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Alta Verapaz

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Sections

  • El auge del café
  • Tradición y patrimonios culturales de Alta Verapaz
  • Etnohistoria
  • El mundo q'eqchi' de la Verapaz
  • Los pueblos poqomchi'es
  • Uspantán y Santa Cruz Verapaz
  • San Cristóbal Verapaz
  • Tactic
  • Tamahú
  • Grutas y río Candelaria
  • Baja Verapaz
  • Época Prehispánica y Colonial
  • Época actual
  • Principales Municipios:
  • Cubulco:
  • Rabinal:
  • San Miguel Chicaj:
  • San Jerónimo:
  • Purulhá:
  • La reducción a pueblos coloniales
  • Los efectos del establecimiento de la República
  • Historia reciente
  • El centro de la cordillera volcánica
  • Tres planos topográficos
  • Lugares por conocer
  • Chimaltenango
  • Destinos de tradición
  • En Chimaltenango hay tres destinos naturales básicos:
  • Historia, población y cultura
  • Patrimonios histórico culturales
  • Esquipulas
  • El reino de los minerales
  • Una geología sorprendente
  • La naturaleza entre sierras y mesetas volcánicas
  • El Progreso
  • Una cultura cercana y desconocida
  • Allá en el rancho
  • San Agustín y San Cristóbal Acasaguastlán
  • De la geografía a la ecología
  • Naturaleza
  • Insospechada fuente de jade
  • El frío...hasta los huesos
  • Balneario Poza Los Plátanos
  • Escuintla
  • En la Democracia
  • Ecología y vida silvestre
  • La geografía de la comarca
  • Atractivos naturales sol y agua, calor y color
  • Costumbres y celebraciones
  • Corazón de la costa grande
  • La penillanura de la Costa Grande
  • Volcán Pacaya, monumento natural
  • San Pedro Mártir, gruta y cascada
  • Playas marinas
  • Guatemala
  • Una fiesta Kaqchikel en medio de la Ciudad
  • Un joven departamento
  • La naturaleza... el paraíso del explorador
  • Chinautla
  • Chuarrancho
  • San Pedro Ayumpuc
  • San Pedro y San Juan Sacatépequez
  • Mixco
  • San Miguel Petapa
  • San José del Golfo y Palencia
  • Amatitlán
  • Guatemala, como un dogal en el camino
  • La esencia patrimonial del departamento
  • El caso del dogal
  • Destinos clásicos
  • Sobre un relieve extravagante
  • Geografía y biogeografía
  • Viajes de descubrimiento
  • Época prehispánica
  • De la época independiente a la actualidad
  • Patrimonios histórico-culturales
  • Chiantla
  • Zaculeu
  • Aguacatán
  • Todos Santos Cuchumatán
  • Colotenango
  • Ixtahuacán
  • Nentón
  • Los Huista
  • Los admirables altos de los Cuchumatanes
  • La grandeza de los Cuchumatanes
  • Atractivos naturales: La gloria del andinista
  • Izabal
  • Tradición y patrimonio cultural
  • La espectacular magia del caribe
  • Una historia sorprendente
  • Atractivos naturales
  • Jalapa
  • Algo de historia
  • Ermita o de Las Vacas
  • Aspectos culturales
  • Las montañas de Jalapa
  • Semblante de una geografía original
  • Jutiapa
  • ¿Cuáles eran estas sociedades originarias?
  • Mestizaje cultural
  • Nuevos poblados
  • El departamento de Jutiapa
  • En la cuna del sol
  • Destinos turísticos
  • Milenario entre historia y tradición
  • Patrimonio cultural
  • Llanura selvática
  • Áreas protegidas
  • Quetzaltenango
  • Segunda ciudad de Guatemala
  • Aproximación etnohistórica
  • La quinta esencia del altiplano
  • Atractivos turísticos - del romance a la aventura
  • Quiché
  • Cultura, historia y población
  • Mayas
  • Sitios Arqueológicos
  • Lugares recreativos
  • Trajes típicos
  • Tres cordilleras; un territorio
  • De la geografía a la geología
  • Atractivos turísticos
  • Historia, población y cultura; importancia prehispánica
  • Retalhuleu moderno
  • Es el corazón de la Costa Cuca
  • Peculiar geografía
  • Atractivos naturales de pampas, ríos y manglares a playas
  • Sacatepéquez
  • Época Precolombina
  • Época Colonial
  • Vida Cultural
  • Arquitectura y Artes Plásticas
  • La puerta florida del altiplano
  • En la Cordillera Volcánica
  • Lo más cercano al cielo
  • Limitado por fallas geológicas
  • Una superficie original
  • Atractivos naturales, como para alcanzar las nubes
  • Santa Rosa
  • Aspectos históricos
  • Patrimonio Cultural
  • El centro geográfico del continente
  • Un poderoso vulcanismo
  • Atractivos turísticos, El largo lago de la orilla del mar
  • Sociedad y cultura
  • El soberano impero de las montañas
  • Atitlán y su alucinante historia
  • Atractivos naturales; paisajes de rara belleza y gran energía
  • Una vasta y rica historia
  • Una población llena de tradiciones
  • Donde las montañas caen al mar
  • Ecología de trópico
  • Historia, población y cultura de Totonicapán
  • El aroma de los pinares
  • Ecosistemas de Bosque de Montaña
  • Atractivos naturales; para explorar entre montañas y pinos
  • El crisol de oriente
  • Abrumadora geología
  • Grandes contrastes ecológicos
  • Atractivos naturales, además de los Llanos de La Fragua
  • Recomendables para no olvidar el paseo

1. Alta Verapaz (Cobán) 2. Baja Verapaz (Salamá) 3. Chimaltenango (Chimaltenango) 4. Chiquimula (Chiquimula) 5. Petén (Flores) 6. El Progreso (Guastatoya) 7.

Quiché (Santa Cruz del Quiché) 8. Escuintla (Escuintla) 9. Guatemala (Ciudad de Guatemala) 10. Huehuetenango (Huehuetenango) 11. Izabal (Puerto Barrios) 12. Jalapa (Jalapa) 13. Jutiapa (Jutiapa) 14. Quetzaltenango (Quetzaltenango) 15. Retalhuleu (Retalhuleu) 16. Sacatepéquez (Antigua Guatemala) 17. San Marcos (San Marcos) 18. Santa Rosa (Cuilapa) 19. Sololá (Sololá) 20. Suchitepéquez (Mazatenango) 21. Totonicapán (Totonicapán) 22. Zacapa (Zacapa)

ALTA VERAPAZ

23. Datos generales

Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios:

del

Alta Verapaz. Cobán. 782,515 aproximadamente. Cobán, Cahabón, Chahal, Chisec, Fray Bartolomé de las Casas, Lanquín, Panzós, San Cristóbal Verapaz, San Pedro Carchá, San Juan Chamelco, Santa Cruz Verapaz, Senahú, Tactic, Tamahú y Tucurú. Frío. Español, q'eqchi' y poqomchi'. 1,316 metros sobre el nivel del mar. Colinda al norte con Petén, al sur con Zacapa, Baja Verapaz y El Progreso, al este con Izabal y al oeste con Quiché. 8,686 kilómetros cuadrados. 4 de agosto, en honor a Santo Domingo de Guzmán. 1543. Máxima 24 grados Mínima 13 grados centígrados. centígrados.

Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura:

El auge del café
Con la consolidación de los liberales, la migración alemana a la región se convirtió en una realidad. Muchas familias procedentes de Alemania viajaron a las verapaces y a otras partes del país, con el objetivo de ayudar al país a salir de su atraso.

Con el apoyo del gobierno, con una serie de exoneraciones fiscales y apoyados en su tenacidad para el trabajo y en la mano de obra “barata” del indígena, desarrollaron grandes plantaciones de café, que trajo mejoras en la infraestructura, el crecimiento de los poblados y la importación de costumbres foráneas traídas por los nuevos actores en el escenario, así como el mestizaje en la región.

Tradición y patrimonios culturales de Alta Verapaz
Muestras de la riqueza cerámica de estas culturas puede apreciarse en el museo de Carchá y en el Museo Nacional de Arqueología de Guatemala. La historia colonial también dejó un bello legado patrimonial. Por eso, los pueblos más importantes como Cobán, Carchá y Chamelco, cuentan con bellas iglesias, ermitas o capillas y conventos. De igual manera, San Cristóbal y Tactic. Ello no excluye las iglesias de Santa María Cahabón y la de San Agustín de Lanquín. Aunque son pueblos eminentemente q'eqchi'es, se respira en su trazo y arquitectura una tradición española, con sus casas de adobe, techos de teja y corredores al frente de los patios y huertos de las casas antañonas. El área continúa distinguiéndose por sus cultivos de café y de cardamomo. De la presencia alemana data el desarrollo de la cuenca del Polochic. En esta área los alemanes desarrollaron la línea férrea de la Verapaz, que transitaba de Panjanché a Panzós.

Alta Verapaz
Etnohistoria
La mayor parte de investigadores ubican a los q'eqchi'es del siglo XVI en el territorio donde se encuentran los ríos Cahabón y Polochic, en los alrededores de Cobán. Para eso se basan en tres puntos. Por medio de los estudios de vocabularios antiguos, se sabe que el q'eqchi' se separó del k'iche' mayor en el año 600 antes de Cristo.
Danza de Moros catedral de Cobán. frente a la

El auge del café
Con la consolidación de los liberales, la migración alemana a la región se convirtió en una realidad. Muchas familias procedentes de Alemania viajaron a las verapaces y a otras partes del país, con el objetivo de ayudar al país a salir de su atraso. Con el apoyo del gobierno, con una serie de exoneraciones fiscales y apoyados en su tenacidad para el trabajo y en la mano de obra “barata” del indígena, desarrollaron grandes plantaciones de café, que trajo mejoras en la infraestructura, el crecimiento de los poblados y la importación de costumbres foráneas traídas por los nuevos actores en el escenario, así como el mestizaje en la región.

Tradición y patrimonios culturales de Alta Verapaz
Muestras de la riqueza cerámica de estas culturas puede apreciarse en el museo de Carchá y en el Museo Nacional de Arqueología de Guatemala. La historia colonial también dejó un bello legado patrimonial. Por eso, los pueblos más importantes como Cobán, Carchá y Chamelco, cuentan con bellas iglesias, ermitas o capillas y conventos. De igual manera, San Cristóbal y Tactic. Ello no excluye las iglesias de Santa María Cahabón y la de San Agustín de Lanquín. Aunque son pueblos eminentemente q'eqchi'es, se respira en su trazo y arquitectura una tradición española, con sus casas de adobe, techos de teja y corredores al frente de los patios y huertos de las casas antañonas.

El área continúa distinguiéndose por sus cultivos de café y de cardamomo. De la presencia alemana data el desarrollo de la cuenca del Polochic. En esta área los alemanes desarrollaron la línea férrea de la Verapaz, que transitaba de Panjanché a Panzós.

El mundo q'eqchi' de la Verapaz
El monolingüismo es la principal característica de sus pobladores, que durante años lograron que los foráneos utilizaran el q'eqchi' como una lengua franca. Los q'eqchi'es de hoy conservan sus prácticas y creencias mágicas. Las expresiones como las danzas de Venados, de Cortés o de los Viejitos, destacan en muchas de las poblaciones. La marimba de resonadores de bambú, los conjuntos de chirimía y tambor o con pito; pero sobre todo el conjunto de arpa, violín y guitarra, nos recuerda el proceso de conquista y de adopción instrumental moro-europeo. La culinaria q'eqchi' ha logrado un espacio en el escenario nacional. La sopa del kaq ik, elaborada con chile rojo y achiote que se acompaña de carne de chompipe o pavo y tamalitos de maíz, es codiciada en el área y fuera de su esfera.

Los pueblos poqomchi'es
Está comprendido por los poblados de San Cristóbal Verapaz, Santa Cruz, Tactic, Tamahú y parte de Tucurú, en Alta Verapaz. Hay población poqomchi' en Purulhá, Baja Verapaz y una parte de San Miguel Uspantán en el departamento de Quiché. Actualmente hay aproximadamente 94,714 hablantes. Hasta hace algunos años, todos los lingüistas afirmaban que el poqomchi' era uno de los idiomas mayas que más conservaba su forma primitiva. Según Erick Thompson, los mayas poqom probablemente fueron quienes dominaron el centro de Guatemala 2000 años antes de la época formativa de Kaminal Juyú. Durante la época postclásica, los maya poqom se refugiaron y se desarrollaron creando centros ceremoniales y ciudadelas (recinto fortificado en el interior de una ciudad) que hoy llevan los nombres de Mogote, Choloxcoc, Panprisión, Kajyup y Chuitinamit o Tzaq Poqoma. La ciudad de Kajyup se encuentra cerca del actual poblado de Rabinal, “es el lugar primitivo de los pueblos poqomchi'es de Tactic, Tucurú, Tamahú y del pueblo poqomam de Chinautla”. Chuitinamit, está situado cerca de Rabinal. Se cree que es el lugar primitivo de San Cristóbal,

Uspantán y Santa Cruz Verapaz.
Los poqomchi'es y los poqomames, son descendientes de un mismo tronco: los “nim poqom” o los “maya poqom”. Estos últimos tenían como centro principal a Chuitinamit o Tzaq Poqoma. La violenta presencia de los k'iche's ahora conocidos como achi'es, fue la causa principal de la dispersión del pueblo maya poqom y de la división en dos pueblos iguales, pero diferentes: los poqomchi'es y los poqomames. En su libro Los Poqomames del Siglo XVI, Suzanne W. Miles asegura que el territorio poqomchi' era tan grande que abarcaba desde San Cristóbal Verapaz hasta Panzós, y desde Chamá hasta Santa Ana. Estos datos también se pueden confrontar con el Título de los Señores de Kajkoj y escritos del siglo XVI, el cual describe el territorio poqomchi' y los problemas que existieron entre otros pueblos de la misma descendencia. Los municipios más importantes con población poqomchi' son los siguientes:

San Cristóbal Verapaz
Antiguamente conocido como San Cristóbal Kajkoj o Chi' Choo. Es el lugar poqomchi' donde la Semana Santa es de mayor esplendor. La iglesia católica es de tipo colonial. El Calvario está construido sobre un centro ceremonial maya que da la bienvenida a todos los visitantes. Su feria titular es en honor a Santiago Apóstol (del 19 al 25 de julio) y la feria de San Sebastián (20 de enero). Como centros recreativos posee la laguna de Chi' Choo o Laguna de Chichoj, El Petencito y Venecia.

Santa Cruz Verapaz

Según los cronistas, en ese municipio se celebraron los primeros bautizos del área poqomchi'. La iglesia de tipo colonial fue la primera en construirse en esos lugares. Su feria titular es honor a Santa Elena de la Cruz (del 1 al 5 de mayo).

Tactic
Al igual que San Cristóbal Verapaz, son los dos pueblos más desarrollados del territorio poqomchi'. La iglesia fue construida aproximadamente entre 1618 y 1628. Tactic es importante por sus tejidos hechos en telares de cintura y existe una gran cantidad de plateros. Encontramos el Pozo Vivo y otros lugares que invitan a gozar de la frescura de la Verapaz.

Tamahú
Es uno de los lugares poco desarrollados del área poqomchi'. Destaca por sus telas típicas elaboradas por las mujeres en telares de cintura, especialmente su huipil ceremonial de color rojo. Es un poblado ubicado a orillas del Río Polochic.

Grutas y río Candelaria
Un sitio extraordinario, en donde una enorme caverna se traga a un río. La boca de la caverna se encuentra al sur de la montaña Tzululsechaj, de la serranía de Chinajá, al norte del departamento. La corriente posee una longitud de 19 kilómetros antes de convertirse en río subterráneo. El entorno constituye una zona en donde la exploración gratifica con una de las mayores recompensas de la visita.

BAJA VERAPAZ

Baja Verapaz

Baja Verapaz
Además de disfrutar de un lugar de contrastante vegetación, en Baja Verapaz hallará una gran riqueza cultural, en la cual conviven tres comunidades étnicas: achi', pocomchi' y ladinos. Aún hoy, sobreviven algunos rasgos propios de la tradición indígena. Una de estas expresiones es el Rabinal Achi', un etnodrama que representa el reclamo que los rabinales del siglo XIII le hicieron a los gobernantes k'iche'es por haber destruido varios de sus pueblos. El mismo se presenta en el municipio de Rabinal. Uno de sus mayores atractivos naturales es el área reservada del Biotopo Mary Dary Rivera, comúnmente conocido como Biotopo del Quetzal, en el cual los turistas y visitantes encuentran las comodidades necesarias para realizar un paseo por la montaña e intentar “espiar” al Quetzal. Las espumeantes cascadas de aproximadamente 225 metros de altura, que forman el río Matanzas, las grutas de Chicoy y la represa del río Chixoy, son de las mejores cartas de presentación de Baja Verapaz. Además, no se pueden olvidar los sitios arqueológicos, por cierto poco visitados, en Salamá, Cubulco, San Jerónimo y Rabinal, entre los de mayor trascendencia. Y no podemos dejar de destacar a Rabinal, donde se edificó la primera iglesia dominica de la Verapaz del sur. De este lugar provienen las conocidas, “naranjas de Rabinal”, cultivo que ha sido trascendental para la economía de dicho municipio. Datos generales

Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios:

del

Baja Verapaz. Salamá. 199,303 aproximadamente. Cubulco, El Chol, Granados, Purulhá, Jerónimo, Rabinal, San Miguel Chicaj y Salamá. De templado a frío. Achi', k'iche' y español. 940 metros sobre el nivel del mar. Colinda al norte con Alta Verapaz, al sur con Guatemala y Chimaltenango, al este con El Progreso, al oeste con Quiché. 3,214 kilómetros cuadrados. San

Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales:

Extensión

Época Prehispánica y Colonial Cuando los dominicos llegaron a tierras mayas. que actualmente es fuente importante de interés para los estudiosos de la arqueología. Fue así como el territorio que hoy conocemos como Baja Verapaz permitió la configuración de una población mestiza. Esta población se caracterizó por su capacidad emprendedora y por sus cualidades en la educación. Entre los dominicos. continuó y se consolidó para los españoles. Pedro de Alvarado en dos ocasiones envió a dos capitanes para conquistar la provincia de la Verapaz y nunca pudieron sino hasta la llegada de los misioneros. lo que fue en aumento en el período republicano. La importancia de estos poblados. los españoles le llamaron a este lugar “Tierra de Guerra o Tezulutlán”. Cerca de la cabecera de Salamá se encuentran los restos de la Hacienda de San Jerónimo. que ofreció convertir a los indígenas al cristianismo. con presencia de varias procedencias de mestizaje. El camino conocido como del Chol a Granado. marcaba la ruta colonial. Según el cronista Andre Saint-Lu. Por: Alfonso Arrivillaga Cortés y Máximo Bá Tiul Este departamento se encuentra más cercano a lo que fue la Capitanía General de Centro América y luego a la ciudad de Guatemala. Por ende. De esta cuenta. por algo el religioso Narciso Teletor.territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: 17 de septiembre. En esta ruta encontramos los poblados de Rabinal y San Miguel Chicaj. en el período de la República. venía un fraile llamado Fray Bartolomé de las Casas. Por eso. que destacan por la dimensión de sus iglesias. escribió valiosa información al respecto. El trapiche. En la región se introdujo un número elevado de población de raza negra africana para impulsar el sistema de plantaciones. 1543. tenía una rica tradición precolombina. El proceso de conversión pacífica permitió conservar algunos rasgos Elaboración de un telar de cintura en propios de la tradición indígena y el Rabinal. su conquista fue antes de la llegada de los españoles a la Alta Verapaz. el Rabinal Achí (drama de carácter precolombino). Poblados como El Chol habían sido utilizados por los españoles en su intento de conquistar una salida al caribe. que bajo la administración de las órdenes dominicas alcanzó su máximo esplendor. centígrados. aún ubicado en la hacienda. surgimiento de otros de carácter sincrético. en honor a San Mateo. Máxima 24 Mínima 13 centígrados. como fuente de mano de obra. se conserva hasta nuestros días. . Este territorio habitado por poqomchi'es y achi'es. el único lugar que faltaba por conquistar era Tezulutlán. Rabinal es el principal escenario de estas tradiciones. es un lugar importante en la región como productor de panelas. En esta región. en su libro “Evangelización y Colonización de la Verapaz”.

manía. Los Marineros y Los Cinco Toros. Rabinal. Moxpán. Anteriormente Rabinal era territorio poqomchi'. y es la cabecera del departamento. se dividen en Alta y Baja Verapaz. el baile de los Negritos y Paxcá. Desde 1825. Colinda al norte con Alta Verapaz. Venezuela”. Baja Verapaz formaba parte de la Provincia de la Verapaz. Por decreto Ejecutivo número 181 del 4 de mayo de 1877. En el Título Real de don Francisco Izquin Nehaib (1558) se lee: “los de Rabinal y los de Qubuleb entraron al mediodía a pagar su tributo de sal y de jícaras de Rabinal”. En Cubulco hay varios sitios arqueológicos. al este con el Progreso. frijol. Cubulco: Se ubica en la Sierra de Chuacús. El 3 de agosto es la fiesta en honor a la Cruz y se celebra con los bailes del Venado. tomate y caña. Chilu. Rabinal: Se localiza en el Valle de Urram. Durante el tiempo que dura la feria. Conviven dos grupos étnicos: achi'es y ladinos. Granados. Está formado por los municipios de Cubulco. El primero se quedó con cabecera en Cobán y el segundo en Salamá. Familia achi’ en Cubulco.214 kilómetros cuadrados. San Miguel Chicaj y Salamá. desde 1574. Hay fincas de ganado. Desde el período prehispánico se le conoce como San Pablo Rabinal. San Jerónimo. Los Cimientos. En el mes de diciembre se celebra la fiesta de la Virgen María y se . Desde la época de la colonia se le conoce como Santiago Cubulco. Su feria titular es en honor a San Pablo y se celebra del 20 al 25 enero. Su feria titular es en honor a San Mateo y se celebra del 17 al 24 de septiembre.se “trató de llevar a cabo el proyecto de evangelización que había fracasado en la zona de Cumaná. en honor a Santiago Apóstol. el Palo Volador. como Belejeb' Tzaq. Los centros arqueológicos encontrados en el lugar son Las Figuras. Cobán. Según algunos cronistas. Durante la feria se pueden apreciar las danzas: el Torito. Nim Poqom. San Jacinto y Tzalcam. El Chol. el Costeño. El Costeño. Principales Municipios: Salamá: Su etimología es Tz'alam Ha'. al sur con Guatemala y Chimaltenango. Chico Mudo. Época actual Tiene un área aproximada de 3. Su feria titular es del 19 al 25 de julio. de Cortés y el Diablo. Purulhá. Los cultivos son: maíz. Plan de Tierra Negra y Pueblo Viejo. Según decreto Ejecutivo del 17 de junio de 1833 tuvo por cabecera a Salamá. y el Chico Mudo. que significa tablas sobre el agua. pero desde el siglo XI y XII comienza la presencia k'iche' en el lugar. En Rabinal se edificó la primera iglesia dominica de la Verapaz del sur. al oeste con Quiché. El Tablón. Pachalum. En la época prehispánica se conoció como Nima' Cubul o Cubuleb'. se presentan la danza prehispánica del Rabinal Achi'. El día principal es el 25. Baja y Alta Verapaz eran un departamento y su cabecera. Moros y Cristianos.

frijol. San Miguel Chicaj: El idioma predominante es el achi'. CHIMALTENANGO Chimaltenango . El idioma predominante es el poqomchi'. chinchines. También existe la producción de artesanías como guacales. la cuxa (bebida ceremonial) y atoles. Pichec. La feria titular es en honor a San Antonio de Padua y se celebra del 10 al 13 de junio. aquí se encontraban las mejores haciendas y viñedos de los dominicos y de aquí salía el mejor vino del Reino de Guatemala. gallina. El 29 es el día principal.realizan representaciones del baile de la Conquista. Chuitinamit. Hay trabajos en cerámica y tejidos hechos en telar de cintura. Los principales centros arqueológicos son: Kajyup. manía y las naranjas que son famosas en la región y en toda Guatemala. El día principal es el 13. Laguna. alcancías y jícaras (todo elaborado con el fruto del morro). Además hay ganadería. La comida típica de la región es el pinol con carne de chompipe o sea pavo. todas las tardes se puede disfrutar comida típica del lugar. En el mercado de este municipio. Sibabaj. San Jerónimo: Se encuentra en el Valle de San Jerónimo. San Miguel Chicaj fue elevado a municipio por medio del acuerdo del 5 de octubre de 1803. Se encuentran algunos trapiches de caña de azúcar y sitios arqueológicos como El Portón. frijol y caña. Purulhá: Desde la época colonial se le conoce con el nombre de San Antonio Purulhá. Pueblo Viejo. La mayoría de los habitantes se dedican a la agricultura del café. En algunas comunidades se fabrican canastos de mimbre y tejidos típicos. Se cultiva el maíz y frijol. Xubalbal y Zacualpa. La fiesta titular es en honor a San Jerónimo y se celebra del 28 al 30 de septiembre. redes y alfarería. Matanzas. Su feria titular es en honor a San Miguel Arcángel y se celebra del 2 al 29 de septiembre. Los Mangales. verduras y principalmente maíz y frijol. aunque para algunos lingüistas es una variante k'iche'. El idioma predominante es el achi'. En Purulhá encontramos el Biotopo del Quetzal “Mario Dary”. Entre los oficios destaca el tejer telas típicas y la fabricación de morrales. La Picota y Toloxcoc. Los cultivos más importantes son: maíz. que es un parque nacional donde se protege el ave nacional. Durante la época de la Colonia. El sitio arqueológico más importante se llama Purulhá. plátanos. Los cultivos son: maíz.

Pochuta. quien según los creyentes concede peticiones relacionadas a salud.189 habitantes aproximadamente. Limita al norte con los departamentos de El Quiché y Baja Verapaz. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Por: Isabel Rodas La historia de Chimaltenango o B'oko'. al este con Guatemala y Sacatepéquez. Chimaltenango es un departamento lleno de colorido y tradición. los hechos allí vividos.8 centígrados y mínima 12. Acatenango.17 metros sobre el nivel del mar. Tecpán Guatemala. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Chimaltenango. San José Poaquil. San Andrés Itzapa. Los sitios arqueológicos de Mixco Viejo e Iximché. Patzún.800. nombrar la primera capital del reino de Guatemala. Kaqchikel y español.6 centígrados. que son aquellos panes de color anaranjado que suelen verse en las ferias. en su mayoría. gracias a su contrucción y a los vestigios que aún se pueden encontrar.Situado a pocos kilómetros de la ciudad capital. dinero y amor a cambio de recibir ofrendas. las cuales forman parte de los recuerdos que suelen adquirirse al visitarlo. De templado a frío. Izquierda: Día de plaza en Comalapa. Zaragoza y El Tejar. San Martín Jilotepeque. (Tecpán). Santa Apolonia. Sus famosas “rosquitas”. como por ejemplo. y al oeste con Sololá. Patzicía. Chimaltenango. los cuales al ser visitados nos relatan. Corpus Christi en Patzún (fecha movible) y 26 de julio fiesta de Santa Ana. Chimaltenango 416. procedente de este lugar. Dentro de sus tradiciones no se pueden dejar de mencionar las visitas hechas por locales y visitantes a San Simón. se relaciona con el centro de poder kaqchikel y posteriormente con el . fundada en Iximché. al sur con Escuintla y Suchitepéquez. 1. Comalapa. 1839. Yepocapa. en San Andrés Itzapa. 1979 kilómetros cuadrados. Máxima 24. sino por los acontecimientos históricos que lo han convertido en un lugar importante en la historia de Guatemala. Parramos. tienen como lugar que los albergue a Chimaltenango. Santa Cruz Balanyá. Ese colorido ha sido impregnado no sólo por los pintores de Comalapa. son. el 25 de julio de 1524.

abandonaron las cabeceras municipales. A finales del siglo XVI. Santa Apolonia. como villa de españoles. Hacia 1940. la misma necesidad que movilizó a los ladinos. el régimen republicano estableció su relación con los municipios y sus alcaldías. Santa Ana o San Andrés. lugar identificado como Kahay. los movimientos de población no cesaron y persistieron los conflictos territoriales entre linajes. Los ladinos. situado entre Patzún y Patzicía. Tecpán. hermandades y cofradías diferenciadas. linaje heredero de las familias prestigiosas de Iximché contra los Sanón de Patzicía. en 1767. El empadronamiento se convirtió en el mecanismo indispensable para el cobro de los impuestos y la organización de las encomiendas de los españoles. Mientras estas tierras fueron del dominio de los mayas. Patzún. así como condiciones inherentes a la política y la economía nacional del siglo XIX. Esto fomentó diferencias entre las poblaciones indígenas y ladinas: autoridades paralelas (dos alcaldías simultáneas). permanecieron en los pueblos ilegalmente. producto de constantes traslados. Santiago. a pesar que la corona prohibió que se acercaran a ellas. San Andrés Itzapa. la población tenía una relación periférica a Iximché. Su ruralización y empobrecimiento los incorporó a la vida de las comunidades indígenas. De esa presencia tan sólo se fundó Zaragoza. pensando en no retornar. Historia reciente La proximidad de estos municipios a la capital y la imposibilidad de profesionalizarse en lo local. Patzicía. Este rey fundó otro centro para su hermano Ahpoxahil en Tecpán Atitlán. Los efectos del establecimiento de la República Con la Independencia. Aunque las nuevas jurisdicciones abarcaron el mismo territorio que los pueblos coloniales. Para identificar sus tierras. familia y creencias dotó de sustento económico y organizativo a las cofradías que se encargaban de las fiestas patronales. Aunque la venta se canaliza por las bodegas de San . Un ejemplo de ello fue el del siglo XVII por los Xpansay. las familias de élite ladina que tenían el control de la municipalidad y eran propietarias de buenas porciones de tierras. Y no es para menos. sus contornos se modificaron al antojo de los presidentes del siglo XIX. Acatenango.desarrollo del valle de la ciudad española. San Martín Jilotepeque. Balanyá y Poaquil. pero el régimen republicano los admitió y les dio autoridad para gobernar lo que era menester de los kaqchikeles. hizo que en aquellos tiempos sucediera algo similar: los hijos de los mayas abandonaran sus pueblos. algunos herederos de los hacendados españoles. tenía varios poblados. ya que el auge de las hortalizas para la exportación se constituyó en una actividad importante. se notó el inicio de la reocupación de las alcaldías por parte de la población kaqchikel. Algunos se desplazan hacia los Estados Unidos. Sin embargo. La reducción a pueblos coloniales Comalapa. San Antonio Nejapa. otros abren vías comerciales para la importación de vehículos o para vender sus hortalizas en los países centroamericanos. Paulatinamente los ladinos vendieron las tierras. Francisco Vásquez escribió que el rey Ahpotzotzil dirigía aquel reino y aunque no era del tamaño del reino k'iche'. las familias usaron advocaciones como la Virgen de Concepción. otras familias españolas de los conquistadores se establecieron en sus estancias de ganado en los alrededores de aquellos pueblos. A pesar de las fundaciones. fueron algunos lugares a los que la corona española dotó de tierras comunales para obtener el pago de tributos. A finales del siglo XVII. y a partir de 1970 esos sitios los compraron los kaqchikeles. hizo que las familias con capacidad económica enviaran a sus hijos a la ciudad para que prosiguieran sus estudios. Esta asociación de tierras. Con el terremoto de 1976. Parramos.

En ambos. algunos campesinos hicieron de la producción de la arveja china. hacia el sur lo hacen directamente al Océano Pacífico. Tres planos topográficos Debido a que ocupa terrenos de la divisoria continental de aguas. este departamento posee una ladera hacia el Océano Atlántico y otra hacia el Océano Pacífico. desde la frontera con México hasta su límite oriental. En medio de esa cadena hay un territorio muy singular: Chimaltenango. la sección chimalteca presenta un poderoso frente de contención para los vientos cargados de humedad que vienen del sur. frescas y fragantes. En el otro extremo. son las que a primera vista señalan el plano topográfico fundamental. CA-1. un lugar en el que la vista llega a percibir la existencia de esos hornos que parecen casas y conocer la fabricación de ladrillos y tejas de barro. En medio se encuentra la zona que atañe al parteaguas. Camino a occidente. Ahí se alcanzan alturas cercanas a los 600 metros.Lucas y Chimaltenango. El centro de la cordillera volcánica La cordillera volcánica es una cadena de montañas y conos que atraviesa el sur de Guatemala. Lugares por conocer El Tejar. los picos volcánicos son uno de los elementos más comunes del paisaje. Hacia el norte los que descargan en el Río Grande. consta de dilatadas mesetas que. Entre ambos declives está la fresca región de la divisoria de aguas. A partir de este altiplano se distribuyen los distintos ríos. El extremo occidental es más alto y quebrado que el de oriente. . poseedor de un relieve caracterizado por mesetas dilatadas. gobernados por el sistema árido del valle del Río Motagua. el brócoli y la mora. Como en muchos otros puntos de la extensa ladera meridional de la cordillera volcánica. por hallarse cortadas por la carretera principal del departamento. Esta ladera recibe oleadas de vientos cálidos y secos. y es la que forma las mesetas. una de las principales fuentes de ingreso. fértiles. el límite es el río Grande o Motagua. probablemente el primer lugar para detenerse es El Tejar. Se extiende paralela al Océano Pacífico.

Santa Apolonia. Zaragoza. imágenes y recursos manejados por grupos de mujeres kaqchikeles. Los Aposentos. El templo colonial de este municipio es un edificio de estilo barroco antigüeño y conserva varios retablos de la época. se inicia la “armada de la pluma”. Parramos. las actividades comienzan desde una semana antes y todavía se observan las muestras de fe colectiva. es un importante centro de producción cerámica de tradición prehispánica elaborada sin torno. Iximché-Tecpán. desde los ya tradicionales hasta nuevos hoteles que se han instalado a lo largo de la carretera. El volcán de Acatenango hace de este lugar un sitio para practicar andinismo. El anda en donde los Santos Patronos recorrerán las calles del pueblo se adorna con plumas. El paso hacia el municipio de San Andrés Itzapa. También se encuentran los fabricantes de aretes tradicionales de plata. El festejo involucra a los mayordomos y texeles (cofradía femenina). El siguiente poblado es la cabecera departamental. Destaca la celebración del Corpus Christi en Patzún. Hacia el sur se encuentran los municipios de la bocacosta: Pochuta. La pintura tradicional en los últimos años ha mostrado un intenso desarrollo de temáticas. Comalapa. en las que desde una semana antes de la celebración patronal. Muy cercano al tradicional paseo anterior se encuentra Parramos. . Especial mención merecen las fiestas de cofradía de San Andrés Itzapa y de Patzicía. En San Andrés Itzapa un motivo de peregrinación es Maximón. que en su interior guarda un valioso legado del arte escultórico guatemalteco del siglo XVIII. y las piezas allí encontradas han sido reunidas en el pequeño museo del sitio. capitalinos y habitantes de los municipios cercanos. A mitad de camino hacia Comalapa. A la salida de Tecpán se encuentran lugares para comer. Además. piezas de tela de colores y pequeñas imágenes de madera. hasta la visita desde la casa de la cofradía a la iglesia parroquial. En toda su extensión hay una serie de fincas cafetaleras que nos trasladarán a la dinámica económica del siglo XIX. en los que la observación del campo y su producción agrícola se constituye en uno de los paisajes típicos de la región. Patzún. En los días de feria patronal. Acatenango y Yepocapa. siguiendo las veredas y antiguos caminos que comunicaban el altiplano central con la ciudad de Antigua y con la Costa Sur. a quien los visitantes rinden culto y hacen consultas de todo tipo. ubicada a 56 kilómetros de la ciudad capital. lugar visitado por los chimaltecos. obliga a detenerse en el estanque de los Aposentos. La exploración arqueológica ha sacado a la luz edificios y plazas. El ritual comienza desde el baile de los baúles que contienen los ornamentos. El marco lo proporciona el templo colonial de la iglesia católica. cuyos pobladores montan las danzas del Venado y del Torito. y ésta es la excusa que invita a pasar al pueblo para conocerlo. no estaría demás una parada en la aldea Rincón Grande. En su plaza central se conserva una de las pocas fuentes del período colonial. Este municipio es conocido por un restaurante que sirve buenos desayunos: El Pedregal. Itzapa y Patzicía. para apreciar el trabajo de una comunidad que desarrolló una tecnología agrícola para la exportación de fresas.Chimaltenango. La bocacosta. en ocasión del Día de los Inocentes. espejos. y los ríos que la cruzan hacen un lugar ideal para largas caminatas. El itinerario hacia Comalapa permite una primera parada en Zaragoza. A inmediaciones de Tecpán se localiza el sitio arqueológico de Iximché.

lo cual se evidencia en la cordillera donde se sitúa. Reserva de uso múltiple. San Rafael Pixcayá. restaurantes. Es el origen del río Guacalate. Por su lado. fríos. los ecosistemas elevados. a La Antigua Guatemala y al municipio de Acatenango. cortados por ráfagas de vientos cargados de niebla. botes para remar. baños. ubicada dentro del cráter del volcán del mismo nombre. Chiquimula La historia de Chiquimula es sorprendente. sobre la Ruta Nacional 14. Situada en la misma zona que el sitio arqueológico Mixco Viejo. con bosques y cabeceras de ríos en un terreno de topografía muy quebrada. Pinares. CHIQUIMULA Chiquimula Laguna de Ipala. La cultura ch'orti'. Fue declarado Parque Nacional en 1955. bancas. Posee varias vertientes de aguas frías y termales. Mixco Viejo es semidesértico pero estratégicamente situado a la par del Río Grande. Preferido de muchos andinistas por su accesibilidad y su cercanía a la ciudad de Guatemala. que todavía se halla en Jocotán y Camotán. El marco natural en el cual se encuentran los provee parcialmente del contexto histórico en el que se desenvolvieron. la misma distancia que lo separa de Parramos. Su ascensión es un reto para cualquier montañista. vale la pena recordar dos sitios de gran valor: Iximché y Mixco Viejo.Destinos de tradición En la mayoría de casos es imposible separar. En el período terciario tuvo una gran actividad volcánica.076 hectáreas de superficie. correteos de ardillas y olores de zorrillos. Buen número de hectáreas se han cultivado con maíz y frijol. Todo en un ambiente boscoso agradable. se . que está unido al Volcán de Fuego. Volcán Acatenango. El tercer volcán más alto de Guatemala. Aquí se pueden conocer las praderas subalpinas. un destino turístico cultural de uno natural. encinares. En Chimaltenango hay tres destinos naturales básicos: Los Aposentos. Está provisto de ranchos. Balneario situado a 4 kilómetros de la ciudad de Chimaltenango. son tan propios de Iximché como el viento helado y la neblina. algunas son medicinales. En consecuencia. Junto al cauce del Río Pixcayá. Se le calculan 3.

Durante la época de la colonia estuvo en el Camino Real. Máxima Mínima 20 grados. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Chiquimula. Pero lugares para visitar y conocer hay muchos más. 35 grados. Uno de los lugares más visitados de Chiquimula es Esquipulas. Camotán.. Chiquimula. Concepción las Minas. Quezaltepeque. Olopa. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: . se halla en medio de una región económica y social muy importante. Cálido. San José La Arada y San Juan Ermita. al este con la República de Honduras.376 kilómetros cuadrados. En Chiquimula también se encontrará con deliciosos platillos propios del lugar. desde tiempos prehistóricos. 1 al 14 de enero Cristo Negro de Esquipulas. Ipala. 1938. Chiquimula. yuca cocida. Colinda al norte con Zacapa.. y al oeste con Jalapa y Zacapa. 215 metros sobre el nivel del mar. así como curiosos sitios como “la piedra de los compadres”. al sur con la República de El Salvador y el departamento de Jutiapa. 305.682 habitantes aproximadamente. De toda la república e incluso de los países vecinos recibe visitas y romerías la venerada imagen del Cristo Negro que se encuentra en la famosa Basílica de Esquipulas.desarrolló en ese lugar. 2. como chicharrones de marrano. Jocotán. fiestas de la Virgen del Tránsito en Chiquimula. Esquipulas. del 11 al 18 de agosto. que era la ruta comercial que conducía desde Izabal hasta la ciudad. Entre ellos podemos mencionar el volcán de Ipala y su laguna. Ch'orti' y español. San Jacinto. Algo muy importante de mencionar es que Chiquimula. curtido de pacaya y manjar de leche.

ya que es uno de los momentos más frescos del día y en el que se han terminado las labores cotidianas. Es una pila pública en donde las señoras llegan a vender comida. Los días de plaza en Jocotán son de gran atractivo para el visitante. Muy cerca se encuentra el volcán de Ipala en la localidad con el mismo nombre. así como las ruinas de la antigua catedral que están cercanas al centro y desde allí se puede llegar a pie. es una ciudad que está en un crecimiento urbano acelerado. La estación del tren es testimonio de lo que fue este medio de comunicación. En las letras. En este lugar sobresalen los herreros que fabrican desde un machete hasta una pieza de motor. Para quien crea que todo Chiquimula tiene un clima caliente le recomendamos visitar Olopa para conocer sus plantaciones de café. población y cultura Por: Felipe Antonio Girón Palacios Se conoce muy poco acerca de la historia de la “Perla de Oriente”. Jocotán. San Jacinto e Ipala. México y Centroamérica. En los pueblos del oriente es muy común que la gente converse en las horas de la tarde o por la noche. su importancia social y económica viene de tiempo atrás. La cocina tradicional es buena y el buen comensal podrá deleitarse con las recetas típicas del departamento. también se encuentra comida típica de la región en lo que se conoce como la “pilona”. en frente de las casas o en los lugares comúnmente conocidos como “peladeros”. Gastronomía. Sin embargo. Además. El peladero. como se le llama a Chiquimula. de cuyo cráter surgió una preciosa laguna. Por la tarde. Para ello. . Concepción Las Minas. Ch’orti’es en el Mercado de Jocotán Patrimonios histórico culturales La actual ciudad de Chiquimula. Alberga importantes instituciones educativas en la vida pública local e internacional. Jocotán . así como el templo a Minerva que se construyó en tiempos de la dictadura de Manuel Estrada Cabrera. Los municipios de Chiquimula son Chiquimula (la cabecera). así como en El Salvador y Honduras. Camotán. que convoca a fieles de Guatemala. han destacado poetas como Humberto Porta Mencos y Miguel Ángel Vásquez. Por lo general las personas conversan en los parques. San Esteban. En la época de la colonia estaba a la orilla de la ruta comercial que venía desde Izabal hasta la ciudad. Esquipulas. curtido de pacaya y yuca cocida. San Juan Ermita. ahí puede degustar los deliciosos chicharrones de marrano. Entre sus iglesias sobresalen la catedral y la Iglesia del Calvario.Historia. San José La Arada. Los productos artesanales de jarcia y de palma de Jocotán y Camotán tienen una fuerte distribución a nivel nacional. tome un buen manjar de leche en los puestos ubicados frente al mercado central. Por la carretera que va a Quetzaltepeque se encuentra el pueblo de San Esteban. La ciudad de Esquipulas es importante por la Basílica del Cristo Negro. Olopa. Esta ciudad también ha sido escenario de reuniones políticas de gran importancia regional. Esquipulas. e incluso hay indicios de vida humana en el lugar desde tiempos prehistóricos. que de no ser por la independencia también contaría con el título de Muy Noble y Muy Leal como la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala. cercano a la cabecera departamental. Quetzaltepeque.

Mapá. hubo un lapso en el que. El volcán de Ipala es muy peculiar. como la de Jocotán. Era el período Cretácico. que dan origen al río Grande de Zacapa.650. el Del Playón. La poderosa actividad volcánica de los tiempos pasados se produjo sobre aquel terreno infinitamente más antiguo. Algunas. Dentro de las características más preeminentes está su conformación geológica. plomo. pero los siete de mayor tradición son los siguientes: Volcán y laguna de Ipala. El pasado geológico le ha dado a Chiquimula una diversidad mineralógica verdaderamente rica. Chiquimula se forjó con espectacularidad. controlan valles alargados.500 metros sobre el nivel del mar. como la cima del cerro Montecristo de aproximadamente 2. Algunos puntos representan elevaciones extremas. vestigios de oro y plata. datan la mayoría de los materiales superficiales de Chiquimula. la del volcán Quezaltepeque de casi 1. Olopa. En ese tiempo la Tierra era habitada por reptiles gigantes. que han contribuido a modelar el relieve. En concordancia con esto. son algunos de ellos. Un sector que alude a esta riqueza es el de las montañas de Concepción las Minas.524 metros. que alterna con mesetas y valles fluviales agrestes e imponentes. Chiquimula posee gran cantidad de atractivos. Otras han provocado colosales hundimientos. es su antigüedad.904 y la del volcán Ipala de 1. La . Entre la formación del zócalo de 370 millones de años y el recubrimiento volcánico ulterior. Shutaque y Jocotán. Por sus campos corren los ríos San José. San Sebastián y en la frontera Frío y Anguiatú. Hoy. aves con dientes y mamíferos primitivos y pequeños. recientemente comprendida. Una geología sorprendente Una de las condiciones geológicas de Guatemala. Quizá sea de unos 370 millones de años. Las fallas geológicas contribuyen a formar el escenario fuerte que caracteriza al departamento.El reino de los minerales Por: Luis Villar Anleu Su elevación media se sitúa entre 900 y 1. La cordillera en donde se sitúa es uno de los núcleos más representativos del colosal vulcanismo del período Terciario. surcados por ríos y cubiertos del agobiante Chaparral Espinoso. es una zona caracterizada por cerros que muestran los efectos de una intensa erosión. La naturaleza entre sierras y mesetas volcánicas Del antiguo período Terciario. sobre tierra firme se desarrollaban los bosques de pinos y plantas con flores primitivas. Son también conocidos el Jupilingo. Depósitos de hierro. posee un cuerpo de agua en el cráter. rectilíneos. época de colosal actividad volcánica.

se sitúa a poco menos de 1. Según una leyenda de los antiguos romeristas. fotografiar y observar aves. Alrededor de él. El balneario Poza de la Pila está en el pueblo de Ipala.. ¡La imaginación del hombre!. las zanjas y los hoyos son más prominentes. de casi 59 hectáreas y contorno circular. húmedo. Ruta Histórica del Peregrino. Volcán Quezaltepeque. Aún así.. Río Jocotán.laguna. Su ascenso se ve recompensado por una cima que permite gozar de un bello paisaje. es otro centro recreativo. La Piedra de los Compadres. En Chiquimula hay ríos que forman pozas o playones aptos para tomar relajantes baños. pasear. en donde se puede tomar un refresco o un respiro. que animan a cualquiera. las caminatas y la naturaleza o la educación ambiental. Tan anónimo como la Poza de La Pila. El estrecho valle de este río se engalana con el chaparral espinoso. En este balneario hay mesas debajo de frondosos árboles. Es un viaje gratificante para los amantes del montañismo. cómodo y seguro. Anteriormente. balneario. Se localiza en donde la Ruta Histórica del Peregrino deja las montañas para aventurarse por el delicioso valle de Esquipulas. pasadita la montaña La Brea. fresco y abundante en vida silvestre. que según los lugareños nace a partir de los acuosos del volcán de Ipala. Ahora la arboleda de pinos y nances es escasa. en Honduras. igual que a los compadres petrificados que yacen al pie de la ruta. El ambiente es fresco y apto para merendar. . Hasta hoy se habla de la inmoralidad de su acción. se encuentra el volcán del mismo nombre. Poza de la Pila. llena de zanjas y hoyos profundos.000 metros de altitud. Cerro de Montecristo. En la cumbre se desarrolla un bosque nublado. de Quezaltepeque a Esquipulas.. la magnífica ruta espera a nuevos viajeros para envolverlos con sus encantos. Este bosque es el corazón de la reserva y destino insustituible para quienes gustan del montañismo.. el Señor castigó a una pareja de compadres que sucumbió al pecado y transformados en piedras yacen una encima de la otra. se cruzaba una serranía densamente arbolada. Este es el punto en donde se unen las fronteras de Honduras. Resulta que la intemperie logró modelar dos grandes trozos de roca. el balneario del pueblo de Jocotán. Se forma con una de las tantas cabeceras del río San José. se ha establecido la Reserva de la Biosfera La Fraternidad. A unos 10 kilómetros al oriente del pueblo de Quezaltepeque. a orillas del río Grande de Jocotán. La carretera que lo recorre conduce hasta el afamado sitio de Copán. El Salvador y Guatemala. El ascenso es fácil. y una experiencia única para los andinistas aficionados que gustan de las excursiones placenteras.500 metros de altitud. Aunque ahí le llaman “Cerro de Chiramay” y alcanza los 2.

. Español. En ella la elevación más prominente es el cerro El Pinalón. 518 metros sobre el nivel del mar. El Progreso es el primer departamento que encontrará. Su sincretismo religioso también ocupa un lugar importante. 1908. 140. Colinda al norte con los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz. Este lugar es uno de los principales responsables de abastecer al resto de la República con este tipo de productos. Máxima 29 grados Mínima 19 grados centígrados. oriente del país. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del El Progreso. Sansare. El Progreso posee un paisaje contrastante. árido. el que sube hasta donde las montañas se entrecruzan con las nubes. casi desértico. en la elaboración de fuegos artificiales. San Cristóbal Acasaguastlán.922 kilómetros cuadrados. San Agustín Acasaguastlán.El Progreso La impresionante Sierra de Las Minas es uno de los principales atractivos que El Progreso ofrece a sus visitantes. al este con Zacapa y Jalapa y al sur y oeste con el de Guatemala. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Entre otras cosas. centígrados. Cálido. Sansare.209 habitantes aproximadamente. Guastatoya. ya que iglesias como la de San Cristóbal Acasaguastlán. Sanarate y San Antonio La Paz. 1. Guastatoya. tiene fama por la habilidad de los pobladores de uno de sus municipios. Morazán. El Jícaro. en proceso de restauración. ya que en la planicie domina el clima seco. Partiendo de la ciudad capital y en dirección alSierra de Las Minas vista desde la cumbre del cerro El Pinalón. muestra un barroco colonial digno de admirar aún desde la carretera. 15 de enero: Fiesta en Guastatoya en honor al patrón de Esquipulas.

para la fabricación de “yucalina”. más allá la serranía de Anshagua y atrás los territorios de “los jalapas”. más allá. encontrará la entrada a los municipios de Sanarate y Sansare. producto del mestizaje. regrese a “la ruta” y siga hacia Guastatoya. el tomate. la más seca de Centroamérica y la región por la que se identifica a los departamentos de El Progreso y Zacapa. En la región encontrará agricultores dedicados a la explotación del tabaco. tiene patrones culturales que la identifican más con el oriente que con el resto del país. iniciador de la lucha contra los conservadores en el siglo XIX. Pregunte por la Poza Verde y le guiarán a un sitio arqueológico situado sobre una roca monolítica de aproximadamente 25 a 30 metros de alto. una deliciosa fritura salada. antes de continuar su viaje al oriente del país o a las verapaces. donde seguramente pasará debido a su ubicación. Dentro del recorrido que se hace a este departamento. han tenido la oportunidad de exponer sus capacidades. Una cultura cercana y desconocida Por: Edgar Barillas El departamento de El Progreso fue creado en 1908. plena de expresiones interpretadas regionalmente. la apicultura. Se sorprenderá de la bulliciosa actividad de Sanarate. En esta fecha se añadió el territorio de Guastatoya. Si viaja de la capital de la República hacia el oriente. la caña de azúcar y los infaltables frijoles y el maíz. luego que por algún tiempo se le conoció por El Progreso. cuyos miembros son descendientes del legendario “Tata Lapo”. frutas. Este es el único municipio del departamento de El Progreso que no es abarcado por la región semiárida de Guatemala. a relajarse con sus aguas termales y seguir desconociéndolo. la producción y comercialización de yuca fue una tradición. la cabecera del departamento. verduras. Retomó su nombre original. El Río Motagua y Los Plátanos. quizá ni se dará por enterado de su existencia. Se trata de la propiedad de la familia Cruz. Lo primero que verá desde la carretera al Atlántico será su campo de fútbol. Por estos rumbos se encuentra una finca en donde se crían toros de lidia. recorren su territorio. en el cruce de El Rancho. que antes pertenecía al departamento de Jalapa. almidón. el mariscal Serapio Cruz. Se fabricaba y aún hoy. primero de la línea del ferrocarril.mientras que en sus cumbres se puede apreciar la espesa vegetación de sus bosques templados húmedos. Para conocer el resto del departamento de El Progreso. Y si desea refrescarse o mitigar su sed. comidas. No podrá pasar por . sino por la tradición oral. ubicado entre San Agustín Acasaguastlán y la aldea Magdalena. el cual según relatos históricos fue comunidad de la cultura poqomam oriental. Esto se debe a que su cabecera quedó al margen. en la que los aspirantes a convertirse en diestros de la tauromaquia. la elaboración de objetos de jarcia y madera. hacia Jalapa. ya acercándose a la región semiárida. Desde este sitio del posclásico tardío podrá apreciar el valle de Sansare. aunque en menor escala. Tan afamada era la yuca de la antigua Sansaria. y luego de la carretera hacia el Atlántico. En Sansare. el primer municipio que encontrará al abandonar el departamento de Guatemala será el de San Antonio La Paz. Pero no necesita desviarse mucho de “la ruta” (como se identificaba a la carretera asfaltada). que aquí como en el resto del país se llama “yuquilla”. que desde El Salvador venían comerciantes a comprar el producto. Esto lo podrá notar no sólo en las actividades productivas como la elaboración de panela. primero de origen xinca. Pero si no hace un alto en este municipio. en donde se podrá aprovisionar de frutas y refrescos para explorar la ruta hacia Sansare y. Actualmente cuenta con una red de carreteras que lo comunican con los diferentes municipios que lo conforman. Tan cercano al centro político y social del país y tan distante en el conocimiento del resto de la nación. se puede apreciar el sitio arqueológico de Guaytán. y más allá pocomames. para llegar al poblado que da nombre al municipio bautizado en honor a San Antonio de Padua. los pobladores del lugar ofrecen variedad de bebidas. Lo que podrá percibir inmediatamente es que la población ladina. Incluso puede parar en el famoso balneario de Agua Caliente. Adelante de San Antonio La Paz. La finca de los Cruz tiene fama por su plazoleta de toros.

También le ofrecerán quesadillas. Desvíese usted de la carretera al Atlántico y tome un camino recién asfaltado. A diferencia de San Cristóbal. Se encontrará con un hermoso puente colgante de hierro que atraviesa el Río Motagua. muy espaciosas y solariegas. chicos. o semillas de marañón horneadas. hacia la derecha. la blancura del templo colonial se destaca entre un follaje de matices verdes que contrastan con el contorno semiárido. San Agustín y San Cristóbal Acasaguastlán Estos municipios nos ofrecen dos maravillosas construcciones religiosas. El camino de la izquierda lo llevará a las verapaces. en sólo tres kilómetros. talleres mecánicos. en 1927. En las cercanías se cultivan limones. el comercio y los servicios compiten en importancia con la agricultura en las ocupaciones de los guastatoyanos. Allí podrá retratarse bajo las antiquísimas campanas. San Agustín es algo más que un centro de arquitectura religiosa. se encuentra una bifurcación importante. Guastatoya. Las alturas de la Sierra de Las Minas le refrescarán los pulmones y podrá contemplar una de las más bellas reservas de vida silvestre en Centroamérica. Al pie de la Sierra. en el kilómetro 85. el templo le brindará una sensación de frescura espiritual. se respira el aire de la montaña. Es el puente Orellana. entrada a El Rancho. chicharrones de marrano y huevos duros con salsa de tomate. el templo de San Agustín Acasaguastlán se encuentra en uso. tomate. ahora Morazán. Desde la altura. En la plaza del poblado. Causa directa de este oasis es el Río Lato. Allá en el rancho Los vendedores informales de este lugar le ofrecerán bebidas. en 18 kilómetros estará en un ambiente diferente. Hoy. con la compañía del silbido del viento en los pinos. Puente sobre el Río Motagua. La fachada de la iglesia de San Cristóbal muestra un barroco colonial esplendoroso. En el poblado extrañará también que no hay construcciones antiguas. piezas de pollo dorado. Pero el terremoto de 1976 destruyó prácticamente toda la arquitectura de la localidad. por su parte. como si de una planta se tratara. Finalice su visita a El Progreso visitando el antiguo Mongoy. nances. bocados para calmar el hambre como pacayas envueltas en huevo. bajo la sombra de una ceiba. al cual algunos citadinos cambiaron el nombre tradicional por el de Río Hato. En la aldea El Jícaro (que no debe confundir con la cabecera del municipio homónimo). disfrutará de una imaginería representativa del barroco colonial guatemalteco. Pero esto es solamente uno de sus barrios. cuya inauguración. Hacia abajo. o se interna hacia Honduras. Reconstruido en los siglos XVII y XVIII. No tendrá que separarse mucho de esta ruta para disfrutar de La Huerta de Guatemala: San Agustín Acasaguastlán. anonas y guayabas. Hacia la derecha. gasolineras. una de las más antiguas que se conservan del país. En este lugar. guanabas. En la carretera que de la ciudad de Guatemala conduce al Atlántico. El templo fue construido hacia 1654 y gracias a su restauración se aprecian las hornacinas que alojan a los evangelistas. aprovechando la brillantez del paisaje. marañones. chile pimiento y tabaco. “fruta de pan”. en la carretera asfaltada que une la ruta del Atlántico y San Agustín. El Rancho. la economía formal está representada por aserraderos. la carretera llega hasta Petén. podrá disfrutar con la abundancia de papayas. ha quedado registrada en una vieja película de celuloide. una agencia bancaria y otra de telecomunicaciones. la región árida es bañada por el Río . limas. pues el sismo tuvo un efecto de poda para Guastatoya. Morazán recibe los regalos vegetales de distintos ecosistemas. Al entrar a esta edificación del siglo XVI. La ciudad adquirió un ritmo de crecimiento como no lo había tenido antes. Las había. restaurantes. fue reconstruida. una de las delicadezas de la repostería de la región. naranjas. Para gozar de estas oportunidades sólo tiene que desviarse unos cuantos metros de la carretera al Atlántico. Por eso a dichas montañas le llaman “El Refugio del Quetzal”. En este cruce está una de las aldeas más grandes de Guatemala.alto este detalle porque el verde césped contrasta de forma impactante con la vegetación propia de la región semiárida. Si usted posee un vehículo de doble tracción.

nuestro vecino desconocido. El predominio de vegetales punzantes como tunas. zarzas. aldea Albores. Ahí. En el puente Las Pericas encontrará a familias de moradores que aprovechan las pozas del lugar para darse un refrescante baño. Las principales carreteras que surcan la comarca se internan en el seno de un chaparral espinoso.Morazán. La naturaleza de El Progreso es sorprendente. por la Cordillera Volcánica. Entre ambas se dispone una alargada depresión. en la que prevalecen los lánguidos árboles de sauce. las mismas están sujetas a vientos cálidos sin humedad. candelillos. dan pie al establecimiento del bioma conocido como Chaparral Espinoso. abetos y cipreses. reina un ambiente frío. La ladera de la sierra es empinada y llega a alcanzar alturas considerables. Las aves propias de la alta montaña. Naturaleza Los contrastes de su naturaleza surgen por donde la vista se detenga. este departamento resulta insólito por donde se le observe.800 metros sobre el nivel del mar. llueve poco sobre el valle. sólo el curso mismo del río se rodea de una vegetación menos recia. En el cerro El Pinalón. peculiares musarañas y ratones de monte. que ascienden desde el valle. Acompáñelos y disfrute de la naturaleza y de la hospitalidad de los habitantes del departamento de El Progreso. dominado por cactos y zarzas. por la Sierra de Las Minas. la cumbre se encuentra a casi 2. caluroso y seco. por donde corre el Río Grande. mimosas. la parte sur. en San Agustín Acasaguastlán. Los bosques de pinos. Vegetación en la Sierra de las Minas. ¡Por supuesto que tiene su particular encanto! . Las alturas no alcanzan los niveles de las de Las Minas. dominan el ambiente ecológico. la depresión del valle del Río Grande. Finalmente. Aún queda por descubrir ricas vegas. acacias y chichicastes. encajonada entre ambas cadenas montañosas. encarna un mundo ecológico opuesto a los otros dos. complementan estos ecosistemas. De la geografía a la ecología La parte norte del departamento está atravesada de este a oeste. mesetas reverdecidas por irrigaciones y planicies bravías. Aunque no es una altura impresionante. nopales. Por eso. La ladera de la Cordillera Volcánica es diferente. Debido a que la Sierra de Las Minas significa un fuerte obstáculo para los vientos cargados de humedad.

a lo largo del Río Grande o Motagua. sin prisa.hasta los huesos En la Sierra. Es el mundo de los abetos. Debajo del puente. de los pinos. la carretera aún forma una curva en extremo cerrada. conocida como La Tijera. para encender una fogata rústica y disfrutar de un delicioso asado. para pescar o sentarse a la sombra de un árbol a escuchar el paso de la corriente... la neblina hace ver a los árboles como fantasmas de un mundo fantástico. mezclado con el olor propio de la hojarasca húmeda. puede optar por acampar al aire libre. bordeado de árboles.Insospechada fuente de jade Dos enormes bloques de la corteza de la tierra. Binoculares a mano. que permitía el paso de los vehículos que transitaban este camino.. incluyendo la Sierra de Las Minas. Japón y China. en El Progreso. cargado de vapor de agua. y pertenecen a la placa caribeña. El roce de las placas puede producir enormes presiones. grandes piedras y arenosos playones. se hayan formado esas peculiares rocas verdes llamadas serpentinas. Los terrenos situados al norte del río del mismo nombre. formado por el mineral que los expertos denominan albita. Ojos atentos. Balneario Poza Los Plátanos Este paraje. Se sitúa al oeste de Sanarate. Si el visitante así lo desea. “de la época de Ubico”. se requiere de más de cinco sentidos para disfrutar a plenitud este paraíso. los materiales pétreos pueden modificarse intensamente. El viento. El frío. tienen yacimientos equivalentes. de grano fino y extraña belleza. ropa apropiada para soportar las frías ráfagas de viento. oídos sensibilizados. . Únicamente California. De esa cuenta. El Progreso es uno de tantos departamentos que se encuentran justamente en la zona de contacto. conocidos como placas tectónicas de Norteamérica y del Caribe. que baja de las laderas con suavidad. empapa las ramas y los troncos. El límite entre ambas es la célebre falla geológica del Motagua. Esta condición tiene implicaciones sobre la naturaleza de las rocas y el suelo. hacer excursiones a lomo de caballo o dormir en la comodidad de un hotel de montaña. El puente también se llamaba Los Plátanos. Muy cerca de él. zapatos adecuados para las caminatas montañosas. Los del sur incluyen montañas de la Cordillera Volcánica. son parte de la placa norteamericana. Es un paraíso para nadar o para remojarse. combina varios elementos de insospechado interés. Parece que esa es la razón principal para que. en El Progreso.. se unen en tierras de Guatemala. el río forma un amplio recodo. En El Progreso también se formó un jade blanco. exactamente en donde el Río Los Plátanos se cruza con la carretera antigua que conectaba la ciudad de Guatemala con el oriente del país. como dicen los lugareños. Ambos tipos de jade constituyen un preciado regalo de la naturaleza. los tejos y las encinas. En ese punto afluye un arroyo de agua caliente. Hay un puente de hierro. en Estados Unidos. extraño pero hermoso. Junto a las serpentinas se produjo un mineral delicado: el jade. Los bosques exhalan un aroma de coníferas. La unión de ambas corrientes permite que haya trechos de distintas temperaturas.

sin olvidar las actividades portuarias. Escuintla es la puerta al Océano Pacífico. así como en laCultivo de sorgo (maicillo). Iztapa. Colinda al norte con los departamentos de Chimaltenango. Sin lugar a dudas. Escuintla. Escuintla es un lugar que tiene mucho para ofrecer a sus visitantes. Guanagazapa. como las piezas arqueológicas que se pueden apreciar en la Finca El Baúl de Santa Lucía Cotzumalguapa y en el municipio de La Democracia. Santa Lucía Cotzumalguapa. La "Ciudad de las Palmeras". La Gomera. Es importante destacar el comercio informal que se realiza en sus carreteras. 347 metros sobre el nivel del mar. departamental en Concepción. Tiquisate.Escuintla Bañada por una gran cantidad de ríos. al este con Santa Rosa. Siquinalá. Palín. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Escuintla. Fiestas en la cabecera honor de la Inmaculada Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: . Cálido tropical. Escuintla. Sacatepéquez y Guatemala. es famosa por sus playas y recibe gran cantidad de turismo nacional. San Vicente Pacaya y Nueva Concepción.024 habitantes aproximadamente. Pero allí podemos encontrar muchas cosas más.384 kilómetros cuadrados. con la venta de frutas tradicionales de la región. 8 de diciembre. Su prosperidad comercial se refleja en la producción de azúcar y actividad ganadera. San José. Es el lugar que muchos buscan para descansar. Poqomam. producción de café y cardamomo. 477. y al oeste con Suchitepéquez. 4. que evidencian la grandeza de sus antepasados. pero también es un departamento con creciente actividad económica. La Democracia. donde el sol y el agua se combinan en un mágico escenario. Masagua. al sur con el Océano Pacífico. kaqchiquel y español. como también se le llama.

Los indígenas no se adaptaban al clima del lugar y la población se concentró especialmente en Santa Lucía Cotzumalguapa. codiciadas por los españoles. se dieron modificaciones en el sistema económico. En este lapso los medios de producción pasaron a manos de los criollos. criollos. Esta situación hizo indispensable el trabajo forzado de grandes contingentes humanos. Después de los misioneros llegaron los colonos a fundar estancias en tierras fértiles. Pantaleón. A mediados del siglo XIX. quedando el resto de estas iglesias perdido en los bosques. En las zonas bajas se ubicaban los centros ceremoniales y el gobierno. El movimiento comercial y turístico generó un desarrollo que lo convirtió en uno de los puntos geográficos más importantes de la época. en el Océano Pacífico. Su función fue básica en el comercio internacional. centígrados.4 grados Mínima 18. el segundo. México. se abrieron a la economía nacional las instalaciones de Puerto Quetzal. indígenas y mestizos. propia de los antiguos habitantes del continente americano. Se encontraban estrechamente vinculados a los repartimientos. en los actuales espacios territoriales de la finca El Baúl. se vieron afectados por las medidas represivas de la corona española. Después se comprobó que el motivo de las muertes era el paludismo y otras enfermedades tropicales propias de las regiones añileras. especialmente de pueblos indígenas. sus haciendas fueron calificadas entre las mejores y por lo tanto. lo que trajo como consecuencia la independencia. A finales de la colonia. Aguná y los Tarros. especialmente en el movimiento cafetalero. Posteriormente llegó un período de crisis y se creyó que el añil era el causante de epidemias. Más tarde cayeron bajo el dominio k'iche'. así como en el actual municipio de Santa Lucía Cotzumalguapa. ya que por la fertilidad de sus tierras y la riqueza del lugar. se denomina Panatacat al territorio pipil de la costa marítima. Salinas. con la construcción portuaria más moderna de la época. . los cuales estaban rodeados de poblaciones en grupo. hasta El Salvador. como en La Gomera y Escuintla. En los años 80 del siglo XX. españoles peninsulares. Muchos de los primeros habitantes de estos municipios fueron negros y mulatos. bajo la protección de San Juan. El primero de estos lugares estaba bajo la advocación de Santiago y. Así se convierte en un fuerte receptor del turismo que viene a Guatemala por la costa sur. El 1 de enero de 1853 empezó a funcionar el puerto de San José. Siquinalá y Escuintla.1 grados centígrados. sus habitantes fueron catequizados por los franciscanos. Historia. Según los Anales de los Kaqchikeles.Fundación: Temperatura: 1825 Máxima 29. a partir del siglo XVI. Al principio de la historia colonial. de gran importancia para la economía nacional en el Pacífico. en El Semillero. Tiquisate. las poblaciones se extendían en forma dispersa desde Tapachula. Se encontraban asentados en Cotzumalguapa y Alotec. En la Democracia Aquí surgieron las primeras manifestaciones de una cultura monumental. entrando al territorio salvadoreño. Los estudios arqueológicos indican que los centros de población más importantes se asentaron en la boca costa y Costa Grande. el territorio se encontraba habitado por los grupos pipiles que se extendían a lo largo de la franja costera. población y cultura Al momento de la conquista. Debido a la densidad de sus selvas. Procedían de los mexicanos y habían tenido una influencia lingüística más duradera que la de sus ancestros.

Los bordadores son un grupo de artistas que han forjado una escuela bajo el impulso del artista Ramiro Gálvez. ceiba y palo blanco. No es de extrañar que la mayor parte de los atractivos naturales del departamento giren alrededor del sol y del agua. Sobresalen los ríos: Nahualate. facilita las comunicaciones viales locales. Además. como los trabajos en madera. Achiguate. por la que Escuintla sube hasta 3.763 y 2. gramas de establecido el mundo de los litorales con sus mareas. Madre Vieja. antes cubiertas de selvas tropicales. El tendido del ferrocarril tiene tres destinos: la ciudad capital. cuyo remate es la línea del mar.522 metros de altitud en las cimas de los volcanes de Fuego y Pacaya. robustas estolón y la refrescante brisa. han surgido nuevas expresiones creativas. Hay poblaciones de micos. Un aspecto relevante en Escuintla son sus ferias patronales. Y más allá se despliega la extensa planicie de la costa. que sobrevive como un milagro de la creación. se le conoció como Costa Grande. Por su exuberancia. La mayoría de destinos turísticos son playas marinas y balnearios. tigrillos y comadrejas en el piso y de infinidad de insectos en todo el ámbito. cangrejos violinistas. y que contribuyen a preservar una de las artes de gran relevancia como el bordado en hilos de oro y plata.Ecología y vida silvestre La ladera de la cadena volcánica es húmeda. La carretera Interoceánica (CA-9) la cruza de sur a norte. la ciudad de Escuintla. se encuentra relativamente cerca de la capital de la República. María Linda y varios afluentes de éstos. Costumbres y celebraciones En el aspecto artesanal. La geografía de la comarca En el extremo norte está la ladera de la cadena volcánica. Las zonas llanas. Acomé. metales. la sabana es húmeda. De ellas parten multitud de vías secundarias que permiten una movilización cómoda y rápida. El límite septentrional del departamento está en ellas. Aquí está oceánicos. ya que en ellas se realiza todo tipo actividades y . La orilla del mar se compone de arenas grises y residuos de las materias volcánicas del norte. avecillas playeras. Aquí. la carretera del Pacífico (CA-2) la cruza de occidente a oriente. cestería. el puerto de San José y la frontera en Ciudad Tecún Umán. hoy poseen ecosistemas abiertos de sabana. tal es el caso de los bordados de Santa Lucía Cotzumalguapa. como los ríos del Mico y Naranjo. Coyolate. riqueza y amplitud. pelícanos. El clima es cálido y húmedo. las nubes atrapadas se convierten en persistente lluvia. gaviotas. Atractivos naturales sol y agua. Entre su persistente fauna se encuentra el venado. cuero y cerámica. La temperatura media oscila alrededor de los 25 grados centígrados y la humedad es de aproximadamente 84 por ciento. calor y color La cabecera del departamento. Escuintla es recorrida por muchas corrientes fluviales cuyo destino es el Océano Pacífico. Por condición natural. con árboles aislados de conacaste. que separa a Escuintla de Suchitepéquez. La increíble riqueza natural ha cedido espacio al cultivo de café y de cardamomo.

peleas de gallos y en algunas ocasiones una actividad que ya no es muy usual como son las corridas de toros. juegos florales.eventos de distinta naturaleza. También vale la pena observar las celebraciones de aldeas. además de presentar claros vestigios de este tipo de transformaciones. donde el mestizo auténtico descendiente de español e indígena. Ciudad de las Palmeras. El proceso es absolutamente normal a escala geológica. Así es Escuintla. puerto de San José. carreras de cintas. ha forzado al suelo a erosionarse. o bien el ambiente pintoresco de actividades comunitarias en poblaciones que aún guardan mucho su autenticidad como en algunas aldeas de San Vicente Pacaya. en ellas se realizan procesiones pintorescas. Escuintla es conocida como la “Ciudad de las Palmeras”. Así es que en cualquier fiesta patronal se destacan las ferias ganaderas. ha sido un centro ganadero de primer orden y sus haciendas han sido famosas por su calidad. La Conquista. constituye un paisaje singular. Cada gota de agua caída sobre ellas. La penillanura de la Costa Grande Muchísimo tiempo ha pasado desde que las laderas de la Cordillera Volcánica empezaron a deshacerse grano a grano. Rey Azarías. los jaripeos. Es un mecanismo de acción sempiterna. Corazón de la costa grande Por: Luis Villar Anleu El departamento de Escuintla. durante toda la colonia y el período independiente. Las actividades religiosas son el centro de toda la celebración. el Rey David. destacándose los bailes de Moros. que al cabo . pero que en esta comarca. Don Fernando y Napoleón. reuniones familiares en comunidades más pequeñas. bailes sociales y eventos deportivos. Es un proceso lento que está presente en todos los continentes. localizado al sur del país. La Gomera y Palín. expresa los elementos más auténticos de su cultura. muestra la transformación de las montañas en planicies. certámenes literarios. En este contexto sobresale la presencia de grupos de danzas. especialmente en Siquinalá. Debe tenerse presente que Escuintla.

en forma de sedimentos aluviales o como productos eruptivos. al que se puede llegar en vehículo. El Semillero. La Barrita. Rancho Carrillo. Escuintla. . La estrecha garganta se ha llamado Cañón de Palín. formada por el río Michatoya. aprendizaje sobre geología e historia natural. Las montañas del norte del departamento contenían algunas rocas de excepcional dureza. Hay algunas preferidas porque son más accesibles o porque tienen cerca restaurantes. Bejucal. las numerosas corrientes que descienden de la ladera han depositado toneladas de sedimentos. Es de fácil acceso. que pertenece al departamento de Guatemala y Palín. fotografía de la naturaleza. Volcán Pacaya.de miles o millones de años. Tecojate. El Cedro. Es una zona de intensa actividad volcánica. gruta y cascada Hay un paraje situado al pie de la montaña El Peñón. Likín. en donde el coloso muestra sus rasgos más impresionantes. El resultado fue que al pie de la cordillera persistieran numerosos cuerpos pétreos. Escuintla y Guanagazapa. turicentros El valle del río Michatoya corta la cadena volcánica entre los poblados de Amatitlán. La caverna es de origen volcánico y es una de las pocas de su género en Guatemala. más o menos grande. Chulamar. Más al sur. que son las raíces de la montaña que la erosión borró de la geografía local. El Paredón Buena Vista. Los Chagüites y San Francisco de Sales. Consta de una amplia bóveda en forma de concha que posee varias grietas. San Pedro Mártir. Forman un paisaje claramente perceptible entre el pie de la cordillera y las poblaciones de Santa Lucía Cotzumalguapa. erosionado. es capaz de rebajar una montaña hasta un nivel cercano al del mar. servicios y hoteles. Aquella zona erosionada es la penillanura del departamento. El resultado es un campo llano. Es un sitio ideal para caminatas de montaña. consta de cuatro saltos de agua separados por rocas cubiertas de vegetación. llamado penillanura. la formación de una penillanura sobre su suelo es un hecho normal. en donde además de pasear. Combina la existencia de una gruta natural con una cascada de casi 65 metros de alto. Por ejemplo. se pueden tomar refrescantes baños. provocada por el volcán Pacaya. El Patrocinio. que no pudieron ser erosionadas junto a los terrenos circundantes. monumento natural Este volcán es compartido con el departamento de Guatemala. Los volcanes han arrojado grandes volúmenes de arena y ceniza. San José Rama Blanca. La Empalizada. El Cañón de Palín. Por la posición geográfica de Escuintla. Aquí abundan las fuentes termales y los balnearios. La cascada. Así se ha forjado una superficie en la que se mezclan varios tipos de materiales volcánicos. Playas marinas El litoral oceánico escuintleco es muy uniforme. excursionismo o simple paseo. Lindamar y El Conacaste. a pocos kilómetros al noreste de la ciudad de Escuintla. pero es en San Vicente Pacaya y sus aldeas. Posee muchas playas y balnearios.

Es importante destacar el comercio informal que se realiza en sus carreteras. como también se le llama. San Vicente Pacaya y Nueva Concepción. La Democracia. Escuintla. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Escuintla. La "Ciudad de las Palmeras". producción de café y cardamomo.024 habitantes aproximadamente. al este con Santa Rosa. Masagua. Colinda al norte con los departamentos de Chimaltenango. Fiestas en la cabecera honor de la Inmaculada Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: . Sacatepéquez y Guatemala. donde el sol y el agua se combinan en un mágico escenario. así como en laCultivo de sorgo (maicillo). 8 de diciembre. al sur con el Océano Pacífico. como las piezas arqueológicas que se pueden apreciar en la Finca El Baúl de Santa Lucía Cotzumalguapa y en el municipio de La Democracia. Pero allí podemos encontrar muchas cosas más. San José. kaqchiquel y español. Escuintla es un lugar que tiene mucho para ofrecer a sus visitantes. es famosa por sus playas y recibe gran cantidad de turismo nacional. 477. sin olvidar las actividades portuarias. Tiquisate. que evidencian la grandeza de sus antepasados. y al oeste con Suchitepéquez. Siquinalá. con la venta de frutas tradicionales de la región. 4. Sin lugar a dudas. Escuintla. Guanagazapa. Iztapa. Palín. Es el lugar que muchos buscan para descansar. La Gomera. Su prosperidad comercial se refleja en la producción de azúcar y actividad ganadera. 347 metros sobre el nivel del mar.384 kilómetros cuadrados. departamental en Concepción. Escuintla es la puerta al Océano Pacífico. Cálido tropical. pero también es un departamento con creciente actividad económica. Poqomam.Escuintla Bañada por una gran cantidad de ríos. Santa Lucía Cotzumalguapa.

4 grados Mínima 18. con la construcción portuaria más moderna de la época. México. Los estudios arqueológicos indican que los centros de población más importantes se asentaron en la boca costa y Costa Grande. se abrieron a la economía nacional las instalaciones de Puerto Quetzal. El 1 de enero de 1853 empezó a funcionar el puerto de San José. Tiquisate. centígrados. quedando el resto de estas iglesias perdido en los bosques. especialmente de pueblos indígenas. En este lapso los medios de producción pasaron a manos de los criollos. Historia. propia de los antiguos habitantes del continente americano. Procedían de los mexicanos y habían tenido una influencia lingüística más duradera que la de sus ancestros. el segundo. Los indígenas no se adaptaban al clima del lugar y la población se concentró especialmente en Santa Lucía Cotzumalguapa. Después se comprobó que el motivo de las muertes era el paludismo y otras enfermedades tropicales propias de las regiones añileras. El primero de estos lugares estaba bajo la advocación de Santiago y. codiciadas por los españoles. El movimiento comercial y turístico generó un desarrollo que lo convirtió en uno de los puntos geográficos más importantes de la época. Aguná y los Tarros. españoles peninsulares. ya que por la fertilidad de sus tierras y la riqueza del lugar. así como en el actual municipio de Santa Lucía Cotzumalguapa. en los actuales espacios territoriales de la finca El Baúl. Siquinalá y Escuintla. se dieron modificaciones en el sistema económico. hasta El Salvador. Esta situación hizo indispensable el trabajo forzado de grandes contingentes humanos. Salinas. Más tarde cayeron bajo el dominio k'iche'. en el Océano Pacífico. Se encontraban estrechamente vinculados a los repartimientos. Posteriormente llegó un período de crisis y se creyó que el añil era el causante de epidemias. se denomina Panatacat al territorio pipil de la costa marítima. sus habitantes fueron catequizados por los franciscanos. entrando al territorio salvadoreño. Su función fue básica en el comercio internacional. En los años 80 del siglo XX. Se encontraban asentados en Cotzumalguapa y Alotec. Según los Anales de los Kaqchikeles. de gran importancia para la economía nacional en el Pacífico. indígenas y mestizos. En las zonas bajas se ubicaban los centros ceremoniales y el gobierno. especialmente en el movimiento cafetalero. como en La Gomera y Escuintla. las poblaciones se extendían en forma dispersa desde Tapachula. A finales de la colonia. lo que trajo como consecuencia la independencia. A mediados del siglo XIX. . Debido a la densidad de sus selvas. Pantaleón. Al principio de la historia colonial. Después de los misioneros llegaron los colonos a fundar estancias en tierras fértiles. bajo la protección de San Juan. En la Democracia Aquí surgieron las primeras manifestaciones de una cultura monumental.1 grados centígrados. criollos. población y cultura Al momento de la conquista. Muchos de los primeros habitantes de estos municipios fueron negros y mulatos. a partir del siglo XVI. se vieron afectados por las medidas represivas de la corona española. Así se convierte en un fuerte receptor del turismo que viene a Guatemala por la costa sur. sus haciendas fueron calificadas entre las mejores y por lo tanto. los cuales estaban rodeados de poblaciones en grupo. en El Semillero.Fundación: Temperatura: 1825 Máxima 29. el territorio se encontraba habitado por los grupos pipiles que se extendían a lo largo de la franja costera.

ceiba y palo blanco. Por condición natural. Atractivos naturales sol y agua. tigrillos y comadrejas en el piso y de infinidad de insectos en todo el ámbito. cestería. cangrejos violinistas. Sobresalen los ríos: Nahualate. la ciudad de Escuintla. En este contexto sobresale la presencia de grupos de danzas. que separa a Escuintla de Suchitepéquez. facilita las comunicaciones viales locales. Los bordadores son un grupo de artistas que han forjado una escuela bajo el impulso del artista Ramiro Gálvez. robustas estolón y la refrescante brisa. bailes sociales y eventos deportivos. La increíble riqueza natural ha cedido espacio al cultivo de café y de cardamomo. Un aspecto relevante en Escuintla son sus ferias patronales. avecillas playeras. La . por la que Escuintla sube hasta 3. No es de extrañar que la mayor parte de los atractivos naturales del departamento giren alrededor del sol y del agua. María Linda y varios afluentes de éstos. La mayoría de destinos turísticos son playas marinas y balnearios. la carretera del Pacífico (CA-2) la cruza de occidente a oriente. La temperatura media oscila alrededor de los 25 grados centígrados y la humedad es de aproximadamente 84 por ciento.763 y 2. Aquí. Coyolate.522 metros de altitud en las cimas de los volcanes de Fuego y Pacaya. Entre su persistente fauna se encuentra el venado. han surgido nuevas expresiones creativas. las nubes atrapadas se convierten en persistente lluvia. gramas de establecido el mundo de los litorales con sus mareas. cuero y cerámica. que sobrevive como un milagro de la creación. y que contribuyen a preservar una de las artes de gran relevancia como el bordado en hilos de oro y plata. La carretera Interoceánica (CA-9) la cruza de sur a norte. Madre Vieja. el puerto de San José y la frontera en Ciudad Tecún Umán.Ecología y vida silvestre La ladera de la cadena volcánica es húmeda. se encuentra relativamente cerca de la capital de la República. tal es el caso de los bordados de Santa Lucía Cotzumalguapa. se le conoció como Costa Grande. Acomé. la sabana es húmeda. como los trabajos en madera. Escuintla es recorrida por muchas corrientes fluviales cuyo destino es el Océano Pacífico. Por su exuberancia. en ellas se realizan procesiones pintorescas. gaviotas. hoy poseen ecosistemas abiertos de sabana. antes cubiertas de selvas tropicales. Aquí está oceánicos. con árboles aislados de conacaste. Las actividades religiosas son el centro de toda la celebración. cuyo remate es la línea del mar. juegos florales. como los ríos del Mico y Naranjo. especialmente en Siquinalá. El tendido del ferrocarril tiene tres destinos: la ciudad capital. De ellas parten multitud de vías secundarias que permiten una movilización cómoda y rápida. Achiguate. Hay poblaciones de micos. metales. riqueza y amplitud. El clima es cálido y húmedo. Costumbres y celebraciones En el aspecto artesanal. calor y color La cabecera del departamento. puerto de San José. El límite septentrional del departamento está en ellas. Las zonas llanas. certámenes literarios. Además. Y más allá se despliega la extensa planicie de la costa. La orilla del mar se compone de arenas grises y residuos de las materias volcánicas del norte. ya que en ellas se realiza todo tipo actividades y eventos de distinta naturaleza. pelícanos. La geografía de la comarca En el extremo norte está la ladera de la cadena volcánica.

ha forzado al suelo a erosionarse. que al cabo de miles o millones de años. llamado penillanura. donde el mestizo auténtico descendiente de español e indígena. destacándose los bailes de Moros. constituye un paisaje singular. Rey Azarías. . Es un proceso lento que está presente en todos los continentes. La penillanura de la Costa Grande Muchísimo tiempo ha pasado desde que las laderas de la Cordillera Volcánica empezaron a deshacerse grano a grano. Escuintla es conocida como la “Ciudad de las Palmeras”. Es un mecanismo de acción sempiterna. carreras de cintas. muestra la transformación de las montañas en planicies. pero que en esta comarca. reuniones familiares en comunidades más pequeñas.Gomera y Palín. es capaz de rebajar una montaña hasta un nivel cercano al del mar. Por la posición geográfica de Escuintla. el Rey David. durante toda la colonia y el período independiente. expresa los elementos más auténticos de su cultura. los jaripeos. más o menos grande. peleas de gallos y en algunas ocasiones una actividad que ya no es muy usual como son las corridas de toros. Ciudad de las Palmeras. Cada gota de agua caída sobre ellas. El resultado es un campo llano. Así es Escuintla. Corazón de la costa grande Por: Luis Villar Anleu El departamento de Escuintla. La Conquista. localizado al sur del país. El proceso es absolutamente normal a escala geológica. erosionado. o bien el ambiente pintoresco de actividades comunitarias en poblaciones que aún guardan mucho su autenticidad como en algunas aldeas de San Vicente Pacaya. la formación de una penillanura sobre su suelo es un hecho normal. además de presentar claros vestigios de este tipo de transformaciones. ha sido un centro ganadero de primer orden y sus haciendas han sido famosas por su calidad. También vale la pena observar las celebraciones de aldeas. Debe tenerse presente que Escuintla. Así es que en cualquier fiesta patronal se destacan las ferias ganaderas. Don Fernando y Napoleón.

turicentros El valle del río Michatoya corta la cadena volcánica entre los poblados de Amatitlán. Es de fácil acceso. Volcán Pacaya. formada por el río Michatoya. Es un sitio ideal para caminatas de montaña. El Patrocinio. aprendizaje sobre geología e historia natural. que pertenece al departamento de Guatemala y Palín. se pueden tomar refrescantes baños. La cascada. El Paredón Buena Vista. excursionismo o simple paseo. Bejucal. Por ejemplo. pero es en San Vicente Pacaya y sus aldeas. consta de cuatro saltos de agua separados por rocas cubiertas de vegetación. El Cañón de Palín. El Cedro. Escuintla y Guanagazapa. La Empalizada. gruta y cascada Hay un paraje situado al pie de la montaña El Peñón. El Semillero. Hay algunas preferidas porque son más accesibles o porque tienen cerca restaurantes. Chulamar. Consta de una amplia bóveda en forma de concha que posee varias grietas. Lindamar y El Conacaste. Los volcanes han arrojado grandes volúmenes de arena y ceniza. servicios y hoteles. Así se ha forjado una superficie en la que se mezclan varios tipos de materiales volcánicos. Aquella zona erosionada es la penillanura del departamento. que son las raíces de la montaña que la erosión borró de la geografía local. fotografía de la naturaleza. Rancho Carrillo. en donde el coloso muestra sus rasgos más impresionantes. que no pudieron ser erosionadas junto a los terrenos circundantes. Combina la existencia de una gruta natural con una cascada de casi 65 metros de alto. Aquí abundan las fuentes termales y los balnearios. La estrecha garganta se ha llamado Cañón de Palín. Escuintla. Forman un paisaje claramente perceptible entre el pie de la cordillera y las poblaciones de Santa Lucía Cotzumalguapa. en forma de sedimentos aluviales o como productos eruptivos. a pocos kilómetros al noreste de la ciudad de Escuintla. Tecojate. La Barrita. La caverna es de origen volcánico y es una de las pocas de su género en Guatemala. San José Rama Blanca. Guatemala . en donde además de pasear.Las montañas del norte del departamento contenían algunas rocas de excepcional dureza. El resultado fue que al pie de la cordillera persistieran numerosos cuerpos pétreos. monumento natural Este volcán es compartido con el departamento de Guatemala. Likín. provocada por el volcán Pacaya. San Pedro Mártir. Posee muchas playas y balnearios. las numerosas corrientes que descienden de la ladera han depositado toneladas de sedimentos. Más al sur. Playas marinas El litoral oceánico escuintleco es muy uniforme. al que se puede llegar en vehículo. Los Chagüites y San Francisco de Sales. Es una zona de intensa actividad volcánica.

por el otro. en la misma ciudad. En este lugar. Palacio Nacional de la Cultura Cercano a la ciudad capital es posible encontrar lugares donde la naturaleza se impone llama a visitantes que buscan gratas experiencias para pasear. El lago de Amatitlán. conocer. devoción. La calle une a la colonia El Milagro. y en el alma. y San Francisco y Carolingia. y los Jardines de Palencia. en las casas de la aldea se ha dejado fermentar la fruta para que la bebida esté lista .Guatemala La Nueva Guatemala de la Asunción es la capital de Guatemala. Un lugar que no puede dejar de conocer es el Centro Histórico de la Ciudad. entre otros. dulces. que aún ofrece opciones para la pesca y los deportes acuáticos. Por un estrecho camino. Son barrios populares del área metropolitana de la capital de la República. por un lado. municipio de Guatemala. en los otros municipios. Entre el bullicio característico. explorar o simplemente descansar. Concluida la ceremonia. Entre éstos podemos mencionar el Parque Cayalá. Una fiesta Kaqchikel en medio de la Ciudad Por: Magda Aragón y Edgar Barrillas Las tradiciones aún persisten en algunos municipios del departamento de Guatemala. Los cofrades cruzan entre el tráfico y llegan a la iglesia de la aldea Lo de Bran. que guarda secretos de este gran país. se encuentra lo tradicional de las ferias guatemaltecas: las loterías que antes se llamaban polacas. Baile de Moros en San Raymundo. sus pobladores encuentran espacio para manifestar las expresiones propias de su cultura. repiten la ceremonia que realizaron en la casa de la cofradía: "la pedida de permiso" o "prendida de candelas". el centro y el motor de las múltiples actividades comerciales y conómicas que se desarrollan en el país. En la aldea Lo de Bran se celebra una fiesta kaqchikel a mediados de mayo. el volcán de Pacaya. También podrá degustar un vaso de chicha fresca. Como un contraste de la ciudad con sus alrededores. Durante muchas semanas. ventas de comida. aún dentro del activo departamento de Guatemala. entre cercos de casas donde corretean las gallinas. Sin embargo. unas candelas rituales e incienso. churrerías que también ofrecen plataninas y los juegos de azar. Desde aquí puede planear sus excursiones al interior del país. la alegría de los cofrades anuncia que todo está listo para el "Baile de Moros" de la feria aldeana. Mixco. a la vez que aprovecha la oportunidad de conocer esta gran ciudad que ofrece múltiples opciones para el turista. que el departamento comparte con Escuintla. El grupo eleva al cielo oraciones en kaqchikel y castellano. una procesión de cofrades camina en silencio. En sus manos.

el baile de Toritos. Fraijanes. Villa Canales. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Guatemala Ciudad de Guatemala 2. Petapa. La gente se aglomera. Amatitlán. Hoy se le conoce como sitio arqueológico Chinautla Viejo y es poco visitado a pesar de la escasa distancia que lo separa de la ciudad de Guatemala. . San José Pinula y San Pedro Sacatepéquez. San Juan Sacatepéquez. hoy La Antigua Guatemala.521. Chinautla. patrona de la Ciudad de Guatemala. San José del Golfo.470 aproximadamente Villa Nueva. San Pedro Ayampuc. Jalapa y Santa Rosa. pero en algunos municipios se habla poqomam y kaqchikel. Chuarrancho. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Templado.458 metros sobre el nivel del mar. San Raymundo. Santa Catarina Pinula.para los días de la feria.253 kil´metros cuadrados 15 de agosto Día de la Virgen de la Asunción. fundada después de la destrucción de Santiago de Guatemala en 1773. El idioma oficial es el español. Observan a los danzantes que un año bailan la danza de El Español y al siguiente. Palencia. 1.773 Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Un joven departamento El departamento de Guatemala fue creado en 1825. Un origen más antiguo lo tiene Chinautla. pito y chirimía. 2. Su cabecera y la capital del país es la Nueva Guatemala de la Asunción. y al oeste con Sacatepéquez y Chimaltenango. Al frente de la iglesia católica se escucha música de marimba. Colinda al norte con Baja Verapaz. Al sur con Escuintla y Santa Rosa. Es un sitio que no está restaurado y por ello no se aprecian los templos ni palacios. 1. en el valle de Panchoy. al este con El Progreso. sino promontorios de tierra cubiertos de siembras de maíz. Posiblemente porque no hay condiciones físicas para escalar la montaña en donde está ubicado. Mixco. Asentado en las orillas del cerro que alojara la antigua capital de los poqomames al momento de la conquista española. Cuando dan las doce del día. salen los chicharrones que pueden consumirse inmediatamente pues no faltan las tortillas calientes.

que utiliza materiales de la región.. de . los españoles reubicaron a la mayor parte de la población en un asentamiento al que llamaron Santo Domingo de Mixco. o bien objetos ornamentales como los Misterios famosos "Angeles de Chinautla". tamaleras. comales. Chinautla está a sólo 12 kilómetros del Palacio Nacional de la Cultura. La naturaleza. Pinula. quemada al aire libre y no posee ningún tipo de vidriado. Es una cerámica elaborada por manos femeninas. Una pequeña parte de la población se quedó a vivir en el territorio poqomam original y forma parte del actual municipio de Chinautla. en el sitio de la actual cabecera de Mixco.Luego de su victoria. Esta se caracteriza por ser elaborada sin torno de alfarero. Amatitlán. Chinautla En el asentamiento tradicional de Chinautla encontrará la más sofisticada muestra de la alfarería de tipo prehispánico. En el patio de las casas. y Acueducto de Pinula. el paraíso del explorador La diversidad cultural del departamento de Guatemala y el dinamismo de su desarrollo histórico brindan la oportunidad de disfrutar de una variedad de paseos. En la mayoría de lugares los españoles fundaron sus ciudades sobre las ruinas (o muy cerca) de los poblados prehispánicos originales. Por ejemplo. Iglesia de Mixco panorámica del municipio. que sirven para confeccionar los "nacimientos" de las familias católicas. figuras de personajes relacionados con el nacimiento del Niño Jesús.. navideña son solicitados los "Misterios". Para la épocacerámica en Chinautla. Así sucedió con Sacatepéquez. nombres indígenas que fueron conservados durante el período hispánico. candelabros. se puede apreciar la elaboración de utensilios para el uso en el hogar: apastes (ollas grandes). Petapa.

Aunque la mayor parte de este territorio fue absorbida por la expansión de la capital. Una se celebra en febrero y es dedicada a la . en honor a San Pedro. San Miguel Petapa A pesar de su traslado en el siglo XVIII. Mixco La cabecera municipal de Mixco se encuentra a sólo 17 km del Centro Histórico de la ciudad de Guatemala. La feria de Chuarrancho se celebra a finales de junio. sino que puede conocer un pueblo kaqchikel que mantiene su identidad étnica. aunque es más recomendable llegar por la zona 18. San Miguel Petapa también tiene dos fiestas tradicionales. Allí se encuentra una población mayoritariamente kaqchikel con una economía agrícola que se complementa con artes e industrias populares como lo son la fabricación de calzado. una industria popular que compite con las de Totonicapán. la fabricación de carbón y la agricultura son tareas masculinas que consolidan la economía familiar. Desde allí no sólo se observa una vista panorámica del valle de la Ermita. En enero se realiza la fiesta en honor de la Virgen de Morenos y en agosto la celebración de la fiesta dedicada a Santo Domingo de Guzmán. Mercado de San Juan Sacatepéquez. Los tejidos de algodón. muebles de madera. quedan expresiones propias del pueblo mixqueño. Visitar el mercado de San Juan y su plaza central es un deleite por el colorido de los trajes de las mujeres kaqchikeles y por las tonalidades de las flores que venden y adornan el parque. En San Pedro Sacatepéquez se hallan fábricas de muebles de madera. En Mixco destacan los chicharrones y el chocolate mixqueño. reconocido como uno de los mejores del país. San Pedro Ayumpuc Por el mismo camino se llega a San Pedro Ayampuc. Anualmente se practican los ritos para pedir las lluvias. Estos dos municipios también son famosos por sus flores. Las poblaciones se caracterizan por elaborar juguetes tradicionales y de las ruidosas "chicharras". con más de cinco siglos de existencia. en especial el de Las Minas. las reliquias religiosas de la iglesia católica fueron llevadas desde el asentamiento originario y su población católica se enorgullece en invitar a visitar al Señor Sepultado.Chuarrancho Es el más norteño de los municipios. actividad que asocia el calendario maya y el respeto a los cerros. San Pedro y San Juan Sacatépequez En San Pedro y San Juan Sacatepéquez se puede tener un acercamiento a la cultura tradicional popular así como con la naturaleza. cerámica y fabricación de canastos y petates (esteras).

Mixco. van enrollando. de pura roca. los paisajes montañosos dominan el escenario de su entorno. La esencia patrimonial del departamento La Cordillera Volcánica. Se trata de un baile en el que los participantes. en el municipio de Palencia. hay presentaciones de loas. también se hallan los asombrosos Jardines llamados "de Palencia". después. Su atractivo natural lo complementan pautas culturales que los amatitlanecos hanLago de Amatitlán. en el municipio de San José El Golfo. manías (maní). puentes. en donde se abordan lanchas que la conducen hasta el lugar conocido como La Silla del Niño. hasta la extremidad sur. a pesar de los problemas ambientales por los que atraviesa. desarrollado alrededor del lago. En las riberas del lago está instalado un mercado de los más ricos y tradicionales postres guatemaltecos: mazapanes. El baile de las flores se ejecuta en San Raymundo. Su lago sigue maravillando. Aquí. sobre el lomo de una inquieta cordillera de volcanes y montañas de ígneos orígenes. En esa ocasión acompañan al Zarquito las imágenes de los Niños Visitantes que llegan de las aldeas de los alrededores. (representaciones de teatro popular religioso). que se empacan en vistosas cajetas de madera de Totonicapán y se convierten en un presente inigualable. Desde su extremo norte. Amatitlán Este municipio ha sido atracción turística desde el siglo pasado. Se sitúa en la región sur del país. Esta fue una tradición que se inició en Santiago de Guatemala y luego se extendió a poblaciones cercanas. unas cintas que están atadas a un árbol. también se encuentran las "piedras de rayo" (como se le conoce popularmente en Guatemala a la obsidiana) en un sitio lleno de lagunitas que son todo un atractivo.Virgen del Rosario. extraño y sorprendente. pepitorias. San José Pinula y Villa Nueva. delimitada por el Río Aguacapa. La otra fiesta es la que se celebra en honor a San Miguel Arcángel. Más tarde pasó a la Nueva Guatemala de la Asunción. Guatemala. higos y cocos. En Llano Largo. Gracias . marcado por el curso del Río Motagua. en Guatemala. Una de estas manifestaciones es la tradiciónal procesión del Niño de Amatitlán (que algunos llaman Niño de Atocha. y desenrollando. primero. mientras se ejecuta música y se recitan versos. como un dogal en el camino Por: Luis Villar Anleu El departamento de Guatemala. entre los cuales florecen exquisitas variedades de la flora de la región. que son un conjunto de arcos. San José del Golfo y Palencia Uno de los célebres depósitos de obsidiana en la América precolombina se encuentra en El Chayal. acequias y pérgolas. San Juan Sacatepéquez. Además de la solemne procesión. Una tradición de ladinos del departamento. ha funcionado a la manera de un peculiar corredor biológico. Sale de la iglesia local hacia el lago. es el baile de las flores. actúa como una poderosa constricción en medio de una ruta ecológica. Niño de Belén y el Zarquito).

La evidencia de tal portento persiste en los pinos centroamericanos: abundantes y variados en Guatemala. los pinos que lograron establecerse con anterioridad se diversificaron notablemente. sus bosques se han ido configurando desde los últimos 16 millones de años.500 metros de altitud. Los alisos o ilamos. Sufre un severo proceso de deterioro ambiental. Su ascenso es suave y los atractivos que posee resultan . De esa cuenta. tres sitios de obligado nombramiento: el lago de Amatitlán. Por aquellos lejanos tiempos. de poco más de 2. como una de tantas consecuencias del permanente hundimiento que afecta a sus tierras centrales. se han detenido en las escarpas occidentales. Entre los pioneros se contaron las fragantes coníferas: pinos. su accesibilidad y bajo costo de visita. En algunos sitios. Junto a ellas. también arribaron las primeras poblaciones de cerezos silvestres. fotografiando. los terrenos del centro del departamento se han estado hundiendo desde hace muchísimos años. asiento de la ciudad de Guatemala (sólo unos 1.. llega a medir casi 60 kilómetros y sus puntos más altos están en el valle de La Virgen. y que principiaron a establecerse aquí desde mediados del período Mioceno de la historia de la vida sobre la Tierra. Muchas de estas últimas tienen reputación de medicinales. pescando.a esa maravillosa propiedad. ha derivado en productos espectaculares. irían quedándose desparramadas en poblaciones que rememorarían sus fantásticas historias. por lo que sus visitantes suman varios cientos diariamente. aunque superficialmente parecidos. Guatemala. Si algún linaje se topaba con un obstáculo infranqueable. Esta enorme y alargada depresión se ha asociado a otras: por el sur a la cuenca del lago de Amatitlán y a la hondonada del valle del Río Michatoya (el conocido Cañón de Palín). cual reliquias. San Pedro Sacatepéquez y Mixco resultaron estructuralmente diferentes a los de San José Pinula y ecosistemas de más al oriente. allí quedaría detenido. mucho menos en Honduras y El Salvador. siempre hacia el sur. alisos. palmo a palmo. El dogal. fresnos. Luego. Su establecimiento formó los primigenios bosques. cipreses. tomando el sol. los calurosos manantiales han sido transformados en centros recreativos. En las montañas orientales. cuando menos. enebros y abetos (localmente pinabetes). que hasta hoy persisten. Destinos clásicos Hay. en un lento pero inexorable proceso de dispersión. fumarolas y fuentes termales. Amatitlán es uno de los típicos lagos de montaña de Guatemala. El volcán de Pacaya. El constreñimiento ecológico que induce sobre las dispersiones naturales. Por doquier surgen solfataras. estudiando sus aves.. en hermosos pero frágiles entornos. el departamento que cabalga a lomo sobre la Cordillera Volcánica. un detalle único del departamento es el ahorcamiento que le provoca a la Cordillera Volcánica. Es decir. que eso es la larga depresión del medio. los pinares de San Juan Sacatepéquez. procedentes de Norteamérica. por el norte a la cuenca del Río Las Vacas. ¡o simplemente descansando! La cuenca del lago es una verdadera sartén hirviente. El caso del dogal Dos fallas geológicas paralelas recorren el departamento de norte a sur. Se denominan de Mixco y de Santa Catarina Pinula. es fácilmente alcanzable pues su macizo tiene caminos que lo suben casi hasta la cima.500 metros sobre el nivel del mar). si acaso las tuviera. nogales y olmos. el volcán de Pacaya y el parque Naciones Unidas. llegaron las primeras oleadas de árboles inmigrantes. mientras tanto. de simientes que proceden de lejanas latitudes. Sus múltiples especies. Entre ellas. Vegetación como aquella avanzó sobre la Cordillera. en gran medida. pero ello no impide pasar muchas horas remando. provistos con piscinas de agua caliente y una gran variedad de facilidades para el recién llegado. Por su cercanía a la ciudad de Guatemala. Esto. conforma uno de aquellos sorpresivos obstáculos. escasos en Nicaragua y ninguno en Costa Rica. de encinas. es un sitio intensamente frecuentado. cuando menos.

pero él mismo ha alcanzado una conformación biológica de extraordinaria majestuosidad. bordeadas de bosques. que es su mayor altura. Quizá muchas de estas vías resulten polvorientas. ríos de lava que descienden con lentitud. Entre sus detalles prominentes se cuenta un volcán: Pacaya. en Baja Verapaz. el menos conocido y aún menos aprovechado. Viajes de descubrimiento Lanzarse a rodar por los caminos de tierra o por las avenidas rurales del departamento de Guatemala es una excitante aventura. pero infinitamente más húmedas. Como una triste ironía. ahora sustituidos por cafetales. En general. Así. y en su seno se encuentran muchas facilidades para recrearse al aire libre. son calurosas y áridas. situado sobre un farallón de la cuenca del lago de Amatitlán. El primero drena sus aguas hacia el Mar Caribe. la trascendencia ecológica de la geografía local es enorme. Su territorio. y después modelado por el agua y por poderosas fuerzas geológicas. Pero los ambientes resultan extrañamente agradables.000 metros de altitud. evidentemente no lo es. pero otras serán frescas. por consiguiente. Se llega a él en vehículo. El departamento que alberga a casi la cuarta parte de la población total del país ofrece muchos atractivos naturales. zona de descarga natural de los mayores ríos y depósito del lago de Amatitlán. La inaudita y severa depresión medial resulta seca. y es por eso que sus sistemas naturales han sido dramáticamente modificados y hasta eliminados. del bioma Selva Subtropical Húmeda. Las zonas de montaña se sitúan a occidente y oriente. En ambas extremidades las elevaciones medias rozan los 600 metros y aún menos. con cumbres de poco más de 2. En el norte predominan los ecosistemas secos. que alcanza hasta Salamá. Amatitlán. ambientes fantasmagóricos que recuerdan la infancia de la Tierra. es el menos valorizado y. de parque nacional. fragantes.incomparables: orquídeas de tierra que crecen a la boca de humeantes fumarolas. Muchísima gente vive en ella. Actúa como una poderosa constricción al medio de una ruta de dispersiones naturales. Posee un lago. caliente. Las del extremo sur son asimismo cálidas. encinares y sistemas mixtos del bioma Bosque de Montaña. cocinar y solazarse con los paisajes allende sus límites. encinas y otros árboles de climas templados. entre el río Pixcayá al oeste y las corrientes Los Plátanos-Las Cañas al este. secas y calurosas. Un delirio para el montañista bisoño y para el alpinista avezado. compartido con el departamento de Escuintla. erróneamente. El parque Naciones Unidas es un bosque artificial. es un contrastante mosaico de piezas ecológicas. pese a poseer un patrimonio natural de gran riqueza y singularidad. Nunca podrá negarse que el departamento de Guatemala es extraño y sorprendente. En las montañas centrales crece gran variedad de pinos. Geografía y biogeografía El relieve del departamento es inusual. También la ruta Guatemala-Chinautla- . propios del bioma de Chaparral Espinoso. La Nueva Guatemala de la Asunción se encuentra justo al medio. hacer deporte. de elongada cuenca y que exhibe su innegable filiación volcánica. ventosa. el segundo al Océano Pacífico. la superficie del departamento semeja una lámina combada por la mitad. Por el norte están las carreteras Guatemala-San Pedro y San Juan Sacatepéquez-San RaymundoChuarrancho. Sobre un relieve extravagante Las tierras septentrionales del departamento. Los confines del sur poseyeron junglas altas. Se le califica. en ellos se hallan ecosistemas clásicos de la Cordillera: pinares. siempre agradablemente frescas. cactales y zarzales. El norte se vuelve la ladera septentrional de la Cordillera Volcánica y el sur el declive meridional. en el parteaguas de la divisoria. forjado en el fuego que domina el interior de la Tierra.

. popti' y q'anjob'al. En el lado sur la red de caminos es más rica y. Entre los naturales destacan los Cuchumatanes. Y así como la historia describe a Huehuetenango como un lugar difícil de conquistar para los españoles. De esa cuenta. chuj. Varias de ellas alcanzan y bordean el lago de Amatitlán y el volcán de Pacaya. considerado la ciudad más importante del señorío mam. hendidas por carreteras pavimentadas. desde casi cualquier aspecto en que se le vea. las junglas húmedas del sur se saturan de trinos de cenzontles y graznidos de urracas. Por aparte. Pero eso no es todo. Huehuetenango. Vías importantes son también las que comunican con San Pedro Ayampuc. no se puede dejar de mencionar a los líderes espirituales. Respecto a los atractivos culturales. también en Baja Verapaz. Los Pocitos y el Obrajuelo. así como en la fabricación de instrumentos musicales. se encuentra el sitio arqueológico Zaculeu. como una fuente de sabiduría y autoridad capaz de guiar sus vidas a través de sus acertados consejos. San José del Golfo. Huehuetenango posee un tesoro milenario. en mejores condiciones. hoy día todavía conserva las costumbres que datan de mucho tiempo atrás. Huehuetenango concentra una variedad de atractivos naturales. las tradiciones heredadas por sus antepasados. en donde están las aldeas Los Dolores. quienes son considerados. Catedral de Huehuetenango. Las más australes se meten al seno del bioma de Selva Subtropical Húmeda. Datos generales Nombre departamento: Cabecera del Huehuetenango. que en cierta medida se convierten en testigos que afirman que Huehuetenango es un departamento lleno de magia y riquezas ancestrales. o la de San Juan Sacatepéquez-Montúfar que llega a Granados.Chuarrancho. Huehuetenango Huehuetenango Por ser uno de los departamentos que posee un buen número de municipios. Mientras tanto. en algunos municipios. a través de su práctica. Las montañas. culturales y turísticos. La mayoría de sus comunidades todavía conservan. awakateko. akateko. artesanías de bronce y cobre. en general. que es la denominación que recibe el macizo montañoso más elevado de América Central. abren multitud de ventanas que permiten atisbar paisajes de hechizante frescura. teko. Desde Montúfar se puede llegar al sitio arqueológico Mixco Viejo. se reconoce la existencia de los idiomas como en mam. Palencia y la aldea Sanguayabá. sobre todo por las obras de arte que sus pobladores plasman en tejidos. además del español. cerca ya del Río Aguacapa. del vecino departamento de Chimaltenango. Los cactales y zarzales del norte ofrecen una expectativa de gratificante sacrificio: conocer y vivir los enigmas del Chaparral Espinoso. Dentro de lo turístico también resalta. 31 en total.

al sur con Totonicapán y San Marcos.335 habitantes aproximadamente. de culturas cazadoras y recolectoras hasta la aparición de la agricultura. Todos Santos Cuchumatán. 2.000 años. y Alfonso Arrivillaga Cortés Hay evidencias de que hubo ocupaciones en el período Paleoindio (15. Jacaltenango. Santa Bárbara. Nuestra Señora del Carmen. Los sitios arqueológicos de Cambote. en honor a la Virgen de Concepción. Máxima 22 grados. De templado a frío. influencia de los Olmecas. También se advierte laHuehuetenango. San Pedro Necta. Mínima 9 grados. Soloma. Español. En esta región la presencia Maya inició hace 4. San Sebastián Coatán. al este con Quiché. Aguacatán. Pucal y Cucal pertenecen a este período. conmemorando a la Virgen de Candelaria. El período Post Clásico que duró hasta 1524 después de Cristo fue el de mayor actividad bélica debido a crisis internas.000 metros sobre el nivel del mar. La Democracia. akateko. La agricultura se desarrolló durante el período Pre Clásico hasta 300 años después de Cristo. El sitio paleontológico “El Mamut” contiene muestras de este período. Nentón. Barillas. San Antonio Huista. Colotenango. San Rafael La Independencia. San Juan Ixcoy. Concepción Huista. San Juan Atitán. Malacatancito. Santa Eulalia. 7. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Época prehispánica Por: Sylvia Shaw A. Huehuetenango. chuj. y 2 de febrero. en . 16 de julio. Cuilco. teko. Chiantla. Limita al norte con México. Chaculá y La Libertad tienen Zaculeu. Ixtahuacán. mam. popti' y q'anjob'al. Los sitios arqueológicos de Quen Santo. San Miguel Acatán. San Rafael Petzal. San Mateo Ixtatán.403 kilómetros cuadrados. San Sebastián Huehuetenango. A los Cuchumatanes se les suponeSitio arqueológico cuna de esta lengua. awakateko. 1825.000 años antes de Cristo). Santiago Chimaltenango y Santa Ana Huista. Tectitán. San Gaspar Ixchil. 8 de diciembre. La Libertad.departamental: Población: Municipios: 854. y al oeste con México.

Aquí. Esta división administrativa continuó hasta luego de consumada la independencia. En este crecimiento ha contribuido la agricultura comercial. Chiantla En esta Villa.estructuras que evidencian esto. el turista encontrará artesanías de varios lugares. Manuel Estrada Cabrera y Jorge Ubico. que se mantiene con sus puentes de piedra original. Las culturas regionales desarrolladas en los períodos Clásico y Post Clásico muestran la influencia mexicana de los Toltecas. Al final del Post Clásico hay presencia nahuatl en los Cuchumatanes. En este mismo período se inicia una serie de cambios socioeconómicos. obra representativa de la época colonial y decorada en su interior por murales realizados por Carlos Rigalt a mediados de este siglo y donde se representan escenas históricas y religiosas. siendo Zaculeu uno de los más importantes. como el camino de Aguacatán. La catedral también es otra obra arquitectónica que vale la pena conocer. como el formar parte del proyecto del Estado de los Altos. Esta red carretera ha servido de base para las actuales arterias de intercomunicación departamental y algunos tramos. La importancia de las rutas comerciales abiertas desde entonces muestra una activa y dinámica región que incluía a Chiapas. Un ejemplo de lo anterior es la ruta de la sal. Hasta 1877 queda definido como departamento independiente. incluyendo artesanía de bronce y cobre realizadas con .000 años de ocupación y fue considerada la ciudad más importante del señorío mam. Esta virgen mantiene la tradición de peregrinajes regionales y se celebran en su honor dos fiestas anuales. que está a 5 kilómetros de la cabecera. que establecía nexos por medio de una amplia región mesoamericana. particularmente durante el gobierno de Justo Rufino Barrios. De estos períodos se tienen reportados 140 sitios arqueológicos en la Sierra de los Cuchumatanes. El sitio cuenta con más de 1. Esto fue de 1838 a 1840. Actualmente es evidente el crecimiento demográfico y económico del departamento. Huehuetenango formó parte de la Alcaldía Mayor junto a Totonicapán. en el que han participado los pueblos indígenas. el turista puede visitar la iglesia que guarda en su interior a la Virgen de Candelaria. Estos procesos de desarrollo económico han permitido a los huehuetecos mantener mayor contacto con el resto del país y el exterior. sucedieron cambios políticos administrativos. Edelmira Mauricio y Jacinta Molina. Sin embargo. a lo largo del siglo XIX. Durante la época de los presidentes de Guatemala. fuera del país y que permiten capitalizarse y establecer comercios o pequeñas empresas. como la colonización del norte del departamento y la apertura de otras zonas para desarrollar cultivos comerciales como el café. De la época independiente a la actualidad Durante toda la colonia. así como la población que migra permanente o temporalmente por razones de trabajo. Patrimonios histórico-culturales El centro de la ciudad de Huehuetenango le permite conocer una serie de edificios que datan de principio de siglo como el Teatro Municipal. se agilizó la construcción de vías de comunicación interna a través del trabajo forzado. la Escuela Amalia Chávez. Catedral de Huehuetenango.

Zaculeu fue restaurado en la década de los años 50 y cuenta con un pequeño museo. El Mirador Unos 15 kilómetros adelante. al noroeste del departamento. donde hay que visitar la iglesia colonial y plaza dominical. Este pequeño poblado mantiene fuertemente sus costumbres. se llega al Mirador “Juan Diéguez Olaverri”. escrito por este personaje desde su exilio en Comitán. es decir San Antonio y Santa Ana Huista. Es conocido por la excelencia de sus tejidos. tradiciones y los trajes mayas más vistosos. con una longitud aproximada de 5 kilómetros. Los Huista En la misma zona de Nentón se pueden visitar los Ríos Selegua. Aguacatán A 20 kilómetros del centro de la ciudad. Éstos son pequeños poblados llenos de tradición y cultura. Concepción Huista y Jacaltenango. bosques subtropicales húmedos y vistas impresionantes. Chiapas. . También se localiza la laguna Yolnajab o Brava. Colotenango Los días sábados es ideal para visitar la plaza de Colotenango. Azul y Lagartero. a principios de siglo. Todos Santos Cuchumatán Por la misma carretera en la vertiente oeste se llega a dicha población. así como por los nacimientos del Río San Juan y el Río Blanco. Zaculeu Estas ruinas se encuentran a unos 5 kilómetros del centro de la ciudad.los instrumentos de la época colonial. Nentón En el municipio de Nentón. Cerca del lugar se encuentra un río con el mismo nombre. en donde se encuentra el poema “A los Cuchumatanes”. que está a 40 kilómetros sobre la carretera Panamericana en dirección a la frontera con México. se encuentra la cabecera del municipio de Aguacatán. Esta puede ser oportunidad para visitar la zona de los Huistas. se encuentran los sitios arqueológicos de Chaculá y Quen Santo. Ixtahuacán Diez kilómetros adelante se encuentra este lugar con un edificio municipal de principio de siglo que vale la pena conocer. La mejor época para visitarlo es el uno de noviembre cuando se celebra la feria municipal con una serie de actividades como bailes locales y carrera de caballos.

Montañas de la Sierra Madre en Tectitán. . Hace miles de años. colas de caballo y licopodios. sustrato del paisaje actual. de color blanquecino y solubles al agua. en Nentón. las otras se llaman: de Chamá. Las tierras huehuetecas se levantan al cielo en el rincón occidental del país. La grandeza de los Cuchumatanes Según los geógrafos. la cadena montañosa de los Cuchumatanes se forma con varias sierras alineadas. Se cree que la sucesión de montañas.Los admirables de los Cuchumatanes Por: Luis Villar Anleu altos Para muchas personas Huehuetenango y los Cuchumatanes son sinónimos. Fue un tiempo de enormes cambios geográficos. y los organismos más adelantados eran peces y anfibios. reconvertidos en lecho oceánico Cretácico. se levantó de los fondos marinos hace aproximadamente 370 millones de años. Pero el primero es el nombre de uno de los 22 departamentos de Guatemala y el segundo es la denominación que recibe el macizo montañoso más elevado de América Central. los Cuchumatanes se cubrieron con enormes volúmenes de sedimentos ricos en carbonato de calcio. de Santa Cruz y Montañas Mayas. Mucho tiempo después. esas tierras se formaron a partir de lechos oceánicos y mucho tiempo pasó para que se establecieran las comunidades naturales que hoy existen. junto a la compleja cadena de Chuacús. Posteriormente estos sedimentos se convirtieron en rocas calizas. Además de la que lleva el nombre de la cadena. Era la etapa Arcaica en el planeta Tierra. Atractivos naturales: La gloria del andinista Planicie Finca Guaxacaná. cuando la evolución sólo creaba los reptiles más primitivos y era la época de los helechos primitivos.

Debido a que los poblados se han erigido en pequeñas depresiones y valles. Está situado en el municipio de Malacatancito. al norte del departamento. Está a la orilla de la carretera Interamericana. Ríos Yulajá y Villa Linda. Es una de las escasas cumbres volcánicas del departamento. Pertenece al municipio de La Libertad. Río Serchil. Laguna Yolnabaj en Nentón. Es una peculiar aglomeración de las rocas que constituyen el rasgo general de los Cuchumatanes. La montaña ofrece diversidad de atractivos. le imprimen un carácter propio a la comarca. que ofrecen innumerables atractivos para el visitante. Está formado por la confluencia de dos corrientes afluentes del Río Selegua. También es fuente de leyendas y tradiciones para los pobladores locales. Estos destinos turísticos pertenecen a un mismo municipio. San Rafael La Independencia. Laguna Yolnabaj. y pertenece al municipio de Nentón. El acceso es difícil. Es una formación geológica que impresiona por su forma y tamaño. municipio que ocupa el extremo de la carretera 9N. sus atractivos inmediatos son los cerros que se levantan a su alrededor. Este depósito paleontológico se halla en la aldea Chivacabé. al que se llega por la Carretera Nacional 9N que atraviesa los Altos Cuchumatanes de sur a norte. Entre los destinos clásicos para el turismo orientado a la naturaleza están los siguientes: Cumbre de Xemal y Altos de Todos Santos. En ellas se encuentran las más sublimes praderas. es accesible y agradable. al norte.000 metros de altitud. Hay cantidad de cavernas de misteriosa belleza y rodeadas de lujuriosas junglas. Nacimiento del Río San Juan. Se puede llegar a él muy fácilmente. en donde los árboles son escasos por naturaleza y están representados por pinos. Montaña Xetaj. Se encuentra cerca. Es uno de los municipios norteños. Pueblo y río son destinos de extraña hermosura. Cueva del Mamut. Balneario Valparaíso. Estos destinos pertenecen a Barillas. en la zona más tropical de Huehuetenango. Es un paseo inolvidable. Es visitado por las múltiples facilidades recreativas que ofrece y porque es accesible: se encuentra a la orilla de la Carretera Interamericana (CA-1). Está en el municipio de Tectitán. Este peculiar manantial brota de un pedregoso lugar de una de las tantas . a poca distancia de la ciudad de Huehuetenango.Sus montañas. En las montañas puede hacer paseos entre selvas húmedas y verdes. posee dilatadas planicies pedregosas que le confieren una fisonomía muy singular. Está a más de 3. enebros y abetos. Montaña Tenimquán. valles y mesetas. y los ríos ceden sus orillas para días de campo. por lo que constituye un paseo para visitantes vigorosos. cerros. Montañas Yolhuitz y Grutas de Tetloc. Las Piedras de Kapsim. Aunque es poco conocido.

Otro de sus atractivos principales. Livingston.038 kilómetros cuadrados. 69 metros sobre el nivel del mar (dato de la cabecera) Al norte con Petén. Puerto Barrios.. 327. garífuna y q'eqchi'. diferente a la del resto del país por la influencia caribe.365 habitantes aproximadamente. sin olvidar el exquisito pan de coco que elaboran sus habitantes. Bocas del Polochic. Izquierda: Playa en Puerto Barrios. Izabal tiene mucho qué ofrecer. Izabal tiene un gran desarrollo turístico. Morales y Los Amates. comida al aire libre. Izabal es todo un paraíso para pasar unas inolvidables vacaciones.. Alrededor de la fuente se ha habilitado un paraje para el descanso o paseo. tropical. al este con Honduras y al oeste con Alta Verapaz. baño y relajamiento. El Estor. Español. Sin embargo. Definitivamente es un lugar que no puede dejar de explorar porque siempre encontrará un paisaje fascinante. y debido a que es el único departamento donde hay población garífuna. 9. entre ellas se encuentran el Lago de Izabal. . Puerto Barrios. Belice y Mar Caribe. En este departamento se encuentran sitios arqueológicos mayas de gran importancia como Quiriguá. para su economía. Punta de Manabique y el Biotopo Chocón Machacas. al sur con Zacapa y Honduras. Río Dulce. desde tiempos históricos. En Izabal abundan las reservas naturales que se han convertido en los sitios de mayor atractivo de la región. Pertenece al municipio de Aguacatán. con hermosas playas y muchos lugares por conocer. las actividades portuarias han sido de gran importancia tanto para el departamento como para todo el país. Por negocios o por distracción. Izabal En la puerta del Caribe. también atrae a los visitantes. Cálido. del que dista muy pocos kilómetros. sin dejar de mencionar las hermosas playas de arena blanca.montañas de los Cuchumatanes. muy cerca del Sol. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: del Izabal. Punta de Palma La cultura de Izabal. es el ritmo y las danzas de Livingston.

Los Amates el 3 de mayo. permite adentrarnos en una historia y cultura diferentes a la de los pueblos mayas. población y cultura La población negra caribeña más importante del departamento y la única en el país son los garínagu. y en las otras rutas que fueron y siguen siendo importantes hasta ahora. el 7 de octubre. pasó por el puerto de Nito y en sus cartas al rey dijo que era un importante puerto comercial. posterior a ello se consolidaron otras migraciones. más conocidos como garífuna. Esta fortaleza ubicada entre el Río Dulce y el Lago de Izabal. que data del período Clásico. Tradición cultural y patrimonio Posiblemente la construcción más importante de la época es el Torreón de Bustamante o Castillo de San Felipe de Lara. Incide en la ruta comercial marcada por el río Motagua. Durante la colonia fue débil y en la costa. cuando se conmemora al Apóstol San Pedro. Esto permitió a los piratas incursionar hasta puntos como Panzós. fiesta en honor al Sagrado Corazón de Jesús. 31 grados. el cual en los últimos años del siglo XIX se catalogó como el puerto más importante del Caribe guatemalteco. en honor al rey de España. Aunque la primera migración belga a Santo Tomás de Castilla fue un fracaso. Este grupo étnico que recién cumplió doscientos años de vida centroamericana (1797-1997). Puerto Barrios el 19 de julio. promovidas por las ideas de la época en el gobierno de Mariano Gálvez.Fiestas titulares: El Estor el 29 de junio. Fundación: Temperatura: Historia. Efectivamente. A finales del siglo pasado. a excepción del puerto de Trujillo y el de Omoa. fundamentalmente la alemana que se instaló en la Verapaz y en otros lugares importantes del puerto de Livingston. Polochic y Río Sarstún. que luego se llamó Castillo de San Felipe de Lara. fiesta en honor a la Virgen del Rosario. fue atacada y destrozada varias veces. en el territorio de la Verapaz. En la instauración del proyecto colonial gran parte de la población indígena. Livingston. la presencia fue prácticamente nula. típica de cualquier otro punto deestratégico entre el Lago de Izabal y el Río Dulce. dado sus corredores naturales creados por las rutas fluviales y lacustres. El sitio más importante del departamento lo constituye Quiriguá. la costa Caribe fue intento de políticas de emigración europea. fue un territorio propicio para las rutas de comercio. Esta fortificación ubicada en el punto estratégico de la conexión de Río Dulce con el Lago de Izabal. De esta manera. Máxima Mínima 29 grados. el área de lo que hoy constituye Izabal. Hernán Cortés en su viaje a las Higueras en 1504. punto . permite recrear una escenaCastillo de San Felipe de Lara. Lo que permitió el hostigamiento de los ingleses que buscaban abrirse mercado y se encontraban atraídos por las riquezas madereras de la región. Día de la Santa Cruz. fue diezmada por las enfermedades o traslados a otras áreas. Río Dulce -Lago de Izabal-. de filiación lingüística caribe arawak. las autoridades coloniales edificaron la fortaleza de Bustamante. 1866.

de filiación lingüística caribe arawak. Hoy. sin duda la población negra caribeña más importante del departamento y la única en el país son los garínagu. Las Delicias y San Felipe. la población generalmente es ladina y se dedica al trabajo como mozos de fincas de ganado. Al noroeste. Cuanto más se acerca el área al litoral caribe. En consecuencia. En las áreas de frontera con Zacapa y Honduras. estos municipios son ricos en expresiones de esta cultura. Sepila. y sin duda durante la colonia esta población fue asimilada. como los ubicados en la cuenca del lago de Izabal. ya que éste es uno de los pueblos indígenas que con mayor fuerza conservan sus tradiciones. Sarstún y Motagua. Este grupo étnico que recién cumplió doscientos años de vida centroamericana (1797-1997). nos permite adentrarnos en una historia y cultura diferentes a la de los pueblos mayas. Por eso. Murciélago. Su sistema festivo. permite recrear una escena típica de cualquier otro punto de la región caribeña. En los márgenes de los ríos Dulce. Esta población tiene una marcada cultura de carácter español y mantiene vivas las tradiciones propias de los ladinos del oriente del país. En este marco de población se han sumado. amerindios y europeos se manifiestan de particular manera. El Estor y Livingston cuentan con una población mayoritariamente q'eqchi'. grandes conocimientos sobre el bosque e interesantes formas de organización social. es el que representa al Caribe con todo el vigor y la exuberancia que es de esperar en este rincón del continente americano. ceremonias y rituales. los ch'orti'es de Chiquimula.la región caribeña. Debido a eso. Bongo. los sistemas festivos hasta de las más pequeñas aldeas se encuentran activos. Izabal ha recibido gran cantidad de q'eqchi'es procedentes de la Verapaz. más heterogénea es la población asentada. desde finales del siglo pasado. y cuyas estelas talladas y estructuras son testigos de una historia perteneciente a la gran civilización maya. Ahora asentados en Puerto Barrios. Pataxte. la presencia de plataformas y montículos son claros indicadores de la riqueza de su ocupación prehispánica. Esta fortaleza ubicada entre el Río Dulce y el Lago de Izabal. . también conocidos como creoles. es rico en tradiciones y en cuanto al arte de la danza acompañada de la poliritmia de los tambores y de particulares cantos. Su tradición de pescadores y de grandes navegantes permite acercanos a otra cultura desconocida en la Guatemala contemporánea. Además del sitio arqueológico de Quiriguá que data del período Clásico. encontramos del período Post Clásico infinidad de sitios. Sin duda la construcción más importante de la época es el Torreón de Bustamante o Castillo de San Felipe de Lara. pero sobre todo en Livingston. Encontramos bailes y música tradicional. Esta población negra tiene una cultura sincrética en la que los elementos africanos. La espectacular magia del caribe Por: Luis Villar Anleu Es el único departamento de la República de Guatemala que limita con el Océano Atlántico. un territorio que durante la colonia debió protegerse de los piratas. que son conocidos como garífunas. le imprimen a la región un carácter particular. Además de los chinos y de los negros anglófonos.

Una es la sierra de Santa Cruz. Parque Nacional. selvas y pastizales. Refugio de Vida Silvestre. que se presentan como otras tantas costillas orientadas de noreste a suroeste. todo el departamento sería una extensa planicie. Punta de Manabique.En Izabal están el lago y la bahía marina más grandes del país. justo en el sitio en donde fue construida la antigua Quiriguá. Un escenario espléndido y una vida silvestre prodigiosa. En la desembocadura del Río Dulce. un hotel de montaña y mucho que conocer y disfrutar. Reserva Ecológica. Las tierras de Izabal han resultado ser de una fertilidad asombrosa. Los tres valles deben su existencia a resquebrajamientos de la tierra. palmeras y un aire saturado de música tropical. Cerro San Gil. que han evolucionado desde tiempos inmemoriales. Biotopo Protegido. otra la del Mico. Desde el Castillo de San Felipe. Sus selvas son la representación más genuina de la lejana amazonia. Alternando con ellas hay otras tantas planicies. En sus ambientes naturales vive la fauna silvestre más peculiarRío Las Escobas en Puerto Barrios y distintiva. y la del Merendón. orientadas en el mismo sentido. Hay senderos. Un pedazo del paraíso a la orilla del mar. Chocón Machacas. aves acuáticas y anfibios. Entre el . la bahía de Amatique. tortugas. La centenaria acumulación ha creado rasgos espectaculares: la península de Punta de Manabique y. la más intrincada red de corrientes superficiales y el mayor porcentaje de espejos de agua se encuentran sobre sus fértiles suelos. consta de extensas selvas medio pantanosas. Tierras inundadas. Playas de arena blanquecina. tan antiguos como las sierras. y sobre la tercera serpentea el Río Motagua. Al medio de ellas los terrenos se hundieron y forman las vastas cuencas de los lagos Izabal y Golfete y el estrecho cañón por donde discurre el Río Dulce. Se piensa que el suelo más fértil de Guatemala está ahí. cortadas por riachuelos y salpicadas de lagunas rebosantes de peces. Los pantanos más opulentos. A la orilla del Golfete. Es un área protegida en el delta pantanoso del Río Polochic. a la par de Livingston. en la parte noroeste. A pocos pasos de la costa. mar somero de aguas cristalinas y suave oleaje. colateralmente. Un área protegida que resguarda selvas pluviales de mediana altitud. sobre la segunda están los lagos de Izabal y Golfete. que es una extensión de la de Las Minas. alargadas. Río Dulce. se encuentran un conjunto de parajes de extraordinaria belleza. Atractivos naturales Bocas del Polochic. La falla que corre entre las sierras de Santa Cruz y la del Mico se separó en dos fracturas. en ellas se encuentra una de las diversidades florísticas más ricas de Guatemala. Refugio de Vida Silvestre. así como el Río Dulce. Sus campiñas son recorridas por el río más caudaloso. hasta su encuentro con el mar. abundante sol. al final del Lago de Izabal. un rincón oceánico atrapado por suelos de fuentes muy lejanas. La costa caribeña por excelencia. Cada uno es una falla geológica. brazos de ríos. Sobre la primera discurre el río Sarstún. Una historia sorprendente A no ser por la existencia de tres poderosas cadenas montañosas. la cima se envuelve en nubes y brisas del mar. Funcionalmente forman un activo conjunto que separa a dos enormes placas tectónicas. se ha encargado de depositar sedimentos en la propia orilla del mar.

ardiente sol del trópico, la brisa de la costa y la tórrida humedad caribeña, este extenso destino concentra la esencia del departamento. Siete Altares y Punta Cocolí. Dos rasgos geográficos en la costa interior de la Bahía de Amatique. Siete Altares es un conjunto de pozas naturales, creadas por un río selvático; a la orilla misma del mar, pero inusitadamente frescas. En Punta Cocolí la playa trata de hacerse espacio entre la jungla y el mar, pero acepta gustoso a los amantes de la natación y la pesca. Punta de Palma. Playa muy cercana y accesible desde Puerto Barrios. Discreta pero no apartada, visitada pero no hacinada. En épocas de alto turismo se convierte en el paraíso de los niños, de los jóvenes y de los adultos con espíritu juvenil, que llenan sus noches de reggae y otros ritmos tropicales. Bahía de Amatique. Un eslabón entre el agua dulce del continente y la salada del mar. Forma un extraño mundo con atractivos para todos los gustos. Ideal para remar, navegar a vela o con botes de motor, para nadar, pescar, disfrutar de un plato de comida caribeña, pasear, fotografiar y observar aves del mar o de la jungla.

Bahía La Graciosa. Una pequeña extensión de la Bahía de Amatique dentro del pantano de palma de confra. El pantano, de fisonomía selvática, encierra a la Graciosa en un escenario paradisíaco. Un paseo que jamás puede olvidarse. Bahía de Santo Tomás. Otra extensión de la Bahía de Amatique, pero esta vez dentro de las junglas del pie del cerro San Gil. Contiene muchos atractivos particulares, como el balneario Poza Azul o las refrescantes aguas del Río Las Escobas. Canal de Los Ingleses. Este es un canal navegable que comunica a la bahía La Graciosa con el Mar Caribe, seccionando a lo ancho la Punta de Manabique. Un delicioso trayecto entre el mundo agreste del litoral costero, que finaliza en las incomparables playas de la península. Lago de Izabal. Este lago es tan grande y variado que, por sí mismo, sería suficiente para señalar por decenas los atractivos turísticos que contiene. Uno de ellos es Playa Dorada, a la vecindad de la población de Mariscos; uno más es el poblado de El Estor, situado entre el lago y la montaña de Santa Cruz. Río Sarstún, Vía Escénica. Separando Belice de Izabal, el Río Sarstún constituye tanto una ruta histórica como una vía turística de inusitado valor escénico. El curso está flanqueado de manglares y juncales, los que conectan el puerto fluvial de Modesto Méndez con la bahía de Amatique. Río Las Escobas. Esta corriente nace en las cumbres del cerro San Gil. Al despeñarse ladera abajo crea cascadas, rápidos y recodos de hermosura sin par. Descarga al fondo de la bahía de Santo Tomás, en medio de pozas de agua más fresca de lo esperado. No es exagerado decir que a Izabal no le hace falta nada para calificarlo de vergel. También es acertado afirmar que donde el visitante vaya, encontrará suficientes motivos para pasarla bien.

Jalapa

Jalapa
Las preciosas muestras de alfarería, el trabajo de palma y cestería, así como la cerámica pintada de origen prehispánico, son quizá uno de los mayores atractivos para el visitante de este departamento, además de constituirse en fuente de ingreso para los artesanos que se dedican a este tipo de laboriosa tarea. Jalapa se caracteriza por sus volcanes, Cerámica en San Luis Jilotepéquez. pero no sólo porque sus conos le dan mayor interés al paisaje, sino porque son ideales para practicar el turismo de aventura o deportivo. Este departamento se considera el más misterioso de Guatemala. En su territorio se concentran la mayoría de las tradiciones orales que provienen de fuentes históricas, étnicas y culturales. Destacan aquí los cuentos maravillosos, de bandidos y populares que suelen narrarse en velorios, así como en los corredores de las casas. Estas historias se refuerzan con la presencia de líderes espirituales, que trabajan entre los pobladores para tener buenas cosechas, remediar distintos tipos de males y que además ejercen un papel importante en el área de salud, labor por lo que son considerados entre los miembros más importantes y respetados de la comunidad. Así es que le invitamos a recorrer el departamento de Jalapa, en donde las refrescantes aguas de sus balnearios le harán despejarse y conocer otra de las bellas regiones de Guatemala. Datos generales

Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios:

del

Jalapa. Jalapa. 262,996 habitantes aproximadamente. Jalapa, San Pedro Pinula, San Luis Jilotepeque, San Manuel Chaparrón, San Carlos Alzatate, Monjas y Mataquescuintla. Variado por su geografía. Español y poqomam. 1,362 metros sobre el nivel del Se refiere a la cabecera departamental. mar.

Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular:

Al norte con Progreso y Zacapa; al este con Chiquimula; al sur con Santa Rosa y Jutiapa, al oeste con departamento de Guatemala. 2,063 kilómetros cuadrados. Jalapa: Del 2 al 5 de mayo en honor a La Santa Cruz. Monjas: febrero 7 al 9 en honor a Candelaria. Mataquescuintla: julio 23 al 27 en honor a

Santiago Apóstol. Fundación: Temperatura: 1873. Variada.

Historia, población y cultura
Las montañas que dan hacia el departamento de El Progreso han sido territorio indígena. Entre la aldea El Rancho y el municipio de El Jícaro, del vecino departamento de El Progreso, existe un poblado conocido como El Paso de los Jalapas, pues ahí bajaban del ferrocarril e iniciaba el viaje a sus montañas. En el resto del departamento predominan las familias ladinas, pero eso no significa que allí comienza la uniformidad cultural. Celso Lara alude no sólo a sus herencias prehispánicas y españolas, como ocurre frecuentemente en el país, sino también a las de grupos sefarditas (judíos), gitanos, ladinos pardos y jicaques. ¿Cómo se formó esa amalgama única y prodigiosa?

Algo de historia
En los límites de San Luis Jilotepeque y San Pedro Pinula, existe un sitio arqueológico conocido como El Durazno. Antonio Goubaud Carrera lo visitó en 1944 y efectúo un croquis que parece ser la primera aproximación hacia su estudio. El sitio estaba lleno de siembras, maleza y árboles, pero pudo identificar varias estructuras, un campo de juego de pelota y patios empedrados en un poblado al que atribuyó influencia tolteca.
Iglesia en San Pedro Pinula.

“No sé quién lo haya construido, ni cuándo fue construido, ni cuáles fueron sus relaciones históricas o étnicas”, confiesa Goubaud. Y prosigue: “por su situación en posición estratégica, probablemente pertenezca a la época histórica, a la que pertenecen tantos otros sitios arqueológicos del país, construidos también en sitios estratégicos. Las pirámides gemelas tal vez den un indicio de la influencia tolteca en este sitio”. El investigador guatemalteco hacía referencia a las poblaciones guatemaltecas que hicieron contacto con los conquistadores europeos. El estadounidense Gillin también encontró otros sitios arqueológicos en las inmediaciones, con restos de astillas de obsidiana y de cerámica. “Con base en las evidencias generales, podríamos esperar que la región hubiese estado comprendida dentro del área de alta cultura guatemalteca”, concluye el antropólogo. De lo consignado por ambos investigadores y de acuerdo a posteriores estudios, las montañas y los valles de Jalapa fueron lugares de numerosos asentamientos prehispánicos y de intensas relaciones comerciales. En un campo más especulativo, hay quienes afirman que la región estaba comprendida en los dominios del legendario líder de Mictlán (hoy Asunción Mita). Otros se aventuran a asegurar un origen verapacense. Menos especulación hay en lo referente a la conquista. Se sabe que las tropas españolas estaban comandadas por el capitán de caballería Pedro Núñez de Mendoza, el teniente Alonso Larios, el capitán Hernando de Chávez y el capitán Pedro Amalín. Llegaron a la región en abril de 1530, con su ejército de cincuenta jinetes, veinte arcabuceros y cien auxiliares tlascaltecas (mexicanos). Los españoles concedieron importancia a las poblaciones de Jalapa y de San Luis Jilotepeque, que fueron asignados como cabezas de curatos. Los actuales poblados jalapanecos formaban parte en la época hispánica del Corregimiento de Chiquimula de la Sierra. La población indígena tuvo una defensa permanente de sus territorios, que siempre fueron deseados por los pardos y por los ladinos blancos. Los valles de Jalapa siempre fueron bien apreciados por los centros de poder político del reino de Guatemala. Cuando la ciudad de Santiago de Guatemala fue destruida por los terremotos de Santa Marta en 1773, uno de los lugares visitados para inspeccionar sus cualidades y dar asiento a la nueva capital fue precisamente Jalapa. Una comisión en la que participaba el maestro Bernardo Ramírez, elogió su clima benigno y las cualidades del

(San Pedro) Pinula y (San Luis) Jilotepeque. hoy tipificado como consuetudinario.valle. También puede adentrarse al departamento de Jalapa por el municipio de Mataquescuintla. desviándose de la carretera al Atlántico a la altura de Sanarate. la que terminó por definirse únicamente hasta mediados del siglo XX. Esta sociedad gremial está integrada por indígenas y se rige por principios del derecho tradicional. ebanistería. un Principal Mayor. Está integrada por un Mayordomo. Aspecto interesante de la ciudad de Jalapa (categoría a la que ascendió desde 1878) es la expuesta por el etnógrafo Francisco Rodríguez Rouanet: la Gran Comunidad de las Montañas de Santa María Jalapa. pero sus actos los hacen de acuerdo con la Gran Comunidad. Totonicapán y Jalapa. Finalmente. como quiera que es el mejor conectado con el resto del país. además del poblado de Jalapa. metales. quienes se las comunican a los alcaldes auxiliares. el 24 de noviembre de 1873. nombre que dio lugar al modificado de Jalapa. porque tiene una altitud un poco mayor sobre el nivel del mar. Con la Independencia Jalapa formó parte del Distrito Cuatro. La Antigua Guatemala. Frecuentemente esta cerámica es desplazada en el aprecio de los compradores por la alfarería pintada de San Luis Jilotepeque. gracia y belleza. jarcia. quienes deben consultar cualquier acción con el resto de dirigentes. que a pesar de no tener la fama de los volcanes . Sin embargo. existe una directiva que dirige a la Comunidad. departamento de Chiquimula. tejas y ladrillos. la escasez de agua incidió para que la nueva capital se ubicara en su sitio actual. municipios más y municipios menos. pasaron a ser parte de Jutiapa. un Tesorero. La emancipación no duró mucho porque en 1857. un Secretario y dos Escribientes. A partir de ahí. Mataquescuintla tiene un clima más fresco que el de la ciudad de Guatemala. el valle de La Ermita o de Las Vacas. Las disposiciones de la comunidad se trasmiten a los cantones por los Principales de Orden Menor. Jalapa. son las ciudades privilegiadas. 22 Principales de Orden Menor. fue definiéndose la jurisdicción político administrativa actual. Jalapa es la cabecera del departamento y el poblado de mayor actividad. Monjas y San Manuel Chaparrón. pero también hay haciendas de ganado y producción de artesanías tales como: alfarería. Su población se dedica a la agricultura de exportación en ramo como el del café. cuero. pero cada cual tiene suTinajas en San Luis Jilotepeque. el más cercano a la capital de la República. Recuerde que no son muchos los lugares de Guatemala en donde se produce esta cerámica de origen hispánico. curtiembre. Hacia el Sur del departamento se encuentran San Carlos Alzatate. pero sólo nueve años después formó un distrito separado. éstos entran dentro de la organización municipal. Los miembros de esta dirigencia son nombrados por cada cantón indígena. el departamento de Jalapa fue establecido en tiempos de la Reforma Liberal. Santo Domingo y Pinula. A esta cabecera puede acceder por el departamento de El Progreso. Luego de Sansare. con su propio circuito formado. Aspectos culturales En Jalapa podrá adquirir cerámica vidriada fabricada en la localidad. En 1839 Jalapa fue incluida en la jurisdicción de Mita. por Sansaria (el actual Sansare). Entre los 24 principales nombran al Mayordomo y al Principal Mayor. pasando por el municipio jalapaneco de Monjas. Santo Domingo. La característica más conocida de Alzatate es el volcán homónimo. De acuerdo a la descripción de Rouanet. Puede buscar (y encontrar) otras artesanías propias de la región: cerería. Otra forma de llegar a la cabecera departamental es por el departamento de Jutiapa. comenzará a subir a las montañas de Xalapán.

El origen de San Carlos Alzatate es indígena. Se levantaron innumerables conos y montañas y los valles bajos se rellenaron con enormes volúmenes de pómez. están los municipios de predominancia poqomam. cubren una buena parte de la superficie local. pero no menos importantes. Volcán Alzatate en San Carlos Alzatate. singular y magnífica dentro de un ambiente contrastante. además de los tradicionales maíz y frijol. Pero el impulso del crecimiento de la población ladina hizo que creciera una población mestiza. que permite a sus habitantes trabajar la agricultura y la ganadería. tabaco y chicle. que implanta el rasgo que le da carácter a toda la comarca. pues se ha acostumbrado que delegaciones de varios municipios tengan un circuito de visitas recíprocas en las festividades religiosas y en los eventos comerciales. es la más conocida de sus artesanías. pues compite con la siempre apetecida de Chinautla que también es poqomam. y con Jutiapa hacia el sur. los más . el menos conocido de todos los municipios jalapanecos. o la piedra tallada para moler del mismo San Luis Jilotepeque. así como el trabajo de la jarcia. Monjas es un municipio vecino. y son los detalles que proyectan la imagen de Jalapa como un terreno quebrado y montaraz. La cerámica pintada de origen prehispánico (horno abierto. Esta característica condiciona el trabajo productivo de sus habitantes. tanto como la parroquia de San Luis Jilotepeque. y han creado productos con inconfundibles características propias. pero los españoles reubicaron a la población originaria y de ahí viene el poblado actual. ejemplares bellos de la arquitectura religiosa. tal como lo señala Cortés y Larraz para el siglo XVIII. Actualmente. Finalmente. en perspectiva ecológica. Semblante de una geografía original El origen de los rasgos geográficos de Jalapa debe buscarse junto a los de las otras tierras volcánicas del país. presenta gran diversidad natural. tiene su gracia y encanto. están los sombreros de palma que se fabrican en San Pedro Pinula. lo cual se nota en su vegetación y en lo verde de sus valles. Sus elevaciones. el más prominente de oriente. Con su clima cálido. La producción artesanal y la vida social de estos pueblos completan los atractivos para los visitantes. junto al de las superficies creadas por el vulcanismo de los primeros tiempos de la época Cuaternaria. flancos. Las montañas de Jalapa Este departamento posee un poderoso macizo montañoso. Fue así como nacieron muchos conos en el territorio que conforma el departamento. Colinda con Chiquimula hacia el oriente. cenizas y lodos.de occidente. que explotan la riqueza natural para cosechar papas. Como se sabe. durante esa etapa de desarrollo del país los procesos volcánicos fueron particularmente intensos y generalizados en la parte sur de Guatemala. El clima de Alzatate es frío en general. Las relaciones se extienden hasta el campo cultural y religioso. De eso no han pasado ni siquiera dos millones de años. de tal suerte que ha llegado a tener bastante peso social. no resistirá la tentación de comprar un recuerdo de este producto local. De esta manera San Pedro Pinula y San Luis Jilotepeque han tenido una relación comercial de sus productos artesanales con los poblados vecinos tanto de Jalapa como de Jutiapa y Chiquimula. En San Pedro Pinula son muy conocidos sus templos católicos de Santo Domingo y El Calvario. modelado a mano sin torno de alfarero y sin vidriado) de San Luis. en una zona de amplias relaciones comerciales que ahora se ha dinamizado con el desarrollo de planes viales. caña de azúcar. que bien valen la pena hacer el viaje. Las artesanías de San Luis Jilotepeque se elaboran con los mismos materiales y técnicas de las chinautlecas. vale decir. Es la montaña tan rara que. ramificaciones y proyecciones. arenas. En particular. El visitante se sorprenderá con su visita a San Manuel Chaparrón. cañones. tan desplazado por los instrumentos eléctricos en la cocina. De la herencia prehispánica es la alfarería local. Más allá de estas preciosas muestras de alfarería. Originalmente ésta era una región netamente indígena. pero mucho más cálido. Aunque es difícil transportar piedras en su vehículo. conforma una isla.

Cerca del balneario Los Chorros. otros como Montaña Miramundo que se eleva entre las poblaciones de Mataquescuintla y Jalapa. En verdad no son muchos. Grande y Chaparrón. Montaña de La Soledad. se le agregara una nómina de los atractivos de mayor relevancia. Balneario Agua Tibia. seguro. Bajo tales circunstancias. se halla en las faldas del volcán Tahual. el relieve general muestra tres zonas definidas. Debido a ello. Cubre casi un tercio de Jalapa. Estancia. Mención aparte merece el formidable macizo orográfico ya señalado. y entre las de San Rafael Las Flores. se ofrecen para cualquier persona que busque un lugar tranquilo.176 metros). A pesar de que tal cuestión es posible para los ambientes naturales de Jalapa. los ricos valles de Jalapa. Alzatate (2. al oriente de San Pedro Pinula y a poca distancia del poblado se encuentra otra magnífica área recreativa. con algún equipo. En occidente. por ejemplo. Atractivos naturales Sol. remontar un río. Suavemente. Se ha denominado Agua Tibia. también hay heladas cimas. en particular por los habitantes de San Pedro Pinula. Monjas. de 1. una zona de 900 a 1. que descienden con cierta suavidad de la quebrada que le cede su nombre. Con frecuencia se le llama también Cerro Miramundo.800 metros) y Monterrico (1.050 metros). en el extremo sur del departamento. Su cima es atravesada por el camino de tierra que comunica a Mataquescuintla con la ciudad de Jalapa. Pequeña pero muy profunda. De gran accesibilidad. no llega más allá de los 900 metros de altura y es parte de un dilatado corredor biológico semiárido. como Miramundo. ascender un monte o pasear entre zarzas. por influencia de Miramundo. pues está muy cerca de la carretera principal. Algunos lo conocen como Montaña de La Soledad. Los Achiotes. Ahí están para tales fines. pero los existentes son hermosos y de extrema importancia. comparte con el departamento de Jutiapa.500 metros. accesible y con suficientes facilidades para pasar un rato agradable. Hay. orígenes del Río Ostúa. los terrenos son elevados. a cuya jurisdicción pertenece. Soledad y La Pila. montañas y llanuras Un potencial visitante quisiera encontrarse con un listado de los destinos más recomendables. Hacia el Océano Pacífico corren los Ríos Blanco. diariamente es cruzada por autobuses de servicio público y por infinidad de vehículos particulares. su cima alcanza hasta 2. Laguna del Hoyo. forma las extensas llanuras del centro. en donde la simple contemplación satisface hasta al espíritu más exigente.800 metros de altitud y consta de una fresca meseta cortada por desfiladeros de empinadas laderas. Tobón (1. La zona oriental es la más baja.destacados son los volcanes Jumay (2.716 metros de altitud.320 metros). cuatro volcanes a la espera de andinistas dispuestos a superarlos. San José y Colina. algunos drenan hacia el Río Motagua como vía para el mar Caribe. Garay. Así es que. Hay varias aldeas en la cumbre. Es un balneario muy visitado. a cada uno de ellos. Jutiapilla y Santo Domingo. pues su naturaleza es de . Una característica del departamento es su modesta cantidad de corrientes. Sin duda quedaría doblemente satisfecho si. azotadas por vientos nublados. El volcán Tahual. de las que los valles de Jalapa y de Monjas son ejemplos conocidos. Santa Rosa y Sansare en El Progreso. Balneario Los Chorros. No es posible ir a Jalapa sin detenerse a conocer esta curiosa laguna. escarpados y fragosos. puede representar magníficas aventuras. de alguna manera limita la libertad de presentar a este territorio como un conjunto de sitios ideales para la práctica de turismo deportivo o de aventura. Por ser Jalapa parte de la divisoria continental de aguas. en donde se puede comprar lo indispensable para comer. Por supuesto. Entre ambas. Sus frescas y susurrantes aguas. se disponen como fajas orientadas de norte a sur. entre ellos están Jalapa-El Tambor.

Su riqueza cultural es fruto del mestizaje. el Jumay ocupa el primer lugar entre los volcanes de Jalapa. aunque menos conocidas que las de regiones más turísticas del país. tiene sobre los restantes una ventaja turística: es el más cercano a la cabecera del departamento. Por supuesto. Además. Pero. así es que se puede combinar las temperaturas deseadas. el poblado más populoso del departamento se ha revestido de significativa importancia como un sitio ideal para la recreación de fines de semana. Iglesia y parque en Yupiltepeque. como se le conoce a Jutiapa. muchos visitantes no locales han sido invitados a ella. constituyen una de las grandes riquezas paisajísticas de la región. La conformación del departamento de Jutiapa ha experimentado muchos cambios a lo largo de su historia. y nadie se ha arrepentido de aprovecharla. tiene muchos atractivos naturales que son producto de la gran actividad volcánica que esa zona tuvo en tiempos remotos. Por su altitud. Este departamento también posee playas que. actualmente extinguida. por pertenecer a la ciudad de Jalapa. es más ¡todos desean volver! Volcán Jumay. . Esta laguneta es un cuerpo de agua muy pequeño. Jutiapa es un lugar que tiene mucho por enseñar y no cabe duda de que será una fuente de descubrimientos valiosos para el turista que se aventure por sus bellos recodos. lo cual también ha contribuido a la diversidad cultural. En días de atmósfera particularmente diáfana.aguas termales medicinales. Una corriente pasa junto a él. Jutiapa “La Cuna del Sol”. Jutiapa. Por algo es conocido como el más volcánico de los departamentos de Guatemala. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: del Jutiapa. lo cual le proporciona un alto grado de accesibilidad. la vista puede posarse en la depresión del lago de Güija de Jutiapa. Laguneta Los Achiotes. Allí fue donde floreció la cultura xinca. Un paseo excelente.

como el Paz. Feria departamental del 11 al 15 de septiembre. Español. Se trataba de sociedades en desarrollo que sufrieron la conmoción de la conquista española y cuyos restos podemos apreciar ahora. Jalpatagua. el señor Amado hacía constar que en su visita ordinaria a estos municipios localizaron 9 monolitos de piedra labrada y se ordenó su traslado a la capital. Francisco Amado. el lugar llamado La Nueva es uno de los numerosos sitios arqueológicos que se ubican en Jutiapa y que dan cuenta de una ocupación nutrida del territorio. Santa Catarina Mita. Agua Blanca. aunque en concentraciones urbanas de pequeña y mediana extensión.503 habitantes aproximadamente. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Historia. Yupiltepeque. al sur con el Océano Pacífico y Santa Rosa y al oeste con Santa Rosa. Asunción Mita. hoy Pasaco. lo que posibilitaba el aprovechamiento de la biodiversidad terrestre y acuática. Jefe Político del departamento de Jutiapa. De cálido a templado.Población: Municipios: 380. rindió su informe a la Secretaría de Gobernación dando cuenta de la marcha administrativa de la jurisdicción a su cargo. el asentamiento está orientado al aprovechamiento de los ríos de la región. El Progreso.219 kilómetros cuadrados. al este con la República de El Salvador. Moyuta. población y cultura Por Edgar Barillas El 19 de febrero de 1936. Jerez. Atescatempa. Colinda al norte con los departamentos Jalapa y Chiquimula. El sitio descrito por el funcionario de la época. San José Acatempa y Quesada. fiesta titular 24 y 25 de julio. 3. Según los registros del Instituto de Antropología e Historia. Estos ríos forman un conjunto con el Canal de Chiquimulilla que permitía la navegación en las áreas costeras del Pacífico. Zapotitlán. de acuerdo a la explicación de los arqueólogos que lo han conocido. Los mayores conglomerados urbanos eran los de Mictlán. Entre otras cosas. 28 grados. También encontraron piezas de cerámica que fueron remitidas a la Secretaría de Educación. Conguaco. al parque Por otro lado. corresponde a un asentamiento del período Clásico. y Paxá. Torre frente de Asunción Mita. compuesto de una pirámide central y una plaza. . El Adelanto. Pasaco. 906 metros sobre el nivel del mar. Máxima Mínima 15 grados. el Margarita y sus afluentes. Jutiapa. Comapa. en la actual Asunción Mita. con destino al Museo Nacional. 1852.

Jalpatagua y otros lugares se hablaba el populuca. Los asentamientos prehispánicos dieron lugar a nuevos poblados. Y hacia el actual departamento de Santa Rosa. lo cual añade más variedad cultural a la sociedad jutiapaneca. nos presenta la organización administrativa de la diócesis guatemalteca en aquellos tiempos. en el intento por borrar su pasado prehispánico el resultado fue un mestizaje cultural de sorprendente riqueza. se creó en definitiva el departamento de Jutiapa. El obispo Cortés y Larraz. Moyuta. Iglesia de Jutiapa. En 1853 se anexaron a Jutiapa. Los Bordos. Jalapa pasó a formar un departamento diferente. los vencedores ibéricos reorganizaron a la población dominada. Conguaco era cabecera de una jurisdicción que comprendía Ysulca. se hablaba el ch'orti'. que tenía tres pueblos anexos: Yupilteque. con lo cual se redujo considerablemente el territorio de Jutiapa. El departamento de Jutiapa En 1852. En la primera época del régimen colonial. Las recomposiciones siguieron dándose con el transcurso de los años. ¿Cuáles eran estas sociedades originarias? Los especialistas no se ponen de acuerdo. de ascendencia mexicana. muy pomposa y burlonamente proclamaron ser el departamento más progresista y . en 1873. En tiempos de la Reforma Liberal. el proceso del mestizaje se hallaba desarrollado en la región. la geografía guatemalteca da cuenta de ello.También se encuentran sitios arqueológicos en Agua Blanca (Papalhuapa). Cortés y Larraz encontró pueblos indígenas que hablaban populuca. el poblado de El Sitio pasó a denominarse El Adelanto y se convirtió en municipio. en donde se hablaba el xinca y también el español. Se sabe que hacia el norte. Montaña Verde y Pasaco (Potrerillos). Santa Catarina Mita y los valles de Agua Blanca y El Espinal. Nuevos poblados Una vez realizada la conquista. En 1848. Igual cosa sucedía en la parroquia de Jutiapa. jurisdicción que se mantuvo hasta después de la Independencia. Por lo visto. Jalapa y Santa Rosa. Asunción Mita. En 1886. los poblados que hoy corresponden a Jutiapa pertenecían al corregimiento de Chiquimula de la Sierra. Cabe mencionar que algunas poblaciones presentan enclaves de descendencia hispana “pura”. los pueblos eran de origen xinca. Moyuta. El Progreso alcanzó también la categoría de municipio. filiación étnica hoy prácticamente desaparecida. medida que fue reconsiderada dos años más tarde y sus poblaciones pasaron a depender de Chiquimula y Escuintla. Más tarde pasaron a integrar el de Mita. Pasaco y Jalpatagua. Pero su integración no quedó como lo es en la actualidad. en su viaje al reino de Guatemala hacia el tercer cuarto del siglo XVIII. El Progreso (Palo Amontonado). Comapa (Comapa y Las Pilas). Hacia el sur era una región pipil. De esta manera. En Jutiapa. en las colindancias con Chiquimula. Un año después se incorporó Azacualpa. Mestizaje cultural Quizá este largo recorrido nos haya develado una tendencia de los gobiernos liberales: parecerse más a los países considerados “civilizados”. Los liberales tenían como dogma la búsqueda del progreso de los pueblos. lo que dio lugar a que los jutiapanecos y jutiapanecas. en 1882. en la misma dirección. Atescatempa y Comapa. Mita se dividió en tres distritos: Jutiapa. En Conguaco. pero que también entendían el español.

roto por la línea fronteriza que separa a las Repúblicas de Guatemala y El Salvador. los campos se llenaron de cráteres explosivos y de grandes depresiones circulares que los geógrafos llaman calderas. forma un monumental espinazo de conos. entre 3 y 8 millones de años. La cadena orográfica del sur de Guatemala. ahora. cambió su nombre por el de Las Flores. pasó a ser San José Acatempa. Los orígenes de esta superficie deben buscarse en tiempos remotos. porque hubo explosiones catastróficas que hicieron reventar cierto número de conos y hasta la superficie misma del suelo. que cambiaron sus nombres respectivamente por los más occidentalizados de Esmeralda. locales y foráneas. formando así lagos. Todo el ambiente que lo rodea es caluroso y muy seco. el departamento de Jutiapa. Los escenarios están plagados de pequeños conos alineados. Muestra de que la época estaba para la “modernización” positivista son los nombres de algunos lugares que dieron lugar a otros menos “pueblerinos”. pasear a sus orillas. Muchos años después. se sienten particularmente atraídas por la ascensión del volcán Las Víboras. o bien. que desciende del poniente a la parte oriental. apretada contra la línea de levante. por eso es llamado: “la cuna del Sol”. Laguna de Atescatempa. Su posición. De esa manera. están. de la época Terciaria. Chingo Abajo y Hueviapa. también despedazó muchos de ellos. que se extiende a todo lo ancho. la cordillera volcánica. Véase. pescar. Ahí. Jerez y Miramar. Sus tierras se ubican a altitudes medias entre 500 y 900 metros. que se empina al cielo desde sus orillas. bañarse. Es dueña de una extraña hermosura. lagunas y lagunetas.000 y 3. muchas de estas oquedades capturaron significativas cantidades de agua. también. por lo que el lago representa una fresca posibilidad de nadar. siempre con gobiernos liberales. el caso de Chingo Arriba. de El Progreso. Pero es en Jutiapa en donde la preeminencia de la condición volcánica se manifiesta con excepcional vigor y agradable diversidad. el municipio de Azacualpa. se estira entre los montes y el mar. y La Burrera pasó a ser Nueva Esperanza. En nuestros días. en la década de los treintas. mientras que en el extremo opuesto lo están entre 2. debido a que el fragor fue de inusitada intensidad. de montes cónicos. Paulatinamente. En la cuna del sol Por: Luis Villar Anleu En el extremo suroriental del país. llegó a denominarse Betania. le otorga el privilegio de recibir al sol naciente. El potente vulcanismo de las edades Terciarias se distingue. organizar un delicioso almuerzo campestre. Debido a que forma el final guatemalteco de la cordillera volcánica. durante los períodos que los geólogos llaman Mioceno y Plioceno. figuradamente. durante la época Cuaternaria. y otra parte en tiempos más recientes. Su espejo de agua se halla. por la intensa erosión del terreno. en donde la cordillera volcánica termina su recorrido por tierras guatemaltecas. Destinos turísticos Dentro de buen número de conocidos destinos turísticos se encuentran los siguientes: Lago de Güija. asociados a multitud de lagunas y lagunetas. de cráteres y calderas de filiación volcánica.700. Los Matasanos. El poderoso vulcanismo no sólo formó edificios volcánicos. Esto. por ejemplo. la aldea El Conejo. Es un verdadero eje de fuego. los conos volcánicos no sólo se encuentran por montones. El mayor de los lagos orientales.adelantado del país. de menos de dos millones de años. Casi . el paisaje de Jutiapa resulta particular. Muchas personas.

Este paraje combina la existencia de una gruta. Si a ello se suma la ligereza del mar.. El Limón. para quienes darse un refrescante baño completa una jornada de paseos. Este patrimonio ecológico sin parangón en Centroamérica sólo es superado por la riqueza arqueológica que caracteriza al Petén y que lo ha convertido en uno de los centros más interesantes para el turismo mundial. Y El Moyuta despide a la cordillera en su camino hacia el mar. Tomando por nombre el de los lugares ahí situados. El agua. Es frecuentado por turistas nacionales y extranjeros. sin embargo. le corresponde el turno en este recorrido por nuestro país. Además de sus sitios arqueológicos. para escribir el libro La Mansión del Pájaro Serpiente. Barra de La Gabina. se estará frente a una copia del paraíso. Playas marinas. sí es importante pensar en el papel que han de cumplir las frescas aguas de la laguna después de haber dominado las alturas del volcán. Jutiapa es poco conocido por sus playas marinas. que mucha gente desea convertirlo en área protegida. porque el mar frente a sus costas es apacible como pocos. El relativo aislamiento de estas playas es uno de sus más poderosos atractivos. es el más pequeño de los volcanes del país. es un paseo muy querido por la gente de sus alrededores. no obstante. a cuya boca se ha construido una pequeña piscina. una importante carta de presentación de la inmensa región petenera. situado justo a la par de la ciudad de Jutiapa. encontramos aquí una extensa y variada vida silvestre. que se presenta en toda su belleza a los que se atreven a internarse . El de Las Víboras. se mantiene apretujando a la laguna de Atescatempa.resulta innecesario decir que el paisaje que se tiene desde la cima es extraordinario.. balneario. procede del interior de la cueva. razón por la que resulta notoriamente fresca. cristalina como pocas. Volcanes. Petén Petén Al departamento que sirvió de inspiración al escritor guatemalteco. sin lugar a dudas. El Culma. Virgilio Rodríguez Macal. El Ixtepeque está hecho casi completamente de esa vidriosa roca llamada obsidiana. Cueva de Anda Mirá. parece ser una irónica jugarreta del destino. las más hermosas son Barra del Jiote. La belleza natural es. La Barrita y Cojoyera. El Suchitán mantiene un casquete boscoso tan peculiar. Esto. lo extenso de los litorales y la suavidad de la arena. No obstante. aventuras y andanzas de exploración rodeados de una naturaleza agradable. El Chingo está partido en dos por la línea limítrofe entre Guatemala y El Salvador. Probablemente el andinismo sea la actividad que con más vehemencia dirige su atención a este departamento.

Santa Ana. 321. El tiempo de ocupación del departamento prácticamente fue continuo hasta la llegada de los españoles. pero después de este hecho. al este con Belice. San Luis. español y en menor cantidad q'eqchi' e ixil. Nakbe. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Petén. precisamente en “noh petén”. aunque todos fracasaron. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Creación departamento: Temperatura: del Poblado por los mayas desde el año 400 de nuestra era. San Benito. centígrados. San José. pero no por ello significó que la conquista fuera temprana. cultura que dejó una huella perenne en la historia y en la vida actual de Guatemala. son considerados de primer orden. Aguateka. El valor histórico del Petén se traduce en la ocupación que la cultura maya hizo de él hace varios siglos. Petexbatún. No fue sino hasta 1697. Dos años más tarde de haber consolidado la . Nakún. 127 metros sobre el nivel del mar. Milenario entre historia y tradición Por Alfonso Arrivillaga Cortés Sin duda. San Andrés. Máxima 35 grados Mínima 15 grados centígrados. 35. San Francisco. por lo que dejamos sin incluir una infinidad de sitios. Flores. El Gran Jaguar. Y es que Hernán Cortés pasó por la región ya en 1502. Cálido tropical. La Libertad. Flores. al sur con Izabal y Alta Verapaz y al oeste con México.en sus tupidas selvas. Templo en sitio arqueológico Tikal. Limita al norte con México. Dolores. 11 y 12 de diciembre en conmemoración a la Virgen de Guadalupe.854 kilómetros cuadrados. Poptún Sayaxché y Melchor de Mencos. pero la lista es más larga de lo que podemos imaginar: Yaxhá. fueron varios los intentos de “entrada” y de “conversión” de los españoles. en su paso a Honduras. mopán.186 habitantes aproximadamente. del 2 al 15 de enero en honor al Señor de Esquipulas. cuando Martín Urzúa y Arismendi logró la primera reducción de itza'es. Tikal es el lugar más importante del listado de sitios precolombinos en Petén. lacandón. Itzá'. Piedras Negras y Ceibal. en el lugar que ocupa hoy la actual Isla de Flores.

propias del centro del departamento y el resto de la población campesina se dedica a la agricultura. especialmente las implantadas por Jorge Ubico. conocida como explotación maderera. es el mopán ubicado en el municipio de San Luis. sobre todo en el sur del departamento. el gobierno de la República inició un ambicioso proyecto de colonización de las márgenes del Río la Pasión y Usumacinta. rituales y culinaria q'eqchi'. La población mestiza petenera en la actualidad es reducida. dado que el departamento se ha convertido en un importante punto de atracción para los campesinos del país. De este período colonial podemos apreciar también los poblados de San Andrés y Dolores. de donde son oriundos. fue en este lugar donde se levantó el fuerte presidio de Arismendi. Patrimonio cultural Petén es sin duda una de las áreas más importantes de ocupación precolombina. como parte de las ideas exóticas que se tenía de ese pueblo. que se encuentran en alguna parte del fondo del lago. son encontradas en Petén. la isla fue bautizada inicialmente como Nuestra Señora de los Remedios y San Pablo del Itzá. se logró la de los mopanes. de aquí se partió a la formación de otros poblados como El Chal y se consolidaron otros asentamientos como la cabecera del municipio de Sayaxché. A mediados del siglo XX. Algunos terratenientes cuentan con importantes fincas de ganado. Un paseo al cercano Tayasal. probablemente en el lugar conocido como Punta Nitun camino a San Andrés. aprovechando las formaciones tradicionales de las sabanas. La leyenda más contada es quizá la del paso de Hernán Cortés. del que se deriva la leyenda del caballo de piedra. con una cultura propia de las tierras bajas. No obstante. Este grupo maya ha traído consigo en esta movilización cultura y tradiciones. como los Pabankí. hoy el turista podrá apreciar grandes contingentes de población maya. acosados por las políticas de gobierno. y traen consigo una cultura principalmente proveniente del oriente del país. . han influido determinantemente en las formas de subsistencia que practican los pobladores. Algunos bolsones de población chol. terminaron por huir a territorio mexicano en la lacandonía. pronto le remitirá al imaginario de la ocupación prehispánica. al parecer paralelo a este proceso. se vieron envueltos en un violento proceso de extinción. Durante la colonia. por lo que expresiones tradicionales de la Alta Verapaz. los que habían permanecido en la región hasta mediados del presente siglo. de esta manera muchos de los “ladinos” asentados en el departamento son definidos como “sureños”. los bailes de Venados. Actividades como las monterías. Los actuales itza'es y los mestizos peteneros aún cuentan en su tradición oral la historia de estos grupos guerreros. El otro grupo de ascendencia maya.conquista del centro del departamento. que incluso trajo a varios de ellos para ser exhibidos en los campos de la feria de noviembre. éstos son en su mayoría migrantes q'eqchi'es de la Verapaz. mientras que en el sur de Belice el resto de la población finalmente fue diezmada en el violento proceso de conquista. situados en las márgenes del Río La Pasión y del Usumacinta. la chiclería. referidos por los cronistas. unos de gran valor documental y que merecieron la declaratoria de patrimonio de la humanidad. Ahí se encuentran infinidad de sitios arqueológicos. esa otra serie de grupos étnicos pobladores. lo que trajo consigo la formación de varias cooperativas asentadas a las orillas de estos ríos. extracción de xate y pimienta negra. en las márgenes del lago.

producen una abundante. El territorio Petén-Yucatán se ha originado en el poderoso levantamiento acadiano del fondo oceánico. Otro hundimiento. de donde habría de surgir por tercera vez. Esta plataforma. extensas sabanas. y una vez más a las profundidades marinas. enormes volúmenes de sales calizas. El departamento es parte de una sola masa estructural con la península de Yucatán. en por lo menos dos formidables períodos de deposición. Podemos apreciar también polcas y shoties. que se caracteriza por zapateados y otros ritmos similares llamados huachinangos. cuyas edades pueden remontarse hasta 370 millones de años. Sobre ellas se emplazaron. ríos y las complicadas esculturas de una intemperie inclemente. La tradición festiva de estos pueblos es diferente al resto del país. los que dan prueba de su marcada influencia europea. buscando acomodo en un proceso inexorable y lento. Vegetación. que nació cuando en la costa este de Norteamérica se levantaron las montañas llamadas Acadianas. su microplaca tectónica también se daba a la tarea de desplazarse sobre la superficie. es decir el basamento más antiguo. Esto constituye un encuentro entre la tradición arquitectónica del caribe inglés y la tradición maya. biotopo del Zotz en San José. Consta de una base de rocas muy antiguas. como el Remate en camino a Tikal. danza que cuenta con su pieza especial en el repertorio musical tradicional. luego fue colosalmente hundido hasta su reconversión en lecho marino. Llanura selvática Su patrimonio aglomera junglas. pero también de su conexión yucateca y campechana. principalmente carbonatos y sulfatos de calcio. llamada Chatona. variada y rica tradición artesanal de talla en madera que es bien recibida por los visitantes como recuerdos. Ambos territorios forman una vasta plataforma. humedales. El fascinante carácter de su conformación ecológica muestra un misterioso influjo caribeño. y vuelve a ser tierra seca. son el clásico ejemplo de comunidades extractivas de chicle. Con todo. Otras. Sayaxché. Poblados como Uaxactún y Carmelita. Un formidable empuje desde abajo. de Estela La Isla de Flores cuenta con una particular tradición arquitectónica de corte caribeño. a modo . En tanto. De su ajuste y lenta evolución. en pleno corazón de la Reserva de la Biosfera Maya. que se hace acompañar del caballito (otra estructura de madera). Por fortuna este rostro poco ha cambiado en la isla y presenta síntomas de recuperación.Detalle del relieve en Ceibal. según se ha podido interpretar. Sobresale en sus bailes el de La Gigantona. es la representación de un trópico forjado bajo la poderosa influencia del Caribe. única en el territorio nacional. uno de cuyos momentos es el que vemos ahora. era parte de la "minúscula" placa tectónica conocida como Maya Oriental. se formaría el zócalo ancestral.

a veces violento y a veces apacible.de fotografía que congela el tiempo geológico. como se dijo.000 kilómetros cuadrados. dos Reservas de la Biosfera. siete Parques Nacionales. manantiales que escupen torrentes de aguas azulosas y grietas que igualmente pueden tragarse un río en un abrir y cerrar de ojos. Los dos hundimientos le proveyeron. además de la espléndida naturaleza que resguardan. poderoso. poseen sitios arqueológicos de enorme valor. La superficie que ocupan. el eterno goteo del agua y el acre olor a moho y murciélago. todavía hay infinidad de cavernas a la espera de ser descubiertas. Sacatepéquez y Guatemala juntos. quizás quiera empezar por las grutas de Najtunich. descubren una porción del mundo subterráneo a la curiosidad de los seres que pululan sobre el peculiar campo. Para el visitante. Quetzaltenango. Todos. siguanes que se abren al sol. pasadizos. Atractivos naturales Hay en Petén dos Reservas de la Biosfera. que prolonga el goce de estar en un mundo de color. Quiché. estudiar las aves o admirarse de las piruetas de los micos. al menos. Áreas protegidas El total de tierras protegidas de Petén es enorme. resulta tan grande como los departamentos de Totonicapán. Chimaltenango. se muestra la posibilidad de pasar la noche en una tienda de campaña. cuatro Biotopos Protegidos. a lo mejor le interese caminar tranquilamente en un sendero educacional. en Flores. poseen sitiosLaguna y sitio arqueológico desde el Templo 216. Hay ahí. tres Monumentos Culturales y una Reserva Biológica. el señor de los ríos. Quizás quiera sentarse a la sombra de algún árbol. Yaxhá. cinco Refugios de Vida Silvestre. Si el visitante desea introducirse al mundo oscuro y húmedo de las entrañas de la tierra. Inconmensurables volúmenes de sales de calcio. Es aconsejable navegar en los tres ríos más impresionantes: La Pasión con sus amplios meandros. . así como el San Pedro y sus tributarios. tres Monumentos Culturales y una Reserva Biológica. con las que los elementos se solazarían moldeando y esculpiendo miles de caprichosas formas. una vía de hermosura inimaginable que pasa al sur de la zona de pantanos interiores de agua dulce más grande de América Central. tal vez amenizado por el rugido de los pumas a sabiendas que en la mañana podrá despertarse con el griterío de los monos aulladores. Aventuras y exploración. arqueológicos de enorme valor. por las de Aktún-kan o por las de Jobitzinaj. de muchas calizas. Sololá. Todos estos lugares. Luego. recomendable para expertos. de casi 17. Cavernas atiborradas de estalactitas. junto a unas ruinas del pasado maya. inimaginables túneles surcados por ríos que cortan una oscuridad pavorosa y murmurante. ver una familia de pizotes o apreciar el potente aleteo de los pavos silvestres. Tienen la ventaja de ser muy conocidas y ricas en los detalles propios de las cuevas kársticas: estalactitas. calor. Usumacinta. clorofila y vigorosas manifestaciones de vida. en las planicies del noroeste. Si quisiera algo más. bóvedas. siete Parques Nacionales. De sobra está decir que cada una de estas zonas representa una portentosa muestra de la creación. cinco Refugios de Vida Silvestre. “nidos de perlas”. cámaras. cuatro Biotopos Protegidos. además de la espléndida naturaleza que resguardan.

inferior al promedio nacional . debido. porcentaje superior al observado a nivel nacional (41.857 habitantes. estimándose que para el año 1997 contaría con 661.La selva misma es un infinito surtidor de oportunidades para la exploración. Pero la selva no es sólo para botánicos.9%). Es importante señalar que muchas de las mujeres indígenas jóvenes ya no visten sus trajes regionales (típicos).953 kilómetros cuadrados.0% del total nacional. como también se le conoce a la cabecera del departamento de Quetzaltenango. tiene una gran importancia a nivel económico. La Libertad. otros tal vez vayan impulsados por la búsqueda de una flor de prestancia exótica o de una especie que la ciencia todavía no conoce. Quetzaltenango Quetzaltenango La segunda ciudad de Guatemala. Para el período 1981-1994 la tasa de crecimiento anual fue de 1. entre otros aspectos. Y. residencias y edificios son testimonio de la magia de la ciudad de la luna de plata. A nivel departamental el 60.375 habitantes. valga una pincelada de su esplendor como invitación para conocerlo y protegerlo. censada en 1994 fue de 503. Gracias a que Petén se aferra a seguir siendo el mundo del misterio verde. el Parque Xelajú. equivalentes al 1.80. ¿Cuántos fotógrafos van en busca de un cuadro único o un motivo excepcional? ¿cuántos estudiosos desean encontrar materia para sus divagaciones? y ¿cuántos escritores no han explorado sus misterios para lograr una obra tan perecedera como el trópico que les da inspiración? Izquierda: El Cenote. Rodríguez Macal fue uno de éstos. tiene un hechizo especial. Profusión de noveles botánicos se adentran a ella con la ilusión de descubrir una nueva planta medicinal. predomina el grupo étnico mam y k'iche'.8% del territorio nacional. a pesar de no poder confeccionarle la enciclopedia turística que se merece. uno de los tres o cuatro destinos obligados en todas las guías turísticas de nuestro país.57% de la población es indígena. Izquierda: Quiosco en Centroamérica de Quetzaltenango. pero también se habla el español. a su estratégica ubicación. no sólo por su producción agrícola sino por la actividad industrial y comercial que en ella se desarrolla. muchas personas más podrán seguir disfrutando de las maravillas que encierra. La población total del departamento de Quetzaltenango. que equivale a un 6. en Bethel. Segunda ciudad de Guatemala Por Hugo Rafael López Mazariegos Quetzaltenango es sin duda. Sus calles. El departamento de Quetzaltenango tiene una superficie total de 1.

5%. El origen del nombre aún no se ha determinado con exactitud.que llegó a 2. unos mil años antes de la conquista y hasta la fecha nunca ha cambiado de ubicación. Colomba. al sur con Retalhuleu y Suchitepéquez. San Francisco La Unión. La Esperanza y Palestina de Los Altos. Mam. San Juan Ostuncalco. Sin embargo. centígrados. y al oeste con San Marcos. 1.552 (Recinos 1984: 145). Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Quetzaltenango. Máxima 22 grados Mínima 6 grados centígrados. por el contrario. Ah Xelahuh como nombre de Quetzaltenango.558 (Recinos 1984:18). k'iche' y español. Virgen del Rosario. 2. 6 de octubre. Génova. Frío. Cantel. Zunil. San Mateo. Almolonga.325 habitantes aproximadamente. Según el Diccionario Geográfico (1984:29). pero en El Título Real de don Francisco Izquín Nehaíb. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Aproximación etnohistórica Son escasos los conocimientos sobre la etnohistoria de Quetzaltenango. La actual cabecera también es mencionada en relación con guerras comunes de K'iche'es y Kaqchikeles de 1. Limita al norte con Huehuetenango. Concepción Chiquirichapa. Quetzaltenango.951 kilómetros cuadrados. al este con Totonicapán y Sololá. se menciona a Culahá. Sibilia. con el nombre de Xelahuh como el nombre que tuvo en el período indígena de la época del . San Martín Sacatepéquez.333 metros sobre el nivel del mar. Quetzaltenango. La composición de la población es de un 40% a nivel urbana y 60% a nivel rural. fechado en 1. Salcajá. una de las particularidades es que la cabecera sigue estando en el mismo lugar en que se fundóTeatro Municipal de Quetzaltenango. ha ido creciendo más dentro del valle del Altiplano. 661. Cajolá. que con el paso de los años se fue sedimentando. San Miguel Sigüilá. El Palmar. Flores Costa Cuca. 1845. Coatepeque. se cree que en épocas remotas no existía más que una laguna. Olintepeque. Huitán. Los k'iche'es dieron a este lugar el nombre de Xelahuh y Xelahúh Queh (Lugar de los diez venados) o el día 1 Queh de su calendario. San Carlos Sija. Cabricán.

San Marcos. gubernativas y culturales. atendiendo a su aspecto geográfico. fue conquistado por los zotziles y tukuchés. maíz. Sololá. entre los cuales destaca uno que se conoce como La Felicidad. Otro sector que ha tenido un repunte interesante en la ciudad es el sector de la construcción. educativos (a nivel primario. el Banco de Occidente. 181) “después de que Pedro de Alvarado mató a Tecún Umán preguntó a los indígenas mexicanos que lo acompañaban ¿Cuál es el nombre de la montaña? Le fue dicho. se inició la construcción de la metrópoli de Quetzaltenango. su verdadero nombre es Quetzaltenango. Totonicapán. Años después de la Independencia. en él se explica que como se desprende de varios documentos oficiales y de la normalización llevada a cabo. Finalmente. que incluía parcial o totalmente los actuales departamentos de Quetzaltenango. quemado antiguamente por Ah Chiyú. Algunos escribieron posteriormente Quetzaltenango. Es el municipio más grande del departamento. Así lo hicieron ver los Pueblos de los Altos en el Acta Memorable Pronunciamiento de Quetzaltenango de Segregación de Guatemala. quienes enviaron copia del acta al secretario del Despacho del Supremo Gobierno del Estado de Guatemala. El establecimiento de la Cervecería Nacional y la Embotelladora Nacional contribuyeron a formar la estructura económica que fue dibujando lo que más tarde sería la metrópoli de Occidente y la segunda ciudad del país. Posteriormente. construyéndose el área del parque central con copias de edificios de Grecia. Retalhuleu y Suchitepéquez. de instancias políticas. Dentro de sus cultivos destacan: café. Quiché. indicando que provenía del lugar en que abundaban los quetzales (pharomacruz moccino) basándose en el título de Ixquin Nehaib de 2558. es necesario hacer hincapié que en este tiempo se establecieron más fábricas. Quetzaltenango es como se llama señor: Luego Quetzaltenango (será nombrado) porque un gran capitán murió (allí)”. A la vez se construyó el primer ferrocarril eléctrico que viajaba hacia la Costa Sur y se unía a los ferrocarriles nacionales. De 1950 al 64 crece la ciudad. por lo que Quetzaltenango se convierte en una ciudad que concentra el comercio y los servicios en el occidente del país. por decreto de la Asamblea Constituyente. Coatepeque cuenta con atractivos balnearios y ríos. industrial y de gran actividad comercial. el Pasaje Enríquez. se consideraban lesionados con la política central y en defensa propia decidieron segregarse y valerse por sus propios medios para formar el Sexto Estado en la República del Centro. sociales. Más tarde. Es una zona ganadera. secundario y universitario. entre otras. primer banco privado que funcionara en esta metrópoli y la Casa de la Cultura. Su nombre tiene origen Nahuatl y se deriva de las palabras “Coatl” que significa culebra y “Tepeo” que quiere decir cerro o lugar. integrado por los licenciados Marcelo Molina. quizá por mala copia u otro motivo pasó a escribirse como Xelahub. El texto agrega que el pueblo. y el Diccionario Geográfico (1984:29). En el Popol Vuh (Recinos 1979:144) se le menciona como Xelahuh. el departamento se caracteriza por tener atractivos turísticos como: el Cerro del Baúl. este nombre se oficializó por el Decreto-Ley número 92-84 tanto para el departamento como para la ciudad. por mencionar algunos. de servicios. Según Carmack (1979. ya que ha proliferado la construcción de centros comerciales y algunos condominios. Allí se encuentran más de 30 sitios arqueológicos. el 2 de febrero de 1838 los pueblos del Altiplano Occidental y del Oeste. Otro de los municipios de Quetzaltenango con gran pujanza económica y cultural es Coatepeque. ajonjolí. arroz y hule. Halic y Tabanal. Actualmente la ciudad de Quetzaltenango se constituye en un lugar estratégico para el comercio y los servicios. Así se construyeron el Edificio Rivera. mencionándose como Quezaltenango. puesto que ya existían las fábricas Cantel y Capuano. En 1825 obtuvo el título de ciudad. tanto por la cantidad como calidad de algunos).rey Quicab. así como para la industria textil y licorera a nivel nacional. Se eligió un gobierno provisional. el Cerro Siete . Ah Chi Ckix. palma africana. Su sede estaba en lo que ahora es la Brigada Militar. fruta. Este último nombre también lo confirma el Diccionario Geográfico (1984:31). afirma que. Los aspectos comerciales. José Antonio Aguilar y José María Gálvez. atraen a muchas personas de lugares cercanos y otros departamentos.

lo que ha determinado que el número de turistas haya aumentado en los últimos años. las Delicias. una pujante aldea. encerrado entre irregulares demarcaciones. que discurre sobre elevadas cimas. Como complemento. relativamente reciente. San Martín Sacatepéquez. Igual que sus comarcas vecinas. escenariosCascada Samalá en El Palmar naturales o paisajes semiagrestes y fuentes termales. pasando por la selva subtropical del declive de la cordillera volcánica. recorrido por camino de asfalto. Al llegar a ésta. La cima del volcán Santa María. Los sabios los denominan según las épocas en que acaecieron: Terciario y Cuaternario. Para el amante de las ciencias de la tierra. como se llama ahí a los pantanos y tierras anegadas. Quetzaltenango colinda con Huehuetenango.600 metros sobre el nivel del mar. Quetzaltenango es la quintaesencia del altiplano guatemalteco. en donde atraviesa la cordillera volcánica a todo lo ancho. un pasadizo: La más espectacular de las rutas es la que acompaña al Río Samalá en su viaje al mar. que se conmemora la independencia de Guatemala con una serie de actividades a lo largo del mes. la Laguna de Chicabal y otras. en tanto que el Cuaternario. Pocas personas caen en la cuenta que en sus extremos septentrional y meridional tiene zonas calurosas. de unos 1. Se proyecta hacia el cielo desde el amplio piso. combina tierras nacidas de dos diferentes períodos de vulcanismo. data de los últimos 2 millones. A altitudes moderadas. el talón de Aquiles lo forma el límite con Totonicapán. pero la otra parte es tan caprichosa como el curso del límite oriental. Así. a poco más o menos 10 metros de altitud. Combina el paisaje urbano de poblados tales como Cantel. Santa María de Jesús y San Miguelito Calaguaché. los baños de Almolonga Cirilo Flores. No obstante. El final por el lado sur fue demarcado siguiendo el curso del Río Ocosito. por ejemplo.700 metros. Ante la imposibilidad de nombrarlos a todos. un río. Por eso es que la totalidad de su territorio está hecha de montes y tierras volcánicas. Bethania y Las Pampas. Por su intermedio se puede ir desde el bosque templado de coníferas hasta la calurosa sabana tropical. San Mateo. Es un pasadizo natural.100 a los 2. Atractivos turísticos . altivos volcanes y fragantes pinares. El empeine. el carcañal es la helada serranía de Chuatroj que lo separa de Sololá. Ostuncalco. que se eleva de cuando en cuando en forma de serranías y volcanes. se está a un paso de la extraña zona de pampas. constituye una región eminentemente tropical. por su zona montañosa. las Fuentes Georginas. abre hacia San Marcos. organizados en cuatro categorías: del rutas de descubrimiento. Una buena parte del lindero oeste es el curso del Río Naranjo. Colomba. Une a varios pueblos: La Esperanza. que conecta al altiplano con la costa. cuyas altitudes van de los 2. la multitud de detalles que afloran a lo largo del cañón resultan de un interés inimaginable. Río Un cañón. El camino de la Costa Cuca: Otra magnífica ruta corre junto a la carretera departamental 3. Previo a abandonar la . los atractivos turísticos de Quetzaltenango resultan de una naturaleza en extremo variada y rica. volcanes. Su posición lo hace pertenecer al oeste de la República. Concepción Chiquirichapa. El colosal proceso del Terciario tal vez pueda situarse entre 20 y 3 millones de años. Zunil. la forma del departamento resultó ser la de un pie empinado. revisaremos los más conocidos. Por ello.del romance a la aventura El altiplano quetzalteco es una extensa meseta. El rincón sureño. Coatepeque. posee el cuarto lugar en cuanto a las elevaciones de Guatemala. mientras que la planta se forma de la línea limítrofe con Retalhuleu. un zoológico. Así como el 15 de septiembre. La quinta esencia del altiplano Es más conocida por sus tierras frías.Orejas.

Hay en ellos. igualmente gallardas. y Santiaguito 2. Santa María es el preferido por los montañistas. La Floresta. se desliza por la pegajosa y húmeda selva del declive volcánico. expertos y aficionados. El Galápago y Zunilito. El Baúl o Tecún Umán. con 3. y las huestes españolas de Pedro de Alvarado. formados por erupciones de lava que no ha podido extenderse por su gran viscosidad. y la laguna es un poderoso imán por su frescura. Zunil es muy buscado porque cuenta con parajes increíblemente bellos y variados.altiplanicie. pero.510 metros. hasta Costa Cuca y su reino de pampas e innumerable vida silvestre. el zoológico del Parque Minerva. El Zunil. porque representa un magnífico reto. está situado al oriente de la ciudad. en todo caso. Quetzaltenango vigorosa actividad.722 metros de altitud. Siete Orejas. se comparte territorialmente con Sololá. El Chirriés y La Ciénaga. después. Su agradable ambiente y múltiples facilidades lo transforman en un paseo intensamente aprovechado para días de campo. Chicabal: posee una laguna en la cumbre. de ascenso fácil. sus bosques de encinas albergan gran cantidad de aves. con 2. representa en la romántica urbe una posibilidad para acercarse al ambiente natural. Lacandón 2. La ciudad de Quetzaltenango está rodeada de ellos.197 metros. belleza e integración cultural. Volcanes: La lista de éstos va desde el Santa María con 3. Cerro Quemado. Otras llanuras. son las de Chiquilajá. Su extrema fertilidad las condenó a campos de cultivo.770 metros. Cerro El Baúl y otros domos: Algunos les llaman domos. Hay un mirador en la cumbre. senderos y muchas facilidades de acceso. además. .900 metros. ardillas y otros animales. con 3. Chicabal. Se les nombra como El Baúl. paseos. en la cabecera departamental. con 3.542 metros. pues se dice que fueron campo de batalla entre los guerreros k'iche'es. profundas raíces históricas. otros cúpulas. el camino pasa entre los volcanes Lacandón y Chicabal. El Cerro Llanos de Urbina y otras llanuras: Las planicies de Urbina se extienden hacia el noreste de la cabecera. Muestran cómo los elementos humanos se integran al paisaje agreste. Zoológico Minerva: Sin ser precisamente un elemento de la naturaleza quetzalteca. La Pedrera. comandados por Tecún Umán. Son montes de origen volcánico. los Llanos son motivo agradable como primer plano de un horizonte ya de por sí hermoso. Colinda con los llanos de La Floresta. es un buen motivo para pensar en él como un atractivo de mucho valor y gran calidad. Cada volcán tiene su propio atractivo.370 metros. caminatas o para ir a descansar a la sombra de un fresco pino.Monumento en Santiaguito es inalcanzable por su constante yEl Baúl.

cuando llegó a este lugar. hacen de Quiché un departamento rico en expresiones que el visitante puede apreciar en sus mercados. Aguas Amargas. Todas son medicinales. Es interesante recordar que el párroco de Santo Tomás Chichicastenango. San Pedro Jocopilas. Chiché. En cuanto a su producción artesanal.677 habitantes aproximadamente. San Andrés Sajcabajá. pozas o estanques. libro sagrado de los k'iche'es. especialmente las iglesias. pulseras y esclavas de oro y plata. Cunén. El diseño arquitectónico de sus edificios. visita ritual. Quiché Las manos artesanas de sus pobladores y sus costumbres religiosas.Fuentes termales: Agraciado ha resultado Quetzaltenango por la variedad y abundancia de fuentes cálidas. Baños de Cantel y muchas más. como manantiales. Chinique. calurosas o solamente tibias. de cintura y los segundos por los hombres en telares de pie. el padre Fray Francisco Ximénez. Chichicastenango. Nebaj. Santa Cruz del Quiché. Entre las más populares están: Fuentes Georginas. Ya sea vaporosas. individuales o colectivas. que son las más completas del territorio nacional. recopiló y transcribió el Popol Vuh. cuando se iniciaban las cofradías. . a principios del siglo XVIII. Chajul. se destacan los tejidos de algodón y lana. Patzité. así como en el colorido de sus trajes. Santa Cruz del Quiché. Junto a este rubro económico también se encuentran la orfebrería. Joyabaj. Para la gente son un rico conjunto de posibilidades de paseo. y principal obra literaria precolombina de nuestra Guatemala. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Quiché. Baños de Almolonga. manifestada en cadenas. San Antonio Ilotenango. Baños de Zunil. Son resultado de la intensa actividad volcánica del subsuelo. Zacualpa. 575. transportan al visitante a épocas antiguas. San Juan Cotzal. Los primeros elaborados por las mujeres en telaresTejedora en Chajul. aseo o curación.

porque estos indios tienen (a mi parecer) muy vivas esperanzas de volver a tenerlo. centígrados. por lo tanto había que avanzar a otro territorio. y cuando faltan las lluvias. Uspanteko. ixil. el idioma hablado en una parte del departamento es el k'iche'. Éstos al confesar ante Alvarado su intención contra los invasores. sakapulteko.378 kilómetros cuadrados. es una arena que no tiene planta ni yerba verde”. 2. es una creación del segundo período del gobierno liberal guatemalteco. . k'iche' y el español. 1872. al este con los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz. 72 de Justo Rufino Barrios. cómo era el rey de Quiché y hablan de esto con mucha individualidad y afición”.Uspantán. al sur con los de Chimaltenango y Sololá. Chicamán. San Luis Ixcán y Pachalum. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: De templado a frío. Alvarado considera el territorio de Utatlán como dominio suyo y de los reyes de España. Alvarado se dio cuenta de que tenía tan sólo dos entradas. los españoles capturaron a dos de los jefes K'iche'es. los he puesto con varios pretextos en que me dijeran. una de las cuales estaba destruida. ordenó que murieran en la hoguera. Así es como cae la ciudad capital de los k'iche'es. el obispo Cortés y Larraz. “cuando éste. “entiendo que entre sus papeles se encontrarían en estos pueblos raras historias del rey de Quiché. Durante la Colonia y alrededor de 1700. y yo mismo. Como se encuentra actualmente el departamento del Quiché. San Bartolomé Jocotenango. El 11 de abril. siendo prácticamente imposible que los caballos pasar por ella. difícil para transitar. Sacapulas. La referencia que daba era lo siguiente: “El camino es bueno. según decreto No.021 metros sobre el nivel del mar. historia y población Por Kajkoj Máximo Bá Tiul “En cuanto llegó a Utatlán. así como el trabajo en la ganadería. 18 de agosto en honor a Santa Elena de la Cruz. todavía no ha conquistado definitivamente el poder central y necesita localmente del apoyo de milicias y guerrillas." Izquierda: Mujeres en día de mercado en Cotzal. aunque hay algunas cuestas pero no violentas. El departamento se estableció en 1872. 8. Según el mismo obispo. Canillá. Además afirmaba. como municipio. Oxib' Kej y Belejeb' Tz'i. hecho ocurrido el 4 de abril de 1524. la ciudad en parte pudieran y logró a Durante la lucha que siguió la fuga. El pueblo está situado en buena llanura. y al oeste con los de Totonicapán y Huehuetenango. Entonces. La producción es maíz y frijol. se dio cuenta que era una trampa tiempo salvar a sus hombres y caballos. Máxima 19 grados Mínima 5 grados centígrados. Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Cultura. Colinda al norte con México. dirigiendo la insurrección provinciana en curso contra el orden conservador de la capital. pero estéril que para nada se aprovecha: porque en el tiempo de lluvias es un barrial. hacía referencia del pueblo de Santa Cruz del Quiché. o con algún cuidado.

Ocupa el área conocida como Zona Reyna. Chipal. Xacbal. San Juan Cotzal: Achitz. Huil. Cotzal y Chajul. Llegaron casi en la misma época de los colonizadores alemanes. Además de estas comunidades. Pajuil. Derecha: Ceremonia maya. Lugares recreativos Cunén: Las Grutas. Chichicastenango es famosa por sus rituales mayas los cuales son celebrados por Sacerdotes Mayas frente al atrio de la iglesia de El Calvario y en muchos centros ceremoniales como Pascual Ab'aj. aunque no reconocidos como idiomas propiamente dichos. Además. Patzac. donde llegaron después de buscar tierras. 2) Ixil: Ubicado en la región que recientemente se le ha llamado Triángulo Ixil. Caquixaj. San Andrés Sajcabajá: Mixcolajá. interior de la iglesia Santo Tomás. el 1 de noviembre. Sacapulas: Río Negro. particularmente en Santa Cruz del Quiché y Cubulco. Oncap. Pantzac. Cunén: Balbitz. Chichicastenango. Chijaam. Agua Colorada. 3) Poqomchi': Se localizan en el municipio de Uspantán y Chicamán. Chichicastenango: Pascual Ab'aj y la Iglesia Parroquial y el Calvario. El Soch. Hay cinco aldeas bien definidas: Belejú. Santa Cruz del Quiché: La Laguna de Lemoa y Sepelá. Peña Flor. La May y Tiritibol. Nebaj: Las Cataratas de Nebaj. Sitios Arqueológicos Mencionaremos entre otros los siguientes: Santa Cruz del Quiché: Gumarkaaj. Chuitinamit. Esta región está formada por Nebaj. Se ubican en el resto de los municipios del departamento.tanto ladinas. encontramos a los Sacapultekos (Sacapulas). Sacapulas: Xutixtiox. La Meseta y Las Doncellas. Mayas Se pueden dividir en cuatro grupos étnicos bien definidos: 1) K'iche': Es el mayoritario. es importante por la comida del fiambre en la casa de la cofradía de Santo Tomás. 4) Q'eqchi': Originarios de Alta Verapaz. como indígenas de Santa Cruz y San Bartolomé Jocotenango”. . Uspantekos (Uspantán). Xolpocol. Chajul: Ilom. Uspantán: Cawinal.

a las cordilleras Los Cuchumatanes y Chuacús. entre otras. aquellos que surgieron a consecuencia de los procesos tectónicos más antiguos de que se tenga noticia. y con las depresiones que las separan. el septentrional. es diferente al de Sacapulas. Es muy intenso en el sur. invariablemente. Tales procesos dieron origen. Con estas cadenas montañosas. Por eso no puede generalizarse una historia común para todas las tierras de Quiché. En cuanto a Uspantán.Trajes típicos El departamento del Quiché es una de las regiones de Guatemala. es parte de la recta que forma la frontera internacional Guatemala-México. Laguna de Lemoa en Santa Cruz del Quiché. siendo distinto el traje de Chajul al de Nebaj y San Juan Cotzal. La delimitación territorial de los departamentos. Tres cordilleras. sólo en el Triángulo Ixil se encuentran diferentes colores. que casi toda la comarca es parte de los terrenos más arcaicos de Guatemala. los grados de desarrollo son radicalmente disímiles. Puede decirse. cuyas secciones locales forman casi el 97 por ciento del departamento. Consta de seis bandas paralelas. tanto en hombres como en mujeres. Por ejemplo. El 3 por ciento restante corresponde a la Cordillera Volcánica. que tiene una diversidad de trajes. Izquierda: Mujeres en feria de Joyabaj. más joven y de historia geológica diferente. ni por asomo se ha hecho sobre bases geográficas. por los picos que llevan los güipiles y la forma de usar el corte. Así como el traje de Joyabaj que se parece un poco al cubulero de Baja Verapaz. mientras tanto. es importante reconocer que existen dos trajes: el uspanteco antiguo que es parecido al de Cunén y el uspanteco moderno que es parecido al traje del municipio de Santa Cruz del Quiché. de norte a sur. han girado alrededor de intereses económicos y políticos. El extremo meridional es como una cuña que se introduce en los departamentos de Sololá y Chimaltenango. eso sí. El traje de Chichicastenango es peculiar y único en la región. se establece en Quiché un patrón geográfico interesante. un territorio Su dilatada extensión adquiere una configuración alargada. cada una . El traje de Cunén. de intensidad media en la porción central y absolutamente desordenado y caótico en la zona norteña. Éstas. Debido a tan peculiar disposición.

es la que soporta a la mayor cantidad de la población humana del departamento. casi han desaparecido. partido en varios pedazos como consecuencia de ser atravesado por las pavorosas fallas geológicas Polochic y Motagua. Se ve. Relatos de encuentros con grandes fieras. En las tierras bajas del norte. ese fresco conjunto de ecosistemas en donde predominan los pinos y las encinas. Aquí los promedios anuales apenas son de 500 a 600 milímetros. Por eso.000 a 6. Termina esta cadena en otra depresión. La diversidad biológica es formidable. acacias y otros vegetales punzantes. guachipilín. Las precipitaciones ahí son del orden de 4. aparece la tercera zona de montañas volcánicas. por ejemplo. contrastante como ningún otro en el resto del territorio nacional. La siguiente banda ecológica es la de las tierras altas de la Sierra de Chuacús. Pero. semidesérticos. no se desarrollan condiciones de Chaparral Espinoso. Luego. hablar de la Zona Reina era cosa común.500 metros.orientada en sentido este-oeste. calurosos. Principiando en el extremo norte. los ecosistemas son de Chaparral Espinoso. ocupada en todos sus rincones por los animales más variados. menos profunda que la primera. En los bosques de estas barrancas aparecen árboles de palojiote. rodeada de fascinantes relatos y leyendas de la naturaleza. Atractivos turísticos La esplendorosa Zona Reina. la primera es la zona de tierras bajas que penetra desde Petén. antiquísimo. con lugares salvajes o con cavernas misteriosas eran frecuentes. la que forma la cuña que penetra los departamentos vecinos. secos. al sur de este otro valle. los ecosistemas forestales del Bosque de Montaña se diversifican más que en las cumbres. Blanco y Entre esta zona y el Valle del Río Negro. Originalmente constaban de pinares. De la geografía a la geología Como resultado de dicho patrón geográfico. Mientras. al sur. pues. que es parte del Valle Alto del Río Grande. manantiales. se alza el brazo oriental de la cordillera. con todo. Resultado de ello es que sus ecosistemas primigenios. se hallan las selvas tropicales más lluviosas. Las condiciones son secas. que aguas abajo se llamará Chixoy. Se llamaba así a una región inmersa en enigmas. A continuación se levanta el primer complejo montañoso: Los Cuchumatanes. Después del valle se eleva la otra cadena orográfica. Sobre la cumbre se ha desarrollado el magnífico Bosque de Montaña. que Quiché es un territorio extraordinario. . y quizás hasta principios de la década de los 70. se encuentra la primera depresión: el Valle del Río Negro. Se decía que constituía una selva muy cerrada. conforma un mundo espectacular. más al sur. con profusión de cavernas. sin la majestuosidad de los Altos Cuchumatanes huehuetecos. Y. pero las altitudes no bajan más allá de 1. Consecuentemente. Chuacús. madroño y abundantes estoraques. que nace cerca del límite occidental del departamento. ha surgido a la vida un mundo ecológico fantástico. encinares y bosque mixtos de pinoencina. Comunidades naturales como éstas son las que se han establecido también en la fracción de montañas volcánicas del extremo sur. el valle ha resultado restringido en extremo a las lluvias. aunque los suelos son de una pobreza increíble. que habrá de llamarse Motagua al entrar a Zacapa.000 milímetros anuales. Sobre las tierras que forman el desfiladero del Río Grande. sumideros de ríos y montes calizos. aunque se insinúan. A mediados de la década de los 50. El paisaje esUnión de Ríos muy parecido al del norte de Alta Verapaz. del mismo bioma que los de las otras tierras altas.Negro en Sacapulas. que procede de Huehuetenango. ricamente poblados por cactos. De altitud media ligeramente inferior a la de Los Cuchumatanes. con seres desconocidos. zarzas.

esta Reserva es accesible por camino de tierra. fotógrafos y turistas. Cuenta con una pequeña laguneta. No está demás agregar que es un verdadero oasis para descansar a mitad de una jornada de viaje. Se encuentra a orillas del Río Negro. piscina. baños. que cuenta con agua fría. al reino de los misterios. natación. y porque son accesibles y se hallan en un ambiente hermoso. estudio. a la orilla de la carretera asfaltada que va a Chichicastenango. Balneario Chocoyá. a cuya sombra se han construido pequeñas cabañas y parrillas para cocinar. Trapichitos y Tzununul. éste casi no ha progresado en Quiché. fotografía. Además. Ha sido bastante desarrollado para facilitar las visitas. de la que se dice posee propiedades medicinales. variedad de aves e infinidad de motivos para la recreación. Ideal para días de campo. Cerro Pascual Ab'aj. de las leyendas y de los relatos fantásticos. que localmente se conoce como xupej. Reserva de la Biosfera Visís-Cabá. Un recuerdo de ella es la recientemente declarada Reserva de la Biosfera Visís-Cabá. Los ecosistemas que conserva. especial para tomar un baño de revitalización. en particular los fines de semana y días feriados o de asueto. Mencionaremos aquí. paisajes. de incomparable belleza escénica. se encuentra a tres kilómetros de la Villa de Chichicastenango. . Es parte del arroyo del mismo nombre. Dignos escenarios para artistas. También llamado Cerro T'urkaj. descanso o relajamiento. Tiene gran afluencia de visitantes. Es cierto que más allá de Santa Cruz del Quiché. esta Reserva es una de las joyas más preciadas del sistema guatemalteco de áreas protegidas. En ella se puede pescar con anzuelo o tomar un baño. Los recursos para distraerse son ilimitados. Balneario de Pachitac. Los alrededores son apacibles y placenteros. Es la única puerta que nos queda para reentrar a un esplendoroso mundo.La Zona Reina abarcaba tierras que van de la cumbre de Los Cuchumatanes quichelenses. La más soberbia muestra existente de la legendaria Zona Reina. es decir. escritores. Laguna Lemoa. muchos turistas nacionales y extranjeros acuden a bañarse y a pasear. Se localiza a seis kilómetros de la cabecera del departamento. observación de la naturaleza. la cabecera departamental. hasta los confines del norte del departamento. Pertenece al municipio de Chajul. los bosques persisten con señorial magnificencia. asar carne o los pescados provenientes de la pesca. baños individuales y canchas para jugar baloncesto y voleibol. por lo que se le considera un lugar sagrado. un pueblo en donde la belleza rural resulta incomparable. encuentros con fauna silvestre. Localmente a esta laguna se le llama “El espejo de Santa Cruz”. bosques. La selva es magnífica. La rodea un fragante pinar. rica y con gran diversidad de fauna y flora. investigación y conocimiento del medio. pero cuando el cielo se pinta de encarnado sobre ellos. son extremadamente especiales. para disfrutar del aroma de la tierra húmeda o del fresco viento que sopla entre los pinos. recreación. y las facilidades que ofrece para conocerlos. Dista ocho kilómetros de Santa Cruz del Quiché. Cerca de ahí están los parajes Río Blanco. el cerro concentra los atractivos propios de un ambiente natural: senderos. En las vecindades hay varias fuentes de aguas termales curativas. Ésta es una mina de sal negra. Todo el sitio es ideal para caminatas. A pesar de su lejanía. Es más conocido por la permanencia de rituales del pueblo k'iche'. únicamente los más tradicionales. Por razones obvias. Salinas de Sacapulas. Dista cuatro kilómetros de la cabecera departamental. y ofrece muchas oportunidades de paseo. para los amantes de la naturaleza. Por eso. los paisajes adquieren ribetes de arrolladora belleza. Los alrededores son muy agradables. Datos generales Nombre del Retalhuleu. del municipio de Chajul. A pesar de tan favorables condiciones y muchos potenciales destinos para la práctica del turismo orientado a la naturaleza. en forma de pozas.

San Felipe. 239 metros sobre el nivel del mar. al sur con el Océano Pacífico.856 kilómetros cuadrados. centígrados. . al este con el departamento de Suchitepéquez. 1.departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: Retalhuleu. Máxima 32 grados Mínima 20 grados centígrados. y al oeste con Quetzaltenango y San Marcos. 8 de diciembre en honor a la Concepción de María. San Martín Zapotitlán. k'iche' y kaqchikel. Cálido. Al norte con el departamento de Quetzaltenango.967 habitantes aproximadamente. Nuevo San Carlos y El Asintal. 1877. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Pescadores en la aldea El Chico en la Reserva Manchón Guamuchal. Champerico. 237. San Sebastián. Santa Cruz Muluá. Español. Retalhuleu. San Andrés Villa Seca.

La población mayoritaria durante la época Hispánica la constituían habitantes indígenas del grupo quiché. San Andrés Villa Seca. Tilapa y Samalá. En dicho lugar se han encontrado monumentos del período Preclásico. fechada en la Cuenta Larga y que data del año 126 después de Cristo. el cual se encuentra abierto a los visitantes que desean apreciar elementos de la cultura material de esta incomparable civilización. En el presente. en El Asintal. Nuevo San Carlos y El Asintal. su nombre es Abaj Takalik. sino además relatan viajeros y cronistas del período colonial. Champerico. En el museo arqueológico ubicado en el centro de la ciudad de Retalhuleu se exhibe un considerable número de piezas arqueológicas. Allí se puede apreciar la Estela No. 5. importancia A menos de 15 kilómetros de la cabecera departamental se encuentra situado uno de los más importantes legados de los mayas. (en el departamento de Petén). Las fuentes históricas relatan sobre la exuberancia de los ríos Ocós. estas ciudades fueron abandonadas. lo cual nos hace ver comparativamente su importancia. como lo son: el tradicional día de plaza donde se ofrecen productos de diversa índole. con suma sencillez e informalidad. Referentes del período Hispánico (1524-1821). nos describen que el departamento era visitado como punto de tránsito para llegar a Soconusco y Tehuantepeque (actualmente en la República de México). San Juan Noj y Río Jesús. Además se han podido encontrar evidencias de que Abaj Takalik y otros centros Prehispánicos en el departamento funcionaron como sitios de enlace entre los pueblos ubicados en el sur y occidente con los del centro y norte guatemalteco. llevaron al descubrimiento de uno de los centros ceremoniales más importantes de toda la región. Altar 8 y estela 5 en la Plaza Central del sitio arqueológico Abaj Takalik. las cuales dan evidencia y manifiestan el notable grado de desarrollo que alcanzaron los antiguos habitantes del departamento. fechada en el 200 antes de Cristo y la Estela No. Sis. Este lugar es considerado como uno de los centros ceremoniales más antiguos y extensos de la bocacosta guatemalteca. heredados de una cultura milenaria y rica en costumbres y tradiciones que han preservado vigentes a lo largo de muchos siglos. Costumbres que se pueden apreciar vívidamente hoy en día en estos municipios. San Martín Zapotitlán. sin conocerse los motivos exactos que llevaron a sus habitantes a hacerlo. mayahablantes de este idioma se ubican en los municipios de Retalhuleu. San Felipe. Santa Cruz Muluá. población prehispánica Por Kajkoj Máximo Bá Tiul y cultura. Situación que prosigue en la actualidad. el cual se puede visitar actualmente por medio de un camino transitable en cualquier época del año. o de estos puntos hacia la capital de la Provincia de Guatemala. es La Cueva del Encanto en la cual se han descubierto vestigios arqueológicos de los mayas del Preclásico y Clásico. San Sebastián. . 2. La Tortuga. Comunidades que mantienen arraigados sus patrones culturales. los cuales no solamente eran extensos y caudalosos. Esta última se considera que fue tallada 166 años antes que la estela más temprana encontrada en el centro de Tikal. cuyas cuencas atraviesan el departamento. siendo punto de referencia por el paso comercial y turístico de personas que transitan por la frontera de Tecún Umán y El Carmen (en el departamento de San Marcos). Los hallazgos arqueológicos realizados en el municipio del Asintal. De manera igual a la mayor parte de los centros ceremoniales del mismo período. Son de gran importancia los sitios arqueológicos: Alejos. los que han permitido llegar a reconstruir parte de la vida de esta gran civilización y de la cual se narran infinidad de leyendas. Uno de los atractivos turísticos de mayor importancia con que cuenta Abaj Takalik y por el cual no se debe dejar de visitar. que figura como una de las más tardías de ese período.Historia. que sus aguas eran peligrosas ya que estaban infestadas de lagartos.

que se crea el departamento de Retalhuleu por Decreto del 16 de Octubre de 1877. formaría este nuevo departamento. Retalhuleu moderno Es durante el período Republicano (1821 a nuestros días). dadas las características singulares. quedando este último límite sobre el Río Nil. particularmente durante las celebraciones . Así como sus riberas y alrededores. Calle de Al fondo se observa la Catedral. permitió al departamento ubicarse como uno de los lugares más prósperos del país. que lo ha situado como uno de los departamentos más importantes del país. representa un punto estratégico para el desarrollo de la región. atractivo que se ha mantenido hasta la fecha. estaban densamente cubiertos de bosques tropicales. Otra versión sobre el origen del nombre señala que. y la zona Costa Sur Pacífica. que albergaban a infinidad de especies animales. del lado derecho indicó al territorio del pueblo mam y del lado izquierdo al área del pueblo quiché. A finales del siglo XX. muchas de las cuales aún permanecen refugiadas en esta región. Es en el año de 1849 que quedan habilitadas las aduanas para el comercio de importación y exportación en Champerico. debido a la fertilidad y riqueza de su suelo. Se considera que el nombre de Retalhuleu proviene etimológicamente de dos voces: retal que en idioma quiché se interpreta como “señal” y huleu que significa “hoyo de tierra”. Santa Cruz Muluá y Retalhuleu. como resultado del cultivo del café. según cuentan sus pobladores. Su situación geográfica. hospitalidad de su gente y la exuberancia de su naturaleza. Retalhuleu cuenta con una variedad de manifestaciones de gran esplendor. cordialidad. y que es aprovechado por los retaltecos. lo cual se puede definir como “señal de tierra”. belleza natural y cultural. a la riqueza de sus recursos. le augura un potencial de desarrollo a sus habitantes. Además. en lo que actualmente es la cabecera departamental de Retalhuleu. Patrimonio cultural Retalhuleu se le denomina como “La Capital del Mundo” debido. A nivel de tradiciones culturales. al ubicarse como punto de confluencia entre la zona del Altiplano Occidental del país. al tomarse en cuenta el incremento del comercio y la agricultura en la región. durante la época en que llegó Pedro de Alvarado a conquistar dichas tierras. Actualmente estos ríos. A esto hay que agregar la belleza de sus playas como centro de esparcimiento y recreación. son soberbios e impetuosos. se puede afirmar que Retalhuleu es uno de los departamentos más ricos de la Costa Pacífica y aún más notoria es su prosperidad.en asecho de quien atravesara sus causes. La pujanza económica que alcanzó el departamento a partir del período Liberal en la última parte del siglo XIX. El legado arquitectónico y escultórico de este período se aprecia en los templos católicos de los municipios de San Martín Zapotitlán. principalmente el Samalá. las que se representan con una singular exposición y colorido. constituyéndose en uno de los puntos de mayor importancia de entrada marítima por el Océano Pacífico de Centroamérica. Retalhuleu. Y debido a la dificultad de llevar a cabo la administración del departamento de Suchitepéquez se estableció que una parte de este. indicando la separación en dos del territorio que vislumbraba. formó con su espada una señal en el aire.

Las dilatadas planicies son su rasgo más evidente. Día de Los Finados. constituye el corazón de la misma. A ellas se integran elementos comerciales y de diversión. Entrada a la cueva de El Encanto en El Asintal. es uno de los territorios más representativos de la Costa Cuca. el festejo de carnaval. en verdad. Está situado entre el pie de monte de la imponente Cordillera Volcánica y el mar. No son menos importantes las actividades tradicionales que se llevan a cabo el 2 de Noviembre.patronales y festejos titulares en cada uno de los nueve municipios que conforman el departamento. Debido al trazo topográfico que le diera la existencia administrativa. las cuales son apreciadas y degustadas por propios y foráneos. La gama de expresiones culturales de los retaltecos proviene de costumbres heredadas por ladinos e indígenas mayas que se han adaptado a las nuevas formas de la civilización. posee únicamente dos zonas topográficas: la montuosa del pie de monte al norte y la llana del litoral oceánico al sur. En general. de tal suerte que sus terrenos más elevados apenas si alcanzan 900 metros de altitud. Por eso. que parece como si estuvieran congeladas en el tiempo. Dentro de las actividades que sobresalen se encuentran: las festividades de las Cofradías y las actividades patronales de las comunidades. los viajeros aseguran que quien llegue a este lugar no podrá resistir de la magia que ofrece este paraíso tropical. húmedo. los extranjeros que llegan al departamento a visitarlo no tienen dificultad en adaptarse a sus costumbres. la zona de montes es estrecha y representa no más del 10% de las tierras. el respeto a la naturaleza. Desde el siglo XVI. siendo éstas: el respeto a los miembros de la familia. Retalhuleu es un terreno de gran homogeneidad. de suelos muy fértiles y de una vitalidad asombrosa. pompa y alegría. aunque en algunos espacios del departamento sobreviven manifestaciones culturales. Podemos decir que tanto histórica. Peculiar geografía Geográficamente hablando. de la región suroccidental de Guatemala. en las que cada pueblo muestra su devoción y respeto en un mundo altamente encerrado en un sincretismo religioso. y sobre todo la sencillez y aprecio por la vida. Resulta de temperamento cálido. la celebración de la Independencia el 14 y 15 de Septiembre. y sólo de vez en cuando se encuentran interrumpidas por modestas ondulaciones y depresiones. y sobre todo las conmemoraciones durante la Semana Santa. . llenas de gala. la otra es relativamente ancha y mayoritaria. digno de observar. Es el corazón de la Costa Cuca El departamento de Retalhuleu. cultural y socialmente el departamento ha atraído a infinidad de visitantes quienes se han quedado satisfechos e impresionados ante la belleza de los atractivos de Retalhuleu.

En esta región los terrenos muestran pendientes casi imperceptibles. que conforman estancias llanas y anegadizas saturadas de lagunetas. en donde el agua de las corrientes se ve parcialmente retenida por las condiciones propias del terreno. Derecha: Río Nil en El Asintal. Son sistemas naturales costeros. Los rangos de humedad atmosférica son elevados ahí. Agregado lo anterior. El agua superficial llega a ser un elemento muy distintivo de la campiña retalteca. . cenagosos deltas. volador. como salpicados. debidas a procesos erosivos. La zona culmina. que cortan la continuidad de la planicie y crean un cosmos de hábitats especiales para la vida silvestre. pantanos. El humano ha aprovechado la extrema fertilidad local. a la descollante fertilidad de los suelos. Son discretas hondonadas. lagunas. cardamomo. Retalhuleu se extiende en dilatadas planicies hacia el Océano Pacífico. abanicada por innumerables corrientes. El Ocosito y el Sis forman sus límites occidental y oriental. Otros ecosistemas de la llanura son los bosques de galería. De la geografía a la ecología Como se habrá podido deducir. puede afirmarse que Retalhuleu es el departamento más recorrido por ríos. Los bolsones y bosques de galería alternan con pastizales. Originalmente estuvo poblada de tupidas selvas tropicales. se tiene un área de enorme productividad y de evidente riqueza ecológica.Los montes nunca llegan a ser espectaculares. quebrantahuesos y urracas son características. No es de extrañar que se asienten en ella siete de las nueve cabeceras municipales del departamento. y ha implantado cultivos de café. meandros abandonados y brazos de ríos. Así. que viene desde Quetzaltenango. playas y profusión de aves acuáticas y otros seres vivos. Hacia la zona meridional. guapinol y conacaste. Entre las aves. que ahora sólo persisten escondidas en los zanjones. El más caudaloso de cuantos discurren ahí es el Samalá. Es tal su abundancia que. en la zona de montes y suaves ondulaciones. Pero una característica preeminente de Retalhuleu son las pampas. que en este nivel tan bajo poseen innumerables árboles de virola. conforman un espacio de estribaciones montañosas de suave pendiente. ceiba y palo blanco crecen dispersos. en donde grandes árboles de conacaste. hormigo. la disposición de los elementos geográficos de Retalhuleu son propicios para desarrollar ciertas condiciones ecológicas distintivas. las pericas. manglares. Los demás casi forman un enrejado. Esto es resultado de la copiosa precipitación pluvial en la vertiente volcánica situada al norte. Se llama así a las comunidades naturales que se desarrollan a lo largo de los ríos. estuarios. tal es su abundancia. Se forman en las tierras más bajas. se ha cubierto de suelos volcánicos muy ricos. en el litoral oceánico. y las lluvias se presentan con generosidad y abundancia. quenques. los ecosistemas selváticos son los privativos. Un detalle particular lo constituyen los llamados zanjones. con infinidad de médanos. que raramente llegan a ser de 5% (de 1 a 2% resulta el rango común). La planicie. que domina toda la planicie costera del Pacífico de Guatemala. cacao y hule. bocabarras. Son parte del bioma de Selva Subtropical Húmeda. con toda probabilidad. Eso hace de estas depresiones un insustituible medio para resguardar naturalmente bolsones de la Naturaleza primigenia. respectivamente. tienen identidad propia y constituyen otro tipo de refugio para la vida silvestre. Localizados en una franja de apenas 300 a 900 metros sobre el nivel del mar. En conjunto forman el bioma de Sabana Tropical Húmeda.

invariablemente dotados de las facilidades necesarias para lograr una visita placentera o un día campestre reconfortante. bocabarras y deltas. O quizá se trate de familias completas las que vayan en pos de un motivo para la recreación. tan cómoda como la de Champerico. Las más conocidas playas están Tres Cruces. es la culminación de una Naturaleza exuberante. y hasta las más aisladas. disfrutando a la sombra de un cocotero. pero sí hay servicios como para lograr una visita placentera. Aún estas últimas están al alcance de quien las busque. No hay tanto desarrollo como en el puerto. Aquel que pasa muchas horas del día sentado a la vera de las pampas. que permiten una comunidad más íntima con el abundante sol y la brisa. En este sitio hay muchos motivos más para entrar en contacto con la Naturaleza. hospedajes. para ello se requiere de un turista especial. Champerico y Tulate. un manglar. redes al hombro. o disfrutar el abundante sol. estos. que parte de la carretera 9-S pocos kilómetros antes de llegar a Champerico.. Tal vez sea el ceñudo escritor que busca el espacio apropiado para dar rienda suelta a la imaginación. El Chico. se halla el rico conjunto de esteros. Se alcanzan a través de un camino de tierra corto. con las infaltables casetas y comedores que ofrecen platos de mariscos que proceden del mismo sitio. recorra incansablemente los ríos en busca de una pesca que le permita comprender algo de la historia natural de las corrientes. Agradables playas son las Tulate. Para llegar ahí debe tomarse una ruta diferente. Sus playas marinas son el más fuerte recurso ecoturístico. Los esteros de Tulate gozan de gran fama por su riqueza biológica. comedores y transportes. Se presentan. que crecerán en la ribera. Los paseos en lancha son aquí una actividad que nadie desaprovecha. La 9-S es una carretera cómoda y totalmente asfaltada. pues persisten varios esteros bordeados de manglares. casi en la línea del mar. pero también porque forman paisajes de belleza espectacular. pasando por la cabecera del departamento. esto es verdad. Pero. un flamboyán o un frondoso conacaste. Atardecer en la playa de Champerico. Atractivos naturales de pampas. pues las hay para todos los gustos. pues constituyen un velado pretexto para adquirir el envidiable bronceado de la gente de mar. por medio de la Carretera Departamental 9-S. fotografiar. solazándose con el espléndido teatro que organiza la flora y la fauna. reptiles y aves acuáticas.. Paraíso de mangles.Y. antes de alcanzar los ecosistemas de dunas costeras. . Ahí llega el verdadero amante de la Naturaleza. O aquel que. por consiguiente. Las playas de El Manchón son más agrestes. En este caso no será infrecuente verlas en los balnearios fluviales. la Naturaleza se expresa con inusitado vigor y exuberancia. ríos y manglares a playas En Retalhuleu. Champerico es un puerto con todas las comodidades que la civilización ofrece: comunicación. con binoculares o cámara fotográfica al punto. innumerables oportunidades para pescar. está organizada con tal variedad de hábitats que uno se ve tentado a pensar que existe una correspondiente variedad de atractivos para el desarrollo de ecoturismo. los más poderosos atractivos de Retalhuleu se encuentran a la orilla del mar. Con la comodidad de los hoteles y restaurantes de lujo. energía eléctrica. servicios médicos y de salud pública. Es más. bañarse. Un tipo de visitante que ni acudirá en tropel ni requerirá de hoteles y restaurantes ostentosos. restaurantes. que entronca con la internacional CA-2 en la población de San Sebastián. del departamento de Suchitepéquez. podrán ser testigos de los refrescantes baños que pueden tomarse en las transeúntes aguas. A él se llega. Hay una gran cantidad de balnearios de este tipo a lo largo y ancho del departamento. que también enlaza con la CA-2 pero en la población de Cuyotenango. Manchón. caminar. Sin embargo.

Santa María de Jesús. Santo Domingo Xenacoj. Antigua Guatemala. Porque este departamento. Ciudad Vieja. San Lucas Sacatepéquez.530 sobre el nivel del mar. 465 kilómetros cuadrados. elaborados para el uno y dos de noviembre. al este con Guatemala y al sur con Escuintla. son parte de las historias que los abuelos narran a sus descendientes. Limita al norte y al oeste con Chimaltenango. Esto sin olvidar sus trabajos en madera y hierrro forjado. especialmente leyendas animísticas de aparecidos y ánimas en pena. Alotenango. Santiago Sacatepéquez. Templado. De esta manera. Kaqchikel y español. tejidos y artesanías que son ideales para llevar como recuerdo. El Sombrerón o bien el Duende. pero que al parecer se están perdiendo debido a la transculturización. Santa Lucía Milpas Altas. 8 de diciembre en honor a la Inmaculada Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: .Sacatepéquez Cuando mencionamos Sacatepéquez. personajes como La Llorona. Antigua Guatemala. agregamos que el trabajo artesanal que llevan a cabo los pobladores de Sacatepéquez es digno de admirar. Derecha: Museo y edificio de la antigua Universidad de San Carlos en Antigua Guatemala Además. siendo el más pequeño de todos. aparte de los dulces típicos. no podemos menos que pensar en las calles empedradas y las ruinas coloniales de Antigua Guatemala. posee una riqueza arquitectónica e histórica que la hace ser un punto atractivo para visitantes locales y extranjeros. Magdalena Milpas Altas. Sumpango. 15 de agosto en honor a la Virgen La Asunción. así como las alfombras diseñadas para Semana Santa. Pastores. San Bartolomé Milpas Altas. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Sacatepéquez. San Antonio Aguas Calientes y Santa Catarina Barahona.265 habitantes aproximadamente. La ciudad de Antigua Guatemala ha servido como marco para acoger las ancestrales formas literarias de tradición oral. Jocotenango. 251. 1. por ejemplo los barriletes de Sumpango y Santiago Sacatepéquez. San Miguel Dueñas.

amigos del rey Quicab (k'iche'). No existían escuelas para niños indios. el 22 de noviembre de 1527. arrastrando peñascos. Durante la revuelta contra este rey. solamente las que atendían a hijos de caciques o gentes principales. centígrados. ya que una leyenda indicaba que en ese valle existió un lago. Los kaqchikeles se sublevaron contra las autoridades en 1526. Dicha ciudad permaneció en este valle hasta el 29 de julio de 1773. Siendo obispo el licenciado Francisco Marroquín. La ciudad de Santiago fue fundada siguiendo el trazo que hiciera el ingeniero Juan Francisco Antonelli. Sacatepéquez. Las diversas órdenes religiosas se preocuparon por castellanizar a los indígenas. En este desastre murió la gobernadora doña Beatriz de la Cueva. los encomenderos y primeros pobladores españoles. Época Precolombina El centro político de los kaqchikeles era la ciudad fortaleza de Iximché. que significa “Planta de Maíz”. entonces la capital fue trasladada al Valle de Almolonga. se estableció la primera escuela de letras para atender a los hijos de los conquistadores. a la que llamó Santiago en honor al Apóstol. El 31 de enero de 1776. y antes de ser trasladada al Valle de Panchoy. Esta ciudad fue destruida entre el 10 y 11 de septiembre de 1541 por un torrente de agua que bajó del Volcán Hunahpú (de Agua). más adelante logró convencer a estos reyes que emigraran hacia Iximché. chilcas y otras flores de ese color. El vocablo Panqän significa “en lo amarillo”. A fines del siglo XV y principios del XVI gobernaban a los kaqchikeles los reyes Huntuh y Vucubatz. Fundación: Temperatura: 1776. piedras y árboles. Época Colonial Pedro de Alvarado fundó la capital del Reyno de Guatemala el 25 de julio de 1525 en Iximché. se fundó la Universidad de San Carlos de Guatemala.Concepción. la ciudad se asentó en el Valle de Panchoy o Panqän (en el sitio en donde se encuentra la ciudad de La Antigua Guatemala). El 10 de marzo de 1543. Máxima 25 grados Mínima 13 grados centígrados. hoy Ciudad Vieja. Panchoy significa “en la laguna grande”. debido al color del terreno o la abundancia de las caléndulas. las autoridades coloniales se dieron cuenta que la población en edad escolar crecía y la falta de establecimientos educativos. fecha en que fue destruida por los terremotos de Santa Marta y se trasladó al Valle de la Virgen o de la Ermita en donde se encuentra actualmente la ciudad de Guatemala. Barriletes en Sumpango. Vida Cultural Algunos años después de la fundación de la ciudad de Santiago en el Valle de Almolonga. . Y el 25 de julio en conmemoración a Santiago Apóstol. La educación primaria se organizó paulatinamente alrededor de los conventos para hijos de españoles y criollos. hoy Tecpán Guatemala en Chimaltenango. las capas bajas de la población k'iche' se enfrentaron también contra los reyes Kaqchikeles.

Francisco Ximénez y Domingo Juarros. sexta universidad del continente americano). San José de Catedral. Las iglesias: La Merced. Patrimonio cultural El departamento de Sacatepéquez y particularmente su cabecera. no sólo en la arquitectura. Luis Diez de Navarro. en Sumpango: Los Pinos. Capuchinas. Francisco Vásquez. Palacio de los Capitanes Generales. Juan Correa y Tomás de Merlo. San Francisco. ceremonial El 16 de julio de 1660 se mandó a traer la primera imprenta a instancias de Fray Payo Enríquez de Rivera. La Antigua Guatemala es declarada por la Asamblea Legislativa como Monumento Nacional. Gran parte del desarrollo de la historia de la época colonial de Centroamérica se concentró en la ciudad de Santiago. la ciudad de La Antigua Guatemala constituye uno de los principales centros turísticos del país. Escuela de Cristo y Catedral. En Julio de 1965. coexistieron en el Reyno de Guatemala diversos estilos arquitectónicos: desde el románico. El primer impresor fue José de Pineda Ibarra. En la época contemporánea se llevan a cabo cuatro acontecimientos importantes: el 30 de marzo de 1944. La Recolección. San Jerónimo. San Sebastián. en la finca La Cruz: la Cueva Nanayaca. Mateo de Zúñiga y Evaristo Zúñiga. Los poetas Rafael Landívar y Caballero y Simón Bergaño y Villegas. Los estilos barroco y manierista fueron muy importantes. en Pastores. Palacio del Ayuntamiento. Santa Clara. Derecha: traje en Santo Domingo Xenacoj. hoy cabecera del departamento de Sacatepéquez. el mudéjar y las variantes renacentistas que existían en España en el siglo XVI. sino también en la pintura y la escultura.Durante la época colonial (siglos XVI y XVII) en la ciudad de Santiago. Los Pinos y Santa María Cauqué. Desde el punto de vista cultural. en San Lucas Sacatepéquez: el Cerro Alux. Entre los escultores: Juan Aguirre. En las demás épocas de la historia. En La Antigua Guatemala los monumentos coloniales como: el Convento de la Merced. En 1979. En pintura: Cristóbal de Villalpando. en Santiago Sacatepéquez: Chacayá. los acontecimientos se centralizaron en la Nueva Guatemala de la Asunción. abundaron los cronistas. la declaró Monumento de América. Iglesia en San Pedro Las Huertas. . en Ciudad Vieja: Pompeya. entre ellos: Bernal Díaz del Castillo. Museo de Arte (antigua sede de la Universidad de San Carlos de Guatemala. El 12 de octubre de 1948 el Congreso la declaró Ciudad Emérita. La Candelaria. Alonso de la Paz. Quirio Cataño. Los fabulistas: Rafael García Goyena y Fray Matías de Córdova. Museos: Museo de Santiago. Arquitectura y Artes Plásticas Durante la primera época de 1525 a 1590. deben destacarse dos aspectos importantes de atracción turística: los sitios arqueológicos (principalmente los monumentos coloniales) y lo referente a la cultura popular tradicional (folclor). en el Valle de Panchoy. Belén. historiadores y literatos. En cuanto a sitios arqueológicos precolombinos existen varios: en La Antigua Guatemala: el Portal. San Francisco. la UNESCO la declaró Patrimonio Mundial y Cultural. Museo de la Iglesia de San Francisco y Casa Popenoe. El Calvario. Entre los arquitectos destacan: Joseph y Diego de Porras. el gótico. el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. La Compañía de Jesús.

establecer algo que se parezca a un patrón de referencia. San Antonio Aguas Calientes. imágenes o manifestaciones de la cultura popular tradicional.En los alrededores de la ciudad de La Antigua Guatemala hay varios sitios de interés para el turismo. La puerta altiplano florida del Por: Luis Villar Anleu Las comparaciones son fastidiosas. durante muchos años de la época colonial. Santa María de Jesús y Alotenango. Estos sitios son: Cerro Mirador de la Cruz. San Antonio Aguas Calientes. Como una sección de altiplano que empieza a desplomarse a la gran planicie del Mar del Sur. Ciudad Vieja. Santa Catarina Bobadilla. San Juan del Obispo y Santa María de Jesús. iglesias. No pretendemos pensar que Sacatepéquez es un departamento poco significativo. Santa María de Jesús y Alotenango. Santiago Sacatepéquez. La carga de humedad que llevan no es excesiva y. Pastores. Santa Catarina Barahona. Santiago Sacatepéquez. San Antonio Aguas Calientes. San Cristóbal El Bajo. Santa Catarina Barahona. aún conserva muchas tradiciones. En la Cordillera Volcánica Quiso el destino que el territorio estuviera ubicado a medio lomo de la Cordillera Volcánica. inclinado hacia el Océano Pacífico. Debe recordarse que ésta es una cultura mestiza en la cual se fusionan los elementos de las culturas indígenas prehispánicas. hojalata: en Antigua Guatemala. porque en ellos se encuentran monumentos. Entre éstas cabe destacar: los tejidos de Santo Domingo Xenacoj. excepcional. De manera especial. para ver a la pequeña comarca como un gigante cuando exhibe la monumentalidad de sus entornos biogeográficos. Santa Catarina Barahona. Cestería: Jocotenango. plata: en Santa María de Jesús. Resulta indispensable para destacar la Valle de Panchoy en existencia de una naturalezaAl fondo Volcán de Agua. Jocotenango. llevan cierto agradable calorcillo. Pastores. Santa Ana. pintada: Antigua Guatemala. Santo Domingo Xenacoj. como atravesaron toda la planicie costera. San Miguel Dueñas. San Bartolomé Becerra. Jarcia: Jocotenango. Lógicamente en La Antigua Guatemala (y por extensión en todo el departamento) por haber sido la capital del Reyno. La conjunción de condiciones como éstas hacen que una gran parte del departamento mantenga un clima muy . Muebles: Antigua Guatemala. Orfebrería: Oro y plata: En Antigua Guatemala. De esa suerte. Cerería: Antigua Guatemala. Hierro Forjado: Antigua Guatemala. Magdalena Milpas Altas y Santa María de Jesús. Sumpango. Ciudad Vieja. Sumpango. San Bartolomé Milpas Altas. Sumpango. específicamente en cuanto a artes y artesanías. Ciudad Vieja. San Antonio Aguas Calientes. Antigua Guatemala. Pastores y San Miguel Dueñas. Cerámica: Vidriada mayólica: Antigua Guatemala. se mantiene expuesto a los vientos que llegan desde el Pacífico. más bien. Santa María de Jesús y San Antonio Aguas Calientes. de la cultura española y de la africana. Queremos. Alotenango. Santa María de Jesús y Magdalena Milpas Altas. portentosa. Ciudad Vieja y San Miguel Dueñas. posee abundancia de manifestaciones de la cultura material. San Miguel Dueñas. San Felipe de Jesús. Ciudad Vieja y Alotenango. Sacatepéquez es uno de los departamentos de mayor riqueza en cuanto a la cultura popular tradicional (folclor).

el atractivo natural de los Valles Almolonga y Panchoy debió haber sido de elevada delicadeza. Éste las recibe del Río Pixcayá. el hecho que no han sido valorizados turísticamente. el notable pero malogrado escritor don Agustín Mencos Franco. llegamos a un gran edificio muy quebrantado por los terremotos”. que corta todo el centro. a la orilla del camino asfaltado. Cercana al pueblo de Santa Lucía Milpas Altas. Graves obstáculos son. por último nos dirigimos a la cercana laguna en cuyas frescas y encantadoras orillas nos tendimos perezosamente”. La particular conformación de sus cimas. Segundo. atraviesa el Valle Panchoy-Almolonga y sale por un desfiladero entre los Volcanes de Fuego. actualmente extinguida. en Jocotenango. . La cumbre es agradablemente fría. penetramos en unos obscuros senderos tan sombreados por los follajes exuberantes. pues constituye una puerta de comunicación con la planicie costera. Florencia. que forman un conjunto de tres picos. Acatenango es el tercero más alto del país. a pesar de constituir insustituibles recursos para revivir el pasado histórico mismo. Una milla más allá. la naturaleza ha quedado relegada a segundo plano. Volcán de Agua. dejó para la posteridad relaciones como la siguiente (levemente modificada para fines de adecuación al texto): “Efectivamente aquel era el pueblo de Dueñas. La laguna a que se hace referencia es la de Quilisimate o Quinizilapa. Vale la pena que pensemos también en ellos. Atractivos naturales Dichoso quien pudiera recorrer los parajes del Sacatepéquez del siglo XIX. al mismo pie del Volcán de Agua. por varios siglos unido a la vida de la ciudad de La Antigua Guatemala. Acatenango y de Agua. Posee senderos. Un paseo inolvidable. que las toma por intermedio del Río Santo Domingo (el ramal local del Santo Domingo tiene varios nombres aguas arriba: Chopac. que difícilmente podrían caminar por ellos dos jinetes apareados. El Cañón del Guacalate es trascendental. Forman un solo macizo. que ni siquiera la oficina local de información turística se atreve a orientar a los potenciales visitantes hacia entornos naturales. Algunos son de sobra conocidos. Es tal la inclinación a rememorar la presencia hispánica. pero el segundo mantiene constante actividad. Ideal para aficionados. y habiéndole dado una preeminencia absoluta a la monumentalidad arquitectónica que revive el pasado colonial.agradable. Chiritzrín). Una pequeña parte de las tierras del norte drena sus aguas hacia el Mar Caribe. Recomendables para expertos. Nace en Chimaltenango. primero. Izquierda:emplar “Mariposario Antigua”. llevados de la mano por escritores de la época. Mientras serpentea por el valle recibe al Río Pensativo. Debieron haber sido magníficos y hermosos. Pequeña finca de montaña convertida en parque. juegos infantiles y áreas de descanso. Volcanes Acatenango y Fuego. Xaltayá Chinimayá. Pero la mayor parte del drenaje fluye al sur. El canal principal es el Río Guacalate. Como se ve. Bonitos bosques de aliso y praderas subalpinas. La cima posee un refugio rústico para pernoctar. un poco al norte del límite. El sexto más alto del país pero de ascenso fácil. escogido para objeto de excursiones. entra por San Luis Las Carretas. Clima fresco y ambiente de encanto. otros ni siquiera parecen destinos reales. que no han sido dotados de ninguna forma de facilitación turística para hacer de ellos destinos más agradables. parrillas para preparación de comidas. por la vía del Río Motagua. Hoy. Paseo clásico para el andinista. Recorrimos a pie sus poéticos alrededores. Muestra de los ancestrales bosques de encinas. sin un recuerdo vivo de aquel esplendor. vislumbramos una parte de su pasado esplendor. George Alexander Thomson escribió: “después de caminar una milla y media por los suburbios de la ciudad. parque ecológico. Ahora. en Por el año 1894. hace que su conquista se llame “el triple ascenso”.

Paisajes de extraña fascinación y ambientes cargados de historia. San Marcos es un centro comercial de gran importancia. El paseo a pie más cercano y requerido desde La Antigua Guatemala. fotografía y días de campo. en la cual también influye la altitud. es una pequeña piscina y baños. pero abierta al público mediante una módica cuota. En su camino a Chimaltenango enlaza a San Lucas Sacatepéquez. Derecha: Palacio Municipal de Tejutla. Hay otros baños del mismo nombre. Ruta del altiplano. Vecino a La Antigua Guatemala. valorizar y conocer más su sorprendente patrimonio natural. Ideal para caminatas. San Bartolomé Milpas Altas. aún guardan y viven muchas de sus tradiciones que permanecen intactas y que . transitable con comodidad en todo tiempo. Cerro de La Cruz. pero en este mismo departamento encontramos desde el volcán más alto de Centroamérica. pueblo vecino y cercano a La Antigua Guatemala. Preferido de los fotógrafos pues domina la ciudad y el valle. representa una alternativa exótica. Cuando nos referimos a San Marcos. Mariposario de Jocotenango.380 metros de altitud. San Miguel Dueñas y Ciudad Vieja. Es la puerta hacia México y por ende el paso de muchos emigrantes que van hacia el norte. pasa entre volcanes. Privada. Junto al Guacalate baja el camino que une a La Antigua Guatemala con la ciudad de Escuintla. El extremo norte del departamento está a 1. fotografía. los atractivos que se encuentran en este departamento son muy diversos. Sin lugar a dudas San Marcos es una tierra llena de contrastes. En el norte. une en círculo a los poblados de San Antonio Aguas Calientes. el opuesto a 600 metros. no sólo por su clima. Balneario el Cubo. sin duda. Recomendable como ruta alterna para ir a Sacatepéquez. reputados de medicinales. Los mames. para escaladas suaves. descanso y meditación. o ruta del altiplano. En este territorio conviven ladinos y mames. San Marcos San Marcos Conocido por estar en una de las principales fronteras de Guatemala. Ventas de comida y refrescos. la divisoria de aguas de la Cordillera es acompañada por la carretera CA-1. De un extremo a otro las características del terreno varían considerablemente y por lo mismo. sino también por su cultura. Santa Catarina Barahona. paseos. Es parte del cerro Santo Domingo.Vía escénica del Río Guacalate. en Ciudad Vieja. se mantiene una colección de mariposas vivas digna de conocerse. usualmente pensamos en el altiplano. Santiago Sacatepéquez y Sumpango. descendientes de los Mayas. cafetales y agradables paisajes. Entre cerros. Pasa por la cuenca fósil de la Laguna Quilisimate. hasta las cálidas playas bañadas por el Océano Pacífico. Ruta histórica de la Laguna de Dueñas. Bello circuito. Hay innumerables atractivos a lo largo de ella y en los pueblos que comunica. Del altiplano a la costa. Sólo hace falta. Camino de tierra. El departamento de Sacatepéquez cuenta con buenas carreteras que comunican cómodamente todos sus rincones. En Jocotenango.

Sibinal. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Historia. El Tumbador. población y cultura Por José Rodríguez Ovalle De conformidad con los análisis del historiador Oscar Gutiérrez. . encontramos Chanchicupe. San Antonio Sacatepéquez. Tajumulco. pero que el valle de Quetzaltenango entró en posesión de los k'iche'es luego de las luchas que se dieron entre estos dos pueblos prehispánicos. respectivamente. Frío. El Quetzal. Ixchiguán. 3. 2. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del San Marcos.022 habitantes aproximadamente. San José Ojetenam.791kilómetros cuadrados. San Pedro Sacatepéquez. Catarina. Tejutla. al este con Quetzaltenango. Tacaná. centígrados. 708. al sur con Retalhuleu y el Océano Pacífico. y al oeste con México. y que son una continuidad de esos antiguos asentamientos humanos. sipakapense y español. Nuevo Progreso. han dado origen al municipio que hoy conocemos como Tajumulco. Sipacapa. Talchicupe.398 metros sobre el nivel del mar. Toquián Chico y Chaná o Toná que. y Tacaná están asentados sobre los sitios arqueológicos denominados Sibinal y Coatán. Máxima 20 grados Mínima 8 grados centígrados. Mam. entre otros. San Marcos. San Marcos. Río Blanco y San Lorenzo. Limita al norte con Huehuetenango. San Pablo. Mercado de animales en San Sebastián. Sibinal. 1866. Pajapita. Entre los pueblos actuales. 25 de abril. San Rafael Pie de La Cuesta. El Rodeo.constituyen parte fundamental del patrimonio cultural de Guatemala. Ocós. se dice que las tierras del pueblo mam llegaron hasta el Océano Pacífico ascendiendo al valle de Quetzaltenango y luego al valle de Huehuetenango. San Cristóbal Cucho. Concepción Tutuapa. La Reforma. San Miguel Ixtahuacán. Esquipulas Palo Gordo. Ayutla (Ciudad Tecún Umán). San Marcos. Comitancillo. Malacatán.

El 12 de noviembre de 1825 los pueblos de San Pedro Sacatepéquez y San Marcos fueron elevados a la categoría de Villas y el 8 de mayo de 1866 se elevó el distrito de San CaseríoMarcos a la categoría de Departamento. al que luego le agregan Sacatepéquez cuyo significado es cerro cubierto de vegetación. esto hace que los habitantes de estos lugares hayan adoptado una amplia cultura comercial y de adaptación al agitado mundo de los negocios. están las relaciones sociales surgidas a partir del trabajo. hasta el gélido ambiente del volcán más alto de Centro América. Chamaque o Chamac y San Andrés Chapí. lo que fue aprobado el 3 de enero de 1754. y en este sentido. bautizan al valle central con el nombre de “Quetzalli” que significa resplandeciente. con una elevación de 4. El Actual departamento de San Marcos perteneció a la provincia de Quetzaltenango distribuyéndose las tierras urbanas y rurales mediante el Bando leído el 25 de septiembre de 1675 ordenado por la Real Audiencia de Guatemala. en nombre de la Real Corona. su cautivador territorio presenta toda la variedad de pisos térmicos (climas) que tiene el país guatemalteco. San Marcos presenta una interesante diversidad de elementos históricos. incide también en sus expresiones culturales. guiado por los Tlaxcaltecas.Las ciudades de San Pedro Sacatepéquez y San Marcos se encuentran ubicadas dentro del perímetro de los sitios El Oratorio. En la zona fronteriza con la República de México. cuando el capitán Juan de León y Cardona. pues son también estosPalacio Maya en San Marcos. Esta concentración de climas. En la región de temperaturas cálidas. de esta cuenta se fundan las siguientes Parroquias en lo que hoy es territorio marquense.220 metros sobre el nivel del mar. En 1752 algunos vecinos del barrio y pueblo de San Marcos solicitaron la instalación de su Ayuntamiento Municipal. Casa Colorada. b) Santa Ana Malacatán. el Tajumulco. En él encontrará desde las cálidas playas del Pacífico en el Puerto de Ocós y Tilapa. c) Santiago Texutla. destacado a esa región por Pedro de Alvarado. confirmado por real decreto de la Real Audiencia de Guatemala el 19 de junio de 1754. que son las fronteras con uno de los mercados globalizados más grandes del mundo. y de la migración humana. Durante la época colonial la zona mam se reorganiza a partir del sistema de curatos atendiendo a la estrategia española de fundar pueblos sobre o cercanos a los conquistados. Acueducto colonial Los Arcos. en Patrimonio cultural El departamento de San Marcos se encuentra geográficamente ubicado en un lugar privilegiado. Por un lado las . están las ciudades de Ayutla o Ciudad Tecún Umán y el Carmen. La ocupación española de San Marcos se consuma hacia el 14 de Abril de 1533. a) San Pedro Sacatepéquez. -el Tratado de Libre Comercio integrado por Canadá Estados Unidos de Norte América y México-. lugares la puerta de entrada y salida de los soñadores latinoamericanos que ven en el Norte la posibilidad de realizar sus deseos de desarrollo personal. Tejutla.

lo que estrecha y renueva la amistad para que perdure durante el año que pasará hasta que llegue nuevamente esa celebración. cuero y alfarería. y algunos otros señalan que es en honor del Apóstol Pedro. Justo Rufino Barrios. pues la producción se basa en la colaboración y distribución del trabajo entre los miembros de la familia. impulsor de la Reforma Liberal del siglo pasado. y religioso. fábricas de tejidos y prendas de vestir) y los propietarios de las tierras cultivables. aún conservan la hermosa tradición de compartir entre vecinos y amigos parte de la comida elaborada. son aún rurales con cierto misticismo. militar. los pueblos y sus habitantes sobreviven gracias a la producción de artículos manufacturados en lana. hacen viaje desde muchos lugares los paisanos y las familias que por diversos motivos ya no se encuentran en el lugar y que han emigrado hacia la ciudad capital u otros departamentos. sino también un particular homenaje al santo patrono. aunque el producto que más se cultiva es el café. Por otra parte. siendo la rama textil la que sobresale como producción particular de San Pedro. en San Pedro Sacatepéquez está el original de la Cédula Real emitida por Carlos V. En la región. . las relaciones que se dan entre los trabajadores. lo que la convierte en el centro de la actividad administrativa del departamento. Para degustarlos y compartirlos. La ciudad de San Marcos como centro del gobierno departamental. que establece lazos de convivencia intrafamiliar muy fuertes. pueden degustarse deliciosos y delicados platos tradicionales que en muchos lugares son cocinados solamente una vez al año. en la que se entrecruzan costumbres y tradiciones indígenas y ladinas. algunos dicen que el nombre fue en honor a las virtudes de Fray Pedro de Angulo. Esto porque fue desde el inicio de la colonización de la región donde se asentó el gobierno tanto político. La mayor parte del patrimonio histórico material de la época colonial y contemporánea se localiza en el valle central de San Marcos. lo que se aprovecha para que muchas de las técnicas aplicadas sean aprendidas y transmitidas constantemente a los miembros de la familia. alberga a las principales autoridades políticas. La tradición comercial de este municipio se refleja en su mercado que se convierte en el lugar a donde asisten personas a vender y comprar provenientes de los municipios del valle central. Asimismo. que tienen una especial connotación religiosa. y los hay también que dicen que es en honor a ambos. Palacio Municipal de San Pedro Sacatepéquez. la ocasión del reencuentro y la celebración familiar. pues muchos de los trabajadores son migrantes internos que provienen de las tierras altas en su mayoría de población maya mam. Las primeras denotan urbanidad y modernidad en sus manifestaciones culturales.que se dan entre los propietarios de las industrias (las que en buena medida se han dedicado a la producción de aceite de palma y en el caso del municipio de San Pedro. Ahí existen templos católicos con más de cien años de construcción. haciendo del día principal de la celebración. mientras que las segundas. En la bocacosta marquense existen pueblos que surgieron durante la época del auge cafetalero guatemalteco ente 1880 y 1920. pues constituyen no sólo una muestra de festejo y alegría. En la región del Altiplano. Son muchas las familias que a pesar del avance de nuevas prácticas sociales. Esto les da un conformación social diversa. fraile dominico que dirigió esta orden en los inicios de la conquista. en donde se le da este nombre. zona fría con temperaturas que llegan a alcanzar algunos grados bajo cero durante los meses de diciembre a febrero. en San Lorenzo se encuentra la casa y objetos personales del ex presidente de Guatemala. que hacen que en lo religioso se observe un sincretismo que se manifiesta en los ritos mayas y cristianos de la siembra y cosecha de cultivos tradicionales como el maíz. Durante las ferias titulares.

En Guatemala todos estos terrenos son de naturaleza volcánica y conforman la peculiar mole denominada Cordillera Volcánica (mal llamada Sierra Madre). el primer territorio que aparece sobre la Cordillera Volcánica es el departamento de San Marcos. confinada entre las dos fallas que la definen. pertenecen a la placa del Caribe. Lo más cercano al cielo Al examinar la geografía administrativa guatemalteca. por debajo del Océano Pacífico. que todos los terrenos comprendidos entre la falla del Motagua y la Fosa Mesoamericana.Volcán Tacaná. Pues bien. a poco menos de 900 metros de altitud. capaz de levantarse aún más.220 metros sobre el nivel del mar. Ahora. Guatemala no es ajena a este derecho. por decirlo así. y que uno de ellos. San Marcos es. hay un manifiesto desequilibrio en la . ahí se encuentran detalles sorprendentes de una naturaleza inigualable. sea falla de Cuilco. constituyen un pie de monte seco. Debemos agregar que todos los países costeros poseen un mar patrimonial. Limitado por fallas geológicas Por: Luis Villar Anleu A la República de Guatemala concurren tres de las muchas placas tectónicas existentes sobre la Tierra: Norteamericana. Por eso. es el único en abarcar una sección transversal completa. Una superficie original Representando un corte hecho a lo ancho de la Cordillera. empinado en forma de volcán hasta alcanzar el punto más alto de América Central. desde el camino a Tajumulco. Una de las primeras situaciones que podemos derivar de tan peculiar configuración es. del Caribe y del Coco. Éstas se encuentran separadas por dos fallas geológicas activas: la del Motagua y la Fosa Mesoamericana. Resulta acreditado el que la falla del Motagua (que separa entre sí a las primeras dos placas) tome determinados nombres locales de acuerdo a los lugares por donde pasa. Esta falla separa a la placa del Caribe de la del Coco. la punta de lanza de esta placa. Un vigoroso levantamiento alcanza un altiplano fresco. a 4. la superficie del departamento resulta comba. Y como si él quisiese ejemplificar lo más grandioso de la insigne cadena montañosa o todo cuanto ahí sucede.100 y más metros de elevación. a 2. hasta alcanzar la abismal Fosa Mesoamericana. un continuado y largo descenso que pasa por el pie de monte lluvioso del sur. de tal cuenta que las costas de San Marcos se prolongan. Terrenos bajos en el norte. desde el límite de la placa del Caribe en el valle del Río Cuilco hasta la orilla misma del mar. Pese a reproducir un plano combado. erizado de montañas y volcanes. atraviesa la dilatada planicie costera y culmina en la orilla del Océano Pacífico. entre los departamentos de Huehuetenango y San Marcos. definido por una extensión submarina de su territorio en forma de plataforma continental.

de relieve extrañamente constante y cercana: la mole de los Altos Cuchumatanes. a la altura del pueblo de . localmente calificadas de “cerros”. rica zona que por muchos años ha sido conocida como El Tumbador. que separa corrientes hacia el Golfo de México y al Océano Pacífico. El municipio de San Cristóbal Cucho cuenta. finalmente. como Ocosito. es el de dos lagunetas rodeadas de cinco cerritos (no más de 40 metros de altura). así llamada porque según tradiciones locales. En el municipio de Tajumulco hay innumerables motivos de atracción. Es que en su territorio está el techo de América Central. desde tal antesala. una reducida altiplanicie desde la que se elevan más montañas. En todos hay miradores naturales increíblemente agradables. Es clara la existencia de. sobrepasarlas y ver. Su nombre es San Antonio y su cima se sitúa a 2. cuatro zonas topográficas. La mitad septentrional concentra todas las elevaciones. La cuarta. muy visitados. pero no por ello inaccesibles. se tienden al Océano Pacífico las laderas de El Tumbador y la planicie de la Costa Cuca. cuando menos. representan los cinco volcanes del escudo de Centroamérica. el Volcán Tajumulco. está fuertemente desplazada al norte. El más poderoso y fascinante destino es la Reserva Biológica de Manchón-Guamuchal (como ecosistema y como Reserva se comparte con el oeste de Retalhuleu). la primera es la ladera del Río Cuilco. La segunda es la cima de la cordillera. Ahí es en donde mejor puede el visitante alcanzar las nubes. se escucha el graznido de un cuervo que lucha por sobrevivir en tan precario y exclusivo refugio. El ambiente es frío. Y no está solo. Por razones obvias son las más lejanas de Guatemala. Atractivos naturales. Tilapa. Al poniente aparecen las serranías de Chiapas y la impresionante depresión del Río Grijalva. de vigor y templanza tropical. En esta zona se encuentran los impetuosos ecosistemas litorales. a la orilla del mar. Al norte el horizonte se transforma en una silueta azulosa. que se disponen a modo de bandas orientadas en sentido oeste-este. asociado a la Cueva del Negro. como La Castalia. tradicionalmente llamada El Altiplano. Es una cumbre extraña. San Marcos es el lugar ideal para vislumbrar las puertas del cielo. que principian con las pampas y terminan con los esteros y bocabarras. a decir de la gente. colmada una de inconfundibles conos volcánicos. Muy conocidas son las del puerto local Ocós. También es importante hablar de las playas marinas de San Marcos. Otro balneario es el de La Simareona. Es un poco más bajo. En la aldea Tolash se levanta un descomunal peñasco. desde donde puede verse mucho de la campiña montuna del oriente del departamento. muy frecuentado porque está proveído de los vapores que emanan de una cueva cercana. ¿Se quiere más? Sí. frente a ella solía pasearse un fantasma negro. con fama de medicinales. También hay ahí algunos balnearios.220 metros de altitud. lo recomendable es la cima del macizo montañoso que separa a las poblaciones de Ixchiguán. Desde este departamento también se empina hacia el espacio celeste el elegante cono del Volcán Tacaná. de Tilapa y de La Isla del Tular. conectado por medio de la Carretera Nacional 2 a la Internacional CA-2. mientras que la meridional lo hace con las potentes laderas y las llanuras que mueren a la orilla del mar. pero sus 4. Pacaya y Naranjo. parcialmente relegado por sus hermanos a segundo plano debido a ser más bajo. Y al sur. Contadas desde el extremo norte. La tercera es el complejo descenso del altiplano a la costa. de la aldea Tuinimá a 12 kilómetros de Tajumulco. Un paraje curioso. es la Costa Cuca. con majestad y engañosa suavidad. La divisoria de aguas. Cualquiera de estas desoladas cumbres. con tres cerros: Ixtgagel.750 metros. Si se quiere estar en una cumbre más amplia. el formidable mundo que se extiende a sus pies o la diafanidad del firmamento. Uno es la catarata del Río Cuzulchimá. San José Ojetenam y Concepción Tutuapa. Hay también balnearios de aguas termales.092 metros sobre el nivel del mar son suficientes para convertirlo en la segunda altura centroamericana. Hay un tercer volcán. El extremo ecológico opuesto se encuentra en los confines del sur. Lo alimentan caudalosos ríos. matorrales espinosos. de cuando en cuando. como para alcanzar las nubes En Guatemala. pastizales anegados (pampas) y bosques de galería. entre su patrimonio. cortado por ráfagas de viento neblinoso entre las cuales. parte de la gran llanura que se comparte con todo el sur guatemalteco. Pata de Venado y Las Nubes. antesala del cielo. Al oriente las complejas cordilleras guatemaltecas. de casi 60 metros de alto. de 4. espléndidos manglares.curvatura superficial. aunque más baja. Combina playas con vegetación de dunas. domina hacia los cuatro puntos cardinales escenarios de arrobadora magnificencia y pasmosa majestuosidad.

pescar. Santa Rosa Santa Rosa es el lugar ideal para realizar actividades recreativas que incluyen un descanso plácido y otra serie de distracciones menos pasivas como montar a caballo. no podemos dejar de mencionar lasLos Esclavos en Cuilapa. que es un importante centro de convergencia donde los ecologistas tienen la oportunidad de observar las técnicas aplicadas para conservar esta valiosa especie en peligro de extinción. Cuilapa. nadar. Además. 893 metros sobre el nivel del mar.151 habitantes aproximadamente. En esta región abundan los beneficios de café. Datos generales Puente sobre el Río Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Santa Rosa. y la sola preparación de las fiestas son un evento en sí. 314. Los días festivos en Santa Rosa son memorables. San Juan Tecuaco. Oratorio.Pajapita. especialmente del café. el canal de Chiquimulilla. Santa Rosa de Lima. así como las fincas ganaderas y de ahí la fama de sus quesos. hermandades y los comités organizadores. Español. Pueblo Nuevo Viñas y Nueva Santa Rosa. Clima: Idioma: Altitud: . observar aves. Cuilapa. Taxisco. San Rafael Las Flores. playas que han sido visitadas por turistas nacionales y extranjeros. navegar. Guazacapán. fotografiar naturaleza. broncearse. Chiquimulilla. así como el tortugario en Monterrico. es la puerta de entrada al fastuoso mundo de la Reserva de Manchón-Guamuchal. Cálido. Santa María Ixhuatán. caminar a la orilla del mar. cremas y mantequillas. Pueden apreciarse las mayordomías. Su economía se desarrolla alrededor de la agricultura. que hacen posible revivir las tradiciones que en siglos pasados marcaron una nueva forma de sincretismo religioso. Santa Cruz Naranjo. escalar volcanes o conocer el centro exacto del continente americano. Casillas. Barberena.

1. La vida del departamento se inicia alrededor del pueblo que se llamó Nuestra Señora de los Dolores o Candelaria de los Esclavos. voladoras y cámaras. 2. al este con Jutiapa. Aspectos históricos Por Mirna Annabella Barrios Figueroa Se divide en 14 municipios con diferentes características según la zona geográfica en que se ubican.Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Colinda al norte con los departamentos de Guatemala y Jalapa. al sur con el Océano Pacífico. por lo que que hay variedad de climas. Santa Rosa y Jalapa. entre los que figuraba Cuajiniquilapa (Cuilapa). el gobierno dividió el departamento de Mita en tres distritos: Jutiapa. siendo el tercero el de Guatemala-Escuintla y Guazacapán. a solicitud del síndico procurador Baltasar de Orena.955 kilómetros cuadrados. Poco después del siglo X. con extensas planicies y valles que culminan en las playas del Océano Pacífico. dado que el Puente de los Esclavos era el único para cruzar el río del mismo nombre. centígrados. éste lo recibió con mucha alegría. asimismo el único camino habilitado para el comercio con el resto del reyno y hacia los puntos del atlántico era por aquí. afluían procedentes de Honduras y El Salvador. desde el frío de San Rafael Las Flores. de superficie montañosa y la sur que corresponde a la costa y bocacosta. la norte que se ubica sobre la Sierra Madre. el cual en 1570 contaba ya con un cura doctrinero y vida organizada. Es de hacer notar que para esta época el mestizaje se había acentuado en la región y los ladinos constituían un alto porcentaje de la población. paso obligado de las mercancías que como tabaco. Más adelante se decidió crear el departamento de Santa Rosa como se encuentra . la misma fue un punto de tránsito comercial.852. fue la presencia del idioma nahuatl durante el primer milenio de la era cristiana. La Asamblea Nacional Constituyente dividió el estado de Guatemala en siete departamentos. Ya establecido y organizado el sistema colonial. que pasó a ser cabecera departamental. subdividiéndolo en siete distritos. y al oeste con Escuintla. habiéndose celebrado con quema de cohetes. fueron de los grupos que pusieron más fiera resistencia a los españoles bajo el mando de Alvarado. música y otras manifestaciones de algarabía. Entre los primeros aspectos históricos que se pueden mencionar de la actual Santa Rosa. fueron las causas de una gran prosperidad económica en la región. Para mejorar la administración en 1848. cuando cruzaron la zona rumbo a Cuscatlán. El señorío xinca se extendía desde la costa hasta las montañas de Jalapa. 25 de diciembre. ya que el departamento se divide en dos zonas topográficas bien definidas. Al momento de proclamarse la independencia el 15 de septiembre de 1821 y al llegar a oídos del pueblo. las autoridades del reyno acuerdan la construcción del Puente de los Esclavos. hasta el caluroso de los municipios costeros. llamada nahua. iniciándose en 1592. gran parte del actual territorio de Santa Rosa correspondió a la alcaldía de Escuintla y Guazacapán. ocurre una nueva invasión descendiente del la primera. Máxima 29 grados Mínima 15 grados centígrados. este último conocido como partido. La fertilidad de las tierras y un comercio pujante. A la llegada de los españoles se encontraban totalmente establecidos los xincas y los pipiles. repique de campanas (a falta de artillería). Sus habitantes se manifestaron siempre valientes y aguerridos. El 21 de Agosto de 1573.

El grupo indígena apenas alcanza un 2. es una continuación de las mengalas que habitaron la región. En cada municipio o aldea se realiza su fiesta religiosa.Taxisco Silla de Trabajo de cuero en Taxisco. Santa Rosa agrupa poblaciones antiguas que datan de la época colonial y otras que se formaron en el siglo XIX. La fiesta ganadera se encuentra expandida por toda la costa sur y demás regiones ganaderas. pero vale la pena mencionar por separado la cerámica-alfarería tanto de Guazacapán. expresiones prehispánicas han tenido por las manos mestizas. Las danzas tradicionales hacen su aparición en algunas fiestas patronales. Santa María Ixhuatán y Santa Cruz Naranjo. los talabarteros producen objetos de cuero como aperos para vaquería. clima y patrimonio cultural. Los turistas encontrarán muchas artesanías del departamento visitando sus mercados. En 1892 aparece como parte de la región sur de Guatemala. los artesanos tejen atarrayas. objetos de madera. Son importantes también los instrumentos musicales. brillantes y llamativos. Una de las estampas propias del departamento es la Zarabanda de la aldea Los Esclavos. cerería. Actualmente cuenta con vías de comunicación modernas y en perfectas condiciones de tránsito. lumpes y trasmayos para pesca. las mujeres lucen trajes de satín con colores fuertes.actualmente. sillas de montar. Este bello departamento que ofrece muchas expectativas al turismo.62%. La producción artesanal incluye trabajo en jarcia. Al parecer. especialmente en Taxisco. sombreros y escobas de palma. amenizadas por lo general. como la de la aldea Media Cuesta. Es un departamento mestizo por excelencia y uno de los mas ricos en folclor en todas sus manifestaciones. Las enramadas son un elemento propio del departamento. cestería y objetos de tule. En todo el departamento. así como los . También se realizan jaripeos. (San Rafael las Flores). con fuerte influencia hispana. los cuales se concentran especialmente en Guazacapán. así como muestran la asimilación que talesIglesia de Taxisco. El departamento muestra manifestaciones del folclor guatemalteco. en todas sus expresiones: respecto a las artesanías cada municipio es productor de uno o más renglones. es la amalgama perfecta entre patrimonio natural. ya que hace uso de la vegetación local. caracterizados por la amalgama de variedad y color. fundas para machetes y armas de fuego. Ésta se realiza en casas particulares o en enramadas hechas para la ocasión. Patrimonio Cultural Santa Rosa es un departamento con un 97% de población ladina. En su organización actual. En todos los poblados costeros o próximos a los ríos. tal el caso de Barberena y montar. del cual un turista regresará maravillado. destacándose las dos últimas por sus finos acabados. con mangas agüicoyadas. en el mes de enero. Para la celebración. corridas de cintas y de gallos. Su fecha de creación es el 8 de mayo de 1852. por músicos de bandas con instrumentos de viento. con poblaciones de reciente formación y como cabecera Cuajiniquilapa.

ya que aseveraron que el centro geográfico del continente se encuentra en terrenos de la cabecera departamental. Autores de la talla de Francis Polo Sifontes y de Guillermo Corado Ruano. éstas corresponden a la región sudoriental de la Cordillera Volcánica. Así. reúne aproximadamente la cuarta parte de las tierras y pertenece a la gran planicie del Océano Pacífico. para ser más precisos. A veces las erupciones no fueron de tipo central. como es la construcción del Puente Los Esclavos. El punto nuclear estaría entre las montañas. Casi todas las fechas religiosas. de macizos montañosos. como en todo el oriente guatemalteco. Esto dio lugar a la formación de montecillos alineados. a veces más de uno. fundamentalmente. Cuando la actividad ígnea estaba en su apogeo ocurrieron generalizadas erupciones de lava fluida. como las típicas de las chimeneas volcánicas. Sobre algunos volcanes ocurrieron erupciones laterales. Crearon conos parásitos. tal cual ocurre con Tecuamburro y Cruz Quemada. en varios sitios. la ciudad de Cuilapa.adornos de las casas. se localiza en Guatemala. que data del Cuaternario Temprano (de los últimos dos millones de años. como la del volcán Jumaytepeque. A cambio de ese favor. han sido todavía más rigurosos. por un terreno medio montañoso. tienen su acogida ya sea en un municipio o en una aldea. en un cruce de camino. En Santa Rosa casi todos los rasgos geográficos son de un vulcanismo joven. En algunas partes los montes reventaron con colosal . los flecos y la concepción multicolor. La gente dice que aunque ésta se coloque siempre vuelve a caerse. sino que a lo largo de fisuras más o menos largas. determinados volcanes adquirieron formas grotescas. El lado meridional. apenas). del Pino e Ixpaco y en el mismo volcán Tecuamburro. llano. Al hablar de leyendas no puede pasarse por alto una de las creencias que identifican a Santa Rosa. Un elemento religioso común en el departamento. marcadas en el calendario. De ser verdaderos tales señalamientos. del lado septentrional. fue edificado por el Diablo una noche a petición de un esclavo para ser perdonado por su amo. capaz de hacer que los edificios volcánicos tuvieran forma cónica. debía entregar su alma. en el extremo austral del continente americano. el corazón de América estaría representado en el departamento de Santa Rosa. en procesos de vulcanismo de inimaginable intensidad. históricamente llamado Costa de Guazacapán. en el departamento de Santa Rosa. usualmente de formas redondeadas y pendientes suaves. es el encuentro de santos que bien pueden ser en la casa de una hermandad. Un poderoso vulcanismo La historia geológica de Santa Rosa está basada. tales como las lagunas de Ayarza. pero se arrepintió y ya llegada la madrugada mostró un crucifijo al demonio que huyó dejando una piedra sin colocar. se han impreso detalles que los diferencian claramente. y constituyen casi tres cuartas partes del departamento. Si bien en principio la historia es común a la del resto de la Cordillera. la iglesia u otro punto concebido para la ocasión. Según creencia popular. cofradía. El centro geográfico del continente Por: Luis Villar Anleu El punto equidistante entre los gélidos territorios de hielo del extremo de Norteamérica y la tormentosa Tierra del Fuego. medio llano.

son los más australes. es una laguna muerta. Se aprecia sobre las cumbres que rodean a la Laguna de Ayarza y en todos los terrenos planos alrededor de Santa Rosa de Lima. caminar a la orilla del mar. Piensan que la forma irregular se debe a que se formaron fallas que hundieron los terrenos del lado norte. En cambio en la cuenca de la Laguna del Pino. Un poco más alejada pero no inaccesible. Esta . el departamento de Santa Rosa también es un variado conjunto de destinos ecoturísticos. con espontaneidad. San José Buena Vista y Las Lisas. Muchos pobladores locales la visitan asiduamente para nadar y tomar baños. Los Limones. Cruz Quemada (1. representan paseos muy concurridos. El origen de la cuenca de la Laguna de Ayarza también se relaciona a la actividad volcánica. Hay. Muchos visitantes prefieren cierta soledad. Los fines de semana. Monterrico. en un evento asociado a fuerte actividad eruptiva ocurrida en el área. escalar volcanes o conocer el centro exacto del continente americano. lo que los llevó a colapsar en un evento catastrófico. en las faldas norte del Volcán Tecuamburro. color amarillo pajizo y enérgico olor a azufre. Madre Vieja. gran abundancia de motivos para recrearse. El escenario es de extraña belleza. Santa Cruz Naranjo y muchos sitios más. El largo lago de la orilla del mar En concordancia con su variedad geográfica. los que adquirieron forma de montaña y desde su cima pueden apreciarse las extensas llanuras de la costa y el Océano Pacífico. Hawaii. y Cerro Redondo (1. Toda la línea costera de Santa Rosa. tienen fama de ser medicinales. pescar y remar en pequeñas lanchas de alquiler. En muchos lugares. Se cree que sus erupciones fueron de tal manera desmesuradas que casi se vaciaron de magma. como las piedras pómez. Tecuamburro y Cruz Quemada. Laguna del Pino. se formó la Laguna de Ixpaco. es consecuencia de la actividad del volcán Tecuamburro. broncearse. a cuyas faldas se encuentra. cálidas. pescar. la mayor diferencia entre ellas es su relativo grado de aislamiento o de facilidades turísticas. La Candelaria. otros la posibilidad de ir a un restaurante u hotel de lujo. descansar plácidamente. ayudar a conservar tortugas marinas. resultan ideales para caminar y merendar. observar aves y fotografiar. incluso.815 metros) en terrenos de Nueva Santa Rosa. Son cuatro: Tecuamburro (1. los científicos creen que hubo combinación de procesos volcánicos y tectónicos. Atractivos turísticos. Esta laguna. con un diámetro de unos 350 metros. Cualquiera que sea la razón de viajar hacia él. hay muchísimas ventas de comidas y bebidas. Laguna de Ayarza. para todos hay según sus preferencias. fotografiar naturaleza. observar aves. al que divide en dos mitades longitudinales. nadar. En cambio. Nueva Santa Rosa. Jumaytepeque (1. estando ahí surgirá siempre. conectada por buen camino de tierra corto. una cancha para la práctica de fútbol y la posibilidad de rentar caballos para cabalgar por la campiña. es un raro depósito de agua azufrada que nace en el mismo sitio. es una serie casi continua de playas.intensidad lanzando enormes volúmenes de materiales. Otros la prefieren para pescar. por lo demás. hacen de esta laguna un lugar intensamente visitado. Laguna de Ixpaco.690 metros) en Santa María Ixhuatán. Río Los Esclavos. Su cercanía a las ciudades de Guatemala y Cuilapa. forman parte de la vertiente de la Cordillera. En algunos hasta existe la posibilidad de acampar y pasar deliciosas veladas a la luz de la luna o de las estrellas. dos volcanes que ahí habían entraron en una actividad inusualmente intensa. la cabecera departamental. de poco más de 45 kilómetros de largo. navegar. Las más populares son: El Garitón. Corriente propia del territorio. Los otros dos. El ascenso de los cuatro es fácil y gratificante.220 metros) en Barberena. montar a caballo. en especial domingo. Es casi circular. Según algunos autores. Sin duda. en un cráter de explosión (o caldera). Playas marinas. Taxisco y Chiquimulilla. Los campos que la rodean que están poblados de casuarinas. pero están muy descuidadas y deforestadas. más al norte. que rellenan todos los valles. Sus laderas son abruptas y majestuosas. a lo largo del valle. Volcanes. Casillas. El Pumpo.945 metros de altitud) en jurisdicciones de Pueblo Nuevo Viñas. De esta manera es que la cuenca tiene forma de ocho y posee paredes fuertemente escarpadas. Debido a la uniformidad del litoral. La laguna misma ofrece posibilidades de nadar. Sus burbujeantes fuentes. Se llega a ella por medio de una carretera transitable en todo tiempo con cualquier vehículo. Se llega hasta ella por camino de tierra en buen estado. se han habilitado balnearios intensamente agradables y refrescantes.

estuarinas. producto del sincretismo religioso entre el catolicismo y la fe maya. en Santiago Atitlán está Maximón. que nutren sus obras de las tradiciones y costumbres de la vida diaria de los pobladores del altiplano. Sololá Entre montañas y volcanes. de juncales. Teniendo como corazón a la aldea Monterrico. La producción de artesanías también tiene relevancia. la playa más bella del Pacífico de Guatemala. a la par de la línea de mar y sus playas.última es. Los objetos artesanales se elaboran en casi todos los municipios de este departamento. degustar olorosos platos de mariscos. esta reserva es una sección del Canal de Chiquimulilla. Reserva Natural Monterrico. El Lago de Atitlán ofrece un paisaje único que atrae a visitantes de todas partes del mundo. sólo separado de ella por un médano de gran riqueza. Es navegable a todo lo largo. En rigor geográfico constituye un alargado lago litoral. playas. el turismo se sitúa en un renglón muy importante. de aguas salobres. Canal de Chiquimulilla. un lugar que promete ser una experiencia inolvidable es Sololá. para la economía del departamento. Sololá también es conocido por sus pintores paisajistas. Es el punto de la costa santarroseña que más facilidades presta para conocerla. En Sololá abundan los volcanes y no sólo forman parte del paisaje. se encuentran manifestaciones muy variadas de cultura. comunidad costera o paraje de agreste solemnidad. color y sol. Así por ejemplo. mezclados con los que provienen de otras regiones del país y que también son comercializados en Panajachel y los otros poblados. Sus riberas están pobladas. y se ofrecen a los turistas en los mercados. al igual que el Lago de Atitlán. Por ello. extasiarse frente a la caída del Sol en el horizonte o ayudar a los programas ambientales del Centro de Estudios Conservacionistas. con su médano. no deje de abordar una lancha para conocer alguno de los pueblos que rodean . Este largo cuerpo de agua atraviesa todo el departamento. tal vez. en una alternancia de hábitats de extrema importancia para la vida silvestre y hermosura para el fotógrafo o el visitante común. sino que constituyen evidencia de una historia geológica muy interesante. manglares y juncales magníficamente representados. hacer que la piel tome el color del bronce. beber un refrescante coco. ya sea de manglares. Alrededor de este importante recurso acuífero. municipio de Taxisco. La próxima vez que visite Sololá. así es que a través suyo se puede alcanzar cualquier playa.

al este con Chimaltenango. Concepción. Santa María Visitación. varias carreteras circundan el lugar. San Juan La Laguna. San Marcos La Laguna. centígrados. San Pedro La Laguna y Santiago Atitlán. y al oeste con Quetzaltenango. y en 1849 se integró nuevamente a la República. Santa Clara La Laguna.113 metros sobre el nivel del mar.061 kilómetros cuadrados. Santa Lucía Utatlán. Sololá. Virgilio Reyes Históricamente esta región. San José Chacayá. sino también para la afluencia turística. San Pablo La Laguna. 1825. durante la colonia. Además. 260. San Lucas Tolimán. al sur con Suchitepéquez. Al norte con los departamentos de Totonicapán y El Quiché. Nahualá. Kaqchikel. Panajachel. k'iche' y tz'utujil. proporcionando un medio de comunicación importante no sólo para el intercambio comercial. La región tiene diversos atractivos. . conformó el partido de Sololá con treinta pueblos en su jurisdicción. La importancia del lago es vital para los habitantes. y como departamento se erigió como tal el 4 de noviembre de 1825. ¡Sin duda descubrirá algo nuevo! Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Sololá. 2. San Andrés Semetabaj. San Antonio Palopó. entre estos tenemos al Lago de Atitlán.359 habitantes aproximadamente. Santa Cruz La Laguna. Santa Catarina Ixtahuacán. A mediados del siglo XIX formó parte del Estado de los Altos. Frío. 15 de agosto. Máxima 22 grados Mínima 9 grados centígrados. por decreto de la Asamblea Constituyente de esa época. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Sociedad y cultura Por E. Este cuerpo de agua cuenta con una extensión superficial de más de 120 kilómetros cuadrados y está situado a una altura de 560 metros sobre el nivel del mar.el Lago de Atitlán. Virgen de la Asunción. Santa Catarina Palopó. ya que en su alrededor se ubican diversos pueblos que viven de los recursos naturales a los cuales tienen acceso. Sololá. 1.

frijol. de habla tz'utujil se producen petates de tul (artesanía que se produce también en San Antonio Palopó). bananos y plátanos. de mango. la mayoría pertenecientes al grupo tz’utujil. material obtenido directamente del lago. y San Pedro. son el kaqchikel. En la cabecera departamental producen tejidos de algodón y lana. Santa Catarina Ixtahuacán produce tejidos de uso cotidiano como güipiles. En madera se producen máscaras para las danzas tradicionales. cortes y morrales. Otro municipio importante no sólo por su producción artesanal. En cuanto a las prácticas religiosas. destaca el culto a Maximón. que es una deidad propia de la cultura maya tz’utujil que se venera en Santiago Atitlán y que congrega a numerosos fieles de los alrededores del lago. aguacate. La cofradía conocida como de la Santa Cruz. Uno de los exponentes más conocidos de este arte fue Juan Sisay. ovejas y cabras. café y cebolla. situación que en el pasado le valió toda una serie de dificultades con la iglesia católica. encontramos los volcanes Tolimán. es la que se encarga de los preparativos de los ciclos rituales y festivos de Maximón en todo el año. Izquierda: Iglesia en Santa Catarina Ixtahuacán. cultivos de hortalizas. quien obtuvo gran renombre en esta rama. Maximón es una figura que a través de su existencia ha representado para las comunidades de Sololá. Otra muy conocida es la llamada Tzalá que también se encuentra en Panajachel. La economía de la región se caracteriza por la producción artesanal. focos de resistencia cultural a través de su hibridación de los rituales. Entre los accidentes naturales de importancia. lo tradicional es la elaboración de piedras de moler y artesanías de madera. La Antigua Guatemala. muebles y juguetes. en pequeña escala. y k'iche'. trigo. pintor de Santiago Atitlán. tomate. muebles de madera y productos de cuero. la artesanía propia se confunde con la gran cantidad de artículos típicos traídos desde otros departamentos como Totonicapán. Atitlán. que da inmediatamente al lago. Panajachel es el punto principal en Sololá. la producción artesanal es variada y diversa. tz'utujil. Algunos combinan la actividad agropecuaria con la producción artística.Panorámica de Panajachel. En este municipio también se fabrican candelas de cera y cebo de animal. Sololá destaca a nivel nacional e internacional por sus pintores. La imagen sale el Viernes Santo de cada Semana Santa en procesión. y en especial al municipio de Santiago Atitlán. y la ciudad capital. En San Juan La Laguna. Pedro Sosof Ramírez. siendo un mercado artesanal de gran importancia. La particularidad de este cortejo procesional es que sale junto con el Santo Entierro. han sido consideradas como atractivos turísticos. Una de ellas se ubica a inmediaciones de Panajachel sobre la carretera. sino por su atractivo turístico es Panajachel. además del llamado pico de Santa Clara que se encuentra a inmediaciones de la ribera del lago. así como la cría de cerdos. En Nahualá. algunos de los cuales se hablan en los pueblos asentados alrededor del lago. En el aspecto cultural. maíz. Existen también algunas cataratas que por su singular belleza. Los grupos lingüísticos predominantes en todo el departamento. Por el lado de la costa es frecuente observar la producción. .

cerros aislados. pues calculan que tuvo lugar entre 20 y 3 millones de años atrás. El soberano de las montañas impero Como departamento.060 kilómetros cuadrados y distribuida en 19 municipios. la antigua superficie se transformó en un relieve ígneo. además de la ubicación geográfica entre el altiplano y la costa sur. es precisamente Santiago Atitlán. con un área de 125. el Cerro de Oro y el San Pedro.468 habitantes aproximadamente. Esta imagen es parte del atractivo turísticos de la zona. al modo de las de Chiquimula. kaqchikel y castellano.70 kilómetros cuadrados. que atraviesa Guatemala de poniente a levante. k'iche'. Este constituye no sólo uno de los ejes económicos para los municipios que se asientan alrededor del mismo. cuencas o desfiladeros. tampoco porque tenga las moles más compactas. Se sitúa como parte de la alta y fresca región sudoccidental. o con la introducción de especies exóticas en el lago como el caso de la lobina negra con fines de pesca para turistas. que ya debe ser evidente. La población de 298. sino también constituye un componente vital en la cultura local. como las máscaras. sus materiales constitutivos dicen por sí mismos que fueron creados de un fragor venido de las entrañas de la Tierra. pertenece a la Cordillera Volcánica. Luego. como las solfataras. De igual forma. . se desató una prolongada y potente etapa de actividad volcánica. No porque sean tan extensas como en Las Verapaces ni debido a que estén tan fracturadasLago de Atitlán desde el Mirador de Godínez. No. tales como: piedras de moler. Sololá es la máxima expresión de las montañas guatemaltecas. muebles. Los sabios le llaman vulcanismo Terciario. serranías superpuestas. tiene una diversidad cultural importante. que eso sucede con Quiché y sus tres cordilleras.Uno de los puntos centrales a nivel de los municipios. lo que identifica a la región es el Lago de Atitlán. parte de estos recursos se han perdido progresivamente. la población tiene diversas actividades productivas que son extensas en cuanto a su comercialización en la mayor parte del altiplano guatemalteco. Es el vulcanismo Cuaternario. Sololá es el reino de las montañas porque hasta la más ínfima pizca de su territorio está hecha con ellas. en lo que hoy es Sololá. figuras de santos y animales. Sea que formen conos. son fáciles de adquirir ya que las venden a la orilla de la carretera. Las artesanías de madera. que conforman el departamento de Sololá. que son elaboradas a mano y fabricadas en Nahualá. hace tan sólo dos millones de años se estableció otro poderoso período de actividades ígneas. aquí la Cofradía de la Santa Cruz coexiste con más de una decena de iglesias evangélicas de distintas denominaciones. ni porque pertenezcan a más de un sistema. Todo el departamento. que esas las tiene San Marcos. en el que se hablan tz'utujil. que en la actualidad probablemente se parecería mucho al de Chiquimula. en una extensión territorial de 1. que dura hasta nuestros días con manifestaciones tibias. mesetas. Conforma en el escenario paisajístico un complejo que se compone con los volcanes Tolimán. En Navidad los adornos elaborados con fibra de trigo son parte de los productos que diseñan las familias campesinas de Sololá. como sucedió con el llamado “pato poc”. Este lago de origen volcánico es uno de los más importantes del país. A nivel nacional. pasado un corto tiempo de relativa calma. Y todas son volcánicas. Esta condición natural. Atitlán. fuentes y emanaciones gaseosas de la cúspide del volcán Atitlán. Durante este período. que tal cosa ocurre en Huehuetenango. pone en relieve la riqueza de la diversidad biológica imperante en el lugar. Atitlán y su alucinante historia Al parecer. Sin embargo. sobre el antiquísimo zócalo Paleozoico de la Cordillera. No porque posea las de mayores elevaciones.

Luego de las caminatas o del pedaleo. de más de 125 kilómetros cuadrados de área y profundidades superiores a los 330 metros. agreste y único del espléndido cuerpo de agua. pues los flujos de lava de los volcanes meridionales habrían de ceñir la cuenca y provocar la formación de las conocidas bahías de San Juan. La fresca vereda penetra un húmedo y fragante bosque de encinas. la formación de cadenas montañosas y el levantamiento de conos y domos magmáticos. Entre las nuevas serranías levantadas están las de Parraxquim. Santo Tomás o Pecul y Zunil (que se comparte con Quetzaltenango). guardabarrancas y sharas. Chuatroj y María Tecún. son el labio de la colosal falla geológica que formó la cuenca. para quienes no deseen caminar después del almuerzo. Laderas y volcanes proveen el marco montañoso.. Los volcanes. Debido a la existencia de 10 pueblos en las orillas. puede seguirse hasta donde se desee o parar en donde se quiera admirar el soberbio panorama. esquiar. Una buena opción. Las laderas que lo bordean. el mayor atractivo turístico de Sololá es el Lago de Atitlán. muy cerca de ella está el mirador del mismo nombre. la diversidad de parajes en cada uno significa multiplicar las oportunidades de gozar de un gran viaje. La geografía del vulcanismo Cuaternario cubrió a la del Terciario e impuso su imagen. Al sur se levantaron nuevos conos. enigmática. corazón y alma de las visitas al lago. experiencia. pero ¡cuidado! muchos conductores de vehículos motorizados son temerarios y poco cuidadosos. Los colores del horizonte vespertino son tan intensos como el inexplicable chorro de energía vital que parece venir de todas partes y llegar a todos lados. disfrutar del ocaso junto a un oleaje extremadamente lánguido y tibio resulta inolvidable. Un domo muy conocido. Perdió la ancestral forma ovalada. con excelentes vistas y un sitio ideal para la fotografía. . el formidable depósito habría de ser bautizado como Lago de Atitlán. Pero no todo el vulcanismo significó subir. Inimaginable es la cantidad de atractivos turísticos que giran alrededor del Atitlán. hasta alcanzar la catarata de San Jorge. de la actividad volcánica misma y aún de lluvia. Atractivos naturales. paisajes de rara belleza y gran energía Sin lugar a dudas. la tierra delimitada por la colosal fractura se fue para abajo. entre erupciones. de pronto el suelo se hundió brutalmente.. Las caminatas de la tarde (aquellas que se hacen después de haber ido a nadar. un corto descenso permite llegar a La Cueva de los Brujos. Temprano en la mañana. Los conos volcánicos más prominentes son los de Atitlán. evidente y fácil de localizar es Cerro de Oro. Violentas erupciones de volcanes inexistentes ahora y pavorosas explosiones de otros. San Pedro. Su increíble belleza escénica domina el campo visual desde el ángulo que se le vea. no hay mejor cosa que un ascenso al mirador de La Piedra del Zope. conocimiento. Es deporte. remar. con poca elevación. Con un buen bloqueador solar encima y ropa cómoda. de silueta casi perfecta. cuyas coladas de lava cerraron parcialmente algunos espacios. pescar o atravesar en lancha el lago) pueden dirigirse a admirar la catarata del Tzalá. a lo largo de ocho kilómetros de la ribera norte del lago. opresiva pero excelente motivo para pasear y conocer. esta gira es más que un paseo. relajación. Así se formó la cuenca del Lago de Atitlán. Algunos prefieren caminar por la carretera hacia Sololá. es pedalear hacia Santa Catarina y San Antonio Palopó. Nos limitaremos a considerar una breve nómina de sitios que permanecen a la espera de ecoturistas. Con el paso del tiempo. volver al lago es una feliz decisión. En secuencias inconcebibles. En los terrenos que corresponden al medio del departamento que reconocemos.Pero en sus tiempos de esplendor fue de una violencia inaudita. Desde aquí. entre cantos de cenzontles. enormes volúmenes proveniente de ríos. en la falda norte del volcán Tolimán. dieron origen a una extraña falla geológica de contorno más ovalado que circular. Una descomunal depresión. parecen guardar a las cristalinas aguas de un potencial despeñamiento hacia el mar. trazadas casi a plomo. Capturó agua. Severas restricciones de espacio impiden seguir explorando el conjunto de atractivos y oportunidades en otros municipios. el prototipo. Tolimán. de Santiago y de San Lucas. explosiones y movimientos profundos de magma. Provocó el colapso de extensos terrenos. Ejemplo claro es Panajachel. Cuando el día empieza a despedirse y las brisas frescas de las montañas principian a cubrir el valle. Ésta es una ruta panorámica que corre.

Pueblo Nuevo y Río Bravo. pero además una importante parte de su población se dedica a realizar trabajos artesanales como el cuero. San Bernardino. Zunilito. San Juan Bautista. Patulul. Mazatenango. Santa Bárbara. Santo Tomás La Unión. Cuyotenango. 2. Chicacao. San Gabriel. Datos generales Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Suchitepéquez.510 kilómetros cuadrados. durante las cuales se manifiesta en toda su magnitud el espíritu hospitalario y alegre de sus habitantes. representaciones de la tradición de laMazatenango. A todo esto podemos agregar una variada oferta de sitios de recreo.758 habitantes aproximadamente. Santo Domingo Suchitepéquez. Samayac. San José El Ídolo. San Miguel Panán. al sur con el Océano Pacífico. San Francisco Zapotitlán. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión . 394. San Pablo Jocopilas. Además de las actividades económicas de la localidad. así como su interés por mantener vivas las tradiciones a lo largo de los ocho días que dura su celebración.Mencionar el carnaval de Mazatenango. San Lorenzo. y al oeste con Retalhuleu. Y quizás el visitante tenga la oportunidad de conocer a uno de los antiguos contadores de cuentos que aún dan vida a las leyendas y a los conocidos personajes de los cuentos populares. 371 metros sobre el nivel del mar. municipio de Suchitepéquez Semana Santa. kaqchikel y español. San Antonio Suchitepéquez. utilizando diversas técnicas para la decoración de sus productos. al representar la pasión en vivo de Cristo que se realiza en San Antonio Suchitepéquez cada Viernes Santo y a la cual acuden cientos de turistas. es traer a la memoria el recuerdo de quienes han visitado ese municipio en estas festividades. K'iche’. Al norte con los departamentos de Sololá y Quetzaltenango. entre los cuales hay desde sitios arqueológicos hasta playas. Mazatenango. Cálido. Suchitepéquez se caracteriza por tener una economía basada en la agricultura y la ganadería. al este con Escuintla. se puede apreciar su fervor religioso en una de las máximasLaguna Tahuexco en Aldea Chicago.

José Suasnavar. sus pobladores en su mayoría hablaban dicho idioma. propias del clima. Comprendía también al actual departamento de Retalhuleu.000 cargas. menciona: “sus producciones son: algodón abundante de calidad superior. donde acerca de Suchitepéquez. mezclándolo con cacao”. Los primeros combates en el departamento. pero el 16 de octubre de 1877 se segregó éste de Suchitepéquez. son los cuatro artículos de su agricultura. la última ha llegado a 6. siendo por lo tanto su principal riqueza la agricultura. pues cuando las cosechas pasadas no han excedido de 4. Riegan esta comarca más de diez y seis ríos. artículo 35. Los de Suchitepéquez también comercian con el zapuyul y el algodón. se le conoció también como Suchitepéquez. 4 de agosto en conmemoración a Santo Domingo Suchitepéquez. San Antonio Suchitepéquez. dependía del reino k’iche’ antes de la llegada de los españoles. de la mejor calidad. Según decreto de la Constituyente del 11 de octubre de 1825 declarando los pueblos del territorio del Estado. el café y la caña de azúcar. este departamento posee una amplia riqueza natural. Así su situación como la abundancia de aguas la hacen en extremo fértil y frondosa: se dan en ella todos los frutos. a que debe agregarse la abundancia con que se produce yuca. 1825. Ceremonia Maya ante el Santo Piedra en Finca Palo Gordo. centígrados. que muchas personas lo prefieren al de Soconusco. en su sección tercera. que es de excelente calidad. Fiestas de carnaval (movible). rindió un informe el 27 de abril de 1824 a la Asamblea Nacional Constituyente.000.territorial: Fiesta titular: 19 de marzo en honor a San José El Ídolo. pero el principal renglón del comercio de este partido es el cacao. cacao de igual calidad que el de Soconusco. Los cultivos del cacao (en su época de oro). pero se ha procurado reponer en su antiguo pie y no con mal éxito. maderas. aunque no tanto como Soconusco. los libró Pedro de Alvarado procedente de Soconusco en febrero de 1524. lo han hecho uno de los departamentos más prósperos de Guatemala. Actualmente se conoce como la Costa Grande a la parte más baja que se aproxima al Océano Pacífico. dos cosechas de maíz en el año y en algunos parajes tres. y Costa Cuca a la más lejana del océano. Máxima: 31 grados Mínima: 20 grados centígrados. Fundación: Temperatura: Una vasta y rica historia Por Carmen Cigarroa Siendo una región poblada mayoritariamente por indígenas. jefe político de Quetzaltenango. Los indígenas y gente pobre se abastecen del zapuyul para hacer chocolate. gomas y yerbas medicinales. camotes y todo . que con la abundancia de plátanos y de todas las demás frutas. Las tierras planas del sur permiten la facilidad de varios cultivos. ahora en el departamento de San Marcos. Durante los primeros años de la dominación hispánica. que desemboca en el mar con el nombre de Xicalapa. La descripción que hizo Domingo Juarros de la provincia que abarcaba también parte del actual Retalhuleu es la siguiente: “es de temperamento caliente. en lo que formaba la llamada Costa Grande y que comprendía en ese entonces la denominada Costa Cuca. El cultivo de este precioso fruto ha decaído mucho desde que la Provincia de Caracas nos arrebató este ramo de comercio. los más caudalosos son el de Samalá que viene de los Partidos de Quetzaltenango y Totonicapán y el de Nagualate. por lo consiguiente. Las denominaciones de Costa Cuca y Costa Grande han sido relativamente recientes. En el aspecto productivo-económico. se mencionó a Suchitepéquez con su designación de la época del Partido.

cívicos.género de raíces alimenticias y medicinales. ajos y demás legumbres que se reproducen con poco trabajo y una violencia extraordinaria por la fertilidad y humedad de su terreno. Pobladores en de la Finca Santa Bárbara. frijoles. pero no es muy análogo para la crianza de ganado. desfiles escolares. té de limón y algunas pequeñas fábricas de capas de hule y tapacargas. como por ejemplo el baile de Moros que se realiza el día de la fiesta patronal San Bartolo el 24 de agosto. productos de cuero. además cuenta con maravillosos paisajes. Suchitepéquez se caracteriza por su producción artesanal consistente en tejidos de algodón. entre los que destaca “el paso de la campanilla”. que por flacos y maltratados que lleguen. cobre. exposiciones agrícolas. Y Suchitepéquez ofrece toda una gama de alternativas para disfrutarlo. va anunciando la pasión de Jesucristo. cuya salida del templo los días Martes. de donde viene la palabra cacolquel. Una población llena de tradiciones Entre la diversidad cultural de este departamento destacan las anécdotas que la enriquecen. Churirín y otras cercanas como El Tulate. San Antonio Suchitepéquez: Palo Gordo. joyería. las cuales han sido transmitidas como tradiciones orales y se siguen manteniendo vivas generación tras generación. al cual tuvieron preso y escondido. sombreros y trenzas de palma. fábricas de hielo y de licores. juegos deportivos nacionales e internacionales. Asimismo. es decir venado preso. se manifiesta en el mazateco su inclinación hacia la diversión. Suchitepéquez ofrece todo un abanico de lugares de recreo. período en el cual. muebles de madera. Mazatenango. son tan abundantes que forman su principal comercio. se dice que los indios alcanzaron un caballo. que en partidas llegan a vender los hacendados de Soconusco y San Salvador. carecían de un término específico para nombrarlos y que por analogía. Junto con la devoción religiosa. teja. ceremonias religiosas en donde se interrelacionan con actividades “paganas”. artículos de cemento. artesanales y ganaderas. que se mezclan entre lo religioso y otras formas de expresión no religiosas. Esta feria es antesala a las actividades de Semana Santa. la comunidad católica muestra su devoción a través del esplendor de las actividades que llevan a cabo. la leyenda del Río Ixlacapa. donde se vive la riqueza de las tradiciones de los pobladores de la región. El xiquilite de que se hace la tinta añil es abundante y natural producción de aquellos campos”. el camino . beneficios de café. plata y hojalata. sobresaliendo la siguiente: que durante la batalla librada por Pedro de Alvarado en Zapotitlán. en 1524. cerería. presentando actos muy propios de la región. presentación de bailes típicos tradicionales. desde grandes planicies productivas hasta el encanto del sol en sus playas como Tahuesco. Otros cuentos y leyendas lo comprenden el Kakdquej (la cueva del venado). de la mejor calidad para el repasto de la multitud del ganado vacuno. también lo llamaron quej y posteriormente quiej. y la Virgen de Candelaria. la cual se celebra durante 8 días. con el ciervo o venado al caballo. a los seis meses producen el ciento por ciento de ganancia. productos de hierro. Chicacao y el sitio arqueológico San Rafael Panán. ya que ha sido creencia general que los indios no conocían hasta entonces los caballos y que. que todo el año viste yerba verde. a causa de cierta yerba zarza que llega y ciega los pezones de las ubres a las hembras. escondido o guardado. así como coronación de reinas. especialmente los municipios que cuentan con sitios arqueológicos tales como: Cuyotenango: Cuyotenango y Trapiche Grande. También cuenta con una pujante industria entre la que destacan ingenios azucareros. en Patulul: San José Buena Vista. por consiguiente. especialmente en el pueblo de Retalhuleu. Entre sus actividades hay juegos florales. la que ha alcanzado gran prestigio nacional e internacional. fábricas de aceites esenciales como citronela. ladrillos de barro y juegos pirotécnicos. La pesca y salinas en todos los esteros de esta costa. Es en la cabecera municipal. lo que hace singular la Semana Santa de Mazatenango. y San Bernardino con el sitio arqueológico del mismo nombre. Jueves y Viernes Santo. Así también sus bailes sociales son de gran prestigio. Mazatenango es famosa por su feria titular del carnaval.

se ha transformado en una parte de la planicie costera del Pacífico. es el límite oriental de la Costa Cuca. Retalhuleu. son los bosques de galería.000 metros de altitud. las florestas casi han desaparecido. Algunos autores cambian la división horizontal por una vertical. denominamos Costa Cuca al tercio occidental de la planicie costera. Seguimos la división horizontal. . Ecología de trópico En condiciones primigenias. que desciende luego con alguna suavidad hasta el pie de monte de la Cordillera Volcánica y que. A la vera de las corrientes que la disectan suele haber sendas hileras de vegetación. Al presente. a la usanza antigua. y por la configuración adquirida al haberle trazado límites. Por: Luis Villar Anleu Por el oeste el Río Sis le sirve de límite con Retalhuleu. tiene dos puntos de extrema elevación que rozan los 2. se llama Costa Grande al tercio medio (Escuintla) y Costa de Guazacapán al tercio oriental (Santa Rosa y Jutiapa). Incluye las tierras bajas del sur de San Marcos. municipio de Mazatenango. Según la geografía histórico descriptiva.Donde las montañas caen al mar Laguna y Aldea de Tahuexco en Suchitepéquez. antes de hundirse en el mar. ecosistemas que significan un preciado refugio para alguna fauna silvestre. y al este son los Ríos Bravo. y Costa Cuca a la parte alejada del océano. se ha desarrollado desde las planicies de San Marcos. Llaman Costa Grande a la parte plana y próxima al mar de toda la planicie. ceibas o paloblancos. los ambientes naturales de Suchitepéquez fueron las selvas de carácter tropical. Toda la planicie costera ha sido transformada en una dilatada sabana. y Suchitepéquez. Nahualate y Alto Coyolate los que lo separan de Escuintla. Quetzaltenango. que como se sabe. el otro se encuentra en la ladera sur del volcán Atitlán de Sololá. de San Marcos a Suchitepéquez. tal vez con cierta tendencia a lo subtropical en los terrenos del extremo norte. Puede decirse que empieza en la exuberante bocacosta.700 metros sobre el nivel del mar. en donde los árboles aislados generalmente son conacastes. de 800 a 1. Uno está en la punta sur de la serranía de Chuatroj. Con igual sentido. persistiendo apenas como bolsones aislados que muestran lejanamente la riqueza y exuberancia originales. Debe considerarse que aquí. Por su ubicación. en donde se junta a Quetzaltenango y Sololá.

Se establecen tantas transacciones comerciales y financieras y se manifiestan tantos intereses económicos. pozas y playones en el cauce del Río Madre Vieja. mesas y cuanta facilidad desee el visitante. que se extiende a lo largo como invitando a caminarla. el abrazo de los ríos y el mar. en especial si se tiene en cuenta que las principales carreteras del departamento se encuentran en la parte norte. De sobra está decir que constituyen las delicias de adultos y niños. Si arriba sólo se nombraron algunos pueblos que disponen de ellos es por falta de espacio. La realidad es que no hay población que no los tenga. Más abundantes son los sitios agrestes. pelícanos y rabihorcados. El Jardín y Nueva Venecia. autosuficiente. como corresponde a un ambiente de la elevada productividad natural de Suchitepéquez. En consecuencia. abundantes en el seno de una comarca tórrida. Los primeros. Miguel Panán. entre piedras y playones de salvaje prestancia. El desenlace final son los esteros. Tres elementos concentran la esencia del patrimonio natural: ríos. San Francisco Zapotilán y Samayac igualmente. Muchas veces resulta ardoroso y calcinante. La cuenca del Río Ixtacapa proporciona balnearios a San Pablo Jocopilas. vigorosa. Es buen ejemplo el trayecto Pueblo Nuevo. Las más conocidas playas están en Chiquistepeque. parrillas para cocinar. que hay muchos. Zunilito. juilines. para muchos de los cuales ninguna experiencia es tan agradable como pasar una mañana pescando. . en donde grandes rocas ponen el toque de distinción y ofrecen las rústicas facilidades que muchos viajeros anhelan. Sus aguas resultan frescas y vivificantes. compiten con piscinas. son las playas marinas los sitios ideales para recibirlo. igual que ocurre con Chicacao y San Miguel Panán. en San vida silvestre. arena gris.El remate de la planicie son las pampas. Por otra parte. fina. Mazatenango. Balnearios de este tipo son comunes a todo lo ancho del departamento. Para los amantes del sol. Frecuentemente. Tahuexco. Atractivos naturales La cabecera departamental de Suchitepéquez. constituyen las mejores alternativas para escapar del agobiante clima tropical. animada. preparar y disfrutar de un humeante caldo de pescado. Chicago. el que conecta a Mazatenango con San Gabriel y San Lorenzo. ardiente y homogénea. poco conocimiento (si alguno) ha habido de sus sitios de atractivo para el desarrollo de ecoturismo. en sitios así acondicionados hay restaurantes. Samayac y San Antonio Suchitepéquez. Obviamente. A su alrededor. Patulul y San Juan Bautista tienen abundantes remansos. nadie se queda sin disfrutarlo. Santa Bárbara los tiene sobre un gran brazo del Río Nahualate. playas y sol. Suchitepéquez es uno de sus mejores destinos porque está saturado de él. las corrientes son ricas en peces de muchos tipos: mojarras. a la orilla de los caminos los cauces fluviales. bordeados de manglares y salpicados de garzas. pantanos. es la representación genuina de las condiciones generales de la comarca: pujante. pero bien dosificado y con el uso de protectores. como el de Tahuexco. pepescas. En San Antonio están sobre las corrientes de Pajoc y Chichoy. tepemechines y anguilas. Luego. son verdaderos paraísos para la Unión de los Ríos Nahualate y Panán. El departamento dispone de unos 18 kilómetros de litoral. que muy pocas personas tienen tiempo suficiente para volver sus ojos hacia la Naturaleza. brazos cenagosos de ríos y lagunetas de distribución errática. esos ricos pero incomprendidos ecosistemas que tienen como corazón a parches de pastos anegados. la más alejada del mar y sus playas. pupos. muy uniforme.

San Cristóbal Totonicapán. Totonicapán es uno de los centros artesanales más importantes del país. “ponchos de Momostenango”. 314. Totonicapán. la cueva de Chumundo-Cárcel. 1. las Nueve Sillas y Los Chozabales. San Andrés Xecul. Frío. 1825. En esta área también se pueden encontrar ruinas y sitios arqueológicos. famoso por sus Riscos de Momostenango. Totonicapán. como las termas. Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: . 29 de septiembre. centígrados. en en Santa Momostenango se fabrican los famososConvite Chiquimula. Por ello aún persisten tradiciones y costumbres mayas. En suma. Datos generales María Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: del Totonicapán. Santa María Chiquimula. Dentro de las actividades que realizan sus pobladores destaca la producción de artesanías. Máxima 18 grados Mínima 5 grados centígrados. desde época de la colonia. Totonicapán fue uno de los sitios más importantes del reino Maya K'iche' antes de la llegada de los españoles. K'iche' y español. Momostenango. Totonicapán. Totonicapán es un paraíso entre las montañas. al sur con Sololá. al este con Quiché y al oeste con Quetzaltenango. Allí se produce la cerámica y en los últimos años ha crecido su comercialización en el extranjero. Al norte con el departamentos de Huehuetenango.Rodeado de un verde resplandeciente y con un friíto delicioso se llega a Totonicapán. San Francisco El Alto. entre otros. así como vistosos templos religiosos de la época colonial. San Miguel Arcángel.061 kilómetros cuadrados. Además. pero con una gran variedad de atractivos poco conocidos.831 habitantes aproximadamente. Santa Lucía La Reforma y San Bartolo.495 metros sobre el nivel del mar. 2.

en las cuales se guarda la dulcería que se produce y vende en Amatitlán. San Bartolo Aguas Calientes. Aquí se produce la cerámica pintada. mayólica. De esta forma. y lápidas. quiere decir sobre el agua caliente y hace referencia a las aguas termales que actualmente existen en la cabecera departamental. comales. y vidriada. Dentro de los atractivos turísticos. Actualmente hay cambios sustanciales con la introducción de tornos y hornos eléctricos. uno de los más antiguos estuvo en un lugar llamado Otzoyá. Totonicapán es uno de los centros artesanales más importantes del país. La palabra Totonicapán es posterior y viene del nahuatl: atotonilco. Santa Lucía la Reforma y Santa Muchacha en el mercado de animales. así como a la crianza de ganado ovino del cual obtienen la carne y lana que se utiliza en la confección de tejidos. y utensilios de cocina. que progresivamente se ha estado exportando hacia los Estados Unidos y Europa. población y cultura de Totonicapán Por: Enrique Virgilio Reyes Desde el punto de vista político administrativo. vajillas completas. finalmente se concentraron en el sitio de Chuí Mekenhá. Derecha: Bosques y cerros de Momostenango. frijol. Momostenango. La artesanía de madera también es reconocida. utilizando tornos a la usanza colonial y grandes hornos de leña en la cual se quema el producto. miniaturas. San Cristóbal Totonicapán. una movilidad frecuente en cuanto a sus asentamientos humanos. maíz y haba. La fabricación de muebles es importante. al igual que los mascarones para las danzas en las ferias patronales. ya que en este lugar se fabrican las famosas cajetas. ya sea de tipo utilitario o religioso. Hay una fuerte producción de artesanías tales como: tejido. tales como los camiones. María Chiquimula. sino también fue un centro de levantamientos indígenas en contra de la dominación española. Es de predominancia MayaK'iche'. candeleros. San Francisco El Alto. Parte de la historia de Totonicapán. Actualmente la población es de más de 205. así como nuevas mezclas de minerales para los barnices que se utilizan. Desde hace muchos años los pobladores han realizado esfuerzos por conservar sus recursos que en buena parte son de propiedad comunal. Algunos datos de los historiadores señalan que los k'iche'es tenían por diversas razones. En cuanto a la producción de cerámica. en San Cristóbal.Historia.000 habitantes aproximadamente. guitarras. Además de abastecerles de madera y leña para sus actividades cotidianas estos bosques también les proporcionan fuentes de agua que son vitales para la región. Chuí Mekenhá según Jorge Luis Arriola. posteriormente se sabe que se trasladó al norte. y la fabricación de muebles de madera. y su importancia no solo resalta por el hecho de estar en una ruta importante de comercio. Entre los productos de cerámica que pueden encontrarse están los incensarios. está conformado por ocho municipios los cuales son: Totonicapán (cabecera departamental). En este tipo de producción. Otro aspecto de importancia en este territorio es la existencia de grandes cantidades de bosques. sartenes. están los talleres artesanales que existen en la mayor parte del . así como los juguetes de madera que son fáciles de observar en la ciudad capital. en 1820 se produjo un levantamiento encabezado por Atanasio Tzul y Lucas Aguilar. lo que les valió posteriormente la constitución de ciudad prócer. entre otros. nos dice que éste era uno de los sitios más importantes del Reino Quiché antes de la invasión y colonización española. que se dedica a la producción de trigo. De hecho. intervienen las familias durante todo el proceso. alfarería. desde la colonia. Durante la colonia esta ciudad fue una de las alcaldías mayores. entre Patacaj y Paquí. platos decorativos. o totonilco que es una toponimia que también se refiere al lugar del agua caliente. cerámica. San Andrés Xecul. papa.

en donde las mezclas de pinos con encinas. se dispone de una larga cadena montañosa que forma un espinazo sesgado. o año nuevo maya. Pese a esto. en un espacio especial se venden gatos. a su trascendencia productiva y a la manifiesta movilidad de sus numerosos comerciantes. En este municipio incluso existen diversos centros ceremoniales donde cada 260 días se celebra el Wakxakib Batz. En San Cristóbal Totonicapán la iglesia es un punto esencial de su atractivo. carece de alturas espectaculares. desde el camino a Momostenango. donde descienden hasta registros extremos. En San Francisco El Alto.000 metros.610 metros de altitud. cabras. desde la cumbre de María Tecún que comparte con Sololá. los ecosistemas primigenios en Totonicapán estuvieron constituidos básicamente por pinares. Los días viernes es el día de la plaza aunque martes y jueves son días importantes para las ventas al por mayor. mulas y pollos. cerdos. que ínfimamente comparte con Quetzaltenango. cercanos a 1. como cosa rara. En la estructura del mercado llama la atención el comercio de animales. Aquí se comercian diversos productos al por mayor y menor. Por la producción de trigo. donde también sobresalen los talleres de fabricación de tejidos. la plaza es una de las mayores a escala nacional tanto en extensión como en volumen de ventas. Irónicamente. el teatro municipal y la pila de los dragones. hay otro nuevo a manera de piscinas que popularmente son llamadas las del “aguacaliente”. Éstos consisten en la elaboración de ropa típica. Cuxliquel. pinos con alisos. pinos . que se adivina esplendorosa en todos los ángulos. excepto una pequeña zona en el norte. en la ciudad de Totonicapán existen las ruinas del que fue el antiguo baño. carece de un desarrollo vial acorde a la densidad de su población humana. que es todavía más bajo: 2. consecuentemente.334 metros. El aroma de los pinares Por: Luis Villar Anleu En Totonicapán. con la altitud media por encima de 2. perros. encinares y bosques de aliso. Tiene un volcán. Tiene fama de territorio frío por ser alto. todavía son pobres los conocimientos acerca de su historia natural. Ecosistemas de Bosque de Montaña En concordancia con la uniformidad altitudinal del departamento. hay una gran diversidad de los mismos. ponchos como en Momostenango y Santa María Chiquimula y sastrería en general. hasta las estribaciones del nordeste de la Sierra de Sija. Sobre los baños de aguas termales. En San Bartolo Aguas Calientes. también existen baños con las mismas características. caballos. Los tejidos también son muy reconocidos a nivel nacional. Muchas veces daban paso a bosques mixtos. al igual que en San Andrés Xecul. con compradores nacionales y del área centroamericana. sobre la cima de uno de los cerros que rodean al paraje El Desconsuelo. en la ciudad de Totonicapán se pueden observar la iglesia que es colonial. a la que pertenece. como en la cabecera departamental.. Con relación a la cerámica. Tampoco ha sido muy explorado.departamento. En el aspecto monumental. que es administrado por las comunidades. los principales centros están ubicados en la cabecera departamental y en San Cristóbal Totonicapán. No es de los departamentos más grandes pero sí de los más poblados. tanto en San Cristóbal Totonicapán. los productos de panaderías existen en gran cantidad. Quizá uno de los registros más elevados sea 3.000 metros y por sus relaciones de vecindad dentro de la Cordillera Volcánica. Lo real es que casi todas sus tierras están por arriba de 2.500 metros. Panorámica de San Fracncisco El Alto.

zorrillos. eringios y otras hierbas de flores llamativas. ¿qué habrá un poco más adelante? En las siguientes líneas haremos el intento de presentar a algunos. Muy visitadas y famosas. Porque. un aliso. fotografiar. las comunidades arborescentes fueron sustituidas por los infaltables pajonales. Termas La Guaca. bolsones aislados rodeados de una voraz agricultura que devora cuanto se le cruza. esta posición resulta en experiencias inolvidables. caminar. mientras que otros podrán hacerlo en lugares menos tradicionales. Al final. o un ciprés. La población de Momostenango. el propio de Totonicapán. pertinaces aves de estas comunidades. Según dicen algunos. para muchas personas su empleo tiene profunda significación ritual. para otras es la oportunidad de un baño revitalizador. una encina. posee innumerables fuentes termales que surgen junto a sus corrientes. Su cercanía a la cabecera las hace accesibles. chilcas. Pero. Cueva de Chumundo-Cárcel. accesibles y hermosos. La caminata hacia ella es muy agradable. aunque siempre conocidos. ardillas y gatos de monte. en el entendido que el gran principio que los identifica y une es la posibilidad de convertirlos en motivos de aventura. de índole natural. tanto la vida silvestre como los turistas. Son las fuentes sulfurosas de la ciudad de Totonicapán. en fin. Esos tenues ecosistemas en donde las gramas robustas forman matojos. actuales y potenciales. Las Nueve Sillas. se rodean de ericas (escobillos). El entorno es agreste pero de gran accesibilidad. se encuentra en jurisdicción de San Francisco El Alto. el acantilado de las Nueve Sillas no tiene rival. Su fauna. Termas de Momostenango. de comadrejas. Y de trecho en trecho. ya que se asegura que poseen propiedades medicinales. El lugar es muy visitado y su fama trasciende el ámbito regional. pinos y abetos. Cueva de San Miguel. El sitio en donde se encuentra es un paraje hermoso. cardos. ¿Por qué? Porque de ellos solamente quedan remanentes. pasear.. Sus sacerdotes o sajorines. un pino.. poco antes de peinarlos para darles el acabado final. Esta gruta reviste enorme interés antropológico. pervive milagrosamente en estos hábitats. y la evidente satisfacción que provocan en quienes llegan a conocerlos. Ya que todos pertenecen a un territorio en donde explorar parajes es sinónimo de pasear. En ciertas cumbres. taltuzas. muchas de las cuales son verdades absolutas para la mayor parte de lugareños. no son los únicos ni los más accesibles destinos posibles en este rincón de la Cordillera Volcánica occidental de Guatemala. Es la gran comunidad ecológica que agrupa a los ecosistemas templados de la extensa cima de la Cordillera Volcánica y de los Altos Cuchumatanes. conocer el medio o meditar. cabecera del departamento. acuden frecuentemente para orar en medio del humo de velas y de pom-incienso que llega a saturar la bóveda. con maravillosas vistas hacia el Valle de Quetzaltenango y sus alrededores. aún con la afamada tentación que representan para turistas. solitarios árboles que dan cobijo a bullangueras sharas. conocer y divertirse. De estos últimos está lleno el departamento y constituyen un excelente pretexto para despertar la inquietud inquisitiva del viajero. Es un bello paraje. en un sitio semiquebrado que pertenece a estribaciones montañosas. Para interpretar las fuerzas de la Naturaleza. entre otros. encajonado en el desfiladero del recién nacido Río Samalá. para explorar entre montañas y pinos Entre los más poderosos y conocidos atractivos de Totonicapán. que está conectada por medio de la Carretera Departamental 2 a la Ruta Interamericana (CA-1). formaban el núcleo del bioma de Bosque de Montaña. meditar o integrarse a la Naturaleza. Alrededor de ella se han tejido innumerables leyendas y anécdotas. ideal para descansar. Están en jurisdicción de San Francisco El Alto. seguros.con encinas y alisos. En otras fuentes se han habilitado balnearios sulfurosos. . debido a que es un sitio sagrado para los k'iche'es locales y para algunas comunidades humanas de la lejana costa del Océano Pacífico. Éstos son los ecosistemas predominantes del bioma Bosque de Montaña. calientito y delicioso. disponen en Totonicapán de innumerables motivos para encontrar hábitat y paisajes espléndidos. Es de origen volcánico y se encuentra en jurisdicción municipal de Totonicapán. Algunos itinerarios podrán basarse en sitios tan clásicos como los famosos riscos. nada mejor que llevar el ánimo dispuesto a convertir la exploración en aventura. Algunas son de trascendencia artesanal: en ellos se sumergen los distintivos ponchos momostecos. se cuentan los riscos de Momostenango y las fuentes termales de la cabecera departamental. el nombre es una corruptela de la expresión ¡el agua caliente! (la guacaliente). Éste es un sitio de increíble belleza escénica. ¡Magnífico e incomprendido bioma! Atractivos naturales. Una parte del atractivo es la imponente presencia de acantilados rocosos que bordean la corriente.

uva y ocra. Los Chozabales. Los más populares son Palá. Los riscos de Momostenango. Zacapa participa muy activamente en la economía de nuestro país. es ampliamente conocido por sus comidas tradicionales como la yuca con chicharrón. pero el clima hace posible que los ríos y balnearios se transformen en maravillosos oasis para los visitantes que llegan a ellos a refrescarse. tomate. sale un camino de tierra hacia las aldeas Panquix y Rancho de Teja. como el k'iche'. Se hallan en el municipio de Momostenango. Palá Grande. Zacapa Es uno de los departamentos más interesantes de la República.agradables e intensamente frecuentados. las raíces enhiestas de montañas desaparecidas. así como una extensa variedad de muestras de la fauna de la región. en donde se quema pom. Pero lo más impresionante son los restos fosilizados de un mastodonte y un armadillo gigante. destinados en su mayoría a la exportación. en Estanzuela. en las cimas montañosas moran divinidades. Además. que ha resultado como consecuencia de un largo proceso de erosión sobre las laderas de los cerros. lo que le ha valido ser llamado por sus pobladores como “museo del hueso”. un poco al norte del departamento. de sobrecogimiento. murales de representaciones mayas. Son lugares de oración situados en las cimas de los cerros (muchos de ellos están alrededor de Momostenango). Éstos son sitios sagrados. de formas extravagantes. famosos por su inventiva. Para muchos pueblos indígenas. Son. Izquierda: catarata en Pasabien. Los riscos son la bandera ecoturística de Totonicapán. Por supuesto que eso le da una dimensión portentosa al ya de por sí espléndido patrimonio natural. según les incida la luz. En 1955 fueron declarados Parque Nacional. que reúne piezas arqueológicas encontradas en esa área. Este lugar es un paseo obligado e inolvidable. tanto desde el punto de vista geográfico como por el carisma de sus pobladores. Salitre y Paxeyú. Es el camino de las cumbres de El Desconsuelo. Palá Chiquito. Constituyen una formación rocosa. despiden miríadas de reflejos de extraña fascinación. las quesadillas y los productos lácteos. parajes de soledad y agreste magnificencia. El Barranco. Uno de sus atractivos culturales es el museo de Paleontología. por consiguiente. melón. exploración y aventura. Al oriente de la ciudad de Totonicapán. estoraque e incienso y se encienden muchas velas. Rutas hermosas. según sus creencias. que a su modo compiten con la espléndida María Tecún. y muestra de ello son las plantaciones de tabaco. Ruta escénica de El Desconsuelo y cumbre María Tecún. cubiertas de minúsculos granos minerales que. Datos generales . En época de verano parece que el Sol mismo abrasa a sus habitantes.

por un grupo de arqueólogos de la Universidad de San Carlos. se cree que movimientos tectónicos ocasionados por la actividad volcánica (de los volcanes Ipala en Chiquimula. Extensión territorial: Fiesta titular: Fundación: Temperatura: Historia. Zacapa. sandía y caña de azúcar. San Diego. en sus partes bajas. que están cercanos a la zona) y la falla del Motagua durante el período terciario. se ha podido confirmar el poblamiento de la zona desde tiempos muy antiguos. Español. una región de llanos irrigados conocidos como La Fragua. en Teculután. La Unión y Zacapa. y Suchitán en Jutiapa. la evidencia . Estanzuela y Gualán. Huité. donde principalmente se cultiva melón. Hasta ahora se han reportado sitios arqueológicos de grandes dimensiones. hayan contribuido al drenaje de una laguna que cubría alguna área de Estanzuela. 1871. Teculután. urbanizados y con estructuras constructivas propias de las culturas mesoamericanas como juegos de pelota y otros. 2. Usumatlán. estos sitios son: La Vega del Cobán en Teculután. Zacapa. La evolución natural de esta zona tiene su registro más antiguo desde los tiempos prehistóricos. o armadillo gigante. Hasta ahora. Del 4 a 9 de diciembre en honor a la Virgen de Concepción. Cálido seco. centígrados. y al oeste con El Progreso. Usumatlán. Con los restos paleontológicos de un Gliptodonte. tabaco. Tahual en Jalapa. al este con la República de Honduras. Teculután. Gualán. al sur con los departamentos de Chiquimula y Jalapa. La Unión y Huité.690 kilómetros cuadrados. 220 metros sobre el nivel del mar. Río Hondo. Máxima: 34 grados Mínima: 21 grados centígrados. Río Hondo.Nombre departamento: Cabecera departamental: Población: Municipios: Clima: Idioma: Altitud: Límites territoriales: del Zacapa. encontrado en noviembre de 1996. Actualmente el Valle Medio del Motagua constituye. Estanzuela. Zacapa y Río Hondo. Al norte con los departamentos de Alta Verapaz e Izabal. La Reforma en Huité y Marines en Río Hondo. Cabañas. Por la evidencia encontrada hasta ahora.814 habitantes aproximadamente. quedando únicamente afuera los municipios de San Diego. población y cultura Por Felipe Antonio Girón Palacios El valle medio del Río Motagua está formado prácticamente por casi todos los municipios del departamento: Cabañas. 207. Secando tabaco en Cabañas.

intermedias y bajas del área maya. Aún más. Aún para los propósitos coloniales. que aparentemente era una mezcla entre ch'orti' y pipil (Stoll 1958"249 y Terga 1980"26). ya que este trajo consigo las haciendas de ganado vacuno y la transformación agrícola de los llanos de La Fragua. como el predominio del castellano sobre la lengua ch'orti'. De tal manera. la navegación del Río Motagua permitió la distribución y la comercialización de la piedra jadeíta (jade). Zacapa ha sido un vínculo entre la capital y la costa atlántica. Al parecer. tan famosa durante la colonia. y apán. que ya había sido menguada por las epidemias traídas por los europeos. Río Hondo. La colonización española instauró instituciones como la encomienda. centro de México. Zacapa y Estanzuela. éste se halla constituido en una ruta de comercio desde los primeros asentamientos humanos en la región hasta nuestros días. Usumatlán. poblando la totalidad de Zacapa y desplazando a la población nativa. en (Archila 1928:19). se fusionaron con los ch'orti'es de Zacapa. para consolidar al departamento como una ruta de comunicación. Las fuentes etnohistóricas nos informan que la lengua ch'orti' se hablaba en San Pablo Zacapa. principalmente para aquellas cuyos destinos finales eran la ciudad de Santiago de los Caballeros. Es de suponer que por la ubicación geográfica del departamento. por el siglo VII y VIII. formado a su vez de atl. por lo que es de suponer que eran ch'orti'es los habitantes de esta parte de Zacapa. agua y pan. teniendo estaciones importantes en Zacapa. Sin lugar a dudas. por indígenas que hablaban un idioma alagüilac. puesto que con los españoles también venían indígenas mexicanos. que significa zacate o yerba. en buena parte. por lo que la cultura tiene un matiz hispánico. así como la comunicación entre las tierras altas. se extrajo en su mayor parte de la región. que aún es un misterio por resolver. además está Teculután. . muy probablemente a raíz de la llegada de grupos nahuatl provenientes del centro de México. similares a los cortijos y haciendas andaluzas. estuvieron habitados por indígenas ch'orti'es. Éste no es el único municipio con nombre de raíz nahuatl (pipil) del departamento. es a finales del siglo XIX que se construye el ferrocarril del Atlántico que atraviesa el territorio. que para la colonia se inicia un proceso importante en la configuración de la actual Zacapa. lo que lo hace un departamento que juega un papel importante en la economía del país. Esta condicionante determinó. que era una práctica institucionalizada que tenía sentido dentro del sistema colonial de extracción de riquezas y bienes por parte de la metrópolis dentro de la colonia. Teculután y posiblemente Huité. de la era pre colonial. Gualán y Cabañas. Usumatlán y Huité. en el río. La pregunta es si estos nombres se dieron antes. las fincas bananeras y el ferrocarril fueron una fuente de trabajo para mucha gente del departamento. permitió el establecimiento de población española que fue mayoría y hegemónica. en San Pedro Zacapa y en Gualán para la época colonial. Con ellos se asentó una mayoría castellana que culturalmente creó ciertos sincretismos dentro de la zona que la han hecho particular. durante o después de la conquista española. que la mayoría de colonos españoles para los siglos XVI y XVII se asentaran en esta región. de la piedra obsidiana antes de la colonial.encontrada hace pensar en un tipo de civilización plenamente asentada en la zona desde tiempos del pre clásico. El Camino Real de Santiago fue trazado casi paralelamente al mencionando río. La producción de grana y cochinilla. derivado de las voces nahuatls y maya. El establecimiento de haciendas de ganado. los actuales municipios de Gualán. También el ganado caballar y mular era necesario para la transportación de bienes y personas. el cultivo del añil fue su fuente económica y en tiempos recientes. aunque los detalles de este proceso aún no se conocen con claridad. Los chichimecas provenientes del Valle de Anahuac. Etimológicamente Zacapa significa: “sobre el río de zacate o de la hierba”. al menos los toponímicos del departamento parecen confirmar tal extremo. zacatl. algún barco anclado en el Golfo Dulce o en el mar Caribe. El afloramiento de jade se encuentra en las faldas de la Sierra de Las Minas. la misma navegación del río permitió la comunicación de la Capitanía General de Guatemala con la Real Corona Española. y los municipios de Cabañas (antiguamente Chimalapa).

En ellas se convierte en hogar del “monstruo de gila”. tal vez de hasta unos 370 millones de años. hace lo propio. volcánicas unas y sedimentarias otras. Tanto lo hace que la cima del Cerro Raxón. hizo evidente el formidable desplazamiento de terrenos que puede provocar. esconde una pavorosa grieta. el departamento es una extraña mezcla de ambientes ecológicos contrastantes (aunque no lo parezca a simple vista) y de manifestaciones geológicas espeluznantes. marca el sitio por donde pasa y en donde. que con tanta prodigalidad irriga su valle al atravesar el departamento de Zacapa. se deslizan una contra la otra. son de las montañas más antiguas de Guatemala. abundantemente irradiado por un Sol que a veces se antoja inclemente. Un monumento colocado a la vera del camino que une la población de Río Hondo con la ciudad de Zacapa. no tiene con estos invertebrados ningún tipo de parentesco. que vienen de muy al este y van hacia el oeste. En otras partes Zacapa se proyecta hacia el cielo. a 2. En dilatadas extensiones es de temperamento tórrido. el Grande de Zacapa. serpentinitas y gneisses. Gualán.El crisol de oriente Vegetación en Sierra de las Minas en Juan de Paz. En el sentido opuesto. La primera es rica en mármoles. paralelas. jades. la otra se llama falla del Motagua. teniendo a la población de La . seco. a pocos kilómetros de la primera. pero especialmente la segunda. jadeítas. La Sierra de Las Minas y del Merendón. Abrumadora geología El Río Motagua. serpentinas. ésta viene desde Chiquimula y se une a la del Motagua en ángulo recto. Por: Luis Villar Anleu En forma de valle flanqueado por montañas. Estas fallas. en toda su longitud. el 3 de febrero de 1976. un peculiar reptil que. parte de sus posesiones. se convierte en la parte más alta de la Sierra de Las Minas. Una de ellas se llama falla de San Agustín y corre al pie de las montañas del lado norte (Sierra de Las Minas). la población de San Diego está sobre ella. Su existencia provoca la separación de las montañas del sur del departamento en dos bloques disímiles: hacia el este persiste una suave estribación de montañas de la Cordillera Volcánica. tributario del Río Motagua. Otro caudaloso e importante Río del departamento. Es la fractura que divide en dos partes a Guatemala. La corriente corre sobre un valle que esconde otra falla. Aquí se presenta en forma de dos extensas fallas geológicas. discurre al pie de las montañas del sur. aunque aquí se llame escorpión.987 metros de altitud.

Tanto es así. contienen un rico legado fosilífero que ha permitido a los sabios entender parte de la historia natural del lugar. Grandes contrastes ecológicos En los umbríos y húmedos ambientes naturales. se tiene la generalizada idea que el departamento es semiárido en todas partes. oscura. se han convertido en refugio para el escorpión de Zacapa. le sale por el otro. Varias capas sedimentarias del período Pleistoceno. que se aproximan a los de un rectángulo. principalmente) hubo lagos.Unión como referencia. Por eso Zacapa tiene una superficie geográfica insólita: semeja la sección longitudinal de un canal. de la Sierra de las Minas. No es un mundo muerto. y saber que ahí (vecindades de Estanzuela. que estuvieron rodeados de pastos y sabanas en donde vivieron armadillos gigantes. el medio desértico bioma de Chaparral Espinoso. casi perpetuamente inmersas en nubes. Se encuentran en la Sierra de Las Minas. De hecho. yajes. en una complicada cumbre abrupta. mastodontes y otros seres. hasta alcanzar terrenos como los de Miramundo. de cuando menos 30. Entre ellos resultan dignos de mención los pinares y encinares que crecen en el Cerro Miramundo. un elusivo reptil en peligro de extinción. en particular los situados al centro del departamento. Algunos de los lugares en donde puede disfrutarse del rico patrimonio natural zacapaneco son los . más secos que los de Las Minas. Tienen en sus oscuros ecosistemas.000 años de edad. El archivo geológico del departamento también resulta de supremo interés. y elevaciones vecinas. Gracias a ellas se ha podido reconstruir el pasado. Estas comunidades naturales pertenecen al bioma Bosque de Montaña. Otros ecosistemas forestales. Entre ellos se cuentan aves tales como el quetzal. Se han venido desparramando sobre los montes de la Cordillera Volcánica. La extrema aridez de las bajuras es responsable de que contengan el mundo del Chaparral Espinoso. Quienes trazaron los límites del departamento. a nivel del piso de los valles del Motagua y del Grande de Zacapa. propios del bioma de Selva de Montaña. Los registros de lluvia son de unos 470 milímetros. pero nunca tanto como los de los valles bajos. muy cerca de la ciudad de Zacapa. se encuentran especies forestales extremadamente raras en Guatemala. es el que domina el paisaje zacapaneco. que desde aquí compone un largo corredor ecológico que alcanza las laderas septentrionales de los Altos Cuchumatanes. auroras. así como las estribaciones poco elevadas de las montañas del sur. Por estos lares. La Sierra de Las Minas lo tiene igual. están sobre algunas discretas montañas del sur. posee extrema vitalidad. guardabarrancas y cenzontles de alta montaña. como los tejos y los arces. probablemente el último refugio local para sobrevivir. al que le entra agua por un extremo. Hay también espléndidas selvas. capibaras. aripines. pitorreales. Juntas forman el Bioma de Selva de Montaña. Es paralela a ellas y al curso del Río Motagua. en donde la lluvia es escasa y el calor abundante. que es al mismo tiempo productora de agua que se desparrama hacia el Río Motagua en forma de corrientes cristalinas y frescas. de gran complejidad ecológica. pero no es el único. y las paredes son macizas sierras montañosas. además de los Llanos de La Fragua Debido a que la mayoría de los pueblos que forman Zacapa están ubicados en los terrenos bajos. caballos y tapires primitivos. mimosas y palojiote. que contienen maravillosas muestras de la diversidad biológica del país. Los cactales. 39 días de precipitación al año y temperaturas de hasta 45 grados. Los terrenos bajos. que en el sector conocido como La Fragua. de intensa humedad. Atractivos naturales. las fallas de San Agustín y del Motagua tienen un rumbo aproximado de suroeste a nordeste. en donde abundan los arbolillos de acacias. quebrada. zarzales y de bosques secos caducifolios. las montañas corresponden a la naciente sierra del Merendón. Junto a ellos hay una variedad de animales sorprendente y espléndida. ese particular bioma que agrupa a los ecosistemas de cactales. con sus punzantes vegetales y millares de bichos igualmente agresivos. son secas y calurosas en extremo. brasil. los concibieron concordantes con aquellas orientaciones. los geógrafos suelen reconocer el punto más seco y caliente de Guatemala.

a la orilla de la carretera asfaltada CA-9. Sierra de Las Minas. una más por la aldea El Arenal. Ideal para disfrutar a plenitud la fascinación y el encanto del Chaparral Espinoso. pero sí fuerte.. agobiador y punzante. Hay varios accesos desde la carretera CA-9. Talisguite. hay balnearios en Santa Rosalía. Amén de disfrutar de deliciosa comida y refrescantes bebidas. El aventurado caminante podrá aquí internarse en un mundo sólo aparentemente hostil. enseña las más espléndidas muestras de ecosistemas selváticos que pueda uno imaginar. La mayor parte son enormes esqueletos de animales prehistóricos. Recomendables para no olvidar el paseo Valle Dorado. Museo paleontológico de Estanzuela. se llega a la Cuevas de Doña María. construido y atendido casi sobre el río del mismo nombre. El recurso ecoturístico más prominente de Zacapa se encuentra en los aproximadamente 80 kilómetros lineales que le corresponden de la cresta de la Sierra de Las Minas. Cuevas de Doña María. Otros balnearios. Jones. ventas de frutas y cuanto se quiera. A pocos minutos a pie. luego. requieren vehículos de doble tracción. piscinas y restaurante. que proceden de Las Minas. Reserva de la Biosfera. a la orilla de la carretera. todos empinados. Muy cerca del museo. Pero el balneario está al pie de la Sierra de Las Minas. Con aguas tan frescas. restaurantes. Se disfruta mejor en el ocaso del día. el río es un agradable motivo para bañarse. en donde el río que lo alimenta baja tumultuoso y espumante. A nivel del Valle del Río Motagua. Un poco más allá está el centro Longarone. la exhibición se complementa con otros motivos de gran interés. mediante una caminata deliciosa en un paraje muy grato. Declarada área protegida y manejada como tal. con piscinas. caluroso. por lo tanto de ambiente caluroso.siguientes: Pasabien. otra es por las aldeas La Espinilla. como las de Pasabien. Una vía recomendable es la de San Lorenzo (oportunidad de conocer una cantera de mármol). pero está construido casi sobre los lechos rocosos que produjeron los restos fosilizados que contiene. Talisguite. Es casi como un oasis en el desierto. relajarse y tomar un reparador descanso. ¡refrescante! Hay ahí muchas facilidades para pasar un rato agradable. un duchazo y un descanso que será increíblemente reparador. con todas las comodidades de un hotel de primera.. balneario. La Espinilla y Doña María. No es un sitio natural obviamente. El agua resulta inesperadamente fría. Doña María es un restaurante. Jones. . se encuentra el monumento que marca el derrotero de la famosa falla del Motagua.

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