversifica. Esta dependencia de mltiples elementos fcilmente deriva en la adoracin a una multitud de dioses. La vida urbana complica las relaciones sociales e incorpora nuevas variables en la ecuacin de la supervivencia, creando la necesidad de contar con nuevos dioses a los que rogar y mantener aplacados para que su clera no genere problemas en la crecientemente compleja vida cotidiana. Adems, la sedentarizacin permite la construccin de templos, y, a la larga, el surgimiento de castas y grupos sacerdotales. Los grupos sacerdotales devienen en grupos de poder. De este modo, cada nuevo dios es un nuevo factor de poder, porque justifica la construccin de un nuevo templo, la conformacin de una nueva casta sacerdotal. El Dios nico inicial, creador de todo lo existente, goza de numerosos atributos, y es sencillo desgajar algunos de estos atributos y darles adoracin en s mismos. Tal vez al Dios original se le atribuyen la creacin de la luz y el cielo. En un primer trmino surge la devocin hacia, por ejemplo, su faceta como creador de la luz como algo especfico, y se le pasa a designar con un calificativo. Este calificativo se termina convirtiendo en el nombre de un nuevo dios, el dios de la luz, diferente al dios del cielo. Por ultimo, los pueblos sedentarios tienen adems una tendencia mucho ms acusada a la representacin de los dioses. Los nmadas no pueden confeccionar efigies muy grandes y elaboradas de sus divinidades, porque no podran cargar con ellas en sus desplazamientos.
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Creencias personales y origen del monotesmo Es posible que algunas personas religiosas sientan prejuicios ante un libro como este. Este es un libro de historia, y la historia la hacen las personas, no los dioses. Hablaremos del origen del monotesmo estudiando cual fue el proceso poltico, social, cultural que hizo nacer la creencia monotesta. Pero esto no significa que aqu nos pronunciemos sobre si Dios es una creacin del pensamiento humano o si existe por s mismo. Eso entra en el mbito de las ideas de cada persona. Los creyentes en la existencia de un solo Dios, aquellos que practican el monotesmo, piensan que Dios es preexistente a todas las cosas, incluida, por supuesto, la historia humana. Tales personas pueden ver en este libro una narracin sobre bases histricas de cmo se produjo el proceso mediante el cual Dios se revel a los hombres. Naturalmente, este libro s choca, y frontalmente, con algunos dogmas y creencias rgidas de ciertos grupos religiosos que dan por sentado, por ejemplo, que todo el contenido de la Biblia es puramente histrico. Se estrella, en definitiva, con todos aquellos que viven su religiosidad desde miras estrechas y sin capacidad de analizar su propia fe. Para aquellos que ya tienen una determinada concepcin religiosa muy detallada sobre como fue ese proceso de revelacin de Dios a los hombres, este libro resultar, ciertamente, muy poco ortodoxo. Aquellos otros que disienten de la idea de que Dios sea un Ser diferenciado de la propia creacin encontrarn tal vez motivos para reforzar sus posiciones. Los que creen en varios dioses se toparn aqu con buenos motivos para considerar que su fe es tan respetable como la creencia en un solo Dios. Finalmente, aquellos que no se pronuncian sobre si Dios existe, los llamados agnsticos, y los que afirman la inexistencia de Dios, vern en estas pginas una explicacin histrica del fenmeno que condujo a muchos otros, a lo largo de los siglos, a creer que existe una nica divinidad suprema y de naturaleza inmanente. En resumen, analizar desde la perspectiva de la historia de las religiones el origen de la concepcin occidental del monotesmo no implica bajo ningn punto de vista prejuzgar o minar las creencias religiosas personales. Para un creyente en, por ejemplo, el cristianismo, la idea de que la fe en un Dios nico ha sido sentida y experimentada por muchos pueblos en muchos momentos de la historia, est bastante ms cercana a la concepcin de Dios como germen de la bondad y que busca la salvacin de toda la humanidad, que el propio cristianismo sustenta, que aceptar el hecho de que Dios, supuestamente, haya escogido a determinado grupo humano o social en exclusiva para revelarse a los hombres.
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Breve historia del estudio del origen del monotesmo El origen de la creencia en un solo Dios fue considerado durante siglos una materia de fe. Para judos, musulmanes y cristianos, existe un nico Dios, y los hombres creen en El porque se ha revelado al mundo o a su pueblo a travs de patriarcas o profetas, o, eventualmente (en el caso de los cristianos) enviando a su nico Hijo. Desde esta perspectiva, no caba hablar de un origen estrictamente histrico del monotesmo, sino tan slo en la medida en que esa revelacin se produjo en la historia de los hombres como un hecho cierto, concreto y singular. En consecuencia, se entenda el politesmo como una forma natural de religin propia de aquellos pueblos o personas que todava no conocan al Dios verdadero, al Dios nico revelado a los hombres. El politesmo era un estadio inferior y previo al monotesmo. La humanidad fue politesta en algn momento del pasado, y gracias a la revelacin, conoci a Dios y (una parte de ella) asumi el monotesmo. Desde la Reforma, y gracias a la traduccin de la Biblia a las lenguas vulgares y la promocin protestante de la lectura bblica por parte de los seglares, varios telogos y pensadores centroeuropeos se percataron de que el Antiguo Testamento cobija severas contradicciones internas. A partir de ah dedujeron que no poda ser considerado una obra ntegramente revelada por Dios, porque Dios no se equivoca. Si no era una obra inspirada plenamente por Dios, es que los hombres haban participado en su elaboracin. Baruc de Spinoza, tras analizar crticamente e histricamente el texto del Pentateuco, lleg a la conclusin de que esta coleccin de libros bblicos no poda ser obra de la mano de Moiss, como sostena el judasmo de la poca. Su heterodoxia interpretativa provoc su expulsin de la comunidad juda por parte del rabinato de msterdam y consecuente exilio en 1656. Otro tanto sostendra pocos aos despus el catlico Richard Simon, cuya obra Historia crtica del Antiguo Testamento, publicada en 1678, le vali la animadversin y censura de las autoridades eclesisticas de la poca. A partir del momento en que, durante la Ilustracin Europea, razn y fe comenzaron a caminar por rutas diferenciadas, el origen en la creencia en un solo Dios comenz a ser analizada por algunos filsofos desde una concepcin no principal o nicamente religiosa. Aunque muchos filsofos ilustrados desarrollaron intentos de anlisis histrico, en realidad, sus resultados se parecan ms a meras especulaciones que a un producto de la investigacin rigurosa. Esto no es nada extrao, si tenemos en consideracin que el estudio de la Historia Antigua contexto temporal en el cual surgi la creencia monotesta en la forma
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en que actualmente la conocemos- se basa en dos instrumentos principales: el estudio documental y la arqueologa. En la Ilustracin se dispona de un limitadsimo nmero de documentos anteriores al perodo grecolatino, si dejamos al margen los textos bblicos. En aquel momento tampoco se haba iniciado la excavacin arqueolgica sistemtica en el Medio Oriente, cuna de las principales religiones monotestas contemporneas. La principal hiptesis de partida continuaba siendo que el monotesmo sucedi en el tiempo al politesmo. No asociaban este salto a la revelacin o la fe, sino a la supuesta intrnseca superioridad moral de la idea de creer en un nico Dios sobre la idea de creer en varios dioses. Para los ilustrados el monotesmo haba surgido simple y sencillamente porque la historia humana era, bajo su concepcin, una constante evolucin en positivo, durante la cual, la humanidad fue adquiriendo paso a paso un superior y mejor conocimiento del mundo y de la realidad. En tanto que la creencia en un solo Dios era para ellos ms razonable, ms profunda, ms elevada que la creencia en varios dioses, es lgico que, en este proceso evolutivo, se pasase del politesmo al monotesmo como un trnsito natural. La conclusin no se diferenciaba de la que los telogos haban viniendo sustentando en los siglos precedentes. Despus, y a lo largo del siglo XIX, con el surgimiento de las diferentes ciencias sociales especializadas, tales como la sociologa, la antropologa social o la psicologa, comenz tambin a estudiarse el origen del monotesmo desde la perspectiva de estas ramas del saber. Para Freud, por ejemplo, la religin surgi a partir de la relacin con la figura del padre y analiz el modo como la gente tiende a identificar la figura Divina con la paternal, como efecto del complejo de Edipo. Como expresa Richard Elliott Friedman, no hace falta ser freudiano para percibir que existe una clara conexin entre las imgenes que la personas tienen de sus padres y sus concepciones sobre Dios. No obstante, veremos ms adelante como no todas las civilizaciones han identificado siempre a la divinidad suprema con una figura masculina. Y es que, como expresa Jean Markele, el concepto entre las concepciones maculina y femenina de lo divino() se encuentra presente en mayor o menor grado en todas las civlizaciones. La masculinidad del Dios de las tres grandes religiones monotestas contemporneas, adems de las evidentes connotaciones psicolgicas, tiene tambin fuertes causas socioculturales6: la naturaleza patriarcal de las culturas que vieron nacer a tales monoteismos resulta determinante para explicar la masculinidad
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El propio Friedman, por su parte, atribuye la existencia del monotesmo a la atraccin hacia la unicidad debida a razones tal vez psicolgicas, tal vez incluso estticas. 30

del Dios monotesta y tambin del Dios Supremo en muchos sistemas religiosos politeistas-. La bsqueda de las causas filosficas, psicolgicas, sociales polticas, econmicas o incluso bioloogicas7 de la creencia en un nico Dios no ha cesado desde entonces y sigue siendo materia de apasionantes debates y juiciosos anlisis. En paralelo, comenz a adoptar forma propia una autntica ciencia de la historia de las religiones, avocada al estudio del origen, naturaleza y evolucin de este fenmeno humano. A medida que los prejuicios de la fe iban desapareciendo, estos historiadores de lo religioso comenzaron a considerar la Biblia bsicamente como un texto mtico, como una alegora bien intencionada pero bajo ningn concepto como una crnica de hechos fundamentados en la realidad. Ciencia y Biblia caminaban cada vez ms por sendas separadas. Las nuevas teoras cientficas parecan convertir en cuentos para nios o simples patraas muchos relatos de la Biblia: la publicacin en 1859 del Origen de las Especies por parte de Darwin, daba al traste con la interpretacin literal de la creacin recogida en el Gnesis. Entre tanto, se iniciaron las primeras expediciones arqueolgicas serias, inauguradas con la incursin napolenica en Egipto y seguidas de un autntico ejrcito de excavadores franceses, britnicos y alemanes en todo Oriente Medio y el Mediterrneo Oriental. Una cantidad ingente de documentos y objetos del pasado remoto comenz a aflorar. La visin europea sobre la Antigedad se engrandeci poderosamente. Para disgusto de los telogos, poco de lo encontrado probaba algo de lo que la Biblia afirmaba, salvo algunos aspectos tangenciales. Los arquelogos excavaron Ur, Babilonia y otros muchos lugares mencionados en la Obra Sagrada. Con ello se daba verosimilitud al relato bblico en cuanto al hecho cierto de que tales ciudades haban existido realmente. Sin embargo, el pueblo hebreo y su particular historia no apareca reflejada por ninguna parte en los hallazgos. La presencia hebrea en Egipto durante el cautiverio relatado en el Antiguo Testamento, no se mencionaba en ningn papiro, en ningn relieve. Los nombres de Abraham, Moiss y los dems patriarcas no eran citados en ninguna tablilla cuneiforme. Todo pareca indicar que, efectivamente, los libros bblicos carecan valor histrico. Europa, que durante siglos haba conocido la antigedad anterior a los documentos griegos casi exclusivamente a travs de la Biblia, comenz a
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Por ejemplo, una docena de universidades Europa estn desarrollando un ambicioso estudio inter-disciplinar llamado Explicando la religin, el cual busca encontrar las razones naturales (biofsicas, neuronales) que llevan a los humanos a practicar la religin y creer en Dios. 31

asumir que los libros bblicos en realidad slo contenan, en el mejor de los casos una mnima parte de la informacin. Se generaliz la desconfianza de los historiadores en la Biblia como fuente histrica, y es que, como seala Jeroslav Pelikan, () en lugar de corroborar lo contado en la Biblia, la historiografa se haba convertido en la mayor fuerza promotora de dudas en relacin con la veracidad del relato bblico. No es extrao que en las primeras excavaciones no se encontraran referencias al mundo hebreo. Las gentes cuya historia relata la Biblia conformaban un pueblo de escassima importancia en el Oriente Medio Antiguo. Jams constituyeron un gran imperio, jams desempearon un papel destacado en la historia de la regin. A inicios del siglo XX una nueva oleada de arquelogos altamente motivados por sus ideas religiosas, se empearon en rastrear pruebas arqueolgicas en las antiguas tierras de Canaan o Israel que confirmaran los relatos bblicos. La arqueolgica bblica, como subespecialidad, cobr forma propia. Equipos de trabajo de toda Europa rastrearon incesantemente Palestina. Poco a poco fueron apareciendo restos8. Ciertos descubrimientos probaban que el ambiente histrico y social descrito en la Biblia y las costumbres sociales relatadas en el libro sagrado, se correspondan con lo que las excavaciones encontraban. Pero otros hallazgos, ms que confirmar los hechos histricos descritos en el Antiguo Testamento, parecan contradecirlo. Cmo era posible que la Biblia no hiciese casi referencias al pueblo hitita o a la presencia egipcia en Palestina, coetnea a la supuesta poca de la conquista hebrea de la regin, culturas de las que aparecan objetos por doquier en Palestina? A partir de los aos 20 del siglo pasado, cuando ya pocos crean que la arqueologa podra aportar algo sustancial respecto al posible carcter histrico de los hechos descritos en la Biblia, comenzaron a hallarse ciertas referencias aqu y all dentro y fuera de Palestina- que iluminaban con algunos datos la posible verosimilitud de los grandes elementos del relato bblico. En las bibliotecas de Mari en Irak, en el emplazamiento de Ugarit, en excavaciones en el bajo Egipto y en los archivos de Tell A Marma, aparecieron textos con referencias a los hapiru tal vez asimilables a los hebreos-, menciones a Yahv, citas de los beni yamin la tribu del Benjamn bblico (uno de los doce clanes del pueblo de Israel). Eran referencias tangenciales, menciones a veces inconexas. Con estos nuevos datos, todo el problema comenz a asumir
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Casi siempre vinculados a la poca posterior al rey David. 32

una nueva dimensin. Los historiadores se encontraban ahora un extrao y complejo puzzle entre las manos, conformado por datos difciles de analizar, no siempre completos y a veces verdaderamente alambicados. El estudioso de la Historia Antigua contaba ahora con fuentes fidedignas, anteriores al momento en el cual comenzaron a redactarse los libros ms antiguos de la Biblia, que apuntalaban la historicidad de varios aspectos del relato bblico. Algunos de estos datos incluan claves completamente nuevas, por ejemplo, la referencia ms antigua a Yahv no asociaba a este Dios con los hebreos, sino con un grupo de nmadas del Sina. Tales sorpresas arqueolgicas no han dejado de aflorar desde entonces. El nuevo y fascinante rompecabezas que han conformado los ms recientes hallazgos nos permite ahora, mejor que nunca antes, trazar con cierta verosimilitud la historia del origen del monotesmo. Los avances en la ciencia lingstica en las ltimas dcadas tambin estn resultando un excelente instrumento para conocer mejor temas tales como la significacin de los nombres dados a Dios en la Biblia, un aspecto muy importante para recomponer la historia de cmo y porqu surgi el monotesmo. Por supuesto, todava existen muchas lagunas, y es probable que algunas nunca logren llenarse con nuevos datos o hallazgos. Lamentablemente, el gran pblico desconoce la nueva dimensin de la historiografa sobre el origen del monotesmo. Para algunos la fe, la revelacin divina, sigue siendo el nico trasunto relevante en toda esta cuestin. Para otros, la Biblia todava es un relato mtico y no merece la pena en absoluto analizarla desde la perspectiva de las ciencias cultas. Sobre la base de los datos que aporta la arqueologa, y utilizando tambin algunos elementos propios de otras ciencias sociales, pretenderemos mostrar, en los prximos captulos, el estado de la cuestin. Comprender el cmo y el porqu histricos del monotesmo constituye, a nuestro juicio, un sano ejercicio de honestidad intelectual, sin duda necesaria para conocer nuestro propio presente como sociedades marcadas medularmente por tal nocin religiosa. Y es que, como dijera Ramn Panikkar,
() por

mucho que intentemos despojarnos de nuestro pasado y desarraigar nuestras antiguas creencias, el karma de los caminos recorridos algunos de ellos milenarios- sigue adhirindose a nuestro ser.

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Antes de la historia

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Arqueologa y antropologa Para conocer como vivan nuestros ancestros antes de la invencin de la escritura, contamos principalmente con dos ramas de la ciencia: la arqueologa y la antropologa. No obstante, ambas ofrecen un terreno resbaladizo y que a veces puede conducir a resultados pocas veces demostrables. Los hallazgos de la arqueologa nos permiten obtener mucha informacin, pero no toda la informacin. En el mbito de la religin, sacar conclusiones de los objetos hallados resulta especialmente difcil. Para empezar, nunca tenemos la certeza sobre cuales tiles o representaciones tienen un significado religioso y cuales no. Los autores de las pinturas de Altamira, tenan una motivacin mgica para pintar o simplemente se ejercitaban como artistas de espritu libre? La decoracin zigzagueante en la empuadura de un hacha del neoltico, es slo arte o tambin un elemento cultual? Pero si resulta difcil decidir qu objetos respondan originalmente a unas motivaciones religiosas y cuales no, ms complejo todava es determinar el motivo especfico de aquellos que definamos como religiosos. Volviendo al ejemplo de las pinturas rupestres: revelan una idea religiosa de tipo chamanista por parte de sus creadores o ms bien tenan un valor mgico-simptico para propiciar la caza? No siempre podemos ofrecer respuestas concluyentes. Para ayudarnos en esta labor contamos tambin con el apoyo de la antropologa. La informacin que sta ciencia nos ofrece sobre las sociedades actuales llamadas primitivas1 y sus expresiones religiosas
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Utilizamos los trminos primitivos y culturas primitivas en su sentido literal, es decir, primeras culturas y no es su manida pero incorrecta acepcin de burdas o simples. Nada ms lejos de nuestra intencin que hacer algn tipo de valoracin negativa de estas culturas o considerarlas inferiores o menos evolucionadas. Para obviar el uso de la palabra primitiva, tan vilipendiado por su mal empleo, muchas veces se sustituye por indgena, o aborigen. Ambas palabras, etimolgicamente, significan exactamente lo mismo: original u oriundo. Todas las culturas son indgenas o aborgenes del lugar dnde surgen. El trmino culturas tradicionales tampoco nos parece adecuado: todas las culturas son tradicionales, cada una desde la perspectiva de 36

pueden ayudarnos a arrojar alguna luz. La posibilidad de acudir a los pueblos primitivos del presente para conocer mejor el pasado religioso de la humanidad no se debe, como a veces se piensa, a que tales pueblos sean una especie de fsiles vivientes del pasado ms remoto. Todas las culturas del mundo evolucionan en una u otra direccin, todas sufren las influencias de otras culturas e influyen a su vez sobre unas terceras. Es la simplicidad del ojo del observador poco avezado la que yerra al considerar a estas sociedades como sencillas o estancadas. La espiritualidad de tales pueblos puede aporta informacin sobre la religiosidad de la prehistoria por dos motivos bien diferentes a ese supuesto carcter de residuos evocadores del remoto pasado. Uno de ellos es que algunas de estas culturas se desenvuelven (o se han desenvuelto, porque cada vez son menos las personas cuya forma de vida responde a estas caractersticas) bajo un modelo de produccin con pautas semejantes a las de nuestros ms remotos antepasados: el nomadismo en pos de la caza y la recoleccin. El medio natural y las formas de interactuar con el mismo inciden en todos los aspectos sociales y culturales, incluidos las expresiones religiosas. No es descabellado considerar que los pueblos cazadores nmadas actuales tal vez presentan expresiones religiosas semejantes a las de los cazadores nmadas de hace miles de aos, aunque no necesariamente porque no hayan evolucionado, sino ms bien porque la humanidad tiende a dar respuestas semejantes ante fenmenos parecidos. No obstante, tenemos que ser muy cautos a la hora de establecer paralelismos, debido, precisamente, a ese carcter dinmico de todas las culturas. El otro motivo principal por el cual el estudio de las formas religiosas de las civilizaciones primitivas es til a los efectos de conocer la religiosidad de la prehistoria es que, si somos capaces de encontrar algunas trazas o ecos de rasgos ms o menos difundidos de formas religiosas comunes a pueblos distribuidos en diferentes lugares del mundo, tal vez podamos deducir que esos rasgos o trazas responden a un pensamiento religioso muy arcaico, anterior a la plena difusin del gnero humano sobre el orbe. No obstante, tenemos una vez ms que ser cuidadosos y no sobrevalorar las conclusiones. Una misma idea religiosa puede brotar en dos extremos del planeta de manera totalmente independiente2. El gnero humano es nico, y nica su estructura
su propia tradicin. Llamarlas culturas tradicionales oculta el prejuicio de considerarlas poco modernas. Por todo ello, empleamos el trmino primitivas. En su acepcin literal es tal vez el ms adecuado. 2 El difusionismo, la concepcin sobre la evolucin cultural segn la cual todos y cada uno de los grandes hallazgos de la civilizacin humana se produjeron en un nico lugar, a partir del cual se difundi a todos los dems, hace tiempo que ha dejado de ser considerada seriamente. Existen muchas evidencias de que 37

cerebral. No es extrao que una misma nocin surja simultneamente en ms de un lugar, o incluso que sea comn a todos los humanos, simplemente porque en alguna medida estamos programados cerebralmente en un sentido que facilita la adopcin de tal idea. Analizaremos la religiosidad de la humanidad en la prehistoria utilizando tanto el material aportado por la antropologa como el procedente de la arqueologa. Este anlisis nos llevar a considerar dos posibles hiptesis respecto de un supuesto monotesmo en la prehistoria: La nocin religiosa de un ser supremo creador del mundo en el pasado pero alejado de l en el presente -difundida en muchos pueblos de la Tierra- y la idea de un culto original a la Diosa Madre, cuyo peso argumental descansa sobe todo en los hallazgos de la arqueologa. As mismo, haremos uso de la lingstica, especialmente para conocer la religiosidad de los pueblos indoeuropeos, cuyas creencias religiosas supondran la sustitucin de la Diosa Madre por un poderoso Dios Supremo nuevo. Pero antes de nada, nos ocuparemos de una etapa todava ms pretrita: la anterior a la adoracin a los dioses. Antes de Dios y de los dioses Pese a la, como enseguida veremos, amplia difusin de la idea del Dios Supremo entre muchos pueblos de la tierra, curiosamente sta no se hace presente en aquellos grupos humanos cuyas formas de vida ms se asemejan a las del pasado remoto de la humanidad. El caso de los aborgenes australianos es muy ilustrativo. Aislados durante decenas de miles de aos del resto de la familia humana, los aborgenes de Australia basaban su sistema de produccin en la caza y en la recoleccin. Nunca desarrollaron la agricultura ni la ganadera ni conocieron el uso de los metales. Su estadio productivo se asemejaba al del conjunto de la humanidad durante el paleoltico y gran parte del neoltico. En este sentido, estudiar sus expresiones religiosas resulta mucho ms interesante a los propsitos de conocer las creencias en la prehistoria que analizar las de los pueblos de agricultores o ganaderos del frica Subsahariana o del Extremo Oriente, por ejemplo. La vida espiritual aborigen se centraba en el concepto de ttem, la creencia en la existencia de un parentesco sobrenatural que liga al grupo humano con un determinado objeto material, generalmente una
grandes descubrimientos del gnero humano sucedieron en dos o ms lugares de manera independiente. Por ejemplo, el inicio de la agricultura en China comenz de modo completamente autnomo al comienzo de la agricultura en Oriente Medio o Mesoamrica. Nada conduce a pensar que este tipo de descubrimientos en paralelo no se dio tambin en el mbito de la religin. 38

especie animal. El ttem no es ninguna divinidad ni ser superior. El totemismo no supone la veneracin de objetos materiales o de animales. La especial analoga entre el grupo y su ser totmico se manifestaba, entre otros aspectos, en la prohibicin de matar el animal e ingerirlo. Algunas tribus expresaban su relacin con el ttem bajo la frmula de es nuestro amigo o es nuestro hermano mayor. El totemismo implica una especial concordancia, de naturaliza religiosa, entre los seres humanos y el territorio, entre las personas y la naturaleza. Por otro lado, casi ninguna tribu australiana contaba con mitos sobre el origen del mundo ni con relacin al mundo de ultratumba. Salvo muy contadas excepciones, los antiguos australianos no crean en dioses de ninguna clase. Trazas de totemismo han pervivido tambin en frica y en muchos otros lugares. Por ejemplo, los ritos iniciticos de las organizaciones religiosas secretas africanas conllevan generalmente danzar disfrazado del animal protector del grupo. El totemismo tambin se hace presente en la institucin de la monarqua o jefatura tradicional africana: el gobernante era generalmente identificado con un determinado animal. Y es que, como sealara Aniela Jaff, la discpula de Jung, En las religiones y en el arte religioso de prcticamente cualquier raza, las atributos de los animales se adscriben a los dioses supremos, o los dioses son representados bajo la forma de animales3. En el caso de los melanesios, otra cultura arcaica sometida a un elevado grado de aislamiento, encontramos esta misma ausencia de creencias en un Dios superior o en los dioses en general. En Melanesia4, la religin estaba inspirada en la idea del mana, una fuerza impersonal y misteriosa que emana de los espritus o espectros de los antepasados, las personas y las cosas. El mana logra residir en unos objetos en particular mejor que en otros, y puede ser manipulado mediante tcnicas adecuadas para ello. La creencia en esta fuerza no personificada se ve
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Jaff tambin nos recuerda que el simbolismo religioso de los animales est presente incluso en el cristianismo, donde tres de los cuatro apstoles son representados simblicamente en forma animal, y el propio Cristo es metafricamente identificado con el pez o con el cordero. La imagen del Hijo de Dios nacido entre un buey y una mula constituye para Jaff un bello smbolo de esa eterna relacin entre el mundo animal y lo sagrado. 4 El gran arco insular que se extiende entre Micronesia y Australia, desde Nueva Guinea hasta las islas Fidji, incluyendo Nueva Caledonia, las Nuevas Hbridas, las Salomn y otros archipilagos. 39

acompaada en muchas tribus, del culto a los antepasados y, en ocasiones, a los jefes de las tribus. El concepto de mana se asemeja a las nociones de lo divino como energa impersonal e inasible propias de una poderosa corriente mstica y filosfica del pensamiento occidental la cual, no obstante, no puede ser calificada en estricto sentido como monotesta, sino ms bien como pantesta. Pese a ello, esta aparente condicin impersonal del mana ha sido puesta en discusin por Eliade y otros autores, dado que, a su criterio, la nocin de impersonalidad carece de sentido en el horizonte mental arcaico. Lo que queda fuera de toda duda es que el mana est falto de dimensin ontolgica, no existe nunca por s mismo, sino tan slo como emanacin generada por un objeto o un ser vivo. En este sentido, difcilmente puede ser concebido como un ente personal, como un ser divino, por difusa que sea nuestra definicin de ser y de divino. Marett y otros estudiosos de la primera mitad del siglo XX tendieron a ver en el mana la forma ms antigua de religin, y, por ende, atribuyeron un carcter universal a la misma. Diversos antroplogos interpretaron variados fenmenos religiosos en diferentes culturas arcaicas como reminiscencias de la supuesta creencia en este tipo de fuerza o energa divina de carcter impersonal. Hoy por hoy, sin embargo, este tipo de nociones se encuentran completamente desacreditadas, toda vez que, como seala Hogbin la creencia en el mana () no es en manera alguna universal. Por consiguiente, tomarlo como base para construir una teora general de la religin primitiva es no solamente errneo sino adems, falaz. Tanto entre los aborgenes como entre los melanesios, se encuentran tambin, adems de la creencia en el mana, trazas evidentes de chamanismo. El chamanismo es una expresin religiosa caracterizada por la presencia de ciertos individuos en la comunidad que, a travs de unas determinadas tcnicas de xtasis, desarrollan viajes iniciticos de ascensin a los cielos o descenso a los infiernos5. Eventualmente, el chamn realiza estos viajes espirituales acompaado o posedo por los espritus de los antepasados muertos. Se han hallado bosquejos de chamanismo en muchas culturas de la tierra, desde Sudamrica a frica y Asia del Sur, si bien es en Siberia dnde este fenmeno religioso alcanz su expresin ms detallada. Entre los
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En su vivo lenguaje, Karem Armstrong expresa ntidamente la razn de ser del viaje inicitico: There is no ascent to the heights without a prior descent into darkness, no new life without some form of death. Throughout our lives, we all find ourselves in situations which we come face to face with the unknown, and the myth of the hero shows us how to behave. 40

aborgenes y melanesios, aunque el trance chamnico no se presenta en un estado muy complejo, forma parte sustancial de la religiosidad. El chamanismo, al igual que el totemismo, no implica necesariamente la creencia en los dioses, ni mucho menos en un Dios Supremo o nico. Esta breve resea de la espiritualidad aborigen y melanesia ilustra claramente como, aunque la religin es un fenmeno universal, la creencia en Dios o los dioses no lo es en absoluto. Algunos pueblos de la tierra han abordado las grandes preguntas sobre el sentido de la vida a partir de ideas fascinantes y sumamente elaboradas relativas a la asociacin del hombre con todo lo existente y a la presencia de fuerza sobrenatural informe que habita en todas partes. La religiosidad de estos pueblos se enraza profundamente en la idea de la inmanencia de lo divino. Por el contrario, la nocin de trascendencia, la fe en la existencia de un Ser o unos seres divinos separados y distintos de la Naturaleza, es completamente ajena al pensamiento de estos pueblos6. No hay ninguna razn que nos impida considerar que, en sus etapas ms remotas, la humanidad practic alguna forma de totemismo y chamanismo o, en general, una concepcin religiosa afn a estos paradigmas, y que el reconocimiento de la existencia de seres trascendentes concretos fue un proceso posterior. Advertiremos a continuacin lo que la arqueologa puede aportarnos en defensa o condena de esta hiptesis. Disponemos, desafortunadamente, de escassimo material arqueolgico para el conocimiento de las fases ms arcaicas del desarrollo del pensamiento religioso. Los hallazgos ms antiguos encontrados en el mundo que podran tener una significacin religiosa son los enterramientos practicados por el llamado Homo Anteccesor hallados en Atapuerca, en Espaa, donde tuvo lugar una deliberada acumulacin de cadveres hacia el 300 000 a.C. Descubrimientos de sedimentos ms tardos, tambin en Atapuerca, aportan pruebas de la prctica ritual del canibalismo, un rito frecuente en muchos pueblos histricos, basado en la idea de que ingiriendo la carne o vsceras del fallecido se adquieren su fuerza y cualidades. Los descubrimientos del musteriense (entre el 100 000 y el 40 000 a.C.) son ya ms abundantes, habindose encontrado cementerios prehistricos en diversos puntos de Francia, Palestina, Uzbekistn y otros lugares. Se trata de osarios humanos que muestran que los cadveres eran enterrados con una cierta formalidad, generalmente colocndolos en posicin fetal. No hay pruebas de hasta que punto esta
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Salvedad hecha de los espritus de los antepasados, en cuya existencia, como enseguida veremos, muchos pueblos creen. Pero los espritus de los muertos no son dioses, ni tampoco humanos deificados, sino personas que llevan una forma de existencia en un plano de la realidad diferente a la fsica. 41

prctica reflejaba un culto a los muertos o eventualmente una creencia en algn tipo de vida de ultratumba. Por supuesto, tampoco nos dice nada respecto a la posible creencia de los neanderthales y otros mustarienses en dioses o en un Dios. En diversas cuevas de los Alpes como la de Drachendoch, en Suiza- han sido encontrados enterramientos de animales, como osos cavernarios, dispuestos en un determinado orden y junto a crneos humanos. En otras ocasiones han aparecido crneos completos junto con huesos intactos entre las grietas de la rocas. Estos enterramientos insinan una religin mgico-religiosa de indudable sabor totemista. No han sido encontradas, sin embargo, representaciones antropomrficas esculturas, relieves, pinturas- correspondientes a este perodo. Tal vez los crneos fueran ofrendas sagradas para conseguir una caza favorable, una prctica que tambin se ha conservado entre varios pueblos del rtico hasta etapas recientes. Ya en el paleoltico superior (40 000/18 000 a.C.) los testimonios de nociones religiosas son ms abundantes. Los enterramientos de esta era son ms complejos e incluyen adornos, tumbas dobles, depsitos de crneos y otras evidencias de un tratamiento religioso del cadver y que podran apuntar a la prctica del animismo o culto a los antepasados, una expresin espiritual usual en muchas culturas histricas, especialmente en frica y el Sudeste Asitico, y que muy habitualmente aparece asociado al chamanismo. El trmino animismo (del latn anima, alma) fue usado por primera vez por el antroplogo ingls Edward Tylor a mediados del siglo XIX, para hacer referencia a la creencia de que los antepasados perviven en forma de espritus, asociados a lugares en particular (rboles, ros, montaas) e influyen en la vida de los vivos. Por ello, resulta importante rendirles culto, de modo que su actuar sea favorable a los humanos. Estos espritus pueden incluso poseer a personas y de ste modo comunicarse directamente con el mundo de los vivientes. Tylor sugera que el animismo se origin a consecuencia del hecho de soar con personas que ya han muerto, lo que llev a pensar que estas personas de algn modo seguan presentes y se manifestaban. Para el antroplogo britnico, el animismo habra sido la forma ms antigua de religin, algo difcil de probar, aunque tampoco hay razones fundamentales para descartar esta opcin. Es en esta etapa cuando aparecen los abundantes monumentos de artes plsticas en cuevas rupestres. Aunque el propsito de estas pinturas sigue siendo fruto de una enorme polmica en la actualidad, su significacin mgica o religiosa est hoy fuera de toda duda para la mayor parte de los expertos. Como expresa Brian Fagan, sea cual sea la interpretacin correcta, nadie duda de que las pinturas reflejan una relacin espiritual cercana entre el mbito de los vivos y las fuerzas
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sobrenaturales del cosmos. En algunos casos, la atribucin de un carcter sagrado a estas cuevas incluso perdur hasta etapas recientes, pese a la implacable persecucin religiosa del Cristianismo sobre toda forma de paganismo. Cuenta Aniela Jaff que en el siglo XV el papa Calixto II prohibi la celebracin de ceremonias religiosas en la cueva con los dibujos de caballos. No sabemos a qu cueva en concreto se refera el papa, pero de lo que no cabe duda es que se estaba refiriendo a una caverna con pinturas prehistricas. Parece harto probable que los dibujos de animales son expresin de la llamada mgica simptica, que pretende influir sobre la realidad mediante un objeto que la representa. As, los rituales ante las pinturas con escenas de caza buscaran congraciar a los cazadores con los animales representados en ellas, de modo que su caza les fuera favorable. Del mismo lodo, las pinturas que representan a bestias copulando, como cierta imagen en la cueva francesa de Tuc lAudubert en la que aparecen un bisonte macho y otro hembra, probablemente se empleaban en la celebracin de rituales de fertilidad. La habitual temtica de hombres con mscaras de animales ha dado pie a que estas pinturas hayan sido consideradas ya desde hace dcadas, por la mayora de los autores, como alusivas a ritos totmicos. Horst Kirchner seal hace ya muchos aos los paralelismos entre el clebre bajorrelieve de la cueva francesa de Lascaux y los trances chamnicos. Este mismo autor considera que unos misteriosos objetos de uso indeterminado hallados en varias cuevas prehistricas de ste periodo son en realidad banquetas de tambor. Tal y como seala el genial Mircea Eliade, si esta interpretacin es acertada, significa que los brujos prehistricos utilizaban tambores comparables a los de los chamanes siberianos en tiempos ya histricos. Las representaciones plsticas del pjaro, un smbolo ampliamente extendido entre los pueblos que practican el chamanismo (incluidos los melanesios y los aborgenes) para hacer referencia al espritu protector y al xtasis, apuntan tambin en el mismo sentido. Para Joseph Campbell, en Lascaux () aparece representado un chamn, postrado en trance, portando una careta en forma de pjaro () los chamanes en Siberia tambin se disfrazan de pjaros, y muchos consideran haber sido concebidos por sus madres por obra de un pjaro que descendi del cielo.
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En la cueva de Tros Frres, tambin en Francia, aparece un hombre bailando con una mscara en forma de caballo. La utilizacin de disfraces de animales durante las ceremonias iniciativas es arto frecuente entre los pueblos africanos que practican el totemismo. Mediante el uso del disfraz, el danzante se identifica con el ttem de su clan. Todas estas evidencias empujan a considerar que, en esta etapa la humanidad practicaba una religiosidad fundada en una especial relacin reverencial de orden totmico para con los animales, formas de culto hacia los muertos y la prctica ritual de bailes chamnicos. La ausencia de representaciones de dioses, as como de ofrendas permite pensar que no se renda culto a seres divinos, al menos antropomrficos. Todo esto define un panorama bastante afn al que hemos descrito en relacin con las formas de totemismo, animismo y chamanismo que conocemos en la actualidad en Australia, Melanesia y otros lugares. Cabe afirmar, por tanto, que la humanidad prehistrica viva la religiosidad antes incluso de creer en los dioses. Y es que, tal y como juiciosamente sealaba hace ya varias dcadas el propio Eliade, la religin no implica necesariamente la creencia en Dios, los dioses o los espritus, se refiere, ms bien, a la creencia en lo sagrado. El dilema, por supuesto, viene dado a la hora de determinar que debemos entender por lo sagrado. Probablemente, las mrgenes de este concepto slo pueden ser delineadas a partir de la oposicin a lo profano. En este sentido, podramos afirmar que sagrado es aquello que, por expresar o referir a una realidad trascendente, difiere en su naturaleza de aquello que le rodea. En sntesis, la religin ms arcaica de la humanidad no fue, presumiblemente, el monotesmo, aunque tampoco el politesmo, sino ms bien, una expresin religiosa de tipo totmica y chamanista. La pregunta, por supuesto, es saber si este pensamiento religioso sin dioses dio paso primero a una religiosidad politesta o a una de tipo monotesta. El Dios Ocioso El padre de la teora del Monotesmo primitivo fue el profesor austriaco Wilhelm Schmidt (1868-1954). A partir de los estudios elaborados por Andrew Law y otros autores sobre la importancia de la idea del Dios Supremo en muchas culturas de frica, y bajo el fuerte condicionante ideolgico de una Europea colonialista empeada en enviar misioneros para convertir a los pueblos africanos, Schmidt sostena que la religin original de la humanidad fue el monotesmo, la
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cual, slo posteriormente evolucion hacia el politesmo, principalmente a raz de la sedentarizacin y el descubrimiento de la agricultura. La teora del monotesmo primitivo parte del hecho de que en gran cantidad de culturas se cree que inicialmente slo exista un nico Dios, el cual fund el mundo. Despus de la creacin, este Dios primigenio se alej de los hombres, y dej de influir para siempre en la existencia cotidiana. Es considerado como el principio que explica la existencia y justifica el orden en el cosmos, pero no es objeto de culto, debido a que, por su alejamiento de las criaturas, no interfiere en los acontecimientos cotidianos. El papel de intermediar con los hombres es atribuido a seres divinos inferiores, a los antepasados, a los animales totmicos, a reyes divinos o cualquier otra figura deificada. Para los idelogos del monotesmo primitivo, los mitos sobre la creencia en un nico Dios en la humanidad arcaica no seran sino un reflejo de un acontecimiento histrico cierto: En algn momento del pasado remoto la humanidad slo rindi culto a ese nico Dios, de naturaleza celeste y considerado generalmente como masculino. Posteriormente, esta situacin deriv en una subsiguiente etapa de politesmo. Debido a que ese Dios Supremo, creador de todo lo existente, no interfiere ya en el acontecer de la vida cotidiana, los historiadores de las religiones suelen denominarlo el Deus Otiosus, el Dios Ocioso. Dcadas de estudios sobre los mitos, ritos y tradiciones religiosas de multitud de pueblos de la tierra, nos permiten en la actualidad confirmar la amplia difusin de la nocin del Dios Ocioso. La creencia en el Deus Otiosus se encuentra particularmente extendida entre los pueblos del frica subsahariana. En las culturas africanas, la mayor parte de los mitos sobre la creacin se inician con el origen del hombre. En cambio, el surgimiento del mundo como tal no suele ocupar un papel importante en las narraciones. La creacin de la humanidad es atribuida siempre a un Dios nico. As, para los vendas de Sudfrica, Dios adopt la forma de una serpiente y vomit a los primeros hombres de su vientre. Segn los pigmeos akwas de Gabn, el Ser Supremo model a la primera pareja humana con tierra humedecida con su saliva. Este Dios creador generalmente es asociado al cielo, como sucede con Mulungu, la deidad suprema de ms de una veintena de pueblos del frica Occidental. En algunos casos, los mitos recogen concepciones filosficas y teolgicas de una sutileza que nada tiene que envidiar a la del pensamiento mstico de Occidente u Oriente. Los bambara, afirman que Dios viene de S mismo, es conocido por l mismo, ha salido de l mismo, de la nada que es l mismo. En ocasiones, se trata de una figura divina muy compleja. Entre los bosquimanos, la idea de Caang, el Dios Creador rene elementos de
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hroe civilizador, demiurgo y antiguo ttem, pero no tiene forma humana y es invisible. Normalmente, los mitos sealan que los primeros seres humanos creados por Dios tenan un carcter excepcional. As, para los bassa de Camern eran inmortales. Los dogn de Burkina Fasso consideran que eran andrginos. Para los mossis, tambin de Burkina Fasso, los primeros humanos no conocan el hambre. En ese pasado mtico, Dios y los hombres convivan, y ni el dolor ni las penurias acosaban a los hombres. Generalmente, el Dios Creador se aparta de los hombres, decepcionado por su proceder. Tahonon Mawu, de Dios Supremo de los ewe de Nigeria, tras crear a las personas, a los animales y a las plantas, convivi con ellos por un tiempo, pero finalmente, descontento con la actuacin de los humanos, decidi retirarse de entre ellos para siempre. Los giziga cuentan que una nia traviesa decidi majar unas semillas que encontr fortuitamente. Los golpes que dio enfurecieron al Dios del Cielo, que decidi ahuyentarse. Fue a partir de entonces cuando los hombres perdieron su armona y comenzaron a guerrear entre s. Al alejarse Dios de los hombres, stos se vuelven mortales, el sufrimiento se hace presente y se pierde la perfeccin original. Esta visin de la cada de la humanidad desde un estrato original de felicidad y equilibro a un mundo de penurias, como resultado de la traicin a Dios, se encuentra reflejada tambin en la religiosidad de muchos pueblos histricos. El relato bblico del Gnesis ofrece un ejemplo extraordinario de la pervivencia de esta nocin y de la antigedad de la misma. El alejamiento de Dios no siempre es percibido slo en trminos trgicos. En muchos casos, los mitos sealan que, aunque la humanidad original fuera mucho ms perfecta, viva doblegada, sometida a Dios, incluso literalmente de rodillas. Para los kissi de Guinea, el alejamiento de la Deidad permiti a los humanos erguirse, ser plenamente hombres. En todo caso, la ruptura que supone la separacin de Dios es considerada siempre como la raz del sufrimiento y el dolor de la vida en el presente. En ocasiones el alejamiento divino se concibe como un resultado de la propia naturaleza todopoderosa de la divinidad, y no como efecto de un proceder decepcionante por parte del gnero humano. Segn Frazer los tumbukas no rinden culto al Dios creador porque lo consideran demasiado desconocido y demasiado grande para mostrar inters por los asuntos humanos. El resultado de este abandono es una completa inoperancia del Dios superior para interactuar en el mundo tangible. Para los shoto y los tsawana del frica Austral el gran Dios Modimo, aunque soberano amo del mundo, est poco interesado en la creacin. Mwari, el Dios creador
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de los shona de Zimbabwe, interviene muy poco en la existencia cotidiana de la humanidad. Este distanciamiento del Dios Creador obliga a los hombres a acudir a una serie de intermediarios para intentar restituir la armona y el equilibro en la vida. Algn autor ha afirmado, muy grficamente, que para los africanos, la intensidad de la emocin religiosa es proporcional al sentimiento de alejamiento que el alma humana experimenta frente a Dios, separacin que hace necesario el establecimiento de relaciones. Estas relaciones se establecen a travs de otras figuras divinas o semidivinas. En ocasiones se trata de demiurgos o divinidades menores que han terminado la obra de creacin del mundo. Para los dogn, estos genios, llamados Nommo, tienen esencia divina y son los que ensearon a los hombres el uso del lenguaje. Los senufos asignan a Katieleo, el hermano gemelo del Dios Supremo Koulotieleo, la labor de perfeccionar el mundo, una vez que ste ltimo se hubo alejado de todo lo creado. Estas divinidades secundarias son a las que en la vida cotidiana se dirigen las oraciones. Muchas veces, requieren de sacrificios permanentes para escuchar las peticiones de los humanos. En ocasiones estos dioses menores estn asociados a planetas. Los pendes y los lundas del Zaire rinden pleitesa a Venus. Sirio ocupa un papel primordial entre los dogn. El papel de intermediacin entre el Dios Creador, retirado de la humanidad, y los hombres, es atribuido en otras ocasiones a los antepasados. As, los kissi consideran que el autor del Universo est tan distanciado que, a pesar de su perfeccin, hay que recurrir a los antepasados para solucionar las dificultades del mundo. En otros casos, el papel de intermediacin divina es asignado a los herreros7, a los brujos o, en sociedades con organizaciones ms complejas, al rey o jefe del pueblo divinizado. De este modo, y como seala L.V. Thomas, en la prctica el Dios Ocioso no es nunca representado, y generalmente no recibe culto, ni se le ofrecen sacrificios, salvo en ocasiones muy excepcionales en las que la vida del pueblo puede estar amenazada. As, segn los pigmeos bambuti de la selva lluviosa del Ituri, el Dios celeste que cre el mundo no debe nunca recibir culto de ninguna clase. Entre los bobo de Burkina Fasso es muy comn el uso de nombres de pila tales como Guarda silencio y mira a Dios, evocadores de esta idea de que Dios no debe ser un objeto de culto para ruegos o solicitudes, sino ms bien objeto de contemplacin mstica. En los escasos casos en los que se alaba al Dios
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El herrero, dueo del fuego robado a los dioses, ofreciendo sacrificios para garantizar el xito de la fragua, produciendo el hierro del que procede lo mejor y lo peor de las cosas, est considerado por los africanos con tanto temor como fascinacin. Su trabajo es una especie de procreacin, seala Anna Stamm. 47

Ocioso, la alabanza no es de tipo peticionario, sino de simple glorificacin. Dios nuestro seor, has creado el mundo, lo has hecho como es expresa un rezo inicitico de Gabn. Como dicen los mponwes, Dios es la ley eterna que rige todos los fenmenos del universo. No se inmiscuye en los asuntos humanos de manera cotidiana, porque si lo hiciera dejara de ser la respuesta ltima de la existencia del Universo. Su falta de carcter antropomrfico y de atributos humanos lo libera de cualquier tipo de servidumbre humana. Extremo Oriente tambin nos ofrece varios ejemplos de la idea del Dios Ocioso, creador del mundo. En China, en los primeros tiempos de la dinasta Chou, el dios principal era Shang-di, el Emperador del Cielo. Posteriormente, esta divinidad fue desplazada por otro ser supremo, tambin de signo celeste, y casi annimo, aunque conocido generalmente como Tien, que significa cielo en chino. Estos dioses supremos de la antigua China no eran objeto de reverencia ritual por parte del pueblo, pese a que se les atribua la creacin del mundo. El culto a Tien, el principio superior que rega el universo, quedaba reservado al propio emperador, nico con la potestad de poder ofrecer ofrendas a tan relevante deidad. El resto de pueblo slo se diriga en sus plegarias a los dioses de categora inferior. Segn los antiguos japoneses, el orbe fue obra de Iznagai, el cual tambin cre a Amaterasu - la deidad ms reverenciada y considerada la antepasada de los emperadores- y a todos los dems dioses. Iznagai, no obstante, no jugaba ningn papel cultual. La creencia en una deidad de esta condicin tambin est extendida entre los pueblos predravdicos de la India; en el archipilago Andamn, por ejemplo, el Ser Supremo se llama Puluga, habita en el cielo y su voz es el estruendo de la tormenta. En el hinduismo, la figura de Brahama, el nunca adorado8 creador del universo, es tal vez el ejemplo ms notorio de Dios Ocioso en una gran religin de nuestro tiempo. Entre algunos pueblos siberianos la idea de que el mundo fue creado por un Dios que despus se alej de los hombres, y que por tanto, en el da a da, no recibe culto, tambin se encuentra bastante extendida. Los ugrios del Obi crean en el Dios celeste Numi-Torima9. Los polinesios asignan a Tangaroa el papel de Dios Creador del mundo10.
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En toda la India solo existe un templo consagrado a Brahama, ubicado en la ciudad de Pushkar. El hinduismo balins, en cambio, cuenta con numerosos centros religiosos consagrados al Dios creador. 9 No obstante, es posible que en estos casos la creencia en esta figura sea fruto de un posterior influjo cristiano o islmico. 10 Para algn autor, sin embargo, el propio Tangaroa sera un sustituto inferior de una deidad todava ms importante y ajena a todo tipo de culto: Rangi, que aunque aparece en los mitos, jams es adorada. 48

La nocin de Dios Supremo se presenta incluso, excepcionalmente entre algunas tribus aborgenes australianas. As, los kulim creen en Bundjil, un ser sublime que habita por encima del cielo oscuro. Bundjil ha creado la tierra, las plantas, los animales y a la humanidad. En el continente americano el fenmeno del Dios Ocioso se hallaba tambin muy difundido. Slo por citar algunos ejemplos, mencionemos que los indios oglala de Norteamrica crean en una esencia divina del mundo, llamada Ton, creadora de todo lo existente pero inalcanzable mediante los rituales, y que para los aztecas Ometeotl, el dios bisexual hacedor del universo y de los dems dioses, viva en las esferas celestes completamente ajeno al mundo terrenal. Los selkman de la Tierra del Fuego asignaban a Tamaukel la creacin de todo lo existente, pero no le rendan adoracin. Podemos resumir afirmando que la idea del Dios Ocioso es compartida por muchsimas culturas del planeta. La amplia expansin del fenmeno puede conducirnos a pensar que, probablemente, se trata de un paradigma muy arcaico. No obstante, esta nocin convive con la fe en numerosos otros dioses, espritus y otras criaturas del ms all. De hecho, la creencia en la existencia de otros seres divinos es casi un imperativo del concepto mismo de Dios Ocioso: dado que el Dios creador no influye en el acontecer humano, se hace indispensable aceptar a otros seres divinos como intermediarios. Aunque el Deus Otiosus pueda evocar un supuesto monotesmo original de la humanidad, su culto no constituye en s mismo una forma de monotesmo. Algunos divulgadores poco escrupulosos suelen a veces citar mitos concretos de diversos pueblos de la tierra con relacin a su Dios Creador para dar la falsa impresin de que son monotestas. Se trata, simplemente, de una utilizacin parcializada de la informacin suministrada por los antroplogos. Por otra parte, aunque la tradicin del Deus Otiosus est ampliamente difundida entre numerosos pueblos, se encuentra completamente ausente entre muchas de las culturas de cazadores recolectores de rasgos ms arcaicos, como los tasmanos11, la mayor parte de las tribus aborgenes de Australia o los melanesios, pueblos que, como vimos, generalmente no incluyen a ninguna divinidad en sus sistemas religiosos.
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Los tasmanos fueron exterminados completamente en el siglo XIX, en lo que constituye uno de los ejemplos de genocidio ms devastadores y tristes de la historia. La ausencia de una nocin precisa de divinidad suprema los hizo acreedores, en la poca victoriana, del absurdo calificativo de ser un pueblo sin religin de ninguna clase, propio de una nocin estrecha y sumamente etnocntrica del fenmeno religioso. 49

Argumentar el supuesto momotesmo del gnero humano en la preshistoria sobre la base de la nocin del Dios Ocioso supone proyectar el tiempo mtico remoto de las tradiciones de los pueblos como reflejo de un tiempo histrico, verdadero. Es decir, significa suponer que los mitos de estos pueblos nos estn refiriendo acontecimientos histricos reales, de un momento del pasado en el cual el grupo crea en un nico Dios. Pero los mitos sobre el Dios Creador que despus se retir de los humanos no slo nos hablan de que en un principio slo exista este Dios, sino tambin que, en aquel tiempo remoto, los hombres eran de una forma superior a la actual, incluso inmortales. No se puede desagregar un elemento del mito prescindiendo del otro. No hay razn alguna para dar validez histrica a un elemento y no al conjunto. Si la pervivencia de la nocin del Dios Ocioso evoca un supuesto monoteismo arcaico, otros aspectos del mito pueden igualmente evocar otros sucesos reales del pasado. Por ejemplo: Porqu no atribuir a la idea de la superioridad de la humanidad arcaica un viso equivalente de versomilitud y defender, por tanto, que los humanos prehstricos gozaban de una naturaleza ms perfecta que la nuestra? Mantener tal posicin resultara absurdo. Ms que rememorar un supuesto monoteismo original, la universal prevalencia del mito del Dios Ocioso tal vez simplemente refleja un aspecto clave de la psicologa colectiva, o si se quiere, de los afanes espirituales de los hombres: la necesidad de que algn ser concreto sea el autor de la existencia del mundo y la humanidad, un ser que es el que da lgica al conjunto de lo existente, independientemente a los acontecimientos mundanos y al devenir de las cosas. Esta idea presupone un elemento ciertamente monotesta, pero que no tiene porqu proyectarse a un momento concreto del pasado histrico. En resumen: No hay necesidad de creer que la humanidad arcaica fue alguna vez monotesta para explicar el porqu del mito del Dios Ocioso. Ese porqu, ms bien, hay que buscarlo en el anhelo psicolgico en pos de la unicidad que subyace a todas las cosas. No es en absoluto casual que en la mayor parte de las culturas este Dios Ocioso creador de todo lo existente tenga una naturaleza celestial:La mera contemplacin de la bveda celeste sealaba acertadamente Mircea Eliade- provoca en la conciencia primitiva una experiencia religiosa () el simbolismo de su trascendencia se deduce de la simple consideracin de su altura infinita. El altsimo se convierte, con toda naturalidad, en un atributo de la divinidad. El mito del Dios Ocioso prueba de modo muy claro que el anhelo por la unicidad del hombre para con un ser superior est profundamente arraigado como elemento clave de la psique profunda. Pero eso no equivale a presumir que la religin de la humanidad, en
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algn tiempo concreto de la prehistoria, fue la de adoracin exclusiva a un Dios nico. La idea del Dios Ocioso nos remite a esa trgica idea de que la fe real en un nico Dios presupone un esfuerzo espiritual de tal ndole que al final el drama del hombre es sentirse alejado de ese Dios y tener que acudir a los dioses. Tal y como afirmaba Aldous Huxley, es muy significativo que entre los primitivos contemporneos se hallen dos tramas de pensamiento: una trama exotrica para la mayora no filosfica y una trama esotrica, a menudo monotesta. Esta es, precisamente, otra dimensin crucial a la hora de valorar el mito del Dios Ocioso. Este Dios, al que el comn del pueblo no adora, s puede ser a veces objeto de culto por parte de aquellos que, especialmente iniciados, gozan de la capacidad para establecer un ligamen directo con la divinidad creadora sin necesidad de intermediarios. Podemos encontrar msticos en cualquier cultura y en cualquier poca de la historia. Pero una cosa es que las religiones tradicionales que cuentan con el mito del Dios Ocioso definan por esta va un camino para la trascendencia mstica, y otra muy diferente que en algn momento el conjunto de esos pueblos, o toda la humanidad, fueran monotestas. Probablemente el mito del Dios Ocioso, aunque muy arcaico, no es tan antiguo como podra deducirse de su amplia difusin. El hecho de que no hayan sido halladas representaciones antropomrficas en las etapas ms antiguas de la prehistoria, concuerda con la concepcin del Dios Ocioso en el sentido de que ste, como vimos, en general no es representado nunca. No obstante, la creencia en el Dios Supremo retirado del mundanal ruido implica creer, necesariamente, en dioses o seres divinos inferiores, los cuales s son objeto de culto y por tanto representados figurativamente. Si el hombre del paleoltico crea en un Dios Supremo creador y dioses menores intermediarios, cuanto menos resulta extrao que no hayamos encontrado representaciones antropomrficas de estos dioses intermediarios. La nocin del Dios Ocioso no evoca un monotesmo original del gnero humano. El dios ocioso es una figura ms -la superior, por supuesto- en muchos panteones politestas. Pero, adems, existen pocas evidencias de que esta creencia pueda derivar despus en un monotesmo centrado en su culto. El carcter un tanto fro y remoto del Dios alejado de los hombres no resulta muy favorable para que, cuando las circunstancias as lo requieren, pueda ser reconvertido no ya en el Dios Superior, sino en el Dios nico. Los procesos hacia el monotesmo, como ms adelante tendremos oportunidad de analizar en el caso del judasmo, el mazdeismo y otras religiones, se articularon generalmente a partir de alguna figura divina ms activa y ms ligada a los acontecimientos
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terrenales. Histricamente, han sido las deidades inferiores de los panteones politestas las que han devenido en Dioses de religiones monotestas12. En conclusin, el concepto del Dios Ocioso, presente en tantos pueblos de la tierra, no prueba en absoluto que la humanidad prehistrica reconociera como deidad nica a un ser supremo creador del mundo al que despus la historia retir influencia sobre la vida de los hombres al iniciarse el culto a otros dioses intercesores. La Diosa Madre en la prehistoria En aos recientes, la creencia en un supuesto monotesmo de la humanidad prehistrica ha venido arguyndose por una va bien distinta a la del concepto del Dios Ocioso.se practic en el paleoltico un culto monotesta orientado a una gran divinidad femenina? Los hallazgos arqueolgicos en Europa y Asia de la etapa final del paleoltico ofrecen pistas sugerentes en esa direccin. Las ms antiguas representaciones antropomrficas del mundo encontradas hasta el presente son las llamadas venus: unas efigies escultricas de personajes femeninos pertenecientes al auriacense. Las ms arcaicas han sido datadas en torno al 27 000 a.C. Se han encontrado imgenes de este tipo correspondientes a todo el paleoltico final. Tambin se han localizado figuras femeninas en grandes cantidades correspondientes al neoltico13. Hasta el presente, han sido encontradas ms de mil imgenes completas o fragmentos de imgenes, en una amplia extensin que abarca casi toda Europa incluida Rusia14.
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Un caso tal vez excepcional es el del Islam: Al es uno y el mismo Dios que la deidad suprema del antiguo politesmo de los pueblos semitas desde pocas arcaicas. No sera exagerado afirmar que tal vez se deba a ello, al menos en parte, la pureza del monotesmo islmico, extremadamente ms ntido que el del cristianismo o incluso el judasmo. E incluso en este caso, debe mencionarse que la religiosidad de los antiguos semitas, como tendremos ocasin de analizar ms adelante, no responda al arquetipo del Dios Ocioso, puesto que Al fue objeto de culto desde la ms remota antigedad. 13 En esta misma etapa, adems de las estatuillas, son frecuentes los bajorrelieves de mujeres cincelados en los muros de las cuevas. No se han hallado, en cambio, pinturas murales de mujeres ni casi de hombres: el arte rupestre representa slo a animales o a humanos zoomrficos. 14 Tal y como afirm Joseph Campbell, desde los Pirineos hasta el lago Baikal. La elevada cantidad de figurillas de la diosa desenterradas en las estepas rusas y en valle del Don han llevado a algunos expertos a considerar que el origen de este culto se encontrara en tales regiones. No obstante, se trata de una mera conjetura no contrastable. Adems, otros lugares presentan concertaciones todava mayores. Slo en Francia se han hallado, hasta el momento, 130 venus paleolticas. 52

Las ms clebres de entre ellas, como la venus de Willendorf, la de La Madeleine o la de Balzi Rossi han alcanzado una notable celebridad entre el gran pblico. A ello hay que aadir otra ingente cantidad de figuras semejantes, tambin de la prehistoria, halladas en todo Prximo Oriente15, en Irn16, la India17 y Asia Central18. Aunque responden a estilos a veces muy variados, todas las figuras del paleoltico tienen en comn el representar a la mujer desnuda y con los rganos sexuales muy acentuados, que incluyen pechos, vulvas y nalgas voluminosos, en ocasiones vientre de embarazada y, en contraste, cabeza y extremidades ms pequeas y escasamente definidas. En las figuras del neoltico, es frecuente la representacin del rostro, a veces de forma tosca, esculpido tanto en piedra como en arcilla o en vasijas. Las imgenes halladas en Irn suelen mostrar la imagen de una mujer desnuda, tambin de formas redondeadas, apretndose los senos con las manos. No se han descubierto nunca hasta la fecha figurillas masculinas del paleoltico en ninguna parte. S se han hallado algunas datables en el neoltico, pero absolutamente minoritarias en comparacin con el nmero de las imgenes femeninas. Aunque algunos estudiosos consideran estas estatuillas femeninas como meras manifestaciones estticas o erticas, la inmensa mayora de los expertos relacionan estos objetos con una significacin de tipo religioso ligada a la fertilidad. Para el emrito profesor E.O. James, director durante aos del departamento de historia de las religiones en la universidad de Londres, en torno a las Venus se reunan una red de emociones y sentimientos colectivos que las dotaban de una significacin religiosa, particularmente aquellos relacionados con el nacimiento y la provisin de alimentos. No cabe sin embargo dilucidar si las estatuillas eran imgenes sujetas a un culto comunitario o ms bien amuletos de uso personal o familiar.

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Utilizaremos Prximo Oriente y Oriente Medio no como sinnimos (error muy comn en la actualidad), sino como marcos geogrficos de diferente amplitud: por Prximo Oriente entendemos la ribera oriental del Mediterrneo, es decir, el territorio de los actuales Turqua, Siria, Lbano, Palestina e Israel. Por el contrario, cuando nos refiramos a Oriente Medio estaremos hablando de una regin ms amplia, que abarca desde Egipto hasta Irn, incluyendo el Prximo Oriente, Irak y la pennsula Arbiga. 16 Principalmente en la zona sudeste, territorio que, como veremos, sera despus conocido como Elam. En el noreste persa no se han descubierto trazas del culto a la Diosa. 17 Especialmente en Beluchistn y en valle del Indo, en el actual territorio paquistan. 18 Primordialmente en la zona del mar Caspio y en los montes Pamir. 53

Tampoco existe, ni mucho menos, un acuerdo unnime en cuanto a qu es lo que las estatuillas representan. Segn ciertos expertos, son retratos simblicos de sacerdotisas que desempeaban ritos familiares y gentilicios. Otros autores tienden a considerar que aluden a las antepasadas del clan. A favor de sta hiptesis se encuentra el hecho de que muchas han sido desenterradas en la cercana del antiguo hogar o fuego domstico de las cuevas. No obstante, el anlisis del material ofrecido por la antropologa no avala plenamente esta tesis, por cuanto no se conoce casi ningn testimonio de pueblos histricos que hayan rendido culto a las antepasadas en lugar de a los antepasados masculinos. Adems, es muy probable que el culto a los antepasados, aunque tremendamente extendido en muchas religiones, sea un fenmeno histricamente ms reciente. Bastante ms verosmil, sin embargo, es la hiptesis que considera que las venus prehistricas aluden a la diosa del clan, deidad madre y duea del fuego, protectora de la comunidad, garante de la fertilidad y reina de la vegetacin. O, si se preferiere, simbolizan la feminidad en cuanto tal, como simbolo inefable de lo divino19. Esta figura mitolgica ha dejado trazas en muchas culturas histricas y contemporneas. Segn esta hiptesis, las venus probaran la vigencia en la antigedad remota de una forma de culto matrilineal, ampliamente extendida por toda Europa y Prximo Oriente. A favor de esta misma opcin, el profesor Le Roy McDermott ha contemplado la posibilidad de que las estatuillas hubieran sido esculpidas por mujeres, no por hombres, a partir de un concienzudo estudio sobre el modo como las embarazadas tienden a representarse en caso de que se les solicite que se autorretraten. Esta sugerente y rompedora posibilidad podra inclusive llevar a sugerir que el estatuto social de la mujer, en esa etapa anterior a la historia, tal vez fue muy diferente al de pocas posteriores. La supremaca religiosa de la mujer tal vez reflejaba tambin una supremaca social. Este posible culto a la diosa madre del clan, tuvo un carcter monotesta? La semejanza de todas estas figurillas, su extenso mbito de presencia y la ausencia de representaciones masculinas o de cualquier otro tipo conducen casi inequvocamente a dar una respuesta afirmativa. No es importante si cada clan o grupo tribal daba un mismo nombre a su diosa o le atribua exactamente el mismo tipo de culto o no. El hecho es
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Markale, filsofa francesa e historiadora experta en culturas clticas afirma:the best hypothesis would be to see in these statuettes and engravings a representation of femininity as such, anonymous and universal, a symbolic form of the ineffable divine. 54

que todas las venus representan un nico arquetipo religioso. Lo inverosmil, ms bien, sera pensar que representan a divinidades diferentes o que junto a estas diosas se adoraban a otros seres divinos de los cuales no hemos encontrado rastro alguno. Slo podemos entrever ciertos detalles sobre cuales eran los atributos de esta Gran Diosa Madre a partir de las trazas que su antiguo culto haya dejado en las religiones posteriores. En este sentido, no es osado relacionarla con la Luna, el astro considerado femenino en casi todos los pueblos de la tierra, en funcin del carcter lunar del ciclo menstrual. Marija Gimbutas, una de las autoras que ms ha profundizado en el anlisis de la posible naturaleza de la Diosa prehistrica, considera que probablemente estaba relacionada con el agua como elemento primigenio, representado en las venus mediante ciertos smbolos evocadores del lquido amnitico que a veces incorporan en los muslos. Gimbutas conjetura que probablemente los autores de las venus pensaban que la diosa se form a s misma y creo todo lo existente a partir del lquido primordial. Tambin apunta la hiptesis de que los ojos con forma de lechuza que decoran algunos santuarios y altares del neoltico rememoran la relacin de la Diosa Madre con la muerte y la vida de ultratumba. El hecho de que numerosas representaciones de la deidad se han excavado en tumbas parece avalar esta exgesis. Esta doble faceta de la Diosa, como creadora y dadora de vida y como destructora, tiene una ingente cantidad de paralelismos en los mitos religiosos de muchos pueblos histricos relativos a figuras divinas femeninas. Pepe Rodrguez, uno de los autores que ms han difundido en Espaa la tesis de la creencia prehistrica en la Diosa Madre, seala que esa diosa, tero divino del que nace todo y al que todo regresa para ser regenerado y proseguir el ciclo de la Naturaleza () presidi con exclusividad la expresin religiosa humana desde c. 30 000 a.C. hasta c. 3000 a.C. En la Gran Diosa nica () se contenan todos los fundamentos cosmognicos: caos y orden, oscuridad y luz, sequa y humedad, muerte y vida20. Qu razn puedo empujar a los pueblos
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Rodrguez, como otros, interpreta la figura de la diosa desde claves idealizadas, pero sin duda sugerentes: El hallazgo fundamental de la ideacin de la Diosa fue concebir un concepto totalizador capaz de integrar sin fisuras el macrocosmos y el microcosmos. Como ente asimilado a la fisiologa femenina y a su rol maternal, la Diosa no slo tena la capacidad partenogentica y nutricia que la sealaban como causa y sostn del universo, sino que ofreca un cuerpo csmico, cual tero, en cuyo interior se gestaban todos los estados del ser como un continuum. La muerte y la vida se sucedan como la noche al da, eran complementarias e inevitables, dando lugar a una existencia sin fin. Ninguna formulacin religiosa posterior ha sido tan holstica, inteligente y 55

de la prehistoria a centrar su religiosidad en la figura de la Diosa Madre? Jean Markale sostiene con fundamento que los prehistricos, como algunos pueblos contemporneos hasta tiempos recientes, desconocan el papel del hombre en la procreacin, el cual tal vez no fue percibido sino hasta la etapa de la sedentarizacin, la domesticacin de animales y consecuente observacin de la relacin entre el apareamiento y el subsiguiente parto. Para los humanos arcaicos, la reproduccin ocurra mgicamente en la mujer. Capaz de generar vida por s sola, la mujer representaba el principio creador, y consecuentemente, lo divino no poda sino ser expresado en forma femenina. Pero, cmo fue destronada la Diosa Madre? Por qu dej de ser adorada en exclusividad o cuanto menos con tanta relevancia? Una cosa es cierta: cronolgicamente, el declive de la Diosa Madre coincidi con el inicio de la vida urbana y el descubrimiento de la agricultura. Enfocaremos nuestra mirada a los asentamientos humanos ms antiguos para tratar de reconstruir las claves de este proceso. La vida urbana comenz en Prximo Oriente hace unos 11 000 aos, ms de mil milenios antes del inicio de la agricultura21 y de la ganadera22 . Hasta entonces, la recoleccin y la caza haban sido las nicas fuentes de produccin de la humanidad. Por su naturaleza, ambas requeran del movimiento constante de los clanes, de modo que no exista una necesidad de asentarse de manera permanente en un lugar23. El descubrimiento del trigo -majado y horneado- como alimento,
tranquilizadora como la Diosa. Ningn dios varn, por muy Dios Padre que se haya erigido, ha tenido ni tendr jams la capacidad de integracin y de evocacin mtica de la Diosa. 21 El yacimiento de un poblado agrcola ms arcaico (Jarmo, en el actual Irak) data de aproximadamente el 6700 a.C. 22 la prueba ms remota de domesticacin de animales se han descubierto en Ganj-Dareh, en Irn. Se trata de varios cubculos conteniendo huesos de ovejas. Este yacimiento supone adems el ms antiguo ejemplo de culto a animales domsticos. 23 Valga sealar que no resulta nada evidente porqu algunos humanos decidieron abandonar la cacera y recoleccin nomdica a favor de esta nueva vida sedentaria. Estudios recientes han demostrado que la subsistencia de los pastores nmadas requiere de mucho menos esfuerzo en tiempo y energas que la de los pueblos sedentarios dedicados a la agricultura. Durante aos se consider que la vida urbana naci como consecuencia de la creciente concentracin de altas densidades de poblacin en las riberas de los ros y en los oasis, causada por fuertes sequas que desertificaron los pastos y obligaron a los nmadas a asentarse junto a los cursos de agua. No obstante, sabemos hoy en da que los asentamientos urbanos ms arcaicos no surgieron en valles fluviales, sino en los montes Zagros a caballo entre Turqua e Irak- y otras zonas de 56

un suceso que sin duda ocurri de modo completamente fortuito, supuso una enorme revolucin: ya no habra necesidad de estar migrando, puesto que el grano de cereal poda acopiarse y, al contrario que los frutos o la carne, perdurar apto para el consumo durante mucho tiempo. Fue entonces cuando surgieron los primeros asentamientos permanentes o urbanos de la historia24, tales como Jeric, en el valle del Jordn, o Abu Hureyra, en la actual Siria. Jeric surgi hacia el 9250, como un sencillo poblado. Hacia el 7000 la poblacin dispona de una poderosa muralla de tres metros de ancho y cuatro de altura, as como de torres de viga, evidencia de que el hombre ha sido un lobo para el hombre desde el albor de la civilizacin. En Jeric la gente todava no cultivaba, sino que se limitaba a recolectar trigo silvestre, almacenarlo y consumirlo a lo largo del tiempo, hasta que se agotaba y se recoga nuevo trigo en los mismos lugares prximos al asentamiento. La regeneracin natural del trigo fue al cabo imitada por el hombre, inicindose de este modo la agricultura. Aunque pueda parecer un descubrimiento muy sencillo, comenz solamente en Prximo Oriente, all dnde ya existan esos pequeos asentamientos urbanos permanentes de gentes acostumbradas a recolectar trigo y por tanto familiarizados con este cereal. En los siguientes milenios, el descubrimiento se fue difundiendo paulatinamente por todo Oriente Medio, el Norte de frica, Europa y el valle del Indo. Habra que esperar un puado de miles de aos ms para que en otros lugares del planeta, y de modo tambin fortuito, se iniciase la agricultura25. La convivencia permanente y el nuevo sistema productivo agrario impuso la necesidad de adoptar un sinnmero de formas culturales nuevas, tales como la organizacin del trabajo (esencial para garantizar la disponibilidad de agua o construir las viviendas) la defensa (construccin de empalizadas en torno a los poblados), las jefaturas permanentes y, en definitiva, todos los elementos bsicos de una sociedad compleja. Pero, cul era la religiosidad de estos primeros urbanitas de la historia? Todava no se haba inventado la escritura, de modo que desafortunadamente no disponemos de textos que nos permitan conocer el tema con precisin. No obstante, s contamos con una importante cantidad de imgenes religiosas encontradas en estas primeras ciudades o poblados de la humanidad y stas nos revelan
montaa del Oriente Medio, reas en las que el trigo y otros cereales crecan de manera silvestre. 24 Sera osado calificar de ciudades a estas poblaciones, que apenas reunan a unos pocos cientos de personas. 25 En China, con el inicio de la siembra del arroz, en frica Subsahariana, con el del ame y otros productos, y finalmente en Amrica Central y Andina, con el maz. 57

que, durante algunos siglos, el culto a la diosa originado en el paleoltico sigui vigente en las primeras sociedades urbanas. En el yacimiento arqueolgico de Shaar Hagolan, junto al mar de Galilea, en el norte del actual Israel, han sido hallados los restos de otro de los asentamientos humanos permanentes ms antiguos, datado en el 8000 a.C. En todas y cada una de las ms de cien viviendas excavadas en el lugar se han desenterrado figurillas de terracota de venus semejantes a las del paleoltico y el neoltico superior. El arquetipo representativo es exactamente el mismo -enormes muslos y abundantes pliegues de grasa- aunque moldeado con la nueva tecnologa del barro, propia de la civilizacin ya naciente, en lugar de en piedra. La presencia de las venus de Shaar Hagolan dentro de los hogares es tambin plenamente coherente con los hallazgos del paleoltico y el neoltico superior dentro de cuevas. En los estratos ms antiguos del yacimiento de Jeric, datables en el 7000 a.C., tambin han sido encontradas figurillas femeninas, en este caso acompaas de representaciones de animales26. Curiosamente en ninguno de estos emplazamientos de los principios del urbanismo han salido a la luz figurillas masculinas. Las venus aparecidas en Jarmo, otro poblado de esta etapa datado en el 6,700 a.C.- destacan por su realismo, incluyendo ojos, nariz y boca claramente definidos. Las venus de Shaar Hagolan, de Jeric o de Jarmo muestran como el culto a la Diosa Madre pervivi como elemento central, y probablemente exclusivo, de la religiosidad en la etapa inicial de la vida agrcola y urbana, con un espritu de continuidad respecto a la fase anterior. El culto a la Diosa Madre logr perdurar intacto en el tracto inicial hacia la vida sedentaria, aunque no por mucho tiempo. Los siguientes asentamientos urbanos ms antiguos fueron localizados en la llanura de Konia, en la actual Turqua, en 1957. En un lugar llamado atal Hyk, se excav hace unas dcadas una pequea ciudad que floreci durante unos 700 aos. De nuevo, lo que se ha descubierto en los estratos ms antiguos (6500 a.C) prueba que la gran divinidad all adorada era femenina, representada en este caso bajo una pluralidad de aspectos: como una joven, como una madre pariendo o como una anciana. James Mellaart, el arquelogo que descubri atal Hyk, lleg a la conclusin de que en aquel poblado las mujeres eran
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La asociacin de la diosa a los animales salvajes, como Seora de las fieras, es una de las simbologas ms arcaicas de la historia humana, con gran nmero de reminiscencias en las religiones histricas. En Jeric tambin se encontraron cadveres con el crneo emplastado con barro a modo de mscara, una prctica asociable al culto de los muertos y que, curiosamente, tiene paralelos en muchas culturas primitivas contemporneas, como entre los papes de Nueva Guinea. 58

no slo el centro de la religin, sino tambin las que desarrollaron la agricultura y controlaban los productos agrcolas. En el poblado de Tell es-Sawwan, datado en el 600 a.C., han salido a la luz docenas de imgenes de la Diosa, en este caso de rodillas y con enormes globos oculares realizados con incrustaciones, en una tcnica que recuerda vivamente a la utilizada por la estatuaria sumeria tres mil aos despus27. Siguiendo este recorrido cronolgico, nuestra siguiente etapa es de nuevo atal Hyk, pero en sus estratos ms recientes -5800 a.C.En ellos han aparecido altares con cuernos de bisonte machoel antecesor del actual toro- as como figuras de la Diosa Madre pariendo uno de tales toros salvajes28. Son las ms arcaicas representaciones del culto al bovino, epitome simblica del principio masculino y cuya relevancia ser inmensa en siglos posteriores en todo Oriente Medio y en el Mediterrneo29, y es que, como bien expresa Jack Tresidder, la ms formidable de todas las bestias, el toro, se convirti en el adversario y en el icono de muchas culturas de la antigedad. Tambin se han excavado en atal Hyk algunas imgenes de un dios macho, en forma de joven, amante de la diosa o anciano dios con barba. Las figuras de la diosa tambin son cuantiosas, en muchas ocasiones representada pariendo. Las imgenes de dioses masculinos, infrecuentes en los estratos ms antiguos del yacimiento, abundan en cambio en los ms modernos. Este rico abanico de representaciones religiosas nos habla ya de un elaborado sistema religioso poblado por diversas deidades, posiblemente con atributos y designaciones especficas. Tal vez no todas las efigies femeninas representen a una nica diosa y las masculinas a un nico dios. No tenemos razones para

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Muchas de las esculturas se excavaron junto a tumbas de nios, como ejerciendo su simblica proteccin materna sobre los infantes muertos prematuramente. 28 El ganado vacuno todava no haba sido domesticado por el hombre en esta poca. La domesticacin se produjo hacia el 6200 a.C. Los ltimos bisontes o toros salvajes euroasiticos se extinguieron en Polonia en 1627. 29 Baste mencionar la predominancia del culto a Apis en el Antiguo Egipto, las representaciones del cananeo Baal como un toro, y-como tendremos oportunidad de ver-, del mismsimo Yahv, las tauromaquias practicadas en la Creta Minoica o en taurobolium mitraico (la ducha ritual en la sangre del toro). El simbolismo religioso del toro es extraordinariamente complejo: Ha sido asociado en algunas culturas a divinidades solares, en otras a los dioses lunares, o a los de la tormenta, o a los cuerpos celestesveremos a lo largo de los siguientes captulos repetidas veces a la figura del toro desplegar toda esa riqueza de smbolos. 59

descartar, por ejemplo, que el dios joven amante de la diosa sea hijo del dios y la diosa con rasgos de ancianos. Tal y como seala Maurice Vieyra, experto en religiones anatlicas, esto significara que en aquel tiempo ya habra adoptado forma la triada primordial dios padre-dios hijo-diosa amante que tanto se repetira en la historia de las religiones posterior. Lo que est fuera de duda es que existan relaciones de familiaridad entre la o las figuras femeninas y la o las masculinas, puesto que abundan las representaciones de la diosa abrazando al dios joven y de la diosa pariendo. En las etapas ms modernas del yacimiento, las figuras se vuelven ms complejas y aparecen ya representaciones simblicas de los dioses y no slo antropomrficas, tales como senos de mujer para representar a la diosa o cabezas de toro para representar al dios. El yacimiento de Hacilar, tambin en Turqua, data de una etapa ligeramente posterior, en torno al 5600 a.C. All de nuevo predominan todava las imgenes de la diosa, que conserva sus formas abultadas de pocas anteriores, pero casi siempre aparece representada sentada, de pie o incluso de cuclillas abrazando a un personaje masculino realizado en una escala mucho ms pequea30. En Hacilar la Madre Divina es adems representada semi-abstractamente en pictogramas simblicos en vasijas y platos, as como su contraparte, un macho taurino de alargada cornamenta. En los sedimentos inferiores de los poblados neolticos de Tell Hassuna y de Arpachiyah (en torno al 3800 a.C.), en el actual Irak, las imgenes de la diosa, aunque tambin presentes, son ya menos abundantes. En el poblado de El Obeid, en el sur de Irak, datado en el 4800 a 3750 a.C., las imgenes de terracota de mujeres en ocasiones amamantando a nios- se acompaan de otras de hombres con cabeza de ofidio. Hacia esta poca todo el sur de Irak, posteriormente conocido como Sumer, se encuentra ya cubierto por una tupida red de asentamientos de un tamao significativo se estima que de hasta 4000 habitantes algunos de ellos- . Ya en el preludio del nacimiento de la escritura, en Tell Brak, un poblado del 3500 a.C., el profesor Mallowan excav un templo en el que fueron encontradas gran cantidad de imgenes femeninas de una extrema simpleza, acompaadas en muchas ocasiones de una figura probablemente masculina, que tal vez represente el hijo o el consorte de la Diosa. Como vemos, la adoracin a la Diosa Madre perdur desde el paleoltico, a travs del neoltico, hasta la poca del surgimiento de las primeras sociedades urbanas y la agricultura. Poco a poco y en un
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En Yumuk Tepe (4000 a.C.), tambin en Turqua, solo se ha encontrado una representacin muy tosca- de la Diosa, y ninguna figurilla de varn. 60

proceso sumamente gradual, como hemos visto, el culto exclusivo a la Diosa, fue dando paso tambin a la veneracin de una figura masculina. La Madre Divina segua dominando el sentimiento religioso, pero, en todas partes? La arqueologa nos ha revelado una singular excepcin Beida y la piedra sagrada En los umbrales del desierto arbigo, al sur de la actual Jordania muy cerca ya del Negev y el Sina-, se encuentran las ruinas de Beida, tal vez el poblado neoltico ms fascinante de cuantos se han descubierto en Oriente Medio. El lugar fue habitado de manera espordica por bandas de cazadores-recolectores desde al menos el 7500 a.C. Quinientos aos despus se transform en un asentamiento estable en el que se practicaba la agricultura. Hacia el 6500 la aldea haba alcanzado un notable nivel de sofisticacin, incluida la divisin en oficios de su poblacin, como denota el descubrimiento de diversos talleres de artesanos especializados, una carnicera y otros negocios especficos. En Beida la complejidad de la vida urbana superaba con creces a la de otros poblados de la misma poca. Pero no slo este refinamiento cultural hace de Beida un tesoro arqueolgico nico: el lugar, pese a su relativo gran tamao y a sus 500 aos de permanente ocupacin (hasta el 6000 a.C., momento en el cual fue abandonado por razones desconocidas) no ha ofrecido a los arquelogos sino una sola figurilla de la Diosa Madre, en vivo contraste con las decenas de esculturas femeninas descubiertas en todos los dems asentamientos urbanos prehistricos del Creciente Frtil. La pregunta obvia es: Si los pobladores de Beida, al contrario que todos los dems urbanitas de la poca, no practicaban el culto a la Diosa Femenina, qu clase de espiritualidad orientaba sus vidas? A escasa distancia del Beida se encontraron hace unos aos los restos de tres edificios tan antiguos como el resto del poblado. De forma ovalada, parecen haber sido reedificados varias veces. El edificio central es el ms largo. En mitad del mismo se desenterr un gran bloque de arenisca de forma rectangular. Otra piedra, de menor tamao, se ergua junto a la entrada. En el exterior, a cierta distancia, se alzaba una tercera roca, en este caso de perfil triangular. Nada indica que estas tocas rocas hubieran sido alguna vez coloreadas, emplastadas o decoradas de cualquier otro modo. No hay duda alguna de que los pobladores de Beida conocan estas y otras tcnicas artesanales, de modo que si decidieron no esculpir las piedras ni embellecerlas de manera alguna fue sin duda con un propsito deliberado. Todo indica que estas singulares construcciones de Beida eran templos, y que los monolitos all erectos tenan un sentido religioso. La consideracin de las piedras como hierofanas, como expresiones o
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manifestaciones de la divinidad es algo extremadamente comn en la historia religiosa. La piedra, por su solidez y aparente inmutabilidad, es un smbolo por excelencia de la ultra-presencia e intemporalidad. Muchos pueblos primitivos utilizan las piedras para simbolizar la presencia del mundo trascendente. Esto no quiere decir, en absoluto, que adoren a las piedras. Las piedras son el smbolo de la presencia divina, no la divinidad en s misma. Incluso la religin de la Grecia clsica, paradigma de la representacin figurativa de los dioses, ofrece numerosos ejemplos de reminiscencias de la representacin ltica de divinidades. Todava hoy, entre nosotros, los monumentos funerarios (lpidas, cruces) son realizados en piedra. No se trata slo de una asociacin lgica destinada a garantizar la permanencia del monumento fnebre: hoy en da se conocen materiales bastante ms perdurables que la piedra31. Sucede, no obstante, que la asociacin piedra-eternidad sigue siendo smbolo arraigado en nuestro imaginario colectivo. Si hay un lugar en el cual el fenmeno de la representacin de la divinidad como simple piedra sin pulir alcanz un mayor florecimiento, es en la zona desrtica en la cual Beida se emplazaba. Y es que la ereccin de piedras de tamao relativamente grande sobre la superficie del suelo y con fines cultuales vena practicndose por los nmadas del Negev, el Sina y sur de Jordania desde al menos el 10 000 a.C. Los arquelogos suelen denominar a estos megalitos o estelas con el trmino bblico masheba (en plural, mashebot). Tendremos oportunidad ms delante de ocuparnos de nuevo de estas singulares formas religiosas y de su trascendental importancia en la religin hebrea arcaica. Retengamos no obstante este dato, de trascendental importancia: Tan enraizada deba estar la representacin de lo numinoso mediante piedras sin pulir en aquellos desiertos que, tal y como afirma Norton, parece que en Beida la Gran Madre no tuvo adoradores. Baste apuntar aqu que Beida constituye tal vez un fascinante eslabn en la ms remota historia de los antecedentes del monotesmo semita. El centro cultual de Beida, como el propio Norton seala, sugiere la austeridad de dos modernas religiones originadas no muy lejos: el Judasmo y el Islam. Ambas prohben elaborar imgenes labradas, y el lugar sagrado de Beida careca de ellas. El centro
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Sealemos, por otra parte, que las lpidas de piedra devienen probablemente de una tradicin ampliamente documentada en un sinfn de culturasconforme a la cual la piedra erigida cumple la funcin de retener el alma del difunto para evitar que escape. La tradicin arcaica perdura entre nosotros pese a que la significacin original de la misma se haya olvidado en la noche de los tiempos. Es el fenmeno que Mircea Eliade denomin infantilizacin de los smbolos religiosos: Perduran en el tiempo ms all que la significacin que los explica. 62

simblico del Islam, mucho ms antiguo que Mahoma, es la famosa piedra negra (en realidad un meteorito) incrustado en la pared de la Cava, en la Meca. Tal vez la piedra eregida por los granjeros de Beida hace 9000 aos sea un distante predecesor de la piedra negra del Islam. Qu tipo de divinidad era adorada en Beida en forma de piedra tosca sin pulir? Si nos dejamos llevar por la historia religiosa comparada, probablemente un Ser Divino no muy diferente al reverenciado por los beduinos semitas en pocas ya histricas en esa misma regin del desiertouna divinidad sin duda abstracta, no concebida a imagen y semejanza humana. Pero dejemos aqu esta sugerente cadena de asociaciones, que ya tendremos ocasin de retomar ms adelante32. Beida no deja de ser una excepcin geogrfica- al fin y al cabo es el nico poblado prehistrico descubierto en el desierto-. Lo cierto es que el resto de los asentamientos neolticos de Oriente Medio revelan un culto inicialmente centrado en la Diosa Madre, a la que paulatinamente se fue incorporando una figura masculina. La Diosa Madre pasa a la historia Hacia el 3,500 a.C., tuvo lugar el ms trascendental hecho de la historia humana: la invencin de la escritura. El suceso ocurri de manera ms o menos simultanea en cuatro lugares, todos ellos caracterizados por una vida agrcola y urbana ya asentada en aquella poca33: Sumer, Egipto, Creta y Elam. La escritura sumeria, denominada cuneiforme por la forma de cua de las escisiones con
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Adelantando un debate slo plenamente comprensible para el lector cuando haya avanzado unos cuantos captulos en la lectura, podramos plantearnos cual era el Dios adorado realmente en Beida, si Yahv o El-Elohim-Al. Hay razones para decidirse por cualquiera de ambos. Geogrficamente Beida ocupa una zona intermedia entre los focos originales de estos dos dioses, adorados ambos en forma ltica. Tal vez lo ms razonable sera concluir que en la poca de Beida las especificaciones de una y otra divinidad dios de la Tormenta el primero, de la Luna el segundo- no eran lo bastante ntidas an como para considerarlos dioses distintos...o tal vez s. 33 Tal y como veremos ms adelante, Sumer y Elam, ambas en la desembocadura de los ros ufrates y Tigris, en los actuales Irak e Irn, haban dado forma a una compleja civilizacin de ciudades Estado, levantadas en torno a la comn necesidad de organizar la canalizacin de aguas para el riego. El mismo fenmeno haba provocado la conformacin de la estructura poltica y social en Egipto, primero tambin como pequeos reinos o ciudades Estado y despus como un faraonato ya unificado. En Creta, el factor determinante del desarrollo urbano haba sido el comercio, nica salida econmica para garantizar la prosperidad en una isla poco frtil, densamente poblada y estratgicamente situada. 63

estilete en las tablillas- y la egipcia, llamada jeroglfica, fueron descifradas en el siglo XIX. La escritura de Elam se logr comprender parcialmente en el siglo XX, en tanto la versin ms antigua de la escritura cretense todava no resulta legible en el presente. El poder disponer de testimonios escritos comprensibles en los casos de Sumer, Egipto y en parte Elam, modifica por completo el tipo de conocimiento del que podemos disponer de la religin de estos pueblos. Ya no necesitamos confiar en la nunca plenamente precisa interpretacin de los objetos e imgenes religiosas, sino que podemos comprender de primera mano cmo la gente senta y viva el mundo religioso, a travs de sus propias oraciones, mitos, relatos, archivos de los templos y un sinfn ms de textos. Qu nos dicen los documentos ms antiguos de stas civilizaciones con respecto a su religin? En el caso de Egipto, los testimonios escritos ms arcaicos nos hablan de una multitud de dioses, reflejo de un politesmo pleno. Entre ellos, se encuentran diversas divinidades femeninas, pero nada evoca de modo rotundo una supremaca anterior de una diosa femenina. En cuanto a los hallazgos arqueolgicos prehistricos, no son lo bastante conclusivos como para realizar juicios tajantes: Si bien es cierto que en cementerios prehistricos de la regin del Delta, como el Badari, se han encontrado efigies femeninas, otras evidencias empujan a conjeturar que en el Antiguo Egipto, la transicin al politesmo urbano y sedentario no se realiz, probablemente, a partir de una etapa previa de culto a la Diosa, sino tal vez directamente desde una fase de tipo totemista. Pero este asunto ya lo analizaremos en el prximo captulo. En Sumeria, la franja sur del actual Irak34, el marco inicial cambia bastante: la zona no estuvo siempre habitada; antes de la llegada de los primeros pueblos a la zona, predecesores de los sumerios, los pantanos ocupaban por completo el rea. Fue la mano del hombre la que, a fuerza de canalizacin, hizo habitable la desembocadura del Efrates y el Tigris35. Por ello, conjeturar las formas religiosas de Sumer en el paleoltico o neoltico superior carece de sentido, puesto que plausiblemente en esas etapas era una zona cenagosa y despoblada.
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De manera aproximada, la antigua Mesopotamia abarcaba el mismo territorio que el Irak de hoy, estando convencionalmente dividida, de sur a norte, en las regiones de Sumer, Akkad, Babilonia y, en el extremo norte, Asiria. 35 Incluso la lnea del mar, en el recodo del golfo Prsico, era diferente a la actual, penetrando profundamente en un rea que actualmente es de tierra firme. No es un fenmeno que se haya detenido: la acumulacin de depsitos fluviales en la desembocadura va haciendo crecer la zona de tierra, en una especie de versin natural del plder holands. 64

Hacia el 5000 a.C., momento del inicio de la vida urbana en Sumer, predominaba tambin all el culto a la Diosa Madre. Eso es al menos lo que cabe deducir del descubrimiento en un lugar llamado Choga Mami de una aldea amurallada de esa etapa en la que se encontraron numerosas estatuillas femeninas. Coetneo a Choga Mami fue el surgimiento de Erid, la primera ciudad sumeria, que, tal y como el profesor Lara Peinado ha sealado, fue capaz de crear una floreciente cultura en torno al templo de un dios desconocido, desplazado muy pronto por un dios sumerio, Enki. Nada impedira pensar que esa primera deidad de la que nada sabemos fuera todava la Diosa Madre. Hacia el 3500 o 3300 a.C. surge por primera vez la escritura en Sumer. Ninguno de los textos escritos de esta portentosa civilizacin nos revela ya nada que indique un culto exclusivo a una divinidad femenina, aunque s existen reminiscencias evocadoras de ese pasado religioso de signo femenino, como el hecho de que ciertos mitos hagan de la diosa Nammu la creadora de los dems dioses, o el papel primordial de Inanna (Isthar) como deidad fertilizadora, cuyo culto fue extraordinariamente importante a lo largo de toda la historia sumeria y tambin en la subsiguiente etapa babilnica. Ms adelante analizaremos el caso de Creta, dnde la imposibilidad de interpretar las fuentes escritas nos obligar de nuevo a apoyarnos en el testimonio de las imgenes. Nos queda, por tanto, referirnos a Elam. Probablemente una encuesta entre personas de mediana o alta cultura dara como resultado que un noventa por cien jams haban odo hablar de esta antigua civilizacin. No es casual. Elam vivi gran parte de su historia a la sombra de Mesopotamia y nunca forj un gran imperio propio. Por otra parte, aunque se trata de una cultura con escritura propia, los elamitas fueron especialmente parcos en dejar textos para la posteridad. Por ello sabemos muy poco de su historia, aunque s conocemos los jalones ms seeros. Elam estaba situado al occidente de Sumer, en las riberas del Kerha, un ro menor que enlaza con el Efrates y el Tigris en el mismo punto dnde estos dos ltimos se unen. Hoy en da, esta zona conforma el extremo sur occidental de Irn. Las ruinas de Susa, la grandiosa capital elamita, fueron descubiertas en 1887 por Morgan. Gracias a sta y a posteriores excavaciones sabemos hoy que Elam fue un reino independiente desde el cuarto milenio antes de nuestra era coetneo a Sumer- hasta el 2350 a.C., momento en que fue ocupada por el rey acadio Sargn, soberano de la ciudad mesopotmica de gade o Akkad36. En algunas fases de su historia recuper su independencia, pero nunca dej de ser ya un reino
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Antes, hacia el 2500, Elam haba logrado dominar a las ciudades Estado Sumeria por un breve lapso. 65

ms o menos secundario. Triste sino el de los elamitas, sin duda, para haber sido uno de los cuatro primeros pueblos en desarrollar una escritura propia. Pese a las numerosas lagunas que hemos de afrontar con respecto a la historia de Elam, su religiosidad en las pocas ms arcaicas nos es bien conocida, gracias al hecho fortuito de haber sido encontrado un solemne tratado, actualmente expuesto en el Louvre, firmado entre la ciudad de Susa, capital de Elam, y el rey Naramsin de Akkad, hacia el 3500 a.C. La informacin que contiene este tratado es absolutamente sorprendente: en el listado y descripcin de los dioses de Elam contenido en el documento aparece como primera y cardinal divinidad, con soberana sobre todos los dems dioses, una diosa, denominada Pinikir. Humpan, la principal divinidad masculina en importancia, estaba sometida a Pinikir. Es el nico documento de toda la historia antigua que evidencia una religin con una divinidad femenina, en lugar de masculina, a la cabeza de todos los dems dioses. Este hecho, sin embargo, parece haber pasado desapercibido para casi todos hasta el momento. El descubrimiento de numerosas figurillas femeninas de terracota y arcilla en el territorio del antiguo Elam37 refuerza la tesis del culto a Pinikir, posiblemente como una pervivencia de la adoracin prehistrica a la Diosa suprema. Otras imgenes muestran a la Diosa en procesin y relacionada con iconografa arbrea o representaciones de serpientes y otros animales, lo cual da verosimilitud a la relacin del culto a la divinidad femenina neoltica asociado a la idea de fertilidad38. Imgenes de toros y carneros labradas en cilindros parecen confirmar esta importancia de los cultos de fertilidad en Elam arcaico. Otros documentos elamitas prueban que hacia la mitad del tercer milenio, la diosa haba perdido parte de su importancia. Denominada por entonces Kiri-Risha, literalmente La Diosa ms grande, segua teniendo un papel fundamental, pero ya no ocupaba la cabecera del panten, ejercida ahora por el masculino Humpan. Pinikir sera adorada durante dos mil aos ms en Elam, pero ya jams recuper su primaca.
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Entre las que destaca una figurilla encontrada en Susa que representa a la diosa con una mano sobre el estmago y la otra sosteniendo uno de sus pechos. Algunas de estas terracotas femeninas halladas en Elam son mucho ms antiguas, anteriores al surgimiento de la escritura en la zona, lo que denota que all, como en tantas otras partes, el culto predominante en el neoltico era el de adoracin a la Diosa Madre. 38 La asociacin Mujer-serpiente-rbol, que el relato de Adn y Eva conserva, parece ser un arquetipo mtico sumamente arcaico, originado probablemente en la zona del ufrates y el Tigris (el Edn bblico). 66

La informacin disponible sobre Elam encaja perfectamente con la sucesin de acontecimientos que logramos discernir en base a los hallazgos de Shaar Hagolan, atal Hyk o Hacilar. La deduccin que podemos sacar de todas estas revelaciones arqueolgicas no poda ser ms evidente: la diosa madre prehistrica fue perdiendo su exclusividad y supremaca a medida que los siglos de vida urbana avanzaban. Las funciones religiosas de la Diosa Madre, vinculada siempre a la nocin de fertilidad, permanecieron en la etapa del inicio de la vida urbana, del mismo modo que en los milenios anteriores. La representacin abultada de senos, barriga y sexo de las figuras de Shaar Hagolan dan fe de ello39. No obstante, las nuevas y complejas formas culturales que iban surgiendo diversificaban las necesidades. Ya no bastaba con garantizar la fertilidad, haba que lograr tambin el concurso de las fuerzas del ms all para asegurar la lluvia, la regularidad de las estaciones, la ausencia de tormentas que acabaran con las cosechas. El mundo de lo divino, reflejo siempre del mundo humano, se fue especializando, al igual que el trabajo humano se especializaba. De este modo, la humanidad fue inventado nuevos dioses. Y el modo de inventarlos, se bas, como siempre sucede en la historia de las religiones, en patrones estrictamente humanos: los dioses eran hijos o amantes de la diosa primordial, de modo que todos los dioses constituan una gran familia. Las imgenes de la diosa pariendo son el testimonio explcito de este proceso. Tambin en Elam la diosa permaneci como cabeza del panten durante un determinado perodo de tiempo, hasta que, finalmente, su lugar fue definitivamente ocupado por una divinidad masculina. Todo esto explica la multiplicacin de los dioses, pero no la causa del destronamiento de la Diosa. Por qu la arcaica Diosa Madre no logr conservar una posicin de supremaca ni en Elam ni en ninguna otra parte, como cabra suponer dada su condicin de divinidad primordial? Resulta bastante sensato pensar que esa prdida paulatina de la posicin de la Diosa a favor de nuevos dioses masculinos no era sino un reflejo de una paralela prdida de poder de la mujer en la estructura social. La teologa y mitologa de todos los pueblos refleja siempre la realidad poltico-social de stos. En este sentido, preguntarse porqu la

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Esta idea de fertilidad, ligada inicialmente a la reproduccin humana y animal (esencial para la caza) de la etapa preagrcola, despus se asoci tambin a la reproduccin de los cultivos. La asociacin entre figuras divinas femeninas y fertilidad perdurara a lo largo de los siglos hasta nuestros das, pese al destronamiento de la Diosa Madre como ser supremo exclusivo o principal. 67

diosa perdi su hegemona es tanto como cuestionarse porqu la mujer pas a ocupar una posicin de dominada frente al hombre. Tal vez el primero en ocuparse de este asunto fue Frederick Engels. El co-fundador del socialismo responsabilizaba a la propiedad privada surgida segn l con el advenimiento de la agricultura- de la perdida del podero femenino en la prehistoria. Para Engels, el concepto de propiedad sobre la tierra y la produccin facilit la nocin de la propiedad o dominio del hombre sobre la mujer. Gera Lerner, una historiadora feminista contempornea, plantea una tesis semejante. Relaciona la prdida del poder de la mujer en las primeras sociedades agrcolas con la formacin de las estructuras polticas y el surgimiento de la institucin de la esclavitud y de la guerra, valores masculinos que obtuvieron su reflejo teolgico en la sustitucin de la Diosa por dioses varones. Elaborando un poco ms en esta misma visin, cabe sealar que la sedentarizacin termin con la migracin estacional de los hombres en busca de la caza, siempre tras las manadas de animales, que haba caracterizado el paleoltico y el neoltico superior. Ahora los varones permanecan en las nuevas poblaciones, a cargo de la vigilancia para evitar que los grupos todava nmadas o los pobladores de otros asentamientos permanentes atacasen en pocas de escasez y se aduearan de la cosecha acopiada. Esto modific por completo el sistema de relaciones familiares y deriv a la larga en una usurpacin masculina de los sistemas de organizacin social, y poltica de los poblados. La estructura religiosa se limit a reproducir la nueva asignacin de papeles, colocando a la Diosa Madre en un papel de subordinacin frente a una figura divina masculina. Es cierto que como hemos visto- la diosa perdur en su posicin preponderante durante varios siglos despus del surgimiento de la vida urbana y de la agricultura, pero ciertamente su papel fue paulatinamente disminuyendo a medida que los dioses masculinos tomaban forma, en un proceso gradual de siglos. Los cambios religiosos siguen a los cambios sociopolticos, pero no necesariamente a la misma velocidad. Leonar Shlain, por su parte, considera que el factor letal para que la Diosa perdiera su papel seero fue el descubrimiento de la escritura. Las sociedades alfabetas, para Shlain, tienden a utilizar ms el lado izquierdo del cerebro, asociado a los atributos netamente masculinos (razn frente a creatividad, abstraccin frente a intuicin, etc.) de modo que el cambio a la larga produjo una minusvaloracin de lo femenino y una sobre-valoracin de lo masculino, cuyo reflejo teolgico fue esa prdida de la hegemona de la divinidad femenina. La cronologa, desde luego, avala la hiptesis de Shlain: el descubrimiento
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de la escritura, en casi todos los casos- Creta es la principal excepcinfue simultneo al cambio religioso. Podemos concluir afirmando que en realidad las razones fueron mltiples o, si se prefiere, relacionadas entre s. Urbanismo, agricultura y escritura dieron conjuntamente forma a una sociedad absolutamente nueva en la cual el hombre pas a tener una posicin de plena supremaca sobre la mujer, lo cual se reflej, en el plano espiritual, en el destronamiento de la Diosa Madre. La transicin fue paulatina, en funcin de un proceso gradual que hemos ido viendo, jalonado en las etapas de Shaar Hagolan, atal Hyk, Hacilar, Tell Brak y Elam. La prdida de importancia del culto centrado en la Diosa se encuentra bien catalogada por la arqueologa no slo en Prximo Oriente, sino tambin en toda Europa y en Irn. A partir del 6000 a.C., el nmero de imgenes de venus en estas zonas desciende notablemente. En este caso no podemos responsabilizar a la vida urbana de este proceso, puesto que los primeros asentamientos europeos e iranios permanentes surgieron bastante ms tarde que en el Prximo Oriente y fueron de mucha menor entidad durante milenios, si dejamos al margen el caso excepcional de Creta. Esto fue debido a que aunque la agricultura penetr pronto en estas regiones, no ocup el lugar central que s jugaba en Prximo Oriente, dado que conviva, como frmula productiva, con la ganadera a escala masiva40. La necesidad de vivir en asentamientos permanentes exigida por la agricultura se enfrentaba con la perentoria querencia a moverse en pos de los pastos requerida por la ganadera, razn por la cual tan slo se desarrollaron pequeos poblados y no ciudades de mayor dimensin. No obstante, tambin en Europa y en la antigua Persia los cambios sociales y culturales derivados del nuevo esquema de produccin fueron de la suficiente entidad como para modificar el esquema religioso por completo. Culto solar En Europa, al menos en una primera etapa, este cambio de rumbo deriv en la adoracin al sol41. Las tumbas de este perodo se
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En Oriente, por el contrario, la ganadera pas a jugar un papel ms residual frente a la agricultura, salvo en el caso de los grupos nmadas perifricos al llamado Creciente Perfil. 41 En el siglo XIX se gener toda una corriente historiogrfica que pretenda ver en el culto solar arcaico un fenmeno de dimensin universal. No obstante, primero Bastian y ms tarde Frazer desacreditaron este tipo de teoras ms o menos novelescas al demostrar que en realidad la adoracin al astro rey es un fenmeno relativamente poco frecuente, quedando circunscrito en el pasado de la humanidad a la Europa arcaica, el antiguo Egipto, el Per y Mxico 69

encuentran siempre orientadas en funcin de los puntos cardinales definidos por el ciclo solar, un elemento que, indudablemente, presenta una fuerte connotacin religiosa. Por otra parte, el celebrrimo crculo megaltico de Stonehenge, en Wiltershire (Gran Bretaa) ha sido interpretado por varios autores como un templo solar, debido a que su eje principal est dirigido hacia el punto en el que nace el sol en el solsticio invernal42. Finalmente, aunque es imposible demostrar hoy por hoy que exista una relacin directa entre los dlmenes y menhires erguidos por toda Europa y el culto solar, son numerosos los ejemplos ofrecidos por la historia comparada de las religiones que conducen a pensar que en general tiende a existir una relacin muy estrecha entre la ereccin de megalitos y la adoracin al astro rey. Adems, las abundantes representaciones del crculo, ya sea en forma de disco, o bien como rueda, cruz, esvstica y otros smbolos nos muestran sin duda alguna esta derivacin del pensamiento religioso en el Viejo Continente hacia el culto helico. Los carros cultuales y otros objetos que buscan reproducir el movimiento del astro, -como cierto extrao y sugerente disco de bronce hallado Alemania recientemente, y que permitan orientar el punto de la salida del sol en el solsticio- afianzan la certeza de que los pobladores pre indoeuropeos del Viejo Continente adoraron al sol. La tesis de que el trnsito del culto a la diosa madre al culto al sol se produjo a raz del inicio de la agricultura queda en parte avalada por la asociacin existente entre los ciclos agrcolas y las estaciones, marcadas por la variacin del recorrido solar4344. No obstante, debemos ser cautos
precolombinos y a algunos pueblos africanos concretos. En el caso de estos ltimos, generalmente la creencia en el dios solar es derivativa con respecto a la del Dios Ocioso. As, para los munsh el sol es hijo del Dios Supremo Awondo y, tal y como Frazer destac, hay toda una serie de tribus que dan al astro rey el mismo nombre que al Dios Supremo. 42 No nos ocuparemos aqu de la cultura megaltica europea en su conjunto, cuya significacin religiosa es hoy por hoy todava imposible de precisar. Para algunos especialistas, no hay ninguna certeza como para considerar que los menhires y dlmenes fueran erguidos para simbolizar la presencia divina. Ms bien, todo apunta a que jugaban un papel asociado al estudio de los astros y particularmente de la evolucin del sol en el firmamento. El mximo apogeo de la cultura megaltica se produjo alrededor del 3000 a.C., poca de construccin del propio Stonehenge. Hacia el 2800 a C. ces la ereccin de dlmenes, menhires, crnlech y otros monumentos de piedra en Europa. 43 El disco fue descubierto en 1999 en Nebra, y es la ms antigua representacin conocida de la bveda celeste en el mundo. 44 En varios yacimientos de Oriente Medio de esta misma poca tambin se han encontrado profusin de smbolos solares, asociados frecuentemente a figuras de animales. 70

a la hora de valorar el alcance de este giro religioso hacia el culto solar en Europa: No existe ninguna evidencia probatoria de que el antiguo monotesmo de la diosa Madre fuera sustituido por otro, esta vez centrado en el astro rey. Slo podemos reconocer que la adoracin al sol tuvo una gran importancia en el primer neoltico europeo. Probablemente, convivi con los sistemas religiosos centrados en la divinidad femenina primordial, aunque sta perdiera en gran medida su importancia de antao. Presumiblemente, el culto a los antepasados y otras formas religiosas, tal vez incluso la idea del Dios Supremo Ocioso, convivieron con el culto solar. Pero stas no son sino meras hiptesis al vuelo. Lo crucial es que en Europa, como en el caso de Oriente Medio, la resultante de este cambio religioso fue la subordinacin de la divinidad femenina o al menos la prdida de su importancia previa. Finalmente, la decadencia del culto a la Gran Diosa Madre fue precipitada como efecto de las invasiones indoeuropeas que tuvieron lugar hacia entre el 3000 y el 1500 a.C., y de las que nos ocuparemos ms adelante. En el caso de Irn, la desaparicin del culto a la Diosa parece que tom un rumbo distinto. Las estatuillas de la Divina Madre tocndose los pechos dieron paso, en el final de la prehistoria, a una forma de culto politesta encabezado por una divinidad de tipo andrgino. Una placa de esta etapa expuesta en el museo de Cincinnati es sumamente reveladora: muestra a varias figuras de nios, adultos y ancianos adorando a una imagen alada con dos rostros: uno mofletudo y de rasgos femeninos y el otro claramente masculino. De los hombros de la deidad brotan dos gemelos idnticos, probablemente tambin dioses, lo que de nuevo evoca la idea de que la multiplicacin del panten se argumentaba sobre la base de la literal reproduccin de los dioses previos. Parece, pues, que en Irn el destronamiento de la Diosa Madre no se ocasion, al menos inicialmente, a raz de la subordinacin a un Dios varn o su suplantacin por la imagen del dios sol, sino transformndola en una deidad bisexual, de modo que a sus atributos inicialmente femeninos se sumasen los masculinos como signo de los nuevos tiempos y la nueva estructura social. Tambin en Irn, sera la invasin de los pueblos indoeuropeos la que asest el golpe mortal a los ecos de la primaca original de la divinidad femenina, suplantando este sistema de culto a un Dios-Diosa Supremo-a bisexual por la adoracin a un nuevo dios, completamente masculino. De este modo, el monotesmo de la Diosa Madre muri, pas a la historia. Como dice Sloterdijk, las antiguas metafsicas de la luz y el cielo fueron las primeras que acabaron con el monopolio del seno materno en el pensamiento originario. Peroen todas partes?
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Diversos indicios apuntan a que al menos en un rincn de la geografa europea el culto monotesta a la gran Diosa perdur durante ms tiempo que en el resto: La fascinante isla de Creta, en el mar Egeo, pudo ser, tal vez, el ltimo escondite del reinado de la Diosa. La religin minoica En el ao 1900 Sir Arthur Evans inici en Creta una serie de excavaciones arqueolgicas que revelaron al mundo la existencia de una antigua y compleja civilizacin urbana en el Egeo durante el tercer y segundo milenio a.C. Los expertos han llamado a esta civilizacin minoica, en referencia al legendario rey Minos de los relatos griegos, el cual resida, segn el mito clsico, en un palacio laberntico en Creta. Esta civilizacin construy efectivamente- complejas residencias palatinas, como las de Cnosos y Festos, cuyos restos, profusamente decorados con maravillosos frescos de vivos colores y dotados de un esplendor inigualable, siguen sobrecogiendo en la actualidad. La civilizacin cretense logr enriquecerse gracias a la privilegiada posicin geogrfica de la isla, a caballo entre las costas de Asia, Europa y frica. Pescadores y marinos, los minoicos hicieron de Creta un pivote comercial de primer orden en todo el Mediterrneo Oriental durante casi dos mil aos. Aunque los cretenses conocieron la escritura, su alfabeto ms antiguo (denominado lineal A), como ya dijimos, no ha podido todava ser descifrado. Esto provoca una profunda laguna en el conocimiento sobre su exquisita civilizacin. Muchos misterios siguen velndola todava hoy, incluido el hecho de su sbito colapso hacia el 1450 a.C. Entre estos muchos secretos, el de su sistema religioso es, probablemente, uno de los ms fascinantes. Diversos expertos han sustentado la hiptesis de que al menos en las etapas ms antiguas de la civilizacin minoica, sta fue monotesta, centrando su culto en la adoracin de una nica Diosa. Esta Diosa sera, en realidad, la misma Madre de la fertilidad del neoltico, que en Creta y otras islas del Egeo habra logrado mantener su hegemona religiosa durante ms tiempo que en el resto de Europa. La base argumental de semejante teora no es, ni mucho menos, insustancial: En ninguna de las excavaciones desarrolladas hasta la fecha en Creta correspondientes a emplazamientos anteriores al 1450 a.C. se ha encontrado nunca imgenes de dioses masculinos adultos45. Todas las representaciones religiosas halladas son femeninas. Tambin se han descubierto sellos y otras evidencias de cultos a una Diosa, tales como un sello hallado en la
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Aunque s se han encontrado algunos exvotos de nios y bebs. 72

ciudad de Cnosos, y datado en torno al 2000 a.C., el cual representa a esta Diosa sobre un pico rocoso, extendiendo majestuosamente su cetro hacia un fiel varn que se tapa los ojos ante la visin de la divinidad. Muchas de las imgenes de la Diosa minoica han sido encontradas en cuevas, exactamente en el mismo tipo de emplazamientos que las venus neolticas. Resulta interesante que en una fase posterior, cuando ya la religin cretense era probablemente politesta y la cultura minoica fue sustituida por la aquea (cuyo alfabeto, el lineal B, si ha podido ser descifrado), las denominaciones de las diosas y heronas eran en casi todos los casos eptetos descriptivos de sus cualidades, y no nombres propios. As, Britomartis significa la dulce virgen, Pasfae aquella que brilla para todos, Fedra la luminosa o Ariadna la muy visible. Esto parece apuntar a que en realidad todas estas figuras surgieron inicialmente a partir de apelativos locales a una misma y nica Divinidad. Otro elemento de juicio interesante es el carcter indeterminado de todas las diosas y heronas cretenses posteriores, as como de las deidades griegas que los expertos consideran originadas en el mundo minoico, como Artemisa o Hcate. Se trata de diosas de perfiles mal definidos o sin una personalidad propia. Ms bien, todas comparten una entidad colectiva semejante, que las relaciona con las montaas y las cuevas, as como con los animales y la vegetacin. Este carcter indeterminado parece indicar tambin que inicialmente no fueron sino aspectos diversos de una misma y nica Diosa. De ser cierta la hiptesis del monotesmo minoico, Creta habra sido no slo el ltimo reducto del culto monotesta a la gran Diosa adorada previamente en toda Europa y Prximo Oriente -y tal vez en reas ms extensas46-, sino tambin el nico lugar en donde esta religiosidad centrada exclusivamente en una divinidad femenina habra tenido apogeo en una cultura histrica (con alfabeto), perdurando hasta mediados del segundo milenio a.C. No podemos sino conjeturar cual era la naturaleza de la Diosa en la Creta antigua, as como qu tipo de culto se le renda. Su
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Hasta cundo sobrevivi el culto a la gran diosa madre? Tuvo un carcter universal o casi universal? Probablemente no. De ser as, lo natural sera encontrar al menos algunos pueblos primitivos contemporneos con una religiosidad de este tipo. En la prctica no se ha podido catalogar a ninguna cultura reciente en el mundo cuya religiosidad sea de tipo monotesta femenino. Se han hallado, excepcionalmente, algunos pueblos cuya divinidad suprema es femenina (como por ejemplo los melanesios del archipilago de Nueva Irlanda, que adoran a la lunar diosa Hintubuhet como deidad mxima), pero sin que ello implique monotesmo. 73

asociacin a las montaas y a las cuevas parece indudable, as como su carcter de Seora de los animales, puesto que en muchas ocasiones es representada junto a dos leones o sosteniendo bajo el brazo a un ciervo o a un cordero, as como rodeada de peces y aves47. En ocasiones, el cielo y el mar enmarcan la Diosa. Todo esto apunta a unas atribuciones muy amplias, que permiten definirla como una autntica Diosa universal, que reinaba sobre el cielo, el mar y la tierra, las plantas y los animales. Era pues, una divinidad global, poderosa y gobernadora de todo el Universo. Este abundante simbolismo iconogrfico asociado a la Diosa parece confirmar el carcter monotesta de su culto. El hacha de doble filo es uno de los smbolos ms frecuentes en la cultura minoica, y aparece ya asociado a la figura de la Diosa desde el paleoltico48. En muchos frescos, relieves y esculturas minoicas esta hacha es asida por mujeres (tal vez la propia Diosa, tal vez por sacerdotisas). Ciertos expertos consideran que el simbolismo de estas imgenes no es otro que el de la subordinacin del principio masculino representado por el hacha- al femenino - representado por la mujer que lo agarra -. En este caso, estaramos ante una evocacin no ya slo del culto a la Diosa, sino de la edad del matriarcado poltico y social que tal vez lo acompa. No sabemos cmo ni en qu momento el monotesmo dej paso al politesmo en Creta. Es probable que lo que en un inicio fueron meras advocaciones locales de la Diosa derivasen despus hasta una pluralidad de diosas con entidad propia. Por otra parte, la refinada cultura de las cortes de Cnossos y Festos gener probablemente una religiosidad palaciega con sus propias caractersticas, centrada en el culto a una diosa asociada a las serpientes, la cual, tal vez, no era ya la misma que la gran Diosa Madre adorada originalmente. Poco a poco, debi tambin ir surgiendo el culto a una divinidad masculina, considerada el consorte de la Diosa y asimilado, como en atal Hyk, a la figura del toro. Las clebres corridas o tauromaquias cretenses, en las cuales los danzantes realizaban complejas cabriolas ante el bovino, evocan, posiblemente, un ritual mstico de conjuncin del principio femenino, ejecutado por el danzante, y el

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Se trata de un arquetipo ampliamente extendido. Como tendremos oportunidad de ver ms adelante, muchos relieves de Asher, la consorte del dios semtico oriental El- y tambin probablemente de Elohim/Yahvmuestran a la diosa flanqueada por bices, leones u otros animales. 48 En el yacimiento de Tell Arpachira, en el actual Irn, se encontr una representacin de un hacha de doble filo asociado a una diosa, y datable en el paleoltico. 74

masculino, simbolizado por el toro49. Varios hallazgos de la etapa final de la cultura minoica confirman esta transicin al politesmo. Un anillo encontrado en Isopata parece representar ya a dos diosas distintas. En Cnosos han sido encontrados varios altares tripartitos, lo que tal vez demuestra que en ellos se adoraba a tres divinidades distintas. Finalmente, se han desenterrado algunas imgenes de dolos gemelos, tambin datables de este perodo. Es posible que la unificacin poltica de toda la isla, bajo el dominio de Cnossos, fuera un factor decisivo en esta transicin del monotesmo centrado en la Diosa Madre a un politesmo incipiente. Los documentos escritos en lineal B ms antiguos de Creta, nos describen ya una religiosidad plenamente politesta. Hacia el 1400 a.C. ya se hablaba en la isla aqueo, un dialecto griego, en la ciudad de Cnossos, y varias nuevas divinidades ya eran objeto de culto. Aunque no tenemos la certeza de cmo sucedi, lo cierto es que la cultura aquea sustituy a la cultura micnica en Creta e impuso sus pautas. Muy probablemente, esta sustitucin adopt la forma de una ocupacin violenta. El fenmeno de la conquista aquea y consecuente sustitucin de la religiosidad minoica tambin se hizo extensivo a las dems islas egeas hasta entonces sujetas al modelo cultural cretense. En Filacope, una de las Cicladas, ha sido encontrado un santuario minoico, al parecer abandonado sbitamente hacia el 1120 a.C., en el cual los arquelogos se han topado, junto a las tradicionales imgenes femeninas, con gran cantidad tambin de figuras masculinas. Aunque la propia cultura minoica posiblemente haba ido ya evolucionando, por s misma, hacia el politesmo, la invasin aquea asest el golpe mortal a este reducto final del culto a la Diosa Madre del paleoltico y el neoltico. La pervivencia de la Diosa El valle del Indo ofrece otro ejemplo de pervivencia tarda del culto centrado en la Diosa. Tambin aqu se produjo esa misma transicin desde el culto a la Diosa hacia la adoracin a un panten presidido por un dios masculino. Como en el Creciente Frtil, el proceso fue paralelo al desarrollo de la agricultura y la sedentarizacin urbana. Todava en el 1500 A.C. la Diosa ocupaba un lugar privilegiado en Mohenjo Daro y Harappa, las principales urbes de la regin. Al igual
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Probablemente existe una relacin directa entre la diosa neoltica y la figura del torero. Es sabido que con toda probabilidad el toreo deriva de las tauromaquias del Mediterrneo Oriental. Esta relacin entre las repechudas venus neolticas y la estilizada figura del matador, aunque sorprendente, no deja de ser fascinante. 75

que en Europa y tantos otros sitios, tambin en el valle del Indo fueron las invasiones indoeuropeas las que asentaron el golpe de muerte al culto femenino. En la civilizacin de Indo, parece que el proceso de urbanizacin no gener automticamente la conformacin de una casta sacerdotal o de un culto. Esto es al menos lo que cabe deducir del hecho de que en ninguna de ambas ciudades se hayan encontrado hasta la fecha estructuras arquitectnicas que puedan corresponderse con templos. Sorprendentemente, los edificios de mayor empaque en estas urbes eran los baos pblicos, lo cual tal vez sugiera un culto centrado en el agua. La desaparicin del culto monotesta a la Diosa Madre en sus ltimos refugios Creta, el Indo- no supuso, ni mucho menos, la erradicacin completa de esta figura en el pensamiento religioso posterior. La Diosa, bajo diferentes advocaciones, fue asumida en los panteones politestas de todos los pueblos euroasiticos especialmente en la cuenca mediterrnea-, bajo diferentes formas y expresiones. Los encarecidos intentos de todos los cultos oficiales posteriores por asignar el papel rector a dioses masculinos no impidieron en modo alguno que la Diosa o las diosas hayan seguido teniendo una significacin medular en todas las religiones politestas. En Mesopotamia, la sumeria Inanna y su equivalente babilnica Ishtar asumieron el rol asignado en la antigedad remota a la Diosa Madre primordial. En Egipto, Isis y otras deidades femeninas parecen evocar ese mismo origen en la noche de los tiempos. El recurrente arquetipo religioso de la Diosa que hace nacer a un joven Dios de la fertilidad rememora sin duda alguna esa transicin desde el culto monotesta centrado en la Madre a la adoracin del dios masculino hijo de sta. Llamada Anat y Asher en Siria y Palestina, Arinna y Hannahanna en Anatolia, Artemisa o Rhea en Grecia, Cibeles en Frigia, Venus en Roma, el modelo se repite en todas las culturas antiguas. Su hijo, llmese Baal, Hatti, Adonis, siempre responde a unas mismas caractersticas: es la joven deidad que muere antes de alcanzar la madurez, como las estaciones, en simblica representacin de la fertilidad. Muy probablemente, la enorme pervivencia y fuerza espiritual de la figura de la Diosa deba asociarse a procesos profundos de la psique humana, tales como el papel de la madre en la gestacin y primera infancia, o, en un sentido ms amplio, a la percepcin de que un principio femenino primordial alimenta y da vida a toda la existencia del Cosmos. Por otra parte, la faceta dadora de vida, misericordiosa y compasiva de la Diosa conlleva un potencial de fuerza mstica, espiritual y amorosa al que difcilmente ha podido resistirse la religiosidad de ningn pueblo. El otro aspecto clave de la Diosa, su faceta de
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destructora y regenedarora de lo existente, tambin ha pervivido en casi todas las culturas, bajo frmulas distintas, pero siempre presentes. Apuntemos, finalmente, al papel que la figura de la Diosa representa incluso en las religiones monotestas y que, de modo evidente, rememora esa primaca en los tiempos ms remotos. En el cristianismo, la Virgen Mara principalmente, pero tambin la propia Iglesia femenina en su definicin y en sus formas externas- y las figuras de las santas, evocan esta corriente de culto a la Diosa surgido en la noche de los tiempos50. El caso del Islam, algo ms complejo en este sentido, es parcialmente diferente. La no representacin antropomrfica de Al hace posible que esta divinidad recoja en s misma atributos tanto masculinos como femeninos. No en balde, la asociacin del Al pre islmico a la luna, un smbolo absolutamente femenino, nos recuerda esta doble naturaleza original de la divinidad. No obstante el papel desempaado por la Diosa hasta nuestros das, desde un punto de vista estrictamente jerrquico fue relegado, desde fines del neoltico en casi todas partes, y ms tarde como hemos visto- en Creta51, su ltimo reducto, por las figuras de los dioses masculinos urnicos. En Europa y gran parte de Asia esta sustitucin adopt una forma especialmente radical, de la mano del poderoso y guerrero Dios indoeuropeo del cielo, las tormentas y los truenos. Su impronta religiosa marcara el destino de una gran parte del mundo durante milenios. El Dios Padre Indoeuropeo Quines eran los indoeuropeos? Desde al menos el siglo XVI, algunos sabios y lingistas se haban sentido intrigados por las semejanzas lxicas entre idiomas tan diversos y separados en el tiempo y en el espacio como el snscrito, el griego, el lituano, el alemn o el latn. Investigaciones ms concienzudas desarrolladas a partir del siglo XIX permitieron al fin constatar que, efectivamente, existe un parentesco o sustrato comn en un gran conjunto de lenguas que abarca casi todas las de Europa (las lenguas blticas, germnicas, clticas, latinas, el griego y
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Por otra parte, en el misticismo cristiano no faltan referencias explcitas a Dios como madre, y no slo como padre. To the property of motherhood belong nature love, wisdom and knowledge- and this is God, escribi la mstica inglesa medieval Julian de Norwich. La dimensin femenina de la Divinidad dentro de la tradicin mstica cristiana es un tema tan fascinante como poco conocido. 51 Los aqueos, conquistadores de Creta formaban parte de esa gran familia de pueblos indoeuropeos que desde el 3000 a.C. venan expandindose por todo el continente, en sucesivas oleadas. 77

otras52) y se prolonga hasta las del norte de la India (el antiguo hitita, el persa, el snscrito, el hindi, el maharati y muchas ms). Estudios comparativos demostraron algunas semejanzas culturales en los fundamentos de la organizacin social, poltica y religiosa de estos pueblos. Esto permiti arrojar la conjetura de que los grupos hablantes de estas lenguas, a las que se llam indoeuropeas, compartieron en algn momento del pasado un idioma y un espacio geogrfico comn, a partir del cual fueron a lo largo de los siglos expandindose. Las versiones extremas de esta hiptesis llevaron a relacionar el concepto indoeuropeo con elementos de antropologa fsica: se consider que estos pueblos no slo compartan un sustrato lingstico y cultural, sino tambin racial. Esta posibilidad est hoy por hoy completamente descartada, por cuanto los pueblos que han hablado o hablan un idioma de la familia indoeuropea responden a arquetipos tnicos muy diversos53. El concepto indoeuropeo debe entenderse en trminos lingsticos y culturales, y responde al hecho de que, en un momento del pasado54, una serie de grupos humanos, en un determinado espacio geogrfico situado en alguna parte del este de Europa, probablemente al sur de Rusia o tal vez, segn teoras ms recientes, en el sureste de la
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Incluyendo casi todas las lenguas vivas en el continente, excepto el vasco o eusquera. 53 La versin ms descabellada y atroz de este discurso fue el nazismo, el cual no slo identific una supuesta raza indoeuropea, sino que consider como la versin ms pura de la misma a los escandinavos, denominndola raza aria...un trmino, el de ario, que en realidad se refiere a los grupos indoeuropeos que invadieron el norte de la India en torno al 1500 a.C. El concepto de raza indoeuropea carece de base cientfica y es fruto de la errnea tendencia a asimilar los criterios lingsticos y culturales a los tnicos. Del mismo modo que no existe una raza indoeuropea, tampoco existe una raza latina, o germnica, o cltica. El hecho de hablar una lengua con raz comn a otra no significa tener un aspecto semejante. Lastimosamente, la opinin pblica actual contina atada a este tipo de concepciones. Aunque el asunto se aparta del propsito de ste libro, no est dems explayarse un poco al respecto: As, por ejemplo, no es raro escuchar expresiones tales como que los gallegos son rubios porque son celtas, cuando: A) los galeses tambin son celtas pero no son rubios, B) Los propios gallegos no son predominantemente rubios!....hablar una lengua celta o tener un pasado histrico de cultura celta no significa predominancia de los rubios porque, sencillamente, los celtas no son rubiosni morenos. El trmino celta es una categora lingstica y cultural, no tnica. A nadie se le ocurre afirmar que los catlicos son bajitos porque todo el mundo tiene claro que religin y estatura no guardan relacin directa. 54 Se ha estimado que el idioma indoeuropeo original se hablaba hacia el 3,000 a.C, aunque algunos autores hacen remontar el origen de la lengua indoeuropea original hasta el 7000 a.C. 78

actual Turqua-, en intenso contacto cultural y sujetos a condiciones econmicas afines, hablaron una lengua comn, el idioma indoeuropeo original, y compartieron una serie de parmetros culturales, y que despus esta lengua y este arquetipo cultural fue expandindose a lo largo del tiempo, a la vez que se fue fraccionando como efecto de su interaccin con otras lenguas y otras culturas. El sustrato lingstico comn y determinadas caractersticas de los pueblos indoeuropeos histricos permiten definir, a grandes trazas, los principales elementos de la cultura indoeuropea original as como del medio natural en que se desenvolvi sta. Haremos un somero resumen de estos aspectos, puesto que resultan trascendentales para conocer, a su vez, cuales fueron los principales elementos de su religiosidad y del papel que los indoeuropeos asignaron a Dios o a los dioses. Los indoeuropeos arcaicos practicaban un modelo productivo diversificado: eran ganaderos y cazadores, pero tambin conocan la agricultura, siendo ellos tal vez quienes la introdujeron en Europa. Conocan el caballo (probablemente fueron quienes primero lo domesticaron, hacia el 3000 a.C.55), animal que facilitaba sus desplazamientos y les dotaba de una potencia blica inusitada frente a otros pueblos, gracias a la cual lograron expandirse, en siglos sucesivos, por el inmenso territorio comprendido entre el ro Indo al este y las Islas Britnicas al oeste56. A medida que se dispersaban y ocupaban nuevas reas, su lengua original fue fraccionndose en diversas variantes, antecesoras a su vez de los diferentes troncos lingsticos indoeuropeos (celta, germnico, hitita). Su estructura familiar y social se corresponda con su modelo productivo. La caza y el pastoreo son actividades que requieren de una jefatura centralizada y, por ser funciones vinculadas a la fuerza fsica, eran ejercidas principalmente por los varones. Por ello, el jefe varn del clan o grupo familiar detentaba un poder casi absoluto, a veces hasta de vida y muerte, sobre los dems miembros. El clan familiar se configuraba como la clula bsica de toda
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A Oriente Medio no lleg sino hasta unos 500 aos despus. Los caballos salvajes tenan un tamao equivalente al de un poney. Fue el hombre quien, seleccionando a las bestias de mayor empaque aptas para la montura- obr el proceso de incremento del tamao del animal, al domearlo. 56 De ah que al caballo se le atribuyera una fuerte significacin mgico religiosa en las culturas indoeuropeas. En Roma, por ejemplo, un caballo era sacrificado cada mes de octubre a Marte, el dios de la guerra y de la agricultura. La cola del caballo era conservada todo el invierno como smbolo de fertilidad. El caballo, una bestia ms poderosa que el hombre pero cuyo poder es restringido por obra humana, goza de una fuerza simblica inaudita. El enigma de los caballos, expresa Friedman, no es desconocido para nadie que haya montado uno alguna vez. 79

la estructura social. Casa, mujer e hijos, todo era propiedad del pater familias. Los derechos se heredaban por progenitura. En muchas lenguas indoeuropeas, el trmino para progenitor (despotes en griego, dampti en sncristo, dominus en latn) est asociado a la idea de amo o seor. Por encima del clan familiar se encontraba la tribu, a la que los clanes deban fidelidad cuando se requera la concurrencia de una fuerza militar conjunta poderosa para hacer frente a enemigos y salvaguardar as los derechos de pasto y caza sobre el territorio. Todos los miembros de la tribu se consideraban descendientes de un mismo antepasado comn y por tanto se deban lealtad de hermanos entre s, en trminos de mutua ayuda frente amenazas exteriores. En la tribu no exista una jefatura individual, sino que todos los padres de familia (ergo todos los guerreros) gozaban de iguales deberes y derechos y adoptaban sus decisiones, especialmente las relativas a la justicia y a la guerra, en asambleas comunitarias, salvo en las ocasiones en las que necesidades especficas exigan la designacin de un caudillo militar. Con el transcurrir del tiempo, en muchos pueblos indoeuropeos fueron surgiendo, fuera de esta clase comn de patres familias guerreros, dos clases sociales ms: Los sacerdotes, especficamente dedicados a las actividades religiosas, y los campesinos no guerreros, clase social mayoritaria formada a partir de los pueblos sometidos. No obstante, esta estratificacin social no se produjo sino a partir de una evolucin lenta y gradual57. Todos estos aspectos culturales influyeron decisivamente en las formas religiosas de los indoeuropeos. La religin, en definitiva, no es sino un reflejo ntido de la sociedad de la que nace. Los pueblos indoeuropeos histricos de la antigedad fueron politestas. Sin embargo, en casi todos ellos fue sumamente frecuente la consideracin de uno de los dioses del Panten como superior a todos los dems58. Este Dios Supremo actuaba como padre o jefe de los dioses, gobernando la corte divina, si bien su poder sobre los dems dioses y diosas no era absoluto. El Dios Supremo funga como un rey del mundo celestial, gobernando con mano de hierro a las dems criaturas divinas.
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Por ejemplo, entre los latinos, todava en la poca de la Roma imperial el imperator conservaba, junto a sus atribuciones polticas, determinadas funciones sacerdotales. 58 Algunos autores consideran que, originalmente, las tribus indoeuropeas eran enotistas, es decir, cada tribu contaba con su propia divinidad exclusiva. A medida que las tribus se federaban o asociaban, tal y como sucedi entre los germanos, los celtas o los arios, la deidad suprema del grupo o clan dominante pasaba a convertirse en el Padre de todos los dems dioses. Aunque esta tesis no deja de ser atrayente, no explica la afinidad de la raz dev ni las caractersticas comunes del Dios Supremo en los distintos pueblos indoeuropeos, de las que enseguida nos ocuparemos. 80

Poda castigar a los dems dioses, pero no era capaz de controlar lo que stos hacan. Todas las divinidades, incluidas el Dios Supremo, respondan a patrones de actuacin vigorosamente humanos. De poder limitado, cada dios se conduca como lo hara un hombre comn: capaz de entrar en clera, capaz de amar apasionadamente a otra diosa u otro dios, capaz, en definitiva, de cualquier sentimiento cotidiano de los humanos. El mundo de los dioses transcurra paralelo al de los hombres59. Y haba ocasiones en las que los seres divinos resultaban incluso ms humanos que los propios hombres, dejndose arrebatar por las pasiones ms bajas de una manera harto desenfrenada. Como seala Leonar Shlain, el Zeus de la mitologa griega es un autntico violador en serie60. Esta estructura teolgica responda de una manera casi literal al modelo familiar y tribal, que, como hemos visto, se caracterizaba por la presencia de la figura de poder casi absoluto del pater familias y la equidad, en la tribu, entre todos los guerreros. La asamblea de los dioses-presidida por el Dios Supremo como primus inter pares, y en la cual stos debatan sobre las decisiones ms trascendentes, se corresponda tambin con la idea de la asamblea poltica de la tribu61. La antigedad de la creencia en este Dios Supremo se muestra en el hecho de que el trmino para designar a Dios en numerosos pueblos indoeuropeos conserva una misma raz -dev62 - (Deus en latn,
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En esta breve resea de la religiosidad indoeuropea hemos dejado de lado otros aspectos distintos a la concepcin del Dios Supremo, pero igualmente reveladores de las relaciones entre estructura socioeconmica y religiosidad, tales como el extendido culto indoeuropeo al caballo (expresado en muchas ocasiones en forma de sacrificio propiciatorio de estas bestias; el caballo era identificado con el cosmos y su sacrificio representaba la creacin), la ausencia inicial de templos (el culto se renda en los bosques o las montaas), tan tpica de todos los pueblos de pastores nmadas, o el culto domstico a los antepasados, como forma de estrechar y perpetuar los lazos consanguneos en el clan. 60 En vivo contraste con el bblico Yahv, del que no se nos narra jams ningn escarceo amoroso, ni con diosas ni con humanas mujeres. 61 La asamblea de los dioses, como las que Homero nos describe en la Ilada y la Odisea, es un concepto diferente al de Corte Celestial, una nocin de las religiones semticas. En la asamblea de los dioses todos departen en pie de igualdad, aunque el Dios supremo tenga la ltima palabra en caso de disputa. La Corte Celestial es una reunin de los dioses pero en la que uno de ellos opera como rey de los dems, siendo los otros sus consejeros o asesores. La nocin de corte celestial es tpicamente oriental, no indoeuropea, y est asociada a sociedades urbanas de poder centralizado, tales como las monarquas del Oriente Medio antiguo. 62 O tambin div y tiv, que no son sino evoluciones semnticas de la misma raz. Algunos autores minoritarios- relacionan en cambio esta raz con el 81

Deva en iranio, Deivas en celta, Daeva en lituano o Tivar en nrdico) lo que denota que se trata de un concepto anterior al fraccionamiento y dispersin de todos estos pueblos63. Esta raz comparte el mismo origen etimolgico que las palabras brillante, luz o da en la mayor parte de las lenguas indoeuropeas vivas y muertas, lo que permite considerar que la naturaleza de este Dios Supremo se asociaba a la luz del da, lo cual casa perfectamente con la condicin celeste asignada a este Dios por parte de casi todos estos pueblos ya en tiempos histricos. Se trataba de una Divinidad que moraba, literalmente, en el cielo o en las altas montaas. En muchas ocasiones, era tambin asociado al trueno y la tormenta, tal y como suceda con Zeus en Grecia: Los eptetos de este Dios evocan siempre su relacin con las tempestades64 y los lugares en los que caa un rayo eran considerados sagrados y se consagraban a Zeus65. Entre los germanos del sur, el papel de Dios Supremo estaba asignado a Wotan (tambin llamado Woden o Wodan), que era a la vez la divinidad del torbellino y el trueno y el Dios de los muertos, amo de la ultratumba y gua de las almas tras la muerte. El mismo papel jugaba Odn entre los germanos de Escandinavia. De carcter guerrero y tambin asociado a la tormenta, Odn reinaba en la Valhala, el paraso al que las valkirias conducan a los guerreros muertos en combate66. Entre los antiguos eslavos, Perum (de piorum, relmpago), el dios de la tormenta, era el rey de todos los dems dioses. La divinidad suprema de los hititas se denominaba literalmente Dios de la Tormenta y el Cielo. El caso de la religin vdica de los arios (los pueblos indoeuropeos de la antigua India) responde tambin a este mismo modelo. Un pasaje de los
trmino divertirse, jugar. Segn esta etimologa improbable, los dioses seran, para los indoeuropeos, los seres que por principio ms se divierten, al no estar constreidos por las limitaciones humanas. 63 Las races comunes en las palabras de las distintas lenguas indoeuropeas son tambin un indicador magnfico de sus parentescos. As, por ejemplo, los pueblos gals, galico, galo, galaico, glata o galitzio formaron todos parte de la gran familia indoeuropea de los celtas (gal). 64 Tales como Urios (el que enva los vientos favorables), Bronton (el tonante). 65 Debe sealarse que Zeus, pese a ser la deidad suprema del panten griego, era objeto de menor culto cotidiano que otros dioses, aunque sin llegar al arquetipo de Deus Otiosus, porque, aunque menos que otras deidades, tambin a l se le renda culto, y adems se consideraba que interfera en la vida cotidiana de los hombres, al contrario que el ocioso Dios de tantos pueblos sub-saharianos y de todo el mundo. 66 Entre los germanos, no obstante, la soberana sobre el panten divino era compartida por Wodan-Odn con Dinar (Thor en Escandinavia). Tal y como distingue Eliade, aquel ejerca las funciones de soberano mgico o chamn, en tanto ste las de soberano hroe o jefe de la tribu. 82

Vedas menciona que existen hasta 3399 dioses, y a lo largo del texto sagrado se mencionan por sus nombres hasta 33 divinidades diferentes. El Dios Supremo de este abigarrado panten era Indra, al cual los Vedas dedican nada menos que 250 himnos religiosos. En ellos nos es descrito como un Dios guerrero, asociado al trueno y al rayo. Para los celtas la deidad superior era Taranis (de taran, tronar); Perunas (que significa relmpago) la de los blticos67. Siempre celestial, conexo con la luz del da o con la tormenta, ste Dios Supremo, ejerce poder absoluto sobre los hombres y relaciones de cierta jefatura, aunque no control total, sobre una coleccin de numerosas deidades especializadas. El Dios Supremo sufre las veleidades humanas, tiende a mostrarse colrico y con justicia ciega, capaz del premio o del castigo. En muchas ocasiones, y como otro reflejo ms de hasta qu punto la figura de este Dios no es sino un trasunto de la estructura social y familiar, es designado como Dios Padre68, no ya de los otros dioses (que son sus hermanos) sino de los hombres, al igual que el pater familias lo era en el hogar69. La expansin de los pueblos indoeuropeos por casi toda Europa entre el 3000 y el 1500 a. de C. barri el culto monotesta a la Diosa madre primordial en gran parte del continente70. Un buen indicador de
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Esto no significa que la figura del dios de la tormenta fuera una exclusividad de los indoeuropeos. Probablemente, los pueblos que habitaban las regiones despus ocupadas por stos tambin contaban en sus panteones con esta figura. Tal es el caso de los hatti, el pueblo pre-indoeuropeo que ocupaba Anatolia antes de la invasin de los hititas, y cuyo dios supremo era Shiushummi, la deidad del trueno. 68 La fontica espaola pronuncia Jpiter para designar al Dios Supremo latino, pero, en realidad, es Iupiter, es decir Dius-Piter, Dios Padre. 69 Como nota curiosa, puede mencionarse que el arcaico Dios Supremo indoeuropeo an es adorado por unas tres mil personas en un remoto rincn del Hindu Kusk pakistan. Se trata de los kalash, el ltimo pueblo indoeuropeo que aun conserva intacto el politesmo arcaico. Su divinidad suprema, llamada Dazau, recuerda vivamente en sus atributos al Zeus griego. No est claro si los kalash son descendientes de guerreros de las fuerzas de Alejandro Magno o si, mas probablemente, los paralelismos de su religin con la mitologa griega se deben a su comn origen indoeuropeo. 70 Matija Gimbutas ha especulado que la causa principal de la debacle del culto a la diosa no slo en Europa, tambin en Oriente Medio- hay que buscarla en las invasiones de ciertos pueblos de jinetes nmadas pre-indoeuropeos procedentes del sur de Rusia, los cuales, hacia el 4500 a.C., se habran expandido por toda Europa y Oriente Medio. Gimbutas denomina a esta civilizacin invasora cultura de Kurgan (por el nombre ruso para designar a los tmulos funerarios), pero las evidencias de su existencia son ms que frgiles. 83

ello es que precisamente fueron en aquellas escasas reas en las que la presencia indoeuropea nunca lleg o lleg tardamente dnde ms se conserv la creencia en la Diosa. As, adems del caso de Creta, pueden mencionarse los del Pas Vasco en los Pirineos Occidentales y Liguria. Estas regiones probablemente no fueron ocupadas por pueblos indoeuropeos y ambas presentan dos de los focos ms importantes de volumen de estatuaria de venus neolticas. Lo poco que conocemos sobre la religin vasca pre-cristiana permite afirmar que en el centro de la vida religiosa se hallaba el culto a una divinidad femenina llamada Mari. Mari era la personificacin de la tierra. Se consideraba que las cuevas71 eran su hogar. La Diosa conserv su papel como deidad omnipotente hasta los tiempos de la cristianizacin72. Maju, su consorte, quedaba supeditado a la gran Diosa73. La etimologa de Mari evoca su asociacin con la nocin de fertilidad, puesto que probablemente el nombre deriva de Amari, trmino alusivo al oficio de ser madre74. Mari nunca fue sustituida por un dios masculino, aunque como seala Andrs Ortiz-Osss, experto en el tema:

Primordialmente la de Mariurika, en Amboto, cuya forma alta, estrecha y larga- recuerda vivamente a la vulva femenina. 72 Segn Ortz-Osss, el matriarcalismo vasco ha perdurado hasta tiempos recientes como un sustrato psicosocial de esa religiosidad centrada en lo femenino propia de la cultura vasca arcaica. La adoracin a Mari, por su parte, dur hasta tiempos no muy lejanos entre los pastores de Amboto. Segn se cuenta, el prroco de la zona acuda a celebrar misa a la cueva de Mariurika una vez cada siete aos, en honor a la Diosa. Probablemente, pues, Amboto ha sido la ltima localizacin de una forma religiosa que, en el pasado, cubri casi toda Euroasia. 73 En cuanto al resto de la pennsula Ibrica, tan slo la parte norte y central fue ocupada por pueblos de origen indoeuropeo (celtas principalmente), en tanto el sur y las costas del Mediterrneo fueron reas de penetracin ibrica, una cultura de origen camita, norteafricano. La gran familia lingstica camita incluye hoy en da a pueblos tales como los berberes, los targui, los amhara o los somales. Los beros probablemente asimilaron los cultos locales a la diosa Madre en lugar de suplantarlos con una nocin del Dios Padre al estilo indoeuropeo, que ellos no posean. El papel de la Virgen en la religiosidad andaluza hasta nuestros das, inusitado en comparacin a cualquier otro punto de Europa, es tal vez un rescoldo del hecho de que Andaluca no fue ocupada por las invasiones indoeuropeas y por tanto el eco del culto a la Diosa permaneci ms vivo que en otras partes. 74 Otra posible etimologa es que proceda de la cristiana Mara, a cuyo nombre fuera asimilada la diosa en la poca de la cristianizacin del Pas Vasco, hacia los siglos VI y VII d.C. 84
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Hay numerosas referencias a la existencia de una divinidad celeste, asimilable al Jpiter latino o al Dios cristiano de nombre Urtzi () ste parece no tener ningn papel en las leyendas, siendo probablemente una incorporacin de origen exterior. Mari no era sino la misma diosa del Neoltico, la Venus de las estatuillas, adorada en toda Europa antes de la llegada de los indoeuropeos. As pues, en las montaas vascas la arcaica religin matriarcal pre-indoeuropea perdur durante centurias. Huelga decir que tambin la lengua vasca logr sobrevivir, como una reliquia de esa cultura Europea arcaica extinta en el resto del continente. Generalmente tendemos a considerar algunos aspectos de nuestra religiosidad como simplemente naturales cuando en realidad son el resultado, obviamente, de la historia de la cultura y la sociedad. En este sentido, la cantidad de elementos de la religiosidad indoeuropea y en particular de su concepcin del Dios Supremo que ha heredado la cultura occidental es colosal. El prejuicio de considerar al analizar la religin de otros pueblos que, aunque nos encontremos frente a un panten politesta, debe existir un Dios Supremo, es en realidad fuertemente cultural y de raz indoeuropea. El carcter masculino de la concepcin contempornea del Dios Supremo es en gran medida reflejo de su fuerte impronta indoeuropea, como lo es tambin el imaginarlo como padre de los fieles o la idea de que tiene el poder de castigar y perdonar, completamente extraa a otras concepciones religiosas de otros pueblos75. Aunque muchos aspectos de la ideas sobre Dios con las que estamos familiarizados en el mundo occidental, tienen un origen indoeuropeo muy arcaico, la concepcin monotesta, en cambio, no es parte de esa huella. Por ms que creyeran en un Dios Supremo, los pueblos indoeuropeos histricos nunca fueron monotestas76, sino, ms bien, ejemplo de un politesmo masivo, tal y como evidencian los casos de la antigua Roma, Grecia o en el hinduismo contemporneo. Tendremos ocasin de analizar en prximos captulos como se forj el monotesmo tal y como hoy en da lo entendemos. Veremos que surgi en el medio cultural semita, un contexto muy diferente al indoeuropeo desde varios puntos de vista. No obstante, la recurrente historia de
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Nuestra herencia de las concepciones religiosas indoeuropeas abarca muchos otros aspectos adems de los relativos a la naturaleza de Dios. La idea de que debe existir una clase sacerdotal especfica es un buen ejemplo de ello: Se trata de una concepcin que, en cambio, resulta en general ajena al universo cultural semita y por tanto rabe e islmico. 76 Salvo el caso del mazdesmo persa, que analizaremos ms adelante. 85

sucesivas oleadas de invasiones indoeuropeas, (incluido Oriente Medio, la zona de origen del monotesmo) supuso que, histricamente, las nociones sobre el Dios Supremo de los indoeuropeos influyeran de forma decisiva en el proceso de conformacin de la idea del Dios nico. A travs de la impronta primero persa y despus griega sobre el judasmo, y posteriormente del predominio de Roma sobre el cristianismo, sumado al sustrato religioso de los pueblos convertidos a esta nueva religin en toda Europa, el modelo indoeuropeo de entender al Dios Supremo marc de manera inequvoca la forma que finalmente adoptara el monotesmo cristiano. Pero antes, mucho antes de que cualquiera de estas influencias tuviera lugar, ya sabemos que haban venido tomando forma en Oriente Medio las primeras culturas urbanas con escritura. Una de ellas, la del antiguo Egipto, fue el escenario de una de las ms apasionantes evoluciones de la idea de Dios y de los dioses que la historia ha conocido.

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Ra, Amn, Atn

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Introduccin Sumergirse en el laberinto de tumbas del Valle de los Reyes en Luxor o dejarse llevar por el magnetismo eterno de las inmensas pirmides de Gizeh son experiencias que adems de subyugarnos, nos hablan en primera persona de un mundo religioso de hace cinco mil aos. Un mundo con un fascinante sentido hacia la vida y la muerte, un mundo imbuido de religin. En los relieves de los templos, en los frescos de las cmaras subterrneas, aquellos hombres y mujeres que alguna vez vivieron, amaron, sintieron, siguen hablndonos hoy. La religin del antiguo Egipto, como una voz arcana del pasado remoto, sigue plantendonos muchas preguntas, pero tambin, dndonos algunas respuestas sobre los grandes temores del gnero humano. Cmo sentan los egipcios la experiencia religiosa? Qu relacin establecan con sus dioses? Experimentaron la necesidad de creer en un nico dios? La forma de vida egipcia y tambin las expresiones culturales y artsticas cambiaron aparentemente muy poco a lo largo de los siglos. Desde la unificacin de todo el valle del Nilo hacia el 3,050 a.C. con Buto1, el primer faran, pareciera como si la expresin poltica, social y religiosa de Egipto hubiera quedado ya predeterminada en todas sus formas fundamentales. En arquitectura funeraria, se pas de las mastabas a las pirmides y de stas a las tumbas excavadas en la roca. Pero cuando el no experto contempla un relieve egipcio, le resulta casi imposible determinar a que poca de la historia corresponde. Impresiona observar como a lo largo de ms de dos mil quinientos aos las formas y tradiciones se mantuvieron tan poco alteradas. Polticamente sucede lo mismo. Salvo algunos lapsos muy concretos de tiempo, Egipto goz a lo largo de los siglos de una estabilidad poltica mucho mayor que la de cualquier otra zona de Oriente Medio en la Antigedad. Presenta la religin egipcia esa misma homognea continuidad a lo largo de los siglos?
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Buto, gobernante del Alto Egipto, logr ocupar el Bajo Egipto, logrando por primera vez la unificacin de todo el valle del Nilo en un solo Estado. 89

Amn, Ra, Horus, Osiris, Isis, Apis.....la lista de divinidades del Egipto antiguo parece interminable. Los antiguos egipcios fueron, durante miles de aos, politestas. No obstante, cuando se analiza detenidamente el asunto, se observa que el fenmeno de fondo, como en cualquier religin, no es tan sencillo. Hay indicios de una espiritualidad de tipo totemista en el perodo pre-faranico. Aunque en el Egipto ya histrico la religin fue plenamente politesta, la creencia en un Dios Supremo, incluso creador de los dems dioses, nunca se perdi. Las especulaciones religiosas referentes a triadas de dioses2 matizaban en parte la concepcin politesta. Tal politesmo institucional conviva con formas de monolatra: determinados grupos, como los colegios sacerdotales o algunas personas especialmente vinculadas a un dios local, centraban su culto en una divinidad especfica y no rendan adoracin a los dems seres divinos del panten, aunque no negaran su existencia. En el mbito local, parece que el culto tenda a centrarse en alguno o algunos dioses regionales, ms que en el amplio Olimpo oficial en su conjunto. Finalmente, hubo una breve etapa en la historia egipcia en la que el monotesmo absoluto rein con luz propia. Como veremos, esta pluralidad de fenmenos religiosos, a veces conviviendo en el tiempo, a veces sucedindose entre s, nos ofrecen un buen ejemplo de lo escasamente til que a veces puede llegar a resultar mantener posiciones muy formalistas sobre dnde empieza el politesmo y donde termina el monotesmo. Pastores nmadas en un Sahara frtil El Libro de Los Muertos, el texto colocado por los sacerdotes en las tumbas para que los fallecidos dispusieran de una gua prctica durante su periplo por el Otro Mundo, contena la siguiente oracin a Amn-Ra: Un himno a Amn-Ra, jefe de los dioses, seor de los cielos, seor de la verdad, creador de los hombres, creador de las bestias (...). Ra, cuya palabra es la Verdad, el gobernador del mundo, el ms valeroso, el jefe del que se hizo el mundo y que se hizo a s mismo. Sus formas son ms numerosas que las de cualquier otro dios (...) Oh, creador de los dioses (...) seor de la Eternidad, creador de la Infinitud, creador de la luz. Salud a ti (Amn-Ra),

grupos de tres divinidades mutuamente relacionadas entre s y que en parte compartan una naturaleza comn, 90

t que has creado todas estas cosas, t, el nico, que te manifiestas de muy diversas formas En base a este bello himno y a otros documentos semejantes, algunos egiptlogos han venido especulando, desde principios del siglo XIX, con la posibilidad de que la religin del reino faranico fuera, en los tiempos ms remotos, monotesta. El clebre egiptlogo Sir Wallis Budge, en su trabajo dedicado al anlisis del Libro de los Muertos, mencionaba comentando este pasaje: Leyendo estos extractos es imposible no concluir que las ideas de los egipcios arcaicos en relacin al dios Amn Ra hacan de ste un dios supremo y que de hecho llegaban a establecer una distincin muy clara entre el Dios, es decir, Amn Ra, y los dioses. Nos encontramos ante una definicin de Dios como un ser que se cre a s mismo, que tiene existencia propia y que cre todo el Universo. Otros muchos pioneros de la egiptologa mantuvieron esta misma tesis de un presumible monotesmo inicial3. Para ellos, los campesinos del Egipto arcaico fueron monotestas: crean en la existencia de un solo Dios eterno, innombrable e inabarcable por la mente humana. Segn tal teora, el culto exclusivo a Amn-Ra deriv despus hacia el politesmo, a medida que se fueron deificando algunos de los atributos del Dios, hasta asumir estos caracteres la naturaleza de dioses independientes. Para Budge la concepcin religiosa de los egipcios estaba demasiado marcada por su origen cuasi monotesta como para que la proliferacin posterior de nuevos dioses borrase esa necesidad de atribuir a alguno de ellos un mximo rango en la jerarqua divina, de forma que acogiera esa necesidad sentida, ese eco, de un Dios supremo. Nada ms grato para el gusto victoriano que imaginar una raz monotesta escondida detrs del genio creativo y organizativo del antiguo Egipcio. Para los egiptlogos decimonnicos, el politesmo, considerado zafio y tribal, casaba mal con la grandiosa cultura faranica. La hiptesis del trnsito del monotesmo al politesmo en el Egipto antiguo se ha argumentado tambin en base a que el nmero de dioses reverenciados por los habitantes del Nilo se fue incrementando a lo largo de los siglos. Algunos dioses no adorados en la poca de las primeras dinastas faranicas, fueron incorporados ms tarde al panten religioso. El culto a los faraones, por ejemplo, fue tomando forma con el
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Entre otros, Champollion-Figeac, De Rouge y Pierret. 91

tiempo4. Ms tarde, los egipcios comenzaron a adorar incluso a otros personajes reales, como a Imhotep, el arquitecto y primer ministro del faran Zoser, cuya pirmide es la ms alta de todo Egipto5. Si cuanto ms atrs en el tiempo miremos, menor era el nmero de dioses adorados, porqu no partir de la base de un monotesmo inicial? Para analizar con cierta profundidad esta cuestin, debemos antes conocer como se conform la civilizacin egipcia. Hace diez mil aos las ahora ridas arenas del desierto egipcio eran grandes planicies frtiles en la que los elefantes, y los bisontes pastaban mientras los humanos cazaban, errando incesantemente detrs de las bestias6. Sabemos, por las escenas de caza en las pinturas rupestres encontradas en los macizos montaosos saharauis y por el descubrimiento de enterramientos humanos acompaados de cornamentas de bovinos, que hacia el 10,000 a.C. el chamanismo, al igual que en Europa, era tambin la forma religiosa de los pueblos prehistricos norafricanos. Posteriormente tal vez hacia el 7000 a.C.-, estos cazadores y recolectores aprendieron a domear a los bisontes, a las ovejas y a las cabras, en un proceso que seguramente se desarroll de modo independiente al descubrimiento de la domesticacin en el Oriente Medio asitico. Hacia el 5000 a.C. la ganadera nmada dominaba la vida socio-econmica de los pobladores del actual Sahara y, con alta probabilidad, tambin su vida religiosa, orientada a un chamanismo cada vez ms elaborado. En torno al 4000 a.C., la persistencia de las sequas y consecuente desecacin de acuferos en todo el norte de frica provocada por un cambio climtico global fue obligando a los cazadores
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Inicialmente los faraones slo eran considerados los sumos sacerdotes del culto a todos y cada uno de los dioses de Egipto. Despus pasaron a ser divinizados tras su muerte, y, ya a partir de la poca del Imperio Nuevo, incluso en vida. 5 Tambin terminaron siendo deidificados Kagemmi, un funcionario del faran Teti, de la sexta dinasta, as como Isi, otro funcionario de la misma poca, y Amenhotep, el constructor de las imgenes del faran Tutmosis III conocidas hoy como los Colosos de Menn. 6 La geologa y la climatologa han demostrado que en tiempos remotos, probablemente entre el 8,000 y el 2,500, todo el norte de frica era una enorme sabana, con grandes lagos de agua dulce. El largo proceso de calentamiento posterior a la ltima glaciacin fue transformando la regin en un rea seca. Este proceso prosigui hasta tiempos histricos. Sabemos, por las fuentes romanas, por ejemplo, que hace dos mil aos la franja frtil en las costas de Libia no era tan reducida como en la actualidad. Las pinturas encontradas en muchos puntos del Sahara muestran escenas de cazadores persiguiendo gacelas en regiones en la actualidad desoladas. 92

y pastores nmadas del sector oriental del actual desierto del Sahara a asentarse de forma permanente a orillas del Nilo -la principal fuente de agua que conservaba su caudal de modo estable. Brian Fagan estima que hacia ese tiempo ya poblaban el valle del Nilo al menos medio milln de personas. La afluencia de gentes del desierto hacia la cuenca del ro prosigui ya en pocas histricas. Los cambios climticos son recurrentes en la Tierra, con su consecuente efecto expansivo en las etapas de calentamiento- o contractivo en las de enfriamiento- de la superficie de los desiertos. Los nmadas no pueden hacer frente al incremento demogrfico sino con la emigracin hacia las reas que disponen de agua y donde la agricultura resulta posible. Tan slo un cierto nmero limitado de reses y por tanto de familias dependientes del ganado- pueden pastar en una determinada superficie desrtica. Si se excede esa cifra los ya de por s escasos pastos enseguida se agotan. En cambio, las zonas agrcolas pueden dar de comer a poblaciones en crecimiento sostenido. Por ello las zonas irrigables han asumido siempre los excedentes poblacionales del desierto, ya haya tenido ello lugar mediante pacficas emigraciones o por medio de la ocupacin blica. La dicotoma entre errabundos y sedentarios, o si se prefiere, entre pastores y agricultores, y la permanente relacin de afluencia de aquellos en el territorio de estos es una de las corrientes de la migracin humana ms caractersticas en la conformacin de las diferentes culturas y sociedades7. A medida que los clanes nmadas se iban fijando en la cuenca del Nilo, traan consigo sus creencias de tipo totmico. Todo esto suceda en una poca anterior a que los egipcios inventaran la escritura, de modo que, lamentablemente, no contamos con registros escritos para conocer los detalles. El Libro de los Muertos y otros documentos en los que se han basado aquellos que sostienen que la primera religin de los
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Algunos autores, como Terry G. Jordan-Bychkov, Terry y Mona Domosh ven la relacin dialctica entre nomadismo y agricultura de una forma exactamente opuesta a la que hemos sealado: Para ellos, el pastoreo surgi como efecto de la superpoblacin en la cuenca del Nilo as como del ufrates-Tigris y del resto del creciente Frtil-, que obligaba a aquellos grupos sin acceso a la tierra a abandonar las zonas agrcolas, teniendo que optar por dedicarse a la ganadera en las ridas zonas adyacentes. No obstante esta hiptesis no resiste la cronologa arqueolgica: Las culturas ganaderas del Sahara precedieron en al menos dos mil aos al inicio de la agricultura en Egipto. Ello no obsta al hecho de que en la historia Antigua las corrientes migratorias entre el desierto y los valles de los ros no siempre han sido unidireccionales: los nmadas emigraban a las zonas de riego y se hacan agricultores, pero en algunos casos, de forma opuesta, grupos sedentarios adoptaban una vida pastoril en el desierto. 93

egipcios fue el monotesmo, se escribieron en una poca muy posterior, ya en plena etapa faranica. La arqueologa puede aqu ofrecernos algunas respuestas. En ElBadari, en el valle del Nilo, se ha excavado una comunidad datada en el 5000 a.C. en la cual aparecieron enterramientos de perros, antlopes y otros animales. Otros poblados de la misma poca han dado resultados parecidos. As pues, en los primeros tiempos de la vida sedentaria en el Nilo, el culto a los animales segua siendo la forma religiosa principal. En Kanais, en el llamado Desierto Oriental, la seccin del Shara situada entre el Nilo y el Mar Rojo, se descubrieron hace pocos aos una serie de bajo relieves cuya datacin ha resultado algo polmica, pero que en general hay que situar en torno al 4000 o 3500 a.C. Esta era una poca en la el curso del Nilo se encontraba probablemente ya organizado en forma de pequeos Estados o nomos. En uno de los relieves ms interesantes se representa a una embarcacin sobre la que navegan un toro de largo pene y dos figuras humanas. De nuevo, la idea del culto animal y particularmente a los bovinos- parece ocupar un lugar importante. La famosa paleta de Nejem que se remonta al 3100 a.C., conmemora la unificacin del pas del Nilo bajo Buto, el primer faran, que aparece portando un cinturn en forma de rabo de toro mientras agarra del pelo a un enemigo derrotado. La escena est presidida por dos cabezas de bovinos. Como vemos, desde los tiempos de la caza y recoleccin hasta los del asentamiento de poblados estables en el Nilo, pasando por la etapa ganadera en las sabanas del entonces frtil desierto, toda la prehistoria egipcia nos habla del culto a los animales. Varios indicios, ya del Egipto histrico, refrendan las conclusiones extrables de la arqueologa prefaranica. Dioses animales en el Egipto histrico La gran mayora de los dioses que se adoraban en Egipto ya en la poca histrica estaban representados bajo la forma de animales, de seres mitad hombre y mitad animal: Sobek era un cocodrilo, Khepri un escarabajo, Taurt un hipoptamo, Horus un halcn, Apofis una serpiente, Wepwawet un chacal8. Ejemplos de casos de mezcla entre hombre y animal son los de Sejmet (una mujer con cabeza de len), Isis
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Algunos de los dioses eran directamente adorados bajo la forma de animales vivos. Por ejemplo, se consideraba que el espritu del dios Monthu viva en una determinada vaca de carne y hueso, que era seleccionada mediante un complicado ritual. Cuando la vaca mora, el espritu del dios pasaba a otra, que ocupaba su lugar. 94

(una joven con cuernos de toro), Selket (un hombre con atributos de escorpin) o Harajty (una mujer con cabeza de halcn)9. A veces varios dioses eran figurados como una misma bestia. Buchis era un toro, pero tambin se simbolizaba como macho bovino a Apis. Jnum y Amn eran adorados ambos en forma de carnero. Algunos eran representados indistintamente como un animal u otro. Seth a veces aparece como un hipoptamo y otras como un cocodrilo. En ocasiones se simbolizaba a un mismo dios bien como persona o bien como animal. Mut poda aparecer como una vaca, pero tambin como una mujer joven. El asunto parece intrincado, y desde luego lo es. Hace falta ser un autntico experto para identificar correctamente a las decenas de dioses del Antiguo Egipto. Bstenos aqu retener la idea fundamental: la asociacin entre muchos dioses y figuras de animales. Algunos indicios arqueolgicos nos muestran que en la poca de las primeras dinastas casi todos los dioses eran caracterizados como animales, y que la representacin en la forma de mitad animalmitad persona o como persona comenz a darse paulatinamente despus. En el Egipto faranico la inmensa mayora de los dioses estaban especialmente ligados a una ciudad o provincia concreta. Esta especial relacin de cada dios con un lugar o zona aparece confirmada una y otra vez en numerossimos textos religiosos de la poca faranica. El principal templo de cada dios se encontraba precisamente en el lugar al cual se vinculaba su origen. El dios Horus se ligaba al Bajo Egipto, Osiris a la ciudad de Mendes, Bastet a la de Bubastis, Neith a Sais, Ajedali a Busiris, Wepwawet a Asyut, Osiris a Abydos, Seth a Naqada, Hathor a Dendera, Min a Coptos, Monthu a Armat, Sobek a la regin de Asun, y as un largo etctera10. En los casos de las ciudades de Heracleopolis, Hermopolis y Heliopolis, la vinculacin de cada una de estas poblaciones y un dios concreto era tan evidente para los antiguos, que los trminos con las que actualmente las conocemos derivan de los que los griegos las asignaron, a partir del nombre del dios helnico al que asimilaban al dios egipcio adorado en cada una de ellas. Herishef, Thoth y Ra eran los dioses principales de cada una de estas tres urbes, identificados por los griegos,
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En cuanto a los de apariencia completamente humana, estn los casos de Osiris, personificada como una mujer momificada, Ptah, como una estatua tosca de un hombre o Bes como un enano monstruoso. 10 El glosario de dioses egipcios que la obra de ngela Thomas Egyptians Gods and Myths anexa en su parte final permite establecer este tipo de relaciones entre los dioses y lugares concretos en nada menos quecuarenta y cinco casos. 95

respectivamente, con Hrcules, Hermes y Helios. Slo un grupo muy limitado de deidades no estaban ligados a algn lugar concreto11. Casi todas las ciudades y provincias egipcias slo se vinculaban a un nico dios, como sucedera despus con los santos patrones en la Cristiandad12. Slo hay cuatro excepciones de ciudades en las que se conform todo un panten, en lugar de cultivarse la fe en un slo ser divino principal: Menfis, Hermpolis, Heliopolis y Tebas. Cada uno de estos cuatro panteones se conformaba por un puado del conjunto de todos los dioses adorados en todo Egipto. En Heliopolis, por ejemplo, el panten estaba integrado por doce dioses, en Menfis por nueve. Thot era el dios supremo del panten de Hermpolis, Ra de Helipolis, Ptah de Menfis y Amn de Tebas. Las relaciones entre los dioses en cada uno de estos panteones variaban. Por eso es tan difcil instruirse en mitologa egipciaen cada panten las historias sobre los dioses cambian, as como sus relaciones mutuas. Las cuatro ciudades dotadas con panten compartan una misma caracterstica: Todas ellas fueron capitales de Egipto en algn momento de la dilata historia antigua del pas del Nilo. Helipolis y Hermpolis fueron las sedes del Bajo y Alto Egipto antes de la unificacin. Menfis fue la cabecera de los faraones durante el Imperio Antiguo y Medio. Tebas fue la capital en la poca del Imperio Nuevo. Las otras ciudades, aquellas que no contaban con todo un panten propio, y en las que slo se adoraba a un dios principal Asyut, Bubastis y docenas ms- nunca fueron capitales o centros de poder importantes ms all de los lmites de sus respectivas provincias. Con todos estos datos podemos ya dar forma a una hiptesis sobre la religin egipcia en la poca anterior a los faraones y sobre como se produjo en Egipto el surgimiento del politesmo. En la etapa predinstica cada comunidad local contaba con un ttem, principalmente bajo la figura de un animal. Como en todo totemismo, el animal-ttem actuaba como guardin del grupo, o, como lo denomina E.O. James, como su aliado sobrenatural. El asentamiento en el valle del Nilo fue consecuencia de las sequas que transformaron el norte de frica en un desierto. Antes de fijarse junto al ro, los diferentes clanes y grupos humanos del actual Sahara se dedicaban primero a la caza y ms tarde al pastoreo. Cuando los distintos grupos, en un proceso que debi
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Entre ellos se encontraban Hapy (el dios representativo del ro Nilo) , Taurt (un dios protector representado bajo la figura de un hipoptamo) y Bes (el dios que salvagurdaba los partos y protega el hogar). 12 En la etapa final de la poca prefaranica, hacia el 3200 a 3000 a.C., cada distrito de Egipto contaba con un emblema o smbolo propio. Este emblema consista en la imagen del dios principal colocado sobre un estandarte. 96

durar siglos, se fueron instalando en las riberas del Nilo, cada uno de ellos mantuvo inicialmente su vinculacin totmica a un determinado animal. Eventualmente, el ttem fue poco a poco divinizado hasta adoptar una entidad trascendente. La vida sedentaria trajo consigo el inicio de la produccin agrcola y el surgimiento de ncleos urbanos permanentes. Cuando la organizacin social se hizo ms compleja el poder divino comenz a ser encarnado incluso bajo forma antropomrfica, aunque muchos ttems mantuvieron su representacin como animales13 y otros, pasaron a ser descritos como mitad humanos y mitad bestias14. El gobernante de cada clan era considerado una reencarnacin viviente del dios-ttem15. En un lento proceso los clanes locales fueron organizndose en pequeas estructuras polticas que, a travs de guerras y alianzas, se acabaron agrupando en torno a dos grandes polos: Uno en la zona del delta o Bajo Egipto, y el otro en el curso superior del ro o Alto Egipto. Como reflejo en el plano religioso de esos procesos de unificacin poltica, Helipolis y Hermpolis, capitales respectivamente del Alto y Bajo Egipto, institucionalizaron complejos panteones religiosos conteniendo a los dioses-ttem de las provincias reunidas. De este modo, se superaba el localismo enotista por un politesmo integrador, en el que caban todos los dioses adorados en la zona de influencia de cada una de las dos sedes de poder. Finalmente, hacia el 3050 a.C. las dos tierras, como solan llamarlas los egipcios, quedaron unificadas, convirtindose Menfis justo en la frontera ambas- en la capital del reino unificado. Consecuentemente, la urbe enseguida cont con un intrincado y complejo panten, al engrosarse con dioses de las ya numerossimas provincias.
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En algunos casos, ya en la poca faranica, se lleg a adorar a toda la especie del animal que era representativo de un determinado dios. As, los gatos o los halcones, por ejemplo, terminaron siendo deificados e incluso eran muchas veces momificados tras su muerte. 14 Tras la unificacin de Egipto, aquellos dioses adorados en ms de una provincia bajo la figura de un mismo animal, terminaron indentficndose con una sla deidad. El dios chacal Wepwawet, adorado en Asyut, fue identificado con el tambin dios chacal Anubis, del bajo Egipto. Herishef, un dios de Heraclpolis, Jnum, adorado en Elefantina, y Amn, de Tebas, eran todos representados en forma de carnero y acabaron siendo asimilados a ste ltimo en el momento en que Tebas se convirti, en la poca del Imperio Nuevo, en la capital de todo Egipto. 15 Como veremos, esta divinizacin del poder terrenal perdurara en el Egipto histrico, siendo considerados los faraones presencia viva del dios supremo de cada etapa. 97

En la poca del Imperio Nuevo -casi 1500 aos despus- Tebas suplant a Menfis como capital faranica, dando con ello pie al surgimiento de su propio panten, sustitutivo del de la vieja capital. El politesmo en Egipto surgi como reflejo religioso del proceso de sedentarizacin primero y de consecuente unin poltica despus. La mayor parte de las teofanas egipcias evocan este proceso de unificacin del pas16. Por ejemplo, la mtica lid entre Horus y Seth, un tema muy frecuente en la mitologa niltica, refleja la lucha entre el Alto y Bajo Egipto en el momento en que todos los pequeos reinos iniciales ya se haban agrupado en torno a estas dos grandes unidades polticas y ambas combatan por la hegemona completa. Horus, un dios originario de la zona del Delta, representa en este mito al Bajo Egipto, y Seth, un ser divino adorado inicialmente en la ciudad de Naqada, aguas arriba del Nilo, representa al Alto Egipto. Osiris fue probablemente la divinificacin de un jefe guerrero cuya muerte provoc la guerra final entre ambas porciones del valle del Nilo17. La relacin ms estrecha entre un determinado dios del panten y una ciudad o provincia concreta nunca se perdi del todo. El pueblo llano, durante milenios, sigui centrando su adoracin en el dios local de su provincia, ms que en las deidades del gran sistema politesta oficial. Aunque la monolatra totemista dej paso al politesmo, aquella se conserv fuertemente en el mbito popular. El Dios Supremo El dios supremo de Egipto durante la primera dinasta fue Ptah, la deidad local de la inicial capital del reino unificado. Segn la cosmologa menfita, Ptah habra creado todo lo existente, comenzando por el cosmos, continuando por los animales y concluyendo con los
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Debe mencionarse que este proceso de unificacin no fue igual en el Alto y el Bajo Egipto. Mientras que en el Alto Egipto antes de la unificacin se conform toda una plyade de ciudades Estado mercantiles, en el Bajo Egipto anterior a la unificacin de todo el valle del Nilo, primaron las monarquas locales de tipo elitista y muy centralizado. 17 Hay muchos ms ejemplos en este mismo sentido. As, los referentes a las triadas o grupos de tres dioses adorados de forma relacionada. La trada ms clebre fue la conformada por Isis, Osiris y Horus. Cada uno de estos tres dioses era inicialmente adorado por separado y en un principio no se estableca ninguna relacin especfica entre los tres. Cada uno exista por s mismo, sin relacin con los dems, y era adorado principalmente en una zona especfica del valle del Nilo. A partir de la tercera dinasta se estableci el sistema de adoracin de los tres de forma relacionada. 98

hombres y los dioses, para finalmente, descansar tras el esfuerzo realizado, y disfrutar con la contemplacin de su obra18. Se consideraba que todos los dems dioses rendan pleitesa a Ptah y que, de hecho, no eran sino emanaciones del aliento o de la palabra de Ptah, una idea que anticipa de algn modo, como ya seal J.H. Brestasted, la doctrina egipcia sobre el Logos, as como el pensamiento de Filn o la idea del Verbo en el Evangelio de San Juan. Parece, no obstante, que esta teologa tan elaborada y abstracta no logr prender en el pueblo, que conserv su adoracin a los dioses locales. A partir de la quinta dinasta faranica (2380 a.C.), poca de la construccin de las pirmides, una divinidad solar se convirti en el dios Supremo de todo el pas del Nilo, en sustitucin de Ptah. Se trataba de Ra, dios cardinal de la ciudad de Helipolis. El sol, como fuente de la vida, fue adorado en el valle nilota desde pocas muy arcaicas. Parece que era la divinidad principal en varios lugares distintos, antes de que todo Egipto fuera unificado. En la ciudad de Elefantina se le denominaba Jnum, y se le representaba como un carnero. En otros lugares se le llamaba Nefertun y tomaba la forma de un beb. Es natural que muchos de los clanes o grupos que terminaron unificndose dando forma al Egipto faranico adorasen a este tipo de divinidades totmicas vinculadas al sol. El sol era asimilado con la posibilidad de la vida, porque haca viable el crecimiento de las plantas y el discurrir del tiempo. Muy pronto, Ra fue identificado con todas las divinidades solares de otras provincias19. Finalmente, de un modo explcito, Ra qued definido como el sol de medioda. Se le representaba habitualmente como una figura humana rodeada por la forma de un disco solar. En un ritual que se repeta a diario durante toda la eternidad, Ra triunfaba cada aurora sobre la oscuridad volviendo a brotar en la maana. Se consideraba, adems, que el dios Ra haba sido el primer faran de Egipto20. Han llegado a nosotros variadas versiones del mito sobre el origen de Ra y su relacin con los dems dioses; pero en todas ellas se le define como el creador de los dems dioses y del mundo21.
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Al lector no se le habr escapado el absoluto paralelismo entre esta cosmogona y la del Gnesis. Tal y como podremos ver a lo largo de los prximos captulos, muchsimos mitos y relatos bblicos reproducen arquetipos de otros pueblos de la Antigedad. 19 Por ejemplo el dios local Khepri, el escarabajo, pas a ser considerado el aspecto creativo de Ra. 20 Este argumento era empleado, entre otras razones, para justificar la divinizacin de los faraones. 21 Uno de estos relatos mticos, llamado La destruccin de la Humanidad, apareci escrito en las vendas que cubran el cuerpo momificado de Tutankamn. 99

El papel de Ra como dios Supremo conllevaba una fuerte connotacin poltica. Ra plasmaba el poder central y la unificacin de todo Egipto, y, su especial relacin con la figura del faran vena a simbolizar que, al igual que Ra era el principal entre los dioses, el faran era el principal entre los hombres. Horus, el dios Halcn encarnado en el faran, era el hijo del supremo Ra22, consecuentemente, el gobernante no era sino el hijo fsico del dios Sol. El ritual de adoracin a Ra ms importante durante el Imperio Antiguo tena lugar en la ciudad de Helipolis, el lugar en que originalmente se haba iniciado el culto a este dios. Diariamente se llevaba a cabo una escenificacin o dramatizacin de la vida diaria del Dios. A alba, al medioda y al anochecer, se vesta a su imagen y se le presentaban ofrendas. En determinadas ocasiones, la imagen del Dios era sacada de su templo principal en procesin por la ciudad, o incluso llevada a lo largo del Nilo hacia los templos de otros dioses, en una especie de actos de visita ritual. Esas eran las nicas festividades en las cuales el pueblo observaba la imagen del divino Ra. El resto del ao solamente los sacerdotes y el faran podan contemplar al Supremo Dios, puesto que el acceso al templo estaba vedado al comn de los mortales23. Un breve lapso de conflictos internos, hambre generalizada y caos durante algunas dcadas dio paso al llamado Imperio Medio, cuando el faran Mentuotep II logr, hacia el 1975 a.C, de nuevo unificar todo el valle del Nilo. A partir de ese momento, Egipto, adems de recuperar su anterior gloria, comenz a actuar como un poder internacional expandiendo su influencia en varias direcciones, tanto hacia el sur -en el norte del actual Sudn- como hacia el este -en el territorio de Palestina, entonces llamada Canaan-. La religiosidad egipcia durante el Imperio Medio apenas s presenta diferencias con la del Imperio Antiguo. El culto oficial a numerosos dioses segua siendo la norma, aunque Ra conservaba ese carcter de superior. Gozaba de una funcin mucha ms preponderante
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En Horus, como en Ra y en tantas otras deidades del antiguo Egipto, convergan en realidad varias divinidades locales inicialmente distintas. El halcn fue posiblemente uno de los animales totmicos predilectos por los clanes del Egipto prehistrico. El carcter agregado de Horus en la poca faranica se reflejaba en lo variado de los fenmenos que personificaba. En Edfu se le adoraba como deidad asociada al sol, en tanto que en el Alto Egipto era una deidad solar, como el propio Ra. 23 Suceda exactamente lo mismo con todos los dems dioses del panten oficial. El pueblo llano centraba su religiosidad en la respectiva divinidad tutelar de la provincia los antiguos ttem de cada lugar-, puesto que los grandes dioses, con sus templos inaccesibles, resultaban demasiado inaccesibles. 100

que la otorgada a otros seres supremos de las distintas civilizaciones de la antigedad. No era en absoluto un Dios Ocioso, ni tampoco un Dios primus inter pares con respecto a los otros seres divinos. Al dios egipcio se le asignaba la paternidad sobre todos los dioses y sobre todo lo creado, algo que no cabe predicar del Padre indoeuropeo. El Dios Supremo indoeuropeo (el Zeus griego, el Jpiter romano) nunca dispuso de unos atributos tan sobresalientes como los de Ra. Hacia el 1640 a.C. los hiksos -un grupo de belicosos nmadas procedentes del este del Mediterrneo-, penetraron intempestivamente en el valle del Nilo. Se trataba de un ejemplo claro de ese tipo de irrupciones de pueblos pastores sobe zonas frtiles de campesinos sedentarios a las que antes nos hemos venido refiriendo. Los hiksos dominaron la zona del Delta durante casi un siglo, hasta que fueron derrotados por sus sbditos egipcios. Amn y Ra A la etapa subsiguiente a la derrota de los hiksos se la conoce como Imperio Nuevo. Durante esta fase (1542 a 1070 a.C.) el reino del Nilo alcanz su cumbre en cuanto influencia exterior y estabilidad interna se refiere. La capital, como ya vimos, fue trasladada a Tebas. Grandiosa y repleta de templos, Tebas fue durante siglos la mayor metrpolis y el principal centro de poder de todo el Oriente Medio. Con el auge de Tebas el culto del hasta entonces dios local de la ciudad, llamado Amn, comenz a cobrar creciente importancia en todo Egipto. Amn era considerado el dios del viento, y, por extensin, del hlito humano y de la propia vida. El majestuoso templo tebano de Karnak, consagrado a Amn, se convirti en el principal centro de culto de todo el pas. Cada maana los sacerdotes limpiaban y vestan a la efigie custodiada en el santuario. La figura se guardaba en un aposento especfico del templo, en el que todos, salvo un grupo muy restringido de sacerdotes, tenan terminantemente prohibido el acceso. Esta caracterstica encaja bien con el nombre de la divinidad, puesto que Amn significa, en egipcio antiguo, el escondido. Cada vez ms, Amn competa con Ra como dios cabecilla del amplio panten. El carnero, representacin de Amn, se haba convertido en el smbolo principal de los propios faraones. Poco a poco se fue produciendo una creciente asimilacin de Amn con Ra. Hacia el 1450 ya se mencionaba Amn-Ra en los textos, en plena identificacin de ambas figuras. Los faraones pasaron a ser considerados hijos de Amn-Ra. Se estableci una fiesta anual, denominada Opet, durante la cual el faran visitaba el templo de Karnak para con ello renovar el carcter divino de su autoridad. La
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vinculacin de Ra con Amn resultaba adems muy afortunada desde el punto de vista teolgico. Ra era el sol, dador de vida, y Amn era el viento y el hlito humano, expresin mxima de la vida en el hombre. Esta equiparacin de Amn y Ra supuso dar forma a un nuevo sper dios, de atributos y potencia inmensos. Un poema de la XIX Dinasta relativo a Amn-Ra, expresa esta idea de un modo inusitadamente moderno: Oh, forma misteriosa y destellante figura, el dios deseado que se manifiesta en diversas formas. Todos los dioses alardean de l, para magnificarse con su belleza, eres tan divino (). Su imagen nunca ha podido esparcirse fuera de los libros (sagrados). Es demasiado misterioso como para que su gloria llegue a ser revelada, demasiado grandioso como para que los hombres puedan preguntarse por l, demasiado poderoso como para ser conocido. La realidad plena del dios era considerada demasiado perfecta y misteriosa como para ser conocida por los hombres en toda su profundidad. Amn-Ra era percibido tan omnipotente que sus imgenes y representaciones no alcanzaban a describir adecuadamente su grandeza y poder. Esta misma idea est contenida en el texto llamado El nombre secreto de Ra, que era esculpido en la entrada de las tumbas de los faraones. El relato narra que Ra era conocido bajo muchos nombres y formas24, pero el Dios jams revelaba - ni a los hombres y a los otros dioses- su denominacin ms poderosa, la que le describa en modo pleno. Ese apodo era tan importante que de l emanaba su superioridad. La diosa Isis, deseosa de obtener el poder supremo de Ra, decidi averiguar el nombre. Tras muchas aventuras y tretas, no logr finalmente su propsito, de modo que Ra retuvo su grandioso rango25. El pasaje del Libro de los Muertos que mencionbamos al inicio de este captulo, y en el cual se basaron algunos egiptlogos para defender la teora de un posible monotesmo de los egipcios en la poca prefaranica, es el que de un modo ms firme nos define la grandeza inmensa de Amn-Ra. Como vimos, el texto expresa literalmente la idea de que todo lo viviente incluso los dems dioses- es manifestacin de Amn-Ra. Otra
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Hasta veinticuatro de estos nombres son mencionados en la narracin. El concepto del nombre secreto de Dios, el nombre demasiado sagrado como para ser pronunciado, se repetir en el judasmo muchos siglos despus, tal y como veremos ms adelante. 102

oda a Amn de la misma poca profundiza en la misma nocin, aunque de un modo algo ms intrincado: Tres son todos los dioses: Amn, Ra y Ptah () aquel que se esconde al conocimiento humano, como hace Amn, aquel que se deja ver, que es Ra, y el cuerpo de este ltimo, que es Ptah. El himno reduce todo el panten a tan slo tres divinidades, y se define a cada una de ellas como una manifestacin especfica de un mismo fenmeno, o tal vez, de un mismo Dios. Se nos presenta a Amn como una deidad escondida, oculta. Ra, en cambio, con su naturaleza vinculada al sol del medioda, es como la cara vista del propio Atn. Ptah, reverenciado habitualmente como un dios telrico26, se describe en el texto como el cuerpo, como la expresin material de ese doble Dios Ra-Amn27. La identificacin de Amn y Ra (y Ptah, que era, como ya vimos, cabeza del sistema mitolgico menfita y el Dios Supremo durante las dinastas ms arcaicas) responda a una elaboracin teolgica compleja y profunda. La asimilacin de todos los dioses en uno slo, al cual se le atribuyen poderes tan enormes que no son abarcables por la mente humana, es algo muy parecido al monotesmo. No obstante, ninguno de los textos de este perodo llega a expresar que Amn-Ra sea el nico ser divino que existe. No son himnos monotestas en sentido estricto, pero destilan cierto sabor en esa direccin. Debemos responder a dos cuestiones fundamentales para valorar adecuadamente la importancia de este proceso hacia un cuasimonotesmo basado en la figura de Amn-Ra. La primera, es preguntarnos porqu se produjo. La segunda, que alcance prctico tuvo. Para algunos autores la creciente monolatra hacia Amn-Ra no fue sino un eco de ese supuesto lejano monotesmo del Egipto anterior a los faraones. Ya vimos, no obstante, que la teora del monotesmo original egipcio carece de sustento. Adems, Ra solo fue reverenciado en

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Era adems considerado el patrono de los artesanos. Las triadas o grupos de tres dioses o aspectos de un mismo dios, han jugado un papel crucial en muchas religiones. En el hinduismo, la triloga BrahmaShiva-Visn, dioses creador, destructor y resucitador respectivamente, forman el tringulo mgico en torno al cual el mundo surge, muere y renace eternamente, como smbolo de la vida y de la existencia misma de todo lo material. La concepcin cristiana de la Santsima Trinidad es otra variante de este mismo arquetipo religioso. En el caso egipcio, ya desde el Imperio Antiguo, la triada Ra, Isis y Osiris, con el mismo sentido de nacimiento, muerte y reconstruccin, haba tenido gran importancia. 103

todo el valle del Nilo a partir de la segunda Dinasta. En el perodo pre faranico slo se le adoraba localmente, en el rea de Menfis. Nuestra opinin es que esta tendencia a concentrar en Amn-Ra tantos atributos fue un efecto del creciente proceso de centralizacin poltica en la persona de los monarcas. En el Imperio Nuevo los faraones llegaron a la cumbre de la acumulacin de poder efectivo. No slo eran dueos y seores de la vida de todos los egipcios. Gozaban, adems, de la propiedad de casi toda la tierra frtil del pas. Todo les perteneca, excepto aquello que estaba consagrado a los templos. Una soberana tan sumamente centralizada se fue reflejando, en los aspectos religiosos, en una concertacin de atributos en un solo dios. Seguramente, los soberanos egipcios alentaban este proceso teolgico, afn a sus intereses. Durante las primeras dinastas los faraones haban sido considerados la reencarnacin de Horus, y por ello hijos del supremo Dios Ra. En el Nuevo Imperio, los reyes del Nilo eran ya identificados directamente con Amn-Ra, en un salto cualitativo que habla por s mismo. Segn los textos de este perodo, el faran controlaba las fuerzas naturales para mantener en orden al reino. El faran no era humano exclusivamente, sino un autntico semidis y nexo entre los hombres y el mundo divino. Pero tal vez este reflejo del creciente totalitarismo faranico no es suficiente para explicar el tenor cuasi monotesta de algunos de los textos religiosos de esta poca. Debemos aceptar quiz la posibilidad de que en algunos medios sacerdotales se gest la idea de que Amn-Ra era mucho ms, incluso, que un Dios Supremo. Algunos sacerdotes de talante mstico, tal vez sintieron la necesidad muy profunda de explicar la ltima realidad de todas las cosas, incluso de todos los dioses, a partir de un nico principio divino, o si se prefiere, de un nico Dios. Es muy razonable asumir que algunos de tales msticos terminaran asumiendo esa concepcin religiosa monotesta. Podramos estar hablando del primer monotesmo histrico? Ciertamente no. La historia de las religiones no es la historia de las creencias de algunos crculos msticos, sino de las grandes corrientes de la fe de los pueblos y los sistemas religiosos. Esto nos lleva a contestar la segunda pregunta que antes formulbamos. Qu tipo de alcance real llegaron a tener estas disquisiciones teolgicas sobre la naturaleza del dios Amn-Ra? Probablemente muy limitado. Ya vimos que el pueblo llano se contentaba en general con rezar a sus dioses locales. Desde la perspectiva de la religin oficial, Amn-Ra no fue nunca considerado como el dios universal y nico. Se mantena el culto a los dems dioses. Incluso Amn por una parte, y Ra por otra, eran adorados diferenciadamente por sacerdotes distintos y en templos diferentes. Los
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textos que hemos citado evocan un mundo de ideas prximo al monotesmo, pero no son monotesmo en sentido pleno ni desembocaron en una prctica religiosa oficial ni popular de tipo monotesta. Es cierto que ambos dioses estaban a punto de ser confundidos en uno slo. Resulta difcil saber si esta evolucin podra haber desembocado en un sistema religioso plenamente monotesta basado en la figura de Amn-Ra. En todo caso, los intereses polticos y las luchas por el poder anegaron enseguida ese proceso. A medida que el culto a Amn haba ido cobrando importancia, los sacerdotes de este dios se convirtieron en el sector del clero ms potentado del Imperio. Tal vez para reducir el inmenso poder del clero amonita, el faran Amenofis III (1386-1349 a.C.) decidi autoproclamarse no ya slo hijo de Amn-Ra, sino encarnacin de Ra. Con ello se colocaba al mismo nivel que Amn y rompa en parte con la identificacin de Ra con el dios carnero. El faran mand adems erigir varios templos en Tebas a lo largo del Nilo consagrados al culto a Ra, es decir, a s mismo. Los clebres colosos de Menn, dos impresionantes estatuas que todava se yerguen en pie en las ruinas de Tebas, son precisamente representaciones de Amenofis III como dios Ra. El acto de Amenofis III volviendo a diferenciar a Ra de Amn constituye un gesto evidente de ruptura con el camino hacia la sobredimensin del dios carnero que se haba venido andando en los aos anteriores en la religin egipcia. Pero Amenofis no descuid tampoco el culto a Amn. Las majestuosas ruinas del templo de Luxor, edificado por el faran a mayor gloria de este poderoso dios, son un testimonio vivo de ello. Fue adems, el primer monarca egipcio en divinizarse en vida. Adems, elev a la categora de dios a Amenhotep, su primer ministro. Finalmente, practic tambin el culto a dioses no egipcios, algo que ya vena sucediendo desde los inicios del Imperio Nuevo. Cuando en el ao 36 de su reinado, se sinti enfermo y a punto de morir, solicit al rey Tushratta de Mitanni, en el norte del actual Irak, una imagen de la semita diosa Ishtar, de supuestos poderes curativos, para que aliviase sus dolores. Con una tendencia tan marcada hacia el politesmo -que incluso llevaba a que, cuando el culto a una divinidad suprema alcanzaba tanto protagonismo inmediatamente un faran la rebajaba de nivel-, resulta absolutamente sorprendente lo que sucedi en Egipto tras la muerte de Amenofis. El faran que adoraba al sol En el ao 1373 a.C. comenz a reinar en Egipto Amenofis IV, hijo de Amenofis III. En su breve reinado, de apenas 17 aos, tuvieron
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lugar en la religin y en la visa sociopoltica egipcias una serie de convulsiones y cambios sin precedentes en los miles de aos de historia anterior. Sin duda, Amenofis s logro romper con esa cierta monotona en la historia de la religin en Egipto como ninguno de sus predecesores lo haba logrado a lo largo de casi una veintena de dinastas. Los enigmticos y extraordinarios sucesos de ese perodo siguen maravillando a los historiadores, que no logran ponerse de acuerdo sobre muchos aspectos de lo ocurrido. Todo empez de un modo sencillo. Poco despus de llegar al poder, Amenofis comenz a transformarse en un fantico adorador de una antigua divinidad egipcia, denominada Atn, el dios del disco solar. Atn haba sido hasta entonces tan solo un dios menor, de importancia ms bien escasa. Era representado como una cabeza de halcn o en forma de disco del que brotaban rayos que concluan en manos. Atn era un dios de naturaleza bisexual, con aspectos tanto femeninos como masculinos. En el Imperio Antiguo Atn haba sido interpretado como un avatar ms del dios Ra, el sol de medioda. Despus cay relativamente en el olvido, sin templos ni sacerdotes a l asignados. Los faraones inmediatamente antecesores de Amenofis IV haban ido poco a poco incrementando su importancia. Amenofis II, su bisabuelo, haba decidi convertirlo en uno de los dioses tutelares de la familia real. Amenofis III, su padre, lleg ms lejos, levantando templos especficos para Atn y creando un pequeo cuerpo sacerdotal encargado de su culto. Probablemente ello formaba parte de su estrategia general de reducir el poder de los sacerdotes de Amn. No sabemos si Amenofis IV ya senta una especial predileccin por Atn antes de reinar. En todo caso, durante su primer ao en el trono no dio visos de ello. En uno de los santuarios consagrados a Amn-Ra en el complejo de templos de Karnak se conserva todava un bajorrelieve de la etapa inicial de su reinado en el cual el joven faran aparece combatiendo enemigos a la honra de Amn-Ra, en una tpica imagen frecuente en el arte egipcio. Sin embargo, la obra se encuentra inconclusa, como si sbitamente Amenofis IV hubiera perdido todo su inters por erigir una imagen en honor de ese dios. En el ao segundo de su gobierno, orden Amenofis construir cuatro templos a Atn, uno en Tebas y tres en Karnak, en un emplazamiento prximo al del gran templo de Amn-Ra28. El mayor de ellos fue bautizado como Geem Aten, que quiere decir El lugar de
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Ninguno de estos cuatro templos han sobrevivido hasta nuestros das. Sus piedras fueron reutilizadas, en pocas posteriores, para levantar otros templos. En el lugar dnde se ubicaban fueron encontradas en los aos 20 varias colosales estatuas de Amenofis IV. 106

encuentro de Atn, y consista en un largo patio rectangular sin techo, rodeado de estatuas enormes del faran. La ausencia de techo en un templo era algo no infrecuente en la arquitectura egipcia, y tena como objetivo permitir que los rayos del sol inundaran durante el da el interior del recinto, debido a que era precisamente el propio disco solar el dios al que all se renda culto. El templo de Geem Aten estaba decorado con relieves que representaban una ceremonia llamada Sed. El Sed vena practicndose en Egipto desde tiempo inmemorial, y consista en una serie de ejercicios y pruebas destinadas a demostrar que el faran se encontraba fsicamente apto para ejercer sus funciones. En los tiempos ms antiguos era el propio faran quien las realizaba, pero en poca posterior pas a ser reemplazado por autnticos extras especialmente entrenados. Exista un modelo tradicional de figurar en los relieves este tipo de ceremonia. Sin embargo, Amenofis IV modific tal convencin artstica. En lugar de representar a todos los dioses de Egipto, cada uno en un altar, los relieves de Geem Aten muestran al propio faran, rodeado del disco solar, en todos los altares. En la tradicional iconografa del tema de la procesin de los estandartes con los smbolos de los dioses, estn ausentes los ms importantes. En todos los relieves la figura del disco solar Atn y la del faran es mucho ms grande que las figuras de los dems dioses, algo tambin completamente novedoso. Adems de los templos de Atn erigidos en Karnak y Tebas, Amenofis construy, en aquellos aos, otros en Nubia, Helipolis y Menfis. Nunca antes un faran haba llegado tan lejos en el ensalzamiento de un dios sobre todos los dems en un lapso tan breve de tiempo. En el cuarto ao de su reinado, Amenofis decidi alzar una nueva ciudad, consagrada al culto a Atn, escogiendo un emplazamiento despoblado, situado junto a la actual aldea de Amarma. El paraje se encontraba ms o menos a mitad de camino entre Tebas, la capital, y Menfis, la segunda urbe ms importante del reino. Bautiz a la nueva ciudad con el nombre de Ajetatn (el horizonte de Atn). Las obras de edificacin fueron rpidas. Cinco o seis aos despus de la entronizacin del faran, el centro de la ciudad estaba prcticamente concluido. Amarma lleg a reunir enseguida a casi 20,000 habitantes, acogiendo una bulliciosa vida poltica y econmica. Muy pronto Amenofis cambi su propio nombre por el de Ajenatn (en egipcio Ajen-Aten, que significa el que est al servicio de Atn). Hasta aqu, aunque los sucesos no dejaban de ser sorprendentes, encajaban todava con una cierta lgica comprensible para sus coetneos: un joven nuevo faran, probablemente inquieto como su padre con el excesivo poder de los sacerdotes de Amn, que optaba por encumbrar a otra divinidad para reducir en alguna medida ese poder.
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Tal vez muchos de sus sbditos pensaban que Ajenatn slo estaba realizando una jugada teolgica y a la vez poltica semejante a la que su padre haba llevado a cabo cuando recuper la importancia de Ra. A partir del ao 1379 a.C. Ajenatn convierte a Atn en la suprema divinidad de Egipto. A la vez, comienza a mostrar una hostilidad sin tapujos hacia los otros dioses, y principalmente hacia Amn y Ra. Enseguida establece impuestos especiales sobre los templos de Amn para poder financiar las obras en Amarma. Es fcil imaginar el odio que todo esto produjo en la influyente y rica casta sacerdotal de Amn, concentrada principalmente en la poderosa ciudad de Tebas. La tensin entre el faran y el clero tradicional no cesaba de crecer. Probablemente con el nimo de no tensar ms la cuerda, en el ao sexto de su gobierno Ajenatn opt por retirarse de la hostil Tebas y trasladarse a Amarna. La nueva poblacin pasaba a ser, no ya slo el principal centro de culto a Atn, sino la residencia del faran y por tanto la capital de Egipto. Cuando posteriormente Amarma fue abandonada, poco despus de la muerte de Ajenatn, nunca se volvi a construir nada nuevo en su lugar. Por ello las ruinas de esta urbe han llegado hasta nosotros en un excelente estado para conocer no slo la historia poltica y religiosa de esta etapa de Egipto, sino en general muchas costumbres de la vida cotidiana del gran reino del Nilo. Se han encontrado los talleres de los alfareros, los barrios de los artistas y multitud de objetos que permiten reconstruir el da a da en un modo parecido a como sucede con Pompeya en relacin al Imperio Romano. En este sentido, no hay ninguna otra ruina semejante en todo Egipto. Pero Amarma no slo ha aportado datos trascendentales para los arquelogos sobre la vida popular en el Egipto faranico. Tambin fue hallada all una coleccin de 350 tablillas conteniendo cartas diplomticas que la corte de Ajenatn reciba de los diferentes reinos de todo Oriente Medio29. En Amarma Ajenatn edific varios grandes templos a Atn y estableci todo un ritual, o ms bien casi un estilo de vida, basado en el culto al dios solar. Tanto el faran como Nefertiti, su esposa, y la familia real, llevaban una vida en Amarma consagrada a la nueva fe. En el extremo sur de la ciudad se ha excavado un centro de culto llamado Maru Atn. Este lugar contaba con altares, pero tambin con piscinas y jardines, como si la vida religiosa del faran y su corte no slo estuviera circunscrita a los templos, si no que tambin inundara los goces cotidianos.
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Muchas de estas misivas proceden de Canaan y aportan testimonios importantes para la reconstruccin de la historia del pueblo hebreo, tal y como veremos ms adelante. 108

Ocupado en la adoracin a su querido Dios, Ajenatn comenz a descuidar los asuntos polticos. Muchos autores piensan que el creciente desinters del faran por la vida poltica enseguida fue aprovechado por los tradicionales enemigos de Egipto para tomar posiciones contra el reino del Nilo. Los hititas, un aguerrido pueblo de la actual Turqua asitica, estrecharon alianzas con varios de los reyezuelos de Canaan y Siria hasta entonces amigos de Egipto y atacaron a algunos otros. Muchas de las cartas encontradas en Amarma recogen desesperados llamamientos de los rgulos de esta zona solicitando el apoyo del faran ante el inminente avance hitita. No obstante, Ajenatn no pareca darse por enterado. De modo muy rpido la cabeza de puente establecida en Asia por los antecesores de Ajenatn como medida preventiva ante invasiones como la de los hicsos, se estaba desmoronando30. La nueva religin Algo extraordinario sucedi en aquellos aos: En su retiro de Amarma la fe de Ajenatn en Atn cobr definitivamente un aspecto plenamente monotesta. Uno de los textos encontrados en la ciudad abandonada, firmado por el propio Ajenatn, constituye el primer ejemplo de profesin de fe monotesta de toda la historia de la humanidad: Oh, Dios vivo Atn, que iniciaste la vida () Oh, nico Dios, sin ningn otro a tu lado! T creaste la tierra de acuerdo a tus deseos () Ests dentro de mi corazn y nadie te conoce mejor salvo yo, tu propio hijo. Este breve pasaje es rotundo en su monotesmo. Afirma que Atn es el nico Dios, o lo que es lo mismo: que no existen otros dioses salvo l. No hay ningn otro indicio escrito de ningn otro pueblo de la poca o de una etapa anterior en la que aparezca un ejemplo de monotesmo tan claro y evidente. No obstante, y tal y como este mismo texto apunta, el propio Atn se reservaba para s el papel de hijo del Dios Atn. En otros documentos se atribuye este mismo carcter filial del Dios a su esposa Nefertiti. No resulta claro que cabra entender por este concepto de hijo
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Algunos estudiosos consideran que en realidad en tiempos de Ajenatn los hititas todava no llegaron a suponer una amenaza seria para Egipto, y que el faran supo mantener un adecuado control de la situacin en sus dominios en Palestina y Siria. 109

e hija de Atn. En un cierto sentido podra tener un carcter metafrico. Tal vez, vena a significar que el matrimonio real era una especie de prolongacin o de manifestacin de Atn, o que de algn modo comparta su naturaleza. En ese caso, la relacin entre el faran y el Dios vendra a equivaler a la que el cristianismo presenta entre Dios Padre y Dios Hijo31. En el ao noveno del reinado del faran monotesta parece que la tensin entre el soberano y los sacerdotes de Amn-Ra alcanz su momento ms lgido. Es probable que las continuas provocaciones de stos afrentados por el cariz que haba adoptado la situacinterminaran por causar la clera de Ajenatn. En todo caso, y fueran cuales fueren los motivos concretos, la reaccin del faran fue contundente. Destruy y desacraliz una enorme cantidad de templos de otros dioses, incluyendo los destinados al culto a Amn y a Ra. Adems, mand borrar el plural en la palabra dioses en inscripciones de todo Egipto, as como el nombre de su padre32. A partir de entonces la tolerancia hacia los dems cultos desapareci por completo. Por primera vez en la historia y por desgracia no por ltima- se interpretaba que, dado que slo exista un Dios verdadero, el cual requera una reverencia exclusiva, el culto a los dioses falsos deba de ser perseguido hasta el extermino. Slo la diosa Maat, convertida inicialmente por Ajenatn en consorte de Atn, sobrevivi inicialmente a esta oposicin, pero tambin ella, con el tiempo, sera prohibida y su imagen borrada, terminando con ello el nico resquicio no monotesta de la nueva fe. Atn no era ya slo el Dios oficial y nico del faran. Era, sencillamente, el nico al que los egipcios deban dirigirseporque los dems no existan. Para reforzar esta idea, a partir del ao doce del
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Algunas de las cartas de los reyezuelos de Canaan encontradas en Amarna parecen indicar que Ajenatn incluso se identificaba a s mismo con el propio Atn. Labayu, uno de estos gobernantes, comienza as una misiva a Ajenatn en la que se defiende de ciertos reproches sobre su falta de eficacia en enfrentarse a unos enemigos: Mi rey: mi seor y mi dios-sol (). Tal vez Labayu slo pretenda engatusar a Ajenatn llamndole dios-sol, es decir, Atn. O tal vez en Canaan no se conocan suficientemente los detalles de la nueva religin y consideraban que Ajenatn simplemente, se haba deificado as mismo. Resulta improbable que este tipo de identificacin se produjera de un modo oficial por parte del propio Atn. Ningn texto de Ajenatn refleja esta idea explcitamente. 32 Se ha llegado a afirmar que incluso desmantel la tumba de su padre, porque estaba consagrada a Amn. Esto no est documentado y hoy por hoy nos resulta imposible saber quien fue el responsable de la destruccin de esta tumba, si Ajenatn o, ms probablemente, ladrones furtivos en pocas posteriores. 110

mandato ajenita fueron retiradas todas las menciones a cualquier otro dios en todas las oraciones y descripciones de Atn. Slo el dios Ra se salv de esta purga, y su nombre se sigui utilizando, pero como autntico sinnimo de Atn, o, ms bien, como expresin de Atn en tanto que divinidad creadora. Por supuesto, estos hechos tuvieron unos importantes efectos econmicos y polticos. El inmenso patrimonio de los templos de Amn y los dems dioses termin en el tesoro pblico, bajo el control directo del faran. Con ello, la centralizacin del poder en el monarca alcanzaba una cuota sin paralelo en la historia egipcia. La reforma religiosa, o tal vez deberamos denominarla revolucin, no slo supuso cambios en el nivel teolgico, sino tambin en el culto y el ritual. Estos cambios se reflejan en la propia arquitectura de los templos consagrados a Atn que el faran construy. Ya vimos que stos carecan de techo cubriendo el sancta sanctorum. Por otra parte, su inters en construir el mayor nmero posible de templos a Atn rpidamente llev a sus arquitectos a inventar una nueva frmula constructiva basada en el uso de ladrillos ultra ligeros. Ajenatn mismo actuaba como mximo sacerdote de la adoracin a Atn. Los bajorrelieves de Amarna muestran al faran haciendo ofrendas al Dios, con las manos alzadas. A veces aparece slo, en otras, con su mujer, Nefertiti, o incluso con sus hijas. Exista, adems, toda una jerarqua religiosa dedicada a Atn, encabezada por Meyre, el sumo sacerdote. El papel sacerdotal de Ajenatn, as como el hecho de que se auto designase hijo del Dios, indican, despus de todo, que el faran se vea a s mismo como personalizacin del nexo entre el mundo divino y el mundo humano, aspecto ste en el que segua la escrupulosa senda del pensamiento religioso egipcio tradicional. El dios Atn siempre es representado en Amarna en forma de disco solar33. Del disco solar manan rayos terminados en forma de manos, que tocan a las personas, animales y plantas. Los que terminan en la nariz de los personajes siempre acaban con una cruz egipcia, el smbolo de la vida. Con ello, se simbolizaba el papel de Atn como dador de vida y creador de todo lo existente. El no personificar a Dios en forma figurativa ser, como veremos, un elemento determinante en todas las formas de monotesmo puro de los siglos posteriores. La imagen del Atn se repite en todas las escenas halladas en Amarna, no slo en los actos de adoracin. Las estampas familiares de Ajenatn y Nefertiti deleitndose mientras contemplan a sus hijas, y muchas otras referentes a cualquier aspecto de la vida familiar, se ven siempre inundadas por la lluvia de rayos solares del astro divino. La
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Nunca como un halcn, la otra manera de representar a Atn antes del reinado de Ajenatn. 111

figura de Atn tambin se utilizaba para decorar las tumbas de los altos funcionarios y otras personalidades. El propio faran aparece tambin cincelado en ellas, adorando al dios solar o en escenas domsticas. Todo evoca en estos relieves un cierto sentido de omnipresencia de Dios, muy alejado de la visin religiosa anterior a Ajenatn, cuando los dioses generalmente slo eran esculpidos en las escenas de culto, no en los pasajes de vida cotidiana. No sabemos cules eran los componentes morales de la nueva fe. Algunos han considerado que el culto al disco solar pregonado por Ajenatn implicaba una tica basada en el amor al gnero humano, y que eso explicara el carcter poco belicoso del faran y porqu permiti a los hititas hacerse con parte de las posesiones en Asia hasta entonces bajo la influencia del reino del Nilo, sin combatirlos. Sin embargo, no hay base suficiente que avale esta visin. Es posible que cuando Ajenatn se retir a Amarma su atencin sobre la vida poltica y los intereses de Estado bajase considerablemente. Tal vez nada le interesaba a Ajenatn tanto como su Dios sol, pero eso no significa forzosamente que fuera un profeta del amor. Tambin se ha querido ver en el atonismo una fe de alto contenido contemplativo. Pero la vida en Amarma, por lo que cabe deducir de las escenas recogidas en sus frescos, no era precisamente la de una comunidad mstica dedicada al recogimiento. El alejamiento de Ajenatn de Tebas estuvo ms relacionado con una huida hacia delante para evitar mayores colisiones con el opresivo clero de Amn que con un escape asctico. Para algunos otros expertos, en cambio, la fe atonista careca por completo de una tica propia. Los poticos himnos y oraciones al dios Atn encontrados en Amarna son muy hermosos y denotan una extrema sensibilidad por la belleza, pero no contienen principios morales. Es interesante observar que Ajenatn no estableci un sistema alternativo al que haba existido hasta entonces que explicase que suceda con la gente tras su muerte. La religin tradicional egipcia en la poca previa a Ajenatn consideraba que las personas al morir eran juzgadas por el dios Osiris, el cual, en funcin de sus buenas o malas obras, decida su condenacin o su salvacin, tras una ardua deliberacin con toda la corte de dioses. Para ello, Anubis, lugarteniente de Osiris en el juicio, pesaba el corazn del fallecido en una balanza. Al borrase del mapa a Osiris, a Anubis y a todos los dems dioses, quin juzgaba a las almas? Y si no eran juzgadas, qu sentido tena entonces creer o dejar de creer en los efectos positivos de las buenas obras en la vida de ultratumba? Bajo este punto de vista, podra afirmarse que el
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atonismo era ms pobre, desde la perspectiva tica, que la religin politesta tradicional de Egipto34. Hay quienes, como la experta ngela Thomas, ms que en motivaciones estrictamente msticas, ven en las razones econmicas la clave para la reforma religiosa, cuyo principal motivo, segn este punto de vista, no fue otro que lograr controlar el patrimonio de los templos de los dems dioses. Lo que s parece cierto es que la fe en Atn implic unas dosis de optimismo y de amor a la vida, al goce cotidiano, tal vez sin precedentes. El rigurosismo ritual de la religin egipcia tradicional estaba bastante alejado de mundo de los sentimientos y de la afectividad. La sinceridad con la cual Ajenatn expresa su amor hacia el dios Atn, la relacin casi mstica entre en faran y su esposa Nefertiti y el naturalismo del arte de la poca despiertan la idea de una religiosidad de tipo desenvuelto, basada en las emociones y con un fuerte componente vitalista o si se prefiere, sensual. No est en absoluto claro el margen de apoyo popular con que Ajenatn cont a la hora de emprender su gran revolucin religiosa. Por supuesto la clase sacerdotal tradicional se opuso vivamente, pero la actitud del pueblo llano resulta menos evidente. Muchos de los relieves muestran a Ajenatn rodeado siempre de guardias bien armados, signo claro de que contaba con numerosos enemigos de los cuales protegerse. Es posible que entre sus seguidores ms acrrimos, algunos le considerasen una reencarnacin o manifestacin filial del dios Atn, aspecto este, que, como hemos dicho, no parece que el propio Ajenatn buscase cultivar. Sin duda, la nueva religin goz de algn nivel de apoyo por parte del ejrcito, o al menos de una cierta neutralidad. De otro modo no resultara fcil explicar como Ajenatn logr conservar el poder tras enfrentarse abiertamente con los poderosos grupos sacerdotales. Este enfrentamiento pudo en parte servirle precisamente para ganar crditos entre sus sbditos, en gran medida ahogados por las cargas fiscales impuestas por el clero. Algunos egiptlogos llegan a imaginar todo este perodo como una especie de etapa de trance colectivo durante la cual la mayora de la plebe se habra identificado con la obra reformista de Ajenatn, al que reverenciaban sobremanera como libertador de las cargas del clero. De
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Esto choca fuertemente con el prejuicio de considerar que las religiones centradas en un solo Dios son por principio moralmente ms elevadas que aquellas en las que se adoran a muchos dioses. Los elementos de tica y moral de las religiones no son necesariamente dependientes de su estructura teolgica. Creer en un solo Dios no significa necesariamente estar guiado por una moral ms elevada. 113

todos modos no parece probable que la gente comn dejara de adorar en las provincias a los dioses tradicionales. El estudioso Jonathan Krisch considera que el faran fall en ganarse los corazones y las mentes de los hombres y mujeres corrientes. Probablemente, muchos se sintieron frustrados por la prohibicin de las procesiones por las calles de sus ciudades, que siembre haban constituido un motivo de algaraba. Tal y como sealaba E.O. James, Atn era realmente demasiado remoto como para resultar popular. Otro aspecto en duda es si para Ajenatn su Dios era una deidad destinada a ser adorada por todos los hombres o slo por el pueblo egipcio. La distincin no es balad, dado que en general todos los monotesmos tienden a tener una vocacin universalista. Sabemos que el faran mand construir un templo al Dios Sol en Nubia, fuera del territorio estrictamente egipcio, lo cual podra apuntar a un inters en exportar su doctrina, pero no hay pruebas en los detallados archivos de Amarma que demuestren una poltica de este tipo hacia los semitas sometidos a Egipto en la zona Siria y Palestina. Fantico o visionario? Muchos historiadores e intelectuales en general han reflexionado sobre la personalidad de Ajenatn. Su figura resulta sin embargo sumamente esquiva, y, ms all de la conjetura, no es nada fcil trazar un bosquejo de los motivos personales que pudieron conducirle a acometer esta formidable empresa reformadora en la fe egipcia. Algunos autores, como la egiptloga Rita Freed, asimilan su figura a una especie de lder de culto, con gran carisma, capaz de poner en marcha sus propias ideas contra viento y marea. Sigmund Freud vio en l a un visionario o profeta, sosteniendo que, posteriormente, lleg a influir de algn modo en la figura de Moiss. sta tesis, tal y como analizaremos ms adelante, no tiene base histrica alguna. Otros especialistas se muestran mucho ms crticos y subrayan su desprecio hacia la cultura egipcia tradicional como un elemento negativo del reinado de Ajenatn. Lo consideran un fantico sin escrpulos, o incluso un tirano. Para el egiptlogo Jan Assman, la revolucin monotesta de Ajenatn fue no slo la primera sino tambin la ms radical irrupcin de violencia antireligiosa de la historia de la humanidad. Shlain, por su parte, califica de represivo su reinado. Su figura, como se ve, no dejar neutral a nadie. A la extraa fascinacin que produce la obra religiosa y la persona de Ajenatn se suma la que provoca su imagen en las esculturas que han llegado hasta nosotros. La mayor parte sus efigies se conservan hoy en el museo Egipcio de El Cairo. Tras deambular sin rumbo por los empolvados pasillos de este templo de la arqueologa, la
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contemplacin de las esculturas del faran hereje cautiva hasta el hipnotismo. Todas representan al faran con unos rasgos inusitadamente alargados, rostro delgado abdomen engrandecido, a veces casi hasta lo grotesco. El carcter hiertico y completamente convencional del arte egipcio durante siglos, cambi por completo durante el breve reinado de este extrao personaje. Su rostro anguloso, casi afeminado, consumido y alargado contrasta vivamente con el modelo tradicional de retrato de todos los dems faraones de Egipto. La mirada de Ajenatn trasmite un misticismo ms cercano a la imagen de un monje que a la de un rey. Ese mismo estilo naturalista se capta tambin en las imgenes de Nefertiti y de los dems personajes de la poca. Por otra parte, el arte egipcio en esta etapa ofrece una especial inclinacin por los temas costumbristas, con relieves figurando escenas cotidianas de la vida de la gente comn en una proporcin mucho mayor que lo habitual35. No es fcil saber porqu motivo se produjo esta revolucin esttica paralela a la revolucin religiosa, aunque sin duda ambas estaban relacionadas. Tal vez el deseo del faran de que sus artistas representaran el mundo y a las personas del modo ms naturalista responda a un deseo de romper en general y en todos los mbitos, incluido el arte, con toda la tradicin anterior. La nueva fe haca ver el mundo de un modo diferente; por tanto, haba que representar el mundo tambin de un modo distinto al convencionalismo anterior. Algunos egiptlogos piensan que la figuracin alargada y angulosa de Ajenatn ms que realista, es exageracin grotesca de su fsico, buscada de propsito para indicar con ello su condicin completamente diferenciada de la del resto de los humanos no trascendidos por la flecha mstica de Atn. El realismo cuando no deformacin- de las representaciones de Ajenatn permiten realizar un anlisis fisonmico de su salud. Muchos investigadores se han sumado a ese esfuerzo. Para algunos, probablemente adoleca de alguna enfermedad fsica que provocaba ese alargamiento de sus facciones. Hay quienes llegan a ver en su fisonoma trazas de desequilibrios psquicos, los cuales explicaran su actitud religiosa, catalogable como un mero desvaro mental. Para otros, existi una intencionalidad en mostrarlo con esos suaves rasgos alargados para dotarlo de un aire femenino, o ms bien andrgino. Tal vez se buscaba

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Hay que tener en cuenta que la mayora del pueblo no tena nunca la oportunidad de ver la cara al faran, de modo que slo conocan su aspecto por los relieves y esculturas que lo representaban. 115

con ello que la imagen del faran representara en un modo ms adecuado el carcter bisexual del dios Atn. Muchas veces se soslaya la importancia que el factor humano, la simple y llana voluntad de un determinado sujeto, con el suficiente poder para transformar sus ideas en realidades, tiene en la historia. Este parece uno de esos casos en los que la impronta personal es la principal responsable de los sucesos. No haba nada en el Egipto anterior a Ajenatn que pudiera inducir a pensar que un fenmeno tal iba a terminar producindose. Los faraones inmediatamente anteriores a Ajenatn haban tomado medidas para reducir el podero inmenso del dios Amn y de sus sacerdotes, pero eso no les justific a dar el salto hacia la erradicacin de todos los dems dioses. Fue el propio Ajenatn, con su reducido grupo de fieles seguidores de la familia real y la corte, quien encabez el gran cambio y tomaron todas las decisiones fundamentales. Naturalmente hay que tener presente el enorme poder que acumulaba en sus manos la figura del faran en el Egipto antiguo. Sus deseos eran obras. No se discutan. El nico lmite real a su poder era la tradicin. Un personaje singular, lleno de fe en sus creencias, tal vez hasta el fanatismo, y con ese poder, puede sin duda mover montaas. Con seguridad muchas fuerzas sociales en Egipto le intentaron frenar, sobre todo aquellos que sacaban un mayor rendimiento a la situacin religiosa que Ajenatn pretenda transformar, los omnipresentes sacerdotes de Amn. Que lograra lidiarlos, al menos al principio, fue probablemente una combinacin de habilidad y de apoyo popular. No debemos olvidar que es muy posible que una cierta dosis de pensamiento monotesta flotara sobre Egipto en algunos medios sacerdotales de tipo ms mstico. Desde esta perspectiva, el surgimiento en la poca del faran Ajenatn del culto al disco solar como nico Dios, no sera sino una materializacin de ese elemento monotesta barruntado por algunos sacerdotes en relacin a Amn-Ra en aos anteriores. Pero tampoco hay que sobredimensionar ese aspecto. El fenmeno atonista fue bsicamente original en todos los sentidos. Adems de la figura de Ajenatn, tambin la su esposa, Nefertiti resulta esencial para comprender los sucesos ocurridos en aquellos aos. La clebre efigie de Nefertiti conservada en el Museo de Berln ha hecho de ella uno de los personajes ms populares de la historia egipcia entre el gran pblico. El busto debe corresponder bien con la belleza original de la reina, puesto que el nombre oficial que su marido le asign cuando l mismo cambi su nombre por el de Ajenatn fue el de Nefer Neferu Aten, que significa belleza de las bellezas de Atn.
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Todo parece indicar que en el momento de su ascenso al poder el joven faran ya se encontraba casado con Nefertiti. La tradicin vigente en la poca dictaba que el faran deba de haber contrado matrimonio con su hermana mayor. Con ello, se buscaba legitimar los derechos dinsticos de los hijos tanto por la va paterna como por la materna. No obstante, ya su padre, Amenofis III, haba roto con este principio, aunque en su caso, por razones de fuerza mayor, ya que careca de hermanas, casndose con una mujer de noble familia llamada Tiye, la madre de Ajenatn. La enigmtica sonrisa de la efigie de Nefertiti evoca fcilmente todo el misterio de la poca que le toc vivir. Porque Nefertiti, adems de singular por su belleza, tambin lo fue por el papel religioso y poltico que jug junto a su marido. En numerosos textos la reina se nos presenta como la gran sacerdotisa del culto a Atn. Desempeaba una importante funcin en la nueva religin, hasta el punto de llegar a veces a ser identificada como hija del Dios, como ya vimos. Nunca antes en la historia del Antiguo Egipto una esposa de faran haba jugado un papel religioso tan importante. Por ejemplo, en los relieves de uno de los tres templos a Atn levantados por Ajenatn en Karnak al principio de su reinado, Nefertiti aparece haciendo ofrendas al dios, una tarea normalmente asignada slo al faran, no a su consorte. Parece incluso que todo el templo estaba especialmente dedicado a la adoracin de Nefertiti hacia a Atn, lo cual supondra el primer edificio religioso del mundo dedicado a una mujer36. Algunos autores consideran que, adems de Nefertiti, la otra gran figura determinante en el pensamiento religioso de Ajenatn fue su propio padre, Amenofis III. As, Ray Jhonson piensa que Amenofis III cedi en vida el poder a su hijo y sobrevivi durante varios aos del reinado de ste, llegando a acompaarle en su retiro a Amarma. En todo caso, esta no es una opinin ni mucho menos mayoritaria entre los egiptlogos que han analizado este perodo. Otros, como ngela Thomas, sealan que las evidencias sobre el posible co-reinado son ms bien escasas, y se decantan por considerar que, caso de que tal
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Pese a su importancia capital durante todo el reinado de Ajenatn y a la sin duda poderosa relacin amorosa que los una -tal y como cabe deducir de las escenas familiares representadas en Amarma-, no fue, en cambio, la nica en ocupar el corazn del rey. Nefertiti dio a Ajenatn seis hijas, pero ningn varn, lo que empuj a este a contar con una favorita, llamada Kiya. Adems, tal vez, como sus antecesores, tuvo todo un harn a su disposicin. Finalmente, recibi a varias princesas extranjeras como esposas en el marco de las relaciones polticas con varios reinos de Oriente Medio. 117

correinado ocurriera, no debi de durar ms que dos o tres aos, los iniciales de Ajenatn como faran y previos a la revolucin atonista. Regreso al pasado Ajenatn muri en el 1336 a.C. No sabemos de qu causa, aunque no es descartable que afectado por alguna epidemia, puesto que en los aos inmediatamente anteriores haban muerto en un breve lapso de tiempo tres de sus hijas y tal vez tambin Nefertiti. Fue enterrado en una tumba excavada en la roca en las proximidades de Amarma. Haba reinado durante tan slo 17 aos, pero suficientes para provocar una completa convulsin en la religin egipcia. No est muy claro para los historiadores quin sucedi al faran tras su muerte. Hasta hace poco se consideraba que fue su primognito Tutankamn, pero muchos indicios apuntan a que entre padre e hijo rein brevemente un personaje llamado Ankeprure. Para la mayora, se tratara del marido de Meritatn, la hija mayor de Ajenatn. Otros identifican a Ankeprure con Nefertiti, sealando que sta en realidad no haba muerto cuando Ajenatn falleci. Finalmente, hay egiptlogos que piensan que hubo dos Ankeprure en el poder, tal vez reinando simultneamente. Fuera quien fuese quien sucedi a Ajenatn, slo duro cuatro aos en el poder, y durante ese tiempo el sistema monotesta centrado en Atn permaneci inalterado, aunque seguramente sujeto a una intenssima presin por parte de los grupos sacerdotales tradicionales. El misterioso sucesor de Ajenatn fue a su vez sustituido por Tutankatn (que significa la viva imagen de Atn), el hijo de Ajenatn y, probablemente, de la favorita Kiyia. Tutankatn slo rein diez aos, pero es uno de los faraones ms famosos entre el gran pblico porque su tumba, encontrada en el Gran Valle de los Reyes de Tebas a inicios del siglo XX fue hallada intacta junto a un portentoso tesoro. La mscara funeraria dorada de Tutankatn es una de las obras ms celebres del arte Egipcio. Parece que durante los dos primeros aos de su mandato Tutankatn se mantuvo fiel al sistema religioso centrado en Atn creado por su padre, pero a partir del tercer ao las cosas dieron un nuevo vuelco. El faran se cambi el nombre por el de Tutankamn (la viva imagen de Amn). Adems, abandon Amarna y se instal en Menfis37. Desde all coordin el proceso de contrarreforma destinado a dejar todo tal y como estaba antes de la revolucin religiosa de su padre.
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Es muy posible que la mayor parte de los cortesanos y funcionarios ya haban decidido abandonarla en cuanto Ajenatn muri. 118

Repar de inmediato las estelas de Amn del gran templo de Karnak, en Tebas, y aadi a las mismas una promesa grabada indicando su intencin inmediata de restaurar el culto a todos los dioses, rehabilitar los templos y reiniciar en ellos el culto con la mayor prontitud. Es claro que estas medidas no fueron decisiones personales del faran, que apenas era un nio cuando lleg al poder. Los sacerdotes de Amn y en general la casta religiosa tradicional, ultrajada por su padre, decidieron aprovechar la debilidad propia de su juventud para imponerle estas disposiciones. Tal vez el muchacho hizo, estrictamente, lo nico que poda hacer si quera salvar su cabeza. El culto a todos los dems dioses fue restituido, pero por el momento no se lleg tan lejos como para condenar la memoria de Ajenatn. Las imgenes del faran permanecieron intactas en la poca de Tutankamn, y tambin en las de sus dos inmediatos sucesores: Ay y Horemheb. Ay, un viejo funcionario de la poca de Ajenatn, tal vez incluso padre de Nefertiti, slo rein cuatro aos. Horemheb, que sucedi a Ay en el trono, era un clebre militar y poltico que tambin haba prestado sus servicios a Ajenatn en los tiempos de Amarna. No es raro que ninguno de ellos quisiera dedicarse a destruir las imgenes de Ajenatn. El culto a los dems dioses se haba restituido, el monotesmo haba muerto, y con ello, los sacerdotes de Amn haban logrado recuperar su poder. Pero estos faraones, unos autnticos reconvertidos a la nueva situacin, sin duda sintieron escrpulos de atacar directamente la memoria del faran Ajenatn, al cual haban estado estrechamente ligados. Fue con Ramss I, el sucesor Horemheb y fundador de la siguiente dinasta cuando finalmente el trono decidi borrar cualquier vestigio de la etapa atonista. Los sacerdotes de Amn destruyeron todas las estatuas de Ajenatn que encontraron, desmantelaron los templos que haba edificado a Atn y borraron su memoria y la de su mujer Nefertiti de todos los archivos. El nombre de Ajenatn fue retirado de la lista oficial de faraones38 que se emplazaba en el templo de Abydos de Seti I, como si su reinado jams hubiera tenido lugar. Curiosamente, tambin los de Tutankamn, Ay y Horemheb fueron retirados del registro oficial: No se les perdonaba que, pese a haber vuelto al politesmo, hubieran estado vinculados en alguna etapa de su vida a Ajenatn. El dios Atn como tal no fue condenado ni se destruyeron sus imgenes. Se consideraba que el responsable de todo haba sido Ajenatn, que haba otorgado a este dios un papel que no le
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Los escasos textos egipcios posteriores que mencionan a Ajenatn se refieren a l como el criminal. 119

corresponda, pero que el propio dios no tena culpa alguna de lo sucedido. Atn volvi a ocupar un rango secundario en la jerarqua religiosa egipcia. A partir de entonces nunca volvera a tener lugar un intento profundo de reforma religiosa en el Egipto faranico. El monotesmo volvi a desaparecer del mapa por completo, tan rpidamente como haba surgido de la mano de Ajenatn. Durante la prctica totalidad de los mil trescientos aos siguientes, los egipcios siguieron adorando a sus numerosos dioses, con Amn-Ra a la cabeza del panten. El fenmeno del atonismo es desde todos los puntos de vista absolutamente nico en la historia no ya slo de Egipto, sino de todo el mundo antiguo. Tendran que pasar ms de ochocientos aos para que el monotesmo cobrara expresin propia en otro lugar del Oriente Medio. La singularidad del fenmeno atonista, el primer monotesmo claro de toda la historia, hace para muchos estudiosos difcil asumir la idea de que desapareci tan de repente como haba brotado. Pero la verdad es que no dej ningn poso duradero ni influy en lo ms mnimo en la historia posterior de la religin egipcia. Muchos han querido ver los ecos de su influencia en la posterior paulatina conformacin del monotesmo judo. Como tendremos ocasin de ver, todo ello forma parte ms de la pura especulacin que de los hechos histricos reconocidos o reconocibles.No obstante, la importancia del atonismo en la historia del monotesmo es trascendental porque demuestra como el brotar de la creencia en un nico Dios puede tener lugar de un modo ms o menos espontneo. Adems, arrebata al judasmo su supuesto monopolio como primera religin monotesta del mundo antiguo. Pero, por otra parte, ejemplifica como a veces en la historia de las religiones un fenmeno extremadamente singular puede borrase del mapa sin producir grandes efectos inmediatos. Neith La revolucin monotesta de Atn despierta encendidas polmicas y es objeto de apasionado debate por muchos. No obstante, hubo en la historia de Egipto otro ensayo religioso tan o ms fascinante que, sin embargo, ha captado mucho menos el inters de los expertos y el pblico: La entronizacin de Neith como diosa suprema, un hecho sin precedentes que, aunque no lleg a traducirse en un monotesmo estricto, produjo un resultado bastante semejante. Durante los quinientos aos que sucedieron al desbaratamiento del atonismo, la religin egipcia permaneci ms o menos inalterada, con Amn preservando su posicin a la cabeza del mundo divino. Hacia el 659 a.C., en poca de la Dinasta XVI, la capital del reino se traslado
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a Sais, en el Delta. Neith, una diosa que desde tiempo inmemorial haba sido adorada en esta ciudad, se transform en la divinidad suprema. Muchas otras diosas eventualmente todas, finalmente- pasaron a ser asimiladas a Neith, un fenmeno que, como enseguida veremos, haba venido inicindose desde algn tiempo antes. Paulatinamente fue vista como el ser divino por excelencia, la autora y gobernadora de los cielos, la tierra y del submundo, as como de todas las criaturas existentes. Segn los textos de la poca, cre, mediante su pensamiento y a partir de la nada, el universo y todo lo contenido en l. Pero pese a su omnisciencia, Neith no era la nica deidad reconocida: los dems dioses, aunque creados por ella e inferiores en rango, siguieron siendo objeto de veneracin. Al contrario que en el atonismo, la reverencia a Neith no adopt forma monotesta, aunque lleg a estar a un paso muy corto de dar tal salto. Los textos presentan a Neith como autocreada as misma de la nada y autosuficiente en su existir todopoderoso, elucubraciones filosficas que nos recuerdan a las veleidades monotestas centradas en Ra que ciertos crculos sacerdotales haban desarrollado siglos antes. Pero, quien era originalmente la diosa Neith? Cmo logr alcanzar un rango tan preponderante, cercano al monotesmo? Tal y como seala E. O. James, se trataba de una diosa antiqusima, relacionada originalmente con la caza -como la griega Diana- y representada en un inicio como una vaca con cabeza de len. Parece que en la poca inicial del Egipto faranico goz de gran predicamento: Dos reinas de la primera dinasta incorporaron el nombre de la diosa al suyo propio y muchas estelas de la poca se refieren a la diosa. Era considerada la madre de Ra, pero en ese proceso paulatino de incremento de su poder, fue despus tambin asimilada a Isis, la esposa de Osiris, y a Nut, la diosa del caos primordial. En la poca dorada de su culto, durante la dinasta XVI, su figura se perfila como la de una autntica Madre Universal, que rene todos los atributos de todas las deidades femeninas, al modo de las antiguas Diosas Madres de la prehistoria. La hegemona de Neith dur algo ms de cien aos, lo mismo que la estirpe faranica que la haba coronado. Hacia el 525, momento del decaimiento de la XVI Dinasta, perdi su encumbrado estatus, slo plidamente recuperado durante la poca de ocupacin persa de Egipto, cuando el rey Cambises acudi a adorarla a su supremo templo de Sais y la realiz ofrendas como madre de todos los dioses. La supremaca cuasi monotesta de Neith es fascinante por al menos dos razones: Primero y ante todo, por tratarse de una figura femenina. Fue la primera vez aunque no sera la ltima- en que una diosa alcanzaba la cumbre del escalafn en el panten del Antiguo Egipto. Nunca, desde el fin de la
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hegemona de la Gran Madre en Creta, una divinidad femenina haba merecido semejante posicin en ninguna parte. En segundo lugar, y al contrario que la revolucin atonista, el reinado divino de Neith no fue un fenmeno espontneo y breve, sino el resultado de una paulatina concentracin de atributos en una misma diosa, desarrollada a lo largo de mucho tiempo. Una vez alcanzado el rango superior frente a todos los dioses, Neith permaneci en ese puesto a lo largo de ms de un siglo, tras el cual Egipto regres a su habitual politesmo. La conquista de Egipto por parte de Alejandro Magno supuso una cierta helenizacin superficial de algunos aspectos de la religin del pas del Nilo, pero de hecho fue mayor la influencia ejercida por Egipto sobre la religin griega que a la inversa. Lo mismo sucedera siglos despus, en la poca romana. El aspecto ms notable de esa influencia religiosa egipcia en todo el Mediterrneo, fue, sin duda alguna, la adoracin a Isis. Isis, inicialmente, no fue sino una deidad totmica local ms, adorada en Busiris, en el Delta. Hacia la Quinta Dinasta, en el Imperio Antiguo, haba ido expandiendo su culto por todo el Bajo y Alto Egipto, siendo incorporada al elitista grupo de los dioses ms reverenciados en el pas del Nilo. Pero su momento de esplendor no le llegara sino hasta la Antigedad clsica. La diosa Isis pas a ser adorada en todo el Imperio Romano, siendo asimilada a Venus y a otras divinidades de toda la cuenca del Mediterrneo. Su culto lleg a ser tan extremadamente popular que no hubiera resultado extrao que se hubiese terminado transformando en la religin oficial del Imperio, pero de este asunto ya nos ocuparemos ms adelante. Baste sealar aqu que todava en el siglo V de nuestra era, cuando el culto a todos los dems dioses egipcios ya haba cado por completo en el olvido perseguido por el triunfante Cristianismo, Isis era todava reverenciada en algunos lugares apartados de Egipto. La evidencia ms moderna de religiosidad egipcia hallada hasta el momento es una inscripcin encontrada en el templo de la ciudad de Fil redactada en honor a Isis. A partir de ese momento, esas secuelas de religiosidad egipcia desaparecieron bajo el peso del cristianismo. Tras ms de cuatro mil aos de vigencia interrumpida, la religin del Antiguo Egipto mora para siempre39.
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. Todava en el 225 d.C. los reyes de Meroe, en el Alto Nilo, edificaban templos a Amn-Ra. Algunos antroplogos han querido reconocer, an en nuestros das, trazas culturales del antiguo Egipto en las expresiones religiosas de pueblos de toda frica. Las estatuillas que los dogn colocan junto a los muertos evocan las estatuas del ka utilizadas en el antiguo Egipto. Muchos pueblos africanos han practicado el incesto sagrado en la familia real, al igual que en el mundo faranico los ejemplos son numerosos. 122

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Elohim

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El dilema bblico Aunque el monotesmo judo no fue el ms antiguo, si es, desde luego, el que ms ha influido en la historia humana posterior. El cristianismo y el Islam, las dos religiones ms extendidas en la actualidad -tanto geogrficamente como por lo que respecta al nmero de adeptos- beben de las fuentes del monotesmo del pueblo judo. Por ello, analizaremos la raz de este monotesmo con un gran detenimiento. Esto implica un esfuerzo a veces complejo de intentar poner en orden datos muy fragmentarios provenientes de la arqueologa, de la lingstica y de otras ciencias y, por supuesto, la informacin contenida en la Biblia. Hace ya muchas dcadas que los historiadores han perdido sus complejos a la hora de utilizar la Biblia como un instrumento til para la investigacin. El llamado redescubrimiento del Antiguo Testamento nos permite hoy en da, utilizando por una parte los relatos bblicos, y por otra los resultados de la arqueologa, sacar algunas conclusiones enormemente interesantes sobre este perodo. La Biblia no es un libro eminentemente histrico, pero contiene betas de historia por los cuatro costados. En todo este esfuerzo para desenmaraar las causas y la evolucin de los hechos que dieron pie al surgimiento de la idea monotesta, acudiremos constantemente a la Biblia como un documento de referencia. Pero, a la vez, expondremos las posibles claves y datos que los hallazgos arqueolgicos o los documentos de otros pueblos de la Antigedad pueden aportar para lograr dar algunas respuestas. Utilizar la Biblia como documento histrico entraa varias dificultades. La primera y principal es que este es un libro demasiado influyente en la mentalidad occidental como para lograr fcilmente distanciarnos de ideas preconcebidas. Para actuar con rigor, es esencial este tipo de distanciamiento. Slo por citar un ejemplo trivial, cualquiera de nosotros tiene una idea ms o menos propia del aspecto que debi tener Abraham. Tal vez lo imaginemos con larga barba y rodeado de camellos. Pues bien, histricamente los camellos no fueron domesticados sino hasta varios siglos despus de la poca en la que sucedieron los hechos de la vida de Abraham, caso de que ste alguna
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vez existiera realmente. El detalle de los camellos puede parecer un tanto balad, y desde luego es irrelevante a los objetos del estudio del origen del monotesmo. Pero otros prejuicios no son tan irrelevantes. Si existiera la mquina del tiempo capaz de hacernos viajar tres mil aos atrs hasta la corte del rey Salomn, probablemente quedaramos muy decepcionados con la sencillez y carcter provinciano de la misma. La Jerusaln salomnica no era la ciudad de decorados dorados que las pelculas de Hollywood nos han mostrado tantas veces, sino ms bien un villorrio de escasa importancia frente a las grandes urbes de la poca, donde la gente conviva con los animales en sus casas, y las calles, sin pavimentar, olan a estircol y detritus. El templo que el rey sabio levanto a Yahv tampoco fue precisamente un edificio que pudiera competir con las maravillas de la antigedad. Seguramente nunca fue mayor que cualquier templo de importancia mediana en cualquier pequeo reino de Siria o de Fenicia, pongamos por caso. Este detalle, por supuesto, s es significativo a la hora de analizar la historia del monotesmo. Es primordial, pues, que procuremos abstraer la importancia actual de los hechos relatados en la Biblia a la hora de intentar imaginar el trasfondo real de la historia del pueblo judo. Cuando logramos despejar a la Biblia de toda esta tramoya del imaginario colectivo, entonces enseguida descubrimos que en el pequeo y cotidiano mundo de los hechos que la Biblia nos relata, late un fondo real, de personas que alguna vez vivieron, sintieron, se expresaron y creyeron. Otro gran reto al acudir a la Biblia como objeto de estudio historiogrfico es que se trata fundamentalmente de una obra propagandstica. Esto, en general, pasa en mayor o menor medida con cualquier documento histrico. Cuando un rey hitita, pongamos por caso, mandaba grabar en piedra las grandezas de su reinado, pretenda pasar a la posteridad por sus hazaas, vendiendo una buena imagen de s mismo. Pero esto no significa que no quepa utilizar su texto en piedra como documento histrico. El problema con la Biblia es que, adems de ese aspecto propagandstico, fue redactada en su mayor parte en una poca muy posterior al momento en que se supone acontecieron los sucesos narrados. En el momento de la redaccin, las ideas religiosas del pueblo judo haban evolucionado en una direccin muy diferente a las concepciones originales, de modo que, a la hora de poner por escrito los viejos sucesos, en gran medida se readaptaron a lo polticamente correcto conforme a la nueva mentalidad. No obstante, muchos ecos de ese pensamiento religioso anterior permanecieron en el texto, a veces implcitamente, a veces de modo explcito. Por eso la Biblia est repleta de pequeas y grandes contradicciones.
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La Biblia, adems, no fue obra de un solo autor o de un grupo reducido de autores. Su proceso de elaboracin abarc ms de mil aos, y en l participaron personajes no slo de pocas diferentes, tambin de capacidades y opiniones muy distintas. Por otra parte, mucho de lo escrito en la Biblia brota de fuentes orales ms remotas. Es sabida la importancia de la tradicin narrativa entre los pueblos semitas, y en esto, desde luego, el pueblo judo no fue nunca una excepcin. En todo caso, tampoco tenemos certezas respecto a, en que medida, hubo prdida de transmisin a la hora de recoger por escrito estas vetustas tradiciones. Las secciones ms antiguas de la Biblia datan de aproximadamente el 1000 a.C. Analizando el Pentateuco la coleccin de los primeros cinco libros bblicos-, los expertos han identificado cuatro diferentes voces o fuentes yuxtapuestas. La ms arcaica es la llamada Yahvista, porque en los textos de esta fuente Dios es generalmente designado bajo el nombre de Yahv. Otra de las fuentes, posterior a la yahvista en un mnimo de cien aos, es la conocida como elohista, porque en ella a Dios se le denomina Elohim. La Biblia ofrece una versin yahvista y otra elohista del Gnesis, a veces discordantes. Lo mismo ocurre con el libro del xodo. Una tercera fuente es la llamada Sacerdotal, por el carcter litrgico de sus escritos (tales como el libro del Deuteronomio). Se estima que hacia el 700 a.C. estas tres secciones ya se haban completado. Despus, ya hacia el 400 a.C., una cuarta y ltima fuente o estilo, llamada la del Redactor-, se hizo cargo de amalgamar y editar y en muchos casos modificar, aadir y quitarlas tres versiones anteriores. En la Biblia no se da una correspondencia lineal entre la poca cronolgica de la que cada libro bblico trata y el momento en que, probablemente, dicho libro fue escrito. As, el Gnesis, el primero de los libros de la Biblia y el que nos narra acontecimientos ms remotos en el tiempo, fue elaborado en un perodo muy tardo, y sin duda posterior a libros como los de Samuel o los Jueces, que rememoran hechos ocurridos despus. La relacin entre la mentalidad del autor del texto y la mentalidad histrica de lo narrado slo coinciden en algunas ocasiones, a saber: en aquellos casos en los que el autor era ms o menos coetneo, o tan slo un poco posterior, a los acontecimientos. De modo muy genrico y somero, puede afirmarse que los libros del Pentateuco, Josu, Jueces y el primer libro de Samuel, aunque encierran mucho material elaborado en pocas posteriores, incluyen aqu y all elementos idneos para reconstruir adecuadamente la mentalidad religiosa de los hebreos hacia el 1100 a 1000 a.C. La contrariedad es que esta informacin til se combina con una ingente cantidad de datos recopilados muy posteriormente, incluso despus del perodo babilnico.
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Los libros Segundo de Samuel y los de los Reyes, tambin alumbran, al menos hasta cierto punto, el juicio religioso del perodo que nos narran, esto es, la fase de la monarqua hebrea (del 1000 al 586 a.C.). Finalmente, los libros de los profetas nos indican, por lo general, la mentalidad religiosa del pueblo hebreo de la poca en la que supuestamente ocurrieron los acontecimientos. Como se ve, utilizar el material bblico para conocer la historia religiosa del pueblo hebreo es un camino repleto de espinas. La lectura religiosa de la Biblia, tanto desde el judasmo como desde el cristianismo, y tambin para el Islam (que tambin la tiene por un libro revelado) se ha hecho tradicionalmente desde una linealidad que no toma en consideracin este proceso histrico pausado y largo de redaccin del texto. Desde la visin religiosa, la Biblia ha sido muchas veces vista como un documento nico, con una lgica integral. Esa lgica sera la de un Dios revelado a un pueblo, al pueblo judo. Esta revelacin se inici con Abraham, vivi otro momento cumbre con Moiss y sigui expresndose en toda la historia juda posterior. Segn esta versin de los hechos, Dios se dej ver a Abraham primero, naciendo con ello el monotesmo. A lo largo de los ltimos cien aos, las expediciones arqueolgicas por todo Oriente Medio han sacado a la luz una inusitada cantidad de informacin que permite reinterpretar el estudio del Antiguo Testamento desde una perspectiva historiogrfica. Las ruinas de Ur, de Nuzi, de Mari, de Ugarit, de Ebla, de Meggido, de Jerusaln, de Hazor y de tantos otros lugares en Palestina, Siria, Jordania, Turqua, Irak e Irn permiten ahora dibujar un perfil que, aunque a veces difuso, nos acerca ms a la realidad histrica agazapada bajo los libros bblicos. El conocimiento de stos tambin ha mejorado sustancialmente gracias a la propia arqueologa. Los manuscritos bblicos ms antiguos disponibles en el presente son los llamados Rollos del Mar Muerto, descubiertos en 1947 en varias cuevas prximas al asentamiento esenio de Qumram, en el desierto de Judea. Los miembros de esta secta heterodoxa juda ocultaron sus libros sagrados temerosos de que cayeran en manos de los romanos, que destruyeron su apartado monasterio hacia el 68 d.C. En conjunto, se han encontrado Qumram fragmentos de prcticamente todas las obras del Antiguo Testamento. El texto de Qumram ms arcaico una copia ntegra del libro de Isaas- data del 200 a.C.. En todo este captulo y en los siguientes tendremos oportunidad de ver que un anlisis riguroso de la propia Biblia, complementado con los aportes de la arqueologa, nos llevan a una conclusin de que no cabe hablar de monotesmo en la etapa representada por Abraham, ni tampoco con Moiss. En ambos casos, slo se vislumbra monolatra o enotismo, adoracin exclusiva a un dios, sin negar la existencia de los
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dems, algo sumamente habitual en el mundo semtico antiguo, primordialmente entre los nmadas. La propia Biblia nos dice que los madianitas, amonitas, moabitas y otros pueblos de pastores habitantes de las vecindades de Canaan, adoraban cada cual a un nico Dios: su respectiva deidad tribal. Veremos tambin ms adelante como muchos indicios apuntan a que el dios adorado por Abraham y el dios adorado por Moiss probablemente no eran el mismo. Finalmente, conoceremos varios datos que muestran que, en el perodo comprendido entre la instalacin de un Estado hebreo en Canaan, hasta la destruccin de Jud por parte de los babilonios y posterior destierro de los judos, no slo no se practic tampoco el monotesmo, sino que prim un politesmo rampante. El relato bblico de Abraham La figura de Abraham tiene un papel fundamental en la historia de la Biblia del pueblo hebreo y de su religin. Analizarla constituye un ejercicio nada fcil, principalmente porque no se trata de un personaje histrico en el sentido propio del trmino. Ninguna otra fuente antigua salvo la propia Biblia menciona a Abraham. Que en un momento histrico remoto hubiera realmente vivido un jefe de un clan beduino a partir del cual se dio forma despus al personaje mtico no es en absoluto descartable. Nunca sabremos si Abraham existi o no, pero ms importante que ello es descubrir si en su leyenda narrada en la Biblia hay trazas de la historia real de la poca en la que se supone ocurrieron los hechos, as como extraer conclusiones sobre el origen remoto de los hebreos y de sus formas religiosas al reinterpretar el mito a la luz de los hallazgos de la arqueologa. Hacia fines del siglo XIX la crtica histrica consider en general que los pasajes de la Biblia sobre Abraham y sus descendientes generalmente llamados los patriarcas-, no eran sino cuentos inventados en fecha muy posterior al momento en el que se supone que vivieron sus protagonistas. Se vea en sus hazaas una especie de proyeccin hecha a posteriori, una recreacin mtica y fantaseada del pasado remoto, sin ninguna base histrica. Se argumentaba, en este sentido, que tal vez no se busc, al escribir estos textos, mas que personificar el origen de tribus y grupos humanos, o tal vez dar la legitimidad apropiada a costumbres sociales, religiosas o jurdicas atribuyendo su origen a unos seres fabulosos de una poca muy antigua. A partir de la Primera Guerra Mundial nuevos descubrimientos arqueolgicos de monumentos, ciudades y documentos de la poca en la cual supuestamente haban sucedido los hechos de Abraham y los dems patriarcas narrados en el Gnesis hacia el 2000 a C
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comenzaron arrojar una nueva luz sobre el asunto. Estos yacimientos demostraban la verosimilitud de muchas costumbres y detalles narrados en la biografa bblica de Abraham. El descubrimiento de la biblioteca del palacio real de Mari, en el Efrates, con sus miles de tablillas en escritura cuneiforme, permiti confirmar la existencia real en esa poca de muchos de los lugares mencionados en la bblica. Aunque, por supuesto, no se encontraron referencias al propio Abraham ni a ningn otro de los personajes del relato bblico en estos yacimientos, los nuevos datos obligaron a los historiadores a modificar sus puntos de vista sobre la historicidad de lo narrado en la Biblia. El relato bblico de la historia de Abraham se inicia en el captulo 11 del Gnesis, con la genealoga de Terah, el padre del patriarca, y finaliza con la muerte de Abraham en el captulo 25 del mismo libro. Segn la Biblia Abraham era originario de Ur1, en Mesopotamia, dnde fue llamado por Dios para que abandonara su tierra y se dirigiera a una nueva nacin en la cual sera en fundador de una poderosa nueva estirpe. Abraham obedece la orden sin rechistar, y, junto con su mujer Sarai2, su sobrino Lot y el resto de su familia, sirvientes y miembros del clan, se pone en marcha hacia la tierra de Canaan - la regin actual de Israel y los Territorios Palestinos-. Cuando llegan a Canaan, Ismael, hijo de Abraham y de su concubina Hagar, recibe nuevas visitas de Dios en las cuales ste insiste en que ser la semilla de una numerosa nacin. Posteriormente Abraham tiene un segundo hijo, esta vez con Sarai, su esposa legtima, al que llamar Isaac. Abraham recibe la peticin divina de que sacrifique a su propio hijo. Se dispone a cumplirla cuando inesperadamente Dios da marcha a tras en su orden y le ordena que lo sustituya por un cordero. Ms tarde Sara fallece, y Abraham la entierra en una cueva prxima a la ciudad de Hebrn, llamada Machpelah. Este acto constituye la primera toma de posesin explcita en la nueva tierra, puesto que hasta ese momento el clan se haba limitado a deambular con sus rebaos por Canaan. Posteriormente, Isaac se casa con una mujer mesopotmica de la parte del clan familiar que no haba emigrado desde
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En ciertos pasajes del Gnesis se cita como lugar de origen de Abraham no Ur, sino la ciudad de Nahor, en la alta Mesopotamia. As, cuando Abraham manda a uno de sus sirvientes a buscar una mujer para su hijo Isaac en su tierra natal, lo enva a Nahor. En el libro de Josu, relativo a la etapa de la ocupacin de Palestina por los hebreos, Josu en un determinado momento de una arenga a su pueblo vincula a Abraham con Nahor. En el entorno de Nahor vivan grupos semitas amorreos, tanto sedentarios como tambin nmadas, entre el 1,900 y el 1,500 a.C. Otro tanto suceda en Ur, como enseguida veremos. 2 Llamada despus en la Biblia Sara, que significa princesa en hebreo. 131

Ur. Poco tiempo despus del matrimonio de su hijo, Abraham muere y es enterrado en Machpelah, junto a la tumba de su esposa Sarai. Tal y como el historiador Andr Parrot seala, la Biblia nos dibuja al personaje de Abraham con un temple multiforme. Es, por una parte, un hombre de paz, que resuelve con ecuanimidad una disputa territorial con su sobrino Lot; es tambin compasivo en el momento en que pide a Dios clemencia hacia los habitantes no pecadores de las ciudades de Sodoma y Gomorra cuando Dios se dispona a arrasarlas con su clera; ofrece la hospitalidad propia de los beduinos a todos los visitantes, incluyendo una pareja de ngeles que en un momento del relato se alojan en su casa; tambin es un gran guerrero, como cuando rescata a Lot y a su familia de una escaramuza por parte de una tribu rival. En general, la Biblia nos presenta a un personaje de gran profundidad espiritual pero tambin sujeto a las mudanzas del carcter humano. El Gnesis, como hemos dicho, fue escrito varios siglos despus de la poca que en l se nos narra, Resulta chocante que, como ya apunt el estudioso catlico Giacomo Peregio, Abraham no sea jams citado en los libros bblicos escritos en tiempos ms antiguos, tales como los de los profetas de la etapa monrquica. La resea ms vieja cronolgicamente es la mencionada en el libro de Ezequiel3, una obra que corresponde a la poca del exilio babilnico. Podra por ello pensarse que la figura de Abraham no jug en realidad ningn papel en la religiosidad hebrea anterior a la dispora babilnica (600 a.C.), siendo el personaje una pura invencin destinada a afianzar el mito nacional hebreo en un momento de grave crisis de identidad colectiva. Segn esta hiptesis, el recorrido de Abraham desde Mesopotamia a Palestina en sentido inverso al de la dispora- constituira una suerte de mensaje de esperanza para el pueblo en el cautiverio babilnico respecto a la posibilidad de regresar un da a la Tierra Prometida. Conforme a esta idea, no tendra demasiado sentido profundizar en la figura del patriarca para intentar dilucidar la religiosidad hebrea arcaica dada la falta completa de asidero histrico de su relato4. No
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Ezequiel 33:24. Con Isaac y Jacob, los descendientes de Abraham, ocurre algo parecido. La mencin ms antigua de ellos en la Biblia es tambin tarda, aunque no tanto como en el caso de Abraham: las fuentes ms antiguas que los citan son los libros de Ams y seas, que debieron escribirse hacia el siglo VIII a.C. Lo curioso es que la imagen que se nos presenta de ellos en estos libros es profundamente negativa, al contrario que en el Gnesis. As, Ams considera a Isaac un idlatra (Amos 7:9) y seas dice que Jacob era pecador incluso desde antes de nacer (seas 12:3). No es fcil explicar de qu modo la visin de estos personajes adquiri despus tintes positivos. 132

obstante, hay algunas razones para poner entre parntesis esta hiptesis y considerar que el relato de Abraham en el Gnesis evoca sucesos arcaicos. Veamos cuales son tales razones. Los hapiru Numerosas fuentes extra bblicas procedentes de las ciudades mesopotmicas de Mari -2000 a.C.- Nuzi 1500 a.C.-, Babilonia y Bogahz-keui as como algunas de las cartas de Amarna 1370 a.C.-, mencionan a un cierto grupo humano llamado hapiru o habiru, palabra semita que podramos traducir como merodeadores. Las cartas de Amarna nos los presentan como una amenaza para las ciudades-estado cananeas. Segn estas fuentes, los hapiru eran nmadas, una suerte de beduinos que se movan entre Mesopotamia y Siria, algo que encaja con absoluta perfeccin al tipo de vida nmada y mbito geogrfico en el que meneaba su ganado el clan de Abraham, segn la Biblia. Ms que por constituir un grupo tnico, los hapiru se definan por su forma de vida, ajena al mundo urbano. Es muy posible que su origen racial fuera diverso e incluyera tanto elemento semitas como no semitas. Para muchos lingistas, el trmino es fonticamente asimilable al de 'ibri o hebreo, una palabra que la Biblia utiliza por primera vez para referirse a Abraham5 y cuya etimologa ha sido muy discutida6, pero que con alta probabilidad deba relacionarse con la nocin de los que atraviesan o los que traspasan, en ese mismo sentido de merodeo o vida inestable al que hace referencia el trmino hapiru. Es probable que las reseas a los hapiru o habiru en las fuentes egipcias y medio-orientales estaran evocando al mismo conjunto de grupos nmadas del que la Biblia nos habla asociado a la figura mtica de Abraham, lo cual dara verosimilitud a la nocin de que el relato patriarcal evoca en verdad una poca antigua de la vida beduina en el Oriente Medio, no siendo, por tanto, una simple patraa inventada ex nihilo por los redactores del Gnesis durante el exilio babilnico7.
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Gnesis 14:13. La artificial solucin etimolgica a la que el propio Gnesis apunta es que los hebreos son los descendientes de un tal Eber, padre de Peleg y de Joktan (Gen 10:24-25 y Gen 11:12-16). 7 Debemos reconocer, sin embargo, que algunos autores, tales como Giacomo Peregio, no admiten esta asimilacin de los habiru con los hebreos. Para Peregio, los hebreos no son en la Biblia necesariamente los israelitas, sino una categora social, a saber: los esclavos o siervos, de modo que no cabra sacar de modo evidente la conclusin de que se trata del mismo grupo que los habiru. 133

Los dioses de Sumer Gracias a los arquelogos y a los fascinantes resultados de sus excavaciones en Ur, Mari y otras urbes importantes en el perodo durante el cual podran situarse los hechos narrados en el relato bblico de Abraham, podemos hoy contar con algunas pistas importantes para dilucidar el trasfondo histrico de la vida en la ciudad de la que el clan de Abraham habra partido8. La datacin de la poca que nos es descrita en el relato bblico de Abraham sigue hoy en da sujeta a una fuerte polmica entre los expertos. Los datos de la propia Biblia llevan a la conclusin de que entre la poca de Moiss y la de Abraham transcurrieron unos 650 aos. Teniendo en cuenta que el mundo de Moiss se puede tasar en torno al siglo XI a.C., esto implicara datar los hechos de la etapa de Abraham en torno al 1900 a.C.. Tal hiptesis encaja con los resultados obtenidos a travs de la arqueologa, puesto que, precisamente hacia el 1900 a.C., Ur, Nahor, Harrn y las dems ciudades mencionadas en el Gnesis vinculadas a la figura de Abraham se encontraban habitadas y vivan una floreciente etapa de esplendor. Por otra parte, la descripcin de la vida de los semitas nmadas recogida en varias de las miles de tabletas encontradas en la ciudad mesopotmica de Mari en esa poca encaja con el ambiente bblico de Abraham. Pero, en contra de estos argumentos de peso, se da el hecho de que varios textos desenterrados en la ciudad de Uzi, tambin en Mesopotamia, ofrecen numerosos ejemplos de costumbres sociales y legales con un enorme paralelo a casos concretos descritos en el relato de Abraham. Uzi floreci hacia el 1500 a.C., cuatro siglos despus del 1900. Cmo es posible que un personaje sea coetneo a ciudades de una determinada poca pero se rija por costumbres correspondientes a cuatrocientos aos despus? La explicacin ms plausible es que en realidad el Gnesis nos est describiendo un fondo cultural arcaico, un proceso que se desarroll lentamente a travs de los siglos. El relato del Gnesis sobre Abraham y su clan constituyen en realidad un eco de un proceso migratorio ms profundo, ms largo, y que abarc tal vez a grupos humanos amplios, no slo a un sujeto llamado a Abraham y su pequeo clan familiar. Es en ese sentido como utilizaremos aqu la historia bblica de Abraham a la hora de analizar el papel de esos grupos
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El calendario hebreo es de origen claramente sumerio. Ambos comparten una misma lgica de tipo lunar. Otro tanto sucede con el calendario musulmn. Naturalmente esto no demuestra nada en relacin a un hipottico vnculo directo entre Sumeria y Palestina a travs de la figura de Abraham. El calendario lunar inventado por los sumerios pas a una enorme cantidad de pueblos de todo Oriente Medio en la Antigedad. 134

semitas en esa poca (digamos, entre el 1900 y el 1500 a.C.) desde la perspectiva de la historia del origen del monotesmo. La Biblia denomina a la ciudad de partida de Abraham Ur Kasdim. Kasdim es llamada en las tablillas encontradas en Mari Caldea. Se trata, por tanto, de la ciudad de Ur fundada por los sumerios hacia el 5000 a.C. y situada en la zona de la cuenca baja del Efrates, conocida como Sumeria. La primera cultura urbana compleja que se form en la historia tuvo como marco geogrfico esta regin, en el sur del actual Irak. Ur era, junto con Uruk, Lagash, Erid y una docena de ciudades ms una de las urbes fundadas por los sumerios. Como todas las dems poblaciones de Sumer, en Ur se practicaba un exuberante politesmo, pero con una divinidad principal en el panten local: el dios Sin, a veces llamado Nanna. Los sumerios, un pueblo de origen incierto9, ni semita ni indoeuropeo, se asentaron en la baja Mesopotamia, una zona extraordinariamente frtil, como parte de uno de esos procesos recurrentes de afincamiento de pastores trashumantes en zonas sedentarias10. Coetnea al nacimiento de la civilizacin egipcia, Sumer fue, junto con el valle del Nilo, la cuna de la historia. Hacia mediados del cuarto milenio a. C. todas las urbes sumerias tenan como punto focal los templos, llamados casas de los Cielos. Los templos, adems de centros espirituales y litrgicos, eran instituciones econmicas de primer orden, y en su recinto existan talleres de artesana, almacenes de grano y otras estructuras mercantiles. Los templos eran propietarios de tierras frtiles, ganados y trabajadores. La sofisticada forma de vida urbana de Sumer encaja mal con la figura bblica del nmada Abraham, pero en el entorno de las ciudades sumerias vivan grupos beduinos semitas, a los que cabe asimilar mejor al patriarca y su clan. Posiblemente se trataba de grupos semitas errantes, originarios de la cuenca baja del Efrates y el Tigris, es decir, Sumeria, la zona de Ur.

Los expertos no logran ponerse de acuerdo sobre el origen geogrfico de este pueblo. Para algunos, procedan de zonas de montaa, lo cual explicara su asociacin de ciertas divinidades a cumbres montaosas -algo en principio inslito en Sumeria, dado el carcter absolutamente llano de la regin-. As, se les ha querido hacer originarios del norte de la India o Afganistn, de la regin del Caspio, de Anatoliaotros estudiosos consideran que procedan de Arabia, arribando por el Golfo Prsico al sur de Irak. Hay tambin quienes opinan que eran autctonos, descendientes directos de los grupos que haban poblado la zona en la poca del yacimiento de El Obeid. 10 Ellos no se llamaban as mismo sumerios, sino emegir. La palabra Sumer es de origen acadio, o sea, semita. Los acadios eran un pueblo semita que se instal tambin en la baja Mesopotamia pocos siglos despus que los sumerios. 135

Los mitos y metforas religiosas sumerios del tercer mileno a.C. estaban generalmente referidos a historias de una vida social constantemente sujeta a las guerras y al bandidaje. En gran medida, la creencia en dioses especficos estaba ligada a la necesidad de contar con entidades sobrenaturales protectoras que protegieran al fiel de las amenazas del mundo exterior. Los sumerios adoraban a una multitud de dioses, si bien todo el amplio panten se encontraba comandado por tres deidades principales, de naturaleza csmica: Anu, Enlil, y Enki. El dios Anu cuyo nombre significa cielo y tambin brillante en sumerio- era el padre de todos los dioses, el jefe del clan de todas las divinidades. Anu cre el mundo a partir del caos primordial, razn por la cual su fiesta principal coincida con el comienzo del ao nuevo, conmemoracin de la creacin de lo existente. Anterior a todos los dems dioses y creador de todos ellos, el gran dios constitua la fuerza ms poderosa del cosmos. Era el prototipo del gobernante perfecto, la fuente ltima del Derecho y, en palabras de Eliade, el soberano por excelencia. No obstante, y al modo del dios ocioso de tantos pueblos primitivos, generalmente se le renda poco culto, salvo en la ciudad de Lagash, de la cual era deidad patronal. Enlil, hijo de Anu y dios del viento11, manifestaba su poder en la fuerza del trueno y en la lluvia. Manejaba a su antojo los fenmenos meteorolgicos, actuando a veces con cierta malevolencia hacia los hombres, al provocar inundaciones o huracanes. A diferencia del celeste y distante Anu, Enlil interfera de modo cotidiano en el acontecer humano. Enki era el dios del submundo y de las aguas primordiales. Una segunda triada de dioses, en este caso de naturaleza astral, segua en importancia al grupo formado por Anu, Enlil y Enki. Esta Triada Inferior la componan Babar o Utu (Shamash en semtico) el dios del sol; Nannar (Sin en semtico) el dios de la luna; e Innana (Isthar), asociada al planeta Venus. Innana o Isthar, como principal diosa femenina del panten, representaba en general el principio femenino y goz de un enorme predicamento en todas las ciudades sumerias. De algn modo era la figura heredera y destronada, al menos oficialmentede la antigua Diosa Madre primordial del neoltico. El panten sumerio se completaba con una ingente cantidad de dioses menores, considerados todos ellos hijos de Anu, tales como la serpiente Tishpak o el dios Nidaba, patrn de la escritura. Finalmente, los sumerios tambin adoraban a genios y diosecillos denominados Igigi12.
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Su nombre significa literalmente Seor del viento tempestuoso. La deificacin de personas, y en concreto del soberano de cada ciudad, fue un fenmeno bastante tardo en el mundo sumerio. Tal situacin dur unos cuatrocientos aos, los ltimos antes de la conquista de toda Sumeria por parte 136

No hay acuerdo entre los expertos sobre cmo surgi la religin sumeria ni cual era el origen de su pluralidad de dioses, aunque parece bastante probable que se produjera all un fenmeno semejante al que ya vimos al ocuparnos del origen del politesmo egipcio: Grupos nmadas que practicaban el totemismo se fueron sedentarizando en la frtil zona del delta del Efrates y el Tigris. Con el transcurrir del tiempo los animales totmicos se cada clan adoptaron forma humana. A medida que los poblados establecan relaciones entre ellos, se fue formando un sistema mitolgico que pona en relacin a los dioses totmicos de cada poblacin, hasta conformarse todo un sistema religioso coherente reconocido y aceptado por todas las urbes, aunque cada una retuviera el culto preponderante a su antiguo dios-ttem. Lara Peinado, uno de los mayores expertos espaoles en Historia Antigua del Oriente Medio, ha destacado el curioso hecho de que varios de los nombres de los reyes de la dinasta de Kish son transposicin de sustantivos que designan animales () para explicar el porqu de estos nombres () habra que pensar en la supervivencia en Mesopotamia de un estado social totmico antiqusimo, en el que los animales seran la representacin de los dioses supremos. El hecho de que tambin se aplicasen designaciones de animales para ciertos dioses (Gran Dragn, Vaca de Establo, etc.) podra confirmar esta hiptesis. Adems, y ya en tiempos histricos, algunos dioses eran representados bajo la figura de animales. Por ejemplo, la utilizacin de la imagen del toro como asociada a seres divinos aparece muy pronto en el mundo sumerio, hasta el punto que, en la poca clsica de Sumer y Akkad todos los dioses aparecan portando cuernos sobre la cabeza, como identidad de su sacralidad, al modo de las aureolas cristianas sobre los santos13. Otros animales asociados a divinidades eran el guila y el len, as como figuras hbridas tales como el pjaro de cabeza humana. En Sumer no se produjo la convergencia de los dioses en una nica figura tal y como lleg a darse en otras partes; pero s exista una forma muy especfica y elaborada de enotismo: el culto personal a un solo dios. Aquellas personas que deseaban mantener una relacin ms especfica con alguno de los numerosos dioses podan escoger a uno de ellos como protector, llamado en sumerio lama. El lama protega a la

de Babilonia. En esa etapa final los gobernantes levantaron templos en su propio honor. 13 Lo cual genera algunas dificultades para reconocerlos a los expertos, porque de este modo, todos terminan parecindose bastante. 137

persona, le traa buena ventura e interceda entre el fiel y los dems dioses en su vida cotidiana14. Adems de esta monolatra individual, tambin se practicaba un enotismo pblico en cada ciudad-estado. La mitologa sumeria explicaba como los dioses, al principio de los tiempos, se haban distribuido el poder sobre la tierra asignndose cada deidad una determinada ciudad. Cada dios o diosa ejerca su patronazgo en una urbe sumeria concreta, y, de modo conjunto, todo el panten conformaba una asamblea democrtica de divinidades basada en la ciudad santa de Nippur15. Los sumerios, al contrario que los egipcios, slo muy tardamente lograron establecer un sistema centralizado de poder. Cada urbe conserv en Sumer a su propio dios a la cabecera del panten local. La intensidad del culto a uno u otro dios en el conjunto del pas dependa en cada momento de la preponderancia poltica de la ciudad que apadrinaba: a mayor relevancia poltica de una urbe, mayor adoracin a su dios patronal por parte del resto de las ciudades. Hacia el 4500 a.C., en las pocas ms remotas de Sumer, antes an de la invencin de la escritura, Enki parece haber sido el dios ms importante, en tanto divinidad tutelar de la ciudad de Erid, la primera de las urbes sumerias. Segn las crnicas de Sumer, la etapa de gloria de Erid concluy con un gran diluvio, cuyo relato mtico es fuente de la historia del bblico No16. Tras el desastre, Kish se puso a la cabeza de las ciudades-estado de la baja Mesopotamia. A continuacin de Kish sigui Uruk principal metrpolis. Sargn (2334 a 2279 a.C.), rey de Akkad una regin de poblacin mixta sumeria y semita situada inmediatamente al norte de Sumer- derrot a Uruk y estableci la
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La expectativa en una vida de ultratumba en la religin sumeria no era, precisamente, muy reconfortante. Para los sumerios, los muertos pasaban a vivir una existencia en las sombras, no especialmente calamitosa pero tampoco feliz. Sus anhelos religiosos estaban ms relacionados con lo que podran esperar de los dioses en vida, en trminos de proteccin y bendiciones materiales o felicidad cotidiana, que en promesas de una vida futura despus de la muerte. 15 El doble nombre de casi todos los dioses sumerios deriva del hecho de que despus, tras la dominacin de la zona por los acadios, un pueblo de lengua semita, cada divinidad pas a ser denominada indistintamente bajo su nombre acadio o bajo su nombre sumerio. 16 Segn el argumento sumerio, los dioses deciden destruir a la humanidad, pero el dios Enki se apiada y advierte al rey Ziusudra de Shuruppak para que se salve junto con sus familiares y una pareja de cada especie animal. Ziusudra construye una barca a tal efecto, y tras siete das y siete noches el diluvio cesa. En Ur, en Kish y en Uruk se han localizado capas arcillosas en los yacimientos arqueolgicos que denotan fuertes inundaciones en diversos perodos, entre el 4000 y el 2000 a.C. 138

primera monarqua con control efectivo sobre toda Mesopotamia. Durante el imperio acadio el favor religioso se orient a Innana-Isthar, para despus, con la derrota de Akkad y la re-independencia de las ciudades-estado sumerias, volver al gran dios Enlil. Tras una fase de ocupacin de la regin a manos del feroz pueblo montas de los guti o guteos17, se inicia la llamada etapa neosumeria. Cuando en tiempo del patesi o gobernante Gudea (2141 a 2112 a.C.) Lagash se hizo con la hegemona de la regin, Anu se transform en el dios supremo de todo el valle del Efrates y el Tigris. Despus de unos aos de esplendor Anu cay en un cierto olvido por parte del pueblo, pero jams perdi su primaca simblica sobre los otros dioses, inicindose siempre con su nombre las largas retahlas de divinidades recogidas en las tabletas cuneiformes. Tras Lagash, llegara el turno del esplendor de Ur, la mtica ciudad de procedencia (segn la Biblia) de Abraham y su clan. Sin Las ruinas de Ur fueron exhumadas en los aos veinte del pasado siglo por el arquelogo Leonard Woolley, que excav el grandioso zigurat o templo piramidal, el cementerio, las residencias palaciegas y otros edificios de diferentes perodos de la dilatada historia de esta urbe. Gracias a tales descubrimientos sabemos que el lugar se encontraba ya poblado nada menos que en el 6,000 a C. y que alcanz su mximo apogeo hacia el 2,110 a.C. En esa fecha el rey Ur-Nammu de Ur consigui sacudirse el yugo de Lagash, ocupar esta ciudad y despus Uruk y Akkad, convirtindose en amo y seor de toda la regin sumerio-acadia. Ur-Nammu fue sucedido por su hijo Shulgi y ste a su vez por Amar-Sin. Las tabletas cuneiformes refieren esta etapa como una edad de plenitud econmica, paz y administracin eficiente. UrNammu instaur una monarqua centralizada y bien organizada, haciendo de Nannar o Sin, el dios Lunar patrono de Ur, la deidad soberana sobre todos los dems dioses, en vivo ejemplo del recurrente modelo de trasladar a las esferas teolgicas las estructuras de poder poltico terrenales. Tras Amar-Sin, qued al frente del imperio su vstago Ibbi-sin. En el ao 21 de su reinado, hacia el fin del segundo milenio a.C., una alianza de elamitas y guteos entr en guerra con Ur, derrotndo y arrasando la ciudad. Ambos fueron enseguida suplantados
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Los guteos procedan de los montes Zagros, y supusieron una amenaza constante para los pueblos del valle del Efrates y del Tigris. De origen no semita, hay quien ve en ellos a los ms antiguos antepasados de las tribus kurdas. 139

por los amurru o amorreos, turbulentos nmadas semitas procedentes del desierto arbigo. De este modo Mesopotamia se fraccionaba de nuevo en ciudades-estado independientes y debilitadas, hasta que Hammurabi de Babilonia logr reunificarlas y fundar un nuevo imperio, ya en el 1728 a.C. Ya vimos que hay razones fundadas para situar en torno al 1,900 los sucesos que la Biblia nos narra en relacin a Abraham o mejor dicho, el grupo humano del cual el patriarca no es sino una metfora-. Cul era el ambiente religioso en el que debi desenvolverse la vida de ese clan, en el Ur de hace unos cuatro mil aos? Sin, el dios lunar, dominaba la vida religiosa no ya solo de la ciudad, sino de todo Sumer. Dan buena fe de ello la serie de monumentos religiosos edificados en su honor en esta etapa, y que presidan de manera completa la vida poltica y religiosa del momento: El zigurat llamado Etemenniguru (que significa casa cuya alta terraza inspira terror) y el grandioso templo Ekishnugal (casa de la gran luz). Heredero de Enlil (el cielo) y padre de Utu (el sol) y de Inanna (Venus), Sin era tambin conocido como el seor del saber (Zuen en sumerio). Se le representaba como un toro con barba de lapislzuli. Su nmero sagrado era el 30 casi un ciclo lunar- y su estandarte el cuarto creciente. La poderosa asociacin luna-mujer, tan fuerte en todas las culturas, haca que el cargo de suprema sacerdotisa del dios lo ejerciera siempre una mujer, en lugar de un hombre que era lo habitual con respecto a las dems deidades sumerias-. En diversos momentos de la historia sumeria princesas del alto rango ejercieron el puesto de Grandes Sacerdotisas de Sin en Ur, como por ejemplo Enjeduanna, hija del rey Sargn, o Enannepadda, hija del rey Urbaba suegro de Gudea de Lagash-. Dada la extensin e importancia del culto a divinidades lunares entre los pueblos semitas, y de la que nos ocuparemos ms adelante con detalle, muchos autores coinciden en reconocer en Sin un origen semtico, ms que propiamente sumerio. Tal vez los sumerios adoptaron a este dios de los acadios, los amorreos o cualquiera de los sucesivos pueblos semitas asentados en el valle mesopotmico. El propio trmino Sin, es, como seala el profesor Austin Potts, un vocablo semtico, no una palabra sumeria. Sin bien puedo haber sido en origen una divinidad lunar de los pastores semitas, posiblemente protectora del ganado de ah su asociacin a la figura del toro-. Si el clan Abrahamico proceda de la zona de Ur es que ciertamente el medio religioso sumerio le era familiar, y la relacin personal que segn el libro del Gnesis establece Abraham con su dios podra responder a esa forma de adoracin personal del patriarca a una deidad concreta comn en la religin de Sumer. El dios revelado a Abraham no sera ms que el lama personal de Abraham. La manera
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como el Gnesis nos describe su forma de vida encaja bastante mal con la refinada cultura urbana de los sumerios en aquel tiempo pero muy bien con la de un amorreo nmada de los muchos que frecuentaban las zonas ridas en torno a Ur y al resto de Sumer en la poca. Ur fue destruida por los elamitas y guteos, que pusieron as fin a la hegemona sumeria sobre toda Mesopotamia. Probablemente la destruccin de la ciudad fue motivo ms que suficiente para que los antecesores mticos del pueblo hebreo decidieran abandonarla. Tras los pasos del Dios lunar En el tercer milenio a.C. todas las sociedades relativamente sofisticadas del valle mesopotmico, y en general de todo Oriente Medio, se encontraban vinculadas por amplias relaciones comerciales y unidas por rutas caravaneras18. La ruta del clan de Abraham desde Mesopotamia hasta Canaan que el Gnesis nos describe es bsicamente una de estas grandes lneas de trfico comercial de la poca, que conectaba la Baja Mesopotamia, es decir, Sumer, con Siria y Palestina. Segn el Gnesis, tras partir de Ur, la principal parada de Abraham y su clan, en su ruta hacia Canaan, se produjo en la ciudad de Harrn, donde la caravana permaneci por algn tiempo. Los arquelogos han logrado encontrar el emplazamiento de esta antigua poblacin. Se hallaba situada junto a la ciudad actual del mismo nombre, al sur de Turqua, entre el Efrates y el Tigris, y en torno al 1800 a.C. era un importante nudo comercial en la ruta caravanera que una Mesopotamia con Siria y Palestina. Toda el rea de Harrn, hace dos mil aos, se encontraba principalmente poblada por amorreos, sedentarizados en torno al 3000 a C. en diversos puntos del Creciente Frtil. En 1933 una misin arqueolgica encabezada por el francs Parrot logr encontrar en Irak el emplazamiento de la ciudad de Mari. En ella se hallaron 23.600 tabletas en escritura cuneiforme, que revelaban una ingente cantidad de detalles sobre la vida en esta ciudad hace cuatro mil aos, as como informacin clave sobre el contexto histrico de todo Oriente Medio en torno al 2000 a.C. Mari era una ciudad poblada por semitas amorreos. Conforme a la informacin recogida en las tabletas de Mari, resulta claro que en aquella poca vivan grupos de pastores semitas en torno a la propia Mari y a todas las poblaciones de Oriente Medio y Siria. Esto encaja con la descripcin

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Caravanas que, dicho sea de paso, no eran de dromedarios o caballos, sino de burros. 141

bblica del clan de Abraham, un grupo nmada que pululaba en torno a las zonas de poblacin sedentaria. Las tabletas encontradas en Mari hacen muchas referencias a Harrn, generalmente asocindola tambin al culto a la divinidad solar Sin. Harrn era, probablemente, una ciudad de peregrinaciones, que discurran desde la baja Mesopotamia, aguas arriba del Efrates. Otra sorprendente revelacin de las tabletas de Mari, datables en el 1800 a.C. es la frecuente mencin a una tribu denominada banu yamina. Los banu yamina son presentados como un clan de ganaderos nmadas rebeldes y hostiles, que provocaban frecuentes quebraderos de cabeza a la poblacin de las ciudades19. Una de las tablillas de Mari, por ejemplo, recoge una carta de Samsi Addu, un oficial de la administracin, a su superior, Iashmad Addu, quejndose de las dificultades que implicara el censar a los banu yamina para que tributen impuestos. Banu yamina puede significar tanto hijos del sur (de ben, hijo, y yamin, sur20) como hijos de Oriente. Los banu yamina, o benjaminitas, como son denominados en la traduccin espaola de la Biblia, son en el Libro Sagrado los descendientes de Benjamn (Banuyamin en hebreo). Benjamn es en la Biblia uno de los doce hijos de Jacob, el nieto de Abraham, y por tanto el padre de una de las tribus de Israel. Aunque el personaje de Benjamn aparece en el relato bblico en un momento muy posterior al de Abraham, la revelacin no deja de ser significativa21. Segn la Biblia, desde Harrn, Abraham y su familia continuaron hasta el Oeste hasta cruzar el Efrates, probablemente a la altura de la ciudad de Karkemish, para despus ya dirigirse hacia el sur. Forzosamente, el clan debi entonces pasar por la zona de las ciudades de Alepo (entonces denominada Yamhad) y de Qatna, as como por el pas de Amurr. De nuevo en este caso nos encontramos con menciones en los textos de la biblioteca de Mari a la presencia de grupos de benjaminitas en todos estos puntos. Todava existe una aldea hoy en da al sur de la ciudad de Alepo llamada Ben Yemin. Junto a Alepo se
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Los benjaminitas son mencionados en las tabletas de Mari como una tribu de nmadas asentados al norte de la propia Mari y en torno a la ciudad de Harrn. 20 El nombre de Yemen procede precisamente de la palabra sur. 21 La arqueologa nos ofrece aqu una pista inequvoca de un fondo histrico real en el libro del Gnesis, aunque por supuesto los detalles no se ajustan a este, porque la Biblia no habla de los benjaminitas como una tribu de la zona de Harrn y Mari, sino como uno de los grupos ya posteriormente instalados en Canaan, conformado supuestamente por los sucesores de Benjamn, uno de los doce hijos del patriarca Jos. En todo caso, las relaciones entre los hallazgos arqueolgicos y los textos bblicos no dejan de formar un complejo puzzle de muchas caras, que vamos a ir analizando una a una. 142

encontraba en esa poca otro importante centro al culto de Sin, concretamente en la actual localidad de Nayrab. Todo indica, as pues, una estrecha relacin entre la ruta caravanera realizada por el patriarca bblico, los benjaminitas y el culto al dios lunar Sin. Ya en direccin sur, Abraham y los suyos tuvieron a la fuerza que pasar por Damasco, siguiendo la ruta natural a Canaan. Tras cruzar el ro Jordn penetraron en Canaan por el norte de la actual Cisjordania, en la comarca posteriormente conocida como Samaria. All acamparon, siempre segn el Gnesis, junto a la ciudad de Siquem22, junto a la actual Nabls. La mencin ms antigua a Siquem que se ha encontrado es un texto Egipcio del 1,850 a.C., aproximadamente, que menciona que Su majestad (el faran) avanz al norte para enfrentarse a los beduinos, llegando hasta el lugar llamado Siquem, destruyndolo, al igual que todo el pas de Retenu. Retenu era el nombre egipcio para Canaan, la actual Palestina23. Este texto da fe de que en la poca en la
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Shechem en rabe. Por razones de simplificacin y respeto a la historia, nos referiremos a la tierra bblica como Palestina, en su sentido previo a 1948 (territorio del mandato britnico de Palestina), comprendiendo tanto los territorios del actual Israel como los de Cisjordania y Gaza, puesto que sta es la denominacin geogrfica tradicional para la regin. As mismo permite hacer referencia a la zona en la etapa anterior a la ocupacin hebrea y adems elude la idea de vinculacin de esta tierra nicamente con el pueblo hebreo (a lo largo de su dilata historia como cruce de caminos los hebreos no han sido, en definitiva, sino un pueblo ms en instalarse en estas tierras). El nombre de Palestina fue acuado por los griegos y ha mantenido vigencia desde entonces para referirse a todo este rea. El uso de Palestina no pretende aqu tener ningn tipo de significacin poltica ms all de la opinin del autor con respecto a que ninguna parte del mundo puede ser considerada propiedad privativa de un determinado grupo religioso. Muchos arquelogos e historiadores israeles utilizan en cambio el trmino Israel, incluso si se estn refiriendo a hallazgos encontrados en Cisjordania o en Gaza, con una vidente intencionalidad poltica, Eretz Israel (Israel Libre) si se refieren al territorio del Israel actual reconocido internacionalmente. La preferencia del trmino Israel sobre el de Palestina para referirse a esta parte del mundo el tiempos pasados no puede argumentarse, como a veces se ha intentado, en base a que fue el nombre del reino fundado por David, porque esto es falso: Israel significa guerreros de Dios (Isra-El) y en la Biblia nunca es utilizado para designar el espacio geogrfico de la monarqua de David y Salomn. Slo tuvo significacin geogrfica como trmino para designar el reino del norte cuando la monarqua qued dividida. Desde este punto de vista, podra muy bien utilizarse el trmico de Jud el reino del Sur- para referirse a toda la regin actual, lo cual, obviamente, resulta igualmente absurdo. Por otra parte, las fronteras del territorio del reino de David y Salomn no coincidieron, en absoluto, con el concepto geogrfico al que queremos referirnos utilizando el trmino Palestina, puesto que incluyeron 143

que de modo aproximado pueden situarse las andanzas de Abraham, entorno a Siquem vivan beduinos, como Abraham y su grupo. La expedicin egipcia a Palestina narrada en el texto descrito no fue en absoluto excepcional en la poca. Desde varias dcadas antes toda Palestina estaba sujeta nominalmente al poder Egipcio, si bien los faraones ejercan un control bastante laxo sobre la zona, y encaminado a evitar incursiones semitas en el valle del Nilo, ms que a ejercer un control directo del territorio. Sorprendentemente, el Gnesis no nos habla de esta presencia egipcia en Palestina en ningn momento. Las excavaciones practicadas en Siquem han demostrado que en torno al siglo XIV a. C., pero probablemente desde mucho antes, este lugar era un importante centro econmico y religioso, en el que se practicaba el culto al dios cananeo Baal es su denominacin de Baal Berit, que significa Seor de la Alianza. Los pobladores de Siquem eran semitas sedentarios que practicaban el politesmo. Siquem fue la primera parada del clan de Abraham en la tierra que, segn la Biblia, Dios les haba prometido: Canaan, la actual Palestina. La arqueologa ha probado la presencia humana en Palestina desde el paleoltico e incluso perodos ms antiguos. En torno al 100 000 a.C. viva en la actual Galilea y la zona del monte Carmelo, junto a la costa norte del actual Israel, el llamado proto-croman, directo antepasado del croman europeo. Hacia el 40 000 a.C. los asentamientos humanos en toda Palestina comenzaron a multiplicarse. A partir del 10 000 a C. y como consecuencia de cambios climticos se inici un proceso de asentamiento de los cazadores nmadas y cobraron forma las primeras aldeas permanentes. Hacia el 7000 a.C. esta poblacin comenz a cultivar el trigo y a domesticar animales. Probablemente, como ya vimos, fue la primera regin del mundo en la cual se produjo esta revolucin cultural. Como a veces se ha sealado, la zona se convirti en la cspide del desarrollo cultural de la humanidad. A partir de mediados del quinto milenio a.C. se comienzan a hacer sentir en la regin influencias de tipo mesopotmico en la alfarera y otras expresiones culturales. En torno al 3200 a.C. se inicia en Palestina el apogeo de la civilizacin cananea. Los cananeos, un pueblo semita originario presumiblemente del norte del desierto arbigo, edificaron una serie de pequeas ciudades estado. Siete u ocho siglos ms tarde sta primera
territorios al otro lado del Jordn pero a la vez no incluyeron zonas de la Palestina geogrfica como Askaln o Gaza (bajo dominio filisteo). Usar la palabra Israel para hablar del conjunto de la zona en la antigedad es tan poco riguroso como llamar Espaa a la Hispania romana: Hispania comprenda toda la pennsula Ibrica, Espaa es slo una parte de la pennsula. 144

civilizacin cananea se repleg sobre s misma, por razones todava desconocidas. La mayor parte de las ciudades quedaron abandonadas y durante al menos 200 aos la regin slo estuvo habitada por pastores. A partir del 2000 a C. la cultura cananea vuelve a resurgir, tal vez por influencia de Egipto, que comienza a dominar al menos nominalmente a algunas de las ciudades estado de la zona. No obstante, fue un resurgimiento bastante modesto. Los arquelogos consideran que por el 1900 a C., en la poca en la que posiblemente se desenvuelve el relato de Abraham, Palestina se encontraba relativamente poco poblada, aunque en ella haba algunas poblaciones permanentes, como Bethel, Siquem24. Fuera de los centros urbanos, la regin no contaba con apenas poblacin sedentaria. La mayor parte de los campos estaban dedicados al pasto. Una vez ms, estos datos apuntan a la verosimilitud del ambiente descrito en la Biblia. Alrededor del 1850 a.C. cuando los hebreos a hapiru parecen comenzar a estar presentes en el territorio de la actual Palestina25. Tendremos ms adelante ocasin de estudiar con mayor detenimiento la religiosidad cananea. Sealemos aqu, no obstante, que para los cananeos la deidad lunar jugaba un papel extraordinariamente importante. En los aos 50 del siglo XX se iniciaron las excavaciones de Azor, probablemente el asentamiento humano ms importante de Canaan a lo largo de varios siglos26. En uno de los dos templos excavados en la ciudad, se hallaron lo que sin duda son representaciones del dios cananeo El27. Se trata de una figura humana sentada sobre un trono y con el smbolo de la luna creciente cincelada en su pecho. La inscripcin que los acompaa no deja lugar a dudas respecto a que se trata del dios lunar. Tambin fueron halladas en el mismo lugar decenas de figurillas femeninas de menor tamao, con textos indicando que se trata de las hijas del dio El. La siguiente parada bblica de Abraham en Canaan despus de Siquem fue Bethel, lugar identificado con la actual aldea de Baytin, al norte de Jerusaln. Bethel tambin era una ciudad sagrada, en la que se renda culto, como en otros lugares de la ruta, a El,
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Todas ellas, por lo dems, bastante pequeas en comparacin con las grandes urbes mesopotmicas, como Mari o Ur. 25 Algunos historiadores consideran que es posible que los hapiru o hebreos conformaran ya en esa poca algn pequeo Estado, aprovechando el vaco de poder existente en la regin debido a la rivalidad entre el imperio Hitita y el Egipcio. No hay pruebas arqueolgicas que sustenten esta posibilidad. 26 Es, por ejemplo, una de las pocas ciudades a cuyo mandatario las que las cartas de Tel Amarna confiere el rango de rey. 27 El otro templo, de mayor tamao, estaba dedicado a Baal. Su estructura arquitectnica, como veremos ms adelante, recuerda extraordinariamente al templo de Salomn, tal y como la Biblia nos lo describe. 145

el dios cananeo supremo28. Segn la Biblia, en Bethel Abraham levant un altar a su Dios. Era el primer centro de culto que el patriarca estableca en la nueva tierra. Desde Bethel, la Biblia cuenta que Abraham y los suyos hicieron una escapada hasta un punto cercano a Hebrn, en el cual montaron su base principal de acampada de entonces en adelante. Ocasionalmente siguieron nomadeando por toda la zona, y hasta muy al sur, en el rea de la actual Bersheva, ya en el desierto del Negev. La Biblia incluso cita una incursin del clan en Egipto en un momento de hambruna en toda Canaan. Este episodio tambin concuerda bien con la realidad histrica del momento, puesto que muchos textos egipcios mencionan que ocasionalmente, especialmente en pocas de escasez, beduinos del otro lado del Sina pasaban a Egipto. El Gnesis nos muestra a Abraham como un ganadero que se mueve siempre en funcin de las necesidades de pasto de su ganado. Nunca se menciona que cultivase nada. Tales movimientos migratorios de nmadas semitas desde Palestina a Egipto hacia el 1900 a.C. y siglos siguientes se encuentran confirmados por diversas fuentes egipcias. Una tumba de la poca del faran Sesostris II encontrada en 1890 por el explorador Percy Newberry muestra frescos con escenas de semitas del desierto llegando a Egipto. Sesostris II gobern en torno al 1900 a.C., es decir, precisamente en la poca de la que nos estamos ocupando. Un documento encontrado en el mismo lugar da algunos nombres de los personajes que aparecen en los relieves. Se menciona, por ejemplo, a un tal Abishai, que pas a Egipto con su clan de 36 personas. El nombre de Abishai es cien por ciento semita. De hecho, en la Biblia aparece un personaje con este mismo nombre siglos despus, en poca del rey David29. La cueva de Machpelah, el lugar del enterramiento de Abraham y su familia30 segn la Biblia, sigue siendo venerada hoy tanto por judos como por musulmanes. La tradicin la ubica en un lugar del actual centro histrico de la ciudad de Hebrn, en el sur de Cisjordania. Sobre la supuestas tumbas se levanta la majestuosa mezquita de Harram al Jalil (literalmente, el templo del amigo). No se han hallado pruebas que permitan datar los supuestos cenotafios de los patriarcas, ni por supuesto ningn elemento objetivo que permita reconocer que se trata de las tumbas de estos personajes31.
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Betel significa literalmente Templo (o casa) de El. El hijo de Zuruhiah, el jefe de las tropas del rey David, segn el Salmo 26. 30 Sara, Isaac, Rebeca, Jacob y Leah. 31 En los aos 70 los israeles llevaron a cabo una exploracin clandestina del interior de las tumbas, hallando un estrecho pasillo que conduce a una estancia redonda abierta sobre una cueva excavada en la roca. El acceso al lugar est rigurosamente prohibido, de modo que no han logrado reunir nuevos datos. 146

No obstante, las tradiciones populares tanto judas como musulmanas son particularmente firmes e insistentes en ligar a este lugar con Abraham y su familia. Como vemos, todo indica que el relato de Abraham es una suerte de abstraccin mtica de una serie de movimientos migratorios de clanes pastoriles semitas desde el Noroeste hacia Canaan, que debi de producirse de forma paulatina a lo largo de un perodo bastante dilatado de tiempo. La presencia de los benjaminitas en varios puntos de la ruta, como pastores nmadas o semi-sedentarios podra interpretarse como una referencia histrica explcita a que lo que despus sera uno de los grupos constitutivos del pueblo hebreo. El relato de Abraham resume en lenguaje mtico hechos muy remotos, evocando una etapa en la cual varias hordas de semitas pastores comenzaron a asentarse en Canaan, procedentes de Sumer. Los puntos cruciales de la ruta bblica del patriarca coinciden con centros de culto al dios Sin, la gran divinidad lunar semita y sumeria. Cabe concluir, por tanto, que tal vez estos adoraban como divinidad principal a este ser supremo lunar, reminiscencia que queda recogida en el Gnesis en base a las etapas en ruta del grupo de Abraham. Pero, qu es lo que nos dice la Biblia sobre esto? A que dios adoraba Abraham, segn la Biblia? El nombre de Dios En el Gnesis, al Dios de Abraham se le designa como El, acompaado generalmente de algn atributo especfico. As, en la mayor parte de las ocasiones se le llama Elohim, en otras El Sadday o El Elyon, a veces El Olam y ms raramente El Roi y. Finalmente, en ocasiones Yahv, un nombre completamente distinto y que nada tiene que ver con El. Pero en estos casos, se trata de interpolaciones posteriores, tal y como ms adelante tendremos ocasin de ver pormenorizadamente. A lo largo de los dems libros bblicos el nombre El es tambin usado profusamente, hasta un total de unas 200 veces en todo el Antiguo Testamento. La referencia documental ms antigua encontrada hasta el momento del trmino El para designar a una divinidad fue encontrada en la ciudad de Ebla, en la actual Siria, y corresponde al 3500 o 3000 a.C. El trmino El, o alguna variacin del mismo Ilu, en acadio y arameo, Ilah en rabe antiguo- fue empleado a lo largo de toda la antigedad profusamente por parte de casi todos los pueblos semitas occidentales de la antigedad para llamar a una divinidad. Por lo general, se trataba de un Dios Ocioso, creador del mundo y de los dems dioses pero alejado de los avatares cotidianos de los mortales. Ms
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adelante veremos, con algn nivel de detalle, los trascendentales datos que la arqueologa nos puede aportar sobre el culto a El por parte de los ugarticos, un pueblo semita del norte de Siria. La primera vez que la Biblia utiliza la denominacin de El Sadday es durante una aparicin divina a Abraham, en el tiempo en el que el Patriarca ya llevaba bastante tiempo instalado en Canaan. Este es el texto: Yo soy el Sadday, anda en mi presencia y s perfecto. Yo establezco mi alianza entre nosotros dos, y te multiplicar sobre manera.32 El libro del Gnesis utiliza este mismo nombre para Dios, en episodios posteriores, al menos otras cinco veces. El libro del xodo tambin lo emplea en alguna ocasin, pero fuera del apenas s aparece, con la nica excepcin del libro de Job. En ocasiones se ha traducido El Sadday por Dios omnipotente, pero muchos comentaristas de la Biblia coinciden en sealar que esta interpretacin es completamente inexacta, porque Sadday no significa omnipotente. Sin embargo, no se ha logrado ninguna interpretacin plenamente satisfactoria que convenza a todos los expertos. Algunos la hacen significar montaa, basndose en la palabra de la lengua acadia para montaa, que era shadu. Otros prefieren traducir por estepa o desierto, segn el hebreo sadeh, o incluso basndose tambin en el acadio, porque shadu, adems de montaa, tambin podra eventualmente significar desierto. Hay ms indicios que apuntan a la significacin de estepa o desierto. Por tanto, se tratara de una apelacin para la deidad El que corresponde al modo de vida de los nmadas. Pero incluso aunque sigamos la primera teora, y por tanto traduzcamos por Dios de la montaa, este sentido de vinculacin al nomadismo y a la vida en el desierto se mantiene. Las principales montaas de la regin son las speras sierras de los desiertos de Jud, prximas a Canaan. El nombre de Sadday, por tanto, es un calificativo relativo a uno de los atributos de Dios El y, ms concretamente, a su especial vinculacin con el desierto o tal vez con las montaas. El Olam, es otro de los nombres otorgados en el Gnesis al Dios de Abraham, aunque menos frecuente que El Sadday o Elohim. Tambin en este caso se trata de una designacin de la deidad El mediante uno de sus atributos. Olam puede traducirse por eterno o para siempre, es decir, El Oalam es una designacin del dios El
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Gnesis 17: 1-2. 148

centrada en su atributo de eternidad o inmortalidad. El cuanto al nombre El Roi, tampoco muy usual en el Gnesis, es otra designacin atributiva, que en este caso hace referencia a la idea de visin o revelacin. El nombre de Elohim es el que ms veces se emplea para designar a Dios en el relato de Abraham, y, junto con Yahv, el ms comn a la largo de toda la Biblia. Procede del hebreo Eloah, que es el nombre genrico para designar a un dios, a cualquier dios, no necesariamente al dios lunar El. No obstante, la raz de Eloah es la misma que la de El. Tal y como seala la Enciclopedia Catlica, los antiguos judos y los primeros escritores eclesisticos hacan derivar el trmino Elohim del termino El, si bien hay grandes divergencias de opiniones en cuanto al mtodo para explicar esta derivacin. Eloah se utiliza a veces en la Biblia para referirse a Dios, principalmente en el libro de Job33. En puridad, Elohim es Eloah en plural: significa, literalmente dioses34. Renan parta del sentido plural de la palabra Elohim para interpretar que los semitas antiguos crean que el mundo se encontraba rodeado, penetrado y gobernado de los Elohim, miradas de seres divinos difusos, en una suerte de animismo. No obstante, no hay ninguna base arqueolgica o bblica para defender esta hiptesis. Pese a que literalmente Elohim sea un sustantivo plural (dioses), puede tener tambin un sentido singular. En hebreo, la distincin entre ambos sentidos se indica mediante un acento sobre el verbo de la frase. El uso singular (sin acentuar el verbo) del trmino Elohim tena un sentido solemne. Es exactamente lo mismo que sucede en castellano cuando se utiliza el plural mayesttico: Cuando el Papa se expresa diciendo Queremos bendecir a la ciudad de Madrid no se est refiriendo a que l y otros bendicen a la ciudad, sino que se refiere slo a su persona35.
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En 41 de las 55 veces que la Biblia lo utiliza. A veces, errneamente, se afirma que Elohim es el plural de El, pero esto no es cierto. El plural de El es Elim. 35 De todos modos, no deja de ser sorprendente que, en algunos pasajes del Gnesis, el trmino Elohim se utiliza acompaado de la forma plural del verbo que lo acompaa. As, por ejemplo, la traduccin literal (obviamente, nunca recogida as por las Biblias al uso) del inicio de Gnesis 20:13 debera ser Y sucedi que cuando Elohim dijeron que me fuera (). Lo mismo sucede en Gnesis 1:26. En estos casos, se nos est hablando de los dioses, no de un solo Dios. Algunos comentaristas ven referencias a los dioses por todas partes en la Biblia, olvidndose de la doble acepcin, singular y plural, de la palabra Elohim, marcada mediante el uso del verbo. Pero en los dos pasajes citados, bastante excepcionales en toda la Biblia, el uso es manifiestamente plural. Probablemente, se trata de patinazos politestas que los posteriores redactores 149

Otros pueblos de lengua semita utilizaron en diferentes lugares y en distintas pocas de la antigedad el trmino Elohim, al igual que el de El, para llamar a los dioses en general o a algn dios en concreto. La tribu de los moabitas, que habitaba en la orilla izquierda del Jordn, en el centro-occidente de la Jordania actual, llamaba a veces a su dios supremo Chemosh con este nombre. En Sidn, una de las ciudades estado fenicias, la diosa Astart era tambin conocida como Elohim en ocasiones. La Biblia emplea la palabra, adems de para referirse a Dios, tambin para nombrar a los ngeles e incluso a reyes y otros personajes relevantes. Aunque el sentido literal plural de la palabra (dioses) evoca ms bien a una concepcin politesta que a una de tipo monotesta, debemos tener en consideracin que el carcter formalmente plural del trmino Elohim era puramente estilstico, como hemos dicho. Pero eso tampoco nos puede llevar a la conclusin de que el uso del trmino Elohim tiene una connotacin necesariamente monotesta. Si la tuviera, por qu empleaban el trmino pueblos de un politesmo tan manifiesto como los fenicios o los moabitas? Elohim era un nombre genrico, aplicable a cualquier dios, pero su uso haca referencia al carcter principal de ese dios. No podemos decir, en este sentido, que Elohim era, pongamos por caso, una divinidad solar, o una divinidad de la fertilidadel trmino en s mismo no se refiere a ningn dios en concreto, sino que es un modo de referirse al dios principal de quien emplea el trmino. La palabra est muy vinculada a una visin religiosa de tipo enotista, en la que un grupo determinado slo adora a un nico dios pero no considera a ese dios como nico y universal, sino simplemente como el divinidad privativa a la cual el grupo debe rendir culto. En este sentido, la manera ms comprensible de explicar lo que los hebreos y otros pueblos queran expresar al utilizar la palabra Elohim, sera, tal vez, traducirla por Nuestro Dios. En la Biblia, y no slo en el Gnesis, sino tambin en muchos otros libros que narran hechos posteriores, cuando se emplea Elohim para designar al Dios particular y principal del pueblo hebreo se suele acompaar del artculo ha, que es el artculo de la tercera persona del singular del hebreo antiguo. A veces se explicita de modo ms concreto el nombre aadiendo a l algn atributo. Por ejemplo, Elohim-hayyim, que significa el Dios viviente. Aunque poco utilizado en el Gnesis, el nombre de El Elyon se emplea en un extrao pero a la vez fascinante momento del relato de
de los textos olvidaron corregir. En todo caso, se trata de excepciones, no de la regla. 150

Abraham36. Tras narrar un curioso episodio en el cual Abraham se enfrenta a una alianza de reyes de diferentes puntos de Oriente Medio37, se nos cuenta como Melquiadesec, rey y sacerdote de la ciudad de Salem38, sale al encuentro del patriarca y le bendice diciendo: Bendito sea Abraham por parte de El Elyon, creador de cielos y tierra, y bendito sea El Elyon, que entreg a tus enemigos en tus manos 39 El nombre de Melquiadesec40 es completamente cananeo. En cuanto al trmino El Elyon, que muchas Biblias traducen como Dios Altsimo, es tal vez el compuesto del nombre de dos dioses: El dios El y el dios Elyon, venerado este ltimo en algunas ciudades fenicias y cananeas. Otra interpretacin es que El Elyon designe simplemente a El, pero bajo alguna advocacin especfica que no conocemos. Pero lo ms revelador de este pasaje es que por primera vez en toda la biografa de Abraham aparece un personaje que rinde adoracin al mismo dios que Abraham sin ser miembro de su clan. Es ms, se trata de un sacerdote cananeo. En el pesaje que hemos citado, Melquiadesec bendice a este Dios. El acto de bendecir a un dios supone creer en l, obviamente. Esto nos ofrece una muestra evidente de que incluso para el autor de este pasaje, el Dios de Abraham no era slo el dios de Abraham, sino tambin era reconocido y aceptado como divino por nada menos que un
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No es el nico libro bblico que acude a esta denominacin. El libro de los Salmos la utiliza tambin ocasionalmente. 37 Este relato de la batalla, narrado en el captulo 14 del Gnesis, es presumiblemente un aditamento posterior al momento de la redaccin del resto de la obra. Se trata de una estrafalaria descripcin de una batalla imposible contra reyes, algunos histricos, otros no, que gobernaban sobre regiones alejadas de Canaan y que, los que son histricos, vivieron en realidad cientos de aos despus del momento en el cual se supone suceden los dems hechos de la biografa del patriarca. Con certeza se trata de una crnica posterior de alguna batalla completamente ajena a la historia hebrea, modificada e incorporada al relato bblico para dar mayor realce a la figura de Abraham. 38 Aunque la tradicin hebrea y cristiana ha identificado a Salem con Jerusaln, en un propsito de hacer remontar lo ms lejos posible el carcter sagrado de esta ciudad (sagrado hasta el punto de que su rey bendice a Abraham en el nombre del Dios de aquel), esta concepcin no tiene ninguna base histrica. Se trataba de una ciudad cananea que no ha podido ser identificada. 39 Gnesis 14: 19 y 20 40 La extraa aparicin de Melquiadesec bendiciendo a Abraham fue interpretada por el judasmo posterior como una especie de reencarnacin previa del rey David. Algunos Padres de la Iglesia llegaron a identificar al personaje con Jesucristo. 151

sacerdote-rey cananeo, lo cual conduce a afirmar que el El o Elohim de Abraham es plausiblemente el mismo El o Elohim adorado por los cananeos. El dios de Abraham ya era adorado en Canaan, como la misma Biblia nos deja entrever en el relato de Melquiadesec. El hecho de que tambin se le designe como Elohim, un trmino utilizado por muchos pueblos semitas para designar a sus propios dioses41, es otro indicio de que el dios del Gnesis no era una divinidad nueva y exclusiva de Abraham y su clan. Ugarit En 1928, en Ras Shamra, sobre las costas de Siria, un campesino tropez con su piocha sobre una losa de piedra, descubriendo de este modo fortuito las ruinas de Ugarit, una floreciente ciudad portuaria semita hasta entonces desconocida, que tuvo su momento de apogeo hacia el 2000 a.C. Con el apoyo de las autoridades coloniales francesas, el arquelogo Schaeffer logr desenterrar en Ugarit una ingente cantidad de tablillas con textos de todo tipo, muchos de ellos referentes a asuntos religiosos, como oraciones y descripciones picas de los dioses y relatos mitolgicos. Las tablillas de Ugarit son una fuente inestimable de informacin para conocer la religiosidad semita arcaica, incluida la hebrea. Muchas prcticas rituales hebreas aparecen tambin en los textos ugarticos, tales como la prohibicin de guisar el cabrito en la leche de su madre42 o la utilizacin de masa de higos para sanar llagas43. Gracias a los textos descubiertos, sabemos que en Ugarit se adoraban a varios dioses. A la cabeza del panten se encontraba la divinidad El, al igual que en Harrn o Canaan. Los documentos de Ugarit describen a El con eptetos tales como dios padre, dios misericordioso, e incluso dios creador de los dems dioses. Los ugarticos, pese a atribuir a El este carcter preponderante, de Dios supremo sobre los dems dioses, no le rendan un culto tan intenso como a Baal, Astart y las dems divinidades de su panten. El, como la divinidad ociosa de muchos pueblos primitivos, Brahama en el hinduismo o Dios Padre en el catolicismo actual, era una divinidad demasiado alejada de los problemas cotidianos de la gente como para ser objeto de un culto muy frecuente. En esto, as como en su carcter de
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Para aportar todava ms confusin a este intrincado asunto, bstenos mencionar que en 1978, arquelogos israeles excavaron en el Sina oriental un lugar datado en el siglo VIII a.C. en el que aparecieron muchas inscripciones hebreas mencionando a Baal y a El bajo el nombre de Elohim. 42 xodo 23:19 43 Reyes 2, 20:7 152

Dios Supremo, la teologa de Ugarit no se diferenciaba de tantos otros politesmos de todas las pocas, que hacen compatible la creencia en varias divinidades con esta concepcin de un Dios superior a todos los dems pero lejano y ajeno al mundo terrenal. Como otros dioses supremos de la antigedad, El se asociaba en Ugarit a la imagen del toro. Remoto, alejado de los humanos avatares en su paraso csmico44, El es en los textos de Ras Shamra el padre del tiempo y el progenitor de la estirpe humana. Los dioses de Ugarit conformaban toda una genealoga familiar. La consorte de El, en la mitologa ugartica, era Asher, divinidad solar femenina de la que tendremos ocasin de ocuparnos tambin ms adelante, al analizar la religiosidad del pueblo hebreo en la poca de la monarqua. Dagn, dios del grano, era el hijo de ambos45, as como una pluralidad de diosas asociadas a las estrellas, entra las que destacaba la sumeria Isthar, asimilada al astro Venus. La nocin simblica del matrimonio entre el sol y la luna, cuya descendencia son las estrellas, es un lugar comn en la mitologa semtica, que pervivir en Arabia hasta el advenimiento del Islam. El hijo ms prominente de Dagn era a su vez Baal o Hadad que significa El tormentoso- una divinidad importantsima en la teologa de los semitas orientales, incluidos los cananeos, y a la que haremos referencia a lo largo de subsiguientes captulos. Baal estaba desposado con Anat, llamada Astart en la Biblia. Baal haba arrebatado a El el trono desde el cual se gobierna el mundo, reemplazndole como lder de la familia divina. Algunos estudiosos, como la filloga Aixa Rachmouni, especializada en ugartico, han llegado a la conclusin de que estos dioses adorados en Ugarit eran considerados en cierto modo como un reflejo del dios El. Esta conclusin se basa en un anlisis concienzudo de los diferentes eptetos utilizados para designar a los distintos dioses46.

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Los documentos ugarticos sitan la morada del dios en una montaa situada al norte de la ciudad, en probable referencia al monte Casio (El Akra en rabe). 45 La Biblia nos menciona a Dagn repetidamente, originalmente como deidad cananea (asociada a lugares tales como Beth Dagon, en Jud (Josu 15:41) y en Aser (Josu 19:27). Posteriormente, se le considera el dios jefe de los filisteos. La cabeza del rey Sal fue, segn el libro de los reyes, estacada en el templo de Davn (Crnicas 10:10). Sansn destruy el templo de Dagn en Gaza (Jueces 16:30). 46 Cada epteto evoca las cualidades o caractersticas de un determinado dios. El epteto describe o el papel de un dios particular o bien su relacin con los dems dioses o grupos de dioses. Rachmouni estudia y analiza los eptetos asignados a los diferentes dioses que parecen en las tablillas encontradas en Ugarit y los 153

Esto probara que, si en cualquier politesmo late de algn modo un rastro de monotesmo, en Ugarit este latido era sin duda bastante intenso. Puede considerarse que El, en Ugarit, jugaba un papel semejante al de Ra (y despus Amn) en el cuasi-monotesmo sacerdotal del Imperio Nuevo egipcio. El era el dios supremo, pero tambin el dios creador de los dems dioses o, yendo ms all, la expresin ltima de todas las dems divinidades. El Dios de Abraham Todo apunta a que el Dios adorado por Abraham, la luz de una interpretacin rigurosa del texto del Gnesis, era la divinidad El, ya venerada por muchos otros pueblos de la Antigedad, principalmente semitas. Pero, cmo relacionar a este dios El o Elohim con Sin, esa deidad lunar que tan claramente asociada parece estar al clan Abrahamico? Hay muchas razones para pensar que Sin y El no son sino dos nombres del mismo ser divino. El hecho de que las grandes etapas geogrficas de la ruta patriarcal (Ur, Harram, Nahor) sean centros de adoracin lunar o la asociacin que las fuentes arqueolgicas establecen entre los beni yamin y los templos de este culto son argumentos de peso para relacionar a los antiguos clanes hebreos con la devocin al astro nocturno. A ello se suman los esbozos de reverencia a la luna llena preservados en el ritual judaico: Segn la Biblia, adems de guardar el Sabbat, los antiguos israelitas deban de observar un da al mes sin trabajar, correspondiente con el plenilunio. Walter Reinhold ha argumentado solidamente sobre la naturaleza inicialmente lunar de la celebracin del propio Sabbat. Por otra parte, la Biblia muestra en varios libros una obsesin clara condenando la idolatra a la luna47 lo que da a entender la pervivencia de la misma, seguramente como evocacin de una practica muy arcaica. La asociacin de Elohim con la figura del toro, el ttem lunar por excelencia asunto del que nos ocuparemos con ms adelante-, apunta en una direccin semejante. Por ultimo, la relacin entre Al el nombre rabe de El/Elohim- y el culto lunar ha sido demostrada ampliamente, como estudiaremos al analizar la religiosidad pre-islmica en la pennsula arbiga. Es cierto, no obstante, que la naturaleza de El en, por ejemplo, la pica ugartica es demasiado abstracta como para ligarlo de forma concreta a la luna o a cualquier otra realidad tangible. Tal vez este dios
compara con los asignados al dios El. Un estudio semejante fue emprendido antes para el caso del dios Yahv por Vigan. 47 Deuteronomio 4:19; 17:3; II Reyes. 21:3,5; 23:5; Jeremas. 8:2; 19:13; etc. 154

lunar propio de los semitas nmadas, al ser adoptado por los grupos sedentarios sirio-palestinos, termin alcanzando un alto nivel de abstraccin propio de la figura del Dios creador alejado de los humanos-. El ser divino pro-activo en Ugarit era Baal, el dios de la fertilidad. En Sumer y Akkad, en cambio, El preserv sus atributos lunares originales y un culto ms efectivo. El dios El-Elohim venerado por Abraham tiene una naturaleza diferente a Sin, adorado en Harrn y otros lugares. Principalmente porque el dios de Abraham exige un tipo de adoracin exclusiva de tipo enotista. Cabe la posibilidad de que lo que caus la concepcin enotista del dios El por parte del clan beduino que Abraham representa fuera un proceso acumulacin en ella de atributos antes asignados a dioses diversos. Grupos de adoradores del dios El en varios lugares, incorporaron despus otros atributos a este dios lunar especfico, hasta dar forma a una divinidad ms genrica digna de adoracin exclusiva. Sera una especie de trnsito del politesmo al enotismo mediante la acumulacin de los atributos de dioses diferentes en un solo. La otra opcin en un momento ms remoto El hubiera tenido entre los semitas beduinos un carcter ms genrico, un carcter casi de Dios nico. Tal vez los grupos semitas que se fueron sedentarizando en el Creciente Frtil conservaron el nombre de El como un dios ms, circunscrito a su atributo de dios lunar, de modo que perdi su carcter de dios ms genrico, tal vez nico. En cambio, grupos de vida todava trashumante, como el clan de Abraham, asignaban todava a El un carcter ms amplio, de dios que pide culto exclusivo. Seran algo as como los conservadores de una tradicin ms antigua, propia de los nmadas, conforme a la cual El era un dios no slo principal, sino el nico al que se deba adorar. Estaramos frente a un enotismo (el de los ganaderos del desierto, como Abraham) simultaneo al politesmo de los semitas urbanos, que ya slo consideraban al dios arcaico adorado por los nmadas como uno ms de sus dioses. Una vez ms, la arqueologa y sus hallazgos salen a nuestro paso para darnos una posible respuesta. El Dios del clan En Ugarit El se lleg a considerar ya no slo el dios ms importante, sino el creador de todos los dems dioses, que no eran en el fondo sino materializaciones concretas del propio El. Esta visin, que roza el monotesmo, no es exactamente la de Abraham. La religiosidad de Abraham, conforme nos la describe la Biblia, est bastante ms lejos del monotesmo que la religin de Ugarit. Dios le pide a Abraham que lo adopte como propio, de modo que en adelante, sea a l a quien brinde culto, desechando a otros dioses. La naturaleza de este Dios revelado a
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Abraham, conforme a lo que nos dice el Gnesis, se caracteriza por tener duracin, trascendencia, poder y conocimiento. Pero no es descrito como un Dios Universal, como un Dios que niegue la existencia de otros dioses. Cuando este Dios le exige a Abraham pleitesa, lo que le est solicitando es fidelidad en el reconocimiento de que se trata de una divinidad ms prominente que los dems dioses. No se afirma que los dems dioses sean meros aspectos del poderoso e inmenso El. Dios no pide al patriarca que deje de creer en otros dioses, sino slo que no los adore. En la Biblia Abraham establece una relacin de t a t con su Dios. Se trata por tanto de una divinidad de tipo personal, que no requiere en principio de intermediarios sacerdotales para acceder a ella. Pero, adems de personal, es principalmente un Dios familiar, o si se prefiere, un Dios del clan, un Dios tribal. Aunque Abraham nunca condena la adoracin a otros dioses practicada por otros clanes y reinos, el patriarca limita su prctica religiosa a la adoracin de su Dios propio, aquel que le ha ordenado abandonar Ur y encaminarse a Canaan. En este sentido, cuando posteriormente el judasmo se refiere a su Dios como el Dios de nuestros padres, el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, no est sino subrayando esa idea de que, efectivamente, se trata de una divinidad inicialmente vinculada a un grupo familiar concreto, a un clan o una pequea tribu especfica. La religiosidad del clan Abrahamico se centraba en un nico Dios. Slo a l, en principio, deba rendrsele culto, un modelo teolgico que, a priori, podra parecer monotesta aunque, en realidad, era monlatra, puesto que el clan no pregonaba un carcter universal para su Dios: Elohim era el Dios de Abraham, no el dios de toda la humanidad. Pero, eso s, Abraham y los suyos slo reconocan para s a Elhon. Cules pudieron ser las razones para que este clan beduino estableciera una vinculacin tan particular con su Dios? En realidad, tal relacin no era en absoluto exclusiva de la pequea comunidad hebrea arcaica. La Biblia nos dibuja la religiosidad de todos los pueblos pastores o seminmadas como enotista, esto es, centrada en su respectivo dios tutelar. Rejabitas, madianitas, amonitas, moabitassi elevamos la escala de nuestra observacin al nivel de todo el Oriente Medio, podemos constatar que la relacin entre culto exclusivo a un dios y nomadismo es prcticamente universal48.

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De hecho, todas las grandes religiones monotestas surgieron en el contexto de pueblos de cultura pastoril nmada: No solo el judasmo, tambin el cristianismo y el Islam, e incluso el budismo lamasta de los tibetanos y 156

La posible relacin entre geografa fsica y origen del monotesmo fue planteada y popularizada por vez primera en 1911 por la historiadora y gegrafa norteamericana Ellen Semple (1863-1932), en cuya obra Influences of Geoprahical Environment propugn la teora de que las religiones son en gran medida el resultado del ambiente geofsico en el cual se originan. Sugiri que la inmensa monotona del paisaje desrtico induce a los pastores nmadas a meditar en torno al concepto de la unicidad de todo lo existente. La constante observacin de la bveda celeste y de los planetas, propia de estos pueblos pues su vida transcurre en gran medida a la intemperie-, les habra permitido observar la regularidad de los ciclos astrales y sugerirles la necesidad de una nica mano divina como autora y responsable del orden de todo ese sistema csmico tan coherente. Semple plante su teora en unos trminos excesivamente deterministas, como si la relacin entre nomadismo y monotesmo respondiera a una ecuacin matemtica, que, hoy por hoy, habra sin duda que matizar mucho. As propiamente la mayor parte de los pueblos nmadas fueron en su origen histricamente enotistas, no monotestas, incluyendo los hebreos arcaicos o como veremos ms adelante- o los rabes pre-islmicos. Pero sin duda el politesmo es un fenmeno raro entre los pastores trashumantes, de modo que la constatacin de la relacin que Semple estableci entre nomadismo y tendencia al monotesmo es ciertamente notable. Las condiciones geofsicas juegan sin duda un papel importante en esta correlacin, aunque cabe aadir algunas otras razones: La mayor parte de los nmadas del desierto se organizan en estructuras sociales muy jerarquizadas dominadas por una autoridad masculina con poder absoluto sobre la comunidad. Las duras condiciones geogrficas que no admiten espacio para el disenso a la hora de tomas decisiones- unidas a la necesidad de garantizar en todo momento la estrecha colaboracin de todo el grupo en las tareas pastoriles, obligan a los pastores a acumular todo el poder en manos de un solo jefe, con poderes casi absolutos sobre el clan. El enotismo, la adoracin a un nico Dios generalmente masculino-, puede muy bien ser reflejo tambin de esta estructura social de poder. Los hijos de Elohim, el ngel del Seor y el culto a los muertos El libro del Gnesis, en el relato de No, contiene un pasaje ciertamente sorprendente, que el exegeta bblico Ephrain Spaicer califica
mongoles para algunos autores la versin ms monotesta del budismonacieron entre pueblos de pastores del desierto. 157

como extremadamente controvertido y Jonathan Krisch lo cataloga como ms propio de la mitologa politesta clsica que del supuestamente sobrio monotesmo hebreo: "Aconteci que cuando los hombres comenzaron a multiplicarse sobre la faz de la tierra, les nacieron hijas. Y viendo los hijos de Dios que las hijas de los hombres eran bellas, tomaron para s mujeres, escogiendo entre todas. Entonces Dios dijo: "No contender para siempre mi Espritu con el hombre, por cuanto l es carne, y su vida ser de 120 aos." En aquellos das haba gigantes en la tierra, y aun despus, cuando se unieron los hijos de Dios con las hijas de los hombres y les nacieron hijos. Ellos eran los hroes que desde la antigedad fueron hombres de renombre" 49 Quines son estos hijos de Dios (Bnai ha Elohim en la Biblia hebrea) diferentes de los humanos? Para algunos sectores protestantes se tratara de ngeles, posibilidad que los catlicos rechazan por que la naturaleza angelical no es susceptible de encuentros carnales. Para el Islam, se trata simplemente de humanos, dado que para los musulmanes el uso hijo de Dios es utilizado en la Biblia con un carcter no realmente filial sino puramente simblico de ah que nieguen la divinidad de Jess-. Algunos intrpretes judos creen que se trata de una muy forzada- metfora para aludir a los hijos de los poderosos (gobernantes, nobles) y no faltan incluso interpretaciones esotricas descabelladas, tales como la que trata de ver en estos hijos de Dios nada menos que a seres aliengenas. Algn experto catlico llega a reconocer que hay base bblica para pensar que el trmino hijos de Dios se utiliza en el sentido de seres sobrenaturales y es que, ciertamente, no cabe otra interpretacin sensata posible. El pasaje alude sin duda a seres divinos hijos de Elohim. Del mismo modo que los textos ugarticos nos hablan de El como el creador y el padre de los dems dioses, tambin la Biblia reconoce en Elohim este carcter de paternidad sobre otros seres divinos. Lo que no deja de asombrar es que tan revelador texto pasase desapercibido ante los ojos de los escribas encargados de dar forma al libro del Gnesis en una poca en la cual el judasmo ya pregonaba de s mismo su condicin de religin monotesta. Un patinazo que nos ayuda a darnos cuenta de que el mundo religioso de los hebreos arcaicos se asemejaba enormemente al de los dems pueblos semitas de la poca y, sin duda, en ningn caso podra ser calificado como monotesta.
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Gnesis 6: 2 a 4. 158

El culto a estos hijos de Dios no es la nica resea de adoracin idoltrica por parte del clan patriarcal que la Biblia nos trasmite. El Gnesis menciona ciertos objetos de uso religioso a los que denomina terofn. Slo por citar uno entre numerosos ejemplos, podemos mencionar el pasaje en que Raquel roba los terofn de Jacob: Como Labn haba ido a esquilar las ovejas, Raquel rob los dolos familiares que tena su padre.50 Muchas ediciones de la Biblia traducen la palabra terofn por dolos domsticos. Los descendientes de Abraham, segn la Biblia, adems de a Elohim, prosiguieron adorando a sus antepasados a travs de estas figuritas. As, en un momento dado Dios pide a Jacob que rena todas las imgenes de otros dioses o idolillos con los cuales su clan familiar todava cuenta, y que los entierre51. La arqueologa ha confirmado la existencia de estos objetos rituales. En Siria, as como en toda Palestina y las dems reas cercanas, se ha encontrado una cantidad ingente de estatuillas antropomrficas. Son especialmente frecuentes las datables en torno al 2750 al 1600 a.C., dentro de la poca en la que en trminos generales est ambientado el relato del Gnesis sobre Abraham. Son figuras femeninas, que portan una elaborada joyera y peinados ms o menos sofisticados. Se han hallado, por lo general, enterradas debajo de las casas. Los arquelogos no se ponen de acuerdo respecto al uso que se daba a estas figurillas o terofn. Para algunos, se tratara de objetos de culto vinculados a la fertilidad. Mediante el acto de enterrarlos, se buscaba una vida prspera y fructfera para la familia que habitara en la casa. Tal vez representaban a diosas intercesoras entre sus propietarios y los grandes dioses. O, ms probablemente, eran figuraciones de los antepasados de cada clan o grupo familiar. Hay rastros en la Biblia que apuntan hacia la vigencia del culto a los antepasados entre los hebreos en pocas posteriores. El Libro Sagrado nos habla en muchas ocasiones de libaciones y otros actos rituales en la cueva de Macpelah y tambin en las tumbas de Rebeca, Jos y otras figuras relevantes. Parece pues bastante claro que la religiosidad hebraica arcaica perviva el culto a los muertos junto a ese enotismo centrado en la figura de El-Elohim y en sus Hijos. Finalmente, el Gnesis52 y tambin otros libros bblicos53 contienen referencias al llamado ngel del Seor, un ser diferente al propio Elohim y que acta a veces como su mensajero y ejecutor de su voluntad. No debemos confundir esta figura con los ngeles en general,
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Gnesis 31: 20 Gnesis, 35:1 y ss. 52 Gnesis 16: 7 al 14. 53 Entre otros, xodo 3: 2 Al 5 y I Reyes 19: 5 al 7. 159

seres segn la Biblia superiores a los hombres pero inferiores a Dios, y desde luego no divinos. En cambio, la condicin divina del ngel del Seor queda fuera de toda duda, puesto que el libro de xodo seala que es una criatura sagrada, como el propio Dios. Los ngeles se incorporaron al sistema religioso judo en una poca muy posterior, tras el exilio babilnico, y segn el modelo de los querubines alados mesopotmicos y persas. Parece que esta otra figura del ngel del Seor sea en cambio ms antigua, y se refiera a alguna forma de divinidad menor al servicio de Elohim. Conclusiones No hemos hasta ahora sino estudiado el primer sustrato de la historia del judasmo, el ms arcaico, y la conclusin que podemos sacar es que, aunque fundamentalmente legendaria, la narracin patriarcal evoca un fondo de sucesos remotos: los movimientos migratorios de clanes de pastores beduinostales como los hapiru o hebreos y los beni yamin o benjaminitas- en el Creciente Frtil durante la primera mitad del segundo milenio a.C. Estos grupos tribales, de origen semtico oriental, terminaron confluyendo en el entorno Palestino, si bien su condicin errtica se mantena activa. En pocas de escasez buscaban refugio en reas agrcolas, incluso en Egipto. Como todos los beduinos, practicaban una religiosidad de tipo enotista, centrada en su caso en el culto al dios tribal El o Elohim, una divinidad tambin conocida y considerada suprema- por parte de los semitas sedentarios de Palestina y Siria, tal y como las tablillas de Ugarit nos muestran. Presumiblemente, el csmico y supremo El o Elohim era en origen uno y el mismo dios que la deidad lunar Sin, adorada en Mesopotmica y principalmente en Ur, punto raz del relato patriarcal-, y a cuyos centros de culto cabe asociar la presencia de estos clanes en la propia Ur, Harram y otras ciudades junto a las cuales establecan sus campamentos. Formas de adoracin a los antepasados y tal vez un reconocimiento de otras figures divinas, los Hijos de Elohim o El ngel del Seor, completaban el pensamiento religioso de estos clanes. Veremos, en los siguientes captulos, como estos grupos terminaran posteriormente asocindose a otros bandas, en este caso procedentes del Sina, para conformar conjuntamente el pueblo israelita histrico. Con ello, y con la subsiguiente sedentarizacin de estos clanes y la formacin de entidades polticas estables, no solo se fragu la identidad del pueblo hebreo, sino tambin una nueva religiosidad, mucho ms compleja que la sencilla adoracin a Elohim, el dios lunar de los beduinos del desierto.
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Yahv

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Sobre la historicidad del xodo En este captulo nos ocuparemos de la etapa de la historia del pueblo hebreo que la Biblia nos describe en los libros siguientes al Gnesis: xodo, Levtico, Libro de los Nmeros y Deuteronomio1. Se trata del perodo que, conforme al Relato Sagrado, se inicia con la esclavitud de los hebreos en Egipto, y concluye, tras su dilatado periplo por el desierto del Sina, con la llegada a la Tierra Prometida, Palestina o Canaan. Moiss, el caudillo que dirigi el proceso, es el principal protagonista de esta epopeya. Tanto para judos como para cristianos, Moiss desempea un papel fundamental en la historia del monotesmo. Ambos consideran a este personaje el autntico fundador de la creencia en un solo Dios, en tanto fue a l a quien Yahv se habra revelado como deidad nica2. Tal y como sucede con el resto del Antiguo Testamento, tambin el xodo y los dems libros que nos detallan esta etapa han sido y son fruto de una encendida polmica con respecto a su grado de historicidad. Segn la tradicin juda y cristiana ms fidelistas, fue el propio Moiss el redactor de tales libros, opinin que carece de rigor histrico y que hoy por hoy slo sustentan los sectores ms ultra conservadores del protestantismo y del judasmo. Para Albright, considerado el padre de la arqueologa bblica moderna, aunque evidentemente Moiss no fue su autor y los textos
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El xodo y parte del Deuteronomio nos describen la sucesin de principales hechos de esta etapa. El resto del Deuteronomio, aunque tambin aporta datos sobre los sucesos, contiene ms bien compendios normativos, conformado una suerte de constitucin legal del pueblo hebreo. 2 Los musulmanes, por el contrario, remontan el origen del monotesmo a la figura de Abraham, a quien Dios ya se habra revelado como deidad nica y universal. La Biblia, como ya vimos, no da pie en absoluto para sostener esta hiptesis. Tendremos ms adelante ocasin de ver que este asunto es sumamente revelador, porque muestra la especial querencia del pueblo rabe hacia el dios Elohim, es decir, el dios El, que no es otro que el propio Allah, en lugar de Yahv, que era una figura ajena a la religiosidad de la Arabia pre islmica. 164

fueron redactados siglos despus, la esencia del relato3 es histricamente aceptable, y tendra su fundamento en una tradicin oral conservada a lo largo de los siglos hasta el momento de la redaccin. No obstante, y tal y como analizaremos en este captulo, la arqueologa, la lingstica y otras ciencias nos ayudan a poner en entredicho muchos aspectos sustanciales y no slo de detalle- del relato del xodo. Las dificultades para reconciliar los libros bblicos correspondientes a esta etapa y la realidad histrica son muchas veces insuperables. El comn de los expertos coincide hoy en opinar que la redaccin de las partes ms antiguas del Pentateuco datara de la etapa final del reino de Jud -cuando era importante elevar el espritu nacional de un pueblo acosado por enemigos-, en torno al 850 al 750 a.C., lo cual supone que los libros fueron escritos como poco nada menos que quinientos aos despus de los hechos narrados. Tal y como sucede con todo el resto del Antiguo Testamento, el contenido cae bajo el influjo de los propsitos religiosos y polticos y de la coyuntura histrica del momento en que fueron escritos. El Pentateuco tambin incorpora ecos de tradiciones orales muy antiguas. Parece claro, por ejemplo, que parte de la legislacin contenida en el Levtico est influida por textos legales muy arcaicos, como el propio Cdigo de Hammurabi o la jurisprudencia sumeria del tercer milenio a.C. Algunos fragmentos de los captulos del xodo referentes a la Alianza entre Yahv y su pueblo son extraordinariamente parecidos a acuerdos similares suscritos por los hititas o los asirios con sus respectivos dioses. La parte sustancial de estos libros bblicos parece haber sido elaborada todava mucho ms tarde, en tiempo de Ezequas (hacia el 450 a.C.) tras el regreso del exilio babilnico -momento en que era necesaria una refundacin de la historia pasada de los hebreos y dotar de antigedad al novedoso monotesmo- y durante el enfrentamiento de los lderes judos macabeos contra los griegos de nuevo, una ocasin en la que convena dar a la historia propia una patina de heroicidad y resistencia-. Pero, significa esto que los textos no poseen ningn valor histrico? Son acaso meras invenciones o relatos folclricos sin base alguna? Su validez como fuente fidedigna es por supuesto ms que discutible. Pero quiz los redactores no se inventaron estas historias a partir de la nada. Utilizaron fuentes tradicionales, de modo que, con agudeza crtica, se pueden entresacar del relato elementos de enorme importancia para intentar averiguar como sucedieron los hechos en la realidad. La existencia misma de la figura de Moiss es el primer punto a dilucidar. Las fuentes histricas egipcias no hacen ni una sola mencin
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Especialmente la narracin desde xodo 1: 8 hasta Deuteronomio 34:12. 165

del personaje. Esto descarta por completo la posibilidad de que, caso de existir, fuera realmente una persona de la importancia en la corte faranica que la Biblia nos pretende hacer creer. Los egipcios eran extremadamente escrupulosos en recoger todo tipo de datos sobre su estructura administrativa. La omisin de su nombre en los registros egipcios equivale de hecho a que el xodo, como poco, exagera a la hora de definir su figura. No obstante, su no existencia resultara tal vez ms inverosmil que el hecho de que s existiese. Resultara tal vez extrao que se hubiese montado toda una leyenda a partir de alguien que nunca vivi. No es descabellado pensar que en algn momento un lder con carisma llamado Moiss jugase algn tipo de papel importante en el proceso de conformacin histrica del pueblo hebreo, transformndolo despus la tradicin en el protagonista clave de un relato legendario y de exaltacin pica de su figura4. La presencia de los hebreos en Egipto tiene sustento histrico, pero en un sentido diferente a como la Biblia narra el asunto. Algunos textos antiguos egipcios nos hablan de los habiru, un trmino asimilable al de hapiru empleado en los archivos de Mari, y que parece designar a una clase social de bajo rango dedicada a determinadas actividades especficas, ms que a un grupo cohesionado. Esto encaja con algunas reseas bblicas al trmino hebreo como una palabra inicialmente despectiva. Ya vimos que el asentamiento de grupos de nmadas procedentes de Asia en Egipto fue un fenmeno regular desde la ms remota antigedad. Muchas palabras egipcias tenan un origen semita, lo que muestra la recurrencia de migraciones desde el Sina hasta el valle del Nilo desde tiempos muy antiguos. La dominacin egipcia de los actuales territorios de Palestina y Siria durante el perodo del Imperio Nuevo sin duda dio nuevos bros a este proceso migratorio. El reciente hallazgo en Saqqara de la tumba de un visir o alto funcionario sin duda semita, denominado Aperel,5 ha aportado una nueva evidencia. Esta emigracin debi adoptar diversas formas: En ocasiones, se trataba de beduinos que, en etapas de sequa (como los hijos de Jacob en el Gnesis), migraban desde el desierto hacia el frtil Egipto, hasta llegar a instalarse de manera provisional o permanente, mezclndose con la poblacin local. En ciertos perodos,
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Una vez transformado en un personaje mtico, se aderez su biografa con elementos alegricos, como el episodio del abandono de Moiss beb en el Nilo por parte de su madre y el posterior hallazgo de la canastilla con el cro por la esposa del faran. Es una narracin idntica al mito babilnico sobre el nacimiento del rey Sargn, y tiene tambin paralelismos en la mitologa griega y en la de otros pueblos. 5 El nombre de Aperel es tpicamente semita, e incluye la partcula El, alusiva al dios semita del mismo nombre. 166

eran llevados a la fuerza al pas del Nilo, tras ser esclavizados en las campaas faranicas de represin del bandidaje, puesto que para Egipto era clave mantener la seguridad en las rutas comerciales hacia el resto de Oriente Medio, a travs de la costa norte del Sina. Caso de que realmente se produjera la emigracin desde Egipto de ciertos grupos, despus llamados hebreos, comandados por un caudillo de nombre Moiss6, hay, antes que nada, que datar en qu momento histrico pudo tener lugar tal supuesto movimiento poblacional. La mejor manera de computar en el calendario de la historia los hechos de Moiss sera conocer el faran al que la Biblia se refiere en el relato, puesto que se sabe perfectamente en que aos reinaron todos y cada uno de los faraones de Egipto. Lamentablemente el libro del xodo no nos menciona el nombre del faran. A falta de otras pistas, hay dos mtodos para fijar el momento de los sucesos mosaicos. Una se basa en un dato mencionado en la Biblia7 segn el cual la revelacin de Dios a Moiss en el Sina sucedi 480 aos antes de la finalizacin por parte de Salomn de su templo en Jerusaln. Dicho templo fue concluido hacia el 966 a.C., lo cual significara que el xodo tuvo lugar hacia el 1450 a.C. la otra frmula se fundamenta en las dos ciudades egipcias que, segn el libro del xodo, los israelitas tuvieron que construir como esclavos en Egipto. La Biblia las llama Phitom y Ramss, y han sido identificadas por los arquelogos modernos, respectivamente, con las urbes de Per Itum (la casa de Atn) y Pi Ramss, la primera situada en la zona del delta, en el actual Tell el Mushkata, y la segunda en el extremo oriental del mismo, junto a la moderna ciudad de Qantir. Ambas se emplazaban en la zona prxima al actual canal del Suez, a partir del cual se inicia el Sina. Sabemos por las crnicas egipcias que Pi Ramss comenz a construirse en tiempos del faran Ramss I y fue concluida aos ms tarde por Ramss II, que movi all su capital. Todo esto sucedi en torno al 1300 a C. de modo que podemos concluir es que si el xodo narrado en la Biblia realmente se produjo, sucedi ms o menos entre el 1500 y el 1300 a.C. Sea pues nuestra hiptesis de partida que la Biblia evoca la huda hacia el Sina de grupos semitas asentados en Egipto, deseosos de zafarse de la servidumbre impuesta por los faraones. La construccin de Pi Ramss y Pitn a orillas del desierto sinatico da verosimilitud a la posibilidad de que en su construccin los egipcios empleasen a tribus
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Tampoco las siete plagas ni la persecucin del faran a los hebreos, o el episodio de la muerte del faran y sus huestes en el paso del mar Rojo, aparecen en ninguna crnica, ni egipcia ni de ninguna otra parte, salvo la propia Biblia. Pueden ser calificadas de meras dramatizaciones. 7 Libro Primero de los Reyes, 6:1. 167

semitas acampadas en la regin. Al abandonar el valle del Nilo, este grupo de origen heterogneo recuper el nomadismo como tcnica de supervivencia. Asentado en el Sina, interactu o eventualmente se integr con grupos nmadas autctonos de los cuales adopt nada menos que a su deidad, como enseguida intentaremos probar. Yo soy el que soy A los efectos de la historia del origen del monotesmo, lo ms valioso del relato bblico del xodo es la revelacin del Dios Yahv a Moiss, considerada por cristianos y judos como el momento del inicio oficial de la religiosidad monotesta. Comencemos analizando el trmino Yahv, para entender el origen histrico de este Dios. El hebreo, al igual que el rabe y las dems lenguas semticas, no usa vocales al escribir. En los libros bblicos originales en hebreo no aparece nunca la palabra Yahv, sino el trmino Yhwh. Estas cuatro consonantes, llamadas el tetragrmaton8, han sido objeto de una tremenda aventura histrica9. En un inicio, los hebreos utilizaban al hablar el trmino Yahv con todas las letras, incluidas las vocales. A partir del exilio judo a Babilonia comenz a cobrar peso en el judasmo la idea de que el nombre de Dios era demasiado sagrado como para ser pronunciado, de modo que el uso de la palabra Yahv se hizo infrecuente, sustituyndose en las sinagogas, a la hora de leerla, por el trmino Adonai, que en hebreo significa mi Seor10. A partir del siglo III a.C., cuando el judasmo, como tendremos oportunidad de comentar, pas a convertirse en una religin universalista y proselitista, el uso del trmino Yahv sufri un nuevo golpe. Los judos prefirieron usar la palabra Elohim, el nombre de Dios en los libros sobre Abraham, abandonando casi por completo la palabra Yahv11. Cuando entre los siglos VI y X d.C. los llamados masoretas12 trabajaron en la reproduccin del texto bblico original en hebreo,
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Literalmente, en griego, la palabra de cuatro letras. Tampoco la literatura ha sido ajena a la fascinacin de estas cuatro letras. Jorge Luis Borges escribi un excelente cuento cuyo argumento se basa en el significado oculto de las mismas. 10 Adonai fue despus traducido en la versin griega de la Biblia por el trmino griego Kyrios, que significa Seor. 11 Segn la Enciclopedia Catlica, parece que el nombre ya no fue pronunciado despus de la destruccin del Templo, al punto que el exegeta judo Abba Shaul lleg a negar cualquier participacin en el mundo futuro a quien lo pronuncia como est escrito. 12 Llmanse masoretas (de mesor, que quiere decir tradicin en hebreo) a los rabinos que ejercan de copistas de los textos sagrados judos. 168

decidieron colocar entre las consonantes de la palabra Yhwv las vocales de las palabras Adonai o Elohim. As, crearon la palabra artificial Yehowah, que ha pasado al castellano bajo la forma Jehov. Durante toda la poca del Renacimiento y de la Reforma, las iglesias catlica y protestantes utilizaron el trmino Jehov, por influencia de los textos bblicos masoretas. A partir del siglo XIX, y ya de un modo mucho ms firme en el siglo XX, los estudiosos bblicos cristianos comenzaron a usar de nuevo Yahv, Yhwv con sus vocales originales, en lugar de Jehov. Para conocer cuales eran exactamente esas vocales, se basaron en escritos de los primeros tiempos del cristianismo que todava las utilizaban. Por ejemplo, Clemente de Alejandra usaba en el siglo segundo la palabra Yahv. En realidad, las vocales originales nunca se haban perdido del todo, especialmente en las iglesias ortodoxas orientales. Muchas transcripciones bblicas al griego siguieron empleando Yahv13. Podemos concluir que hoy existe una certeza absoluta de que el modo correcto transcribir el nombre del dios del libro del xodo es Yahv. Slo faltara matizar, para terminar con esta disquisicin, que Yahv es obviamente la forma castellanizada, pero que en otras lenguas la palabra ha sido traducida con mayor aproximacin a la pronunciacin original hebrea. Por ejemplo, en ingls se escribe en ocasiones Yahweh14. La etimologa de la palabra Yahv ha planteado siempre a los fillogos e historiadores enormes problemas. Algunos han intentado explicar el nombre de Yahv a travs de lenguas distintas a la hebrea, otros, por races hebraicas. Pero en general, toda la historiografa coincide en considerarlo un trmino de origen semita. La exgesis bblica catlica ms seria, representada por la Escuela de Estudios Bblicos de Jerusaln, ve en la palabra Yahv una forma arcaica del verbo ser en hebreo, concretamente, se tratara de una forma de tema simple de este verbo, que vendra a significar es. Otros estudiosos, reconociendo que la palabra est vinculada a la versin antigua del verbo ser, asimilan el trmino a una forma facultativa del mismo, de manera que Yahv significara hace ser o trae a la existencia15.
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Sera muy tedioso explicar todos los detalles de los indicios que han llevado a la conclusin de que la pronunciacin correcta de JHVH es Yahv. Slo por citar algunos otros datos sobre otras posibles variantes, podemos mencionar que varios otros padres de la Iglesia griega emplearon tambin las frmulas Yab y Yao. La propia Biblia, en algunas ocasiones (por ejemplo, en el Libro de los Salmos, 68:4) utiliza la variante Yah, y, en otros casos, la forma Yahu, sobre todo en relacin a nombres propios. 14 El problema es que el castellano carece de un sonido equiparable a la w inglesa y tambin a la hache aspirada. 15 Biblia de Jerusaln, nota a pie de pgina a xodo 3:13. 169

Hay un momento en el libro del xodo en que Moiss inquiere a Yahv por el significado de su nombre: Contest Moiss a Dios: - Si voy a los israelitas y les digo: El Dios de vuestros padres me ha enviado a vosotros, y ellos me preguntan: cul es su nombre?, qu les responder?-. Dijo Dios a Moiss: -Yo soy el que Soy-. (xodo 3: 13). La expresin Yo soy el que soy es la traduccin ms habitualmente empleada por las diferentes Biblias para verter el original hebreo ehyehaserehyeh 16, que realmente, traducido de modo literal, significa yo soy lo que yo soy, lo cual parecera indicar que Dios no quiere correr el velo de su nombre, interpretacin que generalmente no ha sido del gusto de los telogos y filsofos cristianos, salvo contadas excepciones, tales como el Maestro Elkhart, para el cual, efectivamente, Dios simplemente no quera decir como se llamaba17. La traduccin de Yo soy el que soy es as mismo literal, porque las normas de la sintaxis hebrea permiten tambin sta acepcin. Los traductores al griego de la Biblia llamada de los Setenta, la versin a partir de la cual San Jernimo tradujo la edicin latina o Vulgata, prefirieron decantarse por este segundo sentido. De hecho fueron todava ms lejos, y forzando un tanto las cosas asimilaron la idea de Yo soy el que Soy a la de Yo soy el que es, o yo soy el existente18. Interpretaron que Dios estaba diciendo que l es el nico verdaderamente existente, el nico ser trascendente. Los traductores de la Biblia de los Setenta eran judos de la ciudad egipcia de Alejandra y desarrollaron su labor en el siglo I d.C. Vivan en una ciudad helenstica, en un mundo completamente grecorromano culturalmente, sumamente influido por la filosofa griega. Interpretar que Yahv se presentaba a Moiss como la Realidad Trascendente por definicin, el Ser con maysculas, resultara totalmente anacrnico, por ajeno, al pensamiento
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Tambin puede transcribirse como Yahweh asher yahweh, pero es una forma menos fiel al original de la pronunciacin en hebreo. En hebreo, el verbo ser se dice hawah. 17 Como nos recuerda Saranyana, the Exodus text I am who I am` was interpreted by Eckhart as Gods way of avoiding giving his name to Moses- a kind of exegesis that would gain adherents even up to present, adherentes entre los cuales nosotros fervorosamente nos incluimos. Por otra parte, tal interpretacin encaja en mucha mayor medida con toda la tradicin mstica, para la cual, como seala Thomas Merton, no man can comprehend Gods reality, as it is itself, and if we aproach Him we must advance not only by knowing but by not-knowing. 18 en griego Ego eimi ho on. 170

del pueblo hebreo antiguo. Esta interpretacin tan forzada, propia de la filosofa griega clsica, debe ser rechazada por incongruente histricamente. Los autores del texto original hebreo slo quisieron poner en boca de Yahv las palabras Yo soy lo que yo soy. Con ello, Yahv se limitaba a ocultar el significado de su nombre. No pretenda, con su respuesta, explicar que l era el Ser Supremo trascendente, el totalmente Otro, el esencialmente existente, ni nada por el estilo19. Yahv dice llamarse Yo soy el que soy; un nombre ciertamente algo extrao para un Dios. Pero, quin era este Dios en realidad? De dnde proceda? Qu nos puede decir la propia Biblia y la arqueologa sobre el origen de este misterioso Dios llamado, tautolgicamente, Yo soy el que soy? Un dios diferente a Elohim Segn el libro del xodo, el dios revelado a Moiss bajo el nombre de Yahv, era en realidad el mismo dios revelado a Abraham siglos antes bajo el nombre de Elohim o El Sadday20. As dirs a los israelitas: Yahv, el Dios de vuestros padres, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac, el Dios de Jacob me ha enviado. ste es mi nombre para siempre, por l ser recordado generacin tras generacin21. El xodo, para aclarar porqu, si era el mismo Dios, se haba revelado previamente bajo otros nombres, explica que, sencillamente, en el momento inicial no haba querido desvelar su nombre verdadero: Dios habl a Moiss y le dijo: Yo soy Yahv. Me aparec a Abraham, a Isaac y a Jacob como El Sadday, pero mi nombre de Yahv no se lo di a conocer22.

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La filosofa escolstica, la metafsica catlica, hasta hoy en da, prosigue empecinadamente agarrndose a esta interpretacin: Alvira, Clavell y Melendo, en su Metafsica, afirman: Some metaphysical truths, trough naturally knowable for man, have nervertheless been revealed by God (). Even the proper name of God as the Subsisting Act of Being: am who I am` (segn traduccin de Luis Supan para la edicin inglesa, no hemos tenido acceso al original en castellano). 20 En abierta contradiccin con esta idea, algunos pasajes del Gnesis emplean el nombre de Yahv para referirse a Dios en la poca de los patriarcas, lo cual constituye un magistral ejemplo de la falta de concordancia interna de la Biblia, algo natural considerando el largo proceso de tiempo a lo largo del cual fue elaborada, as como la disparidad de autores. 21 xodo 3: 15. 22 xodo 6: 2-3. 171

No obstante, en el libro de Deuteronomio se seala de modo expreso que Yahv procede originalmente del Sina, sin ninguna referencia a este Dios como la divinidad ms antigua ya adorada desde tiempos de Abraham no precisamente en el Sina. Ha venido Yahv del Sina. Para ellos desde Seir se ha levantado, ha brillado desde el monte Parn23. El Salmo 68 asocia a Yahv a la montaa sinatica hasta el punto de hacerla su morada eterna: Monte escarpado, monte de Basn Porqu miris celosos, montes escarpados, al monte que Yahv escogi por mansin? En l morar Yahv para siempre. Algunas menciones a Yahv en los libros bblicos de los profetas aunque posteriores en el ndice bblico al libro del xodo, obras de redaccin ms antigua- tambin se refieren a Yahv en funcin de este origen geogrfico concreto. As el profeta Habacuc, para expresar la idea de que Yahv est colrico contra su pueblo, define poticamente el hogar de Dios como un campamento beduino en Madan24. Y sin ser tan explcito, seas pone en boca de Yahv dirigindose al pueblo hebreo: Yo te conoc en el desierto, en la tierra ardiente.25 Se trata de una alusin evidente a la revelacin de Dios a Moiss en el Sina, y al clebre episodio de la zarza incendiada. El propio libro del xodo ofrece pistas que entran en evidente contradiccin con la idea de que el dios revelado a Moiss bajo el nombre de Yahv era el que se haba revelado a Abraham bajo el nombre de Elohim. En un dilogo entre Yahv y Moiss en el Sina, la deidad ordena al profeta que en adelante la gran montaa de la pennsula sinatica deber ser el lugar de culto: Yo estar contigo y sta ser la seal de que yo te envo: Cuando hayas sacado al pueblo de Egipto daris culto a Dios en este monte26. Esto implica una absoluta asociacin entre una zona geogrfica especfica y el Dios, algo poco argumentable si Yahv fuera el mismo Dios que haba acompaado a Abraham en su periplo permitindole alzarle altares en cualquier parte27.
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Deuteronomio 33:2. Habacuc 3: 7. 25 seas 13:5. 26 xodo 3:11. 27 El origen de Yahv como un dios vinculado al desierto se puede incluso inducir del relato de la creacin relatada en el Gnesis. La descripcin del mundo existente antes del acto creador de Dios, que muchas Biblias traducen 172

La Biblia vacila a la hora de identificar al dios de Moiss con el dios de Abraham. Si el dios Yahv cuando fue conocido fue en el momento de la revelacin a Moiss, es que antes no se le conoca, y no simplemente que se le conoca pero bajo otro nombre. No queda nada claro si, efectivamente, el Dios revelado a Moiss era Elohim bajo otro nombre o bien una divinidad distinta originaria del desierto del Sina. Sin embargo, podemos llenar ese vaco de informacin con algunos datos aportados por la arqueologa. Para ello, comenzaremos por precisar cual fue el lugar en dnde Yahv, segn la Biblia, se revel a Moiss por vez primera, porque, probablemente, es en esa zona dnde deberemos indagar datos arqueolgicos de inters. Conforme al relato bblico, cuando Moiss huye de Egipto, temeroso de ser castigado por haber asesinado a un egipcio, se dirige a un pas o regin llamada Madin. Ser en Madin dnde ver la zarza ardiendo y donde Yahv se da a conocer por vez primera, tras un largo perodo de permanencia entre los madianitas y desposarse incluso con Sefor, hija del sacerdote de Madin. Los Madianitas Una pregunta clave, por supuesto, es saber quines eran los madianitas y dnde se encontraba Madan. La descripcin que la propia Biblia nos ofrece sobre los madianitas deja pocas dudas respecto al tipo de gente de la que se trataba. Eran beduinos errantes del desierto28. Pero, de qu desierto? Madin generalmente ha sido situado en el norte de Arabia, ms concretamente al sur de Edom, al este del golfo de Akaba, en la zona meridional del actual territorio de Jordania29. La Biblia nos da algunas pistas ms seguras para localizar la regin de Madin
como el caos y la oscuridad27 debera ser traducido ms exactamente como el desierto y el vaco, significado literal del original hebreo tohu y bohu. Es decir, antes de que Dios creara la luz, el firmamento y la vida, lo nico que exista era el desierto. El desierto no fue creado por Dios, sino que era la realidad previa a partir de la cual Dios creo las dems cosas. La tierra era slo desierta, tan antigua pues como Dios mismo. Dios viva en el desierto. Antes de decidirse a crear todo lo dems, el mundo era slo un desierto con el espritu divino flotando sobre l. La asociacin entre el hecho religioso y el concepto geogrfico concreto de desierto, es completa. 28 El ganado era su principal fuente de riqueza. Exageradamente, la Biblia les tribuye, en el tiempo en que Moiss viva entre ellos, nada menos que la posesin de 675,000 corderos y 61,000 bueyes. 29 El folclore rabe ha conservado viva esta leyenda de la estancia de Moiss en la regin, aunque claro est que no se trata de una tradicin que provenga de esta poca, sino de una elaboracin islmica inventada en siglos posteriores. 173

correctamente. El Gnesis nos menciona a los madianitas como unos grandes nmadas que frecuentaban las rutas de Palestina30, el libro de los Nmeros dice expresamente que tambin rondaban por el Sina31, y en varios lugares se citan sus incursiones por Moab, la zona central del occidente de la actual Jordania32. Todos estos datos apuntan a que los madianitas eran un pueblo beduino de amplios recorridos. No obstante, no aclaran dnde se encontraba su centro principal, sus bases de invierno, su territorio propio. El libro de los Reyes33 hila mucho ms fino, cuando afirma que un prncipe de Edom, en su huda hacia Egipto, atraves primero Madin y luego Parn. Parn era la zona sur del Negev, entre Cads y Egipto. El nico camino para llegar de Edom a Egipto pasando por Parn implica cruzar el norte del Sina. Esto significa que Madan sera, concretamente, la regin del Sina situada al este del desierto del Negev, comprendiendo toda la zona de la orilla oriental del golfo de Akaba y el Sina norte-central34. La arqueologa nos brinda pocos ejemplos concretos sobre la religiosidad de los pueblos del desierto del Sina en la poca arcaica. Pero hay al menos una excepcin a esta regla general que conviene estudiar con detenimiento. En el siglo XIII a.C los egipcios iniciaron la explotacin intensiva de las minas de cobre del Negev, en el sur del actual Israel. Timna, una zona montaosa de la regin, sigue siendo aprovechada hoy en da por la calidad de su mineral. Timna se encuentra en el corazn de Madin. Por su posicin geogrfica en las mrgenes del dominio faranico, los madianitas mantenan unas relaciones ambiguas con los egipcios. Por una parte, actuaban como sus agentes o aliados en la zona, por otra, resentan el excesivo dominio que sobre ellos ejerca, siquiera de modo indirecto, el reino del Nilo. Entre el 1300 y el 1150 a.C. los egipcios mantuvieron un asentamiento permanente en Timna, con un gran templo consagrado a la diosa Hathor. Hathor, en la mitologa egipcia, era la vaca sagrada35 que daba a luz cada da a Horus. Diosa de naturaleza celeste, se la consideraba hija del mismo Ra o esposa, segn la tradicin heliopolstica- . Gran madre del mundo y personificacin del poder creativo de la naturaleza, Athor
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Gnesis 37:28. Nmeros 10:29-32. 32 Gnesis 36:35. 33 Libro primero de los Reyes, 11:18. 34 Algunos autores han situado a Madan ms al sureste, concretamente en lo que actualmente se conoce como Hejaz, la costa norte de Arabia Saudita, donde se emplazan las ciudades Medina y La Meca. Los argumentos esgrimidos para defender estas localizaciones no parecen muy concluyentes. 35 La vaca ha sido asociada a la nocin de fertilidad por muchas culturas desde tiempo inmemorial. 174

era, adems, la dama turquesa patrona de las minas de turquesas de Serabit el Jaden, en el Sina central, tambin explotadas por los egipcios. Esta asociacin de Athor con el centro minero de Serabit el Jaden llev a los egipcios de la explotacin de cobre de Timna a consagrar su templo a esta misma divinidad. En alguna medida, las minas de Timna eran un yacimiento menor dependiente de la gran capital minera de Serabit el Jaden36. Cuando los egipcios abandonaron Timna, a mediados del siglo XII a.C, los madianitas, tradicionales pastores trashumantes en toda el rea, recuperaron el control sobre este punto. Nada ms fcil para ellos que, en lugar de edificar un nuevo templo (como buenos nmadas, su especialidad no era, sin duda, la de edificar), aprovechar el templo existente. De modo que decidieron reutilizarlo, haciendo algunas pequeas modificaciones. Mutilaron algunos de los pilares consagrados a Athor, y otros los emplearon para levantar un pequeo muro extra. Las excavaciones han sacado a la luz a lo largo de dos de las paredes del templo dos rollos de telas rojas y amarillas con abalorios cosidos. Se trata, sin duda, de una tienda que cubra el santuario en el perodo madianita. Este hallazgo revela que los madianitas, en tanto que nmadas, estaba acostumbrados a edificar sus moradas a los dioses en tiendas de campaa. Al adoptar para su uso los restos del templo egipcio, los cubrieron de telas para darle ese aspecto de tienda de campaa al cual ellos asociaban la morada de un dios. De los hallazgos arqueolgicos de Timna podemos sacar varias conclusiones importantes en relacin con la historia religiosa del pueblo hebreo37. Los madianitas no reutilizaron los pilares de Athor, lo cual indica que no asuman a Athor como diosa. Probablemente, porque su divinidad o divinidades propias les pedan culto exclusivo. Esto refleja un evidente enotismo. Athor haba sido reverenciada all durante trescientos aos por un pueblo poderoso y dominante como los egipcios. Porqu los madianitas destruyeron los pilares, en lugar de mantener el culto a ese dios? Si los babilonios, o los cananeos, o en general cualquier pueblo politesta y sedentario del Oriente Medio ocupaba un templo de otro pueblo, generalmente adoptaba la divinidad all adorada, asumindola como propia, especialmente si la ocupacin del templo, como en el caso de los madianitas, se deba a un simple abandono, no a una conquista militar.
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El Sina no fue el nico lugar fuera de Egipto donde Athor fue reverenciada. En Nubia o en la ciudad fenicia de Biblos tambin se le rindi pleitesa, cuando estos lugares se encontraban bajo la dominacin de Egipto. 37 Aunque el lugar no est directamente relacionado con este pueblo, sino con los egipcios primero y con los madianitas despus 175

Las races arcaicas del judasmo narradas en la Biblia, basadas en una religiosidad de beduinos, son coherentes con la realidad arqueolgica: Timna nos permite entender que los relatos bblicos sobre el tabernculo del encuentro y la tienda de la Alianza - los templos provisionales del pueblo hebreo en su etapa vagando por el desierto del Sina-, son histricamente coherentes. Los madianitas rendan culto en tiendas de campaa, tal y como la Biblia nos cuenta que hacan, as mismo, los hebreos durante el xodo. El relato de la estancia de Moiss entre los madianitas viene a transmitir de algn modo que la tradicin religiosa que el inaugur, estaba asociada a un lugar muy concreto: A Madin, en el desierto del Sina. Moiss vivi durante aos con los madianitas, desde su huida de Egipto hasta la primera revelacin de Yahv en forma de zarza ardiendo. Hemos visto que los madianitas, probablemente, eran enotistas, pero, a qu dios adoraban? El Dios de los beduinos del Sina La Biblia nos hace un guio de que Yahv ya era un Dios conocido antes de la revelacin a Moiss. El nombre bblico de la madre de Moiss, segn el libro del xodo, era Josebed, procedente del original hebreo Yokewed, un sustantivo basado sin duda alguna en la palabra Yahv. Curioso, desde luego, que el epnimo no revelado de Dios est contenido en el nombre de la madre de la persona a la que despus se va a revelar ese Dios. Probablemente los escribas bblicos asignaron siglos despus a la madre de Moiss ese nombre precisamente para relacionarla con Yahv. Pero el hecho cierto es que, como enseguida vamos a ver, el dios Yahv ya era conocido y adorado en el Sina siglos antes de la poca en la que Moiss se supone que vivi. Segn la Biblia, en su tiempo de convivencia con los madianitas, la integracin de Moiss con estos beduinos fue tan completa que hasta se cas con la hija del Jetr, el sacerdote del clan. Moiss pastoreaba el rebao de su suegro Jetr, el sacerdote de Madin. Trashumando con el rebao por el desierto lleg hasta Horeb, la montaa de Dios. All se le apareci el ngel del Yahv en llama de fuego, en medio de una zarza38. Muy interesante resulta una mencin posterior en la cual Jetr exalta a Yahv como el ms grande de todos los dioses:

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xodo 3:1 176

Jetr, sacerdote de Madin, suegro de Moiss, se enter de todo lo que haba hecho Yahv a favor de Moiss y de Israel, su pueblo () y dijo: Bendito sea Yahv, que os ha librado de la mano de los egipcios y ha salvado al pueblo del poder de los egipcios! Ahora reconozco que Yahv es ms grande que todos los dioses39. Es un versculo absolutamente extravagante en relacin al espritu de todo el libro del xodo, conforme al cual Yahv exige reverencia slo al pueblo hebreo, su nacin elegida. Cmo explicar entonces esta referencia al sacerdote de los madianitas exaltando a Yahv? No podra tal vez evocar este texto la idea de que, en realidad Yahv era ya un dios conocido para los madianitas, un dios al que ellos rendan culto y que por tanto, la supuesta revelacin ex nihilo de Yahv a Moiss debera ser puesta en entredicho? Un hallazgo completamente revolucionario sucedi en la historia de la arqueologa bblica, permitiendo dar una respuesta positiva a esta pregunta. Un hecho que, sin embargo, ha pasado desapercibido para la mayor parte del gran pblico. Hace unas dcadas fueron encontradas en Egipto tres inscripciones, datables en el siglo catorce o trece a.C. que recogen una relacin de distritos en el desierto del Sina bajo la soberana ms o menos nominal de los faraones. Uno de los distritos aparece descrito del siguiente modo: la tierra de los shashu, llamada Yahv, en la tierra de Seir. Shasu, en egipcio, significaba beduino, el texto, por tanto, nos habla de Yahv como apelativo a la tierra de un grupo beduino. Esta breve frase es la mencin ms vieja nunca encontrada de la palabra Yahv. Es mucho ms antigua que las que recoge la Biblia, cuyos libros ms arcaicos comenzaron a recopilarse como pronto dos siglos despus, pero tambin ms antigua que el momento en el cual supuestamente ocurrieron los sucesos de la revelacin de Yahv a Moiss. El texto de las tablillas de Egipto demuestra que en la poca en la que supuestamente los hebreos permanecan en su cautiverio en Egipto, exista un grupo nmada de beduinos semitas cuyo dios se llamaba Yahv. Este clan beduino viva en Seir, el rea montaosa situada al este del valle que conecta el mar Muerto con el mar Rojo. Ello encaja absolutamente con las referencias bblicas que asocian el origen de Yahv a Seir. Tambin con las que lo refieren a Parn, que no es sino la zona inmediatamente occidental a Seir, o incluso las que mencionan Edom, el segmento oriental de Seir. Encajan, asimismo, con el hecho de la estancia de Moiss en Madin. Como vimos, Madin era el rea del
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xodo 18:1 y 9 177

golfo de Akaba y occidente del Sina. Estamos hablando, en definitiva, de una serie de comarcas en el desierto todas ellas contiguas, articuladas con un epicentro en Seir y Madin, la zona dnde habitaban los beduinos madianitas. Las inscripciones halladas en Egipto revelan que el culto a Yahv era originariamente practicado por beduinos que se movan por la zona sur del actual Israel, occidente del Sina y suroeste de Jordania. Yahv no era un dios de origen egipcio, babilnico o de cualquier otra parte. Tampoco era, ni mucho menos, el mismo dios que la divinidad El o Elohim, adorada por muchos pueblos semitas desde Ur hasta Ugarit, incluido el clan representado por la figura de Abraham. Yahv era un dios local de ciertos shashu o pastores trashumantes del Sina. Un dios cuyo nombre habra quedado olvidado en lo anales de la historia si no fuera porque, posteriormente, fue asumido como divinidad por los distintos grupos que despus confluyeron sobre Canaan y constituyeron all un reino. Con la cantidad de datos que hemos analizado hasta aqu, podemos hacer una reconstruccin ms o menos coherente del trasfondo histrico real del relato bblico. Yahv, un dios de beduinos del Sina, fue asumido como propio por otros elementos poblacionales, tal vez grupos de semitas asentados en Egipto que huan de la servidumbre, en el contexto de una serie de movimientos migratorios desde el valle del Nilo y el Sina hacia Palestina. Probablemente la asuncin de Yahv como dios tribal de esos grupos en emigracin no fue automtica, sino que implic un largo proceso histrico que slo culminara con la conformacin de una entidad colectiva de todos esos grupos de emigrantes de procedencias diversas. Por una u otra razn, fue la divinidad tribal de los beduinos procedentes del Sina la que finalmente fue ensalzada como dios nacional de ese conjunto poblacional que conformara el futuro reino hebreo. Las referencias bblicas a la presencia de Moiss entre los madianitas y su relacin incluso familiar con el sacerdote de ese clan as como las relativas a que Yahv proceda originalmente de la zona del Sina son evocaciones de hechos muy antiguos, que lograron sobrevivir en los textos pese a los arduos esfuerzos de rescribir la historia que llevaron a cabo los redactores del Pentateuco a lo largo de los siglos posteriores. Como veremos, el principal esfuerzo de re elaboracin de la historia fue la asimilacin de Yahv con Elohim, la divinidad de otros de los grupos emigrantes, procedentes, en este caso, del Este de Palestina, y que la Biblia evoca bajo la figura del clan de Abraham.
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Yahu Aunque la mencin egipcia a los shashu es la nica explicita a Yahv anterior al perodo de ocupacin de Palestina por parte de los hebreos, algunos historiadores han querido ver pistas de la palabra Yahv en otros nombres de dioses antiguos fonticamente semejantes. As, en el valle del Indo se ador hacia el 2,900 a.C. a un dios llamado Yayash, Yaw o Yave. Era una deidad de tipo protectora, y su smbolo era un rbol. Probablemente slo se trata de una mera coincidencia fontica. No siempre palabras parecidas de distintas lenguas tienen un origen comn. Una de las maneras de llamar al dios Sin en Sumer, hacia el 3,000 a.C., era Iahu, locucin muy prxima a Yahv, pero tampoco aqu el trmino parece tener relacin alguna con el Yahv bblico: Iahu significa en sumerio paloma exaltada (de Ia, exaltada, y hu, paloma)40. Un origen comn resultara especialmente extrao en estos casos, cuando estamos hablando de un pueblo de lengua no semita41. Tambin se ha ligado la palabra Yahv con el nombre de cierto dios lunar de Egipto de carcter secundario llamado Yah. El papiro de Ani, al que ya nos hemos referido anteriormente, menciona a Yah en varias ocasiones. Parece que nunca fue una deidad de peso en el panten egipcio. Jimmy Dumm, que ha analizado esta cuestin, reconoce que se sabe realmente muy poco sobre cual era su culto, y no se han descubierto templos dedicados a este dios. La relacin entre Yah y Yahv no ha logrado todava argumentarse sobre bases slidas. Como el propio Dumm seala, el hecho de que el nombre de esta deidad parezca similar a la forma antigua de designar al Dios hebreo, puede significar poca cosa, o incluso nada en absoluto. La naturaleza lunar de Yah es bien distinta al carcter como luego veremos- tormentoso de Yahv. Adems, parece que el primer significado del trmino yah en egipcio antiguo no era sino sinnimo de luna como astro fsico, sin ninguna dimensin religiosa. Ello desmonta en parte la hiptesis de que
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Robert Graves ha querido ver una relacin directa entre este uso del trmino Iahu y el Yahv bblico, pero sin aportar pruebas que avalen tal tesis. 41 E.G. Ban un historiador israel se muestra especialmente preocupado en demostrar que el culto a Yahv no naci entre los beduinos semitas. Basado en estas coincidencias, afirma que tal vez Yahv fue asumido por los shashu a partir de influencias hititas o amorreas, pueblos stos que no eran semitas. Postula por un supuesto origen indoeuropeo de Yahv, a partir del cual pas despus a los shahu. Sus teoras forman parte de toda una corriente de la historiografa israel empecinada en desvincular el judasmo de cualquier tipo de origen semita, con el propsito implcito de marcar distancias con respecto al mundo rabe. 179

el Yah egipcio fuera resultado de una influencia sinatico en la religiosidad del valle del Nilo. Mucho ms verosmil resulta relacionar a Yahv con las mltiples reseas halladas en Palestina y en Siria relativas a cierto dios de importancia escasa, probablemente- llamado Iahu, Yahu, Yawu u otras variantes parecidas, adorado en la zona mucho antes de la etapa de ocupacin israelita narrada en el xodo. En una tableta cuneiforme encontrada en Tanach y datada en al menos el 2,000 a.C., se usa el nombre propio Ahi-Yahu. Los cananeos de Hebrn consideraban que la consorte de su dios local Baal Lith era Elath-Iahu. El nombre original dado en la narracin ugartica del mito de Baal a cierto dios llamado Yam es Yw o Yawu, palabras que tambin recuerdan al nombre del dios mosaico. Filn, en su Historia Fenicia, menciona a cierto dios de Biblos llamado Ieuo. En algunas ciudades cananeas se han descubierto reseas de nombres personales conteniendo la partcula Yahuh (que debera pronunciarse Yahoo, exactamente como el portal de Internet). En Ebla, en el norte de Siria, floreci una interesante cultura urbana hacia el 2400 a.C. En ella se produjo en poca de un rey llamado Ebrum, un curioso fenmeno. Muchos nombres propios de personajes de la ciudad pasaron a cambiar la terminacin il por la terminacin yaw. As, alguien que se llamaba Mikail pas a llamarse Mikayaw, y como l muchos otros. Las terminacin il hasta entonces usada se refera a la divinidad Il, el nombre local del dios El. Signific este cambio de nombres que estaba en marcha en Ebla una reforma religiosa consiste en la sustitucin de la adoracin de El por la de un dios llamado Yaw, eventualmente el mismo dios que Yahv? No es sencillo responder a esta cuestin. Como se ve, Yahv pudo probablemente haber sido conocido en Lbano, Siria y Canaan antes de la ocupacin hebrea, como una deidad menor bajo el nombre de Yau, Iahu o alguna otra de las variantes mencionadas. Podra pensarse, consecuentemente, que el culto a este dios se inici en tales zonas y en poca muy arcaica, de donde el pueblo de Israel lo tom al conquistar Palestina. No obstante, ya hemos expuesto las numerosas evidencias de que el pueblo hebreo, o al menos parte de l, conoci a Yahv en el Sina, y por tanto antes de arribar a Palestina. De otro modo, el relato del xodo carecera de toda verosimilitud. Adems, quedara sin explicarse la relacin de los shashu con Yahv recogida en el papiro de Ani, y en general el poderoso vinculo que relaciona el origen de este dios con la pennsula sinatica. Mucho ms creble resulta la opcin de considerar que efectivamente Yahv fue en un origen el dios tutelar de ciertos clanes beduinos del Sina pero que, de la mano de las relaciones entre estos nmadas y los pueblos sedentarios prximos, estos eventualmente lo incorporaron a su
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panten bajo el nombre de Yau, Iahu y otras variantes, como una deidad menor ms desde pocas arcaicas. Una vez precisado el origen de esta divinidad llamada Yahv, procederemos ahora a intentar conocer algo ms sobre su naturaleza original, utilizando, de nuevo una lectura crtica de los propios textos bblicos. Tormenta en la montaa La Biblia recoge dos versiones distintas de la teofana o revelacin de Yahv a Moiss en el Monte Sina: una en el libro del xodo y la otra en el Deuteronomio. Aunque ambos textos presentan entre s algunas inconsistencias, el fondo del relato es muy semejante. No obstante, esa serie de diferencias pequeas es crucial para conocer la naturaleza original de Yahv. El relato del libro del xodo nos cuenta primeramente la aparicin de Yahv a los hebreos, seguida de las negociaciones y rituales preparatorios de la alianza entre este Dios y su pueblo. Despus de la Alianza, Moiss, segn el xodo, ascendi a la montaa, en dnde recibi directamente de Yahv las tablas de los Diez Mandamientos. Aunque numerosas fuentes judas post-bblicas describen a Moiss ascendiendo al cielo acompaado de los ngeles42, lo cierto es que el xodo dice de modo muy claro que Moiss permaneci en la montaa y all se qued. Los autores del relato no tenan en mente ninguna idea relativa a una ascensin a los cielos. En el momento de la revelacin Moiss estaba, segn el xodo, en tierra, en la cumbre de la montaa. Dnde se encontraba Yahv en el instante de revelarse? El relato del xodo repite hasta tres veces la idea de que Dios descendi a la cima de la montaa, el encuentro tuvo lugar en la cumbre misma43. Yahv estaba, junto a Moiss, en la cumbre del monte.

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La imagen del intermediario entre los dioses y los hombres que asciende fsicamente a los Cielos para que le sean revelados los grandes secretos csmicos es una constante en muchas tradiciones culturales y religiosas de la Antigedad. Segn una vieja tradicin mesopotmica, Adapa, Etana y Enmeduranki ascendieron al cielo del mismo modo. El apcrifo Libro de Enoc describe una situacin parecida. La Cbala hace tambin un uso muy prolfico de esta idea del ascenso de Moiss a los cielos. El mito es tambin frecuente entre los pueblos siberianos y en muchas otras partes del mundo. 43 Slo hay un momento en el relato del xodo en el cual se dice que Dios se revel desde los cielos, y no propiamente en la cumbre. Se trata de xodo 20:19. Este versculo, por su estilo diferenciado a su contexto, debe ser considerado una interpolacin de una poca posterior al resto del relato. 181

En la versin del Deuteronomio, en cambio, no se menciona por ninguna parte el descenso de Yahv para revelarse a Moiss. Se dice, en cambio que Desde el cielo l hizo or Su voz44 a Moiss. En el xodo, Dios baja a la montaa. En el Deuteronomio, habla desde el cielo a Moiss. Otra diferencia sustancial entre ambos textos es que, segn el xodo, antes de la posterior revelacin a todo el pueblo, Yahv pidi a los hombres que se purificaran y se abstuvieran de todo contacto carnal durante tres das. Este tipo de tab ritual no aparece en el Deuteronomio. Dado que la revelacin de Dios, segn el xodo, implicaba su descenso fsico desde los cielos, eran precisos rituales previos de purificacin dado que la gente iba a interactuar de modo directo con Dios. En el Deuteronomio, en tanto Dios se limita a hablar desde el cielo, no son necesarias estas purificaciones rituales. Estas diferencias entre los dos relatos no son en absoluto caprichosas. El relato del xodo fue tal vez escrito en los inicios de la monarqua hebrea. El del Deuteronomio, en cambio, es una obra muy posterior, iniciada en la etapa inmediatamente anterior al destierro a Babilonia. Por su mayor antigedad, el xodo nos ofrece una imagen ms fiel de cmo los hebreos conceban a Yahv en las pocas ms antiguas. Para ellos, Yahv era un dios ntimo, prximo, que se revelaba fsicamente en la tierra. No era un ser trascendente y abstracto que permaneca en los cielos. Esta fue una idea elaborada con posterioridad, por influjo, principalmente, de la religin babilnica a la que los hebreos estaran despus expuestos durante el exilio. Conforme al relato del xodo, la cumbre del monte Sina es una suerte de templo en la que se produce en el encuentro con Yahv. Yahv tiene una presencia fsica en el lugar. Esta es una idea que permanecer en la religin hebrea durante mucho tiempo. As, como veremos, el libro de los Reyes nos dice que, en el Templo de Jerusaln construido por Salomn, Yahv resida de manera permanente y, de algn modo, fsicamente. Otra variacin interesante entre los dos relatos es el tipo de parafernalia meteorolgica que acompaa a la teofana. En el xodo se nos habla de fuegos descendiendo de los cielos, de tormenta y de movimientos ssmicos o geolgicos, en una descripcin que recuerda vivamente a la erupcin de un volcn45: El monte Sina humeaba
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Deuteronomio 4:36. No se conoce actividad volcnica en la zona del Sina. Adems, en el relato no aparece la lava, el elemento ms evidente de una erupcin, de modo que esta simple semejanza no debe conducirnos a considerar que el narrador se estaba basando en la descripcin del estallido de un volcn. Ms bien, es una especie 182

porque Dios haba descendido sobre l con su fuego46. En el Deuteronomio, no hay tormenta de ninguna clase, y, en lugar de aparecer entre nubes fsicas, Yahv se hace presente entre las tinieblas47. De nuevo, vemos como el xodo asocia la relevacin de Dios con fenmenos estrictamente fsicos, en tanto el Deuteronomio da una versin ms etrea, ms trascendente, de los sucesos. Pero la ms notoria diferencia de esta comparacin entre ambas narraciones es como describen el sonido de Dios, el modo de relevar su mensaje a Moiss. En el xodo, la voz de Yahv es, literalmente, un trueno: Moiss hablaba y Dios le responda con el trueno48. En cambio, en el Deuteronomio Dios responde a travs de la palabra, no mediante el fragor de la tormenta. Un Dios que se hace sentir entre relmpagos y cuyo modo de expresarse a los humanos es el trueno es, por supuesto, un dios de la tormenta. La propia imagen de la zarza ardiendo mediante la cual Yahv se desvela ante Moiss por vez primera puede ser entendida como el fuego causado por un rayo. El pueblo hebreo errante por el Sina es guiado por Yahv en forma de columna de fuego entre nubes. El Salmo 29, de aproximadamente la misma poca que el libro del xodo, es conocido como Himno al Seor de la Tormenta, y ahonda en la misma descripcin de Yahv como divinidad de los truenos: El Dios de la gloria truena, la voz de Yahv afila llamaradas, expresa el salmista en una aterradora descripcin del Dios. Distintos Salmos repiten esta descripcin de Yahv como deidad del trueno. (Yahv) se puso como tienda un cerco de tinieblas, de aguas oscuras y espesos nubarrones, el brillo de su presencia despeda granizo y ascuas de fuego, reza el Salmo 18. Segn el Salmo 50, a Yahv le rodea violenta tempestad. La herona Dbora, en el libro de los Jueces, recuerda que al paso de Yahv tembl la tierra, se agitaron los cielos y se fundieron en agua las nubes, en potica descripcin de una tormenta severa49. Job afirma que Yahv coge el relmpago con su mano y que se anuncia por el ruido del trueno50. La epifana de Yahv ante el
de mezcla de varios fenmenos naturales (terremoto, tormenta) operando todos a la vez 46 xodo 19:18. 47 El trmino de los dos relatos para la palabra genrica nube (en hebreo arafel), es el mismo, pero con distinta significacin en uno y otro, dado que la palabra puede significar tanto nube propiamente como niebla y oscuridad.El trmino ab (una nube aislada, individual, en un banco de nubes) slo aparece en el relato del xodo. 48 xodo 19:20. 49 Jueces 5:4 50 Job, 36:22 y 37: 1 al 4. 183

profeta Elas, en el clebre pasaje de su enfrentamiento con los sacerdotes de Baal, adopta tambin la forma de un fuego celeste51. Cabe afirmar, por tanto, que esa era la naturaleza antigua y original del dios Yahv, tal y como el libro del xodo nos los presenta: Un dios de la tormenta, asociado a una montaa en el Sina, y adorado por los nmadas de la zona. Los dioses de la tormenta casi siempre son divinidades guerreras y muy poderosas. Ello ajusta perfectamente con los atributos blicos de Yahv, que ms adelante analizaremos. El que un dios de la tormenta fuera la divinidad principal entre los nmadas sinaticos es totalmente coherente con el contexto geoclimtico de la rida pennsula: la tormenta trae la lluvia al desierto del Sina, de la cual depende la disponibilidad de pastos y de agua en los pozos y en los ros estacionales. La tormenta es, en el Sina, la dadora de vida. Muchos otros pueblos semitas de la antigedad principalmente los ms sedentarizados y por tanto dependientes de la lluvia para la agricultura- relacionaron a algunos de sus dioses con la tormenta. El dios Baal de Harad, adorado por los cananeos, se revelaba tambin mediante relmpagos y truenos. Un relato pico encontrado en Ugarit seala expresamente que el trueno era la voz de Baal. Cabe, no obstante, preguntarse porqu slo ciertos clanes nmadas del Sina adoraban a Yahv, y no los dems grupos beduinos semitas de otras regiones de Oriente Medio. Si la adoracin a este Dios hubiera estado extendida entre los pastores nmadas del desierto sirio o arbigo nos habran llegado ms referencias: aunque estos pueblos nmadas carecan de escritura, sus usos y costumbres religiosas eran bien conocidos por sus vecinos sedentarios de todo el Creciente Frtil, en el cual, adems, cclicamente, se instalaban muchos de ellos influyendo con su religiosidad sobre la de los pueblos agricultores. Por qu las fuentes sumerias, acadias o babilnicas no nos hablan de ningn Yahv entre los dioses de los beduinos arbigos o del desierto sirio? La respuesta a la singularidad religiosa de los beduinos sinaticos hay que buscarla, probablemente, en la geografa: Basta consultar un mapa para comprobar que desde el Egipto hasta el Golfo Prsico no hay ningn pedazo de desierto tan montaoso como el Sina y su entorno. Frente a las planicies arenosas o pedregosas del desierto arbigo y sirio, la pennsula del Sina se caracteriza por su orografa extremadamente escarpada. Esto da lugar a una singularidad climtica notable: En el Sina se producen cada cierto tiempo tormentas de truenos y lluvia como fruto del choque de las nubes contra las cumbres montaosascosa que nunca o casi nunca ocurre en los desiertos de Arabia o Siria, donde las tormentas son inhabitales salvo las de arena, claro est-. Es
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I Reyes 18: 38. 184

por eso que las divinidades del trueno eran tan poco populares entre la mayora de los semitas nmadas, cuya orientacin religiosa siempre se ha referido, en cambio, a deidades astrales, y particularmente a la luna o a la bveda celeste. Tal es el caso, como ya vimos, de El/Elohim. El caso del Sina es excepcional, ya que los dioses de las tormentas son, por lo general, ms propios de pueblos sedentarios requeridos de la lluvia, dadora de fertilidad. Este es el caso de los cananeos, adoradores del tormentoso Baal o de pastores de latitudes ms fras dnde las tormentas son abundantes, como los indoeuropeos, con su climatolgico Dios Supremo. Piedras en el Sina Hay un pasaje muy significativo de la revelacin del Sina que aporta interesantes datos sobre la naturaleza del dios Yahv, y que nos da nuevas pistas sobre el lugar original de la creencia en este dios, confirmando todos los indicios que hemos visto hasta ahora. Cuenta el libro del xodo que tras la revelacin, Moiss erigi doce estelas en crculo, hizo all sacrificios en honor a Yahv durante la ceremonia de firma del acuerdo entre su dios y el pueblo hebreo52. Se trata del primer centro de culto que Moiss levantaba a su dios. Por qu tom unas piedras y las puso en crculo como signo de la religiosidad del lugar? Es un relato, sin duda, bastante extrao, pero la arqueologa ayuda a explicarlo. Ya vimos, al ocuparnos del poblado prehistrico de Beida, al sur de Jordania, la antigedad del uso de los mashebot o estelas de piedra en los desiertos del sur y este de Palestina. El arco conformado por el sur jordano, el Negev y el este del Sina, la zona donde Moiss erigi su crculo de piedras, alberga ms de la mitad de todos los masheba encontrados en el conjunto de Oriente Medio53. La Biblia y tambin otras fuentes documentales de la antigedad54 distinguen entre dos tipos de mashebot: aquellos consagrados a dioses y los que representan a los ancestros tutelares. No nos vamos a ocupar aqu de las del segundo tipo, sino de las referidas a divinidades. En muchas ocasiones incluyen inscripciones o imgenes en relieve de figuras animales y otros tipos alegricos referentes a dioses. Varias veces estn

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xodo, 24: 4-8. En total, 142 entre en Negev y el Sina oriental. Segn Uzi Avner. 54 Por ejemplo, el famoso cuento de Aqhat, encontrado en una tablilla del siglo XV a.C. hallada en la ciudad de Ugatir, en Siria. El cuento relata como Dan El, padre de Aquat, repetidamente pide perdn a los dioses por no haber erguido un masheba a la memoria de su padre. 185

formados por piedras agrupadas, en hileras o crculos, como en el caso de las levantadas por Moiss al pie del Sina en el relato de la Biblia. La mencin a los mashebot en el pasaje de Moiss al pie del Sina no es la primera que aparece en la Biblia. En los captulos del Gnesis referentes a Jacob, el nieto de Abraham, tambin se sacan a colacin estas piedras sagradas. Camino de Beersheva a Jarn por tanto en el desierto del Negev- Jacob tom una piedra, la coloc como cabezal y se recost a dormir. So con una escalera por la que descendan y bajaban ngeles. Despus apareci Dios y le prometi amplia descendencia, garantizndole que nunca le abandonara. Tras el sueo, despert Jacob y se dijo: As pues, est Yahv en este lugar y yo no lo saba! Y asustado, pens: qu temible es este lugar! Esto no es otra cosa sino la casa de Dios y la puerta del cielo! Jacob se levant de madrugada, y tomando la piedra que se haba puesto por cabezal la erigi como estela y derram aceite sobre ella55. El trmino casa de Dios, utilizado por Jacob en el episodio del que nos ocupamos, es usado en muchos textos antiguos para designar a los mashebot56. Efectivamente, estas piedras eran consideradas las moradas de dioses, o si se prefiere, elementos materiales que contenan (y retenan) el poder y el espritu del dios. La historia del sueo de Jacob nos est describiendo la consagracin de una de estas piedras religiosas, o tal vez nos narra simplemente como Jacob confundi una de piedra consagrada con una roca comn y corriente. En todo caso, nos presenta al dios de Jacob como una divinidad vinculada a la adoracin a travs de los mashebot. El Dios de Jacob en este texto probablemente no es Elohim, es Yahv. Ya vimos como en el libro del Gnesis se mezclan los textos de origen elohista con los de origen yahvista, y el relato del sueo de Jacob, con la designacin de dios bajo el nombre Yahv, implica su pertenencia a la tradicin yahvstica57. Como en el caso de los mashebot erigidos por Moiss al pie del Sina, se vincula a Yahv con estas piedras sagradas, y adems, precisamente, en el desierto58.
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Gnesis 28: 16-19. Para algunos autores el dios que moraba en la piedra usada como almohada de Jacob no es ni Yahv no Elohim, sino Beitel, el dios (El en acepcin amplia) de Beit, es decir, una deidad local. 57 Este relato, como todos los pasajes yahistas del Gnesis, no nos habla del mundo religioso de Elohim, sino del de Yahv. 58 La asociacin de Elohim a las piedras es tambin muy probable. La utilizacin de piedras como smbolos de la presencia divina fue tal vez generalizada entre todos los semitas. El papel desempeado por la Kaaba un meteorito- en la religiosidad rabe desde los tiempos pre-islmicos es muy reveladora. 186

Posteriormente, ya en poca del guerrero Josu -el lder hebreo de la ocupacin de Palestina- la Biblia vuelve a sacar a relucir el tema de los mashebot: Josu mand levantar una gran piedra o masheba en la ceremonia de consagracin de Siquem como templo de Yahv en el que albergar el arca de la alianza59. Otra vez las piedras sagradas se vinculan a Yahv60. Adems de las referencias explicitas de la Biblia a la relacin entre Yahv y los mashebot del desierto del Negev y del Sina, hay testimonios arqueolgicos muy significativos. Por ejemplo: el noventa por ciento de los mashebot que se han encontrado estn orientados hacia el este. El este era tambin, en la religin hebrea, la orientacin de todos los centros de culto a Yahv61. Casi todos los mashebot erguidos en el desierto consisten, como se ha dicho, en piedras sin pulir. En cambio, aquellos situados en otras zonas muchas veces estn esculpidos en mayor o menor grado. La Biblia expresa en numerossimas ocasiones la obligacin de que cuando haya que levantar un altar a Yahv, este debe ser construido con piedras sin tallar, nunca con piedras pulidas62. La idea misma de representar a una divinidad mediante una figura sin pulir, en lugar de mediante una escultura, se corresponde con el precepto bblico de que Yahv no debe ser nunca cincelado en imgenes. El segundo mandamiento del Declogo expresa la prohibicin de representar a Yahv (No te hars escultura ni imagen alguna de lo que hay arriba en los cielos63). En cuanto al lugar o lugares dnde Yahv debe ser adorado, los textos ms antiguos del Pentateuco legitiman la existencia de una multiplicidad de santuarios64, mientras que los posteriores imponen la unidad del lugar de culto65, lo cual implica diferentes consecuencias en trminos de las reglas rituales sobre sacrificios, fiestas,
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Josu, 24: 26-27. Este episodio de Josu aporta adems un dato ciertamente ambiguo, pero sugerente, porque aade que la piedra fue levantada ante una elah. Las diferentes ediciones de la Biblia no se ponen de acuerdo a la hora de traducir la palabra elah, aunque generalmente se considera que se refiere a un tipo de rbol. Pero elah tambin puede querer designar a una diosa cananeani ms ni menos que a la versin femenina del dios El. 61 Como el Templo de Salomn o el Templo de Tel Arad. De ambos nos ocuparemos ms adelante. 62 Ver xodo 20:24 (Si me construyes un altar de piedra, no lo edificars con sillares, porque al labrarlas con el escoplo las profanaras) Deuteronomio 27:6. Los libros de Josu y de los Reyes tambin expresan esta misma idea en algunos pasajes. 63 xodo 20:4 64 Por ejemplo, en xodo 20:24. 65 Deuteronomio 12: 2-12 187

etc. En la poca ms antigua es pues claro que estaba legitimado erigir mashebot o estelas a Yahv en sitios diversos, con tal de que cumplieran ciertas caractersticas rituales, tales como la de alzarse en lugares altos por tanto en montaas o montculos- 66. Todo esto nos permite reconocer una relacin muy estrecha entre los mashebot y el culto a Yahv67. El estudio del tema de los mashebot nos lleva a idnticas conclusiones que nos han conducido al anlisis de las referencias a Yahv en textos distintos a la Biblia de otros pueblos de la antigedad: El culto a Yahv se origin en el desierto del Sina. Yahv era, en origen, una divinidad de algunas tribus de pastores nmadas de aquella rida regin. Una divinidad cuya presencia se evocaba erigiendo toscas piedras que, de hecho, eran consideradas las morada del dios68. El hecho de que al Yahv original, al dios del desierto y la tormenta, no se le erigieran imgenes, y que slo fuera simbolizado mediante piedras, resulta tal vez revelador de su naturaleza: No se le representaba con forma (ni humana ni animal) porque no tena formaYahv era un Dios invisible. La Biblia contiene numerosas referencias a la invisibilidad de Yahv: El Dios hebreo, al menos tal y como nos lo presentan algunos Libros Sagrados, no poda ser visto, porque careca de forma fsica. No obstante, en otras ocasiones, la Biblia s parece asignar a Dios una figura, una forma, aunque no revela cual sea esta. As, Dios habla a los patriarcas, a los profetas cara a cara. Los hombres perciben Su presencia de modo material, a travs de los sentidos, aunque dicha materialidad no nos es descrita69.
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Y preferentemente junto a higueras u otros rboles con connotaciones sagradas para los pueblos semitas. 67 No estamos afirmando que todos los betilos que se han encontrado en el desierto estuvieran consagrados a Yahv. Es altamente probable que tambin Elohim y otros dioses de otros pueblos y clanes beduinos estuvieran tambin asociados a representaciones lticas 68 Bertholet lleg a sugerir que el Arca de la Alianza contena tal vez, en su origen, ms que lastablas de la ley, unas piedras de culto o mashebot. La hiptesis, aunque sugerente, no puede ser probada. 69 James Kugel, y tambin Richard Elliot Friedman, se han ocupado ampliamente de este asunto de la presencia material de Dios frecuente en los relatos bblicos ms antiguos-, y subsiguiente desaparicin de Dios en los episodios Bblicos ms recientes. Dios en la Biblia, efectivamente, interacta ms con los hombres en las narraciones ms arcaicas que en las ms modernas. Pareciera como si paulatinamente se fuera ocultando, retirando de la Historia humana. No es difcil explicar esta evolucin a partir de una idea inicial ms materializada de Yahv-por influjo del politesmo cananeo- y una posterior nocin ms etrea, por influjo de la religin persa. Pero de este asunto nos ocuparemos en mucha mayor profundidad ms adelante. 188

Tablas de la ley Otro elemento interesante de la hireofana o revelacin de Yahv es el papel que juegan las Tablas de la Ley. Dios entrega literalmente a Moiss un texto grabado en piedra con los Diez Mandamientos bsicos que debern constituir la base legislativa del pueblo de la Alianza. Aunque errneamente se dice que fueron los fenicios los inventores del alfabeto, hay razones para pensar que ste tuvo su origen en el Sina. El documento alfabtico ms antiguo jams encontrado fue hallado en la desrtica pennsula en 1905 por William Flinders Petri. Se trata de un texto escrito en el llamado proto-sinatico, una forma alfabtica antecesora del fenicio y del hebreo. Ha sido datado en el 1800 a.C., siendo con ello algunos siglos anteriores a los textos en abecedario fenicio ms antiguos conocidos. Resulta bastante curioso que una herramienta cultural tan compleja y poderosa haya tenido su cuna en medio del desierto, y no en el ms sofisticado contexto de las civilizaciones agrarias urbanas. stas, por el contrario, utilizaban formas de escrituras no alfabticas, como los jeroglficos egipcios o los smbolos cuneiformes. Como seala Shlain, es una extraordinaria coincidencia que el alfabeto tenga su origen en el mismo lugar en el cual se origin el culto a Yahv y que ste Dios, precisamente, se revele a Moiss asociado a la entrega de un documento escrito. La enorme importancia de la escritura sobre la representacin figurativa en el culto yahvstico da coherencia a esta relacin. Yahv no poda ser representado bajo imgenes, algo que Shlain atribuye a que, habiendo descubierto la inmensa utilidad del alfabeto, consideraban (los hebreos) la representacin iconogrfica como una amenaza para el desarrollo de la nueva capacidad adquirida. En todo caso, y deban o no relacionarse el origen del yahvismo con la invencin del alfabeto, lo que es innegable es que la escritura, en la religin hebrea, adquiere su extraordinaria importancia a partir de la figura de Moiss, el profeta del yahvismo70. Un Dios celoso Ya hemos analizado que dios es este Yahv que el xodo nos presenta. Pero, es acaso una divinidad considerada por Moiss en la
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La tradicin religiosa Abrahamica es, en cambio, netamente oral, no escrita. No es sino a partir de Moiss cuando el Antiguo Testamento comienza a colocar el valor de la palabra escrita en un lugar de honor. Y es que no es osado considerar al pueblo hebreo como la nacin de la antigedad con una mayor tasa de alfabetismo. Para el judasmo, a Dios se accede principalmente a travs de la lectura de los textos. 189

Biblia como el nico Dios existente? Veamos que podemos afirmar al respecto, siguiendo de nuevo a la propia Biblia. Aunque algunas de las expresiones con las que Yahv se manifiesta a Moiss en la Biblia pueden parecer ms prximas a la concepcin monotesta que las de la etapa de Abraham, lo cierto es que en ningn momento se hace una expresa negacin de la existencia de los otros dioses. Dios se revela a Moiss como su Dios, como el Dios del pueblo hebreo, al cual deben adorar en exclusividad, jams dirigiendo su culto hacia otras divinidades. Esto es enotismo, no monotesmo. Yo os har mi pueblo y ser vuestro Dios; y sabris que yo soy Yahv, vuestro Dios, que os sacar de Egipto ()71. En las Tablas de la Ley, entregadas segn la Biblia por Dios a Moiss, el primero de los mandamientos dice: Yo soy Yahv, tu Dios, que te he sacado del pas de Egipto, del lugar de la esclavitud. No tendrs otros dioses fuera de m72. Queda claro aqu que Dios no est negando la existencia de otros dioses. Slo se limita a pedir adoracin exclusiva del pueblo hebreo73. En el segundo de los mandamientos del declogo dado por Yahv a Moiss tampoco se hace una profesin de fe monotesta. Tan slo se ordena la monolatra, la adoracin exclusiva a Yahv: No tendrs otros dioses fuera de m74 es lo que Dios pide a su pueblo. No niega que tales otros dioses existan y sean ms o menos adecuados para los dems pueblos y reinos. Pero, por lo que respecta a los hebreos, Yahv reclama un autntico monopolio en la adoracin. El siguiente precepto del Declogo es la prohibicin de representar a dioses mediante imgenes. El texto bblico argumenta esta prohibicin bajo la justificacin de que Yahv es un Dios celoso75 ; celoso de quin? De los dems dioses, evidentemente. Esto implica de modo explcito que Yahv reconoce que existen otros dioses y le pone celoso que los israeles caigan en la tentacin de adorarlos a ellos en lugar de a l. Slo
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xodo 6:7. xodo 20:2. 73 Incluso la Biblia de Jerusaln, en su comentario a ste texto, seala que Yahv exige de Israel un culto exclusivo; es la condicin de la Alianza. La negacin de la existencia de otros dioses no vendr hasta ms adelante.
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xodo 20:3. xodo 20:5. 190

tienen sentido esos celos si se parte de la base de que, para Yahv, esos otros dioses tambin existen. Muy ilustrativas resultan tambin las siguientes palabras, atribuidas en la Biblia a Moiss: Quin como t, o Yahv, entre los dioses?76. Aqu Dios es definido como la mejor divinidad entre todos los dioses, una idea muy alejada del monotesmo. Otras veces es presentado como el Dios superior a todos los dioses, lo cual, de nuevo, implica reconocer la existencia de tales: Porque Yahv vuestro Dios es el Dios de los dioses y el seor de los seores, el Dios grande, fuerte y terrible77 El Moiss que la Biblia nos describe no puede ser considerado en ningn caso el fundador del monotesmo. La Biblia nos lo presenta como monlatra. Moiss no crea en la existencia de un nico Dios, sino de varios dioses, pero el se limitaba a adorar a aquel que consideraba superior a los dems78.
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xodo 15:11. Deuteronomio, 10:18. 78 Slo hay un texto en todo el Pentateuco en el que se expresa la idea de que Yahv es el nico Dios que existe y se niega la existencia de otros dioses: A ti se te ha dado ver todo esto , para que sepas que Yahv es el Dios y que no hay otro fuera de l () Reconoce pues, hoy y medita en tu corazn que Yahv es el Dios ms all del cielo y aqu abajo en la tierra, y no hay otro(Deuteronomio 4:35 y 4:39) El texto es abiertamente contradictorio con todas las referencias a Yahv anteriores y posteriores del propio Pentateuco, en las que continuamente es presentando slo como el Dios del pueblo hebreo, no como el nico Dios existente. Esta expresin aislada de monotesmo no tiene ningn paralelo en ningn otro libro bblico hasta el de Isaas, como ms adelante veremos. Debemos sacar la conclusin de que ste texto prueba que ya desde la poca de la llegada de los hebreos a Canaan eran monotestas? En absoluto: Se trata de una nica resea aislada y descontextualizada, rodeada de docenas de expresiones en las que abiertamente se expresa la idea de que el pueblo hebreo debe adorar exclusivamente a Yahv porque es el Dios ms poderoso para ste pueblo, al cual protege, no porque sea el nico Dios que existe. Debemos analizar cuando fue escrito este texto del Deuteronomio, porque a priori la nica manera de explicar esta contradiccin sera que hubiera sido redactado en una etapa en la que los judos s eran ya realmente monotestas. El anlisis del estilo del texto se corresponde con una etapa muy posterior al resto del libro del Deuteronomio. Este libro, como en general todo el Pentateuco, comenz a ponerse por escrito probablemente en la poca de los reinos de Jud e Israel, trescientos o cuatrocientos aos despus del momento en que supuestamente ocurrieron los hechos narrados. La labor de redaccin continu en la etapa del 191

Yahv versus Atn El origen sinatico del dios Yahv y de al menos una parte del pueblo de Israel, deja en el aire el asunto de la emigracin desde Egipto. Hubo realmente un movimiento poblacional como el narrado en el xodo? Haba vivido realmente un segmento del pueblo hebreo en el valle del Nilo? Ya vimos que la presencia de grupos semitas seminmadas en Egipto est plenamente probada por hallazgos arqueolgicos as como por evidencias de la lingstica. Es perfectamente plausible que la Biblia est evocando la participacin activa de algunas de estas tribus beduinas en el complejo proceso migratorio que finalmente culminara en Palestina con la cohesin de estos diversos grupos en un pequeo Estado unificado. Es verosmil, incluso, que se tratase de esclavos, puesto que existen referencias en los jeroglficos egipcios a razias de las tropas del faran en el Sina para as hacer frente a la constante amenaza de estos grupos. Las propias tablillas alusivas a los shashu de Seir, es decir, a los madianitas, son un ejemplo de este tipo de relatos. Los beduinos capturados eran esclavizados y se integraban en las cuadrillas de obreros forzosos de las obras pblicas egipcias. No se constatan prcticamente influencias de la religin egipcia en la fe hebrea posterior. Por ejemplo, ninguno de los muchos nombres bblicos de Dios es egipcio79. Pese a todo, un sin nmero de autores han
exilio de Babilonia, y se le dio la forma final despus del regreso a Israel tras el exilio. En esta labor redactora, que se extendi varias dcadas, incluso varios siglos, en general los ltimos escribas respetaron literalmente lo escrito por los primeros. Por eso todo el Pentateuco ha llegado hasta nosotros con docenas de expresiones y frases que denotan un evidente enotismo, muy alejado de la idea monotesta pura. Sin embargo, en el caso del versculo que estamos analizando, se efectu una interpolacin (aadir unas palabras en un texto original ms antiguo). Slo as se explica esta referencia monotesta, en un lenguaje ms propio de la religin juda posterior al siglo V a. de C., en medio de un libro que por lo dems muestra un estilo mucho ms arcaico y dnde Yahv nunca se expresa como el nico Dios existente ni niega la existencia de otros dioses. Aunque la Iglesia catlica, otras iglesias cristianas y el judasmo intentan echar mano de este cita para justificar el supuesto origen del monotesmo al menos ya en la poca de Moiss, slo cuentan con este pasaje para defender su posicin, frente a docenas de referencias de sentido completamente diferente, como las que hemos venido sealando ms arriba. 79 De haberse producido en la realidad una emigracin de elementos semitas asentados o esclavizados en Egipto, estos grupos no aportaron ningn elemento explcito de la religiosidad egipcia al devenir posterior de la religin hebrea, principalmente porque la actitud del mundo egipcio hacia otras religiones y 192

dedicado voluminosas obras para intentar desentraar una posible relacin directa entre la religin del antiguo Egipto y la conformacin de la religin hebrea, y en particular de su monotesmo. El puente sobre el que se sustentan estas conjeturas es, por supuesto, Ajenatn, el faran monotesta. Si realmente se dio una presencia en Egipto de una parte de los ancestros del pueblo hebreo histrico, esta estancia a orillas del Nilo debi tener lugar entre el 1720 y el 1250 a.C. Esto significa que los exiliados habran conocido de primera mano el atonismo, puesto que residan en el pas de las Pirmides en los aos del reinado del faran Ajenatn. La asociacin de ideas inmediata que asalta a la cabeza es pensar en una relacin entre el atonismo y la revelacin de Yahv a Moiss en el Sina. Esta posible relacin ha generado durante dcadas apasionados debates que, aunque fascinantes, en muchas ocasiones se han apartado de las seguras sendas de la evidencia histrica para deambular por los amplios valles de la imaginacin. En 1939 Sigmund Freud public su polmico libro Moiss y el monotesmo, en el cual afirmaba que Moiss no era hebreo, sino egipcio y que sus creencias derivaban directamente del monotesmo puro atonista. Segn Freud, Moiss escogi la frmula religiosa inventada por Ajenatn para predicarla a un pequeo grupo de gente del desierto, al que convenci para cruzar el Sina e instalarse en una nueva tierra. Moiss concibi el plan de encontrar a un nuevo grupo de gente a los que ofrecer la religin que los egipcios rechazaban, escribi el psicoanalista austriaco. Posteriormente, y siempre siguiendo la tesis de Freud, los descendientes de estos emigrantes, ya instalados en Palestina, rescribieron en una poca muy posterior su propia historia para legitimar sus derechos sobre esa nueva nacin que haban ocupado. Aunque la hiptesis de Freud no deja de ser sugerente, hace hoy aguas, a la vista de las evidencias histricas disponibles. En primer lugar, y como ya hemos visto, la existencia del pueblo hebreo como tal desde tiempos muy antiguos est ya probada documentalmente gracias a las referencias a los hapiru recogidas en numerosos textos de Egipto, Siria y Mesopotamia. En segundo lugar, el atonismo fue una religin realmente monotesta, en tanto que el culto a Yahv establecido por Moiss, tal y como nos es presentado en la Biblia es de tipo enotista, y no monotesta. Si Moiss en realidad existi y copi del atonismo la idea de la existencia de un Dios nico, su copia fue realmente pobre, porque l mismo no fue monotesta. En tercer lugar, el Dios con el cual Moiss
cultos era lo bastante tolerante como para que estos grupos, en su estancia en el valle del Nilo hubieran conservado su religiosidad enotista propia. 193

establece su alianza, Yahv, no es una divinidad inventada por Moiss ni una especie de sucedneo de Atn, ni tampoco es Atn con otro nombre. Yahv es una divinidad de una naturaleza muy diferente a la de Atn. Yahv no es un Dios solar, sino un Dios de la tormenta, adorado mediante mashebot, las toscas estelas de piedra sin pulir. El culto a Yahv ya se practicaba en el Sina por parte de los shashu, mucho antes de que el supuesto periplo de Moiss por la regin tuviera lugar. A partir de las tesis de Freud algunos autores han llegado ms lejos, afirmando que tanto el propio Moiss como sus acompaantes en el xodo camino de Palestina, no eran sino seguidores de la fe en Atn exiliados de Egipto tras la represin anti atonista puesta en prctica por los sucesores de Ajenatn. En una cabriola de audacia y tal vez escaso rigor, Jan Asmann se planteara si acaso los nombres Atn y Adonai evidencian una misma raz fontica. Otros autores llegan a afirmar no slo como hizo Freud- que Moiss copi el modelo monotesta de Ajenatn, sino que el propio lder religioso bblico era un atonista notorio obligado por ello a abandonar Egipto tras la muerte del heterodoxo faran de Amarna. Ya vimos que en realidad no se produjo este tipo de represin contra los seguidores de Atn tras la muerte de Ajenatn. Su inmediato sucesor sigui practicando el atonismo, y los tres siguientes, aunque renunciaron a este monotesmo, se limitaron a volver al culto a otros dioses, sin perseguir a nadie de los que previamente haban seguido las doctrinas propugnadas por Ajenatn entre otras cosas, porque ellos mismos haban sido fieles partidarios de las mismas. Tutankamn fue atonista hasta la muerte de su padre, Ajenatn. Ay y Horenheb ocuparon cargos importantes en la corte de Amarna, la capital del culto al dios solar, en vida del faran monotesta. No hubo persecucin religiosa tras la cada del atonismo, solo erradicacin de la memoria de Ajenatn. En un autntico ejercicio de pseudo-historia, o de casi ciencia ficcin, hay quien llega a identificar a Moiss con el propio Ajenatn. Obvio es que no hay ningn documento, rastro arqueolgico, evidencia o pista de alguna clase que permita tal identificacin. Esta fantasa se ha intentado fundar en la ms que plausible etimologa egipcia del nombre de Moiss. Aunque Moiss (de existir) en verdad fuera egipcio eso no hace de l necesariamente un atonista. El atonismo estaba muerto y enterrado en la supuesta poca de la vida de Moiss. En cuanto a que Moiss y Ajenatn fueran la misma persona, la idea es, sencillamente, una broma para incautos. Los defensores de estas teoras se han esmerado en encontrar alguna pista bblica que muestre el posible vnculo entre Atn y Yahv. Desde luego, referencias expresas no hay
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ninguna. Pero hay, s, un Salmo que se presta a este tipo de comparaciones: Yahv, Dios mo, qu grande eres! Vestido de esplendor y majestad, Te arropa la luz como un manto, Como una tienda extiendes el cielo80. La mencin al esplendor que rodea a Yahv y a estar arropado por un manto ha hecho a algunos ver en este bello verso del salterio un posible carcter solar del dios hebreo. La descripcin huelga decirlo- se ajusta bastante a las oraciones con las cuales Ajenatn renda devocin a Atn. No obstante, una detenida lectura del propio salmo lleva a la conclusin de que se est asociando a Yahv no con el sol sino con el cielo, y ms concretamente con el cielo nocturno el libro del salmista corresponde a la tradicin elohstica, no a la yahvstica. Por ello, aunque a Dios se le denomine Yahv, se refiere a la deidad lunar, no a la asociada principalmente al trueno-: No se dice que sea la luz o la fuente de la luz, sino que la luz le arropa. El ltimo verso asocia explcitamente a la divinidad con la cpula celeste, descrita muy poticamente, como una tienda81. El mismo salmo, ms adelante, nos dice que la alta morada de Yahv est en los cielos, y, de un modo muy explcito, seala que su residencia, su cmara, el lugar especfico dnde reside, est en el cielo, y no es precisamente el sol. La humedad en la casa de Dios, segn el salmo, es lo que provoca la lluvia. Atn era un Dios solar; era, de hecho, el propio disco solar. El sol est en el cielo pero no es lo mismo que el cielo. En muchas culturas hay divinidades celestes, y tambin solares, pero son diferentes y responden a caractersticas profundamente dismiles82. El hecho de que se hayan llegado a escribir autnticas incongruencias con respecto al papel del Ajenatn y el atonismo en la conformacin del monotesmo hebreo no implica que debamos
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Salmos 104:1 Smbolo ste, el de la tienda, nada inusual, dado el origen nmada del pueblo judo. La tienda como smbolo de la bveda celeste y representacin de la casa de Dios es un lugar comn a lo largo de toda la Biblia. El templo, como lugar dnde mora la presencia fsica de la deidad es entendido a todo lo largo de la historia veterotestamentaria como un trasunto de la bveda celestial. De ah que, en los primeros tiempos, no fuera sino una tienda de campaa beduina. 82 De hecho, ambos tipos de divinidades definen sistemas religiosos especficos y muy distintos, tal y como Mircea Eliade explica en sus documentadsimas descripciones de las hierofanas religiosas. 195

simplemente pasar la pgina de todo este asunto sin un anlisis ms detallado. Sorprendentemente, los defensores de estas teoras han olvidado dos elementos cruciales que s podran dar pie, en alguna medida, a relacionar el atonismo con la historia del pueblo de Israel. El primero es que, segn la propia Biblia, y como ya dijimos de pasada, una de las dos ciudades en cuya construccin estaban implicados los hebreos en el momento que decidieron seguir a Moiss y abandonar Egipto es Pitn y que los arquelogos han identificado como Peri Atn, la ciudad de Atn. En el momento en que supuestamente tuvo lugar el xodo el atonismo estaba muerto en Egipto, pero no as el culto a Atn como un dios ms en el panten egipcio, de importancia secundaria, pero todava lo bastante relevante como para ser digno de dar nombre a una nueva ciudad. El segundo dato es que la tumba del semita Aperel, hallada en Saqqara, al que antes ya mencionbamos, nos refiere en sus jeroglficos que aquel visir haba trabajado al servicio de los faraones Amenofis III y de Ajenatn. Es sorprendente que dos de las escassimas evidencias del trasfondo histrico de la presencia de semitas en Egipto estn relacionadas con el Atn y con el faran Ajenatn83 y que, sin embargo, hayan pasado bastante desapercibidas. Estos elementos nos prueban algo que, la mera cronologa de los sucesos demuestra por s misma: si hubo hebreos o hapiru que emigraron desde Egipto, necesariamente estaban familiarizados con el atonismo. No obstante, ste no influy en la configuracin de su fe de un modo directo, tal y como ya hemos visto. Pero lo que sin duda s pudo suponer fue alguna clase de revulsivo positivo. Los semitas que vivan en Egipto en tiempo de Ajenatn, semi nmadas o ex nmadas esclavizados, debieron ver con buenos ojos el monotesmo impuesto por este faran. Eran probablemente enotistas, adoraban a su dios particular del clan. No sera extrao que se mostraran entusiastas a la hora de colaborar con el hertico faran. Al fin y al cabo, ellos no vieron sus templos destruidos por el faran, porque, en tanto que semitas de origen tnico nmada, carecan de templos en cuanto tales. Es posible que Aperel no fuera sino uno entre muchos funcionarios pblicos semitas que lograron escalar posiciones en
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Hay un tercer elemento de relacin entre Ajenatn y la posterior historia del pueblo hebreo muy interesante: La primera referencia histrica a la ciudad de Jerusaln encontrada hasta la fecha se hall en el archivo epistolar encontrado en Amarna, la ciudad sagrada de Ajenatn. Se trata de algunas cartas en las que los reyezuelos cananeos de la zona hacen referencia al rey de Jebs (Jerusaln). Pero, por supuesto, en aquel tiempo se trata de una ciudad sin presencia hebrea y su estatus de ciudad sagrada de los hebreos estaba lejos de consagrarse, de modo que en este caso la relacin no deja de ser una simple curiosidad sin mayores implicaciones. 196

tiempo de Ajenatn. Es tambin fascinante que Aperel no se hubiera cambiado el nombre a Aperatn (Aper-Atn), sustituyendo la denominacin de su dios El- por la del nuevo dios, cosa que s hicieron la prctica totalidad de funcionarios egipcios, al menos de alto rango durante el reinado del faran monotesta84. Puede derivarse de este caso que los semitas llegaron a asumir que Atn era uno y el mismo que su dios El85? Es una hiptesis sugerente, pero resulta tal vez demasiado arriesgado sostenerla slo en base al dato anecdtico del funcionario Aperel. En todo caso el dios de Aperel era El, no Yahv, dos dioses todava no asimilados entre s. La experiencia del atonismo pudo suponer una suerte de acicate ideolgico para los hebreos procedentes de Egipto, en el sentido de sugerirles la posibilidad de colocar a una identidad nacional bajo la advocacin de un dios en exclusiva. O tal vez, el regreso a la religiosidad egipcia tradicional les hizo perder cuotas de poder a algunos de estos grupos y eso estimul en parte la emigracin. Podramos por tanto hablar de un cierto influjo ideolgico o tal vez indirecto, pero en absoluto de una identificacin de Yahv con Atn. No obstante, incluso esta posible tenue influencia no deja de ser una simple hiptesis. Y es que, de manera ms general, el efecto de la religin egipcia en la conformacin del pensamiento religioso hebreo es bastante limitado, especialmente si lo comparamos, por ejemplo, con la influencia mesopotmica. Ni siquiera un elemento tan determinante de la mitologa egipcia como la vida de ultratumba parece haber dejado huella alguna en el culto yahvstico. La creencia en el ms all, en una vida despus de la muerte no es jams mencionada no ya solo en el xodo en particular o el Pentateuco en general, sino en ninguna parte de todo el Antiguo Testamento86. El becerro de oro El libro del xodo ofrece numerosos episodios de apostasa del pueblo hebreo al dios Yahv que acaba de sacarlo de Egipto. En uno de ellos, esta traicin consiste nada ms y nada menos, que en la adoracin a la efigie de un toro joven labrada con las alhajas del pueblo:
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Tras la muerte de Ajenatn, todos volvieron a su antiguo nombre, pero Aperel muri antes de Ajenatn. 85 Siglos despus, en tiempos del fin del exilio babilnico, la historia hebrea nos ofrece un ejemplo muy semejante de este proceso, cuando Yahv fue asimilado al dios persa Ormuz, como veremos ms adelante. 86 El judasmo asumi est creencia en una fase muy reciente, durante la etapa macabea. 197

Al ver el pueblo que Moiss tardaba en bajar del monte, se reuni en torno a Aarn y le dijo: Anda, haznos un dios que vaya delante de nosotros, pues no sabemos que ha sido de ese Moiss que nos sac del pas de Egipto. Aarn les respondi: Quitad de las orejas los pendientes de oro a vuestras mujeres, hijos e hijas y tradmelos. Todo el pueblo se quit los pendientes de las orejas y los entreg a Aarn. l los tom de sus manos, los fundi en un molde e hizo un becerro de fundicin. Entonces, ellos exclamaron: Este es tu Dios, Israel, el que te ha sacado del pas de Egipto. Al verlo, Aarn erigi un altar ante el becerro y anunci: Maana habr fiesta en honor a Yahv.87 Segn los anotadores a la Biblia de Jerusaln, este toro no es imagen de Yahv (...). Es la peana de la divinidad invisible. Esta interpretacin entra en abierta contradiccin con el tenor literal del texto, puesto que lo que el pueblo peda a Aarn era un dios, una divinidad diferente a Yahv y ms tangible, adorable, observable. El inasible e invisible Yahv resultaba demasiado etreo para las necesidades inmediatas del culto del pueblo. El castigo de Yahv en venganza contra su nacin por la ereccin del becerro de oro fue terrible: As dice Yahv, dios de Israel: Cias cada uno su espada al costado; pasad y repasad por el campamento de puerta en puerta y matad cada uno a su hermano, a su amigo, a su pariente. 88 Se trata de un pasaje aleccionador que busca mostrar cuanto disgusta a Yahv que su pueblo desobedezca. La redaccin del pasaje es, por supuesto, muy posterior a la poca de los hechos narrados, exactamente igual a lo que sucede con el resto del libro del xodo. Pero eso no tiene porqu significar, necesariamente, que se trate de una pura patraa sin ninguna base real. Es una historia demasiado peculiar para ser inventada. Cabe ms bien pensar que se est evocando un cierto trasfondo histrico real. El carcter religioso-simblico de los bovinos forma parte del acervo cultural de casi todos los pueblos del antiguo Oriente Medio, desde Egipto hasta Mesopotamia. Ya vimos la importancia que la representacin de la vaca tuvo en la teologa egipcia, como reflejo del arcaico monotesmo de los pastores nmadas. En Sumer, Akkad y Babilonia el toro simbolizaba a los dioses ms poderosos, y en la propia Palestina era asociado a Baal. Ya vimos como en el yacimiento de
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xodo 32: 1-5. xodo 32: 27. 198

Timma, en Madan, se han encontrado evidencias de la adoracin a la diosa egipcia Athor, la vaca sagrada. En este sentido, es completamente verosmil la asociacin entre el culto a un becerro y el desierto del Sina. El relato del becerro vendra a ser una evocacin de la memoria histrica de este tipo de cultos de influjo egipcio por parte de los pueblos nmadas del Sina en un pasado remoto. El relato, en fin, nos da a entender que el enotismo a Yahv conviva con formas de idolatra a dioses totmicos tales como los becerros, de influencia probablemente egipcia. Puede incluso indicar, sencillamente, que el propio Yahv era en ocasiones representado como un vacuno, una interpretacin para la que sin duda, no faltan argumentos, algunos de los cuales desgranaremos ms adelante. El valor mgico-religioso de los becerros en la religin hebraica se deduce tambin de muchos otros pasajes bblicos. El libro del Levtico89 destaca su importancia como animal votivo asunto al que el Gnesis90 hace tambin referencia, al sugerirlo Dios como alternativa al sacrificio de Isaac-, en tanto el de los Nmeros91 menciona su valor tautolgico, atribuyendo a las cenizas del becerro poderes curativos mgicos para limpiar ceremonialmente a los leprosos. En Ezequiel e Isaas, as como despus en Juan el Bautista, el becerro forma parte de las visiones profticas. Por ltimo, y siempre siguiendo a la propia Biblia, el becerro se convirti con Jerobon en el objeto de idolatra principal en el reino norteo de Israel durante la etapa de las monarquas, asunto del que nos ocuparemos con detenimiento en el prximo captulo. Tambin veremos en l como la arqueologa ha revelado la presencia de representaciones de Yahv bajo la figura de un vacuno. En resumidas cuentas: Hay abultadsima evidencia de la asociacin de Yahv con la figura de una res. La asociacin de la deidad con una figura bovina, y particularmente el toro, es especialmente recurrente en el caso de los dioses de la tormenta, como Yahv. As, el gran Dios Padre Indoeuropeo (llmese Zeus, Min, Indra, Thor) que, como vimos, es amo y seor del trueno, es simblicamente representado como un toro. Otro tanto sucede con los dioses semticos de la tormenta, como Hadad o Baal. El toro y el rayo- explica Eliade- fueron desde muy pronto () los smbolos conjugados de las divinidades atmosfricas () el mugido del toro se asimil en las culturas arcaicas al huracn y al trueno92.
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Levtico, 9: 3 al 8. Gnesis 18:7. 91 Nmeros 19:9. 92 Ya hemos visto el importante papel ritual del toro en diversas culturas, como en la India prearia, en Irn o en Creta. No obstante, debe tomarse en cuenta 199

Culto a las serpientes El Pentateuco nos ofrece una interesante resea al culto de las serpientes durante la etapa del xodo del pueblo hebreo en el Sina. El libro de los Nmeros nos dice que, en un cierto momento de su periplo por el desierto, estando el pueblo errante ya en el Negev, la gente comenz a quejarse de lo fatigoso del viaje y de las calamidades que la travesa estaba implicando. Yahv, en castigo, envi entonces serpientes abrasadoras que mordan al pueblo. La plebe, angustiada, rog a Moiss para que intercediera ante Yahv para poner fin a este tormento. Moiss se dirigi a Yahv suplicndole el cese de la plaga, y Yahv le indic que hiciera una serpiente de bronce y la pusiera en un mstil. Moiss as lo hizo, y cada vez que una serpiente morda a alguien, el herido deba mirar al ofidio de bronce y quedaba con vida.93 Es una historia terrible. No obstante, hoy en da contamos con pruebas arqueolgicas para lograr darle una lgica. Como seala Pereggio, la dimensin teraputico-mgica del gesto de Moiss es evidente en la mirada curadora de la serpiente. En el yacimiento de las minas de bronce de Timna se han encontrado una serie de pequeas figurillas de serpientes de bronce. Estos amuletos sin duda se elaboraban para proteger a los mineros de las mordeduras de serpientes, muy frecuentes en el rea. Si ponemos en conexin este hallazgo con la historia bblica de las serpientes, lo que podemos concluir es que el relato evoca una creencia mgica en el poder de los amuletos frente a picaduras de serpientes, tan frecuentes en el desierto. En recuerdo del uso de tales amuletos por parte de los grupos nmadas de la regin, qued reflejado a modo de leyenda en esta historia que la Biblia nos presenta. Se nos est hablando, entre lneas, de un grupo humano que crea en los amuletos y los utilizaba. La creencia en amuletos supone considerar que determinados objetos estn dotados de una magia propia que los hace eficaces para determinados usos, dotndoles de un poder sobrenatural. Es una creencia, por supuesto, muy reida con el monotesmo en estricto sentido. Las serpientes han gozado desde la infancia de la humanidad de una poderosa significacin religiosa. El mito de la serpiente que arrebata al hombre el acceso a la inmortalidad como con Adn y Eva-, es un arquetipo frecuente en muchos pueblos. Una estela funeraria romana del 200 d.C. encontrada en Anatolia muestra a una serpiente enroscada a un rbol junto a la imagen pensativa del difunto y su hijo. El caduceo el
que en ocasiones la figura del toro se relaciona tambin con divinidades lunares, no slo con las de la tormenta. 93 Nmeros 21: 4 y ss. 200

rbol de la vida con la serpiente enrollada entorno a l- es un smbolo muy antiguo de la inmortalidad. Las serpientes eran asociadas a la inmortalidad, por la permanente mudanza de su piel, que daba pie a que se considerase que no mora nunca. En muchas ocasiones, la serpiente era smbolo del dios o la diosa lunar94. La asociacin Diosa-lunaserpiente es una constante en la mitologa comparada. Por ello, tal vez quepa sugerir que el relato bblico del que nos ocupamos, est aludiendo a las desviaciones del culto exclusivo a Yahv por el pueblo tentado de adorar a una diosa lunar. La pervivencia del culto a la serpiente entre los hebreos queda reflejada en la propia Biblia, en una de esas frecuentes ocasiones en las que los redactores posteriores olvidaron espulgar por completo el texto arcaico de elementos discordante con la historia oficial recreada por ellos: El dolo ofidio de Moiss se conserv como objeto de culto nada menos que en el templo de Jerusaln hasta la poca del rey Ezequas, en el 700 a.C, en abierta contradiccin, durante siglos, con el supuesto monotesmo hebreo95. Un Dios guerrero y vengador La devocin a Yahv surgi entre grupos nmadas del Sina, donde se le consideraba el Dios de las tormentas, que se revelaba mediante el trueno y al que inicialmente se le adoraba mediante toscas rocas erigidas en el desierto. Hemos visto tambin que estos grupos nmadas eran enotistas, no politestas, y que incluso crean en los amuletos y el poder mgico del ttem-becerro. Pero, cmo era este Dios de la tormenta? Cul era su naturaleza? Una vez ms, acudiremos a la Biblia para desentraar algunas pistas. A cualquier lector de los libros referentes a Moiss (xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio) probablemente le sobrecoja el carcter extremadamente cruel del dios Yahv que all se nos describe. El primer Canto Triunfal u oracin religiosa de Moiss recogido en el libro del xodo nos define la naturaleza de Yahv de un modo rotundo: Yahv es un guerrero96, exclama el lder hebreo en su primera exaltacin a la divinidad. Es tambin un Dios celoso, que no soporta que sus fieles le traicionen adorando a otros dioses. Pero, adems, carece casi por completo de misericordia. Cada vez que considera que su pueblo le est ofendiendo o abandonando, le inflige castigos terribles. Es
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Aristteles menciona sobre el nmero de anillos de las serpientes, equivalente al nmero de das que la luna cuenta. 95 Segundo libro de los Reyes, 18:4. 96 xodo 15:3 201

un dios egocntrico, porque saca a su pueblo de Egipto nicamente para captarlo y vincularlo para S en exclusividad. Establece un pacto con su pueblo, y slo en funcin de ese pacto, como un juez riguroso e inflexible, brinda apoyo a la nacin elegida. Ya hemos mencionado el castigo terrible de las serpientes venenosas o la venganza a los que adoraron al becerro de oro, pero hay muchos ms ejemplos de la crueldad de Yahv. Toma a todos los jefes del pueblo y emplalos en honor de Yahv, cara al sol. As ceder el furor de la clera de Yahv contra Israel97, pide Yahv a Moiss en venganza porque algunos hebreos haban optado por adorar a otro dios. Es una sentencia terrible, que nos habla de un Dios de espantoso furor, de clera infinita. Un Dios cuya crueldad slo puede ser aplacada mediante el sacrificio humano! Varios actos sugeridos por Yahv podran calificarse hoy de genocidas. Matad, pues, a todos los nios varones y a toda mujer que haya conocido varn, que haya dormido con varn, matadla tambin98, dice Moiss a su pueblo siguiendo instrucciones de Yahv, despus de que los hebreos derrotaran a los madianitas. A las mujeres no vrgenes, en un ejercicio de piedad, se las reservaba el destino de convertirlas en concubinas de los hebreos. En otro pasaje, que Jonathan Kirsch califica como de guerra de exterminio, Yahv pide a los israelitas que no dejen supervivientes. En el clebre cntico de Dbora, uno de los episodios bblicos considerados ms antiguos, se pone en boca del ngel de Yahv una terrible peticin de maldicin para los moradores de Meroz99 y muestra un enorme regocijo ante el hecho de que los hebreos se repartan en su botn de guerra a las mujeres de los pueblos derrotados para violarlas100. El pasaje de la destruccin del palacio filisteo por parte de Sansn, ya en la etapa de ocupacin de la Tierra Prometida, es un acto semejante al de un terrorista suicida autoinmolndose. Murieron bajo los cascotes del edificio derrumbado tres mil hombres y mujeres, segn la Biblia. Los relatos sobre Yahv en Nmeros, Jueces y otros libros bblicos chorrean sangre y violencia salvaje. El ttulo honorfico de Yahv, Sebaoth, empleado en algunas ocasiones en los Textos Sagrados, puede ser traducido como Dios de los Ejrcitos, un apelativo muy propio para esta cruel divinidad combativa. Yahv posee cual en un vud- a los guerreros y los hace combatir salvajemente. Es Yahv tu Dios el que lucha por vosotros, declara Moiss en cierta ocasin.
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Nmeros 25:4 Nmeros 31:17 99 Localidad que no ha podido identificarse. 100 Jueces 5:23 y 30. 202

El libro de los Salmos repite tambin, una y otra vez, esta definicin de Yahv como un dios guerrero y vengador, al que se le pide castigo para los enemigos o clemencia hacia uno mismo, porque su ira es terrible: Ataca, Yahv a los que me atacan, combate a los que me combaten, reza el inicio del Salmo 35. Yahv, no me castigues enfadado, no me corrijas enojado. En m llevo clavadas tus saetas, tu mano has descargado sobre m, expresa el Salmo 38. Y de un modo ya extremadamente rudo, leemos en el salmo 58: Rmpeles, oh Dios, los dientes en la boca en un rogativo de castigo a los enemigos de Israel. Estas descripciones de Yahv como un dios colrico y guerrero se siguen sucediendo en toda la Biblia en todos los libros posteriores, hasta prcticamente el destierro a Babilonia, aunque conviviendo despus con descripciones ms piadosas y sensibles. En el libro de Nahum, profeta de fines del siglo VII a.C. y coetneo por tanto a la destruccin de Asiria, podemos todava leer: Dios celoso y vengador Yahv, vengador Yahv, rico en ira! Se venga Yahv de sus adversarios, guarda rencor a sus enemigos101. Este Dios se parece bien poco, desde luego, al que el libro de los Salmos nos describe en otra ocasin como clemente y compasivo, lento en la clera y lleno de amor102. Qu ocurri entre tanto? La divinidad guerrera y cruel asociada al nombre de Yahv, adorada en un principio por grupos nmadas del Sina, sera despus asumida como Dios supremo por la federacin de tribus y grupos que posteriormente formara el reino de Israel. Con el tiempo, esa divinidad adquirir otros atributos, propios de un Dios clemente y misericordioso. Probablemente, como luego veremos, ese cambio fue debido a su asimilacin con la divinidad El, el dios de los grupos vinculados a Abraham. Pero el Yahv inicial, el Yahv evocado en los relatos de Moiss y en toda la etapa de ocupacin de Palestina, es un dios extremadamente cruel y violento. Se trata de una divinidad feroz propia de unos grupos nmadas que vivan en condiciones speras, tanto debido al medio natural (un pedregoso desierto) como a las limitaciones materiales, dada la escasez de recursos de la zona. Un pueblo que probablemente practicaba la rapia atacando la frontera de los dominios egipcios para obtener algn botn cada vez que el hambre acuciaba. Por eso, tal vez, su dios era inflexible y cruel.
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Nahum 1:2. Salmo 103. 203

No es extrao que siglos despus, ya en la era cristiana, los agnsticos, los maniqueos, priscilianos y muchas otras sectas cristianas dualistas, es decir, que crean en dos dioses, uno malvado, creador del sufrimiento, y uno bueno, asimilaran al Yahv con el primero y al Dios del Jess Evanglico con el segundo. Cualquier lector agudo de la Biblia capta enseguida que el carcter de Dios, en algunos pasajes, es muy diferente al de otros. Es el sustrato del doble origen de esta divinidad: El Yahv original, el dios guerrero de los nmadas del Sina por una parte, y El o Elhon, la deidad semita de tipo lunar, mucho menos colrica y vengativa. Finalmente, apuntaremos otro dato interesante sobre la naturaleza del dios Yahv en sus inicios: Este Dios de las tormentas, guerrero y celoso, no tena, ni para sus propios creyentes, un poder ilimitado. Esto es al menos lo que cabe deducir del relato del xodo y el Deuteronomio. Se nos presenta, en definitiva, como un dspota que manipula parcialmente los sucesos, en una lnea argumental que, en sus grandes trazas, se encuentra ya predeterminada con o sin la voluntad de Yahv103. Los dioses cananeos En el 1200 a.C., la etapa en que conforme al relato de la Biblia se puede estimar que se produjo la llegada de ciertos grupos a Palestina de la mano del caudillo Moiss, la regin se encontraba habitada por varios pueblos. El principal de ellos era el de los cananeos, a su vez dividido en diversas tribus y clanes. Este grupo semita no formaba una unin poltica, sino que dominaba el territorio a partir de una serie de ciudades-estado amuralladas, y por lo general ms bien pequeas. La denominacin de cananeos para designar a estos pueblos es bblica. Otras fuentes antiguas los denominan amorreos, aunque en realidad ste trmino se refiere a los pueblos semitas del Oeste de un modo ms general. Los cananeos eran semitas, que se haban instalado en Palestina siglos antes de la supuesta llegada de Moiss con los hebreos. Como el clan de Abraham, tambin los cananeos procedan del desierto, aunque su asentamiento en Palestina databa de al menos un par de miles de aos.

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Thomas B. Dozeman opina que la visin hebrea del poder de Yahv evolucion desde una posicin inicial en la cual todos los dems poderes excepto el de Yahv eran considerados abstracciones impersonales, hasta una visin en la cual surgen otros poderes, que interactan con Yahv e influyen en los acontecimientos. 204

Al norte de Canaan, en el territorio de la costa del actual Lbano se hallaban las ciudades-estado de los fenicios, un pueblo emparentado con los cananeos que haba logrado dar forma a una compleja cultura mercantil basada en la importacin de materias primas de todo el Mediterrneo que eran comercializadas en Egipto, Chipre y Oriente Medio a cambio de productos elaborados, principalmente textiles teidos. Al oeste del Jordn, en la actual Jordania, existan una serie de pequeos reinos, de pastores seminmadas, tambin semitas, todos ellos mencionados repetidas veces en la Biblia: Los moabitas al sur, los edomitas en el centro y los amonitas al norte. El sur, el Negev, segua siendo el territorio de tribus de nmadas o shashu, algunas de las cuales tambin la Biblia refiere, como la de los propios madianitas y la de los amalecitas. La regin costera del sur de Palestina desde Gaza hasta Askaln- estaba bajo el dominio de un puado de ciudades estado de un pueblo indoeuropeo al que la Biblia llama filisteo. Originarios de las islas griegas, los filisteos formaban parte de una gran corriente migratoria que hacia el propio siglo XIII a.C. avanz hacia todo Oriente Medio. Estos clanes guerreros, llamados pueblos del mar en los documentos egipcios, utilizaban el hierro en sus armas, mucho ms duro y valioso que el bronce usado por los egipcios y las dems potencias de la regin. Esto les permiti avanzar hasta el delta del Nilo y casi lograr dominar el reino de los faraones. Finalmente, los egipcios lograron deshacerse de ellos y expulsarlos a las costas palestinas. Conocer qu dioses adoraban estos pueblos y en particular los cananeos- en el momento de la ocupacin de Palestina por parte de los grupos que despus convergiran en la nacin hebrea resulta importante para determinar en que medida las creencias cananeas influyeron en la hebraica. La Biblia nos aporta algunos datos para conocer la religiosidad de los cananeos. Estos datos, naturalmente, deben ser considerados bajo cierta sospecha, porque generalmente tienen una intencionalidad destinada a desprestigiarla104. El dios cananeo de la fertilidad y de los animales domsticos era Baal, cuyo nombre no significa ms que poseedor o seor105.
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Los textos romanos sobre la religiosidad cartaginesa son una fuente indirecta para conocer la religin cananea. Los cartagineses eran en origen fenicios, es decir, cananeos de las costas del actual Lbano. Tanit, Baal Hammon y otras divinidades tambin reverenciadas en Canaan jugaban un papel clave en la religin de Cartago. 105 El nombre Baal se incorporaba tambin a nombres propios, tales como los de los generales cartagineses Anbal (Hani-baal) y Asdrbal (Asdru-baal). Cartago 205

Mucha de la informacin que poseemos en la actualidad sobre Baal y su papel en la mitologa religiosa del antiguo Prximo Oriente procede de las tablillas encontradas en Ugarit. Las tabletas de Ugarit y la lectura minuciosa de los pasajes bblicos relativos a Baal empujan a pensar que Baal tal vez era, ms que un nico dios, un nombre divino de tipo genrico, atribuible a dioses diversos, aunque siempre vinculados a la idea de fertilidad. O tal vez, simplemente, se le adoraba bajo diferentes variaciones en distintos sitios, porque lo cierto es que el concepto del dios cambiaba en ocasiones de unas zonas a otras. La Biblia nos menciona a Baal-Berit, que significa el seor del acuerdo, y que era adorado en Siquem, cerca de la actual ciudad de Nabls. Tambin cita a Baal-Zebud, el seor de las moscas, al que rendan culto los filisteos. Tan mala es la imagen que la Biblia nos ofrece de este dios que de su nombre proviene el trmino Belceb, el demonio cristiano. Resulta curioso que los filisteos, pese a no ser semitas, sino indoeuropeos, adorasen a una versin de una divinidad tan tpicamente semita como Baal. Sin duda fue debido a la influencia de sus vecinos los cananeos. En todo caso, es un ejemplo ms de lo fcilmente que las divinidades de otros pueblos eran asumidas en la antigedad106 . Baal, como muchos otros dioses cananeos, era representado antropomrficamente, escasas veces entronizado y por lo general en actitud de guerrero blandiendo una lanza, con un tocado tpicamente Egipcio sobre la cabeza107. Entre los actos de culto a Baal recogidos por la Biblia, pueden mencionarse el besar la imagen del dios108, los actos sexuales sagrados109 y, en ocasiones, el sacrificio ritual de nios110. Tambin sabemos que se le ofreca la primera ternera parida por cada vaca y que en sus altares se colocaban frutos y vegetales. Todos estos son
fue fundada por los fenicios, un pueblo semita que tambin adoraba a Baal. Sorprendentemente, varios nombres hebreos, como Jezebel (Jeze-baal) tienen tambin su origen en el trmino Baal. Muchos nombres geogrficos de Oriente Medio tambin derivan de esta palabra, tales como Baalbec o Ethbaal. 106 La otra gran divinidad filistea era Dagn (Jueces 16:23), un dios tambin semita, en este caso originario de la regin del Efrates Medio, aunque muy popular en Siria y Palestina. 107 Por toda Palestina se han encontrado gran nmero de estatuillas cananeas de dioses diversos. Estas imgenes, generalmente de pequeo tamao, representan a las divinidades con carcter antropomrfico. Tambin se han hallado algunas estelas funerarias, as como algunas esculturas de mayor tamao. Estos descubrimientos confirman las menciones bblicas a la aficin cananea por la representacin figurativa de sus dioses. 108 1 Reyes 19:18 109 1 Reyes, 14:24 110 Jeremas 19:4-5 206

aspectos tpicos de la adoracin a un dios de la fertilidad en muchas culturas. Sus centros de adoracin se construan sobre lugares elevados111, y generalmente consistan en un sencillo altar con el smbolo del dios y a veces el de su consorte Astoreth o Astart, aunque tambin se les construan templos. En la rida regin del mar Muerto se localiza el vergel de Engad. All, los arquelogos han encontrado uno de los templos cananeos mejor conservados. Es presumible que estuviese destinado al culto a Baal. Parece que se trataba de un santuario religioso aislado, puesto que no se han descubierto restos de ninguna poblacin de la poca en las proximidades. El templo contaba con una pequea habitacin adyacente, probablemente destinada a servir de alojamiento a los sacerdotes. En el rea destinada al culto, se han sacado a la luz huesos de animales, pequeas figurillas y sartas de cuentas, lo que permite deducir que se practicaban sacrificios en el lugar, lo cual confirma la visin que la Biblia nos ofrece sobre la religin cananea en general y el culto a Baal en particular112. Otra divinidad importante entre los cananeos era Astart, tambin asimilada a ritos de fertilidad. Se trataba de la misma diosa dadora de vida ya adorada desde haca miles de aos en Sumer y, en general, en todo el creciente frtil. En las figurillas coetneas a la instalacin de los hebreos en la zona, la diosa aparece generalmente desnuda, y con un complejo peinado que recuerda mucho al modelo utilizado por los egipcios para representar a la diosa Hathor. El control poltico y econmico del reino del Nilo sobre Palestina se dejaba sentir en la representacin de las divinidades. Los cananeos, como los fenicios y otros pueblos del Creciente Frtil tambin adoraban al dios Moloch, llamado a veces en la Biblia Mloc. Segn la Biblia, exista la tradicin de entregar en sacrificio a este dios a los hijos o hijas primognitos, cuando se hacia preciso aplacar su clera. El sacrificio consista en arrojar a las vctimas rituales al fuego ante la imagen del dios. Varios textos bblicos condenan esta prctica y prohben a los hebreos seguirla: No dars ningn hijo tuyo a pasar por Mloc113; si un hombre cualquiera de entre los israelitas o de los forasteros que residen en Israel entrega a sus hijos a Mloc, morir sin remedio114. No obstante, nose ha encontrado ninguna evidencia arqueolgica o menciones en fuentes extra bblicas que confirmen este
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Nmeros 22:41 Un dios de perfil semejante a Baal, o tal vez incluso idntico a l, era Hadad. Para E.O James Hadad era una deidad semtica ms antigua que Baal, y a la cual ste termin siendo asimilada. 113 Levtico 18:21. Pasar por debe entenderse aqu como sacrificar a. 114 Levtico 20:2. 207

asunto de los sacrificios humanos, lo que induce a pensar que los autores bblicos estaban de propsito exagerando para calumniar a los cananeos. Otro dios popular entre los cananeos y dems pueblos de la Palestina anterior a la ocupacin hebrea era, como ya vimos, El o Sin. Se le representaba en forma de cuarto creciente. La gran diosa Isthar era su hija. En los aos cincuenta fue hallado en Hazor, en Palestina, un templo cananeo consagrado al dios lunar, en el que fueron encontrados dos pequeas estatuillas de un hombre con el cuarto creciente en el pecho. La inscripcin que acompaaba a las estatuas dejaba claro que se trataba de representaciones de este dios. Tambin fueron extradas muchas estatuas de menor tamao en toda la zona, identificadas como representaciones de las hijas del dios lunar. Como ya sabemos, este dios cananeo El era exactamente la misma divinidad El, Sin o Elohim a la que, siglos antes, el Abraham bblico y su clan adoraban. El mismo El, tambin, que en Ugarit haba alcanzado la consideracin de dios supremo. Como ya explicbamos, la divinidad lunar El era una de las principales deidades de los semitas nmadas. Los cananeos, al instalarse en Palestina, trajeron consigo el culto a El. Tras siglos de vida agrcola y sedentaria, asimilaron adems a otros dioses locales, propios de pueblos de agricultores urbanos como Baal, dios de la fertilidad agrcola. El se convirti para los cananeos en una divinidad dentro de su amplio panten politesta. Aunque nos falta informacin sobre los atributos asignados a El por parte de los cananeos, tenemos la fortuna de disponer de muchos ms datos referentes a los ugarticos, como ya vimos. Bsicamente el panten en Ugarit era el mismo que el de los cananeos. Tambin all se adoraba a El, a Baal, a Astart. Al fin y al cabo, los ugarticos compartan un mundo cultural afn al de los cananeos. Es natural que la imaginacin se dispare enseguida y nos entre la tentacin de considerar que tal vez los cananeos crean en El del mismo modo que los ugarticos, y que, tal vez tambin, esta concepcin cananea influyera despus en los hebreos. No obstante, no cabe deducir tan fcilmente que los cananeos necesariamente tuvieran una concepcin de El tan cercana al monotesmo como la que probablemente se dio en Ugarit115. En todo caso, los cananeos consideraban a El una divinidad suprema.
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Aunque cananeos y ugarticos compartan un mismo fondo cultural, sus respectivas civilizaciones se desarrollaron en contextos muy distintos. Los cananeos, habitantes de una tierra de paso entre Egipto y el Oriente Medio asitico, estaban siempre sujetos a constantes influencias externas, tanto polticas y sociales como tambin religiosas. Los pueblos y culturas del pas del Nilo, de Mesopotamia, de Anatolia, incidan en la cultura cananea de un modo poderoso. Ugarit, en cambio, llev una vida cultural ms volcada a su vocacin 208

La ocupacin de Canaan Hemos analizado multitud de elementos procedentes de la propia Biblia, de la arqueologa y de fuentes documentales de Egipto y de otros lugares. A partir de toda esta serie de datos, podemos ya embarcarnos en reconstruir cuales fueron los hechos histricos evocados en el Pentateuco y como dieron forma a una determinada tipologa religiosa. El relato bblico de Moiss, al igual que el de Abraham, rememora, recrea, un movimiento migratorio arcaico. Un movimiento en el cual tal vez participaron grupos semitas procedentes de Egipto116, que entraron en contacto con los sashu o nmadas madianitas del Sina occidental, seguidores del dios llamado Yahv. Yahv era para estos clanes un Dios de la tormenta, combativo y asociado a las montaas, al que no se le representaba mediante imgenes, sino tan solo mediante piedras toscas, y a veces bajo la forma de un vacuno. Yahv era adorado con carcter enotista por estos grupos en el Sina, era su dios exclusivo. Poco se diferenciaba la religiosidad de estos clanes de la de otros grupos semitas nmadas o seminmadas, como los moabitas, edomitas y amonitas de Transjordania, los cuales tambin centraban su religiosidad en una nica deidad tribal. Estas tribus nmadas del Sina (los shashu o madianitas) comenzaron a avanzar hacia el norte en algn momento del siglo XIV a.C., muy probablemente para aprovechar el vaco de poder egipcio sobre Palestina y hacerse con parte del jugoso botn de las polis de los grupos cananeos que habitaban la zona. La presin demogrfica tambin debi de influir en este movimiento migratorio. El Sina es un desierto extremadamente yermo que solo puede dar cobijo a una cantidad limitada de nmadas. Como en tantos otros momentos de la historia antigua de Oriente Medio, la falta de pastos suficientes para
comercial y martima. Estos desarrollos distintos con probabilidad marcaron diferencias en la visin religiosa de cada uno de estos dos pueblos. Adems, aunque, como hemos dicho, no disponemos ni mucho menos de la misma cantidad de textos religiosos cananeos que de textos religiosos ugarticos, nuestro actual nivel de conocimientos de las creencias en Canaan apuntan ms bien a un politesmo bastante extremo. 116 Como vimos, el nombre mismo de Moiss mismo es completamente Egipcio. Por otra parte, aunque la Biblia lo omite en todo momento, toda Palestina estaba bajo dominacin poltica de Egipto en esa poca, aunque en un rgimen de descentralizacin que dejaba autonoma a los reinos locales. Para hacerse cargo de la impronta real de Egipto basta acudir al museo Rockefeller de Jerusaln y contemplar la enorme imagen del faran Ramss II encontrada en Palestina que all se expone. 209

todos obliga a una parte de los errantes pastores, cada cierto nmero de generaciones, a migrar hacia las zonas agrcolas. En su avance hacia el norte entraron en contacto con los grupos nmadas de origen amorreo que vivan desde hace siglos en las zonas perifricas de Palestina, a los que genricamente podemos denominar hapiru. Estos grupos practicaban tambin una religiosidad de tipo enotista, centrada en un dios (muy diferente a Yahv) llamado El o Elohim. Elohim tena un carcter lunar, y era una divinidad principal en el panten de muchos otros pueblos semitas, incluidos los ya sedentarizados desde siglos, como los sumerios o los ugarticos. Estos grupos nmadas amorreos vinculaban su pasado mtico a un personaje arcaico llamado Abraham, que simbolizaba su antigua emigracin desde el oriente. La Biblia en ningn momento nos dice que ambos segmentos -el procedente del Sina liderados por Moiss, y el evocado en la tradicin Abrahamica-, fueran grupos distintos. Muy al contrario, la Biblia los amalgama, recrea un vnculo artificial entre ambas tradiciones la Abrahamica y la mosaica, o, si se prefiere, la elohista y la yahvista- a travs de la figura de Jos y sus hermanos, descendientes de Abraham y a la vez antecesores de los hebreos cautivos en Egipto. Con ello, los autores bblicos no buscaban sino establecer un ligamen genealgico entre dos tradiciones culturales de orgenes diferentes117. Estos grupos sashu provenientes del sur, adoradores de Yahv, y los hapiru vinculados al culto a El emprendieron juntos la ocupacin de Palestina. Probablemente su penetracin tuvo ms de paulatino asentamiento que de conquista militar, aunque en momentos determinados guerrearon con los cananeos. Muchas ciudades-estado fueron completamente borradas del mapa en la ocupacin pero otras lograron pactar con esta alianza de pastores nmadas invasores. En este proceso de paulatina dominacin tal vez consiguieron la adhesin de algunos clanes minoritarios del rea. As, la Biblia da pie a pensar que los hititas118 participaron de algn modo en la conformacin
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En ocasiones, convencionalmente, se les ha denominado a los primeros ben Israel y a los segundos ben Jacob, es decir, respectivamente hijos de Israel e hijos de Jacob, por el doble nombre de Jacob-Israel con el cual se conoce en la Biblia al hijo de Isaac. Estas denominaciones son puramente ilustrativas y no tienen ninguna base concreta en las fuentes histricas de la poca. 118 La Biblia nos menciona a los hititas varias veces. Tambin muchos textos egipcios hacen referencia a este pueblo. Durante mucho tiempo, no se tena una idea muy clara de quienes eran. En 1905 un arquelogo alemn llamado Hugo Winkler encontr cerca de Ankara unas tablillas en escritura cuneiforme. El texto de las mismas hablaba de un gran imperio llamado Hatti. Pronto siguieron otros descubrimientos con referencias semejantes por toda Turqua central. Finamente, el escurridizo pueblo mencionado por los egipcios y por la 210

del pueblo hebreo. El libro de Ezequiel menciona que los dos pueblos fundadores de Jerusaln fueron los amorreos y los hititas119. No es descartable tampoco la participacin de alguna faccin filistea en esta federacin de tribus asociadas para la ocupacin de Canaan120. En resumen: el pueblo hebreo se conform con la fusin de elementos de diverso origen. El elemento principal era el semita, con los grupos beduinos shashu del Sina y los huidos del mismo Egipto, adoradores de Yahv, por una parte, y los hapiru o amorreos adoradores de El por otra, y quizs un cierto componente indoeuropeo representado por los grupos hititas y tal vez clanes filisteos renegados. En pocas generaciones esta alianza de grupos, federados con un propsito comn de dominar tierra frtil en la que asentarse, logr hacerse con la mayor parte de la zona interior de Palestina. El relato bblico de la ocupacin de Canaan, sobre todo en la poca de Josu, describe una conquista a sangre y fuego que el historiador y ensayista britnico Andrew Sinclair llega a calificar de limpieza tnica. Segn la Biblia, ms de 12.000 cananeos, incluyendo nios, mujeres y ancianos, fueron exterminados por las fuerzas de ocupacin slo en la ciudad de Hai. Tambin se describen semejantes tropelas en el caso de Hebrn y de muchas otras poblaciones. La narracin tiene un carcter pico, presentndosenos la ocupacin como una marcha triunfal hacia la victoria total, en palabras de E.O. James. Slo las ciudades-estado filisteas, cuyos ejrcitos estaban armados con espadas y lanzas de hierro, en lugar del bronce de los conquistadores, lograron resistir. En un cierto momento los filisteos estuvieron a punto de desbaratar este poder emergente. Finalmente,
Biblia pareca salir de las tinieblas de la noche de los tiempos, porque Hatti no era sino el nombre del reino de los hititas. Los hallazgos han permitido conocer que se trataba de un pueblo guerrero de origen indoeuropeo. Hoy sabemos que en torno al 1400 a.C. formaron un imperio en Anatolia Central, en la actual Turqua. En esa poca, aprovechndose de la debilidad de Egipto durante la poca del faran Ajenatn, lograron arrebatar al reino del Nilo parte de sus posesiones en Siria y Palestina. Ajenatn estaba poco preocupado por cualquier cosa que no fuera su adoracin mstica al dios solar Atn. Unos aos despus, el faran Ramss II logr derrotarlos en Kadesh. All se produjo un espectacular combate entre cientos de carros armados de ambos contendientes. Fue una de las ms espectaculares de toda la antigedad. En Kadesh, Egipto logr frenar para siempre las ansias expansionistas de los hititas. 119 Ezequiel 16:3. 120 Parece que algunos grupos de filisteos tambin se sumaron a la federacin, aunque la Biblia no hable de ello nunca y siempre coloque a los filisteos en el papel de eternos malos de la pelcula. Una de las doce tribus bblicas del pueblo hebreo era la de Dan. Las crnicas egipcias llaman dan a un subgrupo de los filisteos 211

gracias a una mayor cohesin de los grupos de nmadas conquistadores, que lograron articular una jefatura militar unificada y constituir una monarqua, los invasores nmadas consiguieron hacerse con fuentes de produccin de hierro y derrotar a los filisteos, confinndolos a su pequea franja costera original. En todo este proceso, como se ve, intervinieron pueblos diversos, de distinto origen. Las doce tribus Israel que la Biblia recoge son de algn modo un eco de esta estructura inicialmente plural. El fondo cultural de estos clanes y pueblos que lograron hacerse con el control de Palestina era fundamentalmente semita y nomdico, de modo que las perspectivas religiosas de cada uno de ellos eran semejantes. As, tanto los shashu provenientes del Sina como los nmadas amorreos o hapiru que ya antes de la conquista vivan en la periferia de Palestina, compartan una religiosidad enotista. No obstante, los primeros adoraban a una divinidad llamada Yahv y los segundos a otra denominada El o Elohim. El/Elohim era un ser divino de culto mucho ms extendido. En cambio Yahv en origen ejerca slo potestad local de los clanes originarios del Sina adems de formar parte del panten cananeo como dios muy secundario-. La articulacin de la federacin de estos grupos conllev una identificacin de ambas divinidades en una sola. El Dios resultante fue llamado principalmente Yahv, y no El. Esto seguramente fue debido a que los grupos sinaticos, aunque de peso demogrfico menor, jugaron un papel ms importante que los dems clanes en la conquista. Con seguridad no fue ajeno a ello su control de las minas de hierro del Sina, gracias a las cuales la culminacin del proceso de ocupacin se hizo posible. David, el primer gran rey de la nueva nacin sera, precisamente, un miembro de estos clanes originarios del sur y vinculados a Yahv. La condicin netamente guerrera de Yahv, y por tanto de los grupos nmadas a l asociados, favoreci sin duda la imposicin de esta figura sobre la de Elohim, un dios menos combativo y por ello tal vez de menor atractivo en una poca de ocupacin territorial. El gradual asentamiento en la regin por parte de todos estos grupos no fue homogneo. Los originalmente vinculados al dios Yahv los shashu- se asentaron en la zona sur de Palestina, en lo que despus sera el reino de Jud, topnimo cuya etimologa deriva de la palabra Yahv. Por eso no es extrao que las posiciones ms radicalmente yahvistas durante toda la etapa de los reinos de Israel y Jud, tuvieran en ste ltimo su mxima expresin, tal y como veremos ms adelante. Los grupos de origen amorreo, en cambio, se instalaron ms al norte, en lo que despus sera el reino de Israel, nombre geogrfico derivado del Dios El.
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El asiento de estos pueblos en Palestina ha dejado poco eco en los registros histricos. Tal vez la resea ms antigua de la presencia en Palestina de estos grupos invasores sea una estela del faran Merneptach, de la segunda mitad del siglo XIII a.C. hallada en Tebas. En ella se sita al pueblo de Israel, sojuzgado por el faran, en una cierta comarca en la parte norte del territorio Palestino, por la actual Galilea, lo que parece coherente con la descripcin bblica de las campaas del caudillo Josu en Jasor y Meron, en esta misma zona121. La estela da a entender que el pueblo de Israel era una tribu, esto es: un pueblo que no se encontraba todava sedentarizado. En siglos posteriores, cuando los libros bblicos relativos a este perodo fueron redactados, se amalgamaron las diferentes tradiciones de los distintos grupos. Tanto Abraham, el mtico patriarca de los nmadas amorreos, como Moiss, el personaje lder de los grupos procedentes del Sina, tuvieron un lugar propio en la nueva tradicin comn que se cre. Yahv asimilado a Elohim En el proceso de conformacin de una religiosidad comn, aunque el dios resultante conservase el nombre de Yahv, asumi a la larga tambin parcialmente los atributos del dios El. Varios grupos nmadas, todos ellos enotistas, confluyeron en un mismo lugar y pusieron en comn al dios de cada grupo. Tal vez esta es la forma ms resumida de explicar lo que presumiblemente ocurri. La monolatra de todos estos grupos estaba atemperada por una forma moderada de politesmo. Ya vimos como los amorreos, desde pocas muy antiguas, tambin adoraban a los muertos mediante efigies llamadas terofn. Tambin vimos como los grupos sinaticos practicaron formas de totemismo vinculadas por ejemplo a las serpientes o al becerro. Una cuestin importante es, sin duda, establecer cuando se origin esta asimilacin entre ambos dioses. Probablemente, fue un proceso ms o menos gradual que se fue produciendo a medida que los grupos se mezclaban y convivan. No fue una asimilacin decidida polticamente, principalmente porque los hebreos tardaron bastantes aos en conformar un pequeo Estado ms o menos slido y, para cuando este Estado se form, en tiempos del rey David, es probable que la asimilacin de los dos dioses ya era ms o menos completa. Todo indica que tras el proceso de fusin de estas dos figuras divinas, de origen y caractersticas tan distintas, dio un resultado ms semejante a Yahv que a Elohim. Para comenzar, fue su nombre el que
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La estela de Merneptach es no slo la ms antigua referencia encontrada de la palabra Israel, sino curiosamente la nica hasta el siglo IX a.C. 213

triunf: En los libros bblicos que nos relatan el perodo monrquico, la denominacin Yahv es mucho ms frecuente que la denominacin Elohim. El retrato de Dios que estos libros bblicos nos ofrecen describen a un ser de un perfil mucho ms semejante a la divinidad de Moiss que a la de Abraham. El propio Abraham apenas s es mencionado en los libros bblicos de este perodo. No obstante, la fusin permiti heredar aspectos del culto anterior a uno y a otro Dios. Por ejemplo, las festividades hebreas de la luna nueva en los reinos de Jud e Israel, recogidas en la propia Biblia, son con certeza un eco del culto lunar propio de Elohim. Pese a este proceso de fusin, es fcil constatar algunos rescoldos de la diferencia entre ambos dioses todava en etapas posteriores, tal y como tendremos oportunidad de ver cuando analicemos la divisin del reino fundado por David en los de Jud e Israel. Yahv versus Baal Las narraciones sobre la constante tendencia del pueblo hebreo a adorar al dios Baal abundan en la Biblia hasta la extenuacin. Incluso antes de llegar a la Tierra Prometida, los hebreos de la Biblia incurrieron en esta traicin al pacto de adoracin exclusiva suscrito con Yahv. Cuando se hallaban en Moab (la regin centro-occidental de la actual Jordania), decidieron arrejuntarse con las mujeres de la zona, e, inducidos por stas, comenzaron a adorar al Baal venerado localmente en Moab. Yahv los castig por ello de un modo terrible122.Tiempo despus, ya en la poca en que los hebreos se encontraban asentados en Palestina, enfaenados en la ocupacin y comandados por esos caudillos tribales a los que la Biblia denomina jueces, la tendencia a rendirse a los encantos de Baal continuaba. Esto nos dice el libro de los Jueces en relacin al momento posterior a la muerte de Josu, el primero y ms clebre de estos caudillos: Entonces los hijos de Israel hicieron lo que desagradaba a Yahv. Dieron culto a los Baales. Abandonaron a Yahv, el dios de sus padres, que los haba sacado de la tierra de Egipto y siguieron a otros dioses de los pueblos de alrededor; se postraron ante ellos, irritaron a Yahv y dieron culto a Baal y a las Astarts. Entones Yahv se encoleriz contra Israel123. Tras la muerte de Geden, un guerrero heroico que haba conducido a los hebreos a varias victorias contra los cananeos y otros
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Nmeros 25: 1-5. Jueces 2: 11-13. 214

pueblos, sus gentes, siguiendo literalmente la Biblia, volvieron a prostituirse ante los Baales y tomaron por dios a Baal Berit124, que, como ya dijimos, era la versin local de Baal en la ciudad de Siqun. Las menciones de la traicin del pueblo de Israel a Yahv se suceden incesantemente a lo largo del mandato de casi todos los jueces125. Basndose en el hecho de que varios textos bblicos de esta poca denominan a Yahv El, y utilizan la misma denominacin para referirse a veces al dios cananeo Baal, algn autor como el espaol Pepe Rodrguez- ha querido identificar a Baal con Yahv. Desde este punto de vista, Yahv no sera sino el verdadero Baal, adorado tambin por los hebreos a partir del momento de su llegada a Canaan. Tal interpretacin no se encuentra suficientemente fundada. Adems, deja demasiadas preguntas sin explicar. El que en la Biblia se utilice la denominacin El tanto para Yahv como para Baal nada aporta, porque, como ya hemos analizado, El era tambin un trmino vinculado a la idea de poder y relacionado con lo divino en general en todas las lenguas semitas, y por tanto, puede servir como calificativo para dioses diferentes sin que eso implique una identificacin126. El nombre de Yahv tiene un origen muy preciso, entre las tribus shashu o madianitas del Sina. Los atributos de Yahv son pues los propios de un Dios de la tormenta procedente de las montaas y el desierto, un Dios de pastores. Baal es en cambio una tpica deidad de agricultores sedentarios. Las cosmologas de uno y otro dios son completamente diferentes, y las nicas semejanzas derivan del hecho de que ambos eran asociados a la tormenta. Pero incluso este dato tiene una diferente concrecin en uno y otro caso. En los relatos picos sobre Baal hallados en Ugarit ste dios se revela mediante relmpagos que incendian en bosque en la cumbre de la montaa. En el caso de la descripcin del libro de xodo de la revelacin de Yahv en el Sina hay tambin relmpagos, pero no esta clase de incendio, algo bastante natural si se tiene en cuenta que en el monte Sina, como en cualquier
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Jueces 8:33. Por ejemplo, en tiempo de Otniel (Jueces 3:7). 126 En la mayor parte de los textos antiguos de toda la regin el nombre de El/Elohim se reserva, como ya hemos visto, para una divinidad que no es ni el Baal de los cananeos ni Yahv. Se emplea casi siempre para el dios o la diosa lunar, llamada Sin en Mesopotamia, o Elohim por parte de los hebreos. Por otra parte, el que la Biblia llame a Baal bajo el nombre El, aunque ambos fueron dos dioses cananeos diferentes, no es extrao, porque en general, habindose escrito estos relatos en una poca en la que ya no quedaba recuerdo histrico ni presencia de los cananeos como tales en Palestina, los autores de los libros bblicos solan cometer numerosos errores a la hora de hacer consideraciones sobre la religin cananea. 215

desierto, no hay bosques que puedan arder. Los textos bblicos no slo no hacen en ningn momento una identificacin directa o indirecta entre ambas divinidades, sino que incluso expresan de un modo muy claro que se trata de dos dioses diferentes: Hasta cuando claudicaris vosotros entre dos pensamientos? Si Yahv es Dios seguidle, y si (lo es) Baal, id en pos de l.127 Si a esto sumamos las constantes referencias condenatorias al culto a Baal que la Biblia nos ofrece, no podemos sino llegar a la conclusin de que no cabe deducir tal identificacin entre Baal y Yahv, y menos an a partir del propio libro sagrado. El culto a Yahv, trado por algunos grupos nmadas a Palestina, convivi con el de Baal. Al conocer las divinidades cananeas, estos nmadas, ya sedentarizados, comenzaron tambin a adorar a Baal y a los otros dioses locales. No es que Yahv fuera considerado el autntico Baal. Yahv era una divinidad muy diferente a Baal, con unas exigencias de culto propias128. Existen paralelismos entre ambas figuras, en parte, porque ambas son divinidades tpicas semitas y comparten un mundo cultural comn, y en parte porque ambos son dioses de la tormenta. Finalmente, es obvio que se produjo la influencia de la figura de Baal sobre Yahv a partir del momento de la instalacin de los hebreos en Palestina. No obstante, probablemente este impacto no fue de gran entidad. La verdadera asimilacin de Yahv con un dios local se produjo con El/Elohim, el etreo dios de los cananeos sedentarios y divinidad tutelar de los hapiru. Yahv hijo de Elohim? Algunos estudiosos, como Margaret Baker consideran que la asimilacin entre Elohim y Yahv no se hizo realidad sino hasta muchos siglos despus. Para Baker, Yahv y Elohim no fueron considerados el mismo dios sino hasta el regreso del pueblo hebreo de su exilio en Babilonia. Baker aporta algunos datos interesantes para probar su teora, algunos extrados de la propia Biblia. Consideremos este asombroso pasaje del libro del Deuteronomio:
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1 Reyes 18:21. Por ejemplo, la no representacin de Yahv frente al hecho de que Baal s era representado figurativamente y de todos los dioses cananeos. Como nos dice James L.Kugel: Whatever other connections might have existed between Canaanites and Israelites, this was a clear division line: as the Ten Commandments attest, the God of the Israelites commanded them not to make imagines of him. 216

Cuando el Altsimo reparti las naciones, cuando distribuy a los hijos de Adn, fij las fronteras de los pueblos, segn el nmero de los hijos de Dios. Mas la porcin de Yahv fue su pueblo, Jacob su parte de heredad129. Este breve texto presenta varios problemas serios. El primero de ellos, es la utilizacin de dos denominaciones diferentes para Dios en un mismo prrafo: se le llama Altsimo, -Elhon- al comienzo, y Yahv al final. Esto no es muy comn en la Biblia y da pie a pensar que en verdad se est hablando de dos divinidades diferentes. De hecho, slo as cobra sentido el texto. Si el Altsimo y Yahv" son el mismo, qu sentido tiene hablar de repartir las naciones y despus atribuir al propio repartidor una porcin? Ms bien, se da a entender que un Dios reparti las naciones, asignando a Yahv una de ellas. Esta interpretacin queda reafirmada si, asumiendo un criterio que las propias bblicas catlicas asumen, hijos de Dios podra tambin traducirse, con bastante mayor fidelidad al texto original, por los dioses. De este modo, el texto quedara del siguiente modo: Cuando el Altsimo reparti las naciones, cuando distribuy a los hijos de Adn, fij las fronteras de los pueblos segn el nmero de los dioses. Mas la porcin de Yahv fue su pueblo, Jacob su parte de heredad. El Altsimo reparti a las naciones y las dividi en funcin del nmero de los dioses, asignando cada nacin a un dios. La porcin concreta asignada a Yahv fue el pueblo de Jacob, el pueblo judo. Segn este criterio, Yahv sera el hijo a quien Elohim habra encomendado especficamente el pueblo de Israel. Barker apoya su teora en la vigencia de este tipo de tradiciones de dios Padre y dios Hijo presentes entre muchos pueblos semitas, incluidos los cananeos. Para stos, Baal era, efectivamente, el hijo del dios El130. No sera extrao que los hebreos hubieran asumido este modelo de relacin para hacer encajar las dos piezas de su diversa tradicin religiosa, yahvista por una parte y elohista por otra. Si asumimos que la relacin entre Yahv y Elohim sigui el mismo patrn que la relacin entre dios Padre y dios Hijo de la religin cananea, a Elohim le corresponderan los atributos de deidad celestial, suprema y distante, en tanto Yahv sera su hijo viril y
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Deuteronomio 32: 8-9. No olvidemos, por cierto, que El y Elohim son dos nombres de un mismo dios. Aqu conservamos la diferencia para distinguir su papel en la religin de los cananeos (El) y en la de los hebreos (Elohim). 217

guerrero, sucesor de su padre como rey y gobernante celestial. Conforme a tal esquema, Elohim no sera objeto de culto directo131, el cual quedaba restringido a Yahv, nico que asuma un papel activo en la vida de los hombres. Esta hiptesis aunque sugerente, no es del todo contundente. No explica, por ejemplo, porqu Yahv no asumi otros aspectos tpicos del arquetipo de Dios Hijo, comunes a casi todas las religiones, incluida la cananea, que cuentan con esta figura divina. Uno de estos es el de su muerte y resurreccin. No hay ningn relato, mito o tradicin, en la Biblia o fuera de la Biblia, que nos hable de la muerte y resurreccin de Yahv. El mito dios padre-dios hijo slo cobra sentido si en un momento dado el dios hijo muere para despus resucitar. Se trata de un mito religioso enormemente extendido y con races arcaicas muy profundas. Por otra parte, los escasos pasajes bblicos que parecen hacer referencia a una distincin entre Elohim y Yahv en el perodo posterior a la ocupacin de Canaan, pueden ser interpretados como contaminaciones ms o menos espurias del mito cananeo de El y su hijo Baal, pero no como reflejo de la corriente general del pensamiento religioso hebreo, principalmente porque las referencias en la propia Biblia a Yahv y Elohim como un nico Dios a partir de la monarqua (con uso indistinto de ambos nombres), son mucho ms frecuentes. Nos concederemos, no obstante, el beneficio de la dudaen realidad, poco importa si Elohim y Yahv no fueron completamente asimilados hasta el regreso del exilio babilnico o si esa asimilacin ya se haba producido mucho tiempo antes. Porque, en todo caso, aun manteniendo la segunda hiptesis (por la que nosotros tendemos a decantarnos), el hecho cierto es que la religin del pueblo hebreo no fue, bajo ningn punto de vista, monotesta en esa poca: Como siempre ha sucedido en la historia, los nmadas, al sedentarizarse, enseguida asumen formas religiosas propias de sus vecinos sedentarios. Desde casi inmediatamente su llegada a Palestina, decidieron adorar a Baal y otros dioses cananeos. Esa tendencia, que comenz tomar forma desde el mismo inicio de su sedentarizacin en Palestina, alcanzara, en los siglos siguientes, cotas insospechadas, como veremos en el prximo captulo.

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Que asumira un papel de Dios Ocioso, bajo el mismo modelo que ya vimos en el primer captulo de este libro. De hecho, esto era precisamente lo que suceda entre los cananeos, tal y como vimos en el caso de Ugarit. 218

Yahv-Elohim

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Los reinos hebreos En este captulo analizaremos las principales caractersticas de la religin del pueblo hebreo en el perodo comprendido entre la formacin de la monarqua de la mano del rey David, hasta la expulsin a Babilonia, un lapso de unos 300 aos, aproximadamente entre el 1000 y el 700 a.C. Es en esta etapa cuando los hebreos entran definitivamente en la historia. A partir de la conformacin del reino unificado de David, algunos relatos bblicos adquieren la parcial condicin de fuentes histricas. Las descripciones de conquistas, los nombres de personajes y otros datos se encuentran confirmados por otras fuentes, como los archivos egipcios, asirios, babilnicos o fenicios. Igualmente interesante es considerar lo que estas fuentes no nos dicen. Su mutismo absoluto en relacin a David y Salomn- reyes de los que jams se ha encontrado una referencia en documentos contemporneos- indican, cuanto menos, la irrelevancia geopoltica del minsculo reino hebreo. Siempre se ha dicho que la historia la escriben los triunfadores, y la afirmacin, por supuesto, es completamente cierta. En el judasmo, la visin religiosa que terminara triunfando fue la monotesta. Por eso, no es extrao que con posterioridad se haya buscado por todos los medios hacer creer que ese monotesmo caracteriz a esta religin desde sus orgenes. La realidad es que tendran que pasar muchos siglos para que la religin del pueblo hebreo fuera realmente monotesta. No obstante, la visin que siempre se nos ha ofrecido desde la teologa oficial juda y de todas las iglesias cristianas ha sido que el monotesmo fue fundado por Abraham y relanzado y perfeccionado por Moiss y que, por tanto, el culto al nico Dios era totalmente estable y vigente en los tiempos de David, Salomn y los dems reyes. La Biblia reconoce que el pueblo judo, incluyendo sus reyes, sufri constantes tentaciones de tipo politesta. Pero estos devaneos se justifican, desde las teologas oficialistas, como excepciones frente a una corriente general de monotesmo ya asentado, o al menos en formacin. En este captulo veremos con detalle hasta qu punto esto es incierto. Este anlisis lo haremos a tres niveles: en primer lugar, escrutaremos la religin oficial, la practicada en el templo de Jerusaln,
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y posteriormente tambin en otros dos centros religiosos edificados tras la divisin del gran reino de Salomn en las monarquas de Israel en el norte y Jud en el sur. En segundo lugar, estudiaremos la religiosidad practicada por el pueblo, en funcin de los datos aportados tanto por la Biblia como por la arqueologa. Por ltimo, nos ocuparemos de lo que la propia Biblia pone en boca de Yahv en relacin a otros dioses en los libros bblicos correspondientes a este perodo. Con todo ello, nos formaremos una opinin que nos permita, desde el rigor histrico, tipificar la religin hebrea. Comprobaremos as que una multitud de referencias arqueolgicas y bblicas apuntan a una realidad muy diferente a la versin oficial de los hechos mantenidas tanto por el judasmo como por el cristianismo. Un templo cananeo para Yahv Comenzaremos la investigacin del carcter monotesta o no monotesta de la religin del pueblo de Israel en esta etapa (desde que se form el reino hebreo hasta que la expulsin a Babilonia) empezando por analizar las formas religiosas del culto oficial, el practicado en el Templo. Los libros bblicos del Levtico, Nmeros y Deuteronomio regulan todo un sistema cultual muy detallado. Una casta sacerdotal, apoyada por los levitas, se ocupaba de la adoracin ritual de la divinidad. Se prohiba la representacin religiosa del Dios, as como la adoracin de otras divinidades. Se estableca todo un aparato de fiestas y normas civiles y penales detalladas que regulaban los diferentes aspectos de la vida cotidiana. El nico lugar de reverencia admitido era el arca de la Alianza, que tras estar emplazada provisionalmente en varios puntos de la geografa Palestina, termin finalmente instalada, en tiempo del rey David, en las afueras de la ciudad de Jerusaln. Posteriormente, bajo el reinado de su hijo, Salomn, construy un noble templo para alojarla. Segn la Biblia, Yahv prohibi expresamente al pueblo hebreo que a su llegada a Canaan reutilizara los templos cananeos: Suprimiris todos los lugares dnde los pueblos que vais a desalojar han dado culto a otros dioses, en lo alto de los montes y los rboles y bajo cualquier rbol frondoso. Demoleris sus altares, romperis sus estelas, quemaris al fuego sus cipos, derribaris las esculturas de sus dioses y suprimiris su nombre de aquel lugar.1

Deuteronomio 12: 2-3. 222

El culto a Yahv deba practicarse en centros exclusivos destinados a este Dios. Los alzados a los dioses cananeos no servan. Es ms, haba que destruirlos. Ms concretamente, en realidad a Yahv slo se le deba venerar en un nico lugar: all dnde se encontraba depositada el Arca de la Alianza. Era all dnde Yahv habitaba, donde fsicamente se emplazaba Dios. Inicialmente, los hebreos, en poca de Josu, haban instalado el Arca de la Alianza en Silo, a unos 30 Km. de Jerusaln. Por aquel entonces Jerusaln se llamaba Jebs y era todava una poblacin cananea habitada por la tribu de los jebuseos2. Este emplazamiento constituy durante algunas dcadas el principal centro de culto a Yahv, si bien no se edific ningn templo permanente en el lugar, sino simplemente un resguardo provisional para el Arca. David decidi ocupar Jebs y hacer de esta poblacin la capital de su reino. Tras la conquista, el dinmico rey mand trasladar el Arca a la ciudad rebautizada como la ciudad de la paz (ieru salem), emplazndola sobre la roca del monte Moria, situada en el extremo norte de la pequea poblacin y edific un sencillo templo de madera. A partir de ese momento el lugar se convertira en el centro del ritual religioso del yahvismo. Jerusaln, hasta entonces una irrelevante poblacin, pas as a transformarse en el centro neurlgico de la vida tanto religiosa como poltica del reino de Israel y en el destino peregrinacin para todo el pueblo hebreo. La Biblia intenta justificar la eleccin de ese emplazamiento argumentando que era el mismo lugar en el cual Abraham habra estado a punto de sacrificar a su hijo Isaac. Por supuesto se trata de una legitimacin posterior destinada a conferir una relevancia histrica y religiosa al lugar. Probablemente la seleccin tuvo un fundamento netamente poltico. El hecho de que la localidad no hubiera pertenecido antes a ninguna de las tribus hebreas garantizaba el necesario equilibrio para que pudiera ser una capital aceptable para todos los clanes sin levantar suspicacias ni protagonismos. El libro Primero de los Reyes nos cuenta que Salomn edific un nuevo templo en Jerusaln, con dignidad y opulencia, para sustituir a la sencilla edificacin de su padre, David. Se nos narra con todo lujo de detalles como Yahv dio instrucciones precisas a Salomn para que ste construyera el lugar sagrado. El edificio tendra una importancia
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Fragmentos de cermica encontrados en la ciudad indican que la presencia humana en la misma se remonta al menos al cuarto milenio a.C. El nombre de Jebs o Jerusaln es mencionado por vez primera en un texto egipcio del 1,800 a.C., incorporado en una lista de maldiciones sobre diversas ciudades. Las cartas de Amarna reflejan la sujecin de Jebs a Egipto en la poca del faran Ajenatn. 223

religiosa extrema en toda la historia posterior del judasmo, no ya slo como centro del culto y de toda la vida religiosa, sino, directamente, como morada fsica de Yahv. La arqueologa, por el contrario, no es una buena aliada para el anlisis de esta materia, principalmente porque jams ha logrado encontrarse ni un solo resto constructivo original del templo edificado por Salomn. Tradicionalmente el judasmo sostiene desde hace siglos que el Muro de las Lamentaciones3 as como las grandes canteras situadas debajo de la Ciudad Vieja de Jerusaln, en la zona de la Puerta de Damasco, formaban parte del complejo del gran templo salomnico. Esta tradicin no ha podido ser confirmada por la arqueologa hasta la fecha, y todo a punta a que, en el mejor de los casos, las bases del Muro de las Lamentaciones no corresponden al templo salomnico, sino al segundo templo -el templo levantado por el pueblo hebreo tras su regreso del exilio de Babilonia-, muchos siglos despus. Ms probablemente, datan de una etapa todava posterior: del llamado Tercer Templo, levantado por Herodes unas dcadas antes del nacimiento de Jess. En 1979, el experto bblico francs Andr Lamaire se top fortuitamente en un anticuario de Jerusaln con la supuesta nica evidencia arqueolgica hallada hasta el momento de la existencia del templo salomnico: una pequesima pieza de marfil en forma de granada, con una incisin en caracteres hebreos. Lamaire no pudo adquirirla, pero logr fotografiarla y traducir el texto, que deca: perteneciente al templo de Yahv, sagrado para los sacerdotes. La pieza sufri avatares diversos incluido un robo- para finalmente terminar en 1988 en manos del museo de Jerusaln. El anlisis de la pieza llev a inicialmente corroborar la traduccin propuesta por Lamaire y datarla errneamente- en el siglo VIII a.C. Segn se dijo, aquella pequesima granada del tamao de un dedo pulgar constitua la nica prueba arqueolgica de que realmente existi un templo consagrado a Yahv en Jerusaln en aquella poca. La granada, un smbolo de fertilidad en todo el Oriente Medio Antiguo, es mencionada reiteradamente en la Biblia como elemento decorativo en el arte religioso hebreo. Segn los libros bblicos de Reyes y Crnicas, cadenas de granadas talladas decoraban las dos columnas de bronce que flanqueaban la entrada del templo de Salomn. El xodo tambin nos habla de las granadas como elemento decorativo de las tnicas ornamentales de los sacerdotes. Pareciera que la pequea granada de marfil que Lamaire encontr estara, aparentemente,
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El actual muro occidental de contencin de la Explanada de las Mezquitas, en el este de la ciudad antigua de Jerusaln. 224

destinada a decorar el cetro o el altar de un sacerdote del templo. No obstante, anlisis ms detallados de la pieza realizados recientemente parecen demostrar que en realidad se trata de una falsificacin, aunque algunos expertos siguen discutiendo la cuestin. Si bien no disponemos de hallazgos incontestables provenientes del gran templo de Jerusaln salvo, en el mejor de los casos, esa diminuta granada de dudosa credibilidad- algunos yacimientos en templos cananeos del mismo perodo, as como en otros templos claramente hebreos, nos permiten completar una visin bastante clara del culto practicado en el templo y de su estructura arquitectnica. Durante mucho tiempo se quiso ver en la descripcin bblica del templo de Salomn un ejemplo claro de la supuesta novedad extraordinaria de la religin hebrea. El templo que nos describe la Biblia, sin duda, no tiene precedentes inmediatos, en sus caractersticas bsicas, con los grandes templos del Antiguo Egipto o de Mesopotamia; pero resulta ms que semejante casi idntico, en realidad- a los templos cananeos descubiertos en la propia Palestina4. Siqun, muy cerca de la actual ciudad de Nabls, en el norte de Cisjordania, los arquelogos han excavado en aos recientes una construccin religiosa cuyas primeras trazas pueden datar, probablemente, del siglo XIX antes de Cristo, o lo que es lo mismo, nueve siglos anterior a David y Salomn. Siqun es mencionada en textos egipcios muy antiguos como una de las principales Ciudades Estado cananeas. Segn las crnicas egipcias, en el siglo XIV a.C. tena la suficiente importancia como para suponer una amenaza para Meggido, la principal urbe de la zona en esa poca. Los hallazgos arqueolgicos permiten afirmar que hacia el siglo XII a.C la ciudad fue totalmente destruida, lo cual coincide con lo que el libro bblico de los Jueces nos relata respecto a la ocupacin hebrea de esa zona en esa poca. Al templo de Siqun se acceda por una sala de recepcin con columnas. A sta segua el recinto del templo propiamente dicho, a su vez estructurado en tres salas sucesivas. En primer lugar, una antecmara, seguidamente una sala cuadrada, cuyos pilares descansaban sobre bases tambin cuadradas. Finalmente, contaba en su extremo noreste con una pequea sala rectangular, que probablemente haca las funciones de sancta sanctorum o alojamiento de la divinidad local all adorada. Tal y como el arquelogo britnico Murphy-OConnor ha sealado, esta estructura corresponde exactamente con el modelo
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No son muchos los ejemplos de templos cananeos de esta poca que han llegado hasta nosotros, principalmente porque los cananeos nunca conformaron en este periodo una cultura tan compleja ni elaborada como la de los egipcios o mesopotmicos. 225

posteriormente adoptado por Salomn para su templo en Jerusaln descrito en la Biblia. El templo de Baal excavado en la ciudad de Hazor, tambin en Palestina, responde a esta misma estructura de tres salas, y cuenta tambin con dos grandes columnas de acceso, de modo que la planta del edificio resulta casi idntica a la Siqun. Salomn, por tanto, dise su gran templo para alojar a Yahv utilizando el modelo cananeo.5 Algunos historiadores han visto tambin paralelismos entre el templo de Salomn tal y como nos es descrito en la Biblia y los templos fenicios de la misma poca. Los fenicios, ocupantes de la costa del actual Lbano, no eran en realidad sino una seccin de la gran familia de tribus cananeas, aunque con una orientacin comercial basada en la navegacin por el Mediterrneo que les permiti conformar una cultura urbana muy refinada y compleja. Su religiosidad era bsicamente la misma que la de los cananeos. Y sus templos, como los de stos, tenan tambin forma de rectngulo alargado con un prtico grande orientado al este y un cubculo interior donde habitaba la divinidad. La atribucin bblica del papel de arquitecto del templo salomnico a un fenicio, Hiram de Tiro, no es sino un eco muy claro de una relacin mucho ms estrecha de lo que habitualmente se piensa entre el culto hebreo y los modelos religiosos de otros pueblos de la zona6. Los hebreos haban sido nmadas, y desde luego sin templos permanentes, hasta su paulatina sedentarizacin durante la etapa de conquista de Palestina. No haban construido nunca antes templos permanentes a su Dios, solo tiendas o estructuras provisionales. David haba asentado en modo firme el nuevo reino de los hebreos. Salomn lo dot de la estructura propia de un Estado de la poca, incluido, por supuesto, el Templo, como centro de la vida religiosa del todo el pueblo. A la hora de buscar un modelo arquitectnico para edificar la residencia permanente del Dios Yahv, acudi a los ejemplos existentes en la zona. Con ello, Yahv lograba contar con una morada digna. Una morada, en realidad, muy poco diferente a las moradas de los dioses tribales de las
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Han sido halladas adems, en diferentes lugares de Israel y de Jordania, pequeas urnas cananeas con forma de templos, destinadas a alojar la figura de un dios en su interior. La arquitectura de estas urnas confirma, sin duda alguna, esa influencia cananea en el Templo de Salomn. En las urnas, la fachada del templo representado aparece flanqueada de dos grandes columnas, tal y como suceda, segn la Biblia, con el templo de Salomn, en cual se hallaba guarnecido por dos columnas de bronce llamadas "Yakhi" y "Boaz (Libro Primero de los Reyes 7:21). 6 La masonera, aunque por razones bastante distintas, otorgar siglos despus una enorme importancia a esta figura de Hiram, envolvindola en una leyenda esotrica. 226

Ciudades Estado cananeas. La arquitectura del templo salomnico, supuestamente revelada por Yahv, no era muy diferente de la de los centros religiosos cananeos. Otra cita del relato bblico sobre el templo de Salomn que nos da un nuevo indicio de que la religiosidad hebrea en esa poca se diferenciaba muy poco de la de los cananeos. El libro de los Reyes7 nos resea que Salomn orden decorar el templo con imgenes de leones, bueyes y querubines. Podra pensarse que se trataba de un capricho puramente esttico, pero obviamente no era as. En la Antigedad a nadie se le hubiera ocurrido poner estatuas de animales o personas en un templo si no fuera porque se atribuan a tales imgenes algn valor o significacin religiosos. El len representaba diversas divinidades en varios pueblos de la antigedad, desde Egipto hasta Mesopotamia, pasando por la propia Canaan. Los bueyes y toros eran considerados animales sagrados en todo el Oriente Medio: Recordemos a Apis y los dems dioses vacunos en Egipto o en la representacin de los dioses sumerios con cuernos, de un modo similar a como el cristianismo coloca auras en las figuras para distinguir a los santos. Es ms que presumible que el toro no fuera sino la representacin del propio Yahv. El caso de los querubines es el ms revelador. No se trataba de un ser antropomrfico con alas. Era una imagen mucho ms compleja, con aspecto corporal entre len y toro, cabeza de hombre y alas de guila8. Evocaba a una criatura sobrenatural que reuna los atributos simblicos de todas estas especies: fuerza del toro, agilidad del len, agudeza visual del guila e inteligencia del humano9. Se han encontrado imgenes y esculturas de estos querubines en muchos lugares de Siria y Palestina, las cuales nos permiten hacernos una idea bastante precisa de las esculturas de este tipo que Salomn coloc en su templo. Al hacerlo, estaba simple y llanamente poniendo en evidencia que su religiosidad hacia Yahv era compatible con la creencia en otros seres sobrenaturales. En definitiva, algo bastante poco monotesta. Tambin el propio Arca de la Alianza se hallaba decorado por dos de tales querubines. En la historiara religiosa comparada cabe hablar fundamentalmente de dos tipos de templos: aquellos que son considerados como la casa del dios, y aquellos que operan como
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Libro Primero de los Reyes, 7:27-30. El Bible Lands Museum de Jerusaln contiene varias de estas imgenes. Curiosamente, estas cuatro figuras (hombre, toro, guila y len) representarn despus en la iconografa cristiana a los cuatro evangelistas. 9 Hay paralelismos y variaciones sobre el mismo tema en muchas otras culturas del Oriente Medio antiguo, como los leones alados de cabeza humana de la antigua Babilonia y Asiria, por ejemplo. 227

simples lugares de culto para adorar a dios. Entre muchos pueblos semitas antiguos, el templo siempre era considerado desde la primera de estas perspectivas, se consideraba que el dios viva, literalmente, dentro del templo. Lo mismo suceda con los templos egipcios, y, en general, con casi todos los templos de la Antigedad. El dios moraba fsicamente en el templo, generalmente representado mediante una escultura, y el sacerdocio se haca cargo de proveerle de todo lo necesario para su vida diaria, mediante los sacrificios rituales en los cuales se le entregaban alimentos. En muchas ocasiones su imagen era vestida y desvestida, y, en algunos casos, se crea que durante la noche el dios dorma. El caso del Templo de Salomn no era en absoluto diferente a este modelo. Los libros bblicos de ese perodo hacen constantes referencias al hecho de que Yahv viva realmente en el Templo, esa era su casa, all resida. El smbolo de la presencia divina era el Arca de la Alianza, emplazada bajo las alas de los querubines, simbolizndose as el trono de su presencia fsica y material. Los devotos visitaban el templo para rogarle favores y presentarle ofrendas, exactamente del mismo modo como si se encontrasen frente a un rey terrenal. La presencia fsica del Yahv haca imprescindible todo un ritual destinado a la purificacin permanente del lugar. Slo los sacerdotes podan entrar en el sancta sanctorum, precisamente porque slo ellos estaban dotados de la pureza necesaria para establecer este contacto directo con Yahv, materialmente presente all. Yahv no era un dios omnipresente, sino una divinidad que viva fsicamente dentro de un templo. La Biblia resea que Salomn se mantuvo a lo largo de casi toda su vida fiel al culto exclusivo a Yahv. Sin embargo, las cosas parece que cambiaron en la etapa final de su reinado: Al tiempo de su ancianidad, las mujeres de Salomn desviaron su corazn hacia otros dioses, y su corazn no fue por entero para Yahv su Dios, como el corazn de David, su padre. Salomn marchaba tras Astart, diosa de los sidonios, y tras Milcn, abominacin de los amonitas. Salomn hizo lo malo a los ojos de Yahv, y no se mantuvo del todo al lado de Yahv, como David, su padre. Por entonces Salomn edific un altar a Cams, dios de Moab, sobre el monte que est frente a Jerusaln, a Milcn, dios de los amonitas10. Los templos edificados por Salomn en honor a Astart, a Cams y a Milcn estaban situados al sur del monte de los Olivos, junto a Jerusaln. Todos ellos permanecieron en pie, y probablemente en uso,
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Libro Primero de los Reyes 11:1 y ss.. 228

hasta la reforma religiosa de Josas, rey de Jud, ms de trescientos aos despus11. Para salvaguardar el prestigio del rey cara a la posteridad, el narrador achaca toda la responsabilidad de la construccin de estos templos a las mujeres de Salomn. Es algo bastante tpico en el Antiguo Testamento, dnde las mujeres son mostradas en muchas ocasiones como las permanentes tentadoras de los maridos, y siempre dispuestas a desviarlos del culto exclusivo a Yahv. Al margen de esta justificacin poco sostenible, lo cierto es que este prrafo nos habla de un Salomn que, aunque segua adorando a Yahv, no se mantuvo del todo al lado de dicho dios. Adoraba a otros dioses, a los que levant altares. Probablemente consider siempre a Yahv el dios ms importante, porque slo a l le edific un templo de gran relevancia. Salomn posiblemente nunca fue un enotista, sino que practicaba un politesmo tpico, aunque considerase a Yahv la divinidad ms poderosa dentro de su panten. La cambiante religiosidad de los reyes de Jud En el ao 928 a.C. el rey Salomn muere. Inmediatamente despus, tal y como la Biblia nos relata en el libro de los Reyes, y la arqueologa nos confirma, el reino fundado por David e incrementado por Salomn sufri una escisin. Las tribus hebreas del norte se rebelaron contra el poder de Jerusaln y conformaron su propio reino independiente, desde el norte de esta ciudad hasta Galilea. Esta porcin hered el nombre de Israel, en tanto la seccin sur del antiguo reino salomnico, reducida a los territorios de las tribus de Benjamn y Jud, pas a ser conocida como reino de Jud. Israel comprenda el territorio de 10 de las 12 tribus del pueblo hebreo, incluyendo las reas ms feraces del antiguo gran reino unitario. La frtil Galilea, situada al norte, formaba parte del nuevo reino de Israel, en tanto que el de Jud englobaba las zonas de montaa del interior ms las infrtiles llanuras esteparias del sur, incluyendo el yermo desierto del Negev. La divisin del gran reino, apenas unas dcadas despus de su conformacin, muestra en gran medida hasta qu punto el pueblo hebreo segua condicionado por su pasado tribal. En los decenios siguientes cada uno de estos dos reinos, Israel y Jud, cont con sus propios reyes, enfrentados entre s en guerras incesantes. La divisin del reino tiene una lectura muy clara desde el punto de vista de la conformacin de la religin hebrea, y apunta de un modo muy cierto a ese origen doble de este pueblo: Israel representaba la
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Libro Segundo de los Reyes, 23:13 y ss. 229

herencia poltica y cultural de los hapiru, los antiguos adoradores del dios El, y Jud, que retena Jerusaln, y por tanto el centro de culto a Yahv, fue la expresin poltica heredera de la otra principal raz hebrea, la constituida por los shashu, los originales adoradores de Yahv. Los libros bblicos de los Reyes y de las Crnicas nos narran pormenorizadamente los hechos acaecidos en los reinos de Israel y de Jud, surgidos tras la divisin del reino de Salomn. Son especialmente detallistas en explicar la posicin de cada rey con respecto al culto a otros dioses. El resultado final es que, a lo largo de los 200 aos de vida independiente de Israel, el reino del norte, y los 250 de vida de Jud, el reino del sur, hubo muchos ms tiempo de gobierno a manos de monarcas politestas que a cargo de reyes que adoraban a Yahv en exclusiva. Incluso esta afirmacin puede ser matizada, porque, tal y como tendremos ocasin de analizar ms adelante, existe la posibilidad de que en el reino del norte en esos perodos no politestas a quien se estuviera adorando no fuera a Yahv, sino al viejo dios El, tras romperse la identificacin entre ambas divinidades lograda en la etapa anterior. El primero de los reyes de Jud fue Robon. Bajo su mandato se mantuvo el culto a Yahv en el templo de Jerusaln. La Biblia no menciona lo que hizo con los altares levantados a otros dioses por parte de Salomn. En el quinto ao de su reinado los egipcios ocuparon el reino y saquearon Jerusaln, llevndose todos los ornatos religiosos del templo de Yahv12. Este dato se encuentra confirmado por una estela del rey amorreo Seson encontrada en la ciudad de Meggido, en el norte del actual Israel. El desdichado Robon tuvo que sustituir los ornatos originales por rplicas de bronce. Sin embargo, levant altares a otros dioses en los que, segn la propia Biblia, se practicaba la prostitucin sagrada. El sucesor de Robon se llamaba Abas. La Biblia nos dice que el corazn del rey Abas no estaba por entero de parte de Yahv, su dios13, de modo que tambin practic el culto a otros dioses. Abas fue sucedido por As, el cual expuls del pas a los consagrados a la prostitucin y retir los dolos fabricados por sus antepasados14. Adems, quit a su propia madre todos sus ttulos oficiales por haber mandado hacer una estatua a la diosa cananea Astart, y despus quem la estatua. Sin embargo, no lleg a abolir los santuarios dedicados a otros dioses15.
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Libro Primero de los Reyes, 14:25 y siguientes. Libro Primero de los Reyes, 15:3. 14 Libro Primero de los Reyes 15:13. 15 El Libro Segundo de las Crnicas atribuye este hecho a As, su sucesor. Los libros de los Reyes y de las Crnicas son a veces incongruentes entre s en algunos detalles. 230

La Biblia atribuye esta vuelta de As al Yahvismo militante a la influencia sobre el rey de un profeta llamado Azaras16. Josafat, que rein tras As, tambin propugn el culto exclusivo a Yahv. Pero Jorn, su sucesor, fue un adorador del dios cananeo Baal, estela seguida por Ocozas, el siguiente rey. Despus rein Atala, que introdujo en el templo de Yahv en Jerusaln imgenes de otros dioses17. Jos, el siguiente monarca, volvi a consagrar el templo en exclusividad a Yahv, retirando las imgenes de los dems dioses. Amasas, que rein tras Jos, se mantuvo fiel a Yahv, y tambin Ozas, que gobern despus de l. Sin embargo, este ltimo se enfrent a los sacerdotes de Yahv por problemas rituales, al asumir el monarca directamente determinadas funciones hasta entonces exclusivas de stos. Le toc luego el turno a Jotn, tambin yahvista. Despus rein Ajaz, quien no slo adoraba a otros dioses, sino que directamente prohibi el culto a Yahv, cerrando el templo de Jerusaln edificado por Salomn: Ajaz junt algunos de los objetos del Templo de Dios e hizo aicos otros; cerr las puertas de la casa de Yahv y fabric altares en todas las esquinas de Jerusaln. Erigi altares en cada una de las ciudades de Jud, para quemar incienso a otros dioses, provocando as la ir de Yahv, el Dios de sus padres18. Con Ezequas19, que gobern tras la muerte de Ajaz, se restituy el culto en el templo, lo cual implic una serie de complejas operaciones previas de purificacin del recinto sagrado20. Algunos de sus antecesores en el trono ya haban practicado este tipo de restablecimiento de la exclusividad del culto a Yahv en el templo de Jerusaln. Pero Ezequas fue un paso ms lejos: Orden destruir todos los templos existentes en Jud consagrados a otros dioses y logr que sus rdenes se cumplieran plenamente. Esto ya lo haba ordenado un siglo antes As, pero sin lograr realmente erradicarlos. La reforma de Ezequas como es llamada por los historiadores- vino acompaada de una serie de transformaciones en el culto, reorganizaciones del clero y reposicin de las viejas fiestas que hacen de l el primer gran impulsor del yahvismo desde la poca de David y Salomn. El tira y afloja constante entre el culto exclusivo a Yahv y el culto a otros dioses no termin con Ezequas. Manass, su sucesor,
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Libro Segundo de las Crnicas, 15:1 y siguientes. Libro Segundo de las Crnicas, 24:8. 18 Libro Segundo de las Crnicas 8:24 y ss. 19 Aproximadamente entre el 716 y el 687 a.C. 20 Libro Segundo de las Crnicas, 29:3 y siguientes. 231

volvi a meter imgenes de otros dioses en el templo de Jerusaln y practic sacrificios humanos, un ritual prohibido en el yahvismo pero muy comn entre otros pueblos en la poca21. (El rey Manass) erigi altares dedicados a los Baales () construy altares a todo el ejrcito de los cielos en los dos patios del templo de Yahv. Arroj a sus hijos a la pira del fuego en el valle de Ben Hinn; practic la adivinacin, la magia y la hechicera, consult a nigromantes y adivinos ()22. La Biblia relata que ms tarde Manass opt por preferir Yahv y retir las imgenes de los dems dioses del templo de Jerusaln, lo cual le convierte en el nico rey de Jud que cambi de orientacin en medio de su reinado. Le sigui en el trono Amn, su hijo, que volvi a llevar al templo las estatuas de otros dioses elaboradas en la poca de su padre, lo cual indica que aquel no las haba destruido y que su supuesta conversin al yahvismo haba sido bastante parcial. Josas (640 al 609 a.C) el hijo de Amn, volvi al yahvismo, en un sentido parecido al de Ezequas, es decir, practicando toda una amplia reforma religiosa. Bas toda la reforma en el supuesto hallazgo fortuito del rollo original con las leyes dadas por Yahv a Moiss, oculto hasta entonces en algn rincn del templo de Jerusaln. La narracin en el Libro Segundo de los Reyes de la obra reformadora de Josas, regresando a un yahvismo estricto, nos permite hacernos cargo de hasta que punto la religiosidad en Jud haba sido ampliamente politesta previamente. As, se nos habla de imgenes de Baal y de otros dioses dentro del templo de Jerusaln, efigies consagradas a una deidad solar y a otros seres divinos astrales colocadas sobre el tejado del templo, templetes de varias divinidades en las entradas de la ciudad, sacrificios humanos al dios Moloch en el valle del Hinn23, sacerdotes paganos consagrados al culto de dioses diversos en altares erectos en montaas a lo largo y ancho de todo Jud, prostitutas sagradas, etc el relato de la realidad religiosa de Jud al llegar Josas al poder se aleja bastante de cualquier atisbo del monotesmo previo.
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Si damos crdito a la Biblia, el sacrificio de los propios hijos a los dioses fue muy habitual entre los cananeos. No sabemos hasta qu punto la actitud de Manass fue excepcional o si responda a una prctica comn entre los hebreos durante toda la monarqua. La Biblia menciona que el rey Ajab tambin hizo otro tanto. En este mismo sentido, el relato del sacrificio de Isaac ha sido interpretado por algunos expertos como una evocacin de que este tipo de sacrificio formaba parte importante de la religiosidad hebrea ms remota. 22 Libro Segundo de las Crnicas 33: 5 y ss. 23 Situado a las afueras de Jerusaln. 232

Josas arras las aras de todos estos dioses. Los templos dedicados a Milcn, Cams y Astart levantados por Salomn fueron demolidos24. Josas crea firmemente que el pueblo hebreo deba permanecer fiel a la adoracin exclusiva a Yahv, pero, a la vez, reconoca y tema el poder de los dems dioses. Slo as se explica que, tal y como el Libro de los Reyes narra, se ocupara afanosamente en profanar sus santuarios y altares. El acto de deshonrarlos25 implicaba que quera, no slo destruirlos, sino hacerlos ineficaces desde un punto de vista religioso. Slo mediante la profanacin los templos de los dems dioses perdan su carcter de lugar sagrado. Por tanto, Josas no bromeaba con los dems dioses, los consideraba existentes, pero indignos de culto por parte de los hebreos. Con Josas la religin de Jud fue completamente monoltrica, pero, por supuesto, no se lleg al monotesmo. Los sucesores de Josas reinaron durante perodos bastante breves. Segn el libro de los Reyes, todos mantuvieron ya el yahvismo ms o menos inalterado hasta la desaparicin del reino, en el 587 a.C. tras la rendicin del rey Jaconas a Nabucodonosor, monarca de Babilonia, y consecuente deportacin de la poblacin a Mesopotamia. Sin embargo, segn el libro de Ezequiel26, todava en el 592 a.C., en tiempo del rey Sedecas, se segua rindiendo culto en el templo de Jerusaln, de un modo masivo, a varias divinidades. Ezequiel nos habla de representaciones de reptiles, animales y otros dolos en las paredes del templo, de adoracin al dios Tamuz27 (una divinidad asirio-babilonia) en el interior del recinto sagrado y del culto a otro dios, llamado dolo de los celos, que tal vez cabe identificar con la imagen de Astart emplazada dentro del templo en poca del rey Manass28. Esto supone que hasta el final, el reino de Jud practic el politesmo, salvo brevsimos lapsos de enotismo centrado en Yahv.
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Libro Segundo de los Reyes, 23. Que implicaba un ritual propio: incendiar los objetos sagrados, arrojar las cenizas al torrente del Cedrn o en Betel, y, en ocasiones, enterrar huesos en el solar de los templos destruidos. 26 Ezequiel 8. 27 Tamuz se hizo posteriormente clebre en toda la cuenca del Mediterrneo bajo el nombre de Adonis, que significa mi Seor (con un origen etimolgico afn al de Adonai). Su duelo se celebraba anualmente entre junio y julio, con ocasin de la celebracin del descenso del dios a los infiernos del submundo y su posterior regreso de los mismos. 28 Algunos autores escudrian en la adoracin de Astart y Tamuz el origen del libro bblico del Cantar de los Cantares. 233

Tal vez al lector le haya podido resultar un tanto tediosa esta relacin. Ofrecemos sentidas disculpas, pero creemos que resultaba esencial para mostrar hasta dnde resulta poco fundado pensar que, antes del exilio babilnico, se practicaba el monotesmo de manera regular en el reino de Jud. En seguida nos ocuparemos de cmo evolucionaron los hechos en el reino de Israel, pero antes conviene sacar algunas conclusiones de esta relacin, basada ntegramente en la propia Biblia. Hemos visto como la mayora de los reyes adoraron a otros dioses junto a Yahv. Una parte de ellos practicaban este politesmo en el propio templo de Jerusaln. Otros mantenan el templo consagrado slo a Yahv y rendan culto a las dems divinidades en otros lugares. Algunos, incluso, renegaron directamente de Yahv, es decir, no es que adorasen a otros dioses adems de a Yahv, es que no adoraron a Yahv en absoluto, hasta el punto de cerrar el templo de Jerusaln. Los hubo tambin que, si bien personalmente centraban su adoracin en Yahv y no fomentaron otros cultos, tampoco los prohibieron. En realidad, aquellos que prohibieron los dems cultos fueron la autntica excepcin. Pero incluso estos ltimos no pueden en ningn caso saer calificados de monotestas. Es cierto que mandaron destruir los templos y las imgenes de los dems dioses, pero no porque los considerasen falsos, sino porque no era adecuado que el pueblo hebreo los adorase. No eran dioses aptos para los hebreos. Yahv, un dios muy celoso, peda culto exclusivo. Otro aspecto interesante es el papel clave jugado por profetas (y a veces profetisas) en todos los momentos de auge del yahvismo. Estos msticos o chamanes de cuyo papel en el judasmo nos ocuparemos con mayor atencin ms adelante- actuaban como depositarios del culto exclusivo a Yahv, como receptores de la arcaica y sencilla religiosidad de las tribus nmadas que haban fraguado la nacin hebrea. Errantes y solitarios habitantes del desierto, los profetas compelan a los reyes y al pueblo a regresar a la sencillez de la monolatra original. Sus motivaciones, probablemente, eran puramente religiosas: vivan imbuidos de ese pensamiento del desierto del que nace el fervor religioso de tintes monotestas29. Obvio es que, por lo general, los profetas predicaban en el desierto literal y metafricamente. Sus llamados a la vuelta a la religin
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Permtasenos una disertacin absurda: Un escptico podra afirmar que creer en un solo Dios es tan slo un desvaro propio de una prolongada exposicin al sol del desierto. Afortunadamente, para refutar tan pintoresca tesis no hay ms que recordar que los profetas habitaban en sombras cuevas! 234

original eran casi siempre desodos o an perseguidos- por la monarqua, salvo en aquellos momentos en que el rey, necesitado de acrecentar su poder, se haca eco, interesadamente, del mensaje yahvista, para con ello dotar de una dimensin ideolgica a sus ansias de mayor control poltico sobre el pueblo. De ah, por ejemplo, la obsesiva importancia conferida por Josas a centralizar el culto en el santuario de Jerusaln, sede de su poder. Slo un dios deba merecer adoracin en Jud, como slo un rey deba ser obedecido. Slo con Josas, escasos aos antes de la desaparicin del reino a manos de los babilonios y la destruccin de Jerusaln, Jud comenz a vivir una etapa de monolatra ms pura, semejante a la que haban practicado en pocas ms remotas las tribus de nmadas que formaron el pueblo hebreo, antes de su instalacin en Palestina. Esa monolatra no era en absoluto excepcional: Muchos otros pueblos coetneos adoraban tambin en exclusiva a su deidad propia, rechazando a los dems dioses. Tal era el caso, segn la propia Biblia nos cuenta, de los pueblos que rodeaban a Israel: Moabitas, edomitas, amonitas, madianitas y dems vecinos al sur y al oeste de Palestina practicaban un enotismo semejante al de los hebreos. La consorte de Yahv La religin oficial de Jud cambiaba cclicamente segn los caprichos y las preferencias de cada sucesivo rey. Toda esta informacin nos la suministra la Biblia. Pero, qu datos puede aportarnos la arqueologa? Lamentablemente, nada concreto en relacin al templo de Salomn porque, como ya dijimos, no se ha hallado nada all anterior a la poca del regreso del exilio babilnico. Fuera de Jerusaln, en cambio, la labor de los arquelogos s ha dado frutos. Dos excavaciones, ambas en la zona sur del antiguo reino de Jud, en el rido Negev, han sacado a la luz fabulosos hallazgos para reconstruir la religiosidad hebrea en esa poca. Casi en el centro de este pedregoso desierto, junto a la actual ciudad israel de Arad, ha sido encontrado el que se considera el mejor ejemplo de una ciudad de la edad de bronce inicial de toda Palestina. El lugar fue hace 5000 aos una floreciente urbe de la que se han encontrado un par de templos. La ciudad slo permaneci habitada unos dos siglos. Despus, el paraje qued abandonado durante 1500 aos. Hacia el siglo XI a.C. los hebreos se instalaron en este mismo sitio, erigiendo una fortaleza en un altanazo contiguo a la vieja ciudad abandonada. La importancia estratgica del lugar en aquel momento era enorme. Por una parte, se encontraba en medio de la ruta que conectaba Eliat, el puerto de Salomn en el Mar Rojo, con el resto del reino, y, por
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otra, era cruzada por la va caravanera que una Egipto con Edom, situado al este del Jordn. Ms tarde, tras la divisin del reino salomnico, Arad se emplazaba en el extremo sur de Jud, y por tanto, fungi como bastin de defensa frente a los ataques de los nmadas del desierto. De modo no interrumpido continu habiendo fortalezas sucesivamente edificadas en Arad hasta el siglo primero I d.C., ya en la poca romana. El ms interesante de los restos hebreos de Arad es un pequeo templo situado dentro del rea fortificada. Consta de un reducido santsimo con un altar adyacente de ladrillo y escombros30. El templo data del siglo octavo o sptimo a.C., la etapa del reino independiente de Jud. No hay ninguna duda de que el templo era hebreo, puesto que se encontraron junto al mismo dos pequeas inscripciones con los nombres Pashhur y Mremot, dos familias de sacerdotes judos. Por otra parte, no se han localizado evidencias de ninguna deidad cananea. Todo apunta a que all se veneraba a Yahv. El hecho mismo de que se haya descubierto un templo hebreo en Arad constituye por s mismo una fragrante contradiccin con el principio bblico de que Yahv slo poda ser adorado en el templo de Jerusaln. Ya veremos como en el reino de Israel se levantaron dos templos como competencia al de la Ciudad Santa. Pero el texto sagrado en ningn momento nos habla de otros centros de culto a Yahv en el reino de Jud distintos al de Jerusaln. Segn el arquelogo y sacerdote Murphy-OConnor, el altar del templo de Arad qued fuera de uso durante las reformas religiosas del rey Ezequas31, pero el propio templo no fue suprimido hasta las reformas religiosas ms radicales de Josas32. Yohanan Aharoni, el arquelogo israel que excav el lugar, comparte esta misma opinin. Se basaba para ello en que hacia la poca de estos dos reyes se edific una casamata de uso tal vez militar sobre el propio templo, lo cual indicara que dej de funcionar como lugar de culto para pasar a convertirse en una ms de las instalaciones militares de la fortaleza. No obstante, estudios posteriores han demostrado que esa casamata fue levantada en una poca muy posterior, tal vez hacia el 300 o 200 a.C. El templo, por tanto, perdur a las reformas de Ezequas y Josas. Lo nico que queda por saberse es si el edificio fue destruido por los edomitas cuando invadieron el sur de Jud o bien cuando, unos aos despus, en el 586 a.C. los babilonios conquistaron todo el reino. Durante unos cinco siglos

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Semejante al descrito en la Biblia en tiempos de Moiss en xodo 20:25. Ver Segundo Libro de los Reyes 18:4-22. 32 Ver Segundo Libro de los Reyes 23. 236

en Arad funcion un templo yahvista. Y, lo ms curioso del caso es que era un templo en una fortaleza militar, ergo vinculada al poder estatal. Arad ofrece todava ms revelaciones fascinantes. En el sancta sanctorum se han encontrado dos mashebot, esas piedras toscas tan comunes en la religiosidad de los semitas del desierto. La Biblia prohbe repetidas veces la utilizacin de masheba. Vemos pues, de nuevo, una contradiccin entre la doctrina oficial y lo que suceda en la realidad. El hecho de que sean dos los mashebot y no uno slo, ha conducido al experto Uzi Avner a considerar que las deidades adoradas en el templo hebreo de Arad eran dos33. Se basa para ello en un concienzudo anlisis del uso y significacin religiosa de los diferentes tipos de mashebot encontrados en todo Oriente Medio. Llega, incluso, a interpretar que estos dos mashebot estaban consagrados, uno a Yahv, y el otroa su diosa consorte. La idea puede resultar sorprendente. Otro de los yacimientos arqueolgicos del reino de Jud, nos aporta pistas para profundizar en un asunto que no es, ni mucho menos, descabellado. El yacimiento se llama Kuntillet Ajrud, y est situado en el este del Sina. All, el arquelogo israel Zeev Meshel ha hallado una gran cantidad de jarras pintadas con motivos religiosos. Se han datado en el siglo IX u VIII a.C., por tanto, tambin en el tiempo de las monarquas. Una de estas jarras representa la imagen de un rbol estilizado a lomos de un toro, flanqueado por dos bices. Se trata de un tema del que se han hallado otros referentes en estelas egipcias. Lo curioso es que en este caso la jarra es obra de hebreos, puesto que est acompaada de textos en esta lengua. Otra de las jarras pintadas de Kuntillet Ajrud muestra a dos figuras humanas. Una lleva una mscara de un toro sobre el rostro y la otra la de una vaca. Bajo las mismas, hay una inscripcin en hebreo que dice Yahv de Samaria y su Asher. Por tanto, una de las imgenes representa a Yahv, algo totalmente prohibido, segn la Biblia. De hecho, se trata de la nica representacin figurativa de Yahv jams encontrada. La Biblia menciona la palabra hebrea Asher unas 40 veces, pese a lo cual, los expertos no logran ponerse de acuerdo sobre su significado. En general, suele traducirse por lugar sagrado o en ocasiones por smbolo. Pero otra de las traducciones posibles es la del nombre de una diosa, una diosa adorada por los cananeos y varios pueblos semitas ms, de cuya importancia dan buena fe las numerosas referencias que le son dedicadas en los textos hallados en Ugarit34.
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Recientemente se ha encontrado en Tel Rehov, en el valle del Jordn, otro centro de culto hebreo que tambin contaba con un par de mashebot. 34 Los traductores de la Biblia no tienen inconveniente en dar al trmino este sentido cuando las referencias a Asher en los libros sagrados se refieren a su 237

En el caso de la jarra de Kuntiller Ajrud parece que no hay duda de que aqu la palabra Asher significa consorte o diosa. Qu sentido podra tener colocar una inscripcin descriptiva que dijera Yahv y su lugar sagrado o Yahv y su smbolo debajo de dos figuras humanas? Si en cambio, traducimos por Yahv y su consorte, queda claro que la inscripcin no est explicando quienes son los dos personajes representados. Esto tambin explicara los atributos masculino y femenino de cada una de las figuras: una con rostro de toro y la otra con tez de vaca. Uzi Avner va ms lejos y considera que una aparece representada con un pene y la otra no, lo cual sera smbolo inequvoco de que una es una divinidad masculina y la otra femenina. Aparentemente, las dos lucen una especie de falo o tal vez rabo animal. Para Avner, esto parte de una restauracin bastante deficiente de la imagen, la cual, en realidad, slo mostrara un pene en el caso de la figura de Yahv. Finalmente, la colocacin de ambas, con la masculina situada a la derecha y la femenina a la izquierda, era la habitual forma de colocar a las parejas divinas en muchos pueblos de la Antigedad. Si las tesis de Avner son acertadas, los autores de aquel dibujo en una jarra crean en Yahv y en la diosa esposa de ste. La opinin de Avner es compartida por muchos otros especialistas en estudios bblicos, arquelogos e historiadores35. No obstante, un asunto tan revelador como el hecho de que, segn revela la nica imagen de Yahv de esta etapa, los hebreos adoraron, junto a Yahv a su diosa consorte, ha pasado desapercibido hasta el momento para el gran pblico. La adoracin a Asher, la esposa de Yahv, en el reino de Jud tambin puede ser intuida a partir de la propia Biblia, segn la cual Asher era adorada incluso en el interior del propio templo de Jerusaln, el centro neurlgico de la religiosidad hebrea oficial. As, cuando se nos narra la labor reformadora del rey Josas, se nos dice que este rey, sac la Asher del templo de Yahv fuera de Jerusaln, al torrente del Cedrn, la redujo a cenizas y esparci las cenizas sobre las tumbas del pueblo llano. Derrib las dependencias de los consagrados a la prostitucin que estaban en el templo de Yahv, en el lugar en el que las mujeres tejan mantos a Asher36.
culto como algo al margen de la religiosidad hebrea. As se traduce cuando aparecen expresiones en el texto tales como Baal y Asher como dioses cananeos. 35 Desde que se descubrieron las inscripciones de Kuntillet Ajrud, han sido publicadas varias obras especializadas relativas a Asher, tales como las llevadas a cabo por Binge, Dietrich, Loretz y Wiggings. No obstante, el tema sigue sin salir fuera del estrecho crculo acadmico. 36 Libro Segundo de los Reyes, 23:6-7. 238

Las diversas ediciones de la Biblia no traducen el trmino Asher en este pasaje, por razones obvias37: resultara un tanto embarazoso mencionar que en el templo de Jerusaln se haba estado adorando nada menos que a la esposa del dios Yahv. Pero est fuera de toda duda razonable que, tal y como la Biblia la describe, se trata de un personaje divino de naturaleza femenina: Eran las mujeres las encargadas de tejerla mantos, se la renda culto mediante prostitucin sagrada, una forma de adoracin prcticamente exclusiva de divinidades femeninas. Al menos en el perodo inmediatamente anterior a Josas, Yahv fue adorado en el templo de Jerusaln junto a Asher, su esposa. Esto da completa coherencia a los hallazgos de Tel Arab y de Kuntillet Ajrud. Adems de las numerosas referencias bblicas que explcitamente revelan que los hebreos del perodo monrquico adoraban no slo a Yahv, sino tambin a la diosa Asher, existen otras menos explcitas, pero igualmente importantes. Como hemos sealado, otro de los gravados de Kuntillet Ajrud muestra un rbol situado en medio de dos bices. El profesor Othmar Keel ha rastreado diversos pasajes de la Biblia que, bajo un manto metafrico de alegoras sobre rboles, se estn refiriendo en realidad a la adoracin de una diosa, probablemente Asher. En muchos lugares de Palestina e Israel se ha hallado representaciones iconogrficas que demuestran la asociacin entre los rboles y el culto a diosas, tales como figuras femeninas con un rbol brotando de su vulva o brazos que se transforman en ramas38. Las ms antiguas han sido fechadas en el 2,500 a.C., pero se han encontrado imgenes de este tipo datables hasta del 700 a.C, en el tiempo de la reforma de Josas. Esto significa que en los 400 aos transcurridos desde el inicio de la monarqua con el Rey David hasta los albores de la expulsin de los hebreos a Babilonia, este culto era extremadamente popular. No tenemos evidencias para conocer a qu diosa o diosas estn representando estas figuras, pero lo ms probable es que representen principalmente a Asher, especialmente las del perodo ms tardo, cuando sta permaneca como una de las pocas divinidades femeninas

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La traduccin lugar sagrado carecera de sentido, porque el texto nos habla de un objeto, no de un lugar. La de smbolo tampoco parece muy coherente: Smbolo de qu? Del propio Yahv? El texto resultara absurdo. 38 La asociacin diosa-rbol fue un lugar comn de todo el Oriente Medio antiguo. Las diosas egipcias Nut, Isis, Hathor y Maat eran frecuentemente identificadas con las figuras de rboles. Tambin en el territorio de la actual Siria y en otros lugares de Oriente Medio se ha constatado esta asociacin entre cultos a diosas y representaciones de rboles. Es una asociacin perfectamente explicable: El papel asignado a las diosas como proveedoras de fertilidad convierte a los rboles en uno de sus smbolos por antonomasia. 239

de culto en la regin, estatus que habra logrado gracias a su asociacin con el poderoso Yahv, al ser considerada su consorte. Los hallazgos de Tel Araba y de Kuntillet Ajrud son los nicos rastros de culto a Yahv encontrados en la regin del antiguo reino de Jud. Y, en ambos casos, lo que cabe deducir a partir de lo que se ha encontrado es algo bastante alejado de la versin que la Biblia presenta del yahvismo: Un templo a Yahv fuera de Jerusaln en el que se adoraba a ste dios y a una diosa; una jarra con una representacin de Yahv con pene y mscara de toro junto con otra deidad, de nombre Asher -muy posiblemente su consorte. La Biblia refiere que el culto a Asher tena lugar incluso dentro del templo de Jerusaln. Las numerosas estatuas de representaciones de una diosa asociada a un rbol aportan nueva evidencia de la importancia del culto a Asher. En conclusin, puede afirmarse categricamente que, al menos en el reino de Jud, Yahv no fue adorado en exclusiva, sino asociado a Asher, su diosa esposa. Hay adems algunos indicios de que Asher no fue la nica diosa femenina del panten hebreo en aquel perodo. Adems de Astart y otras divinidades cananeas y extranjeras, tuvo importancia una divinidad propiamente hebrea llamada Lilith. De origen incierto, era asociada a la noche, durante la cual se consideraba que seduca a los hombres y haca dao a los nios y a las parturientas. Para hacer frente a tales desmanes, se acuda al uso de amuletos protectores. El libro de Isaas contiene una referencia a esta divinidad malvada, de la cual han quedado trazas en el judasmo hasta tiempos casi contemporneos. Nos hemos ocupado hasta el momento de la situacin religiosa en el reino de Jud. A todas luces, nada conduce a calificar como monotesta la religiosidad en aquel reino. A continuacin veremos que suceda mientras tanto en Israel, el otro Estado surgido de la divisin del reino salomnico. El culto al becerro en el reino de Israel La mayor parte de las ciudades ms importantes del imperio de Salomn quedaron incluidas dentro del reino de Israel, en tanto el pauprrimo reino de Jud reuna bsicamente pequeas aldeas y grupos seminmadas. No obstante, como sabemos, una crucial excepcin urbana qued dentro de sus fronteras: la ciudad de Jerusaln, capital del reino unificado con David y Salomn, con su templo a Yahv, permaneci dentro de las lindes de Jud. Esto colocaba al reino de Israel en una difcil situacin religiosa. En Jerusaln se encontraba el templo de Yahv, y por tanto, era all donde todos los hebreos deban acudir a rendir sus sacrificios en la Pascua y otras fiestas. Esta situacin resultaba
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inaceptable para la nueva monarqua del reino de Israel, cuya dramtica escisin haba provocado un serio conflicto poltico y militar con Jud. Haba que romper todo vnculo religioso con Jerusaln para no depender del reino sureo a la hora de adorar a Yahv. Nada mejor para ello que crear, en el territorio del reino de Israel, centros de culto alternativos a Jerusaln. Con ello, se lograba subrayar la identidad propia del nuevo reino adems de prevenir la peregrinacin de los habitantes de Israel a Jerusaln y coartar as cualquier posible lazo de dependencia religiosa. Jerobon, primer monarca del nuevo reino de Israel, entre los aos 928 y 907 a.C., ni corto ni perezoso, procedi a crear nuevos centros de culto alternativos. La Biblia explica as suceso: () construy dos becerros de oro y dijo al pueblo: Se acab subir a Jerusaln. Israel, aqu tienes a tu Dios, el que te sac de Egipto. Y puso uno en Betel y otro en Dan39. Betel y Dan se encontraban, respectivamente, en los extremos sur y norte del nuevo reino, con lo cual, se facilitaba a la poblacin el acceso a uno u otro de estos templos, el funcin del ms cercano al lugar dnde cada cual residiera. El relato bblico de stos hechos tiene un carcter completamente histrico, tal y como las excavaciones en Dan, en el extremo norte del actual Estado de Israel, han demostrado. Los arquelogos han podido comprobar que la Biblia tampoco miente cuando afirma que los reyes Omri y Ajab ampliaron el templo inicial a lo largo de la primera mitad del siglo IX a.C. Por los restos arqueolgicos que permanecen en el lugar, podemos deducir que este santuario, y probablemente tambin el de Betel, gozaron de una importancia enorme en los aos posteriores. Todava en el siglo I d.C. el historiador judo Flavio Josefo, se refiere a Dan como el templo del becerro dorado. La historiografa oficialista generalmente no ha dado demasiada importancia a estos hechos. No obstante, tienen un carcter crucial para entender las ideas religiosas de la poca. Significan, en primer lugar, que tras el reinado de Salomn Jerusaln dej de ser la ciudad santa para una gran mayora de hebreos. El monopolio de santidad de Jerusaln desapareci por completo, al quedar reducido el mbito de influencia de su Templo al reino de Jud. Hasta el 732 a.C (momento de la conquista asiria del reino de Israel), durante unos 140 aos, una parte del pueblo hebreo

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Libro Primero de los Reyes 12:28-29. 241

ador a Yahv en Jerusaln y otra, mayoritaria, en Betel y Dan. Probablemente no se trataba de una escisin absoluta40. Jerobon mand hacer dos imgenes o dolos de dos becerros para ubicarlos en los nuevos templos. Segn la Biblia, el objetivo no era suplantar a Yahv con la adoracin del algn nuevo dios. Se trataba de seguir adorando a la misma deidad, pero representada bajo una efigie vacuna. Un ejemplo tan evidente de idolatra casa bastante mal con la nocin monotesta pura del judasmo que conocemos en la actualidad. Monotesmo puro y figuracin en una imagen animal de Dios son nociones, en principio, un tanto contrapuestas. Muchos pueblos del mundo representan en forma de animales a las divinidades tutelares de cada clan, prctica que la antropologa suele denominar, como ya vimos, totemismo. El ttem es el animal o ser protector del grupo. Ningn pueblo que practica el totemismo es monotesta, sino enotista o abiertamente politesta. Se adora al animal protector porque slo el puede ser digno de alabanza por parte de los miembros del grupo, no porque se le considere la nica divinidad existente. La adoracin a Yahv en forma de becerro en Dan y Betel durante la etapa monrquica recuerda sin duda a la idolatra tambin bovina de Aarn durante el xodo por el desierto. No olvidemos, adems, que la representacin de Kuntillet Ajlum tambin nos muestra a Yahv como un toro. La asociacin de Yahv con un vacuno nos permite deducir mejor cuales eran los atributos originales de este Dios: una divinidad estrechamente ligada en sus inicios al pastoreo, a la ganadera, vinculada al pasado nmada del pueblo hebreo. Una divinidad, en resumen, de origen totmico entre algunos grupos de pastores, que, por circunstancias de la historia, terminara asimilndose a la idea del Dios nico en las grandes religiones monotestas. Lo curioso del caso, no obstante, es que no hay evidencias de que los antiguos nmadas del Sina (entre los cuales el culto a Yahv harba originalmente surgido en la noche de los tiempos) pastoreasen vacas voraces consumidoras de pasto, completamente ausente en el yermo sinatico- sino ovejas. Tampoco hay muchos paralelismos de adoracin a vacunos entre los cananeos y otros pueblos semitas occidentales. La adoracin al toro como smbolo totmico era, s, muy frecuente entre los egipcios y los mesopotmicos. Cabra ver en la asimilacin de Yahv con el ganado vacuno una reminiscencia de origen
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Lo ms probable como luego veremos- es que en Betel y Dan se adorase al mismo Dios que en Jerusaln. Pero la monoltica consideracin de Jerusaln como capital religiosa para todos los judos a lo largo de toda la historia queda puesta en entredicho. Incluso es tambin posible que en Betel y Dan no se adorase a Yahv. 242

egipcio? Tal vez. No hay que olvidar que los nmadas del Sina entre los cuales surgi el culto al dios Yahv en un origen (llammosles shashu o llammosles madianitas) residan en la zona de trfico comercial de Egipto con Asia, y por tanto, aunque no sometidos al reino faranico, ciertamente sentan su dominio. La presencia en el Sina de las minas de Timma, bajo control egipcio, son una evidencia cierta de ello. No obstante, un eventual elemento mesopotmico tampoco es descartable. Ya vimos la importancia central de la figura del toro en la iconografa sumeria y acadia. Dado el vnculo arcaico de la tradicin elohstica con tal zona, bien podra pensarse, as mismo, en un origen de este tipo. Los arquelogos no han encontrado en Dan la imagen del becerro, pero s un altar en forma de cuernos que da completa verosimilitud al relato bblico. Adems, ha hallado que, junto al altar principal, existan tres altares ms pequeos, todos ellos con seales de incienso, signo inequvoco de que en todos ellos se adoraron imgenes religiosas. La conclusin no poda ser ms evidente: en el templo de Dan, adems de reverenciarse a Yahv o a otro dios en forma de becerro en el altar principal, se idolatraba a otras divinidades. No tendra ningn sentido que se tratase de cuatro altares (el principal y los tres pequeos), contiguos y dedicados todos al mismo Dios. Esto significa que, aunque la Biblia no lo indique expresamente, el reino de Israel, en al menos uno de sus dos templos principales, adems de rendir culto a Yahv, tributaba a otras divinidades menores. Esto viene a confirmar que las reseas bblicas a la idolatra practicada por la monarqua de Israel, que enseguida veremos, fueron en realidad la regla, y no la excepcin. Lo que s deba ser excepcional, si es que acaso lleg a darse, fue la creencia en un enotismo ms o menos puro y prximo al monotesmo. Ni el pueblo comn era monotesta ni la religin oficial se defina como tal. Si bien el templo de Dan perdur activo durante muchos siglos, el de Betel en cambio dej de funcionar a partir de la poca de reinado de Josas en Jud y su reforma religiosa. Josas ocup una pequea franja al sur del reino de Israel, que desde entonces entr a formar parte de sus dominios. En esa franja se encontraba Betel. La Biblia nos relata que Josas derrib el altar y se deshizo de los mashebot que all haba41. Aunque la Biblia no lo dice explcitamente, con seguridad Josas destruy tambin la imagen del becerro. Lo que s cuenta la Obra Sagrada es que adems de la labor arrasadora del templo, Josas, de un modo un tanto macabro, decidi profanar el lugar desenterrando cadveres de un cementerio cercano y recolocando los huesos en el solar
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Libro Segundo de los Reyes, 23: 15 y ss. La Biblia de Jerusaln traduce en este caso mashebot por piedras, de modo que parece, cuando se lee el texto, que se est haciendo referencia a los sillares del templo. 243

del templo. Esto demuestra hasta que punto el culto de Betel era considerado hertico por Josas, el gran paladn de la vuelta a un yavismo estricto. El hecho de que los templos edificados a Yahv en Israel fueran dos (Dan y Betel) en lugar de uno slo y que se representara a Yahv en ellos mediante la imagen de un becerro est en abierta contradiccin con dos principios bsicos de las leyes del judasmo establecidas en el Pentateuco: Yahv no deba ser adorado ms que exclusivamente en un solo lugar: aquel dnde se encontraba depositada el arca de la alianza, es decir, Jerusaln. Yahv no era omnipresente, viva en un lugar concreto, y ese lugar concreto era su casa sagrada en Jerusaln. Finalmente, a Yahv tericamente- no se le poda representar mediante imgenes. Si a esto sumamos que todo ello sucediera precisamente en Israel, el reino del Norte, y no en Jud, el reino del sur, y que cuando Jud conquist Betel desacraliz el lugar por considerarlo impuro, aparece de inmediato una posible hiptesistal vez el cisma de Jerobon haba tenido mayores implicaciones teolgicas, tal vez Jerobon en realidad lo que estaba haciendo era restituir el culto a Elohim, en lugar de a Yahv. Esta teora supone que la identificacin entre Yahv y Elohim (pergeada durante la etapa de la ocupacin de Canaan y definitivamente establecida a partir de la monarqua unificada, con Sal, David y Salomn) todava ofrecera bastantes fisuras, de modo que Jerobon, cuando levant los templos de Betel y Dan, se decidi por dar la espalda a Yahv y volverse de nuevo a El-Elohim (e Israel significa, precisamente, el guerrero de El), como un modo de consagrar su divisin poltica con el reino de Jud. Siempre fueron las tribus del sur las ms ligadas a la adoracin a Yahv, lo cual explicara que fueran estas las que, en Jud (palabra, como sabemos, derivada de Yahv), permanecieron ms fieles a este Dios, en tanto las del norte volvan sus ojos a Elohim, desarticulndose con ello la identificacin de ambos dioses ocurrida en la etapa de la monarqua unificada. Tal tesis ha sido objeto de especulacin. Aunque sugerente, hay un dato arqueolgico que prcticamente la invalida: la estela moabita de Mesha. En el oeste de Jordania, cerca del imponente castillo medieval de Karak42, se encontr una estela redactada por Mesha, rey de Moab43.
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No confundir con Krak, castillo medieval ste que, aunque igualmente imponente, se encuentra en la actual Siria y fue construido por los cruzados, no por los musulmanes. 43 El insigne Lancaster Harding, padre de la arqueologa en Jordania y responsable, entre otros hechos gloriosos para esta ciencia, de direccin del proceso de recuperacin de los textos esenios de Qumram, ofrece una trascripcin ntegra al ingls del texto de la estela en su obra Antiquities of Jordan. 244

Karak, sobre un altozano en los yermos del sur de Jordania, es, junto con Ajlum, la fortaleza sarracena ms imponente del reino hachemita. Poco visitado por los viajeros tan abundantes, en cambio, en la prxima Petra- su belleza es uno de los secretos mejor guardados del Prximo Oriente. La estela de Mesha fue descubierta muy cerca del castillo, y es el nico texto de sta poca encontrado en territorio jordano. Su importancia documental es extrema, debido a que confirma algunos detalles de parte de la historia de los monarcas del reino de Israel. Moab aparece mencionado en la Biblia muchas veces. Junto con Amn y Edom, era uno de los tres Estados situados al este del ro Jordn. La Biblia cita constantes guerras entre estos tres reinos y los hebreos desde la poca de Josu. David y Salomn lograron sojuzgar a Moab, pero despus, tras la divisin del reino unificado hebreo, Moab recuper su independencia y se convirti de nuevo en un factor de inestabilidad para los hebreos. Israel y Jud, en sus constantes enfrentamientos, a veces acudan a Moab como aliado. Otras veces lo combatan juntos. La estela narra la campaa de Mesha contra el reino de Israel. Segn la estela, Mesha ocup Nebo a los israelitas. Nebo es la enorme montaa situada de espaldas al santuario de Dan, y por extensin, el conjunto de la zona del santuario israelita. El texto de la estela cuenta que Mesha cogi los objetos sagrados consagrados a Yahv que haba en Nebo, se los llev consigo a Moab y los consagr a la divinidad suprema en su reino, Isthar Chemosh44. Esto encaja, aunque con algunas diferencias de detalle, con el relato de la Biblia sobre estos acontecimientos. La estela utiliza la palabra Yahv, no Elohim o ninguna otra de las variedades del nombre El, lo que indica que para los moabitas, el Dios adorado por el pueblo de Israel en Dan era Yahv. Esto deslegitima la hiptesis de que all se haba estado adorando a Elohim como a un dios diferente a Yahv. Independientemente de que en los templos de Betel y Dan se adorase a Elohim como a un Dios diferente a Yahv o no, el hecho mismo de levantar centros de culto alternativos en los que se representaba a Dios como un becerro - y en el cual se alzaban altares a
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Asthar Chemosh no era sino la versin local de la diosa Astart, como ya vimos, tambin adorada por los cananeos, as como por los fenicios y por muchos otros pueblos semitas. La Biblia la llama Chemosh, y , como ya vimos, en Jerusaln Salomn haba consagrado un templo dedicado a esta divinidad. Los moabitas, un tpico pueblo de pastores seminmadas semitas, adoraban en forma enotista a Asthar Chemosh, aunque, como los israelitas, a veces tambin rendan culto a otros dioses. 245

otros dioses menores- constituye una prueba ms de que no resulta posible hablar de monotesmo en est perodo. Por otra parte, la Biblia afirma explcitamente que el reino de Israel tambin adoraba a otros dioses. En el relato de las andanzas de Josas, rey de Jud, por las tierras adquiridas al reino de Israel, adems de contarse la destruccin del templo de Betel, se dice que Josas aboli tambin todos los santuarios de los altozanos de Samaria que haban construido los reyes de Israel irritando con ello a Yahv45. Podemos concluir, en base a todos estos datos que en el caso del reino de Israel, al igual que en el de Jud, difcilmente cabe hablar de monotesmo. En realidad, ni siquiera de enotismo, sino de politesmo sin disfraces. Politesmo popular Hemos mencionado al inicio de este libro que analizar las caractersticas de las expresiones religiosas de un determinado pueblo en un momento histrico especfico no significa, ni mucho menos, centrarnos exclusivamente en cmo stas son definidas en sus libros sagrados ni en su doctrina oficial. Una religin es algo ms amplio que el culto que se practica en los templos. Qu nos dicen sobre la prctica religiosa de la gente comn y corriente los textos disponibles? La propia Biblia reconoce que el culto por parte del pueblo hebreo a otros dioses distintos a Yahv no era slo un asunto propio de los reyes de Jud e Israel o del culto oficial en los templos de Jerusaln en Jud y de Dan y Betel en Israel. Los libros bblicos hacen constantes referencias al culto a Baal por parte del pueblo hebreo, condenndolas fervientemente46. Muchas de estas condenas al culto a Baal estn incluidas en los libros del Pentateuco relativos a Moiss47, que relatan la historia inmediatamente anterior a la llegada a Canaan48.
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Libro Segundo de los Reyes, 23:15. Por ejemplo, en 1 Salmos 78:58. 47 Entre otros, Levtico 26:30, Nmeros 32:52 y Deuteronomio 33:29. 48 Por supuesto, esto se explica porque dichos libros no fueron escritos precisamente en la poca de Moiss, sino cuando el pueblo hebreo ya se encontraba asentado en Canaan, porque antes, en el desierto del Sina, durante el xodo, difcilmente pudieron los hebreos haber conocido los detalles de la religin de los pueblos que habitaban en una tierra a la que todava no haban llegado. 246

En estos pasajes Yahv hace llamamientos constantes a la destruccin de los altares consagrados a los dioses cananeos, particularmente los de Baal, seguramente no porque los autores bblicos considerasen a Baal peor que los otros dioses cananeos, sino porque su culto era el ms popular en la poca. La Biblia reconoce indirectamente, lo que los hallazgos arqueolgicos confirman, que en realidad los altares a Baal no desaparecieron del reino de Jud hasta la poca del rey Ezequas, a inicios del siglo VII a.C., o lo que es lo mismo, ms doscientos aos despus de la unificacin del reino unificado de David. El culto domstico a otros dioses entre los hebreos de esta poca est bien sustentado por las evidencias arqueolgicas. Por todas partes, en el actual territorio de Israel y de Cisjordania se han encontrado estatuillas religiosas correspondientes al perodo comprendido entre el 1200 y el 700 a.C., la etapa en la cual los hebreos ya se encontraban asentados en la regin y constituyeron sus reinos. Curiosamente, se observa una marcada diferencia entre las figuras religiosas y las correspondientes al perodo anterior a la llegada de los hebreos. Esto muestra, hasta cierto punto, que al menos una parte sustancial del politesmo que estas imgenes religiosas evidencian no era simplemente un rasgo de la permanencia del politesmo cananeo, sino ms bien la importacin de un nuevo politesmo, propiamente hebreo. Una gran parte de estas imgenes, sobre todo las del perodo del 1200 al 900 a.C., representan preferentemente a animales, y principalmente a un toro. Ya hemos visto que existen muchas relaciones entre el culto a Yahv y la adoracin a los vacunos: la Biblia cuenta que los hebreos adoraron al becerro en el desierto, el grabado de Kuntillet Ajlum nos muestra a Yahv como un toro, y en el santuario de Dan fue hallada una pieza con forma de cuernos. Esto permite considerar que, tal vez, estos dolos representan al propio Yahv. En todo caso, se trata de una mera conjetura porque, al contrario que el relieve de Kuntillet Ajrud, stas no incluyen el nombre del dios representado. En la dcada de los aos sesenta la arqueloga Kathleen Kenyon encontr una notable cantidad de estatuillas del perodo monrquico hebreo con representaciones de caballos con lo que parecen ser smbolos solares en la frente49. Este hallazgo da verosimilitud a la posibilidad de
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La pieza ms importante se encontr en el llamado Ofel, es decir, el rea inmediatamente al sur de la actual Explanada de las Mezquitas. Paradjicamente las extenuantes excavaciones arqueolgicas en la zona de la supuesta ubicacin del gran Templo de Salomn en Jerusaln, patrocinadas por el Estado de Israel en forma incesante, no slo no han hallado ninguna prueba 247

que un tipo de culto solar, basado en la adoracin al caballo, se encontrase ampliamente extendido, al menos en el reino de Jud50. Segn el Segundo libro de los Reyes, Josas, durante su reforma religiosa, quit (del Templo) los caballos que los reyes de Jud tenan consagrados al sol. En el Ofel tambin fue hallada una pequea imagen de la diosa egipcia Sejmet, junto a una ostraca o pedazo de jarra con un pequeo texto que dice propiedad de Hannah, hija de Azaras. Hanna (en castellano Eva) y Azaras son dos nombres tpicamente hebreos. Tambin han sido halladas figuras de diosas, aunque en menor cantidad, sosteniendo discos solares. Otro indicio revelador de la religiosidad popular en este perodo es el gran nmero de sellos personales encontrados en diferentes puntos de Palestina. Se trata de pequeas piezas con bajorrelieves que eran utilizadas para marcar la propiedad sobre objetos, al modo de un sello de lacre en la actualidad51. Una ingente cantidad de sellos tienen grabados nombres de hebreos de personas que incluyen el trmino Baal: Abdu Baal (el siervo de Baal), Baal Nathan (Baal ha dado), Baala, Avbaal y muchos otros. La utilizacin como nombre personal de un nombre de un dios era muy frecuente en toda la Antigedad, y significaba que el que posea dicho nombre se senta especialmente vinculado a ese dios. Algunos otros sellos presentan nombres no relacionados con dioses, y que tambin eran usados en otras zonas, tales como en Amn, Ugarit o entre los fenicios52 o nombres con partculas religiosas no especficamente referidas a un dios concreto (por ejemplo, con la partcula Adon, de Adonai, el Seor). Hay tambin una cierta cantidad de nombres con las partculas yah ahu, ah o yo, todas ellas relacionadas con el trmino Yahv, como por ejemplo, Yo Nathan (Yahv ha dado) , Gadyah (Yahv de Gad), Gemaryah (Yahv de Gemar)53. Ciertas personas se sentan especialmente vinculadas a Baal la mayora-, otras a Yahv, otras a otros dioses. Los sellos alusivos
de que en la poca de la monarqua se adorase a Yahv, sino que han sacado a la luz esta prueba de lo contrario. 50 En otros lugares han sido hallados escarabajos alados de la misma poca, asimilados al culto solar en el Antiguo Egipto. 51 No menos de 50 de estos sellos fueron encontrados tambin en el Ofel, en la dcada de los ochenta. 52 Por ejemplo, nombres tales como Soasar. 53 Este Gemaryah (Ganaras, en su trascripcin castellana) es mencionado en el libro de Jeremas como hijo de Safn y empleado en la corte del rey Joaquim, a fines del siglo VII a.C. Es uno de los pocos ejemplos en los que una reliquia encontrada en Tierra Santa permite establecer un vnculo directo con un personaje bblico. 248

a Yahv son la minora, en comparacin a los referentes a Baal54. Algo bastante contradictorio, por supuesto, con un monotesmo general centrado en la figura de Yahv. Una explicacin posible de la permanencia del culto al cananeo Baal podra buscarse en la presencia de poblacin cananea residiendo entre los hebreos, la cual, continu practicando sus ritos de adoracin a sus divinidades propias. Es cierto que aunque durante la ocupacin de Canaan los hebreos cometieron autnticas atrocidades, no llegaron a exterminar a los cananeos. Por ejemplo, hasta su conquista por parte del rey David la ciudad de Jebs, despus llamada Jerusaln, sigui siendo cananea, en una poca en la que prcticamente toda la regin al este del Jordn estaba ya bajo dominio hebreo. Posiblemente la penetracin pacfica y la negociacin fueron armas tan importantes como la conquista y las matanzas de poblaciones. Hubo, adems un fuerte componente de mezcla de la poblacin local con los emigrantes de esa amalgama de gentes (shashu, hapiru y tal vez otros) que conformaran el pueblo hebreo. Pero en general los hebreos no fueron tolerantes a la hora de permitir la presencia de otros pueblos manteniendo sus tradiciones propias y viviendo entre ellos. Practicaban una asimilacin completa. A partir del siglo IX a.C. es casi imposible hallar una sola inscripcin en Palestina en una lengua diferente a la hebrea. En la poca de las monarquas, la distincin entre cananeos supervivientes y hebreos se haba esfumado, amalgamados en una misma tradicin social y cultural. La permanencia del culto a Baal y a otros dioses cananeos se mantuvo en este contexto de unificacin o ensamblaje no slo poltico sino tambin social y cultural. A partir de al menos el tiempo de Salomn ya no cabe hablar de una cultura cananea perviviendo en Palestina. La poblacin resultante era en parte de origen cananeo, en parte de origen hebreo, hablaba ya slo hebreo, y era toda ella fiel a una dinasta hebrea. Adems, si hubieran perdurado remanentes de poblacin cananea separada, manteniendo culto a sus dioses propios, la condena Bblica a adorar a tales dioses no tendra ningn sentido, porque las diatribas se lanzaban contra los hebreos, no contra los cananeos. A los autores de los libros bblicos relativos a este perodo les importaba bien poco lo que hicieran con su vida religiosa los dems pueblos. Lo que no toleraban es que los hebreos adorasen a otros dioses. La adoracin a Baal y a otras divinidades cananeas no puede en ningn caso atribuirse slo a un sector cananeo dentro del conjunto de los
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Sobre una treintena de estos sellos expuestos en el museo de las Tierras Bblicas de Jerusaln, slo dos se refieren a Yahv, y la inmensa mayora de los dems se refieren a Baal. 249

sbditos de la monarqua hebrea. Era una prctica de los hebreos, aunque su origen, obviamente, fuera fruto de la herencia cananea, un componente importante dentro de la amalgama de influencias que terminaron confluyendo en la formacin de lo hebreo. No debemos pensar en que lo que se practicaba era slo un simple culto domstico a otros dioses. Ya hemos mencionado que la religin de los reyes se converta en gran medida en la religin del pueblo. Y, cuando los reyes optaban por adorar a otros dioses, el proceso vena a veces acompaado de la conformacin de toda una estructura religiosa. Al menos en las etapas en las que en Jud o en Israel gobernaban monarcas ms abiertos al politesmo, existan sacerdotes hebreos dedicados al rendir pleitesa a otros dioses, lo cual implica todo un sistema de culto organizado. El nmero de sacerdotes hebreos destinados a la adoracin de otros dioses debi de ser en algunos momentos muy numeroso. Jeh sustituy a Ajab como rey de Jud en el 841 e intent restaurar el culto exclusivo a Yahv que Ajab, un incansable politesta, haba abandonado. Jeh convoc a todos los profetas y sacerdotes que adoraban a Baal en su reino, con el no muy tolerante propsito de matarlos a todos. Aunque la Biblia no menciona las cifras, habla de una autntica matanza, lo que implica necesariamente un nmero cuantioso de vctimas55. Crnicas enotistas La Biblia, como hemos visto, abunda en narraciones relativas a los devaneos politestas del pueblo hebreo, incluidos sus reyes, durante toda la etapa comprendida entre su llegada a Palestina y la expulsin a Babilonia. Todos los libros bblicos relativos a este perodo hacen de este asunto un tema central. La historia narrada no deja de ser la explicacin de las relaciones entre un pueblo y su celoso Dios, con el cual suscribieron un pacto en tiempo de Moiss, y que no tolera las constantes tendencias del pueblo y de sus jerarcas a adorar a otros dioses distintos. Nos hemos ocupado de estudiar los elementos cananeos del templo de Yahv edificado por Salomn en Jerusaln y del politesmo que este rey practic. Hemos visto adems que en la prctica muchos reyes de Jud (la mayora), adoraban a otros dioses adems de a Yahv. Algunos, ni siquiera reconocan a Yahv. El pueblo de Jud, el reino del sur, eriga altares y elaboraba imgenes que mostraban a Yahv junto a otra divinidad, tal vez su consorte. En el reino de Israel, el culto oficial
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2 Reyes 10:18 y ss. 250

no cumpla los preceptos de no representar a Yahv en imgenes, al venerar a la deidad en forma de becerros. Adems, all tambin se reverenciaban a otros dioses. Tambin hemos analizado como una mayora de los sellos personales encontrados se refieren a dioses distintos a Yahv. Sabemos tambin que imgenes de caballos solares y de diosas egipcias de esa poca han sido halladas con profusincon todos estos elementos, queda bastante claro que la adoracin exclusiva a Yahv era en la prctica un fenmeno bastante marginal, si es que alguna vez se dio ms all de algunos grupos concretos o perodos muy especficos, durante todos estos siglos. La religin hebrea de esta etapa era de un politesmo desbordante, semejante al egipcio o al babilnico. Los profetas, a los que nos referiremos ms ampliamente en el prximo captulo, fueron tal vez la expresin ms ruidosa del sector yahvista de la poblacin hebrea. Probablemente constituyeron un grupo bastante marginal en trminos tanto numricos como de influencia. Su posterior ensalzamiento en la Biblia es efecto tpico de dar relumbrn a la parte del pasado histrico que ms se amolda a la ideologa del momento en que se narran los sucesos. Pero centrndonos ahora en el culto exclusivo a Yahv en esta etapa, asumiendo el hecho improbable de que tuviera algn nivel real de importancia, analizaremos seguidamente si puede ser considerado como una forma religiosa monotesta. Para eso, estudiaremos los pasajes bblicos referentes a este periodo que se ocupan de definir la posicin del yahvismo en relacin a la existencia de otros dioses. Los ms interesantes son los que ponen palabras en boca de Yahv o los dilogos de los adoradores de Yahv con su dios. As, por ejemplo, el segundo libro de la Crnicas relata que Yahv, tras la construccin y consagracin del Templo, dirigi las siguientes palabras al rey Salomn, relativas a cual deba de ser el comportamiento del pueblo de Israel: Pero si os apartis, abandonando los decretos y los mandatos que os he dado, y vais a servir a otros dioses, postrndoos ante ellos, os arrancar de mi tierra que os he dado, retirar mi presencia del templo que he consagrado a mi Nombre y lo convertir en ejemplo y escarnio entre todos los pueblos.56 Tambin el libro de los Salmos es rico en reseas claramente enotistas y que reconocen expresamente la existencia de otros Dioses, aparte de Yahv. Habla Yahv, Dios de los dioses, es la frase que da

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2 Crnicas 7: 20-21. 251

inicio al Salmo 50, reconociendo con ello de manera inequvoca la existencia de otros dioses adems de Yahv. La interpretacin cannica y teolgica del judasmo moderno y de varias iglesias cristianas de este proceso no es otro que ver en l un afn de Yahv por mostrarse constantemente ante el pueblo de Israel como el nico Dios, al cual deben adorar en exclusividad porque los dems dioses son falsos57. No obstante, este piadoso punto de vista no es el que se deduce de la lectura de la Biblia. Los libros bblicos de esta etapa no ponen en boca de Dios ninguna referencia a que l sea el nico Dios. Yahv siempre se presenta a s mismo como el Dios de Israel, el Dios de vuestros padres y expresiones semejantes. A priori la deidad bblica no niega la existencia de otros dioses, slo reafirma que, con respecto al pueblo judo, el debe ser el nico adorado. Esta idea es obsesivamente repetida una y otra vez. En ocasiones, se narran momentos en los cuales Dios explica como sus poderes son superiores a los de otros dioses, para con ello mostrar a su pueblo que resulta mucho ms eficaz para ellos brindarle culto exclusivo a l. Muchos textos bblicos muestran a Yahv comparndose con los otros dioses para sacar la conclusin de su superioridad: Yahv, Dios de Israel, no hay dios como t ni en el cielo ni en la tierra58. Aqu no se afirma que Yahv es el nico Dios, sino, simple y sencillamente, que no hay ningn Dios equiparable a l en categora. En el libro bblico de las Crnicas se pone en boca del rey David, en un momento de conversacin con Yahv, la siguiente expresin: Qu otro pueblo hay sobre la tierra como tu pueblo Israel, a quien un dios haya ido a rescatar para hacerle su pueblo (...)?59. Una vez ms, se compara a Yahv con las divinidades de otros pueblos, para sacar la conclusin no de que stos sean falsos, sino simplemente que no son tan poderosos como Yahv. En toda esta etapa los libros bblicos no hacen ni una sola referencia a que no existan otros dioses. La afirmacin constante es que el pueblo de Israel, el pueblo elegido, debe adorar exclusivamente al dios Yahv y no a otros dioses. Esta visin religiosa no es monotesta, sino enotista, y se diferencia poco o nada de la de otros pueblos de la antigedad, especialmente de aquellos que llevaban una vida nmada. Sorprendentemente, la Biblia de modo explicito define en algunas ocasiones a Yahv como el Dios de los dioses, como el dios ms
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Es una interpretacin bastante tpica dentro de la tradicin judaica y tambin cristiana de intentar hacer creer que el monotesmo judo es mucho ms antiguo de lo que en realidad es. 58 Libro Primero de las Crnicas, 6:14. 59 Libro Primero de las Crnicas 17:21. 252

elevado, lo cual supone de modo explcito que no niega la existencia de otros dioses. Los dioses de los dems pueblos son vistos como inferiores o menos poderosos, pero no necesariamente como falsos. Estos son algunos ejemplos concretos: El Dios de los dioses, Yahv, el Dios de los dioses, Yahv, lo sabe bien, y que lo sepa todo Israel60.Habla Yahv, Dios de los dioses: convoca a la tierra de oriente a occidente61. En el Salmo 58, el autor dialoga directamente con los dioses, reprochndoles su injusticia: De verdad, dioses, pronunciis justicia, juzgis a los hombres conforme a derecho?. No tiene sentido alguno dirigir esta pregunta a los dioses en general si no es porque se admite su existencia. Estos pasajes resultan bastante embarazosos para aquellos que pretenden ver en esta poca un monotesmo ya conformado. Algn autor catlico llega a afirmar que estos textos vienen tan slo a significar que hay un solo Dios verdadero pero infinidad de dioses falsos a los que se rinde adoracin y servicio62. Recordemos que el enotismo o monolatra es la creencia en un Dios propio de la tribu o pueblo, cuyos atributos se consideran superiores a los atributos de los dioses de las dems tribus o pueblos y al cual deben dirigirse en exclusividad las plegarias y el culto. Yahv es presentado como el Dios propio y exclusivo para el pueblo hebreo, un Dios, por otra parte, ms poderoso que cualquier otro dios. Un Dios, incluso, al que se le llama Dios de los dioses, que gobierna sobre dioses de los otros pueblos. Yahv es el Dios ms perfecto y al nico al cual deben adorar los hebreos. Pero nunca se dice que Yahv sea el nico Dios. No se niega la divinidad de los dioses adorados por otros pueblos. Algunos especialistas en la Biblia, tanto catlicos como protestantes, reconocen de modo explicito el enotismo de la fe oficial del pueblo judo hasta el destierro de Babilonia. En su Introduccin a los
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Josu 22: 23. Salmos, 50:1 62 Otra interpretacin dada desde la Iglesia Catlica de estos textos es que en realidad no suponen politesmo alguno, y que se trata slo de arcasmos literarios. Qu quiere decirse con esto? Qu en una etapa ms arcaico al momento en el cual se elaboraron los textos si practicaban los hebreos de modo oficial el politesmo y que los textos recogen ese eco arcaico? La conclusin no vara aunque se asuma esta supuesta premisa del arcasmo de la expresin. 253

libros de los Profetas, la edicin revisada y aumentada de la Nueva Biblia de Jerusaln, autorizada oficialmente por la Iglesia Catlica, se seala: Por mucho tiempo (en el pueblo de Israel) se haba aceptado la idea de que los dems pueblos podan tener otros dioses, pero esto no causaba preocupacin: Israel slo reconoca a Yahv, que era el ms poderoso de los dioses y exiga un culto exclusivo. Reconociendo esta naturaleza enotista, y no monotesta, de la relacin entre Yahv y su pueblo en toda la historia juda anterior al destierro de Babilonia, varios telogos cristianos, han argumentado que el elemento realmente novedoso de la fe juda en aquel tiempo, frente a las religiones de los otros pueblos, es que el Dios judo no aceptaba la adoracin a otros dioses, en tanto en los dems pueblos de la poca no se daba este tipo de exclusividad. Este argumento carece de base histrica. Hay muchsimos ejemplos coetneos y an anteriores de pueblos y grupos humanos que practicaban una religin enotista excluyente de la posibilidad de reverenciar a otras deidades. Algunos pueblos no tenan empacho en sumar a su panten a divinidades de sus vecinos. Otros, en cambio, se mantenan firmes en adorar exclusivamente a su dios tribal. La propia Biblia nos presenta a los pueblos vecinos de de los hebreos, pobladores de los ridos desiertos al este del Jordn y al sur Jud edomitas, amonitas, madianitas y dems-, como monlatras o adoradores en exclusiva de sus respectivos dioses tutelares. Incluso dentro de las religiones politestas, haba grupos concretos que slo adoraban a un nico Dios y para los cuales estaba prohibido adorar a otros dioses. Este era el caso, por ejemplo, de los sacerdotes del antiguo Egipto vinculados al culto de una determinada deidad. Estaban estrictamente orientados a rendir culto a la misma, no podan adorar a otras, por ms que, obviamente, reconocan su existencia. La supuesta superioridad de su divinidad especfica con respecto a las dems les impona sta obligacin de culto exclusivo. Los rejabitas La Biblia nos cuenta un interesante episodio de la etapa final del reino de Judea, cuando ya se encontraba bajo el ataque permanente de bandas de tropas babilnicas que hostigaban todo el territorio, obligando a mucha gente del campo a refugiarse en la ciudad de Jerusaln. Segn la Biblia, Yahv se le apareci a Jeremas y le dio instrucciones para que
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llevara a los rejabitas a su templo63. Los rejabitas eran un clan nmada del Negev, un grupo perifrico del amplio conjunto de pueblos (shashu, hapiru, benjamitas, cananeos, parte de los filisteos, etc.) que haban terminado formando el conglomerado del pueblo hebreo. Sin embargo, al contrario que los dems grupos, los rejabitas nunca se incorporaron plenamente a esta federacin. Permanecieron en la regin ms al sur de Jud, en el desierto del Negev. Aunque integrados en la monarqua hebrea, mantuvieron su forma de vida nmada y sus costumbres ancestrales, incluidas las religiosas. Esto les confera un estatus diferenciado del resto de los hebreos. Formaban parte del reino, estaban sujetos al dominio ejercido desde Jerusaln, pero no se haban integrado en el conjunto plenamente, al no hacerse sedentarios. Eran una suerte de museo viviente del pasado nmada hebreo. Cuando las incursiones de los babilonios en Jud hicieron imposible a los rejabitas permanecer en el Negev, stos decidieron dejar sus pramos, en dnde vivan en tiendas de campaa dedicados al nmade pastoril, para instalarse en Jerusaln, y as refugiarse de los ataques de las tropas babilnicas y sus aliados arameos. No eran los nicos, muchos hebreos campesinos haban acudido tambin a la ciudad por la misma razn, con la esperanza de que las murallas de la ciudad sirvieran de proteccin frente a las razias babilnicas. El texto que vamos a analizar refleja este contexto, con los rejabitas ya refugiados en Jerusaln. El relato bblico narra que, siguiendo instrucciones de Yahv, Jeremas pidi a los rejabitas que bebieran vino, prctica habitual entre la mayora de los hebreos, y autorizada por las leyes del Pentateuco. Los rejabitas respondieron: No bebemos vino, porque nuestro padre Jonadab, hijo de Recab, nos dio el siguiente mandamiento: No beberis vino ni vosotros ni vuestros hijos nunca jams, ni edificaris casa, ni sembraris semilla, ni plantaris viedo, ni poseeris nada, sino que en tiendas pasaris toda vuestra existencia64. El episodio termina con una rplica de Yahv a los hebreos, en la que compara la fidelidad de los rejabitas al mandato religioso que les haba impuesto Jonadab, con la infidelidad religiosa de su pueblo, el cual no cumple sus mandatos y adora a otros dioses en lugar de a Yahv en exclusiva65. El pasaje es sorprendente por varias razones. La Biblia nunca dice que Yahv hubiera impuesto a su pueblo una obligacin de no
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Jeremas 35:1 y ss. Jeremas, 35:6-8. 65 Jeremas, 35: 12 y ss. 255

beber vino, no vivir en casas y no practicar la agricultura. Estas eran prcticas propias de los rejabitas, derivadas de su fe definida por esa figura llamada Jonadab, fundador mtico del clan, como Abraham para los hebreos. Los rejabitas adoraban a Dios de un modo diferente los hebreos, conservando el rigurosismo enotista propio de los nmadas. Este rigorismo se haba perdido entre los hebreos, que, con su sedentarizacin, haban incurrido constantemente en prcticas politestas. La narracin de Jeremas y los rejabitas es un ejemplo extraordinario de la propia Biblia de cmo los grupos de pastores nmadas de la periferia de Palestina conservaban su enotismo de un modo mucho ms puro y riguroso que los hebreos. En el relato, Yahv hace de los rejabitas un modelo a seguir. El ideal del desierto, de la vida nmada, significaba de algn modo el referente utpico del tipo de adoracin requerido por Yahv. El pasaje de los rejabitas nos permite contextualizar la historia del pueblo hebreo como la de un grupo de antiguos nmadas sedentarizados, de origen diverso, que terminaron mezclndose con la poblacin local, hasta construir un reino, luego dividido en dos. Mientras los hebreos se debatan entre su fondo cultural enotista y el politesmo tpico de los pueblos sedentarios, los rejabitas, un clan semita que segua siendo nmada, conservaba vivo el ideal del enotismo puro. Los rejabitas, en definitiva, evocan ese pasado remoto del origen mismo del culto a Yahv, que naci como una adoracin local por parte de clanes beduinos, como los shashu, en el sur del Negev y en Sina. Esto confirma, en definitiva, las tesis que hemos venido sustentando en los captulos precedentes y adems demuestra que, en la poca de las monarquas hebreas, los hebreos sedentarios estaban lejos de vivir la religiosidad seguida por sus antepasados, basada en ese ideal del desierto, de tipo enotista puro. Slo as se explica que para el mismo Yahv, el clan de los rejabitas fueran un modelo inmaculado para explicar a los dems hebreos cuan lejos estaban de la autntica religiosidad original. Conclusiones Podemos denominar monotesta a una religin cuyos textos no la presentan como tal, sino slo como enotista, cuyos fieles adoraban casi siempre a varios dioses y cuyos lderes polticos erigan altares a divinidades diversas? Obviamente no. La gran conclusin que podemos sacar, despus de todo este anlisis del perodo monrquico, es que, durante esa etapa, la fe hebrea no era en absoluto monotesta. El viejo sustrato enotista, originado en la etapa nmada de vida en el desierto, se
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vea suplantado constantemente por las tentaciones politestas, que llevaron incluso a la adoracin de la esposa de Yahv. En definitiva, el mundo religioso de los hebreos en aquel tiempo no se diferenciaba mucho del de cualquier otro pueblo semita de la misma poca. Pese a todas las evidencias arqueolgicas, estudiosos judos y cristianos siguen manteniendo la vieja concepcin de que el monotesmo ya fue revelado a Moiss, incluso a Abraham, y que desde entonces permaneci como un elemento bsico del judasmo, aunque se dieran tendencias frecuentes tanto por parte de los reyes como del pueblo hacia la idolatra y el culto a otros dioses distintos a Yahv. No obstante, una mayora sustancial de los historiadores creyentes s reconocen que la emergencia del monotesmo en el antiguo Israel fue ciertamente un fenmeno mucho ms tardo y gradual. Respecto a los especialistas no condicionados por prejuicios religiosos, la prctica totalidad asume que no cabe hablar de monotesmo del pueblo hebreo antes del exilio a Babilonia. No obstante, para algunos autores, aunque el contexto general de la etapa monrquica de la historia de Israel no era principalmente monotesta, s existi una pequea minora, cuya expresin ms evidente fueron los profetas, que desarroll ideas y concepciones de tipo monotesta, las cuales iran poco a poco evolucionando hasta la conformacin de un pensamiento generalizado ntidamente monotesta en el judasmo oficial posterior. Otros, por el contrario, consideran que esta evolucin hacia el monotesmo slo se inici realmente tras el exilio babilnico. Creemos que este ltimo punto de vista se ajusta bastante ms a la realidad. Como hemos tenido oportunidad de ver, no hay ningn indicio de monotesmo entre el pueblo judo en toda la poca monrquica. Ms bien, tanto la arqueologa como un cabal anlisis de los libros bblicos conducen a considerar que la tensin religiosa en la poca se daba entre aquellos partidarios de mantener el enotismo, (los defensores de un culto exclusivo a Yahv) y aquellos que tambin consideraban vlida la adoracin a otros dioses. El debate se daba entre monolatra y politesmo, no entre monotesmo y politesmo. No hay elementos para asumir que existiera una corriente monotesta en esta poca, ni tan siquiera minoritaria. Cabe incluso afirmar que los elementos tendentes al monotesmo estaban mucho menos presentes en la etapa de la monarqua que en el perodo inmediatamente anterior. Y es que, como ya hemos mencionado, el monotesmo, o su versin ms moderada, es decir, el enotismo extremo, responde bastante mejor a las exigencias de un pueblo de pastores nmadas que a las de una sociedad sedentarizada. En cuanto un pueblo se asienta, se urbaniza, construye templos y pasa a practicar la agricultura, casi automticamente su panten religioso se
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multiplica, las tabes y prohibiciones respecto a la no representacin en imagen de la deidad caen en el olvido, la casta sacerdotal se vuelve ms sofisticadaen definitiva, la religin adopta un aspecto ms formal y bajo determinado punto de vista, ms complejo. Los relatos bblicos que cubren este perodo de tiempo, pese a haber sido redactados en su inmensa mayora posteriormente, en una etapa en la que el monotesmo era ya la corriente triunfante, no logran ocultar las evidencias politestas. El enotismo en este perodo era algo bastante ms marginal de lo que podra deducirse leyendo los libros de la Biblia. El pueblo hebreo en los siglos de la monarqua, fue en realidad mucho ms politesta que nunca antes, y probablemente que nunca despus. El Yahv de la poca monrquica no slo no es un Dios universal, sino que ni tan siquiera l mismo niega la existencia de otros seres divinos. Es un Dios celoso que pide adoracin rgida, eso es todo. Como hemos visto, la arqueologa prueba que esta adoracin exclusiva no fue en verdad la forma ms comn de fe religiosa del perodo. Probablemente, se trat slo de una corriente dentro de la religiosidad de la poca. Algunos sectores del pueblo hebreo representado por los profetas- deseaban conservar esa fe vinculada a un slo Dios al que adorar que haban heredado de sus antepasados nmadas. A veces, este sector minoritario lograba el apoyo explcito del poder, cuando el soberano reinante decida primar el culto a Yahv sobre los otros dioses. En otros momentos, la corriente yahvista quedaba marginada porque el propio poder poltico se decantaba por un politesmo completo. Como y cuando, entonces, se crearon las condiciones necesarias para que la religiosidad politesta de los hebreos, un pueblo marginal del Oriente Antiguo, diera paso al monotesmo ms influyente de todos los tiempos?...

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Marduk, Ormuz

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En las riberas de Babilonia En este captulo analizaremos el transcurso histrico del pueblo judo en los siglos VII y VI a. de C... Como veremos, se trata de una etapa trascendental en la conformacin del monotesmo. Ya sabemos que los libros bblicos no son relatos histricos en el sentido moderno del trmino, pero la mayor parte de los datos contenidos en ellos relativos a sta poca son fidedignos. Es una etapa, adems, bien documentada por otras fuentes, principalmente asirias, persas y griegas. La arqueologa, por su parte, ofrece bases muy firmes para contrastar las tradiciones bblicas de este perodo. En el 722 a.C., tras muchos aos de constantes incursiones, los asirios lograron finalmente apoderarse del reino de Israel. Haciendo gala de la fama de autoritarios, despticos y crueles con la cual estos guerreros han sido recordados por la Historia, los asirios arrasaron por completo la pequea monarqua israelita. Asiria destruy muchas ciudades y aldeas de Israel y deport a casi toda su poblacin. Su lugar fue ocupado por colonos de la propia Asiria y de otros lugares. Era el destino que los asirios reservaban a aquellos que osaban enfrentarse a su enorme podero militar. Este hecho, que marcara dramticamente la historia hebrea posterior, no fue en cambio para los asirios sino una empresa de conquista ms, como tantas otras. El reino de Israel, al fin y al cabo, no fue el nico en la poca que sufri tan dramtico fin a manos de este pueblo de guerreros montaosos. Los reinos hebreos eran naciones nimias, como tantos pequeos Estados del Levante Mediterrneo. Los hebreos deportados por Asiria fueron trasladados a la zona del alto Efrates, momento a partir del cual se pierde por completo su rastro histrico. Verosmilmente, fueron asimilados con la poblacin local de las reas de deportacin, un fenmeno nada raro en la poca1.
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La deportacin y desaparicin del pueblo del reino norteo ha dado pbulo a una multitud de leyendas y fantasas referentes a las tribus perdidas de Israel. Recurrentemente se habla en la prensa y la literatura sensacionalistas del hallazgo de alguna de estas tribus perdidas. Tales hallazgos tienen lugar en 261

Segn la Biblia, algunos escaparon de la proscripcin y se agruparon en torno al lder carismtico Josas, que predic que slo exista un Templo en el que pudiera ser adorado Yahv: el de Jerusaln. Hacia fines del VII a.C. el poder de Asiria comenz a decaer, y hacia el 614 a.C., la ciudad de Babilonia, en la Mesopotamia Media, logr derrotar a los asirios y dominar toda la cuenca del Efrates y el Tigris. Por su parte, el reino de Jud, aunque mantuvo su independencia unos aos ms y logr evitar ser conquistado por los asirios, caera dcadas despus en manos de la potencia dominante que haba sustituido a Asiria: la Babilonia del gran rey Nabuconodosor. Los babilonios hostigaron al pequeo reino de Jud hasta provocar la aparicin en su seno de autnticos quintacolumnistas, como Jeremas que, segn la Biblia, predijo la destruccin de Jerusaln y del Templo si Jud no se renda a Babilonia -profeca nada meritoria, porque resultaba bastante evidente que esto era lo que sin duda iba a suceder, dada la fuerza militar descomunal de la nueva potencia mesopotmica-. Finalmente Jerusaln fue sitiada y capturada por los babilonios, tras la rendicin de Jaconas, rey de Jud. Nabuconodosor hizo prisioneros a todos los miembros de la familia real y a los dems cortesanos2, as como a los jerosolimitanos pudientes y se los llev consigo como prisioneros a Babilonia. La Biblia eleva el nmero total de reos en unos siete mil3. Esto sucedi, segn una crnica babilnica, exactamente el 16 de marzo del ao 597 a.C.
lugares tan inverosmiles como frica Central, Extremo Oriente o el desierto del norte de Mxico. Este tipo de descubrimientos se argumentan sobre la base de determinados paralelismos entre la religiosidad y las tradiciones de tal o cual cultura local y la del judasmo bblico. En realidad, tales supuestos paralelismos son explicables por al menos tres argumentos: El primero es que hay expresiones religiosas trans-culturales, de modo que pueden fcilmente encontrase similitudes entre la religin de cualquier pueblo de la antigedad y cualquier cultura tradicional actual, incluso en algunos detalles de ritual. A veces, es fruto de la simple casualidad. Otras, es debido a que existen paradigmas religiosos universales de origen muy remoto. El segundo argumento es que muchas culturas y tribus supuestamente aisladas de la influencia Occidental en realidad llevan dcadas o siglos recibiendo de modo indirecto influjos de la fe cristiana, muchas veces en las versiones ms judaizantes, es decir, las del evangelismo protestante radical. Finalmente, para muchas culturas el referente que constituye Occidente como cultura dominante lleva a buscar paralelismos y similitudes que permita dotar a su cultura tradicional de los ribetes de prestigio que implicara una supuesta relacin directa con el judasmo. 2 Incluidos, segn la Biblia, a los eunucos. En Jud e Israel se practicaba la castracin de hombres. 3 Libro Segundo de los Reyes, 24: 10-16. 262

Los babilonios nombraron rey a Sedecas, un to de Jaconas, convirtiendo a Jud en un Estado ttere en sus manos. Pero Sedecas cometi la imprudencia de rebelarse contra Nabuconodosor, ante lo cual el soberano babilnico reaccion enviando de nuevo a sus huestes. El ejrcito conquistador ocup por segunda vez Jerusaln, pero ahora para destruirla por completo. El Templo de Yahv fue arrasado y los objetos de culto rapiados. Otra vez Nabuconodosor volvi a extraar a Babilonia a miles de hebreos. No obstante, y siguiendo la propia Biblia al pie de la letra y a contrario de lo que generalmente se cree-, no todos los habitantes del reino de Jud fueron deportados. El Libro de los Reyes dice expresamente que el jefe de la guardia (babilnica) dej a una parte de los ms pobres del pueblo para cultivar las vias y los campos.4 Adems, los babilonios designaron a un miembro de la familia real de Jud como gobernante de esta parte de la poblacin del antiguo reino5, aunque sometido, por supuesto, a la soberana babilnica. Este segmento del pueblo hebreo se rebel aos despus matando al reyezuelo impuesto y a continuacin, siguiendo siempre a la Biblia, una parte huy a Egipto, temeroso de la venganza de los babilnicos. Otra parte permaneci en Palestina, puesto que en la historia del retorno de los deportados desde Babilonia a su antigua tierra, el Libro Sagrado nos habla de que all permanecan hebreos, que durante ese tiempo se haban mezclado con la poblacin extranjera trada por los babilonios para repoblar el pas.6 Algunos hallazgos arqueolgicos conducen a pensar que al menos una parte de la nobleza israelita tambin se qued en Palestina tras la ocupacin de Jud. Una tumba hebrea excavada recientemente en el valle de Hinnom, en
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Libro Segundo de los Reyes, 25:12. La cual, como se ha dicho, constitua de hecho la mayora del pueblo de Jud. Libro Segundo de los Reyes, 25:22. 6 Este grupo mezclado dara forma posteriormente a la comunidad de los samaritanos, que no fue reconocido por los judos exilados, cuando retornaron, como parte del pueblo elegido de Yahv por haberse mezclado con otros grupos. Esta exclusin condujo a los samaritanos a renunciar a Jerusaln como centro del culto, estableciendo un santuario alternativo en el monte Garizn, junto a la actual ciudad de Nabls. Durante siglos, samaritanos y judos compartieron despus Palestina, siempre sujetos a recelos y enfrentamientos mutuos. La parbola cristiana del Buen samaritano narrada en los Evangelios y el encuentro de Jess con la mujer samaritana nos hablan de esta separacin tipo apartheid entre los dos grupos. Finalmente, los samaritanos terminaron siendo prcticamente exterminados por persecuciones judas y cristianas. Hoy solo quedan unos centenares, parte de ellos todava viviendo al pie del monte Garizn. Hacindose eco de ese atvico recelo, el Gran Rabinato de Israel sigue hoy en da excluyendo a los samaritanos de la condicin de judos. 263

Jerusaln, demuestra una ocupacin continuada de la misma durante siglos, incluido el perodo del exilio babilnico. Dicha tumba prueba que, al menos en Jerusaln, la presencia hebraica no se interrumpi por completo durante esta etapa7. Tras narrarnos el destierro, los siguientes libros de la Biblia se centran por completo en los avatares de los deportados. Se nos deja de contar la historia de todo el pueblo y se nos pasa a narrar slo la de una parte solamente: la de su lite exiliada. Los que permanecieron en Palestina, los que huyeron a Egipto, se evaporan sin ms de la obra bblica. La razn es evidente: cuando los deportados, aos despus, regresaron a su tierra, se hicieron con el control poltico y econmico dejando a un lado a los hebreos que haban permanecido all. Fue este grupo del regreso el que, al ocupar el poder, se hizo tambin con la jefatura religiosa. Precisamente todos los libros bblicos llamados deuteronmicos, aquellos que regulan los rituales, tabes alimenticios y de todo tipo y dems detalles del culto, fueron escritos al regreso de Babilonia por esta lite triunfante. Con este ritualismo de nuevo cuo, que por su complejidad resultaban prcticamente imposible ser seguido por las clases humildes, el grupo de los retornados garantizaba en adelante su supremaca: gobernaban porque eran los ms perfectos desde la perspectiva religiosa, porque seguan al pie de la letra, en definitiva, los rigurosos mandamientos formulados por ellos mismos. El campesinado pobre, que no haba sido exiliado a Babilonia, quedaba excluido no slo del poder, sino tambin de la forma ms perfecta de religin. Pero retomemos el hilo al momento de la expulsin a Babilonia. Al contrario de lo que haban hecho los asirios con la poblacin del reino de Israel, los babilonios no obligaron a los deportados de Jud a asimilarse. Los mantuvieron concertados a orillas de Babilonia, dando lugar a lo que Andrew Sinclair ha llamado el primer gueto de la historia, aunque en realidad, sus condiciones de vida durante el exilio no fueron, precisamente, de servidumbre o esclavitud. Es a partir de este momento cuando propiamente cabe hablar ya de pueblo judo, no antes. En nombre judo procede de Jud, el reino del que venan los deportados. Este pueblo no era toda la nacin hebrea, toda vez que los habitantes del Israel se perdieron en los vericuetos de la asimilacin practicada por los asirios; en tanto los pobladores de Jud no
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Sin embargo, el judasmo posterior siempre se ha centrado en considerar slo la historia posterior de aquellos que fueron deportados a Babilonia, que constituan, como se ve, las clases ms pudientes (los primeros en ser deportados) y las clases medias y urbanas (la segunda gran deportacin). Pero el campesinado permaneci en su tierra. 264

deportados fueron expresamente excluidos de la comunidad nacional por los exiliados cuando stos regresaron y recuperaron el poder. Muchos de los autores que admiten que la religin del pueblo hebreo antes del exilio babilnico no haba sido nunca monotesta, colocan el momento del origen del mismo en la etapa babilnica. Para ello, se basan en los textos de los libros bblicos de los profetas hebreos que predicaron en esta fase y que, supuestamente, denotaran ya una religiosidad orientada al culto excluyente de un solo Dios. Aquellos estudiosos que comparten esta hiptesis argumentan que el cambio fue ante todo debido a una reaccin frente al politesmo circundante. Segn esta versin, el supuesto excesivo politesmo de los babilnicos hizo que los judos, ansiosos de marcar distancias frente a sus opresivos dominadores y remarcar su identidad nacional, se cieran a los aspectos ms tendentes al monotesmo de su religin, hasta entonces bsicamente enotista. En su exilio babilnico el pueblo judo llorara durante dcadas por el templo destruido. Sometidos a una crisis de identidad cultural extremadamente fuerte y con el templo eje generador de su sentir religioso- desaparecido, el judasmo de la dispora babilnica vivira una autntica catarsis interna de la cual brotara una religiosidad renovada, destinada a subrayar la propia identidad y evitar su disolucin como comunidad. Los profetas seran los grandes agentes transformadores en esta etapa crucial de la historia del monotesmo. Nosotros no compartimos esta tesis. Los hebreos haban vivido rodeados de pueblos ampliamente politestas desde su misma llegada a Palestina y eso no les condujo, en modo alguno, a reforzar su creencia en un nico Dios. Ms bien, y tal y como hemos visto, tal convivencia les influy hasta el punto de transformarse virtualmente en politestas. Hay, adems, tres causas de fondo esenciales que desacreditan esta teora tan generalizada. En primer trmino, debemos tener en cuenta que, tal y como a continuacin veremos con amplio detalle, la doctrina predicada por los profetas del exilio y contenida en la Biblia no es todava, es sentido estricto, monotesta. Supone, ciertamente, una vuelta a los aspectos ms enotistas de la religin hebrea previa, pero no ser sino hasta la liberacin del exilio, esto es, el momento en que el judasmo se encuentre de frente con la religin de los persas, cuando cabe en verdad hablar de monotesmo judo. En segundo lugar, debe tenerse en consideracin que la supuesta opresin del pueblo judo de la que la Biblia nos intenta convencer no se corresponde con los datos de otras fuentes histricas, que ms bien nos hablan de unas excelentes relaciones de convivencia y plena libertad de culto, algo poco compatible con la idea de que el pueblo judo se orient al monotesmo para remarcar su identidad cultural en un contexto de ostracismo social.
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Y, en tercer lugar, hay evidencias claras que prueban como la prctica de la nueva doctrina recogida en los libros de los profetas del exilio, ms que marcar distancias con un supuesto exacerbado politesmo de los babilonios, bebe directamente de fuentes babilnicas. Analizaremos con detalle, uno a uno, estos tres argumentos. Los profetas Durante el destierro en Babilonia, el pueblo de Israel perder en gran medida sus esperanzas nacionales, siempre basadas en el hecho de que su Dios propio era superior a cualquier otro dios y les acompaaba en todo momento. Cmo explicar que Dios, que haba conducido a su pueblo elegido desde la esclavitud de Egipto a la tierra prometida, que haba acompaado a ste durante la conquista de la misma, ahora consintiera la expulsin de los judos de esa misma tierra? Cmo creer en que su poder protector era superior al de los dems dioses, si haba permitido incluso la destruccin de su Morada, de su templo sagrado en Jerusaln? Las tentaciones de dejar a adorar a este Dios, cuyo poder protector pareca desvanecerse, fueron inmensas por parte del pueblo judo en el destierro, que, una vez ms, volvi sus ojos hacia un politesmo claro. Asentado a orillas del Efrates y del Tigris, los judos vivan ahora dispersos y rodeados de pueblos que adoraban a otros dioses. Las esperanzas de regresar a la tierra Prometida se desvanecan. El reino de Jud haba sido humillado y derrotado. Su Dios no era tan poderoso. Muchos, por tanto, volvieron su mirada hacia los dioses de sus nuevos vecinos. En este contexto de desesperanza y resquebrajamiento de la fe nacional, aparecern una serie de profetas celosos de la vuelta a la religin primitiva. El argumentario de estos profetas para atraer al pueblo a la fe tradicional era contundente: Yahv no haba sido derrotado; muy por el contrario, Yahv haba provocado el destierro, para as castigar a su nacin por sus muchos pecados. El pueblo judo haba incumplido su pacto con Yahv, al dejarse arrastrar constantemente por la adoracin a otros dioses. Ahora, Yahv penaba a Israel no permitindole retornar a su tierra hasta que el pueblo judo no se purificara de nuevo abandonando toda forma de idolatra. Casi todas las religiones de la antigedad contaron con hierfanos o profetas, figuras capaces de establecer una especial relacin con los dioses, a travs de los cuales stos se expresaban a los hombres. Solo por citar algunos de los ejemplos ms cercanos al entorno del pueblo judo, pueden mencionarse casos documentados por la arqueolgica de xtasis profticos y de videntes en la ciudad mesopotmica de Mari en el siglo XVIII a.C., en la ciudad de Biblos en
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el siglo XI a.C o en la ciudad de Jam en el Orontes en el siglo VIII a.C. La propia Biblia menciona a figuras de profetas entre los pueblos vecinos a Israel, como el vidente arameo Balan, que actuaba en la corte del rey de Moab8, o los profetas fenicios del rey Jezabel de Tiro9. Estos profetas o iluminados de la antigedad operaban como psicopompos y portavoces de las divinidades, en un modo semejante al papel desempeado por los chamanes en muchos pueblos arcaicos10. Al igual que stos, los profetas se vean arrebatados por xtasis msticos tras someterse a prcticas de iniciacin tales como trances colectivos, excitaciones de frenes provocadas por la prctica de bailes esotricos o de danzas frenticas y otras tcnicas extticas, semejantes a las que los msticos de todas las culturas y de todos los tiempos han empleado con los mismos propsitos. Los libros bblicos de los profetas mencionan ejemplos muy concretos de la utilizacin de estas prcticas tambin por parte de los profetas judos.11 Posedos por el Dios durante sus trances, o bien receptores de los mensajes divinos a travs del sueo real o narcolctico, los videntes y profetas desempean en las religiones un papel marcadamente diferenciado al de los sacerdotes. Su denominacin en hebreo y otras lenguas semitas, nabi, significa literalmente delirar. Los profetas y chamanes por lo general no tienen encomendadas las labores del culto y del templo, tareas siempre reservadas al sacerdote. Tampoco deben ser confundidos con la figura del curandero o brujo. El profeta o chamn intermedia entre los hombres y los dioses para comunicar mensajes. Es como un mdium o nexo entre lo divino y lo profano a travs del cual fluye una corriente de comunicacin de naturaleza esotrica. El curandero, en cambio, utiliza poderes especiales con finalidades especficas y para resolver problemas concretos de los miembros de la comunidad: curar enfermedades, librar del mal de ojo, proteger de los enemigos, etc. El profetismo haba formado parte de la religin del pueblo de Israel desde una poca muy arcaica. La propia figura de Moiss tiene una naturaleza ciertamente semejante a la de un chamn o profeta. Ms adelante, en los libros de los Jueces y de los Reyes, la Biblia alude a personajes de ste tipo ya en el perodo de la ocupacin de Canaan y durante la poca de la monarqua unificada. En ocasiones, las reseas se refieren a personajes que actuaban individualmente. Estos son los
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Nmeros, 22-24. Reyes, 18: 19-40. 10 Los excelentes estudios del historiador de las religiones y antroplogo Mircea Eliade ofrecen un extraordinario caudal de informacin sobre el papel y funciones de los chamanes y pueblos y culturas de todo el mundo. 11 Ver por ejemplo el trance inducido por la msica en el caso del profeta Samuel, en 1 Samuel 10:10. 267

casos, entre otros, de la profetisa Devora12 , del profeta y vidente Samuel13 o de Gad y Natn, profetas asesores del rey David14. En otros casos, se habla de comunidades o grupos de profetas que llevan una vida en comn y actan en grupo15, al estilo del monacato cristiano. Posteriormente, tras la divisin de la monarqua unificada en los reinos de Jud e Israel, las menciones de profetas son constantes: Ajas en tiempo del rey Jerobon, Jeh en tiempo de Bas, Elas y Eliseo durante el reinado de Ajab y sus sucesores, Jons en la etapa de Josas, etc. Adems de estos profetas antiguos, parte de cuyos hechos conocemos por las referencias citadas en los libros histricos de la Biblia, hay todo un grupo de profetas posteriores que cuentan cada uno con un libro propio en el texto Sagrado. Estos profetas, reconocidos como cannicos tanto por el judasmo como por cristianismo, ejercieron su ministerio a partir del siglo VIII a C. - en la etapa final de la independencia de Jud e Israel y durante toda la fase del exilio-. Los ltimos libros de los profetas, ya a fines del siglo V a.C., corresponden a la poca de la restauracin del Templo de Jerusaln, durante la etapa de dominacin persa. En el perodo helenstico, el movimiento proftico desaparece casi por completo, para resurgir despus en figuras tan notables como la de Juan el Bautista o el propio Jesucristo. La doctrina moral del judasmo se fragua en los libros bblicos de los profetas. As como la ley de Moiss fijaba el ritual de la religin, los profetas dotan a la misma su cuerpo tico moderno. Pero a los efectos de este estudio, el elemento ms determinante de los libros de los profetas es que en ellos aparecen, por primera vez en toda la Biblia, referencias hacia el monotesmo como un elemento determinante de la fe del pueblo judo. A partir del enotismo, los profetas, poco a poco, fueron dando forma a una nueva visin del Dios de Israel. Este proceso fue gradual y pas por diversas fases. Los primeros profetas cannicos subrayan con insistencia los especiales vnculos que unen a Yahv con Israel, pero todava no expresan claramente que l sea el nico Dios existente. Condenan constantemente la adoracin a otros dioses, afirmando el nulo poder divino de los dolos construidos por la mano del hombre. As, el profeta Habacuc se pregunta retricamente: De qu sirve un dolo, obra de escultor, si es imagen fundida, orculo engaoso?16
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Jueces, 4 a 5. Samuel, 3:20. 14 Libro Primero de Samuel. 15 Libro Segundo de los Reyes, 2. 16 Habacuc, 2:18. 268

Por boca de los profetas, Yahv expresa su futura venganza contra Jud e Israel por adorar a otros dioses: Extender mi mano contra Jud, contra todos los habitantes de Jerusaln, y extirpar de este lugar lo que queda de Baal.17 Los primeros profetas cannicos ejercen un apostolado extremadamente agresivo contra la adoracin a otros dioses. Esta no era una idea nueva. Ya vimos como toda la historia del pueblo hebreo durante la monarqua est plagada de reseas condenatorias de Yahv a su nacin cada vez que sta se apartaba del culto exclusivo. Lo novedoso de los primeros profetas cannicos es el mtodo que utilizan para defender la supremaca de Yahv: hacen comparaciones explcitas sobre la superioridad del Dios judo frente a los dems dioses, cuyos dolos carecen de poder real. Estamos ya aqu, a un paso de la condenacin de los dems dioses como falsos. Pero habr que esperar a la poca final del destierro a Babilonia para que este paso se produzca. Los profetas subsiguientes, ya durante el exilio, comienzan a predicar que Yahv no slo rige los destinos de su pueblo elegido, sino tambin los del resto de la humanidad. Ams, por ejemplo, seala que Yahv juzga a los pequeos Estados y a los grandes Imperios18, Jeremas indica que Yahv otorga y quita el poder a los soberanos de los dems pases y que los utiliza como instrumento de su venganza contra Israel cuando lo traiciona19 . Esta idea es totalmente nueva y no tiene precedentes en los libros bblicos ms antiguos, donde se presentaba a Yahv como el Dios exclusivo de Israel y por tanto ajeno a los avatares de las dems naciones20. Sofonas va un paso ms lejos y habla ya de un futuro en el cual toda la humanidad, y no slo el pueblo hebreo, invocar el nombre de Yahv: Entonces purificar el labio de los pueblos para que invoquen todos el nombre de Yahv, y le sirvan bajo un mismo yugo.21 Son los primeros elementos de universalismo claro de la figura de Yahv. No obstante, el monotesmo, aunque aletea sobre el
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Sofonas, 1:4. Amos, 1-2. 19 Jeremas 27: 5-8 y 5: 15-17. 20 A no ser en casos de directa interferencia de stos en la historia de su pueblo elegido, como en el caso de los egipcios durante la poca de la esclavitud. 21 Sofonas 3:9. 269

pensamiento proftico, aun no se despliega plenamente. Porque, pese a todo, los profetas no slo no lo afirman todava de un modo explcito, sino que a veces siguen dando pistas claras de su orientacin enotista. El profeta Joel muestra a Yahv como el Dios privativo de Israel, asociado a una nacin concreta, no como una Divinidad nica y universal: Sabris entonces que yo soy Yahv vuestro Dios, que habito en Sin, mi monte santo. Jerusaln ser lugar santo y los extranjeros no volvern a pasar por ella.22 Miqueas, un profeta contemporneo al comienzo de la conquista asiria del reino de Israel, en el siglo VIII a.C, insiste tambin en la idea de Yahv como Dios privativo de Israel: Pues todos los pueblos caminan cada uno en el nombre de sus dioses, pero nosotros caminamos en el nombre de Yahv, nuestro Dios, para siempre jams.23 Miqueas compara el poder de Yahv con el de otros dioses, lo que explcitamente presupone reconocer que tales otros dioses existen: Qu Dios hay como t, que perdone el pecado y absuelva al resto de su heredad?24 En el caso de profeta Daniel, incluso hay una referencia a Yahv como Dios de los dioses, semejante a las que ya vimos en algunos libros bblicos ms antiguos: El rey actuar a su antojo; se envalentonar elevndose sobre todos los dioses y dir cosas increbles contra el Dios de los dioses.25 Estos textos enotistas o incluso politestas alternan con otros que, tal vez, pudieran ser considerados monotestas. seas, coetneo de Miqueas, pone en boca del Dios de Israel lo siguiente: Pero yo soy Yahv, tu Dios, desde el pas de Egipto. No conoces otro Dios fuera de m, ni hay ms salvador que yo.26
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Joel, 4:17 Miqueas 4:5. 24 Miqueas, 7:18. 25 Daniel, 11:36. 270

A primera vista pudiera parecer una proclama monotesta, pero si analizamos detenidamente el texto, vemos que, aunque apunta a ello, no expresa un monotesmo completo. El versculo solo reconoce que el pueblo de Israel no conoce a otro Dios ms que a Yahv. Yahv es su Dios propio, su Dios particular. Hasta aqu, estamos en el tpico enotismo de todos los siglos anteriores de la historia del judasmo. En la parte final del pasaje Yahv expresa que no hay ms salvador que l mismo. Slo Yahv salva. Pero eso no significa que se niegue la existencia de otros dioses, slo se dice que no existen ms dioses salvadores. La idea monotesta planea sobre el texto, pero todava no se expresa plenamente. La existencia de otros dioses sigue sin negarse. En una fecha tan tarda como el siglo VIII a.C., el mensaje de los profetas sigue siendo enotista, no monotesta. No obstante, cules fueron las razones que propiciaron este nuevo enfoque universalista de la figura de Yahv proclamada por muchos de estos profetas? Marduk El estereotipo sobre el exilio de los judos en Babilonia nos los presenta sometidos a una dura y amarga servidumbre, dominados por los impositivos babilnicos. Pasajes como el de Daniel encerrado en la crcel con los leones por no querer adorar a los dioses babilnicos forman parte de nuestro imaginario colectivo. No obstante, han sido encontradas en Mesopotamia varias evidencias arqueolgicas que ofrecen un panorama radicalmente diferente. Por ejemplo, fue descubierto el archivo completo de una familia juda de comerciantes y prestamistas. Los datos de este registro nos revelan a un grupo social muy bien posicionado con los poderes polticos y econmicos locales, y que disfrutaba de un nivel de vida nada desdeable27. Ello encaja con el hecho de que haba sido la aristocracia juda la exiliada a Babilonia, no el conjunto del pueblo. Las lites siempre saben hablar en un lenguaje comn, ms all de las diferencias tnicas o nacionales. No es extrao, pues, tal trato tolerante por parte del rgimen babilnico hacia los exiliados. Por otro lado, la posibilidad de que los babilnicos hubieran querido imponer su religin a los judos resulta manifiestamente inverosmil histricamente. No tenemos ninguna evidencia de que los
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seas, 13:4. La permanencia de una nutrida parte de los judos en Babilonia tras el la finalizacin del exilio oficial revela tambin que el medio ambiente local no les era, desde luego, nada desfavorable. Porqu optar por quedarse si los vecinos son hostiles? 271

babilnicos hicieron obligatorio su credo religioso cuando dominaban a otros pueblos. La idea de imponer las creencias propias es un concepto absurdo desde la perspectiva politesta, dnde la norma era la asimilacin de los dioses de los pueblos dominados. La imagen popular de Babilonia, que ha llegado a nuestros das, hace de esta ciudad una suerte de centro de vicio, un lugar de gentes pervertidas e inmorales, cuya monstruosa religin, supuestamente, inclua los rituales ms degenerantes. Los profetas llaman prostituta a la ciudad de Babilonia un sinnmero de veces. Se trata de pura y simple propaganda elaborada muchos siglos ms tarde, en la poca en la que, durante el reino judo independiente de los macabeos, interesaba reescribir la historia nacional de modo que sirviera de leccin para el presente. Un presente, en aquella etapa, de dominacin griega frente a la cual era importante rescatar los valores nacionales. Se pretenda as que leyendo las depravaciones y abusos babilnicos contra los judos y el posterior papel de Yahv ayudndoles y destruyendo a la ciudad maldita, vieran los macabeos reforzada su moral ante la posibilidad de que los amos griegos, como los babilnicos en el pasado, tambin sufriran lo suyo por subyugar al Pueblo Elegido. Analicemos lo que sabemos sobre la religin babilnica para desentraar cuan distanciada de la realidad se encuentra la visin propagandstica de la misma transmitida por la Biblia. Debemos comenzar sealando que no existe en puridad una religin babilnica en cuanto tal diferente a la sumeria. En Mesopotamia se constata una tremenda continuidad religiosa desde la poca de Ur hasta la desaparicin de la cultura autctona a manos de los persas. Durante cientos de aos, el sumerio pervivi como lengua culta y ritual, en tanto que diversas lenguas semitas (primero el acadio, despus el arameo) eran las de uso cotidiano. En la poca del imperio neobabilnico fundado por Nabuconodosor, durante el exilio judo, todas las divinidades de Mesopotamia conservaban sus nombres sumerios, compartido con el nombre semita. Anu, Enlil, Enki, Nanna (en acadio Sin o El), Inanna (Isthar) y todos los dems dioses del amplsimo panten adorado en la regin desde al menos el 3500 a.C., seguan siendo las divinidades en boga. Estos dioses conservaban el espritu bondadoso que ya los vena caracterizando desde la poca de Sumer. Eran dioses justos, dioses que nunca abandonaban a los humanos cuando estos sufran penurias y que los acompaaban todo el tiempo para garantizarles una vida prspera, feliz y saludable. Se diferenciaban completamente de las tpicas divinidades indoeuropeas, al estilo del Zeus griego, capaz de los ms atroces castigos y siempre dispuesto a jugar con los humanas en funcin de sus caprichos. Las cualidades de los dioses no eran, pues, human0s, puesto que, a contrario de los hombres, no eran capaces de causar dao.
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Unidos, actuaban para hacer el bien a los seres humanos y protegerlos del mal, que no era sino el fruto de los propios errores o pecados, y no la consecuencia de la ira de divinidades perversas o de la clera de divinidades vengativas. Estos son, en definitiva, unos atributos que Elohim, el dios adorado en Mesopotamia como El o Sin, tambin comparta, y que se traduce en el espritu colaborador con los hombres que la Biblia nos transmite en los relatos sobre Abraham. Dioses, pues, muy diferentes a Yahv, un Dios sanguinario con sus enemigos y fustigador terrible de su propio pueblo cuando no le obedeca, tal y como los relatos sobre Moiss nos cuentan. Los babilnicos conservaban adems la nocin sumeria de piedad individual, conforme a la cual cada persona poda dirigirse a su lama o dios tutelar, en una suerte de enotismo personalizado28. Quien quiera que seas, ten confianza en Nab, no tengas confianza en ningn otro dios!, exhorta un texto babilnico. Una idea esta de la adoracin personalizada al dios tutelar, de nuevo, frecuente en el aspecto elohstico de la etapa histrica que la figura de Abraham simboliza, pero ajena por completo al pensamiento yahvstico preponderante en la historia religiosa del pueblo hebreo durante las monarquas. En cierto sentido, podra afirmarse que, en el exilio, los judos, al verse expuestos a la religiosidad babilnica, se reencontraron con su propia forma original y ms arcaica de entender la religin y las relaciones de lo divino con el plano humano, fundadas en la misericordia, no en la actitud caprichosa de un dios dominante y cruel. No obstante, pese a toda esta continuidad de la religin babilnica con respecto a la sumeria y por tanto afn al elohismo-, algo trascendental haba cambiado. Los sumerios haban sido ampliamente politestas, asignando a Enlil el papel de dios supremo, aunque con poderes bastante difusos sobre los dems dioses. A partir del surgimiento del imperio babilnico, una nueva figura divina ir cobrando importancia, hasta destronar a Enlil como cabeza del panten. Se trataba de Marduk, el dios principal de la ciudad de Babilonia, la urbe que haba logrado dominar a todas las dems en Mesopotamia y conformar, gracias a Nabuconodosor, un basto imperio. Nab, dios originario de la ciudad de Borsippa, contigua a Babilonia y una de las primeras en ser dominadas por los babilonios, pas a ser considerado vstago de Marduk. Colocar a la divinidad de la ciudad o el pueblo
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Por cierto, el dios Nab se encontraba incorporado al nombre del monarca Nabuconodosor, una prctica extremadamente frecuente en Mesopotamia desde la poca sumeria. Este dios tambin ha dado nombre a un clebre planeta de una saga contempornea de ciencia ficcinla creatividad babilnica sigue siendo una fuente inagotable de inspiracin. 273

dominante a la cabeza de los dioses de los pueblos dominados era una prctica extremadamente comn en la antigedad. Sucedi lo mismo siglos antes durante la unificacin de Egipto, como ya vimos. Poco a poco, en un proceso bien documentado gracias a los numerosos textos religiosos babilnicos que han sido hallados, la importancia de Marduk frente a los dems dioses fue creciendo ms y ms, como reflejo del centralismo de la propia Babilonia en relacin a su imperio. Tras eclipsar a Enlil y a Nab, Marduk anul tambin al dios Ea, su padre, al que no consultaba ms que por deferencia. El poderoso Ninurta, otro dios de elevada categora, perdi tambin parte de su popularidad frente a un Marduk al que los textos atribuan las mayores hazaas. De su condicin inicial de soberano divino de la ciudad capital del imperio, Marduk se transformo en de dios supremo de todos los pases dominados, de los cuales dispona a su antojo. Su mando se extenda a la cpula celeste, a los vientos y al sol. El poema babilnico de la creacin, denominado Emuna Elish, narra su victoria sobre las aguas del caos primordial, personificadas en el dragn Tiamat, y su consecuente elevacin a la categora de seor de todos los dems dioses29. Con el transcurrir del tiempo Marduk comenz a ser considerado, al menos en ciertos crculos sacerdotales, no ya solamente como el dios supremo, sino como un resumen de todos los dems dioses, los cuales eran vistos como envolturas concretas de ese dios nico y grandioso: Sin es tu divinidad, Anu tu principio, Dagan tu seoro, Enlil tu realeza, Adad tu valor, el sabio Ea tu entendimiento, Nab tu poder, Ninurta tu primaca, Nergal tu fuerza, () pero Tu potente nombre es Marduk, sabio divino. Se trata de un proceso que recuerda vivamente al que se haba producido en Egipto en relacin a Ra durante el Bajo Imperio. De nuevo, como al analizar el caso egipcio, debemos preguntarnos si textos como ste revelan una nocin en ltima instancia monotesta o ms bien responden a ese monotesmo literario al que ya nos referamos al inicio de esta obra. El pasaje puede significar que los dems dioses no
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Este tipo de especulaciones sacerdotales de ensalzamiento de un dios ya haban tenido precedentes con otras deidades mesopotmicas. Tal fue el caso de Ninurta, por ejemplo, al que en cierta oracin babilnica se le atribuyen los aspectos de los dems dioses como parte de su figura corporal El iris de tus ojos, Seor, es la claridad de Sin (...) Anu y Antu son tus labios ()reza un texto ensalzador de este dios. 274

tienen identidad propia y son meras manifestaciones de Marduk, pero tambin cabe suponer que lo que se est expresando es que los dems dioses aunque existen por s mismos, actan como delegados del gran Marduk, el cual conserva en ltima instancia el poder supremo. Nosotros nos inclinamos por la primera opcin, en tanto que la parte final del texto (pero tu potente nombre es Marduk), lleva aparejada implcitamente la idea de que es el nombre nico de Dios, ergo, no hay ms deidad que Marduk. Significa esto que la religin babilnica se haba vuelto monotesta? De nuevo, como en el caso de Egipto con respecto a los textos que ensalzan a Ra como nico Dios, debemos dar una respuesta prudente: no deben confundirse las especulaciones teolgicas de ciertos crculos sacerdotales con la prctica religiosa oficial y popular. El proceso de encumbramiento oficial de Marduk nunca fue tan lejos como para desplazar al culto a los dems dioses. Muy por el contrario, cada ciudad e incluso cada persona proseguan enfocando su adoracin cotidiana a sus divinidades propias. Los zigurates o pirmides escalonadas de todos los dems dioses funcionaban a pleno rendimiento organizando sacrificios. Es de suponer que el poder poltico babilnico vera con excelentes ojos la nocin de acopiar en Marduk, la deidad original de la ciudad imperial, los atributos de todos los dems dioses, como reflejo celeste del poder terrenal acumulado en manos del monarca. No obstante, no hay evidencias de que llegase a existir algn plan poltico de la monarqua para traducir estas especulaciones monotestas de los sacerdotes en un dogma de fe oficial para todo el pueblo. El nico testimonio en ese sentido nos lo ofrece un historiador babilnico de la poca helenstica llamado Berossos. Segn Berossos, Nabodino, el ltimo soberano babilnico, habra llegado a acusar al clero del dios Esagil de hereja, por oponerse al proceso de encumbramiento del dios Marduk. Al igual que Ajenatn siglos antes, las intenciones de Nabodino debieron ser tanto polticas como econmicas, puesto que desposey al clero de Esagil de sus bienes incorporndolos al patrimonio imperial. Berossos afirma que, en bsqueda de venganza, el clero del dios derrotado pidi apoyo a Ciro, rey de Persia, lo cual propici la ocupacin mdica de Babilonia y el fin de su imperio. El relato de Berossos tal vez no merezca excesivo crdito. Proviene de una fuente demasiado tarda, no est corroborada por documentos coetneos y, por ltimo, parece la tpica leyenda creada con posterioridad para argumentar la ruina nacional en base a la idea de traicin, en este caso de los sacerdotes de Esagil30.
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Es exactamente la misma idea que la leyenda romancera sobre el don Oppas, padre de la doncella ultrajada por el rey godo Rodrigo, acudiendo a pedir ayuda 275

Sea o no cierta la historia de Berossos, lo innegable es que, al menos en algunos ambientales sacerdotales, Marduk lleg a ser visto como el nico Dios31. Todo esto suceda mientras el pueblo judo permaneca exiliado en Babilonia. Cabe por tanto suponer que este proceso influy en que los propios judos asumieran la idea monotesta con respecto a su propio Dios, Yahv? Este tipo de especulaciones de monotesmo centrado en Marduk no estaban al cabo de la calle. El tipo de religin babilnica al que judos se vean expuestos en el da a da era esencialmente multiforme y rico en diversidad de dioses. Sin embargo, tal vez no es osado afirmar que al menos esa idea de ensalzamiento a Marduk como Dios casi universal y con atributos amplsimos que se estaba gestando en los medios sacerdotales y polticos de Babilonia bien pudo dejar impronta en el pensamiento de los profetas judos en el exilio. La influencia de la religiosidad babilnica sobre el judasmo, en muchos otros mbitos, es amplsima y se encuentra plenamente corroborada. Varios de los relatos cruciales de la Biblia son simple reproduccin de historias picas babilnicas, en las que burdamente se sustituy el nombre de los dioses del relato original por el de YahvElohim. La muestra ms evidente y conocida es el del relato del Diluvio, copia fiel de una narracin mesopotmica sobre el mismo asunto, pero hay otros ejemplos, como el mito de Can y Abel o la historia del hallazgo de Moiss en el ro idntico al relato tradicional sobre el rey Sargn-32. A esto se suman otros elementos babilnicos que aderezan varias historias bblicas, como la de la torre de Babel una clarsima referencia a los zigurats de Babilonia. La alquimia hebraica, as como la mstica juda, hunden tambin races en las influencias de la astrologa

a los rabes para con ello vengar la afrenta, pero provocando finalmente la ruina goda al abrir con ello las puertas a los dominadores extranjeros. La historia nos ofrece muchos otros ejemplos de este tipo de justificacin de invasiones externas a partir de la traicin de uno de los nuestros. 31 Tras el desbaratamiento de Babilonia a mano de los persas, Marduk perdi su papel capital en la religin mesopotmica. No obstante, conserv importancia como divinidad local durante varios siglos ms. 32 En otros casos, la posible influencia no pasa del campo de la hiptesis, como la idea de la resurreccin, que los babilnicos asimilaban a Marduk. No obstante, la resurreccin de los dioses es un lugar comn, que tambin puede encontrase en el caso de Baal y muchas otras divinidades de Oriente Medio en la antigedad sin que necesariamente deba ser atribuida slo a una directa influencia mesopotmica, sino que ms bien es sustrato de creencias arcaicas comunes a muchos pueblos. 276

babilnica33, as como la heterodoxa creencia en la malvola diosa Lilith, que perdur entre diversas comunidades judas hasta el siglo XIX34. La permeabilidad del judasmo con respecto a la religiosidad mesopotmica est atestiguada. Nada impide considerar que esta misma porosidad se diera con respecto a la nocin de universalizar a Yahv, de modo que los profetas judos tomaron esta idea siguiendo el modelo de Marduk. La propia Biblia nos ofrece una pista interesante respecto al posible influjo de la figura de Marduk en la conceptualizacin de Yahv. El libro de Ester nos habla de un personaje novelesco, judo exiliado en Babilonia, que logr el favor del rey Jerjes al descubrir un complot contra l, logrando, gracias a su influencia, proteger a los judos de un edicto babilnico contra ellos. La narracin no tiene ningn viso de verosimilitud histrica, pero sucede que, curiosamente, el tal personaje se llama Marduk (Mardoqueo en castellano), un nombre propio jams utilizado por los judos ni antes ni despus de la etapa del exilio. Prueba esta coincidencia una cierta reminiscencia de la visin positiva de los judos hacia el dios Marduk en el perodo del exilio? Tal vez35. El ascendente babilnico en la teologa juda va ms all de la asimilacin de la idea de la universalidad de Dios. Como sabemos, la fusin de Yahv con Elohim durante la poca de las monarquas hebreas haba provocado la conformacin de una divinidad de carcter fluctuante, con aspectos tanto bondadosos como colricos, pero en los que al cabo preponderaba el elemento yahvstico frente al elohstico. En su exilio babilnico, los judos convivieron durante algunas dcadas con gentes para los que los dioses eran seres benvolos, que nunca hacan dao a los humanos. Se han descubierto sorprendentes paralelismos entre algunas frases y frmulas de los libros bblicos del Cantar de los Cantares y de la Sabidura con las oraciones de piedad encontradas en los yacimientos babilnicos.
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Es cierto, no obstante, que no podemos sino conjeturar en qu medida estas influencias provienen de la etapa del Exilio o son tal vez ms antiguas, provenientes de la tradicin llevada a Palestina por los clanes de semitas orientales que entraron a formar parte de esa amalgama de pueblos que despus seran los hebreos. Es tan poco variable la religin babilnica con respecto a la sumeria, que algunos de los relatos picos que hemos mencionado ya eran creencia comn en tiempo sumerio, y por tanto pudieron entrar a formar parte de la memoria colectiva hebrea de la mano del aporte cultural representado en simblicamente en la figura del patriarca Abraham, procedente de Ur. 34 La seductora Lilith, que atacaba a los hombres durante la noche, era ya venerada en Sumer desde tiempos remotsimos. 35 Sorprendentemente el propio nombre de Ester parece una adulteracin del de la diosa babilnica Isthar. 277

La tesis de que Dios es accesible mediante las oraciones personales y acta bondadosamente para ayudar a los hombres y apartarlos de todo mal recogida en el libro de la Sabidura contrasta vivamente con la imagen de Dios que se nos ofrece en el xodo y otros libros bblicos. As pues, posiblemente los hebreos no adoptaron de los babilnicos la idea monotesta, pero s algo tan trascendental como la nocin de que la divinidad gobierna a todos y no slo a un pueblo concreto de la humanidad- y el concepto de que ese Dios es compasivo y misericordioso, y por tanto incapaz del castigo injusto o caprichoso. Son los hombres los que se castigan a s mismos, no Dios. Dios es justo y salva o condena en funcin de las obras de cada cual, no por una voluntad propia de castigar. Estas ideas, tan familiares hoy para judos, cristianos y musulmanes, beben directamente de las riberas del Efrates y del Tigris. Fuera de m no hay ningn Dios La fundacin del monotesmo puro del pueblo judo, dando la espalda a las formas ms o menos aproximadas a monotesmo pero en el fondo siempre enotistas de la historia anterior del pueblo Israel aparecen por vez primera en la Biblia en la obra atribuida al profeta Isaas. As dice Yahv el rey de Israel, y su redentor, Yahv Sebaoth: Yo soy el primero y el ltimo, fuera de m no hay ningn dios.36 Este versculo constituye la ms antigua proclamacin monotesta recogida en la Biblia. La afirmacin es rotunda, no deja lugar a equvocos. Otros textos del mismo libro expresan la misma idea con semejante claridad: No he sido yo Yahv? No hay otro dios, fuera de m. Dios justo y salvador, no hay otro fuera de m. Volveos a m y seris salvados confines todos de la tierra, porque yo soy Dios, no existe ningn otro.37 Recordad lo pasado desde antiguo, pues yo soy Dios y no hay ningn otro, yo Dios y no hay otro como yo.38 En estos asertos, Yahv no es ya slo definido como el Dios ms grande y cuyo poder resulta tan inmenso que incluso rige los destinos de
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Isaas 44: 6. Isaas 45: 21-22. 38 Isaas, 46:9. 278

todos los pueblos, es que Yahv, adems de todo eso, es....el nico Dios verdadero. Fuera de Yahv todo es falso, las dems religiones y cultos se basan en burdas patraas y artimaas. Los dems dioses son obra del hombre. Slo Yahv puede ser llamado Dios. Tal y como menciona la introduccin a los profetas de la Biblia de Jerusaln, en estos textos el monotesmo est afirmado doctrinalmente y demostrada la vanidad de los falsos dioses por su impotencia. El Yahv revelado a Moiss jams se haba expresado en semejantes trminos, ni, mucho menos, el Elohim de los tiempos de Abraham. El Dios del libro de Isaas no tiene que andar asegurando una y otra vez que es el ser divino ms fuerte y poderoso, y al que Israel debe adoracin exclusiva en funcin del pacto con Moiss. Simple y sencillamente, se proclama que es el nico Dios verdadero. Todos los dems son falsos. Por ello le debe Israel adoracin, porque slo Yahv es un Dios con existencia propia y no brotado de la mente y de la mano del hombre. Esta idea, aunque pueda parecer en parte una consecuencia natural de la evolucin del enotismo, era, en realidad, completamente revolucionaria y novedosa en la fe juda. No cabe considerar que el enotismo evolucion de un modo natural hacia el monotesmo como si tal fuera su derrotero normal. La mayor parte de las religiones enotistas nunca se orientan luego hacia el monotesmo. Qu sucedi entonces? Qu provoc este cambio? Hay un problema cronolgico importante que debe ser aclarado para explicar adecuadamente en qu momento en concreto se produce esta profesin de fe monotesta en el judasmo y, por ende, cual fue el trasfondo histrico que propici este cambio. El profeta Isaas naci el 725 a. C., o lo que es lo mismo, mucho antes de la ruina del templo y del destierro a Babilonia. De hecho, una parte considerable de su obra est dedicada a la prediccin de la propia destruccin del templo, como un castigo de Dios a los hebreos. Durante su vida el reino de Israel fue parcialmente invadido por los asirios. Bajo una extrema presin exterior, Jud buscar el apoyo de Egipto para detener el avance de Asiria. Finalmente, la ciudad lograr salvarse de la conquista casi por los pelos. Los ltimos datos de la vida del profeta que cabe deducir de su obra son de aproximadamente el 700 a.C., algo ms de 200 aos antes de que Jerusaln s resultara efectivamente conquistada por los babilonios y de que parte el pueblo del reino de Jud fuera deportado a Mesopotamia. Si los pasajes del libro de Isaas consagradores de la nueva idea monotesta que hemos citado fueron escritos realmente por el profeta, habra que datarlos dos siglos antes a la poca del destierro. Esto significara que, mientras otros profetas coetneos mantenan las tesis enotistas y bajo ningn punto de vista dejaban traslucir un monotesmo
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as de evidente y claro, Isaas, un autntico adelantado a su tiempo, se sala por completo del contexto de la poca propugnando, por alguna razn insondable, una idea tan novedosa. En realidad, lo que sucede es que los captulos 40 al 55 del libro de Isaas los que contienen estas referencias tan radicalmente monotestas- ni son obra de Isaas ni datan de su poca, tal y como los exegetas bblicos cristianos ms prestigiosos reconocen hoy en da. Es completamente imposible que un profeta del siglo VIII a.C. escribiera esta parte de la obra. En primer lugar, Isaas no es nombrado en ningn momento en toda esa porcin del texto, mientras que en el resto de su libro su nombre es citado frecuentemente. En segundo lugar, el marco histrico que se describe en esos captulos es completamente posterior a la poca de Isaas. Se habla ya de Jerusaln destruida y del pueblo judo desterrado en Babilonia. Incluso se menciona al rey persa Ciro, el monarca que finalmente permitir al pueblo hebreo regresar a Palestina. La critica histrica, por tanto, conduce a una conclusin inequvoca: Los textos monotestas del libro de Isaas fueron escritos doscientos aos despus de la poca de este profeta, siendo ulteriormente agregados a su obra, probablemente para dotarlos del prestigio con que la figura de Isaas segua contando. Entonces, quin escribi esos captulos del libro de Isaas? No se dispone de ninguna referencia histrica, ni en la Biblia ni fuera de ella, para poder dar un nombre a este otro autor, el primer monotesta judo. La crtica bblica lo ha llamado, a falta de alternativas mejores, el Deutero Isaas (literalmente, el Isaas posterior) o el Segundo Isaas. No deja de resultar irnico que, pese a que la Biblia menciona por su nombre a varios cientos de personajes religiosos influyentes en la evolucin del judasmo, el padre del monotesmo hebreo no tenga un nombre propio. Del contexto histrico de estos captulos podemos deducir que este escurridizo personaje predic en Babilonia entre las primeras victorias del rey persa Ciro, el 550 a.C., que permitan presagiar la ruina del imperio babilnico y el edicto de liberacin proclamado por el propio Ciro en el 538 a.C. autorizando los primeros regresos de judos hacia Palestina. No hay ninguna razn para dudar de la autenticidad de los textos39. Obviamente, no datan de la poca de Isaas, pero tampoco
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Cabra la posibilidad de que estos textos monotestas del libro de Isaas fueran en realidad de una poca muy posterior a esa, pero que hubieran sido en algn modo arreglados o maquillados para adaptarlos a un determinado contexto histrico para as hacerlos parecer realmente de la poca del destierro y ocultar su carcter posterior. Subrayar la mxima antigedad posible de la idea monotesta en la religin juda es tentador tanto para judos como para cristianos. No pudo suceder que estos aadidos monotestas en el libro de 280

son una invencin posterior al regreso del pueblo judo a Palestina. En resumidas cuentas: Los ms antiguos versculos monotestas de la Biblia fueron escritos cuando el imperio persa iniciaba sus primeras victorias y la cada de Babilonia, por tanto, pareca prxima. Llegan los persas Para explicar que fue lo que motiv al Deutero Isaas a explcitamente profesar el monotesmo, debemos antes hacer una parada para entrar en algunos detalles sobre el contexto en el que ello sucedi. Esto implica ocuparnos de los persas, los grandes protagonistas de ese momento histrico. Mientras en Mesopotamia y en general en todo el Creciente Frtil se haban venido sucediendo a lo largo de milenios poderosos reinos urbanos de cultura sedentaria, en la zona perifrica al valle de los ros, en los desiertos del sur y las zonas montaosas del norte, oleadas sucesivas de pueblos de pastores se haban sentido atrados por las riquezas de los agricultores mesopotmicos, ocupando las mrgenes de los ros en innumerables ocasiones. Esa vieja historia, que vena repitindose desde haca milenios, volvi a tomar forma a mediados del siglo VI a.C. En la zona sur del mar Caspio habitaban, desde haca siglos, pueblos indoeuropeos de guerreros40. En el siglo VIII a.C. uno de estos pueblos, el de los medos, logr organizar un pequeo imperio local, dominando a las dems tribus de pastores vecinas. Entre estas tribus se encontraban los persas, lingstica y culturalmente muy afines a los propios medos. Los medos combatieron codo con codo junto a los
Isaas se hubieran realizado, pongamos por ejemplo, en la poca helenstica o romana? Esta posibilidad est completamente fuera de lugar. Entre los clebres manuscritos encontrados en la zona de Qumram, en el desierto de Judea, a mediados del siglo XX, se hall un texto completo de Isaas original del siglo II a.C., es decir, ms de cuatro siglos anterior a las versiones del mismo libro conocidas hasta entonces. Pues bien: el contenido del manuscrito no se aparta un pice de las versiones posteriores, salvo en detalles ortogrficos y en algunos otros aspectos de importancia menor. Las expresiones monotestas del libro de Isaas aparecen en los rollos de Qumram exactamente iguales a como se conocan en las versiones ms modernas del mismo libro.
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Los hallazgos arqueolgicos en el actual Irn inducen a pensar que el asentamiento de este pueblo en el Caspio produjo hacia el 1,350 a.C., y que estos grupos indoeuropeos procedan de Asia Central. Junto a los medos y persas, formaron parte de este movimiento migratorio los bactrianos y los sogdianos, entre otros pueblos. 281

babilnicos para derrotar a los asirios, un siglo antes, para conformar despus un pequeo Estado al norte de Babilonia. En el ao 555 a.C., Ciro, el caudillo de los persas, se sublev contra sus seores medos, logrndolos derrotar. Pocos aos despus, en el 549 a.C, Ciro se autoproclama rey de los medos y los persas e inicia una campaa relmpago contra los pueblos sedentarios de Anatolia y Mesopotamia, que le permitir, en muy poco tiempo, constituir un imperio grandioso. En el 546 a.C. conquista Sardes, en el norte de Mesopotamia. Babilonia, de sbito, cobra conciencia de la nueva amenaza. No obstante, las tropas babilonias se ven incapaces de detener a los aguerridos y bien organizados persas. Astutamente Ciro mostrar en todo momento un gran respeto hacia la idiosincrasia de cada nacin que conquista, permitindoles mantener sus propios cultos y tradiciones. Los diferentes pueblos subyugados por los babilnicos ven en Ciro a su liberador frente a Babilonia y suman sus tropas a las huestes persas, convirtindolas en una fuerza inexpugnable que avanza ferozmente. Finalmente, en el 539 a.C, los persas conquistan Babilonia. Ciro entra triunfante en la ciudad. Los judos, como todos los dems pueblos deportados en el pasado por los babilonios a Mesopotamia, ven en Ciro a su amparador. Las expectativas judas se ven inmediatamente satisfechas por el soberano persa ms all de lo razonablemente imaginable: Al ao siguiente de conquistar Babilonia Ciro emite un edicto por el cual autoriza a los judos a regresar a su tierra ancestral en Palestina. En el otoo del 538 se inicia el regreso, e, inmediatamente, los judos reinstauran un altar provisional a Yahv en Jerusaln. Casi de inmediato comienzan la construccin de nuevo templo a su Dios en el mismo emplazamiento del viejo santuario de Salomn, arrasado por los babilonios menos de cien aos antes. Los persas darn todo tipo de facilidades al pueblo hebreo en esta labor de reconstruccin nacional. Sesbasar, el lder judo del momento, as como su sucesor, Zorobabel, contarn con el apoyo explicito de la monarqua persa en esta labor reconstructiva. Mientras, los persas prosiguen su labor de conquista. Cambises, hijo y sucesor de Ciro, conquista Egipto. Todo Oriente Medio, desde el Nilo hasta las estribaciones de Asia Central, queda as, por primera vez en toda la Historia Antigua, unificado bajo un nico imperio, el ms grande y poderoso jams conformado. Daro, el sucesor de Cambises, organiza una eficiente administracin pblica que se extiende por todos los rincones del mundo persa. Palestina, junto con Siria, quedan organizadas como una de las satrapas o provincias del Estado persa. A lo largo de los siguientes doscientos aos, hasta la conquista del imperio por parte de las tropas macedonias de Alejandro Mango, el pueblo de Israel llevar una vida bastante tranquila y sin sobresaltos, siempre
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tutelada por los persas. Los asuntos de la administracin interna quedarn en manos de la propia casta sacerdotal juda, en una especie de Teocracia, reservndose el poder persa una mera tutela militar y fiscal. Los persas, en el momento de la ocupacin de Babilonia, profesaban una religiosidad ciertamente sorprendente. Analizarla despejar muchas de las interrogantes planteadas en relacin al surgimiento del concepto monotesta por parte del Deutero Isaas. El mazdesmo El mazdesmo es una religin de ms de dos mil quinientos aos de antigedad todava practicada por un puado de miles de personas en algunas remotas zonas de Irn y en la ciudad india de Bombay. Su significacin histrica es mucho mayor de lo que pudiera deducirse de su escasa implantacin actual. Durante siglos fue la religin oficial en Persia y su influencia en el judasmo, cristianismo e Islam es inmensa. Se atribuye a Zoroastro, tambin llamado Zaratustra, la fundacin del mazdesmo. Como en el caso de otros personajes religiosos arcaicos, los datos histricos sobre su vida son escasos y confusos, pese a lo cual, no existen razones de peso para dudar de su existencia real. Tradicionalmente, su vida se ha datado en torno al 628 y al 551 a.C., aunque algunos autores se inclinan a situarlo en pocas anteriores41. Su origen geogrfico, en cambio, parece fuera de toda duda. El anlisis de los textos a l atribuidos revelan que proceda del noroeste del actual territorio de Irn, el rea original del pueblo persa. La vida de Zoroastro est envuelta en la leyenda. Sin embargo, la esencia de su doctrina y enseanza originales han llegado hasta nosotros de un modo muy completo, en el libro llamado el Avesta42. El Avesta es el primer caso histrico de la compilacin sistemtica de la doctrina de un gua religioso. Al menos cinco siglos y medio anterior a los Evangelios y doce al Corn, el Avesta es un cuerpo doctrinal completo, bastante ms metdico que ambos. Lo que ha llegado hasta nosotros del Avesta es slo un tercio del original. Segn una vieja fbula, los otros dos tercios se esfumaron durante la conquista de Persia por parte de Alejandro Magno. Posteriormente los sacerdotes mazdestas recopilaron parte del material original. El mazdesmo atribuye la composicin de todo el Avesta al propio Zoroastro. En realidad el proceso de elaboracin debi de resultar bastante ms complejo. Seguramente fue obra de varias manos a lo largo de un perodo dilatado de tiempo. Aunque no conservemos el Avesta ntegro,
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Albright y otros lo sitan en el 1000 a.C. En persa antiguo significa la palabra. 283

el tercio disponible permite conocer con gran profundidad la teologa y tica de la religin fundada por Zoroastro. El zoroastrismo es una religin bitesta, que se cimienta en la existencia de dos dioses. Adems, es dualista, lo cual significa que ambos dioses son opuestos en sus atributos y funciones. Uno, Ormuz, tambin llamado Ahura Mazda43, es el dios supremo y caritativo. El otro, Arimn44, es el Dios responsable de la maldad. Conforme al Avesta, Ormuz habra creado al mundo luminoso y bueno, distinguido por la verdad y la sabidura45. Pero instantes despus de la creacin, Arimn habra incorporado a ese mundo inicialmente positivo la perversidad, la mentira y la oscuridad. Finalmente, Ormuz cre al hombre, con el propsito de que ste cumpliera la obligacin de erradicar ese mal del mundo. Ormuz y Arimn afrontan desde entonces un eterno combate en el corazn de los hombres, resultado del cual es la mezcla de alegras y sufrimientos que caracterizan a la existencia humana. Aunque ambos seres supremos gocen de naturaleza divina, slo Ormuz requiere el culto de los hombres. Arimn no ha de ser objeto de adoracin.46 Tal vez el aporte ms brillante y novedoso de la doctrina de Zoroastro se haya en el plano de la moral. Para Zoroastro, el destino de
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Significa Seor Sabio. De Angra Mainyu, que quiere decir el diablo de la mentira. 45 Zoroastro no ide la nueva religin ex nihilo. Antes de l, los persas adoraban a varios dioses, aunque atribuyendo ya a Ormuz un cometido preponderante, semejante al de cualquier Ser Supremo de todas las teologas indoeuropeas. 46 En pocas posteriores se conform en el zoroastrismo una mitologa ms compleja, conforme a la cual, otros dos dioses compartan el panten del bien con Ormuz: Anahita y Mitra. Anahita, una divinidad femenina, era considerada la esposa de Ormuz, y Mitra el hijo de ambos. Mitra era una divinidad antigua adorada por varios pueblos indoeuropeos desde pocas muy remotas. La primera referencia a este dios aparece en un tratado firmado entre el reino hurrita de Mitanni y los hititas, hacia el 1,400 a.C. y en el cual, Mitra, junto a Varuna e Indra, figura como divinidad garante del pacto entre ambos reinos.46 Posteriormente el culto a Mitra se erigi en una religin diferenciada del zoroastrismo, llegando a ser, en el siglo IV a.C. la religin oficial de varios reinos de Asia Menor. Con la ocupacin romana de estas tierras, el mitraismo pas al mundo romano, dnde alcanz un enorme predicamento por todo el Imperio, desde Espaa hasta Siria, incluyendo Britania y el norte de frica. Hacia los inicios de la era cristiana, el culto a Mitra se haba transformado en un cuasi monotesmo. No obstante, la incorporacin de Mitra y Anahita al panten no fue nunca un elemento determinante del zoroastrismo, que, de modo oficial, conserv siempre su carcter estrictamente dualista. El mitraismo, aunque derivado en gran medida del zoroastrismo, termin siendo una religin completamente independiente. 284

la humanidad y la naturaleza ltima de las cosas slo se explican en funcin de la lucha dialctica entre los principios del bien y del mal. El mundo es esencialmente corrupto, aunque no necesariamente malo. Se trata de una podredumbre accidental, debida a Arimn, el padre de todo el mal y de todo el sufrimiento. Pero ese mal puede ser eventualmente derrotado. La accin humana es capaz de devolver al mundo a su estado primigenio, luminoso y justo, gracias a los buenos pensamientos y a las buenas obras. Como dice Panikkar, (Zaratustra) emerge como un reformador en pro de una religin centrada en el hombre y con un mensaje de salvacin personal y no simplemente colectiva. El hombre es el centro de una gran lucha csmica entre el Bien y el Mal () En esta gran lucha el hombre ya no es simple espectador (), el hombre est destinado a consumar la victoria final, escatolgica, del bien contra el mal. La responsabilidad implica libertad, y la libertad exige que el comportamiento tico pase a ocupar un lugar central y con ello se entronice la conciencia personal como la ltima instancia de la moralidad. Nunca nadie antes de Zoroastro haba definido un pensamiento tico de tal naturaleza. Esta tica es, adems, completamente universalista. El zoroastrismo no es una religin para los persas. Es una religin para toda la humanidad47. El estrecho marco moral de la religiosidad a Yahv practicada por los hebreos en esa poca se hallaba muy lejos de poder plantear una visin tan humanista y abarcadora. El mazdesmo, combatido inicialmente por los soberanos persas ms antiguos, logr paso a paso extenderse por todo el Irn hasta convertirse, ya en tiempo de Ciro, en la religin oficial de los monarcas. En los siglos sucesivos, y hasta la conquista musulmana de Irn, los

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Curiosamente, a la vez que Zoroastro, otros en diferentes lugares construan visiones ticas igualmente universalistas desde diferentes posiciones: Buda en la India, Lao-Tse y Confucio en China, los filsofos griegos en torno al Mar Egeo, lo que llev a Toymbee idea despus retomada por Karl Jaspers- a llamar a esta poca la era axial. La popular y brillante- historiadora de las religiones Karem Armstrong ha dedicado abundantes pginas a este asunto, al que se refiere como la gran transformacin en la historia del pensamiento humano. No obstante, la propia Armstrong reconoce que todava permanecen muchos puntos oscuros a la hora de explicar esta colosal coincidencia histrica (there is much about the Axial Age that remains mysterious), incluido el hecho de que, curiosamente, ni Egipto ni Mesopotamia las cunas de la civilizacin- se vieran envueltas en el proceso. 285

diferentes imperios herederos del persa (partos primero, sasnidas despus) prosiguieron practicando el mazdesmo como su religin oficial Para el lector informado no pasarn sin duda desapercibidos los paralelismos entre esta doctrina moral y el contenido de los Evangelios o del pensamiento judo y musulmn. Efectivamente, la estructura tica de los tres grandes monotesmos deriva de modo directo del zoroastrismo. Tmidamente, algunos autores comienzan a reconocer cuanto deben las actuales tres principales religiones monotestas a la tica y al universalismo mazdestas48. Pero muy pocos profundizan en el posible aporte de esta religin al surgimiento de la nocin monotesta principalmente porque las teologas oficiales de las diversas iglesias continan, errneamente como hemos venido comprobando-, datando el nacimiento del monotesmo hebreo en etapas anteriores (a veces al inicio del destierro, o en la poca de la monarqua, o an atribuyndoselo a Moiss o a Abraham). En los aos en los que el Deutero Isaas predicaba entre los judos del destierro un monotesmo puro, los persas, a punto de conquistar Babilonia, practicaban su dualismo mazdeista. La pregunta evidente es, influy la fe persa en el monotesmo Deutero Isaas? El politesmo haba gozado de enorme prestigio entre el pueblo judo en muchos momentos de su historia. Los grandes imperios que sucesivamente haban dominado a los judos eran politestas. Los egipcios, los cananeos, los asirios, los babilonios...todas las naciones con los cuales los judos se haban tenido que enfrentar a lo largo de los siglos eran politestas y poderosas. No es extrao que durante siglos los hebreos se hubieran sentido tentados de abandonar su monolatra yahvista para pasar a adorar a los dioses de tales pueblos que parecan tan fuertes gracias a sus divinidades protectoras. Pero ahora no, en esta ocasin todo era completamente diferente. Una nacin enemiga del politesmo estaba acorralando a la
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Aunque algn autor se ha sentido tentado de hacerlo, no cabe considerar con seriedad una posible influencia a la inversa, es decir, del judasmo en el surgimiento del zoroastrismo. En primer lugar porque, como se ha dicho, el judasmo coetneo no era, precisamente, una religin monotesta. Cuando el monotesmo surge de modo puro entre los judos, con el Deutero Isaas, estos vivan dominados en Mesopotamia, a la vez que los persas, ya completamente mazdestas, se lanzaban a conquistar mundo y poner en peligro a la propia Babilonia, la subyugadora de los judos. Por otra parte, el pueblo judo, extremadamente pequeo en comparacin con los grandes imperios de la poca, no tena ninguna capacidad real de influencia sobre el mundo religioso persa. 286

politesta Babilonia, la subyugadora de los judos. Con los persas como pueblo triunfante, conquistador de todo Oriente Medio a una velocidad inusitada y poniendo en riesgo el podero de los odiados babilnicos, qu menos que no considerarlos un instrumento del propio Yahv? La idea no era totalmente nueva. Los profetas ms antiguos ya haban visto en los enemigos del pueblo de Israel un mtodo de Yahv para castigar a los propios judos por sus pecados. Lo que era novedoso es que esa utilizacin por parte de Yahv de un pas extranjero no se llevaba a cabo en esta ocasin para castigar a los judos, sino para castigar a sus enemigos, para liberarlos. Yahv estaba inspirando al gran rey Ciro en su triunfal conquista del imperio babilnico. Yahv castigaba a los enemigos de su pueblo enviando a una poderosa raza a derrotarlos. Y, esa raza, adems, no era politesta. La conclusin era evidente: Ciro era el instrumento del perdn de Yahv para la nacin juda. Cuando, finalmente, y casi inmediatamente despus de conquistar Babilonia, los persas permitieron a los judos regresar a su tierra, las ideas del Deutero Isaas respecto al carcter universal de Yahv y la falsedad de los dioses de las religiones politestas recibieron, sin duda, el espaldarazo definitivo. Los politestas babilnicos haban sido derrotados, lo cual, en definitiva, probaba que sus dioses realmente no servan para mucho. Adems, la nocin de que los persas eran un instrumento de Yahv cobraba ahora todo su sentido. No slo haban derrotado a los dominadores de los judos. Adems, hacan posible el regreso del pueblo a la tierra prometida. Yahv triunfaba. Los dems dioses eran falsos. Y, en cuanto a los persas, ciertamente no llamaban Yahv a su Dios, pero adoraban a un nico Dios. Aunque ellos mismos no lo supieran actuaban como instrumento de Dios. No eran, como Israel, el pueblo elegido, pero si un pueblo querido por Yahv. Ormuz y Yahv El riguroso dualismo persa, fanticamente enemigo de los complejos panteones babilnicos, debi de causar una honda impresin en los lderes religiosos judos, incluido el Deutero Isaas, que durante todo el cautiverio haban sentido una irrefrenable tendencia a abominar del politesmo propio de la regin a la que haban sido deportados. Para los profetas y religiosos judos defensores de la vuelta al culto exclusivo a Yahv, encontrase con un pueblo que slo crea en un Dios principal al que adorar, les debi de resultar como una especie de prueba evidente de que, al fin y al cabo, no estaban solos en su posicin anti politesta. El Deutero Isaas comenz su predicacin en los aos inmediatamente anteriores a la conquista persa de Babilonia, pero prosigui tras la ocupacin de la ciudad y hasta el regreso judo a
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Palestina. En ese lapso de tiempo, entr en contacto directo con la nueva fe de los conquistadores. Es casi inimaginable que la misma no influyera en su pensamiento de un modo directo49. El Deutero Isaas debi ver con muy buenos ojos la concepcin religiosa de los persas. No slo porque eran el pueblo que les estaba permitiendo regresar a su tierra en Palestina, sino, adems, porque le resultaba en algn punto cercana. La actitud abierta del Deutero Isaas hacia la religin de los persas seguramente facilit que, finalmente, se sintiera influido por ella. Y uno de los elementos de esa influencia fue la idea del universalismo. El universalismo religioso inaugurado por el zoroastrismo implicaba que Ormuz era el dios de todos los hombres, no slo de los persas. Esta concepcin contagi al Deutero Isaas, que redefini a Yahv desde esta misma perspectiva. Si Dios utilizaba a los no judos para ayudar a los judos, es que, de algn modo, Dios es el nico Dios, el Dios de todos los pueblos, y no slo el Dios de los judos. El libro bblico del profeta Daniel nos aporta nuevos rastros sobre los que estudiar el influjo del zoroastrismo en el nacimiento del monotesmo judo. Al contrario que la mayora de los dems libros de los profetas, el de Daniel es completamente ahistrico. Sus citas a reyes, reinos y otros elementos del contexto son extremadamente poco rigurosas. Hace reinar a reyes sobre reinos que equivocados y en pocas en las que no vivieron. La existencia misma del protagonista del libro, el propio Daniel, es ms que dudosa. El nombre de Daniel evoca en realidad a una figura pica, a un mito muy arcaico citado en el libro de Ezequiel como un profeta antiguo. Es un nombre documentado en otros pueblos, de incluso el siglo XIV antes de Cristo. En realidad, ni siquiera se trata de un libro proftico propiamente dicho, sino ms bien de una
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Aunque, el origen histrico del mazdesmo es indoeuropeo y el del judasmo es semita, muchos elementos en la nueva religin resultaban familiares para un yahvista. Por ejemplo, la no representacin figurativa de Dios o la repugnancia hacia el politesmo. De uno u otro modo, el Deutero Isaas pudo ver, en el Dios de los persas, a su propio Dios, Yahv. La historia antigua es fecunda en ejemplos de dioses de diferentes pueblos identificados mutuamente debido a que compartan caractersticas semejantes. Adems del caso de la identificacin de Yahv con Elohim que ya hemos estudiado (en la que, ms que de identificacin, habra que hablar de asimilacin) podemos citar ejemplos tales como Kumarbi, el dios supremo de loas hurritas, asimilado al Enlil sumerio, la asimilacin de casi todos los dioses sumerios a dioses babilnicos o la de los dioses romanos con los dioses griegos. Una oracin encontrada en Anatolia y datada en el 1,280 a.C. revela excelentemente esta filosofa. El texto dice, en referencia a una divinidad: En el pas hitita tu nombre es el de diosa solar Arinna, en cambio, en Siria tu nombre es Hepat. Arinna y Hepat haban surgido separadamente, como diosas de pueblos distintos. 288

coleccin de relatos o leyendas sin base histrica, aunque con mucha importancia doctrinal. No se sabe quien escribi este libro ni cuando, pero sin duda, es una de las obras ms modernas del Antiguo Testamento. Desde luego, su elaboracin fue bastante posterior a la poca del cautiverio en Babilonia y de la liberacin del pueblo judo. Pese a todos estos peros, el libro de Daniel s resulta muy interesante para conocer la mentalidad religiosa juda en relacin al papel desempaado por los persas en la historia del propio pueblo hebreo. En el libro se relata la historia de Daniel, judo desterrado en Babilonia, como strapa o gobernador en tiempo del rey Daro, el soberano persa que firm la orden autorizando a los judos a regresar a su patria. En el clebre episodio del foso de los leones el rey castiga a Daniel por haber incumplido su orden de no adorar a ningn Dios ms que al propio Daro. Daniel sobrevive sin sufrir ni un rasguo. Impresionado ante este hecho, Daro decide hacer una profesin de fe del Dios de Daniel asumiendo a Yahv como Deidad oficial de todo su imperio. Naturalmente, el relato no tiene ninguna base histrica. Daro jams se autodesign Dios, ni tampoco, obviamente, se convirti al yahvismo. Pero lo interesante del relato es la idea que subyace en l. Centrmonos en la parte final del mismo, que dice as: Entonces el rey Daro escribi a todos los pueblos y naciones y lenguas de toda la tierra: Que vuestra paz se acreciente! Ordeno que en todos los dominios de mi reino sea respetado y temido el Dios de Daniel, porque l es el Dios vivo, que subsiste por siempre; su reino no ser destruido y su imperio durar hasta el fin.50 El desordenado libro de Daniel vuelve a relatar el mismo tema en su parte final, con ligeras variantes. En esta segunda versin, es Ciro el protagonista, en lugar de Daro. Tambin en esta segunda versin se repite la mencin a la conversin del rey persa al Dios de Daniel: Entonces exclam (el rey Ciro) a voz en grito: Qu grande eres, Seor, Dios de Daniel! No hay ms Dios que t.51 Histricamente, el Dios de Daro y de Ciro fue, obviamente, Ormuz. Aunque se respetaban las dems religiones practicadas por los diferentes pueblos que poblaban el imperio, el mazdesmo era la religin oficial. Estos textos, en cambio, identifican al Dios Ormuz con el Dios
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Daniel 6: 26-27 Daniel, 14:41 289

de Daniel, con Yahv, el Dios de los judos. Naturalmente, lo hace de un modo indirecto y adems sesgado para adaptar la identificacin a los intereses de los lectores, los judos: presenta el hecho como si hubieran sido los persas quienes asumieron como propio al Dios judo. Pero lo importante del texto es la identificacin en s misma. La Biblia est llena de reprobaciones a los dioses de otros pueblos, pero no contiene ni una sola amonestacin, ni explcita ni implcita al culto a Ormuz. Y la nica referencia al Dios Supremo persa.... es para identificarlo con el Dios de Israel! Cuando dos religiones monotestas o cuasi monotestas se encuentran o se valoran recprocamente, el llamar falso al Dios de la otra religin termina siendo siempre una especie de tautologa. Si slo existe un Dios, los pueblos que adoran slo a un Dios adoran al Dios correcto, aunque tal vez lo hagan en la forma equivocada. Esto es, por ejemplo, lo que actualmente judos, musulmanes y cristianos piensan cada uno con respecto de los dems. Para un monotesta, quien adora a varios dioses no adora a ninguno verdadero, porque la existencia de un nico Dios significa que ese Dios nico debe de reunir todos los atributos divinos. Cualquier Dios que slo rena algunos atributos, pero no todos, es falso. En cambio, el Dios que adore el seguidor de otra fe monotesta, ser siempre el verdadero Dios, aunque lo denomine de otro modo. Aunque el judasmo probablemente nunca lleg a reconocer de modo oficial este tipo de identificacin de Ormuz con Yahv, de un modo indirecto vio con buenos ojos la asimilacin de las dos divinidades. La propia Biblia ofrece algunos textos, siempre ya posteriores al Deutero Isaas, que admiten la idea de que otros pueblos adoran tambin a Yahv, al Dios nico, aunque bajo distintos nombres. El captulo final del libro de Zacaras, que los expertos datan en los ltimos decenios del siglo IV a.C., ya despus de la conquista del Imperio persa en tiempo de Alejandro Magno, menciona la siguiente profeca relativa al momento de la llegada del Juicio Final: Y Yahv reinar en toda la tierra: Aquel da ser nico Yahv y nico su nombre!52 En este texto, el autor (sin duda no el propio Zacaras, que vivi mucho antes, pero se da el hecho de que en el libro a l atribuido, como en el de Isaas, se incorporaron textos de autores posteriores) da a entender de un modo claro que Yahv no es nico ni nico es su nombre; Yahv es invocado bajo diversos nombres. Slo hay un Dios,
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Zacaras, 14:9. 290

el nico Dios, pero no es llamado igual por todas las naciones. Otros pueblos, utilizan otros nombres para llamar a Yahv. Como en el caso de los textos de Daniel que hemos analizado, este extracto ofrece pistas ms que suficientes para considerar que el judasmo posterior al exilio admita el hecho de que Ormuz era en realidad el mismo Dios que Yahv, aunque denominado con otro nombre. La idea de que Ormuz fuera identificado de algn modo con Yahv puede resultar extraa a primera vista. Sin embargo, la arqueologa nos da algunas pruebas de que la identificacin de Yahv con otros dioses de otros pueblos no era infrecuente en la poca, ni tampoco en etapas posteriores. En el norte de Galilea, cerca de las fuentes del Jordn, en un paraje idlico lleno de verdor, se encuentra el yacimiento arqueolgico de Dan. Como ya vimos, se trataba de un centro religioso erigido hacia el 928 a.C. por el rey Jerobon de Israel, y el cual, se renda culto a Yahv en forma de bovino. Despus de la conquista del reino de Israel por parte de los asirios en el siglo VIII a.C., y de la consecuente deportacin de sus habitantes, el templo de Dan, en lugar de quedar abandonado, continu siendo utilizado por otros pueblos. De hecho, hasta una etapa tan tarda como el siglo IV d.C. Dan continu siendo un centro religioso. Pero, a que Dios se adoraba en Dan despus de la expulsin de los judos de esa zona? Aparentemente, esto fue cambiando en cada poca, hasta llegar a la paradjica situacin de que los adoradores ni tan siquiera estuvieran ya muy claros del nombre del dios que habitaba en Dan y prefirieran ser vagos en sus oraciones. Una inscripcin del siglo II a.C. encontrada en el lugar reza en griego: al dios que est en Dan, Zoilos hace un voto. Este tal Zoilos, estaba adorando a Yahv sin saberlo, o ms propiamente, adoraba al dios de Dan independientemente de cual fuera su nombre. Es sumamente interesante comprobar como algunos de los principales atributos de Ormuz pasaron a ser identificados con Yahv. Ya vimos que existen dos relatos en la Biblia que nos describen la revelacin de Yahv a Moiss. El ms antiguo de ellos, el del libro del xodo, nos ofrece una imagen clara de un dios de las tormentas cuya voz es el trueno. En cambio, el relato del Deuteronomio ofrece una imagen mucho ms trascendente de Dios: Dios se revela hablando, como lo hace Ormuz. Adems, el relato del Deuteronomio parece obsesivo en cuanto a la asociacin de Yahv con el fuego. As, se describe a Yahv como El fuego devorador53, se dice que durante la teofana del Sina el monte arda y se asimila incesantemente la presencia de Dios con el fuego. La influencia mazdeista, religin que

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Deuteronomio 4:24. 291

otorga al fuego un carcter sacro muy acusado, parece, desde luego, probable. Despus del destierro de Babilonia el templo de Jerusaln ya nunca volver a ser considerado como la morada de Yahv en un sentido literal. Yahv reside en los cielos, y su nube cubre de un modo especial el templo, es decir, el Templo est henchido de una presencia ms prxima de Yahv. Pero Yahv ya no vive fsicamente, materialmente, dentro del templo. El influjo persa de esta concepcin es tambin muy claro: Ormuz tampoco viva en sus templos. Al contrario que en toda la tradicin religin semita, conforme a la cual los templos eran la casa de Dios, los centros religiosos mazdestas, en cambio, eran simples lugares de culto y adoracin, no la residencia concreta de Dios. La identificacin de Ormuz, el Dios persa, con Yahv, el Dios judo, confiri a este ltimo la universalidad de la que en el pasado haba carecido. Adems, otorg a Yahv un nuevo sentido de trascendencia. La asimilacin de los atributos de Ormuz en la figura de Yahv permite ver de un modo muy claro como funcionaba la psicologa religiosa en la antigedad a la hora de identificar a los dioses de otros pueblos y hacerlos objeto de culto propio, independientemente a su nombre original y atributos particulares. El judasmo posterior al regreso a Babilonia, en todo el perodo comprendido entre ese momento y la conquista griega del imperio persa, viv uno de sus mayores momentos de gloria religiosa de toda la historia. Tutelado polticamente por los persas, Israel se erigi de hecho en un rgimen teocrtico, con el templo de Jerusaln reconstruido con autorizacin expresa y apoyo logstico de la autoridad, y un margen de libertad religiosa absoluta. Por supuesto, los hebreos no practicaban el mazdesmo, sino el ritualismo judo en su forma ms destilada. Pero, desde la perspectiva estrictamente teolgica, no hay ningn motivo para no suponer que los persas les consideraban adoradores de su propio Dios, Ormuz, aunque con otro nombre y mediante otros rituales, y que a su vez los judos vean a los persas sometidos a la misma divinidad. Hay muchas otras pistas que ayudan a dar credibilidad a esta posibilidad. La propia simpata de los persas hacia los judos se podra explicar en gran medida si se asume esta hiptesis. El que los persas permitieran a los judos regresar a su tierra sera, en este sentido, un acto de benevolencia hacia un pueblo cuya fe se considera muy prxima. El apoyo material de la monarqua persa a la reconstruccin del tempo de Jerusaln y la extrema independencia que la teocracia juda tuvo durante todo el tiempo de dominacin persa tendran la misma causa. Otro dato altamente significativo es que existen numerosas referencias en libros judos extra bblicos posteriores a la etapa del destierro de Babilonia que
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incorporan a Zoroastro al listado de los profetas del judasmo de Israel, en ocasiones, identificndolo con la figura del profeta Baruc. Existen otros elementos de influencia clara del mazdesmo en el judasmo, tales como la definicin de la figura del demonio, bastante extraa al judasmo anterior, pero importante a partir de la poca persa como consecuencia del contacto judo con la elaborada teologa mazdeista sobre el mal, propia de su carcter dualista54. La tica misma del judasmo, la visin del mundo basada en el papel que el bien y el mal juegan en l, es de raz masivamente mazdeista. Pero, tal y como hemos visto, el principal aporte teolgico del mazdesmo sobre el judasmo fue la idea de que slo existe un Dios, vlido para toda la humanidad. Este aspecto ha sido insuficientemente considerado por la mayor parte de los estudiosos de la historia de las religiones hasta la fecha. Para nosotros, slo puede hablarse de monotesmo estricto de la religin juda a partir del momento en que se pasa a negar explcitamente la existencia de otros dioses, se comienza a considerar a Yahv como el Dios de todos los hombres (aunque slo Israel sea su pueblo elegido) y se inician incluso las identificaciones indirectas de la figura de Yahv con la divinidad suprema de otros pueblos de religiosidad cuasi monotesta (los persas en este caso). Todo esto sucedi en la etapa final del exilio en Babilonia y los primeros aos del regreso a la tierra Palestina. dems dioses, a un monotesmo puro, es decir, la negacin de la existencia de los dems dioses y la definicin de la universalidad de El monotesmo hebreo tiene pues, 2500 aos de antigedad, no 3000 4000 aos, como pretenden datarlo aquellos que hacen de Moiss, o incluso de Abraham, su fundador. El monotesmo judo es tardo si lo comparamos con el atonista, 700 aos ms antiguo, o el cretense, basado en la Diosa Madre mas de 1000 aos anterior- , o el incipiente monotesmo entrado en el Marduk babilnico, previo en tan slo unas dcadas. Es adems, casi simultneo al budismo, una religin que va mucho ms all del monotesmo para adentrase en un silencio teolgico ms sutil y de mayor empaque universalista55. Este reconocimiento no supone minusvalorar la influencia o importancia de la idea monotesta juda. El monotesmo cristiano, y tambin, aunque
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Este aspecto atemperar un poco la pureza del monotesmo judo en su expresin ms rotunda del Deutero Isaas. Posteriormente, las recurrentes menciones a la divinidad maligna permiten hablar, en el judasmo posterior, de un poso de dualismo nada despreciable. 55 Como seala Panikkar, los Dioses salen constantemente a relucir en los escritos budistas, pero no se corresponden a lo que la tradicin monotesta entiende por Dios. Respecto a este tipo de Dios, el silencio de Buddha es total, porque no reconoce siquiera el espacio creado por la pregunta. 293

slo indirectamente, el del Islam, beben de las fuentes del monotesmo judo. Pero slo asumiendo los hechos de la historia podemos colocar en su justo nivel a este monotesmo, en relacin con las dems religiones del mundo. Despus del Deuteroisaas A partir del regreso del destierro, el monotesmo definido por el Deutero Isaas ya nunca dejar de ser una verdad de fe esencial en todo el pensamiento judo posterior, slo ligeramente matizado por esos resabios dualistas de influencia persa. Durante la dominacin persa, el judasmo encontrar un contexto sumamente propicio para su desarrollo y estabilizacin56. El regreso de los exiliados supuso una autntica refundacin de la religin nacional, que, como se ha mencionado, slo a partir de ese momento podemos denominar judasmo. El elemento clave de esta refundacin religiosa fue la reconstruccin del templo de Jerusaln, destruido hasta los cimientos por los babilonios. En el ao 445 a.C., Nehemas, un alto funcionario judo en la corte del rey persa Artejerjes, obtuvo el permiso real para iniciar la reconstruccin del templo y con ello devolver a Jerusaln su esplendor del pasado. Nehemas viaj a Palestina para poner en marcha el proceso con salvoconductos del monarca que garantizaban un apoyo universal de todo el aparato estatal persa57. Los profetas posteriores seguirn insistiendo en las mismas expresiones de estricto monotesmo en la lnea definida por el Deutero Isaas. Las idea de que Dios es universal (aunque sea adorado por otros pueblos bajo otros nombres) y de que las deidades de las religiones politestas son falsas por principio, quedarn ya por siempre definitivamente asentada en la fe juda. No resulta evidente, ni mucho menos, que tras el regreso del destierro la aceptacin de Yahv como nico dios por parte del pueblo fuera generalizada e inmediata. El profeta Malaquas, cuya vida transcurri con posterioridad al restablecimiento del culto en el templo de Jerusaln, nos habla de un libro de los devotos de Yahv segn el cual no todo el pueblo segua todava a Yahv en exclusividad. En todo caso, es seguro que en unas pocas dcadas, y gracias al completo control poltico ejercido por la clase sacerdotal juda, al amparo del poder persa, se logr implantar el monotesmo puro de manera generalizada en la Palestina juda.
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Los persas incluso autorizaron al poder teocrtico judo a emitir monedas propias, con el nombre de Daro en el reverso y referencias judas en el anverso. 57 Nehemas fue nombrado posteriormente gobernador de la provincia. 294

No obstante, algunos rescoldos del viejo politesmo pervivieron en determinados grupos judos como en los merkabah, una corriente mstica que, probablemente como reaccin ante la imposicin sacerdotal del culto exclusivo a Yahv, bajo el efecto del dualismo y tal vez el platonismo, demoniz a este Dios, denominndolo el pequeo Yahv o el Metratn. Ecos de este proceso de demonizacin de Yahv, como dios diferente e inferior a una deidad ms suprema, perduraron en el gnosticismo y otras sectas judas hasta despus de la poca de Jess. En determinados crculos del judasmo la identificacin del Dios hebreo con Ormuz y de Zoroastro con uno de los profetas del pueblo de Israel termin dando forma a todo un sincretismo judeo-irnio que, eventualmente, estuvo en la raz en el posterior surgimiento de algunas de estas sectas gnsticas. Algunos exgetas comenzaron a realizar una distincin en los libros bblicos entre las reseas relativas a Elohim y las referentes a Yahv, viendo en el primero al Dios Supremo creador del mundo, asimilable a Ahura Mazda, y en el segundo al ser que intervena en los avatares humanos, identificndolo con Arimn, el espritu maligno. El carcter colrico y desptico de Yahv en la Biblia frente a la bondad de Elohim favoreci, sin duda, este proceso de asimilaciones58. Finalmente, los cultos a deidades femeninas propios de la etapa pre exiliar, pervivieron en el folclore judo posterior y en las corrientes menos ortodoxas, aunque generalmente asociadas a connotaciones negativas. Tal es el caso de la arcaica diosa Lilith, considerada una divinidad maligna por los comentaristas bblicos posteriores59, y a la que, todava en el siglo XIX, muchas comunidades hebreas teman por su perversidad, protegindose de su mal agero mediante el uso de amuletos. Pero al margen de estos devaneos politestas propios de ciertas heterodoxias60, lo cierto es que la corriente principal del judasmo se
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De ser cierta la teora de que, en realidad, Elohim y Yahv no fueron identificados en una misma figura hasta el perodo post babilnico, este tipo de sectas habran conservado de uno u otro modo la creencia en una dualidad de dioses vigente a lo largo de toda la historia anterior al pueblo de Israel. 59 Una cierta tradicin rabnica medieval (El Alfarero de Ben Bir) asign un papel como primera mujer de la historia, anterior incluso a Eva. 60 A las que habra que aadir la astrologa. La creencia juda en la influencia de los astros, aunque tiene trazas mucho ms antiguas, cobr importancia propia durante la poca del exilio en Babilonia,. La creencia en el poder de los astros es incompatible con el monotesmo puro, el cual reserva a Dios cualquier papel en el mbito sobrenatural. Pero este influjo nunca ha tenido en el judasmo la suficiente entidad propia como para poner en duda su carcter principalmente monotesta. 295

mantendr por siglos fiel al monotesmo ms depurado. El helenismo que dominar culturalmente todo el Prximo Oriente, incluida la tierra de Israel, desde la conquista de Alejandro Magno del imperio persa, dotar al judasmo de las categoras filosficas del pensamiento griego. Como veremos enseguida, ello facilitar la transformacin de la religin juda en un sistema religioso de vocacin universal. El cristianismo tomar el testigo de tal universalismo.

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Logos

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Filosofa griega y monotesmo El monotesmo es ante todo un concepto religioso. Por ello, el contenido de este libro se ocupa, antes que nada, de la historia de las religiones. En este sentido, podra parecer un poco fuera de lugar adentrarnos en la senda de la filosofa griega. No obstante se trata de algo sumamente pertinente. Para todos nosotros la distincin entre religin y filosofa est bastante clara. Pero estos son dos conceptos cuyas fronteras no se hallaban tan ntidamente marcadas en la antigua Grecia. La teologa -el estudio de la naturaleza de Dios o de los diosesformaba parte para los griegos de la filosofa. La mayor parte de los grandes pensadores helenos se ocuparon de ella con el mismo ahnco que de la metafsica o de la tica. Por otra parte, slo analizando las ideas de los filsofos griegos sobre Dios y su punto de vista en relacin al monotesmo podremos apreciar debidamente la influencia ejercida por el pensamiento clsico sobre el judasmo, el cristianismo y otros monotesmos. El pensamiento filosfico griego sobre Dios parte de la observacin del carcter armnico y ordenado de la realidad. A juicio de la lgica griega, esta realidad o cosmos estructurado y organizado requiere de una causa ltima que explique ese orden interno. Una premisa de la religin griega era la perpetuidad del universo. La religin griega, como otras religiones indoeuropeas, no contaba con una cosmogona muy desarrollada. La pregunta de la creacin del mundo era resuelta mediante la atribucin al universo de un carcter eterno: Como siempre ha existido, nunca ha sido creado. Por ello, una parte de los filsofos helenos slo buscarn la causa inmanente, no trascendente, del orden csmico. Si partimos de la base de que el monotesmo es la creencia en un Dios creador, nico y trascendente, es obvio que esta lnea del pensamiento griego slo orientada a la razn inmanente, no a lo trascendente, no es monotesta. No obstante, algunos filsofos conducirn su pensar en otra direccin, indagando si existe un principio divino trascendente que no slo explique por qu el cosmos se mantiene ordenado, sino tambin cmo y por quin fue originado, resultando su
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pensar en un sistema de tipo monotesta. Para algunos, en cambio, esta causa era de orden material, de modo que no plantearon la existencia de una entidad divina para explicar porqu el cosmos existe y se nos presenta ordenado y armnico. Estos filsofos, en tanto no asignaban a Dios o a los dioses un papel, respondieron a un planteamiento mecanicista o atesta, no monotesta. Para otros pensadores griegos, principalmente varios de los presocrticos, el cosmos y lo divino constituan un todo continuo e integrado, sin separacin real entre el creador y lo creado. Esta lnea de pensamiento se corresponde con el pantesmo, no con el monotesmo. En definitiva, en la filosofa griega encontramos todas las posiciones teolgicas posibles: politesmo, ateismo, pantesmoy monotesmo. Jenfanes y el monotesmo presocrtico El pensamiento de orientacin monotesta sobrevuela sobre la filosofa griega desde las pocas ms antiguas, aunque no siempre de un modo claro. Tales de Mileto1, el primer filsofo griego del que conocemos el nombre, afirm, segn Aecio, que Dios Theos-2 es la mente del mundo, que la totalidad est dotada de alma y lleno de dmones y que, a travs de una suerte de humedad elemental, penetra en todo una fuerza divina que la mueve. Se trata de un pensamiento extremadamente lcido e innovador, en tanto no concibe a la deidad como un Ser de carcter personal, y mucho menos antropomrfico, sino ms bien como una fuerza o hlito que habita en todo. En todo caso, esta concepcin se encuentra ms prxima al pantesmo que al monotesmo en estricto sentido. Por otra parte, conservamos muy poco de la obra de Tales, y demasiado fragmentario, como para hacernos una idea cabal del alcance de sus pensamientos acerca de la naturaleza de esta entidad divina que habita en todas partes. Por ende, las visiones sobre su filosofa que nos han llegado son parcialmente contradictorias. Segn Aristteles, Tales pens que todas las cosas estn llenas de dioses, que dentro de cada cosa hay un dios que le da vida. Esto contradice la
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Como en el caso de muchos otros filsofos presocrticos, no tenemos certeza de los aos exactos en los que Tales vivi, aunque por lo general se tiende a fecharlo entre el 624 y el 548 a.C. 2 El trmino griego que nombra a Dios es Theos . La etimologa de este trmino es un problema filolgico que no puede considerarse resuelto en la actualidad. Theos tiene un uso semntico muy amplio y, aunque originariamente fue un predicado, lo mismo se emplea como sujeto que como predicado. Designa cualquier experiencia sobrecogedora, especialmente la vivencia fascinante, poderosa y sublime que se experimenta en los ritos de los cultos ms antiguos, afirma el fillogo Jos Manuel Baldomero. 300

idea de que Dios es nico y habita en todas las cosas que parece deducirse de las citas que nos han llegado a travs de Aecio. Todo lo que podemos concluir es que no disponemos de suficiente informacin para calificar la filosofa de Tales como monotesta, politesta o pantesta. El caso de Jenfanes, en cambio, es bien distinto. Este poco conocido filsofo griego puede ser considerado, sin duda alguna, el primer pensador monotesta de la historia de Occidente. Sabemos muy pocos detalles de la figura de Jenfanes. A travs de referencias de otros autores podemos deducir que naci en el 570 a.C. y muri hacia el 475 a.C., de modo que su vida transcurri aproximadamente un siglo antes que la de Platn. Nacido y criado en Jonia, se vio obligado a abandonarla cuando era joven y, desde entonces, llev una existencia errante, pasando la mayor parte de sus aos en Sicilia. Segn Aristteles, Jenfanes fue el maestro de Parmnedes3, y se le considera tambin el fundador de la escuela eletica. No conservamos el texto de sus obras, y ni siquiera existe certeza sobre cuntas fueron stas. S sabemos que escribi toda su labor en verso. A algunos de sus poemas se los denomin eilloi, es decir, libelos o stiras. Segn varias fuentes tardas habra escrito tambin una obra titulada Peri physeos (Sobre la naturaleza), aunque este punto sigue siendo objeto de discusin entre los crticos. Los pocos textos que nos han llegado de Jenfanes consisten en una serie de expresiones absolutamente monotestas, incluyendo la rotunda afirmacin de que existe un nico Dios4. Muy grficamente, Aristteles seala que Jenfanes, puesta su mirada en el cielo, afirm que lo Uno es Dios. Jenfanes define a este Dios como omnisciente (Todo l lo ve, todo l lo piensa, todo l lo oye), inamovible (siempre permanece en el mismo lugar, sin moverse nada) y le atribuye el papel de fuerza motora de todo lo existente (sin fatiga mueve todas las cosas con el pensamiento de su mente). Jenfanes, adems, hace una cida crtica de las representaciones antropomrficas de los dioses griegos (los mortales creen que los dioses han nacido y que tienen vestido y figura como ellos) e incluso de la atribucin a los mismos incluso de los defectos humanos, tal y como Homero expresaba al relatar los robos, adulterios y engaos cometidos por las deidades del
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Esta posibilidad tiene su base, sin duda alguna, en la semejanza superficial que se produce entre la divinidad, una e inmvil, de Jenfanes y la esfera del ser de Parmnides; aunque en realidad Parmnides lleg a su concepcin terica por un camino completamente distinto del de Jenfanes. 4 Esta, y todas las dems citas de filsofos griegos estn tomadas de la completa y cuidada seleccin de textos de Filsofos Antiguos preparada por Clemente Fernndez. 301

Olimpo. Jenfanes, en definitiva, considera la religin politesta tradicional como el ingenuo producto del ansia por reflejar en lo divino lo que en realidad es estrictamente humano. As, seala que si los caballos tuvieran capacidad intelectiva, representaran tambin ellos a sus dioses en forma equina. Para Jenfanes, Dios, ni en su figura ni en su pensamiento es semejante a los mortales. Nos encontramos, pues, frente a un pensador estrictamente monotesta, enemigo de la antropomorfizacin de Dios y sumamente crtico con la religin griega tradicional. El pensamiento de Jenfanes da buena cuenta de hasta qu punto resulta poco cierto atribuir al pueblo judo el monopolio de la paternidad del monotesmo. Ms o menos en la misma poca en la que el Deutero Isaas se pronunciaba a favor de la existencia de un nico Dios, este poco conocido filsofo griego haca otro tanto, llegando bastante ms lejos en su monotesmo. En el Deutero Isaas el carcter universal de Dios est todava en ciernes. En Jenfanes, por el contrario, resulta la consecuencia lgica de su teologa. Adems, Jenfanes va mucho ms all que sus coetneos judos en cuanto a negar atributos humanos a Dios. En el pensamiento judo ortodoxo siempre se propugn (aunque pocas veces se respetara) el mandato de no representar a Dios mediante imgenes, pero la naturaleza de Dios en todos los libros de la Biblia es la de un gran caudillo que fcilmente se deja arrebatar por las pasiones humanas, incluida la ira. El Dios de Jenfanes es mucho ms etreo, ms elevado, ms profundo. Muchas de las frases de Jenfanes resultan singularmente semejantes con pensamientos propios de los autores msticos cristianos, ms de seis siglos posteriores. Aunque este filsofo no influy decisivamente de modo directo en la concepcin del Cristianismo (dado que su obra quedara ensombrecida bajo la de las figuras seeras de Platn y Aristteles), estos paralelismos prueban claramente cuanto debe a las fuentes griegas el modo de definir y referirse a Dios en la religin cristiana. Los crticos nunca han logrado ponerse de acuerdo respecto a la importancia histrica de la filosofa de Jenfanes. As, mientras Jaegger afirm que la impronta de su pensamiento teolgico fue decisiva en la evolucin posterior de la filosofa griega, Burnet sostuvo que Jenfanes se habra redo a carcajadas de saber que la posteridad le habra considerado un telogo. No obstante, hay que reconocer que es difcil de encontrar en toda la historia de la filosofa griega posterior expresiones tan rotundas como las de Jenfanes en contra de la existencia de los dioses tradicionales. Tal y como ha sealado Eliade, a partir de
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Jenfanes () los griegos fueron vaciando progresivamente al mithos de todo valor religioso o metafsico. Por lo general, los grandes pensadores de la antigedad griega se mostraron muy prudentes en relacin con la religin oficial, y, aunque apuntaran hacia el monotesmo, no se expresaban en contra de los dioses adorados en los templos. Lo que s es frecuente en diversos filsofos es atribuir a un Ser Supremo la creacin de todo lo existente. Dicho Ser Supremo es considerado a veces como la esencia misma de todas las cosas. En ocasiones se le supone inmvil y ms o menos ajeno al devenir de los acontecimientos. En otras, se le concibe como la energa que mueve el mundo. No siempre se le denomina Dios (Theos). Ms comnmente se le llama Logos (Verbo o Palabra), Mente Suprema (Nous), Idea Suprema, la Unidad, el Ser (Onthos) u otros trminos. Esta cuestin terminolgica ha empaado bastante los debates de la crtica a lo largo de los siglos. Fuertemente condicionados por una visin estrecha de la divinidad, muchos estudiosos de los griegos rehuyen identificar a estos Seres Supremos de los filsofos clsicos con la palabra Dios. Sin duda, estos no se acomodan siempre bien a una definicin estrecha sobre el trmino Dios. Pero si definimos a Dios como el ser supremo nico, creador de lo existente y causa ltima de las cosas, no cabe la menor duda de que, estrictamente, el problema es slo terminolgico. Desligado de todo antropomorfismo, el concepto de Dios puede ser interpretado como una fuerza, una energa, la esencia de todo o cualquier otra definicin de sentido amplio. Esta precisin es muy importante, porque slo as puede entenderse en modo adecuado como se volc el pensamiento griego en las religiones juda y cristiana. Nous Herclito (544-484 a.C.), ms o menos coetneo de Jenfanes, afirm que para Dios, todas las cosas son buenas y justas y lo concibe como un resumen de todos los contrarios y como la esencia de todo lo existente (a Dios, como al fuego cuando se mezcla con perfumes, se le denomina tambin segn el aroma de cada uno de ellos), identificndolo con el Logos, es decir, con el Verbo o Palabra creadora de la existencia, as como con el encuentro de los opuestos, que, en dialctica perpetua, conforman lo existente: Dios es da y noche, invierno y verano, guerra y paz, saciedad y hambre, su Ser cambia como el fuego.

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Parmnides (540-470 a.C.), tal vez el metafsico ms radical de la historia del pensamiento occidental, afirmaba que slo el Ser es, adjetivndolo como nico, universal, esttico y permanente. Anaxgoras (500-428 a.C.), por su parte, entenda a Dios como una Mente Suprema que gobierna todo y que se encuentra en perenne movimiento. De ese movimiento surge lo creado. Para Anaxgoras la entidad del Nous o Mente Suprema es tal que se halla por encima de cualquier otra realidad. El Nous "es infinito y autnomo, y con nada se mezcla", y todas las cosas se ven impregnadas de l. Por otra parte, el Nous, aunque es de una materia sutilsima y pura, en Anaxgoras no llega a ser inmaterial. Algunos autores atribuyen al filsofo un papel relevante en la elaboracin del monotesmo griego. Su pensamiento filosfico choc contundentemente con la religin tradicional. As, cuando enseaba que el sol era una gran masa de materia incandescente, negaba su carcter divino. Por su negativa a reconocer a los dioses tradicionales fue expulsado de Atenas y sus obras fueron quemadas. No obstante, no todos los presocrticos flirtearon con el monotesmo o se enfrentaron a la religiosidad politesta tradicional. Alcmen se refiri siempre a los seres inmortales, es decir, a los dioses, en plural. Empedocles atribua la raz de todas las cosas a cuatro dioses: Zeus, Hera, Edoneo y Nestis. Leucipo y Demcrito explicaban el origen del mundo en la propia materia, prescindiendo de cualquier nocin de divinidad. Protgoras negaba la existencia de lo absoluto lo que condujo a que fuera acusado oficialmente de impo-; Georgias, el mayor de los escpticos, la de cualquier realidad y Calicles, Trasmaco y los dems sofistas simplemente rehuan el debate, a partir de su relativismo y de su supresin del criterio de la verdad como un absoluto. Aunque resulta forzado calificar a Scrates (470-399 a.C.) como monotesta, fue precisamente el delito de impiedad, de no aceptar a los dioses de la religin tradicional, lo que le condujo al ostracismo y al consecuente suicido forzoso. Enseaba que los dioses no gobernaban los fenmenos naturales y que el culto oficial a stos careca pues de sentido. Apelaba a la conciencia individual como criterio bsico para discernir el bien del mal, elevando a la voz interior de cada hombre al rango de autntica religin personal. Con estos precedentes de persecucin hacia los filsofos impos, una parte del librepensamiento crtico contrario al politesmo de la religin oficial termin refugiado en el mbito literario, principalmente en el teatro. Esquilo, en su tragedia Prometeo Encadenado critica abiertamente a Zeus, al que describe como tirnico y cruel. Eurpides llega todava ms lejos: El protagonista de su obra Belerofonte, tras ascender a los Cielos y comprobar la injusticia que all impera, llega a negar la existencia de todos los dioses.
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Platn y el Demiurgo Platn, nacido hacia el 429 a.C. y muerto aproximadamente en el 348 a.C., es, junto con Aristteles, el filsofo griego que mayor influencia ejerci en la historia del pensamiento occidental5. Valorar el papel atribuido a Dios por Platn resulta mucho ms laborioso que en el caso de todos los filsofos anteriores. Resultara cuanto menos ingenuo pretender ofrecer en pocas lneas algo ms que un atisbo de su elaborada filosofa. Por otra parte, su influencia en todo el pensamiento posterior es de tal trascendencia y magnitud, y tan numerosos los estudios sobre su filosofa, que sera ocioso pretender acercar al lector a ella a travs de un puado de prrafos explicativos. Estos retos pierden dimensin si consideramos que, en realidad, bajo ningn punto de vista puede ser considerado Platn un monotesta. La importancia de referir su idea sobre Dios, a los efectos de este libro, deviene del papel que la misma ejerci despus sobre el Cristianismo. El acervo platnico fue decisivo en la formacin de la nocin Occidental de Dios. Para Platn, existe un mundo eterno y real de ideas, al que atribuye la autntica realidad. Al frente de este reino de ideas se encuentra la Idea del Bien. Segn Platn, el creador del universo al que denomina el Demiurgo, que significa, literalmente, maestro o artesanoes el Hacedor de todo lo material, el Pintor del cosmos. l es un espritu inmortal, que cambia y da forma a la materia segn Su idea. Las ideas, en cambio, no son obras del Demiurgo, sino nociones eternas. En La Repblica Platn afirma que podemos llamar al Demiurgo el creador de la naturaleza de cada objeto material. En el Parmnides seala que el Demiurgo posee el dominio ms absoluto y la ms absoluta ciencia. Pero dnde con mayor detalle Platn nos explica su visin sobre la naturaleza y el papel del Demiurgo es en el Timeo, dilogo en el que atribuye a ste el papel de creador del orden a partir del caos inicial, utilizando para ello el mundo de las Ideas como modelo. Platn desarrolla todo un argumentario para justificar la existencia del Demiurgo. Por una parte, y desde la perspectiva de la
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Dicho lo cual, aadiremos que compartimos en gran medida la tesis de Sloterdijk relativa a la vigencia (o no) de la sabidura clsica: Dos milenios y medio despus de Platn, parece como si hoy no slo se hubiesen retirado los dioses, sino tambin los sabios, dejndonos a solas con nuestra escasa sabidura y nuestros conocimientos a medias. En lugar de los sabios nos han quedado sus escritos, ah los tenemos an, de opaco brillo y oscuridad creciente (). Su destino es estar colocados en silenciosas estanteras, como las cartas acumuladas de un correo que ya no se recoge: fieles o engaosas copias de un saber en el que hoy no conseguimos ya creer, enviadas por autores de los que ya no sabemos si todava pueden ser amigos nuestros. 305

fsica, afirma que el movimiento est presente en la naturaleza, remitiendo en ltimo trmino a un primer motor u origen de todo ese movimiento. Seala que todo lo sensible tiene siempre una causa, ya que "todo lo que nace, nace por la accin de una causa", lo cual, de nuevo, le conduce a pensar en una causa ltima de todo o causa de todas las causas. El propio orden del Cosmos le parece otra seal de que existe un ordenador ltimo, afirmando que "lo conforme y digno del aspecto que ofrecen el mundo, el sol, la luna y todas las revoluciones celestes es que sea el entendimiento el ordenador universal". La voluntad organizadora del mundo por parte del Demiurgo surgi, para Platn, de su propia bondad. Siendo el Demiurgo bueno, quiso que todas las cosas fueran lo ms parecidas posibles a l. Habiendo querido el Demiurgo que todas las cosas fuesen buenas y que no hubiera nada malo, en cuanto fuera posible, tom todas las cosas visibles que, lejos de estar en reposo, se hallaban agitadas con un movimiento desmesurado y anrquico y las redujo del desorden al orden, estimando que esto era lo mejor para ellas. Para Platn, en el ser humano confluyen tres tipos de alma. La ms perfecta de ellas es aquella con la cual fue dotado por el Demiurgo. Poticamente, expresa que gracias a su parentesco con el cielo, esa alma nos eleva por encima de la tierra, como plantas que somos, no celestes, sino terrestres. El Demiurgo suspendi la cabeza y las races del hombre en lo alto, dnde tuvo lugar el primer nacimiento del alma. Califica al ser humano como el viviente ms capaz de honrar al Demiurgo. El Demiurgo o Dios creador no es, como en el caso de Jenfanes, una divinidad abstracta que existe fuera del espacio y del tiempo. Platn ubica al Dios creador, de un modo muy preciso, en el cielo, no en sentido metafrico, sino como espacio fsico, hasta el punto de afirmar que la posicin vertical del cuerpo humano es debida a que de este modo la cabeza, el lugar dnde mora el alma humana de origen divino, est ms cercana al cielo del cual procede. En algn momento, llega a identificar al propio Dios con el cielo, como cuando afirma Dios inteligible, muy grande, muy bueno y muy bello y perfectsimo: Es el cielo, que es nico y nico en su especie, aspecto ste de la filosofa platnica al que en general se ha prestado poca atencin. Platn afirma que el universo como conjunto, la obra creada por el Demiurgo, tiene vida propia: Este mundo es verdaderamente un ser viviente dotado de alma y de inteligencia que ha sido producida por la providencia divina. En la parte final del Timeo, incluso atribuye un
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carcter divino a la obra creada, al que califica como viviente visible que encierra en s todos los vivientes visibles, y estableciendo una distincin entre el Dios inteligible o Dios creador y el Dios sensible, imagen del Dios creador, es decir, el propio mundo, la obra creada. Por otra parte, Platn no reniega de la existencia de los dioses tradicionales, creados tambin por Dios: De los vivientes divinos, el propio Dios fue el creador. Considera que son ellos, y no el Dios Creador o Demiurgo, quienes interfieren e influyen sobre los asuntos humanos: Confi a los jvenes dioses la misin de plasmar los cuerpos mortales, de aadir todo lo que pudiese faltarle al alma humana, de dirigir y gobernar a ese viviente mortal lo mejor y ms hbilmente posible, de suerte que no resultase l la causa de sus propios males. La salvacin del alma humana requera, para Platn, de la intervencin de los dioses tradicionales, llegando a afirmar que slo los iniciados en los Misterios de Eleusis, consagrados a la diosa Demter, lograran una verdadera vida futura entre los seres inmortales. Tambin aceptaba como un hecho la inspiracin de Apolo a la pitia en el Orculo de Delfos. Su cuidado en respetar las creencias politestas le llev, en La Repblica, a recomendar la prohibicin de las obras de Homero por considerarlas impas debido a su tratamiento a veces poco respetuoso hacia los dioses. En el Fedro, describe pormenorizadamente el Olimpo celestial y el papel asignado a cada uno de los diferentes dioses, expresndose siempre con un gran respeto hacia todos ellos. Nada de esto, nos lleva a poder considerar a Platn un monotesta. Muy al contrario, su teologa en realidad se encuentra ms prxima al modelo, tradicional en tantos pueblos de la Tierra, basado en la creencia en un Dios Supremo creador del orden que, despus de organizar el mundo, se desentendi de l, dejando en manos de otros seres divinos, creados por l, la gestin de los asuntos de gobierno del mundo. La Idea Suprema, con su papel de Deus Otiosus, constituye la base ltima de su teora de las Ideas, en tanto necesitaba de la figura de un creador de las mismas; pero a la vez, al no reconocerle papel alguno en los asuntos cotidianos de los hombres, dejaba intacto el respeto a la religiosidad tradicional, y con ello, disminua el riesgo de correr personalmente una suerte semejante a la de Anaxgoras o Scrates. Pese a no ser un filosofo monotesta, la forma como Platn describi al Dios creador ejerci una apabullante influencia tanto en el judasmo posterior al exilio babilnico como, posteriormente, en el cristianismo y en el Islam.
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El antiguo Dios Yahv careca por completo de los atributos distintivos necesarios para resistir el anlisis de la racionalidad griega. Se haca imprescindible revestirlo de los elementos del discurso filosfico heleno para que esta arcaica divinidad de un origen tan local alcanzase el carcter universal necesario para ser, en verdad, una deidad superior en su naturaleza a cualquier otra. El colosal influjo de la idea de Dios como Supremo Bien pergeado por Platn, ha llegado hasta nosotros de la mano de una interrumpida cadena de pensadores (platnicos primero, neoplatnicos, idealistas, neokantianos y dems y filsofos del Espritu despus), de la cual, Filn de Alejandra, Pltino, Porfirio, Jmblico, Origenes, el Pseudo Dionisio, San Agustn, el Maestro Eckhart, Pico de Mirandolla, Ficino, Henry More, Fitche, Hegel, Heidegger, Emerson o Jung son algunos de los principales eslabones. Aristteles y el Primer Motor Aristteles (288-322 a.C.), el gran discpulo de Platn y tutor de Alejandro Magno, ejerci una influencia igualmente colosal en las religiones monotestas. A l debemos el concepto cristiano del alma, el de la responsabilidad individual y una impronta decisiva en la metodologa del pensamiento teolgico cristiano. Muchos estudiosos consideran que la razn especulativa griega sobre Dios se hace plenamente madura slo en Aristteles. En su Metafsica, Aristteles intenta demostrar que existe una sustancia eterna e inmvil, separada de las cosas sensibles, que no tiene magnitud y que es impasible e inalterable. Identifica esta sustancia con Dios (Theos), al que a veces denomina El Sumo Bien, considerndolo el principio primero y ms importante de todas las cosas. Su profesin de fe en la existencia de este ser divino es contundente: Afirmamos, por tanto, que Dios es un viviente eterno nobilsimo, de suerte que Dios tiene vida y duracin continuada y eterna. Aristteles sostiene que Dios es el acto puro y est sobre todas las cosas y que es el Principio motor "el Inmvil Primer Motor" del universo, la fuente del movimiento universal. La Naturaleza incluye dentro de s a Dios, como la ms noble de las sustancias. En la naturaleza, todo est en constante generacin y destruccin, en un movimiento constante orientado a la plena realizacin de cada sustancia. Dios es la fuerza que impulsa este proceso.
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El Dios de Aristteles es un ser eterno y perfecto, centro de toda actividad y energa, autnomo e inaccesible, pura razn, "mente de las mentes" y ajeno a cualquier materialidad, vive en un intenso estado de accin intelectual y de auto contemplacin. El Theos o Dios aristotlico es pensamiento que se piensa a s mismo. As, en su obra Poltica, aade que la razn de la felicidad de Dios no es debida a ninguna causa exterior, sino consecuencia de su propia naturaleza. Sin embargo, Aristteles no asigna a Dios el papel de creador de la realidad, ni del movimiento existente en la naturaleza. Este movimiento es fruto de la propia tendencia de las cosas a sentirse atradas hacia Dios. Dios es una sustancia suprema que opera como motor inmvil. Sin actuar atrae hacia s todo, como la persona amada atrae al amante sin necesidad de hacer nada al respecto. No sabemos si Aristteles crea sinceramente en los dioses tradicionales y si los vea compatibles con su modelo filosfico o no. En todo caso, no especula sobre ello. Ni niega su existencia ni la afirma, ni tampoco define cuales son las relaciones entre ese Dios supremo, separado del mundo, y los dioses, caso de creer en ellos. La influencia aristotlica sobre el judasmo (y sobre el cristianismo inicial) fue marginal comparada con la del platonismo. No sera sino hasta el Medioevo, de la mano de los filsofos rabes Avicena y Averroes, principalmente-, cuando el aristotelismo inund Occidente para, con Santo Toms, Alberto Magno y la Escolstica, transformarse en el pensamiento oficialista de la Iglesia catlica, hasta hoy en da. La filosofa helenstica, ms interesada en la tica que en la metafsica, hizo sin embargo algunos aportes notables al debate sobre la naturaleza de Dios. Epicuro (341-270 a.C.), en su Carta a Meneceo, declara de modo expreso que los dioses existen y que es evidente su conocimiento, aunque tambin afirma que no hay que concebirlos tal y como el vulgo se los imagina. Sin embargo, en otros pasajes se refiere a la divinidad como algo nico, como un viviente indestructible y feliz. Para la filosofa estoica, por su parte, Dios es como un fuego activo inmanente al universo. Este fuego opera como fuente primera de la que se originan los elementos que conforman el mundo material. Todo lo existente era, por tanto, o Fuego primordial (Dios en s mismo) o Dios en sus diferentes estados. Los estoicos llegaron al extremo de renunciar a practicar los actos de devocin religiosa, como el culto en los templos y los sacrificios6. No obstante, no rechazaron que el vulgo los practicase. As, Zenn de Citio afirmaba que las oraciones y los
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Con alguna excepcin, como la del filsofo Cleantes, que compuso un Himno a Zeus. 309

sacrificios no tenan utilidad alguna, pero justificaba el politesmo en tanto expresin de la manifestacin mltiple del Principio Divino nico. La helenizacin del judasmo En el ao 333 a.C. el rey de Macedonia, Alejandro Magno, logra hacerse con el control absoluto del imperio persa, tras una campaa militar meterica sin parangn en la historia militar de la Antigedad. Tras la muerte de Alejandro su imperio se fragment. Sus generales se disputaron entre s durante dcadas las diferentes porciones del vasto territorio, que quedara sometido al poder de diversas dinastas macedonias inauguradas por ellos. Durante este perodo histrico, conocido como helenismo, las formas sociales, polticas, artsticas e incluso religiosas de Grecia se expandieron por todo Oriente Medio. Desde Egipto hasta el Indo, se construyeron templos en estilo griego, se difundi en teatro, se populariz la moda griega la cultura helenstica constitua el arquetipo a imitar en todas partes. Palestina no fue excepcin a esta influencia cultural. Qued en un principio en manos de la dinasta de los Ptolomeos, descendentes del general macedonio del mismo nombre y reyes de Egipto. A inicios del siglo II a.C., pas a manos de la corona siria, ocupada por los descendientes del general macedonio Seluco. La dominacin ptolemaica y selecida expuso a Palestina a una acusadsima impronta cultural griega. Pronto la sociedad juda se vio dividida entre aquellos que se sentan atrados por los patrones culturales de los nuevos amos griegos y aquellos que, como reaccin ante este novedoso mundo, se refugiaban en la ortodoxia de la cultura nacional. Estos enfrentamientos provocaron un clima poltico enrarecido, que propici, en el ao 169 a.C., la intervencin directa del rey selecida Antoco IV. Antoco asalt Jerusaln, derrib sus murallas y prohibi la adoracin a Yahv, imponiendo en su lugar el culto a Zeus. Segn el libro de los Macabeos, muchos israelitas aceptaron su culto, sacrificaron a los dolos y profanaron el sbado7. En el templo jerosolimitano, sobre el altar de los holocaustos, levant Antoco un altar a Zeus Olmpico Baal Samen, en semtico- y orden echar al fuego los libros sagrados hebreos8. El templo estaba lleno de desrdenes y orgas por parte de los paganos, que holgaban con meretrices y en los atrios sagrados andaban con mujeres9.

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Libro Primero de los Macabeos 1:43. Libro Primero de los Macabeos 1:54 y ss. 9 Libro Segundo de los Macabeos 6:2. 310

Antoco, adems, prohibi la celebracin del Sabbat, la circuncisin y el calendario hebreo. La afrenta de Antoco produjo una revuelta general juda, comandada por los hermanos Macabeos, que lograron finalmente la derrota de los sirio-macedonios. De este modo, volvi, por primera vez desde la poca del rey Salomn, a conformarse un reino judo unificado e independiente. Este reino, gobernando por la dinasta asmonea, inaugurada por los Macabeos, se circunscriba inicialmente al territorio de Judea, la mitad sur del macizo montaoso del interior de Palestina. Muy pronto los reyes asmoneos iniciaron una etapa expansiva que les permitieron dominar algunas zonas limtrofes, algunas de las cuales no haban estado bajo dominio judo ni siquiera en la poca del reino unificado de David y Salomn. Los casi doscientos aos de dominacin griega no corrieron en balde en la historia de la conformacin del pensamiento monotesta en el judasmo. El hecho de que Antoco no tuviera xito en su intento de sustituir el culto a Yahv por el culto a Zeus en el templo de Jerusaln no significa, ni mucho menos, que el judasmo no resultase influido por las nociones ideolgicas griegas sobre Dios. Este contagio, no obstante, no se oper a partir de la religin griega, sino de la filosofa, el gran aporte heleno a la historia del pensamiento Occidental. El pensamiento judo oficialista ha procurado siempre restar importancia al efecto de la filosofa griega sobre la nocin monotesta del pueblo hebreo. As, se ha afirmado que el encuentro intelectual entre judasmo y filosofa griega provoc un choque, motivado por la dificultad intrnseca para los judos de aceptar el modo de pensar griego. ste est fundado en la supremaca del hombre, frente al pensamiento religioso emanado de la Biblia, conforme al cual, la grandeza del hombre es participar en la Creacin como socio de Dios, no como protagonista de la historia. Para los judos el hombre fue creado a imagen de Dios. Para los griegos, el hombre era la medida de todas las cosas. El hecho de que se produjo un choque de culturas resulta innegable. Es cierto que los griegos estaban decididos a imponer su dominio cultural y convencer a los judos de la superioridad del pensamiento griego mediante la prohibicin de elementos clave de la observancia juda. Pero la pugna en las formas exteriores religiosas no significa necesariamente un conflicto a nivel teolgico. No es estrictamente cierto que la filosofa griega relegara a Dios a un segundo plano frente al hombre. El aserto de que el hombre es la medida de todas las cosas fue propio de la filosofa sofista, criticada duramente por Platn y Aristteles. Para ambos, el Demiurgo o Dios Supremo son el eje de sus respectivos pensamientos filosficos.
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La justificacin racional de la necesidad de un Creador realizada por la filosofa griega encajaba a la perfeccin con el judasmo monotesta posterior al regreso del exilio babilnico. La complementariedad entre filosofa griega y judasmo era absoluta: El judasmo propugnaba la creencia en un nico Dios, basndose en la tradicin escrita y la revelacin. La filosofa griega, tanto platnica como aristotlica, apuntaba en la misma direccin a partir del mtodo deductivo racional10. Debemos a Filn de Alejandra, un sabio judo coetneo a Jess de Nazaret, la mejor y ms elaborada sntesis del pensamiento griego y judo. A travs de Filn, ambas corrientes de pensamiento lograron confluir en una misma senda. Filn, el Ontos y el Logos Filn, uno de los ms notables pensadores judos de todos los tiempos, logr dar forma a esa sntesis entre filosofa clsica y monotesmo del pueblo de Israel que tendra una influencia trascendental en todo el pensamiento hebreo (y tambin cristiano) posterior11. Curiosamente, y al igual que el Deutero Isaas, Jenfanes y otras figuras seeras de la conformacin del pensamiento monotesta, Filn no es demasiado conocido entre el pblico no especializado. Se conocen pocos detalles de la vida de Filn. Sabemos que naci en Alejandra la capital intelectual de Oriente durante el helenismo- en torno al ao 20 a.C. y que muri hacia el 50 d.C. Perteneca a una de las familias judas ms ricas e influyentes de la ciudad12. Su influencia y poder le convirtieron en uno de los miembros de la delegacin juda que
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El propio helenismo tambin nutri al judasmo de algunas influencias politestas, aunque nunca lo bastante poderosas como para minar esa base claramente monotesta del judasmo. As, algunos arquelogos han valorado la presencia de representaciones del dios griego Helios en muchas sinagogas judas de la poca helnica, romana e incluso bizantina, como una reminiscencia de un posible culto judo a Helios, tal vez identificado con Yahv, tal vez como una deidad distinta. Por otra parte, las especulaciones filosficas del judasmo medieval derivaron en ocasiones a cuestionamientos del monotesmo a travs de la divinizacin de la Shekinah como una deidad intermedia entre Yahv y los hombres, con un papel semejante al atribuido al Logos por parte de los filsofos griegos. Shekinah es un trmino bblico que designa la especial vinculacin de Dios con su pueblo, Israel, o con algn objeto o persona concretos. Suele traducirse como la morada de Dios. 11 Como bien dice Ignatius Yarza, Philo is credited with having rediscovered that transcendent dimension of reality so dear to Plato, but which had fallen into oblivion for a number of centuries. 12 Sabemos por Josefo que su hermano, llamado Alejandro, don toda la plata y el oro que recubran las nueve puertas del tempo de Herodes en Jerusaln. 312

en el 40 d.C. viaj a Roma a entrevistarse con el emperador Calgula para rogarle que fueran retiradas de las sinagogas de Alejandra las estatuas del emperador. Devoto y profundo conocedor de los libros bblicos y del judasmo tradicional, Filn era, a la vez, un hombre completamente helenizado, al igual que el resto de los judos alejandrinos en aquel tiempo. Escribi todas sus obras en griego, y es muy probable que ni tan siquiera supiera hablar hebreo, una lengua por entonces ya slo restringida a los usos rituales. Autor extremadamente prolfico, Filn dirigi sus obras filosficas a un pblico muy diverso: por una parte, a los religiosos judos, para los que redact una serie de ensayos sobre la Biblia hebrea; por otra, a los crculos cultos no judos, para los que escribi varios libros destinados a explicar el judasmo y argumentar su racionalidad a partir de la filosofa griega. Es en stos ltimos dnde Filn nos presenta su elaborada sntesis de pensamiento griego y religiosidad juda. Partiendo de un sistema alegrico de interpretacin, Filn analiza los diferentes pasajes bblicos desde una perspectiva estrictamente filosfica. Por ejemplo, el episodio del nacimiento de Isaac, el hijo de Abraham, es explicado como el encuentro entre la voluntad (Abraham) y la sabidura (Sara), unin de la que brota la alegra (Isaac). Para Filn, el monotesmo judo no es slo una consecuencia de la revelacin bblica, sino un imperativo racional basado en el hecho de que la existencia de Dios puede ser probada sobre la base del argumento teleolgico de Aristteles (Dios es el Primer Motor responsable de todo el movimiento en el universo) y casustico de Platn (Dios es la idea o causa inicial, la Causa de las causas). Al igual que stos, Filn describe a Dios como el alma del universo, el pensamiento final que subyace a todas las cosas, el principio creador de todo lo existente. Con esta sntesis, Filn se convierte en el primer pensador judo que asimila al Yahv bblico con el concepto de Dios de los filsofos clsicos y, particularmente, del platonismo. Segn Filn, no puede atribuirse a Dios un nombre especfico, debido a que no cabe precisar o resumir todos sus atributos en un solo trmino. Tal vez el nico modo apropiado de referirnos a Dios, es, para el filsofo judo, el de Ontos, es decir, El Existente o El que existe por s mismo. El relato del xodo en el cual Moiss pregunta a la divinidad que se le ha revelado por su nombre, y sta responde Yo soy Yahv, que significa Yo soy el que soy, es interpretado por Filn como una prueba de la armona entre la Biblia y la racionalidad filosfica. Siguiendo a Platn, Filn considera que Dios (Ontos) es Espritu esttico y puro, completamente alejado del mbito de la
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comprensin. De Dios no resulta posible afirmar nada, debido a las limitaciones del lenguaje humano. Esta concepcin coincide plenamente con la nocin platnica de la Idea Suprema. No obstante, para Platn los objetos son reflejos del Mundo de las Ideas, pero las Ideas son eternas, increadas. Filn, aunque comparte con Platn la teora de las Ideas, en tanto que judo, propugna que nada hay eterno salvo Dios y por tanto niega el carcter eterno a las ideas platnicas, considerndolas tambin obras de Dios. Para el filsofo alejandrino la supranaturalidad de Dios y su alejamiento del mundo le impiden entrar en contacto directo con la materia, al modo del Dios Ocioso de tantos pueblos. Cmo explicar entonces su papel como Creador del universo? Filn acude a la figura del Logos para establecer el vnculo entre Dios y lo existente. Para Filn el Logos no es una entidad, sino ms bien un proceso, que se inicia cuando las ideas brotan de la mente pura de Dios, pasando despus a ser substancias (o eones, en la terminologa de Filn) con entidad propia pero incorpreos. Finalmente, se convierten en poderes independientes, aunque sometidos al dominio de Dios, a cuya voluntad responden. Es de este modo como el Ontos/Dios interacta con el mundo. El Logos es, en definitiva, un atributo del poder divino, a travs del cual la Deidad entra en relacin con lo corpreo, con todo lo existente. Es a travs del Logos como Dios deviene desde su trascendencia (Dios fuera del mundo) hacia la inmanencia (Dios dentro del mundo). El concepto del Logos en el filsofo hebreo explica tambin la especial relacin que el judasmo atribuye a la Deidad con respecto al pueblo de Israel. A travs del Logos, Dios se ha revelado a este pueblo, ofrecindole la oportunidad de una relacin estrecha y directa. La sntesis entre platonismo y judasmo alcanzada por Filn tendr una trascendencia amplsima en toda la historia del pensamiento religioso posterior. Influir decisivamente en todo el movimiento gnstico (ese conjunto de sectas dualistas judas y cristianas que consideraban que el mundo no era fruto de Dios, sino de una entidad diferente dotada de divinidad propia). Igualmente los movimientos mesinicos del judasmo relacionarn la nocin del Logos definida por Filn con la idea del Mesas que habra de llegar para liberar al pueblo de Israel, dotando al Logos de los atributos de un Ser Personal de los que, en Filn carece por completo. Esta corriente de pensamiento, plenamente vigente en tiempos de Jess por parte de los esenios, los miembros de la secta de Qumram y otros grupos, queda vivamente reflejada en el Evangelio de San Juan, cuyo comienzo (Al principio era el Logos, y el Logos se hizo carne) bebe directamente de las fuentes del platonismo judo inaugurado por Filn. A la larga, este ejercicio de sntesis entre filosofa griega y judasmo servir tambin a los Clemente
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de Alejandra, Orgenes, San Agustn y en general a casi todos los primeros telogos cristianos para dotar de alguna racionalidad a la idea de la Trinidad, identificando al Ontos o con Dios Padre y al Logos con la figura de Jess. Por qu en Palestina? Tras un arduo camino a lo largo de los siglos en los cuatro captulos precedentes, hemos llegado, finalmente, al fin de nuestra meta: saber cmo y porqu se conform el monotesmo judo. Un proceso basado en el sustrato enotista del culto a Elohim, que posteriormente fue asimilado a Yahv, recibi tal vez la influencia indirecta de la figura de Atn. El spero carcter del Yahv inicial tornara hacia la idea de bondad bajo la influencia de Marduk, para finalmente ser considerado el Dios nico de la mano de su identificacin con el dios persa Ormuz. La filosofa griega singularmente el platonismo-, por ltimo, revisti a este Dios nico de las categoras de la lgica necesarias para su completa definicin como un Dios racional y razonable y por ello apto en principio para todo el gnero humano. Porqu los judos? Por qu en Palestina? Muchos viajeros a Jerusaln y otros rincones de la llamada Tierra Santa se preguntan que tiene esta pequea porcin del mundo para haber hecho brotar una idea de tan gigantesco impacto como el monotesmo. Sin duda, algo peculiar de esta regin ayuda a explicarlo: una posicin geogrfica concreta y determinante. La ribera Oriental del Mediterrneo constituye el punto de conexin crucial de todo el Oriente Frtil, el nudo equidistante de Egipto y Mesopotamia, los dos grandes focos del nacimiento de la vida urbana y agrcola, de la cultura en la antigedad. Esto convirti a la zona no solamente en paso obligado, sino en la nica regin de la Antigedad que sufri la dominacin de ambos puntos focales. Egipto nunca conquist Mesopotamia, y Mesopotamia slo conquist Egipto en una etapa muy tarda de su historia. Pero ambos se alternaron en la ocupacin de la orilla oriental del Mediterrneo, incluida Palestina. Estos atributos geogrficos e histricos no son exclusivos de Palestina, sino tambin del resto de la estrecha banda que conecta a ambos focos Egipto y Mesopotamia-, a saber: Lbano y Siria. No obstante, Palestina tiene dos importantes caractersticas determinantes y diferenciadoras: la naturaleza de su costa y su posicin ms al sur, adyacente a los grandes desiertos arbigos13. Su costa rectilnea y arenosa no cuenta prcticamente con puertos naturales, lo que la hace completamente inadecuada para la navegacin, al contrario que Lbano
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De los cuales en Negev y el Sina no son sino prolongaciones. 315

y Siria. Esta circunstancia hizo de los fenicios navegantes y comerciantes desde tiempos remotos, al contrario que sus vecinos del sur, los cananeos y despus los hebreos, simples agricultores y ganaderos. Los excedentes de la riqueza generada por el comercio conformaron una sofisticada cultura urbana en Fenicia que jams lleg a darse en Palestina. Palestina era, por tanto, una suerte de anacronismo en el Creciente Frtil: una zona de agricultores, s, pero escasamente urbanizados. Este elemento permiti que el peso del politesmo nunca fuera tan intenso como entre los fenicios. De hecho, cuando ms excesivo influyo tuvo el politesmo fue en la limitada etapa de las monarquas hebreas, el momento de mayor sofisticacin cultural del pueblo hebreo en la antigedad. Tambin a diferencia de Siria y el Lbano, Palestina apenas s sufri la presencia indoeuropea. Amparada en su posicin geogrfica, Egipto la ocup intermitentemente, usndola como su colchn de contencin. Los hititas, los mitanos y otros pueblos indoeuropeos, ocuparon Turqua y el Norte de Siria, pero apenas s Palestina. Esto protegi a sus pobladores de la influencia politesmo de corte indoeuropeo. Por el contrario, el nexo geogrfico con los desiertos del sur se mantuvo permanentemente, permitiendo un constante flujo de ese pensamiento enotista puro propio de los nmadas semitas, tal y como vimos, por ejemplo, al ocuparnos de los rejabitas. Cuando tuvo lugar la influencia indoeuropea, fue en una etapa tarda y de la mano de los persas, un pueblo que haba logrado su centralizacin y organizacin poltica a travs de la adopcin de una religin cuasi monotesta. La geografa nos da una clave, por tanto, incuestionable. Basta mirar al mapa para darse cuenta. No obstante, hubo otros pueblos monotestas en la Antigedad. En el caso cretense, ello fue debido a la pervivencia del culto a la Diosa Madre primordial. En los casos del Egipto de Ajenatn, de las tendencias monotestas del culto exclusivo a Marduk en el imperio babilnico tardo o del mazdesmo persa, el monotesmo cobr forma como un factor poltico de centralizacin del poder. Nada de eso sucedi en Palestina, una tierra perifrica, en la que nunca se forjaron grandes imperios. Lo interesante es que tal vez fue precisamente el bajo perfil del pueblo judo en la historia antigua el principal factor que facilit la formacin de su monotesmo. Fruto de una posicin geogrfica y de una historia sujeta a todos los influjos posibles, el monotesmo judo se forj en un largo y gradual proceso. Los monotesmos que cobraron forma como decisiones polticas polticas -ms o menos sbitas- al estilo de Ajenatn, Nabodino o Ciro y Daro, no han dejado huella en la historia posterior, o slo una huella secundaria. Tampoco debemos obsesionarnos con el determinismo geogrfico. Si Constantino hubiera convertido en religin
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oficial del imperio el culto de Mitra, hoy el comn de la gente sabra del cristianismo tan poco como sabe del culto de Mitra. En ese caso, el judasmo, con certeza, no habra sobrevivido. Ha perdurado como un capricho excntrico, o tal vez como una necesidad histrica, del cristianismo. Slo los judos permanecieron como no cristianos tras la conversin oficial del Imperio Romano y sus pobladores. Slo ellos no fueron forzados a la conversin por parte de Constantino y sus sucesores. En Europa, las etapas de conversin forzosa y progromes de los judos se han alternado con periodos de tolerancia, generando una inmensa incertidumbre permanente para el pueblo judo. Aunque grandiosa, tenaz y heroica, no fue la propia capacidad de la comunidad juda de sobrevivir la que por s sola los mantuvo a flote, sino el hecho de que, junto a la propensin inamistosa, existi a la vez siempre en el cristianismo la tendencia, a veces explcita, otras difusa, de que los judos deban sobrevivir como pueblo, deban perdurar como una religin separada, como testimonio viviente del Antiguo Testamento y la vieja Alianza. Si Jess hubiera sido un profeta del culto romano a Osiris, tal vez hoy habra entre nosotros una minora testimonial de adeptos a la religin egipcia antigua, el referente antiguo de la religin de Osiris como el judasmo lo es del cristianismo, o la religin griega lo fue de la romana-. El nico elemento que en parte tamiza el carcter monotesta del judasmo en la actualidad es la ausencia de un componente de universalidad que lleve aparejado la idea del proselitismo. Pero en este caso, como enseguida veremos, hay que hablar de una autntica involucin, no de una caracterstica del monotesmo judo desde su origen tras el regreso del exilio babilnico. Proselitismo judo El judasmo actual no practica un proselitismo activo. Convertirse al judasmo es una tarea bastante ardua, incluso para aquellos que se casan con un hombre o una mujer judos. Ninguna de las corrientes del judasmo actual mantienen misiones u otras formas organizadas para reunir nuevos adeptos. En realidad, hace muchos siglos que esta ha sido la actitud constante en el seno de la religin juda. Aparentemente, no buscar la conversin de otros e incluso establecer mecanismos complejos para evitar las conversiones14 parecen postulados bastante incompatibles con la concepcin monotesta. La
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Un ejemplo extremo de esto fue la recelosa actitud del rabinato oficial de Israel de considerar judos a los etopes de la tribu falasha evacuados por va rea por Israel desde su tierra natal al Estado judo en los aos ochenta. 317

creencia en un solo Dios, en un Dios que es por tanto el nico y el mismo para toda la humanidad, lleva emparejada de manera casi natural la idea de dar a conocer a ese Dios a quienes todava no lo conocen, para que le rindan culto y de este modo tambin ellos alcancen la forma de salvacin destinada por ese Dios Universal para todo el gnero humano. Si slo existe un Dios, ese Dios es el adecuado para todos, por tanto, porqu no favorecer que otros lo conozcan? El judasmo se nos presenta hoy, en cambio, como una religin profundamente monotesta pero a la vez restringida para un grupo concreto de elegidos. Su condicin de religin nacional o de un pueblo concreto dota a la misma de unos evidentes ribetes enotistas, por ms que dogmticamente se exprese como una fe monotesta y por tanto universalista. Slo aquellos que ya son judos por que sus madres son tambin judas, tienen el derecho a participar en la fe juda. La contradiccin entre el monotesmo terico y doctrinal y este rehusar el acceso a otros a la religin propia nunca ha sido suficientemente resuelta dentro del judasmo. Los judos se siguen sintiendo un pueblo elegido. En esto, no se diferencian en principio de los cristianos o los musulmanes, que tambin se consideran a s mismos como los fieles de la fe verdadera. Pero la diferencia es que cristianos y musulmanes buscan siempre dar la oportunidad a otros de sumarse a esa fe que supuestamente monopoliza la verdad. Son religiones de puertas abiertas, hasta el punto de que en ambas el proselitismo no es ya slo una posibilidad, sino una autntica obligacin religiosa. Lo cual, por supuesto, ha dado lugar en muchos casos a abusos terribles y a conversiones forzosas. En la etapa final de Destierro, de la mano del Deutero Isaas y otros lideres religiosos, el judasmo haba llegado a un estadio puramente monotesta, facilitado por el ejemplo babilnico del dios Marduk y la posterior identificacin de Yahv con Ormuz, y profundizado despus gracias a la sntesis con la filosofa griega lograda por Filn y otros pensadores judos. Cmo se explica entonces este carcter cerrado, no proselitista y cuasi-enotista del judasmo actual? Analizando superficialmente la cuestin podra parecer que este enotismo de tipo prctico del judasmo es una herencia directa del enotismo histrico de la fe en Yahv desde sus orgenes. Al judasmo actual, como el de hace tres mil aos, poco le importa lo que crea o deje de creer el resto de la humanidad. El dato que a veces se olvida o ignora es que el judasmo, a partir del momento del regreso del destierro babilnico, y durante ms de quinientos aos, fue una religin proselitista y de vocacin universal. El cerrarse las puertas a nuevas conversiones es una realidad mucho ms reciente, basada en circunstancias histricas muy concretas.
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Ya nos hemos ocupado de la actitud de simpata con la cual el judasmo y el zoroastrismo se contemplaron mutuamente, una posicin completamente nueva para la fe juda, que hasta entonces haba mostrado siempre un desprecio extremo hacia los cultos de los dems pueblos. La nueva actitud universalista, consecuencia de la naturaleza monotesta que ahora tena el judasmo, fue expresndose poco a poco, pero sin duda marcaba una gran diferencia con la actitud del judasmo previo a la poca de exilio. Segn el historiador judo Flavio Josefo, Alejandro Magno, a su paso por Jerusaln, estableci unas excelentes relaciones de cordialidad con el sacerdocio del Templo, que le llevaron a decidir llevar despus consigo a orfebres y artesanos judos para trabajar en la construccin de Alejandra, la nueva urbe que se dispona a erigir en el final del delta del Nilo. Este grupo de judos se sum al que tal vez ya haba emigrado a Egipto desde Palestina poco despus de la conquista babilnica del reino de Jud. Es muy probable que desde su insercin en Alejandra los judos comenzaran a hacer proslitos en la nueva ciudad. Slo as se explica el gran nmero de poblacin de religin juda con la que la urbe portuaria terminar contando al poco tiempo. La instalacin de judos en Alejandra, adems de constituir probablemente uno de los primeros casos de proselitismo en sta religin, supuso adems el inicio de la llamada segunda Dispora fuera de Palestina. 15 Con la independencia de los griegos lograda por la dinasta Macabea, se dio inicio no slo a una potente expansin territorial del reino judo, sino tambin a una fervorosa propagacin de su religin. Simn Macabeo, que rein entre el 142 y el 134 a.C. conquist las ciudades costeras de Jope, Gazara y Jammia, todas ellas de poblacin griega. Sus habitantes fueron convertidos al judasmo y circuncidados por la fuerza, so pena de expulsin. Este hecho, que ha pasado desapercibido para la mayor parte de los historiadores, es plausiblemente el primer ejemplo de conversin forzosa de la historia. Jams antes en Oriente Medio un pueblo conquistador haba obligado a sus pobladores a asumir su religin. En el caso de los pueblos enotistas, el Dios tutelar estaba por definicin reservado a los miembros de la nacin, de modo que se destruan los santuarios del dios del pueblo derrotado y se esclavizaba a su poblacin o se la venda su libertad, pero nunca era convertida, porque el concepto mismo de conversin resultaba inaplicable: desde el punto de vista enotista, uno nace
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En realidad, rigurosamente hablando, la Dispora ya se haba iniciado antes, porque una parte de los judos deportados a Babilonia no regresaron nunca a Palestina, de modo que en la ciudad mesopotmica permaneci ya siempre desde entonces una activa comunidad juda. 319

adorador de un determinado Dios, no se hace. En el caso de las religiones politestas, se incorporaba al panten del pueblo ocupante la divinidad o divinidades del pueblo derrotado. Como en el enotismo, tambin en el politesmo la nocin de conversin resulta irrealizable, aunque por razones diferentes: Para un politesta pasar a creer en un nuevo Dios no supone renunciar a las creencias previas, sino incorporar a ellas el nuevo elemento. Los nuevos dioses no sustituyen a los antiguos, tan slo lo acompaan. Convertirse, por el contrario, implica renunciar a la fe previa para adoptar una nueva creencia. La idea de convertir a otros pueblos a la religin propia careca de sentido en los contextos enotista y politesta. Slo desde la perspectiva del monotesmo la conversin cobra toda su lgica. (mi Dios es el nico dios verdadero, ergo los dioses de los dems son falsos, ergo los dems tambin deberan adorar a mi Dios). Cuando Simn Macabeo orden la conversin de los habitantes de Jope, Gazara y Jammia, estaba llevando adelante una decisin coherente con el carcter monotesta de la fe juda en ese momento. Los judos adoraban a un Dios que consideraban nico y universal, de modo que nada impeda sumar a nuevas gentes al pueblo judo, que ya no quedaba definido por un concepto tnico, cultural o lingstico, sino religioso. La poltica de convertir al judasmo a la poblacin local sigui adelante durante toda la etapa expansiva de la monarqua asmonea. Juan Hircano, nieto de Simn Macabeo, ocup Idumea16 y despus Perea17, reas de poblacin semita no juda y tambin convirti al judasmo a todos sus habitantes. Herodes el Grande, hijo de Antpater, el primer ministro de Hircano (el penltimo rey asmoneo), era de origen idumeo, y por tanto, converso al judasmo. Cuando posteriormente los romanos hicieron de l el rey de los judos, el hecho de no ser judo de pura cepa le caus bastantes problemas domsticos con el sacerdocio y fue fuente de numerosas animadversiones en su reinado. Posteriormente, el reino judo dejara de expandirse, para terminar fraccionndose y finalmente caer en manos de Roma. No obstante, el proceso de conversin de otros pueblos prosigui. Esto explica, en parte, porque Pablo de Tarso, el gran difusor del cristianismo, vea tan natural la idea de convertir a los gentiles al cristianismo. No estaba con ello rompiendo con ningn principio de la
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Nombre en la poca de la regin de Edom, situada inmediatamente al sur de Judea, en el norte del desierto del Negev, en torno a la actual ciudad de Beersheva. 17 Regin al este del Jordn, en la actual Jordania, y que en pocas ms antiguas haba ocupado el reino de Moab y el de Amn. 320

concepcin religiosa juda en la que se haba criado. El naciente cristianismo de la poca de Pablo no era sino una secta juda ms en una poca en la que los judos estaban habituados al proselitismo y la conversin de los gentiles. Haca mucho que el judasmo haba perdido su carcter de religin cerrada de un pueblo concreto, como lo demuestran las conversiones forzosas de otras naciones practicadas por la monarqua asmonea18. La disputa entre Pablo y Pedro respecto a la apertura del cristianismo a los gentiles ha sido las ms de las veces mal explicada por los comentaristas bblicos. El Libro de los Hechos de los Apstoles, que nos narra esta disputa, en ningn momento seala que Pedro se opusiera a la conversin de gentiles. El motivo del enfrentamiento era que Pedro exiga su previa circuncisin. Esta idea refleja el espritu del judasmo del momento, conforme al cual la circuncisin de los gentiles, su conversin al judasmo, entraba dentro de lo comn y corriente. Hacia los inicios de la Era Cristiana comenzaron a estar de moda en Roma entre las clases ms pudientes y tambin entre los legionarios, acostumbrados a viajar por regiones remotas, las religiones orientales. El culto a la diosa egipcia Isis o al persa Mitra alcanz un enorme predicamento. Se levantaron numerosos templos a estas divinidades en la Ciudad Eterna. Para muchos romanos, estas religiones exticas llenaban un vaco espiritual que tal vez el culto oficial al panten romano y al emperador no haban logrado cubrir. Es un hecho aceptado por todos los historiadores que el cristianismo, en sus inicios, fue percibido por el poder romano como una ms de estas exticas sectas orientales. La principal razn por la cual, a diferencia de stas, el cristianismo era peridicamente perseguido se deba a la negativa de los cristianos a rendir culto al emperador, lo cual constitua un crimen de alta traicin al Estado y al pueblo romano. En cambio, no se suele prestar tanta atencin a que, en esa misma poca, tambin el judasmo era una religin ms entre los diferentes cultos de moda en la poca. La comunidad juda en la capital imperial, as como en otros muchos puntos del Mediterrneo, no estaba constituida principalmente, en
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El Cristianismo siempre ha querido ver en San Pablo a la figura rompedora de la tradicin juda, por eso defenda la difusin de la fe en Cristo tambin entre los no judos, en tanto San Pedro es presentado como su contrapunto, el defensor de mantener los lazos con el judasmo y por tanto no convertir al cristianismo a los gentiles. En realidad, ambas posiciones (convertir o no convertir a los gentiles) eran exactamente igual de judas, pero cada una representaba una tendencia dentro de la actitud de los judos hacia la conversin. Algunas sectas y grupos la vean con buenos ojos y otros se mostraban reticentes. Pero el hecho es que el judasmo de esa poca practicaba la conversin. 321

trminos numricos, por personas de origen tnico y cultural judo, sino por nuevos conversos a esta fe. Existen algunos ejemplos concretos, bien documentados, que ilustran esta realidad, muy alejada de la versin de la historia hebrea que el propio judasmo actual ms oficialista pretende imponer, negando siempre la realidad de las conversiones y pregonando contra viento y marea que los judos actuales descienden bsicamente de los de la poca de David y Salomn. Uno de estos casos es el de la emperatriz romana Popea, esposa de Nern. Aunque Popea probablemente nunca lleg a abrazar el judasmo, simpatizaba fervientemente con esta religin. Muchas damas patricias de su medio social haban cado ampliamente bajo la influencia juda, y algunas haban llegado a convertirse. Algunos historiadores han sostenido que la persecucin desencadenada por Nern contra los cristianos en el ao 64 d.C. iba inicialmente destinada tambin contra los judos. Al fin y al cabo, el Estado Romano no estableca en aquel perodo grandes diferencias entre ambos grupos y vea en los cristianos a un grupsculo judo ms. Cristianos y judos sufran en la misma medida la inquina de muchos sectores plebeyos, que desconfiaban de los vnculos que estas nuevas religiones estaban desarrollando con algunos miembros de la clase patricia. Posiblemente, los judos quedaron libres de toda persecucin por el ascendente de Popea sobre el emperador. Otro ejemplo ilustrativo del proselitismo del judasmo en la poca romana es el caso de la reina Helena de Adiabene. Adiabene era un pequeo estado vasallo de Roma en el norte de Mesopotamia. A inicios del siglo II d.C., Helena, viuda del rey local, fue convertida al judasmo por unos comerciantes judos. El historiador Josefo seala en su obra Las Antigedades Judaicas19 que aquellos mercaderes se encontraban en Adiabene con el propsito explcito de hacer proslitos. Eran autnticos misioneros, unas figuras absolutamente impensables en el judasmo moderno. Helena lleg junto con su hijo Izates a Jerusaln en peregrinacin en el ao 46 a.C. Finalmente, permaneci en la ciudad durante ms de veinte aos, en dnde muri, erigindose una suntuosa tumba excavada en la roca que todava puede visitarse en la Ciudad Santa. Su hijo Izates regres como rey a Adiabene en el 64 d.C. Cuando muri en su tierra natal, su hermano Monobazos, el nuevo rey, mand sus restos a Jerusaln para que fueran enterrados junto con los de su madre. Aunque Josefo no lo cuenta explcitamente, de todos estos hechos se deduce que la conversin de Helena haba implicado de hecho la adopcin del judasmo como religin oficial en Adiabene.

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Captulo 20, prrafos 17 al 96. 322

Como vemos, al menos durante nada menos que cuatrocientos aos -entre el siglo II a.C. y el siglo II d.C.- el judasmo fue una religin completamente proselitista, algo muy alejado de la realidad judaica actual. A partir del momento en que el imperio romano asumi como religin oficial el cristianismo, el proselitismo judo qued prohibido. Al definirse el cristianismo de modo oficial como la religin verdadera, ninguna religin estaba facultada para convertir nuevos adeptos, salvo el propio cristianismo. De hecho, lo que sigui a partir de entonces fueron oleadas de conversiones forzadas de judos al cristianismo, las cuales fueron repitindose cclicamente por toda Europa hasta el siglo XIX. En cuanto al Islam, su actitud frente al judasmo fue ms respetuosa que la de los cristianos, porque en ningn momento busc una conversin a la fuerza. Sin embargo, tambin los musulmanes prohibieron a los judos hacer proselitismo. En las reas ms perifricas, alejadas de los poderes cristiano primero e islmico despus, las comunidades judas prosiguieron dedicadas a la conversin. A partir del siglo I d.C., proliferaron las conversiones masivas de rabes al judasmo. En tiempos de Mahoma, no menos de la mitad de la poblacin de Medina era juda. En el siglo VIII misioneros judos convirtieron al pueblo turco de los jzaros, en la pennsula de Crimea y sur de Ucrania. Posteriormente el Islam lleg tambin all, y la mayor parte de jzaros optaron por huir y dispersarse. Gran parte de los judos de Polonia, Lituania, Ucrania y Rusia descienden probablemente de ellos. La expansin del judasmo incluso llev a la conversin de algunas castas de la india en la zona de Cochn (Kerala) y otros puntos de las costas del ndico, as como en China, de la mano de comerciantes y misioneros judos. La etapa proselitista del judasmo explica porqu en el mundo existen hoy ms de veinte millones de judos, pese a haber sufrido terribles matanzas y persecuciones incluido el holocausto, que termin con la vida de ms de siete millones de judos en Europa- cuando en el siglo I a.C. en Palestina no residan probablemente ms de un milln de judos. La poblacin mundial no se ha multiplicado por veinte en estos siglos. El proselitismo explica adems, porque se pueden encontrar judos pelirrojos y de ojos azules o tambin negros, o incluso de rasgos asiticos. El pueblo judo, a partir de esa etapa, ya nunca fue una comunidad tnica, sino simplemente religiosa. Hablar de raza juda, tal y como lo hacan los idelogos del nazismo, es un absurdo equivalente a hablar de raza cristiana o de raza musulmana. Basta darse una vuelta caminando por Tel Aviv o por Jerusaln Oeste para

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constatar este hecho20. Pero sobre todo, esta etapa proselitista explica hasta que punto el judasmo post exiliar se haba transformado en una fe monotesta con todas sus consecuencias. La concepcin monotesta elimin la idea enotista de considerarse un pueblo concreto elegido desde un principio. Hace ms de mil doscientos aos que el judasmo ha perdido casi por completo este carcter proselitista. Perseguido, el pueblo hebreo se repleg sobre s mismo, y, sin renunciar doctrinalmente a la idea monotesta ni un pice, volvi a reconstruir el concepto de pueblo elegido, de raz totalmente enotista, aunque desde unos postulados en parte diferentes a los del pasado remoto21. La secta juda heterodoxa fundada por Jess de Nazaret lograra retomar el testigo universalista del propio judasmo, hasta convertir el monotesmo en la forma religiosa mas colosal de la Tierra, y tambin la ms intolerante y sangrienta ideologa que los siglos han visto, a juzgar por el nmero de guerras religiosas y crmenes de todo tipo que en su nombre se han cometido durante 20 siglos. Un fenmeno sin duda sorprende, si tenemos en cuenta que el Nazareno mismo haba resumido su doctrina en un solo deseo: Que nos amemos.

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La supuesta fisonoma considerada segn cierta pseudo cultura popular como distintiva de los judos (nariz aguilea, etc.) tiene fundamentalmente que ver con el carcter regresivo de algunos rasgos fsicos, que tienden a repetirse siempre en comunidades muy endogmicas. Por ello, preponderan en las comunidades de judos ultra ortodoxos ms cerradas. Sucede en realidad exactamente lo mismo con comunidades sociales aisladas en muchos lugares del mundo, por ejemplo, en algunas zonas de la Galicia rural. La mayor parte de los judos no estn sujetos a tan altos niveles de endogamia y por ello no responden a estos clichs arquetpicos. 21 El sionismo, la concepcin de que un determinado espacio de tierra, y concretamente aquel en el cual haban habitado los antiguos judos, deba ser la patria de los judos contemporneos como resguardo frente a las persecuciones, es en s misma una ideologa que bebe ms de las fuentes enotistas, o si preferimos, tribales, del judasmo pre-monotesta que del judasmo monotesta posterior al exilio babilnico. Parte de las contradicciones internas del actual Estado de Israel, en su difcil juego de equilibrios entre sociedad laica y sociedad religiosa, sociedad democrtica y sociedad excluyente para los no judos, puede ser interpretada a partir de esta trgica y compleja trama histrica. 324

El Dios Cristiano

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Jess en el desierto La figura de Jess aparece en la historia juda en una poca en la que esta religin es ya ntidamente monotesta desde hace algunos siglos. No es un monotesmo milenario, pero si lo bastante asentado y claro como para que la nueva fe, el cristianismo, surja como una creencia de perfil tambin radicalmente monotesta. La existencia histrica de Jess de Nazaret sigue siendo hoy en da fruto de cierta polmica entre los historiadores. Con excesiva frecuencia estos debates se han conducido por sendas bastante alejadas del rigor propio de la historiografa, algo, por otra parte, bastante natural considerando la dimensin moral, religiosa, social e incluso poltica del asunto. No obstante, la mayor parte de los historiadores hoy, y no slo los cristianos, aceptan el hecho de que existi un personaje llamado Jess que vivi a inicios del primer siglo de la era actual en Palestina, predic y logr reunir un cierto nmero de seguidores y muri crucificado. Es cierto que la fuente casi nica de la vida de Jess es el Nuevo Testamento, es cierto tambin que en el mejor de los casos el texto evanglico ms antiguo datara del 70 d.C., casi 40 aos despus de la crucifixin de Jess. Los Evanglicos, como fuente histrica para reconstruir la biografa de Jess generan todo tipo de dificultades metodolgicas derivadas de los propsitos religiosos con los cuales fueron elaborados. Tambin debemos aceptar que las escassimas fuentes sobre la existencia de Jess diferentes a los Evangelios o son insuficientemente antiguas o son insuficientemente precisas. La ms determinante, cierta clebre cita del historiador judo Julio Josefo, incluso ha visto puesta en duda su autenticidad en numerosas ocasiones. En tiempos recientes, Timothy Freke y Peter Gandy han reavivado la tesis conforme a la cual la religin Cristiana no fue en su origen sino un culto mistrico ms como los de Eleusis- y que Jess en realidad no existi, siendo exclusivamente el hroe ficticio de una adaptacin juda de tales misterios orientales. No es este el lugar para profundizar ms en tan sugestiva teora. No obstante, tal y como gran nmero de historiadores tienden a admitir, resultara mucho menos verosmil considerar que la figura Jess no se bas en un personaje de
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existencia real a asumir el hecho de su existencia. Es casi imposible imaginar que unas dcadas despus de la supuesta fecha de su muerte grupos numerosos de seguidores estuvieran asignando carcter divino a un carcter de ficcin1. Lo que parece difcil de rebatir es que, a partir de una biografa de un personaje real, de carne y hueso, se construy, desde muy temprano, toda una mitologa poderosamente influida en la tradicin de los Misterios Orientales. Obviamente, la realidad que siempre se nos escapar es la de cuales fueron sus propsitos, como actu y porqu. Pero desde la perspectiva de la crnica del origen del monotesmo esto no es excesivamente determinante. Lo importante para el historiador de las religiones es el conjunto de creencias sobre su vida y obra asumida por el Cristianismo, y recogidas principalmente en los Evangelios2. Por ello, y sin ahondar mucho en este tema, que se sale en gran medida de los propsitos de este libro, analizaremos algunos aspectos de la vida del Jess Evanglico, para tomarlos en consideracin desde la perspectiva del concepto monotesta. En el momento en que el Jess histrico inicia su predicacin, el pueblo judo practicaba un monotesmo puro, definido desde la etapa final del exilio en Babilonia por parte del Deutero Isaas y dotado de un cuerpo racional platnico por efecto de la influencia helenista de Filn y otros pensadores hebreos de lengua griega. No son muchas las referencias explcitas en los Evangelios al monotesmo, cosa nada extraa puesto que, obviamente, tal concepcin ya se daba por supuesta. Pero, las que hay, soy rotundas. As, por ejemplo, en el Evangelio segn San Marcos podemos leer:
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Si en lugar de tratarse de un individuo tan crucial y polmico estuviramos analizando la historicidad de cualquier otra personalidad, los datos existentes bastaran y sobraran para reconocer la certeza de su existencia. Hay tantos elementos de juicio para aceptar que Jess fue una persona real como, pongamos por caso, Zoroastro o Confucio, cuya realidad ha sido puesta en duda en mucha menor medida que la del nazareno. 2 Principalmente en los cuatro Evangelios Cannicos, y solo en una menor medida en los Apcrifos, por lo general redactados mucho ms tarde y por tanto de menor calado a la hora de conocer las enseanzas de Jess. El ruidoso esoterismo tan al gusto de nuestro tiempo ha venido a colocar a los Apcrifos en un puesto que sin duda no merecen. Por supuesto, son documentos importantsimos para conocer las doctrinas y corrientes de pensamiento de los primeros siglos del Cristianismo y revelan una riqueza de matices e influencias en dicho pensamiento realmente apasionante- pero no son testimonios ms fieles para conocer a Jess que el de los Evangelios Cannicos ya de por s sumamente imperfectos como material histrico-. 328

Acercose uno de los escribas que les haba odo, y viendo que haba respondido muy bien, le pregunt: Cul es el primero de todos los mandamientos? Jess le contest: El primero es, escucha Israel, el Seor, nuestro Dios, es el nico Seor.3 Merece la pena resear la relacin existente entre algunos pasajes de la vida de Jess, tal y como nos son relatados en los Evangelios, y la historia de la evolucin de la religin juda hacia el monotesmo, porque hay algunos paralelismos interesantes. As, el desierto juega un papel fundamental, a lo largo de la vida de Jess. Como en una alegora, la biografa de Cristo ofrece una serie de hitos que sorprendentemente se corresponden con una recuperacin de las races ms arcaicas del monotesmo judo. En su infancia, y en un episodio tan slo tratado brevemente por los cuatro Evangelios cannicos pero ms profusamente por los apcrifos, Jess nio, junto con sus padres, viaja a Egipto, como recreando el periplo legendario del pueblo hebreo de la mano de Jos y de sus hermanos. Inmediatamente antes del inicio de su vida pblica, Jess se retira al desierto de Judea. Su etapa preparatoria, de reencuentro con Dios, se produce por tanto en el desierto. No es en el Templo de Jerusaln dnde busca el camino y pasa las pruebas iniciticas y contemplativas previas a su misin pblica, sino el desierto. Otros, antes y a la vez que l, estaban haciendo otro tanto. Los esenios, una secta juda radicalmente empeada en recuperar la pureza primigenia del judasmo mesinico, vivan tambin retirados en el desierto. La comunidad de Qumram ofrece un vivo retrato de esta versin del judasmo volcada en la recuperacin de la asctica religin del desierto. Juan el Bautista, probablemente ligado a la secta esenia4 y presentado en los Evangelios como el profeta anunciador de la inminente llegada de Jess, el nuevo Mesas, tambin predica en el desierto de Judea. As pues, la biografa de Jess y el contexto de su poca se encuentran profundamente marcados por esta nueva mirada hacia el desierto como lugar en el que Dios habita. La nueva doctrina predicada por Jess nace hundiendo sus races fuertemente en esa asociacin de ideas tan esencial a la hora de subrayar el monotesmo: Jess coliga su mensaje con el Dios histrico de Israel regresando al desierto, cuna remota de la fe histrica de Israel en el monotesmo. Y es que, en palabras de Giacomo Perego, en la tierra sin vida Dios se presenta como el nico punto de referencia.
3 4

Marcos 12: 28-29. Aunque desde luego no era un miembro permanente del grupo de Qumram. 329

El otro posible aporte principal de la fe monotesta de Israel, Egipto, est tambin incorporado a la vida de Jess. De este modo, el Jess Evanglico se encardina con las races ms arcaicas de la fe del pueblo judo en un Dios del desierto, un Dios beduino. No podemos dejar de mencionar el pasaje de la expulsin de los mercaderes en el templo de Jerusaln, durante el cual, Jess califica al templo como lugar de oracin, de encuentro personal con Dios, no de comercio....pero tampoco principalmente de culto, que es lo que en realidad era para los judos. El evidente irrespeto de Jess hacia la mayor parte de las categoras rituales del judasmo, no dando cumplimiento al descanso sabatino, hablando con una mujer del pueblo samaritano, no cumpliendo debidamente con la fiesta pascual etc. nos ofrecen la imagen de un personaje con una idea muy arraigada en un monotesmo extremo, enemigo de los rituales y de cualquier otro elemento diferente a la posibilidad de un contacto espontneo y directo entre Dios y los hombres. En este sentido, la figura del Jess evanglico debe relacionarse con las corrientes ms extremadamente mstico-monotestas del judasmo. Jess Logos El monotesmo cristiano no es original, primigenio, sino derivado de otro, del judo. Pero, son por ello los atributos del Dios cristiano bsicamente los del Dios judo? En realidad no, porque se encuentran tamizados por el componente de universalidad de la fe cristiana, de la que carece por completo la fe juda actual que no la del tiempo del propio Jess-, excluyente casi por definicin al estar atada bajo la idea del pueblo elegido. Adems, como veremos, la figura cristiana de Dios, aunque nacida a partir del modelo judo, est fuertemente influida por el modelo filosfico griego del Logos ms incluso que el judasmo helenista- , as como por la concepcin religiosa del Dios Supremo de los pueblos indoeuropeos. El cristianismo surge en un perodo de la historia de Oriente Medio en el cual el helenismo llevaba ya varios siglos influyendo en varias formas, y por supuesto tambin en las concepciones religiosas. Pablo de Tarso, el principal artfice de la apertura de la fe cristiana a los no judos, era, en su concepcin y en su lgica, profundamente grecolatino. La influencia del pensamiento grecolatino en la modulacin del monotesmo cristiano fue decisiva5.
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Tan intensa fue la in fluencia de la filosofa griega sobre la conformacin de la teologa cristiana que, como nos recuerda Pelikan, Scrates y Aristteles 330

Coetneamente a los primeros pasos del cristianismo en su difusin por el Imperio Romano, los filsofos estoicos practicaban y argumentaban la fe en un Dios nico y supremo. Las tendencias monotestas de los estoicos se nutran de una largusima tradicin de la filosofa griega, iniciada por Jenfanes y articulada despus en el platonismo. Adems de los estoicos, muchos otros pensadores romanos coetneos a los primeros siglos del cristianismo conformaron una religiosidad monotesta, de raz filosfica. Un ejemplo interesante es el de Amiano Marcelino (nacido hacia el 325 y muerto en Roma aproximadamente en el 400), historiador latino de origen griego, autor de la Res Gest, una abultada obra historiogrfica en 31 tomos. Amiano, influido por el neoplatonismo, sostuvo un monotesmo abstracto, a partir de la reinterpretacin racionalista de Jpiter-Zeus. No obstante, desarroll todo un juego de equilibrios para hacer compatible este monotesmo con el respeto a la teologa tradicional de la religin romana, considerando la fidelidad a Roma y al Emperador como imperativos innegociables y aceptando la prctica de los presagios y la fe en los prodigios. La poderosa corriente monotesta de la filosofa grecolatina influy enormemente en la definicin dogmtica del monotesmo cristiano. El Credo de Nicea, profesin de fe cristiana todava hoy repetido en las iglesias durante la misa, es mucho ms una disertacin basada en categoras de la filosofa clsica que en los Evangelios o la palabra de Jess. Tal y como se ha sealado mil y una veces, la filosofa grecolatina aport al cristianismo la lgica del anlisis racional de la que este, en principio, y en tanto que producto bsicamente judo, careca en gran medida. La ortodoxia cristiana arcaica nunca neg este colosal ascendente: Muchos de los llamados Santos Padres estimaron a los filsofos antiguos hasta el punto de llamarlos "cristianos antes de Cristo." La expansin cristiana y el Dios Supremo Indoeuropeo Muchos cristianos, aun antes de que la nueva fe se convirtiera en religin oficial del Imperio Romano, eran esclavos o clases urbanas pobres e iletradas, que jams haban practicado antes de asumir la nueva religin el monotesmo propio de los estoicos ni haban elucubrado con nociones monotestas al gusto de la refinada intelectualidad romana. Casi todos los pueblos del Imperio, y los inmensamente mayoritarios
llegaron a ser oficiosamente santificados por los Doctores de la Iglesia (`Saint Scrates, pray for us!`, Desiderious Erasmus is reported to have exclaimed). 331

indoeuropeos romanos, galos, griegos, germanos- de un modo muy claro, presentaban un sustrato de creencia en un Dios Padre supremo en su fe politesta. No result difcil a los nuevos conversos al cristianismo asimilar la nueva figura divina a este Dios supremo. No se les requera, al cristianarse, que renunciasen a toda su religin previa. Se les peda, en realidad, que prescindieran de sus otros dioses. El Dios padre, el Dios Creador en el que ya venan creyendo, estaba tambin presente en la nueva religin, aunque con atributos parcialmente diferentes. A partir del decreto de Constantino, cuando el cristianismo se convirti en la fe oficial de todos los sbditos de Roma, una inmensa cantidad de personas asumieron en relativamente poco tiempo la nueva religin. Aunque es imposible calcular cifras precisas, muchos autores estiman que en el momento en que el decreto constantiniano se proclam, el porcentaje de cristianos en el Imperio Romano no superaba, como media, al diez por ciento de la poblacin, aunque con una distribucin poco uniforme: el grueso de los cristianos se concentraba en la parte este del Imperio. A lo largo de los siglos en que el cristianismo fue una secta semiclandestina ms, encontr su principal cobijo en distintos grupos sociales de la orilla oriental del Mediterrneo. En el momento de la promulgacin del decreto de Constantino, es muy probable que en Anatolia, Siria, Egipto y otras regiones del oriente romano hasta un cuarenta por ciento de la poblacin haba ya abrazado la nueva fe por propia voluntad, incluyendo no slo a las clases urbanas sino a grupos masivos de campesinos6. Por el contrario, en la Galia, Hispania o incluso la propia Italia rural, el fenmeno cristiano era residual, con amplias regiones en las que, sencillamente, la presencia cristiana era casi nula7. La difusin del cristianismo en la etapa de su mayor apogeo justo antes del decreto constantiniano est bien avalada por la distribucin de las sedes episcopales. As, mientras que algunas provincias orientales contaban con hasta medio centenar de obispos cada una, en algunas de Occidente el nmero de obispos era de apenas dos o tres. No es nada extrao que el cristianismo, en su etapa en que era una fe que se abrazaba voluntariamente, encontrara su mxima
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Hay constancia de aldeas egipcias ntegramente formadas por cristianos desde fines del siglo III. En Siria y otros lugares de Oriente, era comn el nombramiento de obispos itinerantes para las zonas rurales, completamente ausentes en la parte Occidental del Imperio, dnde las comunidades cristianas estaban concentradas principalmente en reas urbanas y por ello no hubo necesidad de contar con responsables religiosos a cargo de la poblacin dispersa en los campos. 7 Como la cornisa cantbrica en Hispania, el norte de la Galia o la prctica totalidad de Britania. 332

expansin en Oriente. La libre adopcin de cultos y religiones era un fenmeno ampliamente arraigado en el mundo Oriental desde haca milenios8. El helenismo, con su espritu libre pensador, haba incrementado esta tendencia a considerar el culto a uno u otro dios como un fenmeno estrictamente personal y fruto de la libre voluntad individual. Finalmente, el profundo intercambio social, comercial y humano que se daba en el creciente Frtil, facilitado por la refinada cultura urbana de la regin, favoreca la libre circulacin de las ideas y teoras religiosas, poniendo a disposicin de la gente todo un mercado de cultos y dioses entre los que escoger. En el otro extremo, las dificultades comparativas del cristianismo para lograr difundirse en las provincias occidentales antes del decreto constantiniano, eran un resultado de la forma de entender la religin en esas zonas, pobladas, casi exclusivamente, por pueblos indoeuropeos, as como consecuencia tambin de la menor incidencia del fenmeno urbano en tales regiones9. Por principio, los pueblos del Occidente Romano, en tanto que indoeuropeos, consideraban la religin un fenmeno de grupo, no algo a lo que uno pudiera adscribirse individualmente. Los cultos eran parte consustancial de la identidad familiar y tribal10. Cambiar de culto significaba, literalmente, quedar excluido del grupo. Por eso, era el jefe del clan o de la tribu el nico con capacidad de adoptar la decisin de asumir una nueva religin. En el momento en que esto suceda, su pueblo se converta masivamente, de manera automtica. Los romanos haban venido utilizando este mecanismo con gran sagacidad en sus siglos de expansin por Italia, las Galias y otras regiones de la Europa Occidental indoeuropea. Una vez lograban la fidelidad de los jefes, la lealtad de toda la comunidad quedaba garantizada. Se limitaron a romanizar ideolgicamente a las elites locales gobernantes, para, de este modo, obtener la fidelidad de toda la poblacin. El mecanismo funcion a la perfeccin tambin en el
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Recordemos la posibilidad de contar con un dios personal escogido libremente vigente en Mesopotamia desde la poca sumeria, la adscripcin a los cultos locales en Egipto, etc. 9 Tngase en consideracin la regresin del urbanismo que vena sufriendo la parte Occidental del Imperio desde al menos el siglo III d.C., con una ruralizacin generalizada de casi toda la sociedad. 10 Por supuesto, con algunas excepciones notables, especialmente en las escasas regiones de Occidente con una dilatada historia propia de cultura urbana y permeable a otras influencias, como fue el caso de la Btica (Andaluca) o Massilia (Marsella), reas sujetas a los influjos de Oriente (fenicios, griegos) desde haca siglos. Otra notable excepcin es la de todo el norte de frica, una regin de cultura camita (tambin llamada hamita), no indoeuropea, y por tanto sujeta a unas pautas culturales, sociales y religiosas marcadamente diferentes. 333

plano religioso. Por eso mismo, es en las regiones occidentales del Imperio dnde con mayor fidelidad se cumplan los cultos oficiales de la religin romana, incluido el culto al emperador. Cuando Constantino decret la oficialidad de la religin cristiana, el Occidente romano se convirti masivamente al cristianismo bajo esta misma modalidad de asumir en el plano personal y familiar la decisin de los grupos de poder. La asuncin de la nueva religin se produjo sin mayores estridencias. En Oriente, en cambio, la vigencia del espritu libre pensador era tan acusada, que una parte sustancial de los propios cristianos ya no se identificaban con la corriente ortodoxa del cristianismo y haban abrazado alguna de las numerosas sectas surgidas desde el nacimiento mismo del cristianismo a partir de la predicacin de una enorme cantidad de lderes religiosos heterodoxos11. Durante las invasiones brbaras, la conversin de los pueblos germnicos no romanizados sigui exactamente el mismo patrn tpico de todos los indoeuropeos. Francos, suevos, burgundios, longobardos, sajones y docenas ms de pueblos germnicos se convertan masivamente al cristianismo en el momento en que los lderes tribales decidan adoptar la fe de Cristo, decisin que, por otra parte, responda principalmente a razones ms polticas que ideolgicas. El caso de los visigodos es especialmente revelador: primero, durante su etapa de presencia en las mrgenes de la parte oriental del Imperio, su rey se convirti al arrianismo -una de las corrientes heterodoxas cristianas- y con l, toda la nacin goda. Despus, tras su etapa de instalacin y dominacin de Hispania, abraz el monarca de turno el cristianismo oficialista en el Occidente Europeo, arrastrando de manera automtica a su pueblo a la nueva creencia12.
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Valga sealar que en sentido estricto, denominar heterodoxas a estas corrientes cristianas es juzgar el pasado con los ojos del presente. Debemos imaginar el cristianismo de aquel tiempo ms como una amalgama de grupos diversos al estilo del protestantismo actual- que como una corriente principal de la que se desgajaban grupos disidentes. 12 No es nada extrao que el cristianismo centro y nor europeo, especialmente el protestantismo, se haya sentido siempre tan atrado y fascinado con el Antiguo Testamento y las rudas descripciones que los Libros Sagrados ofrecen en relacin al Dios Yahv. Al fin y al cabo, este Dios, en su versin original, de la cual en Antiguo Testamento es abundante en evocaciones, fue originalmente, tal y como tuvimos oportunidad de analizar, una divinidad guerrera asociada a la tormenta. Este arquetipo responda perfectamente a la idea de dios Supremo sostenida por algunos de stos pueblos indoeuropeos de Europa desde la ms remota antigedad. Los Wotam y Odn germnicos o el Perum eslavo encajaban a la perfeccin con el modelo yahvstico de Dios guerrero de la tormenta. No debi ser nada complejo lograr, durante la cristianizacin de los 334

Este mismo mecanismo sigui operando con la misma eficacia a lo largo de los siglos hasta la conversin del resto de Europa. Fue de este modo como Polonia, Rusia y todo el mundo eslavo se sum a la Cristiandad, al igual que las regiones clticas no romanizadas (Irlanda, Escocia) en la Alta Edad Media, o Escandinavia hacia el siglo XII y XIII. El proceso no concluy hasta la Baja Edad Media, con la conversin de los pueblos Blticos de la mano de las orden Porta Espada y la de los caballeros teutones. Convertidos los jefes, el pueblo se pasaba en masa a la nueva religin. Toda esa enorme cantidad de gentes indoeuropeas incorporadas al cristianismo, hasta constituir la inmensa mayora de los fieles de la Iglesia, dot a la nueva fe de una impronta religiosa muy especfica, que tuvo un reflejo decisivo tambin en la manera de entender a Dios. La relevancia de esta impronta no debe considerarse slo en trminos demogrficos: no es slo que, a medida que se convertan al cristianismo ms y ms pueblos indoeuropeos estos pasaron a ser el elemento masivo, es que, adems, despus del Imperio Romano el eje del poder poltico fue desplazndose hacia el centro y norte de Europa, reas no ya slo plenamente indoeuropeas, sino de mnima trayectoria urbana y nunca romanizadas. La sede del poder religioso del cristianismo permaneci en Roma, pero en permanente pugna con el nuevo centro de poder centroeuropeo, el cual, adems de poltico, pretendi durante siglos ser tambin religioso. Est pugna comenz a hacerse patente a partir de Carlomagno y la ulterior conformacin del Sacro Imperio Romano Germnico, y deriv, a la larga, en la ruptura final con el catolicismo por parte de toda la mitad norte de Europa durante la Reforma. No es por ello extrao que la impronta puramente indoeuropea haya sido tan decisiva en el cristianismo. Dios padre de los hombres El Dios Supremo indoeuropeo, masculino, poderoso, habitante de las altas cumbres y de los cielos y dueo y seor de la justicia, encajaba bien, a priori, con la figura de Dios (Yahv-Elohim) del cristianismo original. A partir de este hecho, la identificacin entre ambas figuras fue inmediata, y produjo como efecto, a nuestro juicio, que el Dios cristiano asumiera una serie de caractersticas propias de la divinidad suprema indoeuropea. Nos centraremos en tres, cuya
germanos y de los eslavos, que stos asociaran con facilidad la figura de Yahv a la de sus tradicionales dioses supremos, no ya slo por ese carcter superior de unos y otros dioses, sino porque incluso los atributos especficos coincidan. 335

importancia para perfilar el modo como Dios es entendido por los cristianos hasta hoy en da es, consideramos nosotros, absolutamente crucial: su condicin de padre de los hombres, su representacin humana y su incompatibilidad con la idea de una diosa esposa. La primera es la de su condicin de padre. Para los indoeuropeos, el Dios Supremo (llmese Zeus, llmese Jpiter, llamase Odn) era, primero que todo, el padre de los hombres, reflejando con ello el patrn de poder familiar y poltico que les era propio. Su relacin con los dems dioses era de hermandad, pero con los hombres, su relacin era de paternidad. Esto tena unos efectos muy concretos en el papel que la gente asignaba a este Dios: imparta la justicia, era inflexible con los que incumplan las normas, era justo con los que le obedecan. Esta idea de Dios como padre de los hombres era completamente ajena a la corriente mayoritaria del mundo cultural semita en el cual el cristianismo haba nacido. En el Creciente Frtil, desde Egipto hasta Mesopotamia, el Dios Supremo, aunque haba creado el mundo y a los seres humanos, se mantena ms o menos distante de sus avatares cotidianos, tras su sustitucin prctica por dioses mediadores ms cercanos a los hombres. Su papel difcilmente poda ser calificado como de padre, cuando en la prctica se ocupaba bastante poco de la vida cotidiana de sus humanos hijos. Este distante Dios Supremo era padre, s, pero padre de otros dioses, no de los hombres, y, sobre todo, padre de otro dios que, tras nacer y resucitar, pasaba a convertirse en el vstago predilecto, tal y como suceda con Baal entre los cananeos. Los autnticos padres de los hombres eran los dioses inmediatos a los que los hombres adoraban cotidianamente para obtener consuelo o favores divinos, pero no el Dios Supremo creador del mundo. Con la incorporacin masiva de millones de gentes culturalmente indoeuropeas al cristianismo, el Dios cristiano asumi una nueva condicin de Padre de los hombres, con todo lo que esto implica en trminos no ya slo teolgicos, sino incluso psico-sociales y psicolgicos. Es sorprendente como el cristianismo logr asumir este doble modelo de paternidad de Dios, hasta cierto punto contradictorio, sin mayores traumas. En el cristianismo se habla de Dios Padre como un aspecto especfico de Dios, en tanto que padre de Jess, su Hijo. Pero a la vez, Dios, en su conjunto trino, es tambin Padre para los hombres. Dios es a la vez padre de otro dios y padre de la humanidad, como reflejo de la doble influencia oriental e indoeuropea de su figura. Esto supuso un distanciamiento notable del cristianismo respecto del judasmo. En la religin juda nunca se llama padre a Dios. En el momento en que la religin juda asumi plenamente el monotesmo, los rescoldos de paternidad de Dios respecto de otros dioses se
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diluyeron. Dios, por tanto, no era padre de otros dioses, puesto que no existen otros dioses. Pero, por supuesto, tampoco era padre de los hombres, porque ese concepto era completamente ajeno a la ideologa religiosa semtica del judasmo. En el Antiguo Testamento jams se llama a Yahv padre. En el Islam, la otra religin semita monotesta, Dios es identificado bajo un sinnmero de eptetos, y ninguno de ellos es el de padre. Cuando una persona concibe a Dios como padre, con todo lo que esto implica, obviamente lo tiende a identificar, de uno u otro modo, con su propio padre, o con el concepto de paternidad humana que ha asumido. El psicoanlisis y la psicologa en general se han ocupado desde hace dcadas de este asunto. Pero lo que es importante destacar es que no se trata de un fenmeno universal. No todos los pueblos de la tierra ven a su Dios Supremo (de creer en un Dios Supremo), como padre de los hombres. En el cristianismo ello es, ante todo, el resultado de un determinado modelo cultural muy preciso. Dios antropomrfico La identificacin de los atributos de Dios con los atributos de la paternidad se vio favorecida por otra gran herencia del mundo religioso indoeuropeo: la antromorfizacin de Dios. Antropomorfizar significa dar forma humana, esto es: considerar que los rasgos, no ya slo morales, sino fsicos, de algo o alguien, son bsicamente humanos. Durante siglos la inmensa mayora de los cristianos han concebido tradicionalmente a Dios, consciente o inconscientemente, como un ser de rasgos humanos, preferentemente, en el caso de Dios Padre, como un anciano de larga barba y melena blancas ubicado sobre una nube. Tal vez esta iconografa est superada por muchos creyentes actuales en el plano racional, pero escasamente en el plano menos consciente. Tendemos a imaginar mentalmente a Dios en figura, ante todo, humana. Yendo ms aya de Su pura representacin figurativa, lo cierto es que el Dios de los cristianos es, antes que nada, un ser de naturaleza personal, cuyas cualidades son netamente humanas. La concepcin de Dios como un ser o entidad impersonal, es y ha sido siempre tachada por el cristianismo como un planteamiento mecanicista o materialista, cuanto no simplemente un desvaro ateo. Negar la condicin de persona a Dios es en el Cristianismo casi tanto como negar su existencia, porque no se concibe a Dios de otro modo que no sea ese: como una persona (o un conjunto indivisible de tres personas, si tomamos en cuenta la idea trinitaria). En el mundo semita, especialmente entre los nmadas, Dios nunca fue caracterizado en forma humana. No es ya slo que no pueda
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ser personificado por un imperativo moral o religioso, es que, de manera prctica, sencillamente no se le puede representar porque no tiene una forma concreta. Entre los hebreos en las pocas ms arcaicas, Dios fue adorado bajo la imagen de piedras colocadas horizontalmente (los mashebot), lo cual supone el mximo grado de abstraccin figurativa para simbolizar lo no representable. Tras su instalacin en Palestina y consiguiente fin del nomadismo, los hebreos incorporaron modelos representativos de Dios y de los dioses propios de todos los semitas agricultores, tales como animales -particularmente el toro13- o tambin, probablemente, con forma humana. La diversidad de modos posibles de figurar a los dioses entre los semitas urbanos era un eco de la idea original, conservada entre los nmadas con mayor pureza, de que los dioses no tenan una forma concreta, y desde luego pocas veces humana. En el Egipto Antiguo, la inmensa mayora de los dioses eran descritos como figuras animales o semi-animales. Estas representaciones de lo divino no pretendan ser reflejo fiel del aspecto de Dios, sino smbolos de sus atributos y cualidades. La imagen de Dios o de los dioses, en estos pueblos, no era una representacin material del dios, sino una evocacin de sus caracteres, un smbolo abstracto de lo inefable, de lo trascendente, de lo numinoso. En este sentido, un dios simbolizado en una piedra, en un rbol, en un animal, es sin duda ms evocador de lo totalmente otro tal y como acertadamente ha sido definido lo divino- que una divinidad tallada con rasgos de hombre. Entre los indoeuropeos, los dioses no slo s podan ser representados en imagen figurativa, sino que se les tendan a erguir esculturas o pinturas con gran profusin, y, adems, siempre bajo forma humanay una forma humana muy concreta, estandarizada, prcticamente-. Los griegos adoraron a multitud de dioses, algunos de ellos heredados de las religiones de los pelasgos, los micnicos y otros pueblos no indoeuropeos que poblaban Grecia y las islas del Egeo antes de su llegada. Varios de esos dioses anteriores haban sido caracterizados antes bajo la forma de animales, pero, al asumirlos, los griegos pasaron a adorarlos como hombres y mujeres, aunque conservaran algunas caractersticas de carcter del animal bajo el que haban sido simbolizados en las pocas arcaicas. El mismo fenmeno se dio en muchas otras partes de Europa. En Oriente, en cambio, es cierto que algunos dioses eran a veces personificados, pero con la misma o mayor frecuencia se les representaba como animales, o semi-animales, o bajo la forma de rboles, piedras y otros objetos inanimados. Por eso, entre ellos la
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Como la representacin de Yahv encontrada en Kuntillet Ajlum. 338

figuracin de los dioses en forma humana no tena la misma significacin que entre los indoeuropeos. En Egipto, Mesopotamia, Fenicia o Canaan, la utilizacin de la iconografa humana era una alternativa ms a la hora de simbolizar lo divino, y no supona necesariamente una visin antropomrfica de los dioses. Poda resultar conveniente presentarlos bajo aspecto humano para destacar uno u otro de sus atributos o caractersticas, pero eso no significaba que se les considerase humanos, en el modo como los indoeuropeos s imaginaban humanas a sus divinidades. Antes de la expansin indoeuropea no haba habido muchos antecedentes en Europa de encarnar a los dioses en modo estrictamente humano. Las venus antropomrficas del paleoltico y neoltico no pueden ser comparadas, a este respecto, con la idea que para los indoeuropeos tena el representar a sus dioses. La deformacin de los rganos del cuerpo vinculados a la fertilidad de estas venus hace de ellas un modelo altamente simblico de representacin. A partir de la figura de la mujer se aluda a la diosa madre, pero previo un proceso de simbolizacin de la figura. Entre los indoeuropeos la cuestin era mucho ms explcita: los dioses vivan y se manifestaban como seres humanos, por tanto, eran representados estrictamente como hombres y mujeres. Las imgenes griegas o romanas de Afrodita no nos muestran a la diosa con pechos exuberantes y sexo abultado hasta la irrealidad, por ms que se trate de la diosa del amor. El naturalismo de la escultura griega clsica de un Praxteles, de un Scopas, de un Lisipo- es un reflejo del modo literalmente humano de entender lo divino por parte de los griegos. El fenmeno de antropomorfizacin de Dios en el cristianismo fue ms gradual y ms lento que el de asuncin de su carcter de padre de los hombres y otros atributos indoeuropeos. En los primeros tiempos del cristianismo nos e elaboraban imgenes de Dios Padre. Se han encontrado en las catacumbas romanas numerosos frescos de Jess como el buen pastor, recogiendo la iconografa del dios Apolo. Tambin se han hallado numerosos pictogramas, como el pez y otros smbolos alusivos a Dios, pero nunca imgenes de Dios Padre en figura humana14. En el perodo bizantino y durante toda la Edad Media, las iglesias solan estar presididas por efigies, frescos y mosaicos de Dios hijo como Pantocrtor Cristo triunfante tras la resurreccin- y otros arquetipos, o de la virgen o los santos, pero no de Dios Padre. Pareciera como que la idea de que Dios en cuanto a tal no poda ser representado estaba tan arraigada en el contexto original del cristianismo, que llev mucho tiempo asumir otra posibilidad. No obstante, se acudi a algunas
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El smbolo de la cruz fue adoptado muy posteriormente. 339

trampas evidentes, puesto que el propio Pantocrtor, aunque formalmente sea Jess, en realidad alude ms a Dios Padre, o si se prefiere, a Dios en su conjunto: entronizado (no sufriente en la cruz), ataviado con su larga tnica y dotado de poblada barba y larga melena, de la que las imgenes cristolgicas de Jess entre los primeros cristianos carecan por completo, evoca ya de un modo muy evidente a la figura del tradicional Dios Supremo de los indoeuropeos. En Bizancio, el debate sobre a la representacin de las figuras divinas estall en la etapa de la polmica iconoclasta15. Este tipo de discusiones sobre si Dios poda o no ser caracterizado en imgenes o esculturas no se produjo jams en Occidente. La cumbre de la representacin antropomrfica de lo divino en Occidente se alcanz, finalmente, durante el Renacimiento, cuando incluso Dios Padre comenz a ser imaginado bajo figura humana, no ya slo mediante smbolos abstractos. Como es sabido, ello no fue sino un efecto directo de la recuperacin de las tradiciones artsticas y culturales del mundo grecorronamo. Es entonces cuando Dios Padre pasa a ser asimilado artsticamente con Zeus-Jpiter, de un modo ya evidente. Por supuesto, no se buscaba ya con ello lograr que el creyente hiciera este tipo de identificacin porque la fe en Zeus y Jpiter haba muerto ya haca cientos de aos, pero el fenmeno denota hasta qu punto el representar a Dios como un ser humano supona un elemento decisivo del inconsciente colectivo de los europeos. Acaso es tan relevante si se representa a Dios como ser humano o no? Definitivamente s, porque implica toda una visin ideolgica muy determinada. Por supuesto en el cristianismo no es el arte quien define los atributos y caractersticas de Dios, sino la Iglesia. Pero ello no obvia que la gente tiende a imaginar a Dios del modo como lo ve pintado o esculpido en las parroquias. Y esto, al igual que el carcter paternal de Dios que antes veamos, influye de manera decisiva en el modo de entender la relacin personal con Dios. Estamos tan acostumbrados a este fenmeno, estamos tan influidos por las profundas races arcaicas del mundo cultural indoeuropeo, que nos cuesta asumir el hecho de que figurar a Dios de modo distinto es, sencillamente, tolerable. Conservamos inmensos prejuicios hacia la representacin de Dios o los dioses en forma de animales que practican otros pueblos de la
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La polmica entre iconoclasta (contrarios a que pudieran elaborarse iconos representaciones pictogrficas - o cualquier otra clase de representaciones de Dios, la Virgen o los santos) y los partidarios de las representaciones dur casi dos siglos a lo largo de la Edad Media, y fue uno de los motivos de la ruptura de la Iglesia Oriental con la iglesia de Roma. 340

tierra16. Miramos por encima del hombro o mostramos falsa aquiescencia hacia aquellos que adoran a su dios en forma de pilar, de rbol, de smbolo abstracto o bajo cualquier otra figura. Pero, acaso no pueden ser entendidas estas formas de simbolizacin como ms fieles para reflejar a un Dios del que se predica su carcter absoluto, inmaterial, omnisciente y omnipresente? Dios soltero Cuando alcanz el monotesmo, la religin juda haba prescindido ya de las figuras divinas femeninas en su panten. Por tanto, el cristianismo naci a partir de una base anti diosa muy asentada. Al propagarse por el Imperio, la nueva religin tuvo que lidiar con el hecho de que las culturas urbanas de todo el Mediterrneo, particularmente de la zona Oriental, incorporaban gran cantidad de diosas en su haber, algunas con un protagonismo maysculo. Por su parte, entre los indoeuropeos la adoracin a diosas nuca haba perdido vigor, aunque estas eran colocadas siempre en una posicin de inferioridad relativa en relacin al Dios Padre supremo. Lo que la religin indoeuropea no poda tolerar en absoluto es que alguna diosa ocupase un espacio de cierta igualdad con el Dios Padre. Por eso, carecan por completo de la figura de la Diosa Madre. El Dios Padre Zeus, Jpiter.- no tena una esposa permanente, sino que flirteaba un poco con todas las diosas e incluso con mujeres humanas, esparciendo su semilla divina en multitud de semidioses o hroes humanos, como los Prometeo y Hrcules de la religin grecorromana. Una vez ms, esto era un claro reflejo de la propia estructura social indoeuropea, donde la herencia se transmita por la lnea masculina, la infidelidad del varn era tolerada y los espacios de poder de las mujeres eran sumamente limitados. En Oriente, por el contrario, el modelo era muy diferente. Los semitas arcaicos y los que conservaron el nomadismo, no adoraban a diosas porque practicaban un enotismo centrado en una nica figura divina de carcter escasamente antropomrfico, y por ello, aunque masculina, lo suficientemente abstracta para reunir tambin atributos
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Una iglesia catlica presidida por una imagen de Dios en forma de un animal sera considerada, sencillamente, como un escndalo imperdonable. En realidad, se trata de una posibilidad literalmente inconcebible. Y todo ello pese a que cannicamente, nada impide que ello pueda hacerse. La Iglesia nunca ha regulado el modo como Dios debe ser representado (algo curioso si consideramos su tendencia a legislar sobre casi todos los aspectos de la vida religiosa) no hace falta, las pautas sociales estn demasiado bien asentadas en una direccin determinada como para que haya que normar nada al respecto. 341

femeninos. Los semitas sedentarios, practicantes de la agricultura, eran politestas, y sus amplios panteones dejaban un amplio espacio de actuacin a diosas, como resultado de su carcter agricultor y la consecuente importancia de la nocin de fertilidad, siempre asociada a la mujer, como dadora de vida. Generalmente, una de las diosas ejerca el papel de esposa del Dios Supremo (como Asher con respecto a Yahv en la religin hebrea previa al monotesmo), y el resto de los dioses contaban tambin con sus propias esposas permanentes. Cada matrimonio divino representaba los aspectos duales, masculinos y femeninos, del fenmeno con el cual estaban asociados. Los dioses semitas eran fieles a sus esposas y no se ponan los cuernos, salvo en casos excepcionales. Esta idea de que pudiera haber una poderosa esposa fiel del Dios era, en cambio, inconcebible en la ideologa indoeuropea. La marcada raz original de exclusin de la figura de la diosa en el judasmo, sumada a la poderosa alergia indoeuropea de entronizar a una diosa al mismo nivel que al Dios Supremo, lograron que en el cristianismo nunca se produjera una deificacin oficial de una figura femenina. No obstante, la Iglesia tuvo que lidiar con la enraizada creencia en una Diosa Suprema, al mismo nivel del Dios Supremo, propia del Creciente Frtil (el mundo de los semitas agricultores) as como los pueblos de toda la cuenca del Mediterrneo que, aunque indoeuropeizados, vivan asentados en regiones de arcaica tradicin urbana y agrcola. El resultado final de estas pulsiones enfrentadas fue algo a medio trmino entre los dos extremos: el cristianismo no incorpor oficialmente a una diosa (algo poco tolerable desde la perspectiva indoeuropea ms rigurosa) pero atorg a la Virgen Mara un status oficioso de autntica diosa, reuniendo en ella los atributos y la iconografa de toda la rica tradicin de los cultos femeninos mediterrneos, semitas, camitas y los ecos del culto original a la Diosa Madre de la Europea pre indoeuropea. Resulta imposible exagerar al reconocer hasta qu punto la representacin figurativa de Dios bajo forma humana, la incorporacin de atributos estrictamente humanos a su carcter tales como la paternidad, o la exclusin de un componente femenino en la divinidad, han supuesto una visin restrictiva del fenmeno divino en el cristianismo. Podra llegar a afirmarse que un arquetipo de divinidad como ste aporta poco en trminos de trascendencia. Por eso, los msticos cristianos de todos los tiempos siempre han huido de este modelo tan reduccionista, asimilando la idea de Dios a una perspectiva mucho ms amplia, profunda y espiritualizada. El Dios de San Juan de la Cruz, de Escoto Arigena, de Eckhart y de muchos otros msticos, no se queda reducido a este esquema tan paternal, tan masculino, y por
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ello, nos hablan de El con alusiones mucho ms ricas en matices, en simbolismos, en imgenes. Para Arigena Dios no es sino la pura nada, y no tan siquiera se conoce a s mismo. Hemos descrito hasta aqu como el cristianismo defini su modelo de monotesmo, a partir de la herencia original juda, ms la impronta de la filosofa grecorromana y la tipificacin de la figura de Dios bajo el arquetipo indoeuropeo. El principio monotesta era la consecuencia natural del origen judo y grecolatino de la nueva religin. La asignacin de los atributos de Dios responda preferentemente a un imperativo de la conversin de los pueblos indoeuropeos. La nueva religin, con su afn de universalidad y su capacidad de asumir aspectos religiosos y culturales de lo ms diverso, encontr tambin el modelo de dar respuesta a los diferentes flecos de los sistemas religiosos previos que, desde la perspectiva de un estricto monotesmo, quedaban desplazados. Uno de ellos fue el espacio reservado a la virgen. Pero hubo otros, como el papel asignado a los santos, las figuras del demonio y de los ngeles o la idea de la Trinidad. Con ellos, el cristianismo lograba que los paganos asumieran la nueva fe sin mayores traumas. La palabra pagano, trmino acuado para designar a todo aquel que no era cristiano, proviene del latn pagus, campo. Los paganos, por tanto, eran principalmente los campesinos. La conversin cuasi forzosa de varios millones de personas, esto es, de ese noventa por ciento de paganos, agricultores de todo el Mediterrneo, Europa Central y del Oriente Medio, en su inmensa mayora practicantes de un politesmo bastante extremo, provoc una adaptacin del cristianismo hacia formulas de monotesmo ms atemperado, o, a decir verdad, de evidente aceptacin del concepto de pluralidad de dioses, como enseguida se analizar. Como diran los britnicos: cuando el emperador abri la puerta del cristianismo -y empuj hacia dentro a todo el mundo-, se col por la ventana el politesmo. Politesmo cristiano? Desde un punto de vista dogmtico y doctrinal absolutamente todas las iglesias cristianas (catlica, ortodoxas, protestantes) se definen como monotestas. La creencia en un solo Dios es uno de los pilares bsicos del cristianismo. As mismo, todas las iglesias cristianas postulan dogmticamente la continuidad entre su monotesmo y el monotesmo judo. Para el cristianismo, el Dios Evanglico, el Dios de Jess, el Dios adorado en las iglesias, es el mismo Dios que fuera revelado a Abraham y Moiss. La revelacin de Dios al pueblo judo es interpretada como una labor preparatoria al advenimiento de Jess. El pueblo de Israel fue
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seleccionado por Dios como pueblo elegido en medio del cual Dios se encarnara como hombre en la forma de un Mesas. La teologa cristiana ha desarrollado enormes esfuerzos desde hace siglos para definir y defender su visin monotesta. El problema de la naturaleza de Jess y su carcter divino provoc en los primeros tiempos de la historia cristiana la escisin del monofisismo y del nestorianismo. No obstante, ambos grupos mantuvieron y mantienen igualmente una posicin tambin completamente monotesta. Este dualismo, caracterizado por la creencia en dos dioses, uno Creador del Mundo e intrnsecamente bueno, y otro raz del mal y por tanto perverso, surge en el seno del cristianismo, influido fuertemente por el mazdesmo. Una larga corriente de grupos y sectas, que arranca con el maniquesmo babilnico, prosigue con los bogomilos balcnicos y concluye con el catarismo o albigenismo en el sur de Francia y Lombarda en la Edad Media, mantuvo vivas las tesis dualistas. La Iglesia fue especialmente combativa, tanto en el plano doctrinal como en el poltico, en su lucha contra estos grupos, hasta provocar su extincin completa en el siglo XIV. Un aspecto interesante de toda esta corriente dualista fue la identificacin que muchos de estos grupos hacan entre el colrico y caprichoso Yahv del Antiguo Testamento, al que se asociaba con el dios maligno, y el Dios de Jesucristo, identificado como el Dios benigno o Elohim. La principal herencia del dualismo en el cristianismo, hasta los tiempos actuales, ha sido la pervivencia de la creencia en la figura del demonio, como raz del mal y opuesto a Dios17. La concepcin cristiana de la Trinidad (Dios Padre, Dios Hijo y Espritu Santo) es otro de los grandes socavones del supuesto estricto monotesmo del cristianismo. El trinitarismo es dogma de fe para catlicos, ortodoxos y la inmensa mayora de las iglesias de la familia protestante. Slo ha sido histricamente contestado por grupos muy minoritarios como los unitarios polacos, hngaros y anglosajonesbrotados a la luz del pensamiento de librepensadores y amantes de la tolerancia religiosa, como Socimo o Miguel Servet llevado a la hoguera por Calvino precisamente por no creer en la Trinidad-. El judasmo y el Islam, por su parte, coinciden en considerar incompatible con la nocin monotesta la idea cristiana de la Trinidad. La compleja y elaborada teologa cristiana, y fundamentalmente catlica, que sustenta la idea de la Trinidad, se basa en categoras discursivas heredadas de la filosofa grecolatina. En cuanto al origen real de esta idea, se alimenta de dos fuentes histricas fundamentales: El arcaico mito del Dios Padre y el
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Obvio es que el demonio no es objeto de culto por parte de los cristianos. Tampoco Arimn lo fue por parte del mazdesmo y no por ello dudamos a la hora de considerar bitesta, y no monotesta, a dicha religin. 344

Dios Hijo que muere para redimir al mundo y la idea de las Tradas de dioses vigente en muchos pueblos de la antigedad. La relacin entre Dios Hijo (Jess) y Dios Padre es heredera de una antiqusima tradicin universal, que incorpora siempre la idea de la muerte (con un viaje inicitico de descenso a los infiernos y ascenso a los cielos) y resurreccin del hijo. Hemos tenido oportunidad de mencionar este mito universal al referirnos al chamanismo y a la religin de los pueblos primitivos actuales, as como al comentar el papel de Baal en la religin cananea. En el tiempo del nacimiento del cristianismo, el mito de la muerte y resurreccin del Dios hijo se encontraba en plena vigencia a lo largo y ancho de todo el Imperio Romano, de la mano de los cultos a Osiris, Atis, Adonis y otros dioses de influencia oriental18. La incorporacin del Espritu Santo a la Trinidad buscaba dar al conjunto el sentido mstico de triloga tan querido por la rica trayectoria religiosa de las Tradas de dioses, comunes en el antiguo Egipto, en Mesopotamia y muchos otros lugares. Ya nos hemos referido previamente al papel jugado por la Virgen Mara, autntica diosa femenina del cristianismo. El culto a la virgen Mara fue repudiado en el siglo XVI por Lutero, Calvino y los dems lderes de la reforma protestante, como contrario al principio monotesta. No es extrao que esto sucediera, precisamente, en las zonas de Europa con un pasado de religiosidad indoeuropea ms pura (sin larga trayectoria de agricultura ni de vida urbana, sin dominacin romana) y por tanto menos amigable a la exaltacin de una figura divina femenina. Existe una coincidencia casi perfecta entre lo que los reformistas protestantes consideraron como inadmisible en la teologa cristiana y lo que no hubiera resultado tampoco admisible a sus antepasados de las tribus germnicas: Mara, en tanto que Madre de Dios Hijo y Virgen (por tanto, semidiosa, con una importancia slo un pequeo paso por detrs de la del propio Jess), era inadmisible. Los santos, por el contrario, eran plenamente vlidos y fueron conservados por el protestantismo. El mundo cultural indoeuropeo parta tambin de

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Margaret Baker, la principal defensora de que Elohim y Yahv no fueron asimilados como un nico Dios sino hasta el regreso del pueblo judo del exilio babilnico, ve en la figura de Jess en el cristianismo una posible reminiscencia directa del mito Dios Padre-Dios Hijo en el propio judasmo en una etapa tan tarda como la de Jess. Para probar esta relacin, establece un paralelismo entre la creencia que los paganos tenan de que los judos adoraban a su dios en forma de cabeza de asno y el graffiti pagano encontrado en Roma que muestra a Jess crucificado con cabeza tambin de asno. Segn Baker, esto mostrara que Jess era asimilado por sus coetneos al propio Yahv, y que por tanto, el Dios del Evangelio, al que Jess se refiere como Padre, no es otro que Elohim. 345

un bagaje politesta, aunque gobernado por un nico Dios Supremo, y de carcter masculino. El hecho de que el protestantismo se organizase bajo la forma de Iglesias Nacionales evoca tambin la premisa indoeuropea de que la religin es un asunto del grupo tnico o tribal en su conjunto. Del mismo modo que un vikingo se converta al cristianismo cuando su pueblo lo haca de manera masiva, siguiendo la directriz del jefe, un dans de hoy forma parte de la Iglesia Evanglica Danesa por el simple hecho de nacer dans. La permanencia de los elementos culturales indoeuropeos en la religiosidad protestante se hace extensiva tambin al liderazgo religioso, que todava hoy en da, aunque sea a nivel simblico, se concentra en la cabeza del Estado, como es el caso de Inglaterra y de los pases Escandinavos. El paralelismo entre antigedad y actualidad es tan impresionante que la frontera religiosa entre protestantismo y cristianismo coincide casi a la perfeccin con el limes o frontera norte del Imperio Romano -el Rin-. El caso de Gran Bretaa es excepcional, puesto que fue romanizada pero es protestante. No obstante, su protestantismo es el menos diferenciado del catolicismo, y, adems fue una de las regiones europeas en sufrir una romanizacin ms liviana. El cristianismo no ha sido ajeno a encendidas polmicas a lo largo de toda su historia en relacin al concepto monotesta y a la interpretacin del mismo. No es este el lugar para profundizar ms en ello, aunque s debe sealarse que, desde la perspectiva estrictamente doctrinal o formal, todas las grandes corrientes del cristianismo se han proclamado y se proclaman rotundamente monotestas, pese a estos evidentes y profundos traspis politestas. Pero el hecho de que una determinada religin se defina a s misma como monotesta no indica ni mucho menos que necesariamente podamos considerarla como tal. No nos cansaremos de repetir que el estudio de las religiones no se basa nicamente en lo que sus doctrinas y dogmas fijan, sino tambin en las prcticas religiosas que su clero y sus creyentes llevan a cabo. Desde esta perspectiva, est absolutamente fuera de toda duda que muchas ramas del cristianismo, y principalmente la iglesia catlica y las iglesias ortodoxas, practican y promueven una religiosidad que, aunque muy marcada por la idea de un Dios Supremo, no deja de ser politesta. Si definimos como dioses a aquellos seres sobrenaturales a los que los hombres rinden culto, parece obvio que esta definicin encaja por completo con la figura de la Virgen Mara y de los santos en las Iglesias catlica y ortodoxas. El carcter histrico de estas figuras no les resta capacidad para entrar dentro de la definicin. La divinizacin de antepasados especialmente virtuosos o heroicos es un principio universal presente en casi todas las religiones politestas del mundo.
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Los ngeles, figuras sobrenaturales que actan como mensajeros de los dioses y presentes en la teologa de todas las religiones19 del Antiguo Oriente, son, desde esta perspectiva, tambin dioses menores. Para los cristianos Dios, y particularmente Dios Padre, tiene los atributos del Dios Creador, y por tanto, ocupa el rango superior a la Virgen y a los santos. Pero es extrao que en la prctica, y pese a ser dogmticamente el nico Dios, sea mucho menor objeto de culto no ya slo que Jesucristo, sino incluso que los santos y evidentemente que la Virgen Mara. En todas las teologas politestas, el Dios Supremo, el Dios Creador, aunque sea el principal de los dioses, es percibido como el dios ms distante, el ms alejado de los problemas humanos y al cual, por tanto, resulta poco prctico brindar adoracin. En los Montes de Toledo, en el centro de Espaa, hay un pueblo de unos siete mil habitantes llamado los Ybenes. Como el resto del mundo Occidental, la sociedad de los Ybenes es hoy en da, antes que nada, laica y la prctica religiosa est, tal vez, en declive. No obstante, el catolicismo, y particularmente la devocin religiosa, siguen jugando un papel relevante. El pueblo tiene dos santos patrones: San Blas y la Virgen de Finibusterre. Ambos cuentan con una ermita dedicada a su culto en las proximidades del casco urbano, en las que anualmente se celebran romeras. Durante stas, las imgenes son sacadas en procesin. Probablemente muy pocas personas en los Ybenes saben algo concreto de la vida del personaje histrico llamado Blas que en algn momento fue santificado por la Iglesia. En realidad, para la mayora San Blas no fue nunca ninguna persona de carne y hueso. Nadie en el pueblo es devoto por San Blas porque lo considere un modelo de persona al que admirar en verdad no se lo imaginan como a una persona-, sino simplemente porque es el santo patrono del lugar. Para la mayora de los vecinos de los Ybenes, San Blas es exclusivamente la imagen concreta del santo guardada en la ermita. Ese es su rostro, ese es su aspecto, y no otro. La ermita es, adems, el mejor lugar para rezarle. El inconsciente colectivo de los devotos de San Blas es simplemente que San Blas vive en su ermita. Lo mismo podramos decir sobre su patrona, la virgen de Finibusterre. Para los vecinos de Los Ybenes, esta virgen es un personaje concreto, diferente de cualquier otra virgen. Tambin en este
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La angiologa ha cobrado impulso reciente en los ltimos aos, de la mano del movimiento llamado Nueva Era, en un ejemplo ms de la fuerte tendencia hacia el politesmo de las sociedades contemporneas. La idea actual cristiana de los ngeles deriva de la de los querubines o esfinges (seres alados, mitad hombres mitad animales) adorados en Oriente Medio desde antao (incluido el Israel del tiempo de las monarquas), y surgida probablemente en el entorno babilnico. 347

caso, la racionalidad y la prctica caminan por lados diferentes. Intelectualmente todos saben que slo se trata de una advocacin ms de la Virgen Mara, y que, por supuesto, no es un personaje diferente a la Virgen de la Macarena, la de los Dolores o cualquiera otra de las miles de advocaciones marianas de los distintos rincones de la geografa catlica; pero se sienten devotos de sta virgen, no de cualquier otra en concreto o de la virgen Mara en general. A los dos patrones del pueblo hay que sumar la figura de la Virgen de la Soledad, algo menos popular, pero que tambin cuenta con su ermita propia, y las advocaciones de cada una de las dos parroquias existentes en el pueblo: San Juan y Santa Mara. Este es, en resumen, el panten local del pueblo. Adems, cada persona en concreto puede vivir su religiosidad sintiendo una especial relacin con cualquier otro santo o virgen, adems de los locales. O tal vez, acude a ellos en circunstancias concretas, como a San Antonio cuando algo se pierde o a Santa Brbara cuando truena. Es casi inimaginable que alguien practicante y que rece con frecuencia dirija sus oraciones nica y exclusivamente a Dios Padre. Podemos disfrazar todo esto con toda la filigrana teolgica que queramos, pero para cualquier observador externo sin prejuicios, slo hay una forma de llamarlo: politesmo. Hemos utilizado un caso entre otros miles posibles. La misma situacin se ha venido repitiendo durante siglos en cada aldea, pueblo o ciudad de Espaa, Portugal, Francia, Italia, Grecia, Rusia, Amrica Latina, Filipinas o ms en general, all dnde viven catlicos u ortodoxos. Todo lo anterior no desdice el hecho de que muchos cristianos catlicos y ortodoxos viven un monotesmo real y no atribuyen un papel divino a otros seres. Las religiones son realidades polidricas. Existen tantas religiones como creyentes. Por eso, el fenmeno religioso debe ser analizado como un agregado de experiencias individuales ms o menos comunes, que acaban conformando una experiencia que ya no es individual, sino social. Las excepciones en la modalidad de la fe de algunos creyentes, especialmente orientados a un monotesmo ms estricto, no desdicen el hecho de que como conjunto tanto el catolicismo como la ortodoxia de las iglesias orientales son religiones politestas, aunque por supuesto extremadamente marcadas por la idea del Dios Supremo. Del mismo modo que la herencia grecolatina apoy la conformacin del aspecto monotesta del cristianismo, esta misma herencia, a la vez, tambin influy decisivamente en su aspecto politesta. Los Padres de la Iglesia reelaboraron la doctrina religiosa oficial influidos por los principios y trazas de monotesmo presentes en la filosofa griega, y principalmente en el platonismo y el estoicismo. La
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figura de Dios Padre (Zeus, Jpiter y tantos otros) era asociada por la poblacin indoeuropea del Imperio Romano con la del Dios Padre judeocristiano. Adems, la intelectualidad romana vea satisfecha su inquietud intelectual frente a lo religioso, gracias a la identificacin del Logos platnico con el Dios cristiano. Pero a la vez que se producan estos fenmenos tendentes a apuntalar el aspecto monotesta del cristianismo naciente, el politesmo pagano influa en paralelo sobre la nueva fe. Las asociaciones entre figuras de santos cristianos y divinidades paganas estn ampliamente probadas. La coincidencia de atributos de unos y otros, de das festivos y otros paralelismos es en general ya de sobra conocida para el gran pblico. Los marcadsimos elementos politestas del cristianismo no derivan en absoluto del sustrato politesta del judasmo sino que son el resultado de la insercin del cristianismo en el contexto politesta de Oriente Medio y Europa. Como se ha visto, el judasmo era ya plenamente monotesta desde cuatro o cinco siglos antes del nacimiento de Jess. Por otro lado, es difcil encontrar en toda la historia de las religiones una figura tan ntidamente monotesta como la de Jess. Los evangelios no dan ninguna pista importante de perfil politesta. La evolucin continuada del judasmo primero y del cristianismo despus, muestran, en consecuencia, un excelente ejemplo de cmo el monotesmo y el politesmo pueden irse alternando a lo largo de la historia como elementos preponderantes de una religin. El judasmo es heredero del tpico enotismo, cercano al monotesmo, de los nmadas del desierto, pero se vio enormemente influido, al menos desde la ocupacin de Canaan y hasta el destierro a Babilonia, por el politesmo. Adopt ms tarde un perfil monotesta, que desde entonces jams ha perdido aunque en los ltimos siglos parece haberse sesgado ms bien hacia formas enotistas-, y en ese contexto naci el cristianismo, en principio como una mera secta juda. Posteriormente, la influencia grecolatina con sus elementos religiosos politestas, de cuo tanto oriental como indoeuropeo- atemper el monotesmo de la nueva fe hasta convertirla de hecho en una religin de muchos dioses. Finalmente, la ruptura protestante marc un nuevo hito monotesta. No es extrao que casi todos los grupos protestantes sientan una fuerte identificacin con el judasmo y el Antiguo Testamento, bastante ms fuerte que la que siente la Iglesia Catlica o las Ortodoxas. La historia de la evolucin del cristianismo, como la del judasmo, muestra tambin hasta que punto las fronteras entre monotesmo y politesmo estn a veces poco marcadas y ejemplifica de un modo muy claro como las religiones son en realidad ambivalentes. La convivencia entre los elementos monotestas y los politestas es ms la regla que la excepcin.
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El eco de los desiertos Pero... acaso la versin ms depurada del monotesmo original no ha marcado tambin sus trazas en el cristianismo? No pueden dejar de mencionarse la asociacin Dios-desierto presentes en la historia de la Iglesia a lo largo de los siglos. Los msticos cristianos de todos los tiempos, aquellos ms fervientemente sensibles hacia el concepto monotesta puro, siempre han buscado a Dios, de modo real o de modo alegrico, en el desierto y las montaas. El movimiento monacal de los primeros tiempos surgi en los desiertos de Judea y el Sina. Fundado por San Pacomio en el siglo III d.C., el monacato cristiano se inici a partir del agrupamiento espontneo de fieles en torno a algunos ascetas que buscaban una mayor proximidad con Dios mediante su retiro en el desierto. Sorprendentemente buscaban la experiencia de Dios en los mismos lugares geogrficos en los que la idea de ese Dios haba surgido, varios miles de aos antes, de la mano de los pastores nmadas semitas. Tambin Al, siglos despus, se revelar a Mahoma en la soledad del desierto. Esta asociacin, esta nocin de que la autenticidad monotesta est relacionada con la experimentacin de Dios en los parajes apartados y solitarios ha proseguido hasta hoy en da. No es casual que los mormones, por ejemplo, encontraran su refugio definitivo en el desierto de Nevada, en el lejano Oeste norteamericano. Tampoco lo es que San Juan de la Cruz alegricamente explicase su experiencia exttica a una ascensin a la montaa o que los msticos ingleses de la Baja Edad Media como ya sealara Merton- buscasen refugio en las parameras de York. Al fin y al cabo, el Yahv original no fue, en principio, sino una divinidad local de una tribu nmada del desierto, asociada a las montaas y cuya voz era el trueno. Tras tantos avatares histricos, pareciera como si la continuidad temporal entre ese atvico dios de la noche de los tiempos y la divinidad actual adorada por los cristianos estuviera limitada al nombre. Asimilada a Elohim, enriquecida con los atributos de Ormuz y con las caractersticas del Logos platnico, identificada con el Dios Supremo Indoeuropeo, el Yahv cristiano, es, en cierta forma, un dios muy distinto a aquella divinidad original de la cual su nombre procede. Pero un cierto sustrato, ese elemento original y evocador de un dios abstracto e irrepresentable de pastores nmadas, permanece de algn modo fluyendo bajo la compleja figura actual, primordialmente en la veta ms asctica y mstica del cristianismo. La frgil pureza monotesta late todava en algunos cristianos.
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Nuestra idea actual de Dios acrisola la imagen que de sus respectivos dioses nicos o supremos tuvieron una gran cantidad de pueblos en la historia. Una radiografa del Dios cristiano nos permite distinguir en El desde los ecos originales de aquella remota divinidad de la tormenta adorada en el Sina y llamada Yahv, a la entidad alcanzable mediante la razn que los griegos llamaron el Logos, pasando por el ser supremo piadoso que se dirige a cada hombre en primera persona llamado Elohim; Ormuz, el gran Dios de vocacin universal; Marduk, la deidad justa y siempre misericordiosa; tal vez tambin aunque improbablemente- la mstica figura de Atn; y, por supuesto, el Dios Padre Indoeuropeo, con su figura de anciano barbado, su rotunda masculinidad y su carcter de padre de los seres humanos. El Dios de los cristianos resume la historia religiosa de todo el Mundo Antiguo.

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La cuna de los nmadas conquistadores La inmensa pennsula de Arabia conforma el flanco sur de ese gran arco en el cual se conformaron las grandes civilizaciones de la antigedad, conocido como Creciente Frtil. Excepto Yemen -la regin situada en el extremo sur occidental de la pennsula- el resto de Arabia es completamente desrtico. No existe ninguna corriente permanente de agua en toda esta inmensa parte del mundo, salvo espordicos oasis y uadis o corrientes temporales que slo discurren durante la reducida temporada de lluvias. Una parte de este tremendo desierto es arenoso. As, en el sur occidente de la pennsula se extiende el Rub al Jali, el paraje ms yermo y caluroso de todo el planeta. Pero en general, la mayora de la superficie de Arabia se caracteriza por los paisajes pedregosos. Paralelo a las costas del Mar Rojo y del ndico, se suceden cordilleras montaosas que rompen la monotona de esa gran planicie central y oriental. Hacia el norte, el desierto penetra ampliamente, ya fuera de la pennsula de Arabia hasta casi las fuentes del Efrates y el Tigris. Toda esa gran zona rida, conocida como desierto de Siria, y que se une al gran conjunto desrtico Arbigo sin solucin de continuidad, forma como una enorme semi circunferencia alrededor de la cual se abre el arco frtil formado al oeste por las tierras de Palestina y de Siria, y al oeste por Mesopotamia -el actual Irak-. Esta gran cua desrtica e infranqueable obligaba a quienes en la antigedad viajaban desde Mesopotamia hacia la zona del Mediterrneo a hacer una gran curva en paralelo al Efrates y al Tigris, tal y como le ocurri al propio Abraham, segn el relato del Gnesis. El gran desierto de Arabia por el sur, y las montaas kurdas y de Anatolia por el norte, han sido desde la ms remota antigedad la cuna de todas las diferentes oleadas de invasiones que cclicamente invadan las frtiles tierras de Mesopotamia, Siria y Palestina. Las montaas del norte eran el origen de las invasiones de pueblos indoeuropeos, como los guteos, los hititas o los persas ms tarde. Desde el sur, desde el inmenso
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desierto, partan las oleadas de pueblos semitas que cada cierto tiempo arribaban a la regin frtil. Las razones de estas peridicas invasiones son las mismas que en su momento explicamos para analizar el proceso, tambin cclico, de ocupacin de pueblos del Sahara en el valle del Nilo. El desierto no permite la supervivencia ms que de un stock determinado de personas. Por encima de un cierto umbral, los pastos ya resultan insuficientes, de modo que a la poblacin excedente no le queda otro remedio que emigrar. Esto significa que en las pocas de crecimiento poblacional alto, necesariamente se terminaban produciendo emigraciones a las zonas agrcolas de las cuencas de los ros, las cuales tenan la capacidad de absorber estos excedentes poblacionales. La invasin de los pueblos de pastores nmadas del desierto no siempre ha tenido un carcter violento. En otras ocasiones, se trataba ms bien de una penetracin gradual. En un proceso paulatino, comenzaban primero a frecuentar los pastos ms cercanos a la zona agrcola, iniciaban luego una escalonada sedentarizacin estacional y finalmente se instalaban plenamente entre la poblacin campesina. La lengua, la cultura y tambin la religin de estos nmadas asentados terminaban influyendo en la cultura local que los asimilaba. Unas dcadas despus, a la siguiente oleada de pastores los grupos instalados previamente llegaban ya a tal grado de identificacin con la poblacin sedentaria previa que vean a estos nuevos ocupantes como intrusos indeseados. Fue mediante este proceso como los acadios se instalaron en el tercer milenio a.C. en la baja Mesopotamia, conformando un imperio que terminara sustituyendo al sumerio. Fue tambin as como los hebreos o hapiru fueron llevando sus rebaos cada vez ms cerca de las reas de cultivo, y gradualmente, dejando su nomadismo hasta instalarse de modo permanente en Palestina y transformarse en agricultores. Antes que los hebreos, tambin los cananeos se haban asentado en el Prximo Oriente procedentes del desierto arbigo. El proceso no se detendra despus de los hebreos. Tras ellos, fueron los arameos, y, tiempo despus, los rabes musulmanes. El culto a Al en la Arabia pre-islmica La Arabia preislmica ya no es un agujero negro para los historiadores, tal y como s lo fue en el pasado. En el siglo XIX varios arquelogos viajaron al sur de la pennsula Arbiga con el propsito de excavar yacimientos pre-islmicos1. Encontraron miles de inscripciones
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Halevy, Glaser y Amaud, entre otros. 356

de los reinos y pueblos de la antigua Arabia: sabeos, qatabianos, mineanos. En los aos cuarenta del siglo XX, otra generacin de arquelogos desarroll sistemticas excavaciones en diferentes puntos de la regin, seguidos en la dcada siguiente por otros muchos expertos2. Como resultado de toda esta larga y laboriosa tarea de trabajo arqueolgico, hoy por hoy conocemos lo bastante de la cultura y la religin de la antigua Arabia como para formarnos juicios de valor slidos y bien argumentados. Todos estos descubrimientos han permitido saber que el culto dominante en la antigua Arabia, durante siglos, fue la adoracin a Al, un dios asociado a la luna, tal y como nos revelan docenas de bajo rieles con su nombre encontrados por toda la regin. Es posible incluso que, al menos en los tiempos ms remotos, los nmadas de Arabia no creyeran en ningn otro dios principal salvo en Al. Como sabemos, existe una relacin directa entre vida nmada y enotismo, tal y como Ellen Semple demostr hace ya casi cien aos, al estudiar el influjo de las condiciones fsicas de la vida en el desierto en la mentalidad religiosa de los pastores. El propio significado de la palabra Al (el Dios), podra apuntar a lo que algunos han llamado un monotesmo primitivo, al menos en las pocas ms arcaicas3. Los nmadas de la Arabia preislmica, como todo pueblo no sedentario, no eran muy amigos de levantar templos; parafraseando a Jordan-Bychkov, podemos afirmar que la necesidad les obliga (a los nmadas) a que sus pocas posesiones materiales sean porttiles, incluidas las viviendas y los templos, que generalmente son simples tiendas. Pero, como en toda regla, existen algunas excepciones. Una de ellas es el templo de Hureidha, al sur de Arabia, y la otra, al norte, el de Nabodino. Hay una explicacin bastante sencilla que explica estas singularidades: ambos se emplazaban ya en los lmites externos del desierto, en la zona de contacto con culturas sedentarias. El de Hureidha fue encontrado a inicios de los aos 40, en relativo buen estado de conservacin. Estaba consagrado al dios lunar, hallndose en su interior una estatuilla representativa del mismo. En este caso, la divinidad era adorada bajo el nombre de Sin, la misma designacin empleada por los acadios y babilonios para designar al dios astral. Fuentes antiguas nos hablan de otro gran santuario consagrado a la luna en el norte del
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Bower, Wendell , etc. Ni siquiera tal vez cabra hablar de enotismo, sino prcticamente de monotesmo, puesto que el aislamiento en que muchas de estas tribus vivieron durante siglos tampoco les permiti definir si los dioses adorados por otros pueblos existan o dejaban de existir puesto que, plausiblemente, nunca oiran hablar de ellos. 357

desierto de Arabia por el rey babilnico Nabodino, a mediados del siglo VI a.C. Aunque este templo no ha sido encontrado, sabemos por varias fuentes que jug un papel fundamental como centro de culto para una amplia zona. Sin significa literalmente luna en rabe y muchas otras lenguas semticas4. En cuanto al nombre Al proviene del rabe al Ilah, que quiere decir el dios. Ilah, tambin pronunciado a veces Il, quiere decir Dios, y es por tanto una denominacin en principio aplicable a cualquier divinidad. Dado el carcter principal del dios lunar sobre las dems divinidades, generalmente se reservaba este nombre para referirse a l. En la prctica no hay lugar a dudas, puesto que casi todas las inscripciones en las que aparece el nombre de Al estn acompaadas de una representacin del cuarto creciente, lo que indica de modo inequvoco la asimilacin del genrico Al con el dios concreto Sin5. Ilah o o Il no es sino el modo como se pronuncia El en el arbigo. En todos los idiomas semticos, El o un derivado de esta palabra- significa dios. Ya sabemos que los cananeos, los ugarticos y tambin los hebreos utilizaban el trmino El para designar a la divinidad. En los pueblos semitas politestas, El se reservaba para el dios supremo. En las tribus enotistas, era un nombre exclusivo para denominar al dios privativo del grupo. Los nmadas de la Arabia preislmica adoraban exactamente esa misma divinidad. Clanes beduinos procedentes de Arabia haban venido instalndose en oleadas en el Creciente Frtil desde la ms remota antigedad. Al asentarse traan consigo su culto al dios lunar. Esta divinidad termin incorporndose al panten de los pueblos sedentarios. As, los cananeos, adems de idolatrar a Baal, a Ishtar y a tantos otros seres divinos, tambin reverenciaban, como ya vimos, al El. Otro tanto suceda en Mesopotamia, dnde los principales centros de culto a El se emplazaban precisamente en las ciudades de poblacin lingsticamente semita, esto es: en las zonas pobladas principalmente por ex nmadas asentados. Entre los arameos, el pueblo semita que habitaba en el rido interior de la actual Siria, el culto a la luna tena un papel fundamental, hasta el punto de que el cuarto creciente constitua su emblema como pueblo, tal y como prueban las ms de cien representaciones lunares que han sido encontradas en la zona6. El Al pre-islmico no es por tanto ni ms ni
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La palabra Sin, por ejemplo, forma parte del nombre Sina, que significa el desierto de la luna. 5 Simblicamente, el cuarto creciente representa el comienzo del triunfo de la luna, todava joven, sobre las tinieblas, trayendo consigo luz y fertilidad. 6 Tambin han sido encontradas representaciones de smbolos lunares tpicamente arameos en el territorio del norte del actual Israel, es decir, del antiguo reino de Israel tras la divisin de la monarqua hebrea. Pero estos 358

menos que el mismo Dios El al que Abraham adoraba. Es, en definitiva, la misma deidad a la que rendan culto los hapiru o hebreos de las pocas ms arcaicas, antes de que la influencia de los shashu hiciera del culto a Yahv la religin preponderante del pueblo de Israel. En pocas histricas los pobladores de los desiertos de Arabia ya no practicaban un monotesmo puro. En muchas zonas tambin se renda culto a las tres hijas de Al: Manat, Al Lat y Al Uz