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El Origen del Cosmos y la Vida

35.000 a.C. / S. XVII

Ramo de Ecofilosofa Escuela de Formacin Poltica de Lderes Juveniles Socialistas Nacionales


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MOVIMIENTO SOCIALISTA NACIONAL PATRIA NUEVA SOCIEDAD


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El lenguaje de la Diosa
De Marija Gimbutas - Prlogo de Joseph Campbell
As como hace un siglo y medio -mediante el desciframiento de la Piedra Roseta-, Jean-Franois Champollion fue capaz de establecer un glosario de seales jeroglficas que sirvieron de llave para la totalidad del gran tesoro del pensamiento religioso Egipcio desde el 3.200 a.C. hasta el perodo de los Ptolomeos, as, en su ensamblaje, clasificacin e interpretacin descriptiva de alrededor de dos mil artefactos simblicos de aldeas Neolticas tempranas europeas, de 7.000 a 3.200 aos a.C., la arqueloga Marija Gimbutas ha sido capaz, no slo de preparar un glosario fundamental de los motivos simblicos como llaves de la mitologa indocumentada de una era, sino tambin establecer sobre la base de su interpretacin, las seales y lneas principales de una religin basada en la veneracin del Universo como el cuerpo vivo de una Diosa-Madre-Creadora, y de todas las cosas vivas en su interior, participando de su divinidad es decir, una religin; que uno percibe inmediatamente en contraste con el Gnesis 3:19, donde Adn es mandado por su Padre-Creador: Con el sudor de tu rostro comers el pan, hasta que vuelvas a la tierra, pues de ella has sido tomado; ya que polvo eres, y al polvo volvers. En esta temprana mitologa, la Tierra adems de todas sus criaturas han nacido, pero no del polvo, sino de la Diosa Creadora misma. En la biblioteca de erudicin europea, el primer reconocimiento de un orden matrstico en los antecedentes de la vida y el pensamiento que subyacen en las formas de Europa como del Oriente Cercano, apareci en el libro de Johann Jakob Bachofen Das Mutterrecht (El Derecho Materno), donde se Das Mutterrecht mostr que en los cdigos Romanos hay aspectos rudimentarios de la Ley que pueden reconocerse como un orden de herencia matrilineal. Diez aos antes, en Estados Unidos, Lewis H. Morgan haba publicado en La Liga del Ho-d-no-sau-nee, o Iroqus, un informe de dos volmenes sobre una sociedad en que an se reconoca tal principio de Derecho Materno; y en una revisin sistemtica, consecutivamente, de los sistemas de parentesco a lo largo de Amrica y Asia, l haba demostrado una distribucin a travs del mundo de dicho orden de vida comunal prepatriacal. El reconocimiento de Bachofen, alrededor 1871, de la relevancia del trabajo de Morgan en su propio marco, signific una penetracin desde un mbito exclusivamente Europeo, a una comprensin planetaria de este fenmeno sociolgico. Hay que reconocer en la reconstruccin de Marija Gimbutas del Lenguaje de la Diosa una gama de importancia histrica lejos ms amplia, por tanto, que lo que meramente significa la Europa arcaica, desde el Atlntico al Dnieper, cerca del 7.000 al 3.500 a.C.
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Adems, en contraste con las mitologas de las tribus ganaderas Indo Europeas que, ola sobre la ola, desde el cuarto milenio a.C. inundaron los territorios de la vieja Europa y cuyo panteones -dominados por Dioses varones- reflejaron los ideales sociales, leyes, y fines polticos de las unidades tnicas que ellos sostenan, la iconografa de la Gran Diosa provino del reflejo y veneracin de las leyes de Naturaleza. El lxico de Gimbutas de este manuscrito pictrico, muestra un intento de parte de humanidad primordial para comprender y vivir en la armona con la belleza y portento de Creacin, que -en trminos simblicos arquetpicos- es una filosofa de la vida humana, la que est en total contradiccin con cada aspecto de los sistemas de manipulacin que en Occidente han predominado en tiempos histricos. Uno no puede dejar de sentir en este aspecto, que este volumen, justo en el giro de la centuria, muestra la evidente relevancia de la universal necesidad de reconocer en nuestro tiempo una transformacin general del conocimiento. Este mensaje es de una edad real de armona y paz, en acuerdo con la mgica energa creadora de la naturaleza, que antecede en cuatro mil aos prehistricos, los cinco mil aos que James Joyce ha llamado La Pesadilla (de la lucha de los intereses nacionales y tribales), de la que seguramente ahora este planeta est a tiempo para despertar. Joseph Campbell

Introduccin
El propsito de este texto es presentar el manuscrito pictrico de la religin de la Gran Diosa de la Europa arcaica, que consta de signos, smbolos e imgenes de las divinidades. Estas son nuestras fuentes primarias para reconstruir las escenas prehistricas, y son vitales para cualquier comprensin certera de la Mitologa y la Religin occidental. Cuando hace unos veinte aos, por primera vez, comenc a preguntarme acerca del significado de los modelos de diseo y seales que aparecen repetidamente sobre los objetos de culto y alfarera pintada de la Europa Neoltica, ellos me golpearon como si fueran pedazos de un rompecabezas gigantesco, cuyas dos terceras partes se han perdido. Al trabajar en su terminacin, los temas principales de una vieja ideologa europea fueron apareciendo, primariamente mediante el anlisis de los smbolos e imgenes y el descubrimiento de su orden intrnseco. Ellos representan la gramtica y la sintaxis de un tipo de metalenguaje, a travs del cual se transmite una constelacin entera de significado. Ellos dan a

conocer la cosmovisin bsica de la cultura europea arcaica (pre Indo-Europea). Los smbolos raramente pueden ser resumidos en cualquier sentido genuino; sus lazos con la naturaleza persisten, y se descubren mediante el estudio de sus contextos y asociaciones. De esta manera, nosotros podemos descifrar el pensamiento mtico, que es la raison dtre (razn de ser) de este arte, y la base de su forma. El presente trabajo crece fuera del extenso cuerpo de smbolos conservado en los artefactos reales en s mismos. Mi presuposicin primaria es que ellos pueden ser mejor entendidos sobre sus propios planos de referencia, agrupados segn su coherencia interna. Ellos constituyen un sistema complejo, en que cada unidad se imbrica con cada otra, en las que parecen ser categoras especficas. Ningn smbolo puede tratarse aisladamente, la comprensin de las partes lleva a comprender la totalidad, que a la vez lleva a identificar ms de las partes. Este libro explcitamente busca identificar los viejos modelos Europeos, que cruzan los lindes de tiempo y espacio. Estas asociaciones, sistemticas en el Oriente Cercano, en el rea del Mediterrneo, Europa del sudeste, del norte, occidental, y central, indican la extensin de la misma religin de la Diosa de todas estas regiones, como un sistema ideolgico coherente y persistente. Yo no creo, como piensan muchos arquelogos de esta generacin, que nosotros nunca sabremos el significado de la religin y el arte prehistrico. Es cierto, la escasez de fuentes hace la reconstruccin difcil en la mayora de las instancias, pero la religin del perodo agrcola temprano de Europa y Anatolia est muy ricamente documentada. Las tumbas, templos, frescos, descansos, esculturas, figuritas, cuadros pictricos y otras fuentes, necesitan analizarse desde el punto de vista de su ideologa. Por esta razn es necesario ampliar el alcance descriptivo de la arqueologa con investigaciones interdisciplinarias. En este trabajo yo me apoyo fuertemente en la mitologa comparada, las fuentes histricas tempranas y la lingstica, as como tambin sobre el folklore y la etnografa histrica. El mundo de la Diosa implica el reino entero en que ella se manifest en s misma. Cules eran sus funciones ms importantes? Cules eran las relaciones entre ella y sus animales, plantas, y el resto de naturaleza? Su lugar en la prehistoria y en la historia temprana como una figura cosmognica, la fuente fructfera universal, ya no es una novedad para muchos lectores. En numerosos libros escritos por historiadores religiosos, mitlogos, y psiclogos, ella se ha descrito como la Gran Madre, quien da nacimiento a todas las cosas desde su matriz. Es usualmente representada y bien conocida como la Venus Paleoltica, y en figuritas desde Neoltico de Europa y Anatolia o desde la Creta de la Edad de Bronce. Las analogas para ella surgieron alrededor de todo el mundo: en la Asia pre Vdica, Egipto, Mesopotamia, en las culturas Indias Norteamericanas, y en otras partes. No obstante, estas analogas eran simplistas y estaban presentadas sin el beneficio del estudio de los antecedentes. Este fue el factor para que yo no basara mi interpretacin de los smbolos y funciones de las divinidades sobre tales analogas accidentales, que se encuentran en todos los continentes del mundo. Yo he enfocado mi investigacin estrictamente en la evidencia europea, pero incluyendo todas las culturas Neolticas y subsiguientes, fase por la fase. Por esta razn, yo he segui3

do la continuidad de los smbolos y las imgenes que remiten a tiempos histricos y prehistricos recientes desde atrs, trazando sus orgenes en el Paleoltico. Los materiales disponibles para la investigacin de los smbolos Europeos arcaicos son tan extensos como la negligencia con que se ha tratado su estudio. De este cuerpo rico de materia, el conjunto de cermicas rituales y otros objetos marcados con smbolos es muy completo. Las esculturas en miniatura, llamadas figuritas (figurines), encontradas en cantidad en casi cada cementerio y arreglo Neoltico, son inapreciables para reconstruir no solamente el simbolismo, sino la religin en s misma. Ya que los rituales eran restablecidos, las piedras, el marfil, el hueso, y las figuritas de arcilla volvan a ser usadas, y mucho del contenido de esta religin prehistrica se ha conservado. La tradicin de marcar las figuritas y los otros objetos de culto con determinados smbolos, nos permite poder descifrar sus funciones. Los sitios ms ricos donde los templos y las pinturas se han conservado son de importancia extrema, recreando estas divinidades, sus funciones y sus rituales asociados. Los hallazgos de atal Hyk, en Anatolia central (Turqua), fechados desde antes del 6400 al 5600 a.C., (N.d.A.: en cronologa sin calibrar. La edad real sugerida est desde el fin del VIII al fin del VII milenio a.C.) fueron hechos por James Mellaart en el decenio de 1960. En mis propias excavaciones en Achilleion, Tesalia (Grecia), entre 1973 y 1974, he descubierto algunos de los templos europeos ms antiguos, de cerca de 6000 aos a.C.. El descubrimiento de reas de entierro sagrado del Mesoltico y el Neoltico temprano en Lepenski Vir y Vlasac, sobre el Danubio, en Yugoslavia del norte, excavadas por el Dr. Srejovic y Z. Letica, en el decenio de 1960, han contribuido con informacin preciosa sobre los rituales fnebres y las esculturas de divinidades asociadas con la regeneracin. Un oleaje notable de descubrimientos en Bulgaria, Rumania, Moldavia y en Ucrania occidental despus de la Segunda Guerra Mundial, han dado a conocer tesoros de esculturas y alfarera pintada, as como tambin modelos de templo y templos. La mayora de estos data desde el VI y V milenios a.C. En el rea Mediterrnea, adems de los grandes templos y las tumbas de Malta, conocidas desde las primeras dcadas del siglo XX, las excavaciones en Sardinia han dado a conocer roca cortada y tumbas subterrneas, otra fuente rica de informacin sobre rituales fnebres y su simbolismo asociado. El arte y los grabados de las tumbas megalticas a lo largo de la costa atlntica del Oeste y el Noroeste de Europa occidental y las Islas Britnicas, proveen conocimientos valiosos sobre las creencias vinculadas con la muerte y regeneracin. La mayora de las ilustraciones que reproduzco aqu, datan desde el 6500 al 3500 a.C. en la Europa del sudeste, y desde antes del 4500 al 2500 en Europa occidental (el Neoltico comenz apreciablemente despus en el oeste). Se incluyen tambin ejemplos provenientes del Paleoltico Superior, para demostrar la fantstica longevidad de ciertas imgenes y diseos. En todo caso, su tenacidad en la Edad de Bronce no se ignora. De hecho, siendo ms evolucionado que sus predecesores y llenos de la gracia de afirmar la vida, los motivos de la Edad del Bronce de Chipre, Creta, Thera, Sardinia, Sicilia, y Malta son fuentes magnficas para nuestro propsito. Thera y otros templos, frescos, cermicas, piedra esculpida y esculturas Minoicas son de la altsima calidad que el

viejo mundo siempre cre. Los registros histricos, mitos, y los rituales muestran que mucha de esta gran cultura artstica, satur las antiguas Grecia, Etruria, y otras partes de Europa. Las creencias de los pueblos agrcolas en lo que concierne a la esterilidad y la fertilidad, la fragilidad de la vida, la amenaza constante de destruccin, y la necesidad peridica de renovar los procesos generadores de la naturaleza, estn entre las ms perdurables. Estas creencias sobreviven en el presente, lo hacen como aspectos muy arcaicos de la Diosa prehistrica, a pesar del continuo proceso de erosin en la era histrica. Traspasadas por las abuelas y las madres de la familia europea, las creencias antiguas sobrevivieron la sobreposicin de los indoeuropeos y, finalmente, de los mitos cristianos. La religin centrada en la Diosa existi por un tiempo muy largo, muchsimo ms largo que la religin Indoeuropea y la cristiana (que representa un perodo relativamente corto de historia humana), dejando una impresin indeleble sobre la psiquis Occidental. Las creencias antiguas que se recuerdan en tiempos histricos, o las que todava existen en reas perifricas y rurales de Europa alejadas de las turbulencias de la historia europea particularmente en el pas Vasco, Bretaa, Gales, Irlanda, Escocia, y Escandinavia o donde la cristiandad se introdujo muy tarde, como en Lituania (oficialmente en 1387, pero en la realidad no antes del final del siglo XVI)- son esenciales para la comprensin de los smbolos prehistricos. Estas versiones tardas las conocemos nosotros en sus contextos rituales y mticos. Este texto es un estudio en arqueomitologa un campo arqueomitologa, que incluye arqueologa, mitologa comparada y folklore, y un campo que los arquelogos an deben explorar. Los mitlogos por su parte, han ignorado las ricas fuentes arqueolgicas, a pesar de las posibilidades enormes que ellas proveen. Espero que este trabajo abra un camino a los tesoros de folklore, como otra fuente para reconstruir la ideologa prehistrica. La investigacin adicional debera rendir una cosecha rica al permitir reconocer dos sistemas simblicos diferentes -uno reflejando una cultura gilnica-matriarcal ***, el otro una cultura androcrtica- dentro de la voluntad de mitologa prehistrica e histrica Europea, iluminando el estudios de los orgenes de mitos y smbolos. Dumzil (1898-1986), dedic el trabajo de su vida a establecer la mitologa como una rama independiente de las Ciencias Sociales. Su estudios han mostrado que los seres mticos constituyen medios para explicar el orden de la humanidad y los orgenes del Universo, y que el pensamiento mtico no es accidental, pero ocurre dentro de un sistema organizado de funciones y actividades divinas. As, la mitologa refleja una estructura ideolgica. El estudio comparativo muestra la sociedad y la mitologa Indoeuropeas constando de tres clases: los soberanos, los guerreros, y los pastores/agricultores; estos se relacionan con funciones divinas en los tres reinos: el sagrado, el de la fuerza fsica, y el de la prosperidad. De este modo, una primera luz brill sobre la naturaleza de la ideologa y la vida Indoeuropea. Desafortunadamente, Dumzil disoci su sistema de tres funciones desde el precedente sistema matriarcal, que refleja un panten enteramente diferente de diosas, y una estructura social diferente, principalmente porque l no us fuentes arqueolgicas. Aqu es donde su modelo fracas. Tpicamente, las Diosas Europeas arcaicas se relegaron a
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la tercera funcin, la prosperidad o la fertilidad, y as llegaron a ser agrupadas como Diosas bajas, dieux dernier. En algunos contextos, sin embargo, por ejemplo en relacin con la Diosa griega Atenea o la Diosa Machas de Irlanda, Dumzil admiti que las diosas son multifuncionales, desempendose en los tres reinos. En uno de sus trabajos, l iguala su estado, sosteniendo que ellas forman la espina en su sistema (Dumzil 1947: 1352). Se aclara as que las mitologas Indoeuropeas se mezclaron con las pre-indoeuropeas, y que un sistema confiable no puede reconstruirse sin primero distinguir y despus desmalezar estos elementos ms tempranos. El modelo de Dumzil no funciona si se aplica a estas mitologas hbridas. Las diosas heredadas desde la Europa arcaica, tales como Atenea, Hera, Artemisa y Hcate en Grecia; Minerva y Diana en Roma; Morrgan y Brigit en Irlanda; Laima y Ragana en el Bltico; Baba y Yaga en Rusia, Mari en el pas Vasco, y otras, no son las Venus, trayendo fertilidad y prosperidad; como nosotros veremos, ellas son mucho ms. Estas donadoras de vida y gobernantes de la muerte son Las Reinas o Las Damas, y como tales ellas permanecieron en credos individuales por muy largo tiempo, a despecho de su destronamiento oficial, militarizacin, e hibridacin con el panten Indoeuropeo, como esposas y novias celestiales. En la Europa arcaica, las diosas nunca llegaron a ser Diosas de Segunda (Desses dernires) como en tiempos Cristianos. Todo esto requiere una expansin vertical del mtodo de Dumzil. Los materiales arqueolgicos no son mudos. Ellos hablan su propio lenguaje. Y ellos necesitan ser usados como una gran fuente para ayudar a desenmaraar la espiritualidad de aquellos de nuestros ancestros que fueron asaltados por los indoeuropeos por muchos millares de aos. Mi foco est sobre el perodo que comienza con la agricultura temprana en la Europa, hace unos ocho a nueve mil aos. Los granjeros Neolticos evolucionaron sus propios modelos culturales en el curso de varios milenios. Los recolectores de alimento dieron paso a los productores-cazadores de alimento con modos de vida sedentaria, pero a esto no correspondieron mayores cambios en la estructura del simbolismo, slo una gradual incorporacin de nuevas formas y la elaboracin o transformacin de las viejas. Verdaderamente, lo que es sorprendente no es la metamorfosis de los smbolos a travs de los milenios, sino su continuidad desde los tiempos Paleolticos. Los aspectos ms importantes de la Diosa del Neoltico como Dadora de Vida, retratada en una natural postura de parto; como Dadora de Fertilidad influyendo sobre el crecimiento y la multiplicacin, retratada como una mujer encinta desnuda; como Dadora de Vida, Nutricin y Proteccin, retratada como una mujer pjaro con senos y nalgas sobresalientes; y como Gobernante de la Muerte, como una mujer desnuda y rgida (como un hueso)- pueden todos ser rastreados hacia atrs, hasta el perodo en que aparecieron las primeras esculturas de hueso, marfil o piedra, alrededor de 25.000 aos a.C., y sus smbolos: vulvas, tringulos, senos, chevrons (N.d.T.: figura de dos o tres barras en forma de V cuernos de cabra-, que llevan en las mangas las clases del ejrcito. Cheurrn - Cheurn: [Blasn] cabro; la figura o pieza en forma de ngulo que se pone en los escudos), zig-zags, meandros, marcas de taza- y an a los primeros tiempos. El tema principal de simbolismo de Diosa es el misterio del nacimiento y la muerte y la renovacin de la vida, no solamente la vida humana, sino toda la vida sobre la tierra y desde luego en el cosmos entero. Los smbolos y las imge-

nes se agrupan alrededor la Diosa partenogentica (autogeneradora) y sus funciones bsicas como Dadora de Vida, Gobernante de la Muerte y, no menos importante, como Regeneradora, y en torno a la Madre Tierra, la Diosa de la Fertilidad, joven y vieja, naciendo y muriendo con la vida de las plantas. Ella era la nica fuente de toda la vida que toma su energa desde la primavera y los manantiales, del sol, la luna, y de la tierra hmeda. Este sistema simblico representa un tiempo mtico cclico, no lineal. En el arte esto se manifiesta por signos de movimiento dinmico: remolinos y trenzas espirales, serpientes torcidas y enrolladas, crculos, semicrculos, cuernos, semillas y brotes germinando. La serpiente era un smbolo de regeneracin y energa de vida, la criatura ms benvola, no maligna. Iguales colores tenan significados diferentes que en el sistema simblico Indo-Europeo. El color negro no significaba la muerte o el mundo subterrneo; era el color de la fertilidad, el color de las cuevas hmedas y del suelo frtil, la matriz de la Diosa donde la vida comienza. El blanco, por otra parte, era el color de los huesos, de la muerte, al contrario que en el sistema Indo Europeo, en que tanto el blanco como el amarillo son los colores del cielo esplendoroso y el sol. De ninguna manera la filosofa que produjo estas imgenes puede confundirse con el mundo de los pastores IndoEuropeos con sus dioses guerreros jinetes de caballos, cielos atronadores y esplendorosos, o su pantanoso mundo subterrneo, la ideologa en que las Diosas hembras no son creadoras, sino bellas Venus, novias de los Dioses del Cielo. El arte centrado en la Diosa con su llamativa ausencia de imgenes de contienda y dominacin masculina, refleja un orden social en que las mujeres como cabezas de los clanes o reinas sacerdotisas, juegan un rol central. La vieja Europa y Anatolia, y tambin la Creta Minoica son gilnicas ***. Un equilibrado sistema social no patriarcal y no matriarcal reflejado por la religin, la mitologa y el folklore, por estudios de la estructura social del la cultura ancestral Europea y Minoica, y apoyado por la continuidad de elementos de un sistema matrilineal en las antiguas Grecia, Etruria, Roma, Vasconia y otros pases de Europa. Mientras las culturas europeas llevaban una existencia pacfica y alcanzaban un verdadero florecimiento del arte y la arquitectura en el V milenio a.C., una cultura Neoltica muy diferente, con caballos domesticados y mortales armas surgi desde la cuenca del Volga, en el sur de Rusia, y despus del V milenio tambin del oeste del Mar Negro. Esta nueva fuerza inevitablemente cambi el curso de la prehistoria europea. Yo he llamado Kurgan (N.d.T.: Kurgan significa tmulos en ruso. En ingls barrow: montn de tierra levantado en memoria de los que perecieron en una batalla. Kurgan sera entonces la Cultura de los Tumularios, como en El Seor de los Anillos de J.R.R. Tolkien), puesto que los muertos eran sepultados en tmulos redondos que cubran las casas mortuorias de los varones importantes. Los aspectos bsicos del la cultura Kurgan retroceden al 6 y 7 milenio a.C., en el Volga central y el bajo Volga, y son: patriarcado, patrilinearidad; agricultura de pequea escala y manejo animal, incluyendo la domesticacin del caballo no despus del 6 milenio; la eminente posicin del caballo en el culto; y -de gran importancia-, las armas: arcos y flechas, lanzas y dagas. Estas caractersticas igualan a las que han sido reconstruidas como Proto-Indo Europeas a travs de estudios lingsticos y de mitologa comparada. Ellas estn en oposicin a la cultura gilnica, pacfica, sedentaria, con alto desa5

rrollo agrcola y una gran tradicin cermica, escultrica y arquitectnica de la Vieja Europa. As, los repetidos disturbios e incursiones del pueblo Kurgan (a quienes yo veo como Proto Indo Europeos), pusieron fin escabrosamente a la cultura de la Vieja Europa, entre el 4300 y el 2800 a.C., cambindola de gilnica a androcrtica y de matrilineal a patrilineal. Las regiones Egeas, Mediterrneas y de Europa del oeste escaparon largamente de este proceso; all, especialmente en islas como Thera, Creta, Malta y Sardinia, la cultura de la Vieja Europa floreci en una envidiablemente pacfica y creativa civilizacin hasta el 1500 a.C., unos mil a mil quinientos aos despus de que Europa Central se haba transformado completamente. No obstante, la religin de la Diosa y sus smbolos sobrevivi como una corriente subterrnea en varias reas. Actualmente, muchos de estos smbolos estn presentes como imgenes en nuestro arte y literatura, poderosos motivos en nuestros mitos y arquetipos en nuestros sueos. Nosotros an vivimos bajo la influencia de la invasin masculina y agresiva, y slo estamos comenzando a descubrir nuestra larga alienacin de nuestra autntica herencia europea: una cultura gilnica, no violenta y centrada en la Tierra. Este libro presenta por primera vez evidencia concreta de esta cultura duradera y su lengua simblica, cuyos vestigios permanecen enredados en nuestro propio sistema de smbolos. Marija Gimbutas *** Riana Eisler, en su libro El Cliz y la Espada (1987) propone el trmino gylany (GY- desde gymnos, mujer; AN G desde andros, hombre, y la letra L entre los dos siendo el nexo de ambas mitades de humanidad) para la estructura social donde ambos sexos tenan igual importancia y responsabilidad social, econmica y cultural.

Categoras Simblicas
Una mirada cercana a las asociaciones simblicas reduce enormemente el nmero de significados simblicos. La clasificacin de los smbolos en grupos interrelacionados se refleja en la divisin del libro en cuatro partes con distintos temas: I Parte, Dadora de Vida; II Parte, La Tierra renovadora y eterna; III Parte, Muerte y Regeneracin, y IV Parte, Energa y Revelacin. La primera categora de smbolos influye en la esfera acutica, puesto que una creencia frecuente era que toda la vida vino del agua. Los smbolos del agua en espacios, manando y lloviendo zig-zags, bandas ondeantes o serpenteantes, redes, tableros de ajedrez-, y los pjaros de agua pertenecen a esta categora, y se asocian con la Diosa en forma de un hbrido de mujer y pjaro acutico. En versiones esquemticas, esta imagen puede tener nicamente senos o exagerado trasero. Este rico grupo de smbolos es indudablemente Paleoltico en su origen. El principio de representar una parte del cuerpo femenino -senos, nalgas, barriga, vulva- retrocede en el tiempo hasta cuando los pueblos que an no comprendan el proceso biolgico de la reproduccin (la copulacin como la causa del embarazo) crearon una deidad que era una extensin macrocsmica del cuerpo de una mujer. Ella es una Creado-

ra csmica, dadora de Nacimiento y Vida. Estas partes esenciales del cuerpo femenino se dotaron con el poder milagroso de la procreacin. La misteriosa humedad del tero y los labernticos rganos internos de la Diosa eran la mgica fuente de la vida. La Diosa que da Nacimiento, representada en una natural postura de parto, o por su vulva como pars pro toto (la parte por el todo), est presente desde el Paleoltico Superior. Sus smbolos continuaron en el Neoltico y tambin despus. Ella se vincula con las madres primerizas en formas animales como el oso, ciervos/ciervas, alces/antas, y en el Paleoltico superior con el Bisonte hembra y la Yegua. La preservacin de estas imgenes en la prehistoria tarda y tambin en tiempos histricos, puede explicarse no slo por la indestructibilidad profundamente grabada de los smbolos de maternidad y entrega de vida, sino adems por el fuerte recuerdo de un sistema matrilineal cuando la paternidad era difcil de establecer. Esto no significa, sin embargo, que el papel paterno en el proceso de reproduccin no era entendido en el Neoltico o en el ltimo perodo de la Edad de Cobre, por pueblos que eran agudos observadores de la naturaleza. Las innovaciones ocurrieron con el advenimiento de la economa Neoltica. El Carnero (el ms antiguo animal domesticado), lleg a ser sagrado para la Diosa de Pjaro, seguido por el smbolo del vellocino y su asociacin con la Diosa como tejedora e hilandera. El origen del concepto de la Diosa dadora de vida y nacimiento como el Destino limitador y determinador del largo de la vida, felicidad y abundancia- y como hilandera y tejedora de la vida humana, puede retroceder al perodo Neoltico temprano. Al mismo tiempo, el descubrimiento de la alfarera abri caminos para la creacin de nuevas formas esculturales y tambin para nuevas va de expresin simblica a travs de la cermica pintada. Aparecieron los Askoi (jarrones con forma de pjaro) y jarrones antropomrficos o con forma de mujer pjaro. Ondas, cheurones, tringulos, bandas decoradas con redes, espirales, serpientes torcidas, y serpientes enrolladas, llegaron a ser motivos dominantes en la alfarera pintada. Vasijas cermicas con la Diosa dadora de Vida marcada con emes (M) zig-zags (ondas de agua o fluido amnitico), redes, ondas espirales de agua y otros signos acuticos hicieron su estreno en el VI milenio a.C. Los smbolos de preez y fertilidad tambin tienen races en el Paleoltico superior. La Diosa Encinta ya est all. La bilnea (dos rasgos) es grabada en el Paleoltico superior como un smbolo de preez, o del vigor de dos. Como una consecuencia de la nueva economa agrcola, la Diosa Encinta Paleoltica se transform en la deidad de la Fertilidad de la Tierra. La fecundidad de hombres y animales, la fertilidad de las cosechas, la prosperidad de la vegetacin, y los procesos de crecimiento y engorda fueron de enorme inters. El cerdo, como un animal de rpido crecimiento y engorda, lleg a ser el animal sagrado de esta Diosa. Probablemente una Diosa Lunar en sus orgenes, engordando como la luna creciente, la Diosa Encinta de la era agrcola lleg a ser una deidad Cetnica (terrestre), smbolo de la vegetacin ascendente, floreciente y moribunda. El intenso drama de los cambios estacionales, se manifest en los rituales de verano/invierno o primavera/cosecha, y en la emergencia de una imagen de madre/hija y un dios masculino como el espritu de la vegetacin ascendente y moribunda. Como este libro documenta, a lo largo de la prehistoria las imgenes de muerte no eclipsaron a las de vida: ellas se
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combinaron en smbolos de regeneracin. La Mensajera de la Muerte y la Gobernante de la Muerte estn tambin comprometidas con la regeneracin. Innumerables ejemplos atestiguan la existencia de este motivo: las cabezas de buitre son puestas dentro de senos; las mandbulas y los colmillos de feroces jabales son cubiertos con senos (como en los templos del VII milenio a.C. en atal Hyk, en Turqua central); imgenes de la Diosa Lechuza de Europa del Oeste sobre los muros de tumbas, sepulturas megalticas y sobre estelas tienen senos, o su cuerpo interior es un laberinto creador de vida con una vulva en su centro. Como un smbolo de regeneracin, el tero como tal, o la similar figura de Bucranium (la forma de la calavera de la cabeza de un buey), o formas animales anlogas pez, rana, sapo, puercoespn, tortuga- jugaron un papel a lo largo de la mayor parte de la prehistoria post-Paleoltica y tambin en la historia posterior. Durante el Neoltico, sepulturas y templos asumieron la forma de huevo, vagina y tero de la Diosa o de su cuerpo completo. Las sepulturas megalticas de pasaje en Europa occidental, muy probablemente simbolizaron la vagina (pasaje) y la barriga encinta (tholos, cmara redonda) de la Diosa. La forma de una sepultura es anloga a una colina natural con un omphalos (piedra que simboliza el ombligo) en lo alto, un smbolo universal de la barriga encinta con el cordn umbilical de la Madre Tierra, como se registr en las creencias folklricas europeas. La recproca influencia de las funciones de dar la vida y dar la muerte en una divinidad, es particularmente caracterstica de las Diosas dominantes. La Donadora de Nacimiento y Vida puede volverse una espantosa imagen de muerte. Ella se representa como un tieso cuerpo desnudo, o meramente un hueso con un sobrenatural tringulo pbico, donde se inicia la transformacin de la muerte al comienzo de la vida. Los ocasionales aspectos ornitomorfos de su mscara y sus pies de buitre, traicionan su conexin con las aves de presa y los semblantes de ofidio -boca larga, colmillos, y pequeos ojos redondos- la vinculan con las serpientes venenosas. El cuerpo desnudo tieso del Paleoltico Superior, tallado en hueso sin las protuberancias de un cuerpo productor de vida, es el ancestro del viejo cuerpo desnudo tieso Europeo, que se fabric de mrmol, alabastro, piedras translcidas o hueso, materiales que tienen el color de la muerte. Las mscaras de la Diosa de la Muerte (de mediados del V milenio a.C.), con colmillos y boca grande y algunas veces una lengua colgante, pueden haber sido el origen de las grgonas (N.d.T.: la ms famosa es Medusa), la espantosa cabeza de monstruo de la antigua Grecia. Las ms antiguas grgonas Griegas, sin embargo, no son los terrorficos smbolos que transforman a los humanos en piedras. Ellas son retratadas teniendo alas de abejas y serpientes como antenas, y estn decoradas con diseos de panales, claramente todos smbolos de regeneracin. Una de las categoras simblicas ms grande puede ser clasificada como Smbolos de Energa y Revelacin. Las espirales, cuernos, semicrculos, medios crculos (en forma de U), ganchos, hachas, sabuesos, machos cabros, y hombres excitados (itiflicos), que flanquean una emergente columna acutica de vida, la serpiente, el rbol de vida y la Diosa antropomrfica o su barriga encinta, son todos Smbolos de Energa. Cabezas de serpientes, enfrentadas o en espiral, llenan

los vasos pintados de la Vieja Europa con movimientos y torsiones. Remolinos, cruces y una variedad de diseos de cuatro esquinas son smbolos del dinamismo de la naturaleza que asegura el nacimiento de la vida, y el giro de la rueda de los ciclos del tiempo de vida y de muerte, de la manera como la vida se perpeta. En esta serie de transformaciones, las ms dramticas son los cambios desde una forma de vida en otras incontables: desde un bucranium a abejas, mariposas y plantas, manifestaciones sagradas de la Diosa de la Regeneracin. La iconografa de la Diosa en sus diversos aspectos siempre contiene varios tipos de smbolos abstractos o jeroglficos, como V, X, M, tringulos, diamantes, etc.; representaciones tales como ojos, senos, pies de pjaro; y animales, que son los atributos de los diversos aspectos de la Diosa (pjaros, serpientes, cerdos, toros, ranas, abejas, etc.). Estas tres categoras estn estrechamente entretejidas y surgen de una percepcin holstica del mundo, cuando la naturaleza no era clasificada como en las universidades modernas, cuando el ser humano no estaba aislado alrededor del mundo, y cuando era normal poder sentir el poder de Diosa en el pjaro o la piedra, o en sus ojos o senos solos o en sus jeroglifos. Yo he distribuido todas estas categoras en cada seccin del libro.

Conclusiones
El Lugar y Funcin de la Diosa
La razn para el gran nmero y variedad de falsas imgenes sobre la realidad de la vieja Europa, es el hecho de que este simbolismo es lunar y terrestre, construido alrededor de la comprensin de que la vida sobre la Tierra consiste en una transformacin eterna, en el cambio rtmico y constante entre la creacin y la destruccin, el nacimiento y la muerte. Las tres fases de la luna -nueva, creciente y vieja- se repiten en trinidades o deidades funcionales triples que recuerdan estas fases de luna: la doncella, la ninfa y la anciana; la dadora-de-vida, la dadora-de-muerte y la transformadora; la ascendente, la agonizante y la auto renovadora. Las diosas Dadoras de Vida son tambin las Gobernantes de la Muerte. La inmortalidad se asegura mediante las fuerzas innatas de regeneracin dentro de la Naturaleza en s misma. El concepto de regeneracin y renovacin es quizs el tema ms sobresaliente y dramtico que nosotros percibimos en este simbolismo. Parece ms apropiado ver las imgenes de todas estas Diosas como aspectos de una Gran Diosa y sus funciones internas -dadora de vida, gobernante de la muerte, regeneradora y renovadora. La analoga con la naturaleza en s misma es obvia: mediante la multiplicidad de fenmenos y los ciclos continuos con los cuales se ha hecho, uno reconoce la unidad subyacente y fundamental de Naturaleza. La Diosa es inmanente antes que trascendente y por lo tanto fsicamente manifiesta. No dejamos de anotar aqu que la fertilidad es slo una entre las muchas funciones de la Diosa. Por ello, es impreciso llamar a las imgenes Neolticas y Paleolticas Las Diosas de la Fertilidad; como todava se hace en la literatura arqueolgica. La fertilidad de Tierra lleg a ser prominente nicamente en lo que concierne a la era de los productores de
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alimento; de aqu que esta no sea una funcin primaria de la Diosa, y que no tenga nada que ver con la sexualidad. Las diosas eran -principalmente- creadoras de vida, no Venus o bellezas, y ms definitivamente, no esposas de Dioses varones. El otro trmino generalmente frecuente para la divinidad prehistrica es La Diosa Madre, que tambin es una equivocacin. Es cierto que hay imgenes maternales, protectoras de la vida joven, Madre Tierra y Madre de la Muerte, pero el resto de las imgenes femeninas no pueden generalizarse bajo el trmino de Diosa Madre. Las Diosas Serpiente y Pjaro, por ejemplo, no son siempre madres, ni lo son muchas otras imgenes de regeneracin, tales como la Rana, el Pescado, o la Diosa Puerco Espn, que son la encarnacin de facultades de transformacin. Ellas personifican la Vida, la Muerte y la Regeneracin; ellas son ms que la fertilidad y la maternidad. Eric Neumann, el eminente psiclogo jungiano y autor del muy apreciado libro La Gran Madre (1955), usa el trmino Gran Madre en el sentido de una realidad psquica. Segn l, la imagen de la Gran Madre se desarrolla desde el Arquetipo Femenino, que finalmente deriva desde el Uroboros, el smbolo del principio, la Gran Ronda, una etapa inconsciente e indiferenciada. La totalidad urobrica es tambin un smbolo de los padres unidos primordiales, desde los cuales despus fueron separadas las figuras del Gran Padre y de la Gran Madre. La Gran Madre eventualmente se dividi en una Madre Buena y en una Madre Terrible; de acuerdo a los elementos negativos y positivos de su carcter. Neumann tambin habla de su carcter transformativo; por ejemplo, el desarrollado en la Dama de las Plantas y en la Dama de las Bestias. Este enfoque psicolgico ha abierto avenidas nuevas en la interpretacin de alguna aspectos de la Diosa prehistrica. Sin embargo, yo siento que el trmino Madre desvalora su importancia y no permite una apreciacin de su carcter total. Adicionalmente; muchos de los Arquetipos de Neumann, estn basados en la ideologa y la religin post-Indoeuropea; despus de que la imagen de la Diosa sufri una profunda y largamente devastadora transformacin. De aqu en adelante, para el perodo prehistrico, yo prefiero el trmino La Gran Diosa como una mejor descripcin de su poder absoluto, de sus facultades creadoras, destructoras y regenerativas. Mi investigacin arqueolgica no confirma la existencia hipottica de los Padres Primordiales y su divisin en las figuras del Gran Padre y la Gran Madre, o la divisin adicional de la figura de la Gran Madre en una Madre Buena y una Madre Terrible. No hay rastro de una figura de padre en ninguno de los perodos Paleolticos. El poder de crear vida parece haber sido slo de la Gran Diosa. Una divisin completa en una Madre buena y una terrible nunca ocurri: la Donadora de Vida y la Gobernante de la Muerte son una sola deidad. Sus manifestaciones son mltiples: ella puede ser antropomrfica o zoomrfica; ella puede aparecer en un aspecto triple; ella puede ser un ave acutica o un ave de presa, una serpiente inofensiva o una venenosa; pero, finalmente, ella es una Diosa indivisible. Si la vida, el nacimiento, la salud, y el aumento de riqueza son buenos, ella puede llamarse el buen Destino. El trmino Madre Terrible necesita explicacin. Desde luego, el Buitre o aspecto asesino de la Diosa asusta, pero si nosotros miramos los smbolos asociados con el aspecto de muerte, llega a ser claro que estos smbolos no existen solos:

ellos estn entretejidos con el impulso de la regeneracin. La Diosa Buitre/Lechuza/Cuervo es a la vez un presagio de muerte y una Diosa con senos y con laberintos creadores de vida en su abdomen, o ella es un tringulo (vulva) o toma la forma de reloj de arena (tringulo doble) con pies de buitre, o ella es una abeja o una mariposa. En su aspecto de muerte ella es el mismo Destino, que da la vida, que determina su largo, y que despus la toma, cuando llega su momento. Ella hace esto porque controla la longitud del ciclo de vida. La Gobernante de la Muerte no castiga los hombres por hacer el mal ni nada de ese tipo; ella nicamente cumple su necesario deber. La regeneracin parte en el momento de la muerte. Comienza dentro del cuerpo de la Diosa, en su tero hmedo, que se expresa en forma animal como un pescado, una rana, una tortuga, un erizo, una liebre, o la cabeza de un toro. No haba divisin en La Dama de Plantas (Flora) y La Dama de Bestias (Fauna); la deidad no mandaba sobre las plantas o los animales separadamente. El poder de Creacin y Regeneracin estaba en los animales, las plantas, el agua, las montaas y las piedras. La Diosa puede ser un pjaro, un ciervo; un oso, un jarrn, una piedra vertical o un rbol. La Dadora de Nacimiento antropomrfica, era intercambiable con el oso, el ciervo y el alce. La protectora de la vida joven, la Nodriza, o la Seora, apareca tanto en forma humana como en forma de pjaro, serpiente u oso. La unidad con la naturaleza es particularmente clara en el simbolismo de la serpiente; su energa de vida se ramifica dentro de cualquier criatura viva: los miembros de familia de la casa que la serpiente protege, los animales domsticos, y los rboles. De inters singular es la creencia en la inmortalidad de la serpiente a causa de su renovacin mediante la muda de su piel, y a causa de su despertar en la primavera despus del perodo de hibernacin. Dado que la serpiente es inmortal, es un nexo entre lo vivo y lo muerto; la serpiente personifica la energa de los ancestros. As lo hacen los pjaros. Quizs a causa de los cuellos en forma de serpiente de los cisnes, las grullas, cigeas, y gansos y de su renovacin peridica cada primavera, despus de que ellos pasan los meses invernales en el sur, el simbolismo del pjaro est entretejido con el de la serpiente. Ambos son encarnaciones de la energa de la vida y son la morada de las almas de los muertos. La Serpiente y las Diosas Pjaro son las tutoras (genii, penates) de la familia, del clan, y luego -en tiempos histricos-, de la ciudad (como Atenea en Atenas, cuyos smbolos son el pjaro y la serpiente). Ellas vigilan la continuidad de la energa vital, el bienestar y salud de la familia y el aumento del abastecimiento alimentario. La asociacin de dar e incrementar el Destino con las aves acuticas y el Carnero, se debe a que las aves acuticas eran el abastecimiento alimentario principal desde el Paleoltico, y las ovejas llegaron a ser el abastecimiento de carne ms importante desde el ms temprano Neoltico. Es difcil saber por qu el Carnero -y no la Oveja- lleg a ser el animal sagrado de la Diosa-Pjaro, pero puede conjeturarse que dado que los cuernos del Carnero se enrollan como una serpiente, es ms poderoso, y est imbuido con la energa vital de la serpiente. Las otras funciones de la Gran Diosa conciernen a la fertilidad, multiplicacin, y renovacin. El proceso del despertar estacional, crecimiento, engorda, y muerte fue visto como una conexin entre los humanos, los animales, y las plantas: la preez de una mujer, el engordar de un cerdo, el madurar de las frutas y las cosechas se correlacionaron, influyendo los
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unos a los otros. Nuevamente puede anotarse que las facultades crecientes y ascendentes de tierra moran en todas las cosas vivientes. La preez o la gordura de una mujer o un animal, se consideraban tan sagradas como la preez de la tierra antes de su floracin en primavera. Cada protuberancia en la naturaleza, fuese un montculo, una colina, un menhir o sobre el cuerpo femenino -barriga, nalgas, senos y las rodillas- eran sagradas. El nmero dos y las dualidades -dos semillas, frutas, nalgas- significaron una multiplicacin bendecida. Ser ms de uno tena ms fortaleza y ms influencia sobre la fertilidad. Como se dijo antes, la fertilidad no era la sexualidad; era multiplicacin, crecimiento, florecimiento. A esta clase de smbolos pertenecen las deidades masculinas de la vegetacin ascendente, floreciente, y moribunda: el Dios joven, fuerte y floreciente, y el Dios viejo, pesaroso y moribundo. Dentro de la categora de la Madre Tierra, esta es una divisin en imgenes contrastantes de jvenes y viejos, o en imgenes de hija y madre, smbolos del ascenso y agona estacional.

Continuidad y Transformacin de la Diosa en las eras Indoeuropea y Cristiana


El resultado del enfrentamiento de los viejos cultos europeos con las formas religiosas extranjeras Indo Europeas, es visible en el destronamiento de las viejas Diosas europeas, la desaparicin de templos, la parafernalia del culto, los signos sagradas, y la drstica reduccin de imgenes religiosas en las artes visuales. Este empobrecimiento comenz en la Europa Central Oriental y gradualmente afect todo el centro de Europa. El las islas del Egeo, Creta, y las regiones Mediterrneas centrales y occidentales continuaron con las viejas tradiciones europeas, varios milenios ms, pero el ncleo de la civilizacin se perdi. Esta transformacin, sin embargo, no fue el reemplazo de una cultura por otra, sino una gradual hibridacin de dos sistemas simblicos diferentes. Como la ideologa androcntrica Indo Europea fue el reglamento de la nueva clase, ha llegado hasta nosotros como el sistema de creencias oficial de la Europa antigua. No obstante los viejos smbolos e imgenes sagradas europeas nunca se desarraigaron totalmente; stos fueron los aspectos ms persistentes en la historia humana y se implantaron demasiado profundamente en la psiquis. Ellos nicamente podran haber desaparecido con el exterminio total de la poblacin femenina. La religin de la Diosa fue subterrnea. Algunas de las viejas tradiciones, particularmente las conectadas con el nacimiento, la muerte, y los rituales de fertilidad de la tierra, han continuado hasta hoy en da sin mucho cambio en algunas regiones; en otros casos, ellas se asimilaron en la ideologa Indoeuropea. En antigua Grecia esto cre algunas extraas e incluso absurdas imgenes en el panten de Dioses Indo Europeos. La ms sorprendentemente visible es la conversin de Atenea, la vieja Diosa Pjaro europea, en una figura militarizada que lleva un escudo y viste un yelmo. La creencia de su nacimiento desde la cabeza de Zeus, el dios gobernante de los Indo Europeos en Grecia, demuestra a qu nivel lleg la transformacin desde una diosa partenogentica, a su nacimiento desde un Dios varn! Y an esto no es enteramente sorpren-

dente: Zeus era un Toro (en el simbolismo Indo Europeo, el Dios del Trueno era un Toro), y el nacimiento de Atenea desde la cabeza de un toro, no era sino nada ms que la memoria de su nacimiento desde un bucranio, que era un simulacro del tero en el viejo simbolismo Europeo. La Gobernante de la Muerte, la Diosa como un ave de presa, fue militarizada. Las representaciones de la Diosa Lechuza sobre las estelas de piedra adquirieron una espada o daga durante la Edad de Bronce en Sardinia, Crcega, Liguria, el sur de Francia y Espaa. La Atenea griega, la Morrgan y Badb Irlandesas son conocidas por aparecer en escenas de batallas como buitres, cornejas, grullas o cuervos. La transformacin de estas Diosas en yeguas tambin ocurri durante la Edad de Bronce. Las Diosas partenogenticas creadas de s mismas sin la ayuda de la inseminacin de un varn, gradualmente se transformaron en novias, esposas e hijas, fueron erotizadas y unidas con el principio del amor sexual, como una respuesta al sistema patriarcal y patrilinear. Por ejemplo, la Diosa Griega Hera lleg a ser la esposa de Zeus. Adems, Zeus haba seducido (prescindiendo de la exactitud histrica, nosotros podramos preferir el trmino violacin) a centenares de otras Diosas y Ninfas para establecerse a s mismo. En toda Europa, la Madre de Tierra perdi su capacidad para dar nacimiento, para plantar la vida, sin la relacin sexual con el Dios del Trueno o con el Dios del Cielo Radiante en su aspecto primaveral. En contraste, la Donadora de Vida y Nacimiento, el Destino, o las Diosas Triples del Destino, permanecieron notablemente independientes en las creencias de muchas reas de Europa. La Diosa Griega Artemisa, la Brigit Irlandesa, y la Bltica Laima, por ejemplo, no adquirieron ninguno de los aspectos de los Dioses Indoeuropeos, ni fueron casadas con el Dios. La Bltica Laima aparece en canciones mitolgicas junto con Dievas, el Dios Indoeuropeo de la luz del cielo, para bendecir los campos y vida humana, no como su esposa, sino como una Diosa igualmente poderosa. Un remanente del poder de las Diosas en la era histrica se encuentra en el uso del trmino Dama (N.d.T.: en el sentido que tiene como Reina la Dama del Ajedrez) para aquellas que no fueron casadas con deidades Indoeuropeas, pero que continuaron siendo poderosas por derecho propio. Herodoto escribi acerca de la Dama Artemisa y Hesychius llam a Afrodita La Dama. Diana, la contraparte Romana de la virgen Artemisa, era invocada como regina (Reina). La veneracin de la Diosa en Roma y Grecia continuaba fuerte en los siglos tempranos de nuestra Era. Este es el tiempo de la expansin de Cristiandad y de los cultos Egipcios sobre el mundo Romano. La narracin ms inspirada de toda la literatura antigua, se encuentra en el Asno de Oro, de Lucio Apuleyo, escrita el siglo II d.C., la novela Latina ms temprana, donde Lucio invoca a la Diosa Isis desde las profundidades de su miseria. Entonces ella aparece y declara: Yo soy Ella, la madre natural de todas las cosas, Seora y Gobernante de todos los elementos, progenitora inicial del mundo, Ama del poder divino, reina de todo lo que est en el Infierno, la primera de todos los que moran en el Cielo, manifestada sola y bajo la forma de todos los Dioses y Diosas. A mi voluntad se disponen los planetas del cielo, los vientos saludables de los mares, y los silencios lamentables de infierno; mi nombre y mi divinidad son adorados en todo el mundo, de diversas maneras, por variadas costumbres, y con muchos nombres (letras cursivas agregada por el autor).
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Este texto ilumina con detalles muy preciosos, la veneracin de la Diosa hace aproximadamente 2000 aos. La invocacin de Apuleyo es un testimonio de que las Diosas significaron ms que los Dioses para la gente en los primeros siglos de nuestra era. En el mundo Greco Romano los individuos obviamente no estaban satisfechos con lo que la religin Indoeuropea oficial les ofreca. Los Cultos Secretos las Religiones de Misterio (Dionisos, Eleusis), claramente continuadas desde la vieja Europa- fueron practicadas. Ellas proveyeron una va para sentir las experiencias religiosas en las viejas maneras. Posteriormente, en la poca cristiana, la Donadora de Nacimientos y la Madre Tierra se fusionaron con la Virgen Mara. De esta forma, no es sorprendente que en pases catlicos la veneracin de la Virgen sobrepasa a la de Jess. Ella se conecta todava con el Agua de la Vida, con las milagrosas fuentes de salud, con los rboles, brotes, flores, frutas y cosechas. Ella es pura, fuerte y justa. En las esculturas folklricas de la Madre de Dios, ella es enorme y poderosa, sosteniendo un minsculo Cristo sobre su regazo. Las viejas Diosas Europeas aparecen en las leyendas, creencias y canciones mitolgicas de Europa. La Diosa Pjaro y la antropomrfica Diosa Dadora de Vida continan como Hados o Hadas y tambin son la suerte, y la riqueza que traen los patos, cisnes, y carneros. Como Profetisa ella es un Cuclillo. Como Madre Primitiva ella es conocida como una Cierva sobrenatural (mitologa Irlandesa) o como un Oso (en las mitologas griega, bltica y eslava). La veneracin de la Serpiente no venenosa como un smbolo de Energa Vital, de renovacin cclica, y de la inmortalidad, contina hasta el Siglo XX. La Serpiente hibernando y despertando es una metfora de la agona y el redespertar de la naturaleza y como un smbolo esencial de la inmortalidad de la energa de la vida no fue olvidado ni en Irlanda ni en Lituania hasta nuestro siglo. La corona con una gran serpiente (la Reina) permanece como un smbolo de sabidura. La presencia de la Dama Blanca, la Muerte, que es tambin un ave de presa y una serpiente venenosa, se advierte en muchos rincones de la Europa de este siglo. El temblor que inducen estas imgenes -una mujer delgada alta vestida de blanco, una lechuza chillando, gimoteando como un ave de presa, reptando como una serpiente venenosa- vienen directamente desde el Neoltico. La Dama Blanca no fue transformada en el negro Dios Indoeuropeo de la muerte. El uso del hueso y de los colores blanco y amarillo como smbolos de muerte, permanecieron en las creencias Europeas paralelamente al negro como el color de la muerte de las religiones cristianas e Indoeuropeas. La Asesina-Regeneradora, la supervisora del ciclo de la energa vital, la personificacin de invierno, y la Madre de la Muerte, fue transformada en la Bruja de la noche y la magia. En el perodo de la Gran Inquisicin, ella fue considerada como un discpulo de Satn. El destronamiento de esta Diosa verdaderamente formidable, cuyo legado fue llevado por mujeres sabias, Profetisas, y Curanderas quienes eran las mejores y ms bravas mentes de su tiempo, fue marcado por la sangre y es la vergenza ms grande de la Iglesia Cristiana. La caza de las brujas entre los siglos XV y XVIII es el suceso ms satnico en la historia Europea en el nombre de Cristo. El asesinato de mujeres acusadas como brujas super ms de ocho millones. Las vctimas colgadas o quemadas eran en su mayora las mujeres simples del pas, quienes aprendieron la ciencia y los secretos de la Diosa desde sus madres o abuelas.

En 1484, el Papa Inocente VIII en una Bula, denunciaba la brujera como una conspiracin organizada por ejrcito del Diablo contra el Sacro Imperio Cristiano. En 1486, apareci un manual para los Cazadores de Brujas, llamado Malleus Maleficarum, el Martillo de brujas; y lleg a ser una autoridad imprescindible para el terror y asesinato. Se permiti el uso de cualquier mtodo de tortura fsica y psicolgica para forzar las confesiones de las acusadas. El perodo puede presumir de haber tenido la mayor creatividad en el descubrimiento de herramientas y mtodos de tortura. Este fue el inicio de las peligrosas convulsiones de las Reglas Androcrticas, que 460 aos ms tarde alcanzaron su cima en la Europa Oriental de Stalin, con la tortura y asesinato de cincuenta millones de mujeres, nios y hombres. A pesar de la horrorosa guerra contra las mujeres y su sabidura, y la demonizacin de la Diosa, la memoria de ellas vivi en los Cuentos de Hadas, rituales, leyendas, y en la lengua. Colecciones como los Cuentos Alemanes de los hermanos Grimm, son ricas en motivos prehistricos, describiendo las funciones de la Diosa del Invierno, Frau Holla (Holle, Hell, Holda, Perchta, etc.). Ella es la fea Vieja Bruja, con una nariz larga, dientes grandes, y pelo descabellado. Su fortaleza se encuentra en sus dientes y pelo. Ella es la nieve -el clima- hecho mujer. A la vez, ella regenera la naturaleza. Es la mujer que presenta al Sol. Una vez un ao aparece como una paloma, asegurando la bendicin de la fertilidad. Como una rana, Hlla trae una manzana roja, smbolo de vida, desde manantiales subterrneos en que cay en la cosecha. Su reino es la profundidad interior de montaas y cuevas (Hlla, el nombre de la Diosa, y Hhle, el nombre para cueva seguramente estn relacionandos. El infierno [Hell] en su significado actual es una creacin de los misioneros Cristianos). A Hlla, como la Madre de la Muerte, se hacan sacrificios en forma de un pan cocido llamado Hollenzopf, La trenza de Hlla, en la poca de Navidad. Hller, Holunder, Elder; El Saco (N.d.T.: Elder es saco o el viejo, el mayor) era el rbol sagrado de la Diosa y tena facultades curativas. Debajo este rbol vive la Muerte. La misma diosa todava juega un papel destacado en creencias de otros europeos, como la Ragana Bltica, la Diosa Baba Yaga de Rusia, la Diosa Jedza de Polonia, La Diosa Mora o Morava de Serbia, la Mari Vasca, y la Morrgan Irlandesa. Esta poderosa Diosa no fue trapeada fuera del mundo mtico. Hoy ella es una inspiracin en el renacimiento de la herbologa y otras artes de sanacin y fortalece la esperanza en la mujer ms que cualquier otra imagen de Diosa. No hay duda de que las viejas imgenes y smbolos sagrados europeos son una parte vital de patrimonio cultural de Europa. La mayora de nosotros se rodearon en la niez por el mundo de las Hadas, que contiene muchas imgenes transmitidas desde la Vieja Europa. En algunos escondrijos de Europa, como en mi propia Madre Tierra (N.d.T.: Motherland por no decir Madre Patria), Lituania, todava fluyen ros y manantiales sagrados y milagrosos; all florecen arboledas y bosques santos, depsitos de vida floreciente, all crecen rboles nudosos desbordantes de vitalidad y poseedores del poder para sanar; cerca del agua todava se levantan Menhires, llamados Diosas, llenos de poderes misteriosos. La vieja cultura europea es la matriz de muchas creencias y prcticas posteriores. La larga y duradera memoria de un pasado ginocntrico no poda borrarse, y no es sorprendente que el principio femenino juegue una rol formidable en el
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mundo de los sueos y las fantasas subconscientes. Permanece como el depsito de la experiencia humana y es estructura profunda (en terminologa jungiana). Para el Arquelogo es una realidad histrica extensamente documentada.

La Cosmovisin de la Cultura de la Diosa


La celebracin de vida es el principal motivo en el arte y la ideologa de la vieja Europa. No hay estancamiento; la energa de vida constantemente se mueve como una serpiente, espiral, o remolino. Vienen a la memoria los jarrones ricamente pintados de las culturas de Cucuteni, Dimini, Butimir y Minos, y se siente el movimiento, giro, ascenso, divisin y la energa creciente que ellos retratan, predominando la combinacin esplndida de colores ocres y rojos, el color de la vida. Columnas de vida, tortuosas serpientes ascendentes, rboles frondosos, abejas, y las mariposas que suben desde tumbas, cuevas, fisuras, o del poderoso tero de la Diosa. Una de forma se disuelve dentro de otra. La transformacin de humano en animal, serpiente en rbol, tero en pez, rana, erizo, y bucranio, bucranio en mariposa, era una percepcin de la reemergente energa de la vida en otra forma. No estamos diciendo que la Muerte se descuid. En el arte se manifiesta grandiosamente en huesos desnudos, sabuesos aullantes, lechuzas chillando, buitres en picada, y peligrosos jabales. La pregunta acerca de la mortalidad era preocupantemente difcil de comprender, pero la percepcin profunda de la periodicidad de naturaleza basada en los ciclos de la luna y del cuerpo hembra, condujo a la creacin de una fuerte creencia en la regeneracin inmediata de vida en la crisis de muerte. No haba simplemente muerte, sino nicamente muerte y regeneracin. Y esta era la llave del himno de vida reflejado en este arte. Los smbolos e imgenes sagradas, Diosas y Dioses, sus pjaros y animales, las misteriosas serpientes, los batracios, e insectos, eran ms verdaderos que los sucesos reales cotidianos. Ellos nos dan a conocer el contexto definitivo en que vivieron los viejos europeos. Estos smbolos constituyen el nico acceso verdadero a esta vigorosa Cosmovisin centrada en la Tierra y en la adoracin de la Vida, a travs de los cuales nosotros podemos deducir el tipo de sociedad que cre estas imgenes. Freud habra denigrado tales imgenes como fantasas primitivas. Jung deseaba valorarlos como los frutos de la vida interior que fluyen hacia afuera desde el inconsciente. ciente La Diosa en todas sus manifestaciones era un smbolo de la unidad de toda la vida en la Naturaleza. Su poder estuvo en la agua y las piedras, en las tumbas y cuevas, en animales y pjaros, serpientes y peces, colinas, rboles y flores. De aqu la percepcin Holstica y Mitopoitica de la santidad y el misterio de todo lo que hay en la Tierra. Esta aguda cultura tom con deleite los portentos naturales de este mundo. Estos pueblos no produjeron armas mortales o construyeron fuertes en lugares inaccesibles, como sus sucesores hicieron, incluso cuando ellos adquirieron la metalurgia. En lugar de eso, ellos construyeron magnficos santuarios, templos y tumbas, cmodas casas en aldeas, villas de moderado tamao, y crearon soberbias esculturas y alfarera. Este fue un largo y duradero perodo de estabilidad y creatividad notables, una edad libre de contiendas. Su cultura era una cultura del Arte.

Las imgenes y los smbolos reproducidos en este volumen afirman que la Diosa partenogentica ha sido el aspecto ms persistente en el registro arqueolgico del mundo antiguo. En Europa ella gobern a lo largo de todo el Paleoltico y Neoltico, y en la Europa Mediterrnea del principio al final de la Era del Bronce. La siguiente etapa, la del Dios guerrero patriarcal y pastoral, quien suplant o asimil el panten matriacal de diosas y dioses, representa una etapa intermedia antes de la Cristiandad y la propagacin del rechazo filosfico de este mundo. Se desarroll un prejuicio contra el Paganismo y con el repudio de la Diosa todas ellas debieron resistir. La Diosa gradualmente se retir a las profundidades de los bosques o a las cimas de montaa, donde ella permanece hasta hoy da en historias de hadas y creencias. Devino la enajenacin de la humanidad desde las races vitales de vida terrestre, y los resultados son claros en nuestra sociedad contempornea. Pero los ciclos nunca paran de retornar, y ahora nosotros encontramos la Diosa reemergiendo desde los bosques y las montaas, trayndonos esperanza para el futuro, devolvindonos a nuestras ms antiguas races humanas.

Glosario de Smbolos
Abeja: Smbolo de regeneracin y manifestacin sagrada de la Diosa de Regeneracin. Arcos mltiples: En columnas verticales: ascenso de la vida. mltiples Arroyo: La Diosa de la vida y el agua dadora de salud (ver manantial) y el agua de la lluvia que trae abundancia. Aves Acuticas, Garzas: Principal Manifestacin sagrada de la Diosa Pjaro en sus funciones de dadora de vida y salud. Barriga Encinta: Smbolo de fertilidad. En el Neoltico, de la Tierra, de la Madre del Grano (Ceres), y de la Madre de la Muerte Barriga: (Ver colina, horno, encinta.) Batracios (anfibios), sapos, ranas y lagartos: Epifana lagartos (manifestacin sagrada) de la Diosa en su funcin de regeneracin; smbolos errantes del tero. Blanco: El color de hueso, simblico de la muerte. Colores relacionados: amarillo, oro, mbar, mrmol, alabastro Bucranio: Cabeza y cuernos de Toro, simulacro de tero de una mujer; smbolo de regeneracin (N.d.T.: es el Crneo de un Bvido, que simboliza el tero y las trompas en el genital femenino interno). Buitre: Manifestacin sagrada de la Diosa de la Muerte y Regeneracin. Cabezas de serpiente o espirales en anttesis: Smbolos de energa, inicio de movimiento y torsin. Cabra, Macho Cabro: Estimulador del despertar de la naturaleza, tutor de vida joven, es retratado flanqueando el rbol de vida. Participante en procesiones animales, smbolos del ciclo del tiempo. Cairn: Una pila o montculo redondo de piedras sobre sepulturas, a veces de piedras de cuarzo esplendoroso y blanco, smbolo del huevo (regeneracin) o de la muerte (el color de hueso). (N.d.T.: Cairn, del galico Carn. Se dice de cualquier parte elevada del cuerpo, paisaje, campo, monte, montaa, etc.) Carnero: Animal mgico, que trae la riqueza, sagrado de la Diosa Pjaro, asociado con las Aves Acuticas (Garzas) y la Serpiente. Los cuernos del Carnero se intercambian con
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la serpiente en espiral y los motivos oculares Hombre-toro: Centauro, Minotauro, Hombre -toro: Estmulo de la energa de vida. Cepillo: La seal de energa asociada con la Diosa en su funcin de regeneracin, frecuentemente asociada con vulva. Intercambiable con alas y botes. Smbolo apotropaico en la forma de un peine (N.d.T.: Apotropaico, [del griego apotropaios = horrible], se dice de los objetos, seres o smbolos que son considerados como una proteccin contra los sortilegios y los maleficios). Cerdo: El animal sagrado de la Diosa Encinta (Madre de Tierra). Triple V Chevron, Cheurn, Doble o Triple V : (Ver V) (Cheurn, Galn, Sardineta). Venado: Cierva, Venado: Madre primeriza como cierva/venado sobrenatural. Manifestacin sagrada de la Diosa que da Nacimiento. Cisne: Una de las epifanas, manifestaciones sagradas, de la Diosa Pjaro, la regidora que brinda salud, suerte y felicidad. Asociado con la msica. Colina: Simulacro de la barriga encinta de la Madre de Tierra (Diosa Encinta). Columna de Vida: El smbolo de vida que sube desde el agua; cueva, o la matriz en una variedad de formas, retratada en tumbas, templos, y en la alfarera; masas de agua, arcos mltiples, serpientes retorcidas verticalmente, rbol, rbol y serpiente combinadas, helecho o rbol de abeto, Falos, estalagmitas y estalactitas en cuevas. Cordn Umbilical o altibajo sobre las proyecciones de piedra (ven omphalos): La conexin serpentina entre la madre y la nueva vida. Aparece sobre imgenes de la Diosa en su aspecto de muerte y regeneracin, la mayora sobre la Diosa Lechuza. Corneja, Buharro: Manifestacin sagrada de la Diosa de Muerte y Regeneracin. Correlacionada con el cuervo, la lechuza, buitre. En la mitologa Irlandesa, Badb es uno de los nombres de la Triple Diosa Cltica Hurrgan; en el Bltico; de Ragana (N.d.E.: La corneja es un ave similar a un cuervo pequeo, como un tordo o mirlo). Cuclillo: El pjaro proftico de la Diosa (el destino), augurio de primavera y de muerte. Manifestacin sagrada de la Diosa en la temporada de primavera, tornndose halcn en el otoo e invierno. Tambin un pjaro de alma (los Cuclillos son parsitos de los nidos de otras aves, en los que ponen sus propios huevos. Tambin son llamados Pjaros Cuc [En ingls, Cukcoo]). Cuerno: Signo de energa, el smbolo de transformacin, intercambiable con el semicrculo y gancho. Cuervo: Manifestacin sagrada de la Diosa de Muerte y Regeneracin. En la mitologa Germnica de las Valkyrias, en la Mitologa Celta (Irlandesa) de Morrgan, y en la Mitologa Celta Gala, de Nantotsuelta, todas Diosas interrelacionadas. (Ver corona, lechuza, buitre). Cueva: La matriz regeneradora de la Diosa. Culebra: Ver serpiente. Dolmen: Tumba de cmara rectangular o redonda (mesa grande) de Europa Occidental megaltica temprana. El dolmen de portal, es una tumba de cmara encontrada principalmente en Irlanda, pero tambin en Gales y Cornwall. La cmara rectangular de entierro comnmente llega a ser ms estrecha y se rebaja hacia la retaguardia; se acerca mediante dos porciones altas de portal que forman un portal miniatura o antepatio.

El buque: Vehculo hacia despus de la vida y la regeneracin. En las tumbas y templos megalticos, aparece en la asociacin con la Serpiente y con la Diosa de Muerte y Regeneracin. Sobre rocas de la Edad del Bronce del sur de Escandinavia, se represent con la serpiente; el rbol de la Vida, el sol, y escenas de culto. El crculo, solo o concntrico: Grabado sobre rocas o sobre piedras levantadas, transmisor de la energa divina concentrada del centro (piedras tacitas, manantiales, menhires), relacionado con las danzas sagradas de anillo. El horno, el pan, formado como una barriga encinta: Smbolo de la barriga encinta de la Diosa de Fertilidad de Tierra; relacionada a la colina y montculo. El Sol: Smbolo de renovacin estacional asociado con la Diosa de Muerte y Regeneracin. Intercambiable con los Ojos de la Diosa, la Serpiente enrollada, y el cuerno de Carnero enrollado. Erizo: El smbolo del tero, Manifestacin sagrada de la Diosa de Muerte y Regeneracin. Muy probablemente deriva desde la forma del tero de la vaca. Espiral: Smbolo de energa, fuerza de la serpiente, abstraccin simblica de la serpiente dinmica. Falo, Phallus: El smbolo de la energa espontnea de vida correlacionado con la Columna de Vida, la planta y la seta, estrechamente vinculado con el Lingam de la India. Fusionado en esculturas con el cuerpo de una hembra, el falo incrementa el poder de vida de la Diosa Creadora. Varn: Figura Itiflica, Varn: Estimulador de la energa ascendente de la Vida, intercambiable con Falos y Serpientes. (N.d.T.: representa un falo erecto. Itiflico: Del griego ithus, derecho, recto, erecto). Figuras dobles: Dos frutas que crecieron juntas, dos semillas, orugas, serpientes, falos, o templos y figuras humanas. El smbolo de la fortaleza de dos, Diosa de la Fertilidad estacional de la Tierra, en su dualidad estival - invernal, joven - vieja. Pozo: Fuente, Pozo: Una fuente de vida poseda por la Diosa Dadora de Vida (Destino). El poder concentrado de vida bajo una piedra (el menhir), comnmente rodeado por una zanja o crculo de piedra. Ganso: Una de la manifestaciones sagradas de la Diosa Pjaro como Repartidora y como la deidad que trae riqueza y nutricin. Garfio, Bculo: Smbolo de energa, la fuerza de la serpiente, relativo a el cuerno y la espiral. Golondrina: El pjaro proftico de primavera. Gorgona, Mscara de Medusa: Horrible cara de la Diosa de Pjaro y Serpiente en su aspecto de muerte. Hacha: Smbolo de energa, a causa de su forma speramente triangular, simblicamente est vinculada con el tringulo femenino (vulva). Hipogeo: Una tumba subterrnea, la mayora frecuentemente con forma de huevo, simbolismo de regeneracin. La gran tumba de Hal Saflieni en Malta era de tres pisos altos con muchas cmaras en forma de huevos (N.d.T.: Bveda subterrnea donde los antiguos conservaban los cadveres sin quemarlos. Capilla o edificio subterrneo). Huellas: Smbolo de la presencia de la Diosa, como una fuerza sanadora y estimulante; si est llena de la agua, se relaciona con marcas ahuecadas. Hueso: Smbolo de muerte. Falanges: Manifestacin sagrada de la Diosa de Muerte Huevo: Smbolo universal de regeneracin
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Jabal: Smbolo de muerte y regeneracin. La boca: Como una depresin redonda o pico abierto de la Diosa de Pjaro: fuente de nutricin de esta Diosa. Como un rasgo con tres lneas emanando: la triple fuente de vida. La Seta, Hongo, Callampa: (Ver Falo, Phallus). Laberinto: Matriz regeneradora asociada con imgenes de la Diosa Lechuza y Pescado. Lechuza: El pjaro proftico, mensajero de muerte; Manifestacin sagrada de la Diosa como Manejadora de la Muerte; pero tiene calidad regeneradora. Las imgenes aparecen sobre estelas y tumbas megalticas y urnas de Europa Occidental, sureste y Anatolia Occidental. Lente: (Ver semilla). Liebre: Manifestacin sagrada de la Diosa en su funcin regeneradora. Lneas Dobles (Bilneas): La preez, dualidad, ms de uno Lneas Ondulantes: El agua; arroyo. (Trilneas), Lneas triples (Trilneas), nmero tres: La totalidad, abundancia, fuente triple, triple manantial; asociado con el las funciones de Dadora de Vida de la Diosa. M: La seal para la agua, relacionada al jeroglifo Egipcio M, en Griego Mu, y el emblema de la Diosa en su funcin de Dadora de Vida. Manos, divinas: Fuerza estimulante, proteccin contra las fuerzas de mal y de la muerte. Mariposa: Manifestacin sagrada de la Diosa de la Regeneracin, emerge desde un Bucranio. En el arte Minico, emerge desde entre los cuernos de la consagracin. Relacionada con el reloj de arena y la X (N.d.E.: es la imagen de Atenea [= la Diosa del Conocimiento = Alma = Psiqu = Mariposa] emergiendo de la cabeza de Zeus [= en su forma de Toro]). Matriz: Ver cueva, tumba, tero. Meandro: Agua; serpiente angular de agua; asociada con pjaros de agua, especialmente patos, y con La Diosa Pjaro (N.d.T.: recoveco de un camino o ro. Adorno muy sinuoso y complicado). Menhir: Una piedra vertical. Manifestacin sagrada de la Diosa Pjaro, donadora de la Vida y la Muerte (Destino). Montculo: La barriga encinta de la Madre Tierra, semejante a la colina y el horno. Nalgas: El smbolo de la fortaleza de dos, relacionado con los senos, fruta doble; la semilla doble, y otros dobles y considerado como la Diosa Creadora de Vida y las partes de su cuerpo encinta. En la representacin de Diosa Pjaro, nalgas pronunciadas se imitan con el cuerpo de un pjaro (si se considera la imagen de perfil). Negro: El color de fertilidad. Oculi: (Ver ojos). Ojos: La fuente generadora de la necrtica Diosa Lechuza, asociada con el simbolismo acutico (arroyos, marcas ahuecadas). Intercambiable con soles resplandecientes, serpientes enrolladas, y cuernos de carnero. Omphalos: El ombligo de la Madre de Tierra, poder productor de vida concentrado, piedra o cumbre circular de una colina (barriga encinta de Madre encinta de Tierra), botn o altibajo sobre un menhir; serpiente o cordn umbilical sobre representaciones de la Diosa. La cabeza de la forma abstracta de una colina en la figura de la Diosa del arte megaltico. Oro, color de muerte: (Ver Hueso, Blanco). Oruga: Smbolo de transformacin, relacionado con el cuerno y la luna creciente.

Oso: Primeriza dadora de vida; mujer encinta, (mscara de oso) madre. Pjaro: Principal epifana (manifestacin sagrada) de la Diosa como Donadora-de-todo, incluyendo la vida y la muerte, felicidad, y riqueza; alias de Destino. Pjaros de Agua (Patos, Gansos, Cisnes) traen felicidad, riqueza, nutricin. Las aves de presa (buitres, lechuzas, cuervos, cornejas) son los augurios de muerte y epifanas de la Gobernante de la Muerte; los pjaros profticos (Cuclillo, Lechuza) profetizan la primavera, el casamiento, y la muerte; los Pjaros del Alma (Paloma, Cuclillo, y otros pjaros pequeos) son los asientos de las almas de los humanos muertos. Paloma: El pjaro de primavera y pjaro del alma. Pastilla: Con un punto, seal de la Diosa encinta, smbolo de fertilidad. Dos tringulos unidos en sus bases, se relacionan con el simbolismo del tringulo, regeneracin. Pato: Principal manifestacin sagrada de la Diosa de Pjaro en su funcin como repartidora y como la deidad que trae suerte, riqueza y nutricin. Peine: (Ver cepillo). Perro: Sabueso (Podenco, Galgo) blanco (gris), sagrado y manifestacin sagrada de la Diosa de Muerte. Presagio de muerte. Por otra parte, estimulador y tutor de vida joven. Pescado: El smbolo del tero y regeneracin, Manifestacin sagrada de la Diosa en su funcin regenerativa. Piedra de la Novia, Brautstein: Palabra alemana para Bridestone, la Piedra de la Novia: una piedra que tiene el poder para conferir feracidad a mujeres yermas. La pulida superficie de estas piedras se ha formado por el repetido pulido de los traseros desnudos de las solicitantes (N.d.T.: en Chile existen muchas de estas piedras, como la llamada Retricura, en el Camino entre Curacautn y Lonquimay, que est cubierta de vulvas inscritas. No slo se usan para mujeres, sino adems para vacas que no pueden concebir). Piedra: el poder de la Diosa. (Ver brautstein, crculo, piedra agujereada, menhir, omphalos). Piedras agujereadas: Significan reptar a travs del fortalecimiento con la energa de la Diosa almacenado en la piedra; renovacin, iniciacin, salud. (N.d.T.: en Chile, Piedras Tacitas) Tacitas, Taza, Cupmark: Piedras Tacitas, Marcas de Taza, Cupmark : Una depresin en la piedra llena del agua sagrada de la Diosa Donadora de Vida. La fuente de vida y la salud, relacionada al Ojo Divino (Ver ojos) y los manantiales (ver Fuentes). - (En Chile, "Piedras Tacitas"). Pis de pjaro: (Ver pies.) Pies de Pjaro: Pars pro toto de la Diosa de Muerte y Regeneracin. Protuberancia: (Ver omphalos). Pulpo: Manifestacin sagrada de la Diosa en su funcin regeneradora, retratado en sarcfagos minoicos tardos. Rana o sapo: Smbolo del tero o teros errantes. Manifestacin sagrada de la Diosa de la Muerte y Regeneracin. Red: La fuente, humedad, agua de vida o fluido amnitico, vello pbico, lana; asociada con el pescado, pastilla, tringulo, huevo, signos uterinos y las funciones de Dadora de Vida de la Diosa. Reloj de Arena (dos tringulos unidos en las puntas): Perfil antropomrfico simplificado de la Diosa de Muerte y Regeneracin en su apariencia como un ave de presa. Las
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garras de pjaro dan a conocer su identidad. Reno, Alce: (Ver ciervo.) Rojo: El color de vida. Sapo: Ver rana. Semicrculos, Medialunas: Seal de energa, smbolo de transformacin, denotando la fase inicial del ciclo lunar. Semilla: El nacimiento y smbolo de la Vida embrionaria, homlogo de la vulva. Senos: Pars pro toto de la Diosa Pjaro en sus funciones de dadora de vida y nutricin o riqueza. En tumbas megalticas, ellos representan las facultades regenerativas de la misma Diosa. Sepultura de galera: Tumba Megaltica como un pasillo con forma de vagina, tpica de Bretaa. Fechada en 3000 a 2500 aos a.C. Sepultura de pasaje: Categora principal de las tumbas y cmaras megalticas: un montculo redondo que cubre la cmara de entierro, al que se accede por un estrecho pasaje de entrada que es muy distinto de las Funerarias: Cmaras Funerarias: simblico del tero y la vagina regenerativa de la Diosa. Se encuentran en Bretaa, Escocia, Irlanda, Gales, el noreste de Alemania y Suecia. Se han datado desde el V al III milenio a.C. Las grandes sepulturas con pasajes grabados (Gavrinis, Newgrange, Knowth) deberan llamarse Tumbas Santuario. Sepultura Megaltica: Una tumba construida de piedras grandes ("mega", grandes; "lithos", piedra). (Ver Tumba de Patio: Tumba, Dolmen, Sepultura de Galera, Sepultura de Pasaje) La mayora de las estructuras megalticas sirvieron como osarios y templos. Serpentiforme: Una serpiente enrollada, frecuentemente de 14 a 17 anillos, denotando la luna creciente, o con 29 a 30, simbolizando los das del ciclo de luna (mes lunar = 28 das). Serpiente: La fuerza de vida; smbolo transfuncional; espiral, fuente csmica de vida, con un significado parecido al del Ojo Divino, la energa del Sol y de la Luna llena. Enrollada horizontalmente (ver serpentiforme), y enrollada verticalmente (ver columna de vida). Tablero de Ajedrez: El smbolo de la esfera de agua; del agua de la vida. Se alterna con la red (Ver red). Torbellino, Remolino: Smbolo de cuatro esquinas y cruz. Seal de energa, comnmente asociado con la Columna de Vida y la Diosa Ascendente de la Regeneracin, sirve como estimulador. Toro: El smbolo de la Fuente de Vida y Regeneracin. Manifestacin sagrada de la Diosa de la Regeneracin. Aparece con unas cabezas de un buitre sobre sarcfagos Minoicos. Es el animal sacrificial en los ritos funerarios. Tortuga: El smbolo de regeneracin, Manifestacin sagrada de la Diosa en su funcin regenerativa, relacionado con la rana y el erizo. Tringulo Pbico: (Ver tringulo, vulva). Tringulo: Matriz regenerativa de la Diosa, el ms antiguo de todos los smbolos conocidos (hay registros desde el Paleoltico) Tumba: La Matriz regenerativa de la Diosa (Ver Hipogeo, Sepultura megaltica). Patio Tumbas de Patio (Court tomb): Tumbas de Cmara de forma antropomrfica se encuentran en el sudoeste de Escocia e Irlanda del norte, de aqu viene el nombre alternativo Tumbas de Clyde Carlingford. Los aspectos esenciales incluyen un trapecio elongado o triangular formando

un recordatorio que finaliza en un antepatio sin techo semicircular. El patio da apropiado acceso a la cmara de entierro, que es una galera de dos o ms cmaras o se plantea en una forma antropomrfica (de Diosa). Fechada circa 3500-2200 a.C. tero: Smbolo de regeneracin de la matriz de la Diosa, tumbas con forma de matriz, y cuevas; en forma zoomorfa, aparece como pescado, rana o sapo, erizo, y bucranio. V: El emblema de Diosa de Pjaro desde tiempos Paleolticos Superiores, deriv desde un tringulo (el tringulo pbico, la vulva). Un smbolo primordial en el manuscrito sagrado de la vieja Europa.

Vellocino: La seal de Diosa Pjaro; aparece sobre telares, pesas y estatuillas de Diosas Pjaros. Vulva: Los genitales femeninos externos como la parte productora concentrada de la Diosa en su funcin de Dar Nacimiento. Tambin un trmino genrico para las formas de vulvas: el valo, semilla o lente, y tringulo. Pars pro toto de la Diosa encontrados sobre rocas desde el Paleoltico Superior. X: Signo de cuatro esquinas y emblema (bandas en cruz) de la Diosa de Pjaro. Sobre sellos y figurines se asocia con el cheurn. Enmarcada: intercambiable con el reloj de arena y la mariposa.

Los tipos de Diosas y Dioses


La evidencia obtenida de la Europa arcaica da a conocer ntidamente los estereotipos de las divinidades, incluyendo formas antropomrficas, pjaros, serpientes, y otros animales hbridos. Ellas se han agrupado en los siguientes tipos: te en espiral y la espiral, son sus emblemas. La corona es smbolo de condicin, sapiencia, y omnisciencia. Como una tutora de la energa de la vida y su continuidad, ella se ador en altares caseros.

La Diosa Pjaro:
(Figuras. 2, 8-13, 15, 16, 39, 41, 42) Ella aparece con un pico o una nariz picuda, largo cuello, peinado o corona larga, senos femeninos, alas o proyecciones similares a alas, y nalgas femeninas sobresalientes planteadas en la forma del cuerpo de un pjaro. Ella no tiene boca, pero a veces una depresin redonda ocupa su lugar. Su postura es erecta, pero la parte superior de su cuerpo est doblada hacia delante como un pjaro. Los meandros, la letra V, y los cheurones son sus smbolos. Ella se asocia con el nmero tres, como una fuente triple y con el martinete, su animal sagrado. Los cheurones mltiples, senos, y un smbolo de ojos y pico son los diseos decorativos tpicos sobre jarrones asociados con ella. Ella fue adorada en altares caseros y templos desde el Neoltico temprano.

La Diosa de ave de presa:


(Figuras 285-302) Aparece como Mensajera de la Muerte o la propia Muerte en la apariencia de un Buitre, Lechuza, u otras aves comedoras de carroa y de presa; pero tambin personifica la propiedad de regeneracin. En las tumbas megalticas de Europa occidental, ella aparece como una Lechuza u otra ave de presa en estelas de piedra, grabados, y pinturas. En forma reducida, ella simplemente se expresa como senos o vulvas. Sus ojos sobrenaturales son intercambiables con las espirales de serpiente, los cuernos de carnero, y soles resplandecientes. En las sepulturas de cremacin del Danubio Europeo y de Anatolia occidental, la lechuza toma la forma de una urna. La Diosa Lechuza y Buitre se asoci con los smbolos de regeneracin y energa: los laberintos, cordones umbilicales, espirales, serpientes, crculos concntricos, arcos concntricos, las marcas de taza, ganchos, ejes, y ciclos y semicrculos de la Luna.

La Diosa antropomrfica que da nacimiento:


(Figuras. 172-76) Este aspecto de la Diosa es retratado en una postura naturalista de parto. Ella se evidencia bien en el arte Paleoltico y luego en la Vieja Europa. Los retratos de vulvas slo pueden haber servido como pars pro toto de esta Diosa. Sus principales manifestaciones sagradas son el ciervo-cierva, gamo-gama, y oso.

La Diosa como Tringulo y Reloj de Arena:


(Figuras 373-82) Ella aparece en cuevas, tumbas subterrneas, y sepulturas megalticas como una matriz regeneradora. Pintada sobre jarrones, esta forma representa participantes en bailes rituales de anillo. El pjaro araa, adjunto a la forma de reloj de arena, se identifica como otra manifestacin de la Diosa de ave de presa.

La Nodriza o la Madre que Sostiene un Nio:


(Figura 184) Ella fue retratada en figuritas jorobadas o en ejemplos ms articulados-, como una Madona (Nuestra Seora, Virgen) con mscara de oso que carga un saquillo de beb. Las imgenes de enfermera o madre tambin aparecen en la forma de serpientes y pjaros (Fig. 211).

La Diosa desnuda, tiesa como muerta:


(Figuras 308-18, 320) Ella se retrat con los brazos plegados estrechamente prensados en su seno y con las piernas cerradas estrechadas. Ella est enmascarada. Su gran y sobrenatural tringulo pbico es el centro de atencin. Una imagen reducida de ella es un hueso o falange, sin decorar, o con ojos (lechuza) circulares (Figs. 91, 92). Sus imgenes se han hecho con materiales del color del hueso, mrmol, alabastro, piedras blanquecinas o arcilla, y el propio hueso. Ella se evidencia desde el Paleoltico Superior a travs de la Vieja
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La Diosa Serpiente:
(Figuras 200-215) Ella tiene manos y pies similares a serpientes, una boca larga, y ojos redondos; ella usa un cuervo o corneja. La serpiente y sus derivados abstractos, la serpien-

Europa, con una extensin en el Segundo milenio a.C.. en el rea Egea y el valle de Danubio. Ocasionalmente su aspecto se retrat como ave de presa y una serpiente venenosa, que traicionan su identidad con la Diosa de Serpiente y Pjaro en su aspecto de dadora-de-muerte.

La Diosa Encinta
(Figs. 216-19) Ella fue retratada de modo natural, como una mujer desnuda con manos puestas sobre su abultado vientre. Su gordura es enfatizada y equivalente a la fertilidad de los campos. Su imagen se asoci con las semillas, tringulos, serpientes, los smbolos de huevos y frutas dobles, y dos o cuatro lneas. Su animal sagrado en la Vieja Europa Vieja y perodos posteriores es el cerdo (Figs. 225, 227). Aunque se la registr en el Paleoltico Superior, esta imagen probablemente lleg a ser la "Madre de Grano" (Ceres) no antes del Neoltico Temprano. Ella es la imagen dominante en las fases tempranas del Neoltico, comnmente encontrada en plataformas de hornos. Su barriga es un horno o montculo abultado.

La Diosa Sapo-Rana
(Figs.. 387-96) Aparece en el Paleoltico Superior en forma de batracio antropomorfo, y contina a lo largo de la prehistoria e historia. Durante el Neoltico, las imgenes de la rana con cuerpo hembra y cabeza humana son encontradas como desagravios sobre los jarrones y paredes de templos, esculpidas sobre mrmol, piedra verde, piedra negra y otras piedras, o modeladas en arcilla. La imagen es una manifestacin sagrada de la Diosa de la Regeneracin. Los sapos y ranas son homlogos del tero regenerador.

El Seor de los Animales: El Dios Varn Sosteniendo un Gancho


l puede l un precursor, por una parte, de los Silvanos, Faunos, y el Dios Pan, protectores y espritus del bosque, de los cazadores y animales de bosque, quienes tambin sostienen ganchos; y por la otra, un descendiente de las Figuras vestidas con pieles de animal del Paleoltico Superior (El Dios Brujo danzante de la caverna de Trois Freres).

La Diosa Puercoespn:
(Figs.. 379-404) Otra manifestacin sagrada de la Diosa en la funcin de regeneracin. Aparece en la forma de un Puercoespn con una cabeza humana. Muy probablemente la imagen deriva de la forma de tero animal. Este smbolo ha sobrevivido hasta el Siglo XX, como un encanto potente contra la esterilidad.

Daimon de la Fertilidad y Regeneracin


En forma de un hombre juvenil itiflico, posicin flica, falo o serpiente, un asistente de la Diosa en los ritos de la primavera de la tierra (Fig. 278), l es un probable precursor del Hermes Griego, Dios de la Suerte y el incremento y proteccin de las bandadas, tambin el Aker-beltz y el Sugaar Vasco; la Cabra Negra y la Serpiente masculina. Los otros representantes del principio masculino, tales como hombres desnudos con mscaras de pjaro, probablemente son las representaciones de participantes en rituales o devotos de la Diosa.

La Diosa Pescado
(Figs. 405-10) Un hbrido de mujer y pez marcado con un diseo laberntico o red simblica de poder generador o humedad uterina. El pescado debe haber sido homologado con el tero de la Diosa desde a ms tardar el Paleoltico Superior, y como tal, contina a travs de la prehistoria y la historia temprana. Los pies de pjaro mostrados sobre las esculturas de Diosa Pescado, identifican su funcin como Diosa de Muerte y Regeneracin.

La Diosa Mariposa y Abeja


(Figs. 420-32) Una manifestacin sagrada de la Diosa de Regeneracin que sube desde un Bucranio (dem al tero) o desde cuevas y tumbas. Ella se retrat como un insecto con caractersticas humanas o como una mujer con la cabeza y las extremidades de insecto. Destacada en las bvedas subterrneas (Hipogeo) del Neoltico y en la religin Minoca.

Dios de Renovacin Anual: Vigoroso y Pesaroso


(Figs. 281, 282, 284) l se retrat como un hombre pacfico o juvenil que se sienta sobre un taburete, con las manos descansando sobre las rodillas apoyadas en su barbilla. Dado que las figuras pesarosas se encuentran juntas con figuritas sentadas que probablemente representadas a las diosas de cosecha (Viejas Brujas), puede presumirse que ellos retratan a un Dios de la Vegetacin agonizante. Las esculturas masculinas con mscaras de Cabra puedes representar el aspecto juvenil de una forma temprana de Dionysos.

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La Tradicin
Captulo I de: Atlntida: El Mundo antes del Diluvio de Otto Muck
Todo cuanto sabemos sobre la Atlntida se halla contenido en los dos clebres dilogos de Platn que han recibido sus nombres del pitagrico Timayo (1) y del hermano de la madre de Platn, Cricias el Joven (2). Se hallan estrechamente unidos a la obra de Platn sobre Poltica (Politeia), que consta de diez volmenes. En relacin con las condiciones exactamente especificadas y justificadas por Scrates, el maestro de Platn, que, segn l, debe reunir un Estado ideal, el relato de la Atlntida constituye un magnfico ejemplo histrico de un estado existente en la antigedad, bien definido en cuanto al tiempo y al espacio. Los dilogos sobre este tema tuvieron lugar en el Pireo, un da en que se celebraba la festividad en honor de la diosa tracia Bendis (3), entre Scrates, Glauco, Adeimantos y otros. El da siguiente el dilogo fue proseguido entre Scrates, Cricias el Joven, Timayo, Hermcrates (4) y un cuarto personaje a quien no se nombra y que bien pudiera ser el propio Platn. Al final Scrates, que era quien diriga el dilogo, invit a quienes participaban en l a encontrarse de nuevo para discutir sobre sus argumentos en pro y en contra. Con la llegada de los tres mencionados en primer lugar, empieza el dilogo de Timayo. Es Scrates quien lo inicia: hace repetir a Timayo lo tratado el da anterior en las preguntas y respuestas; les recuerda su promesa de que sus aportaciones constituyen el tema del dilogo y termina con las siguientes palabras: en consecuencia llegasteis a la unnime conclusin de remunerarme con vuestros relatos de mi hospitalidad; y, por mi parte, estoy dispuesto a recibirlos en este sentido y a prestarles toda mi atencin. Hermcrates: Y ciertamente, como afirmaba hace poco nuestro Timayo, no ha de faltar, oh, Scrates!, ni nuestra buena disposicin ni tenemos que oponer a este deseo objecin alguna. Y as lo hemos manifestado ayer cuando entramos en casa de Cricias, en cuya ocasin seguimos nuestro dilogo y antes tambin, en nuestro camino hacia aqu. A esto nos indujo esa historia procedente de un tiempo lejano. Cuntanoslo ahora, oh, Cricias!, para comprobar si es que corresponde o no a nuestro tema. Cricias: Esto ser si es que agrada tambin al tercer participante, a nuestro Timayo. Timayo: Ciertamente. Cricias: Escucha, pues, oh, Scrates!, una historia ciertamente muy singular, pero verdadera segn la relataba
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en su tiempo Solon (5), el ms sabio de los siete. Era, en realidad, pariente y muy ntimo amigo de nuestro tatarabuelo Drpides, cual lo declara repetidamente en sus poesas. A nuestro antepasado (6), segn este anciano nos ha comunicado repetidas veces, le dijo que existan grandes y admirables hechos relacionados con un Estado que existi en la antigedad, el cual haba cado en el olvido a causa del tiempo transcurrido y de la desaparicin de los hombres; entre todos ellos haba uno muy importante, pensando en el cual, en forma conveniente, no slo a ti te damos las gracias sino que dedicamos nuestro relato a la diosa en su festividad, a manera de canto de alabanza. Scrates: Bien dicho. Pero qu hecho es ese que Cricias designaba como no transmitido, pero, sin embargo, verdadero, sobre un Estado de la antigedad referido por Soln? Cricias: Os voy a relatar una vieja historia de un hombre que ya haba transpuesto la juventud. Y es que Cricias el Viejo, segn l mismo deca, se hallaba prximo a cumplir los noventa aos, mientras yo slo tena diez. Precisamente era el da de la mocedad de los apaturios. La misma costumbre propia de la actual celebracin de dicha fiesta era la que entonces privaba entre los adolescentes: los padres establecan premios para el que mejor recitara poesas. As, pues, se declamaban muchos versos de variados poetas, Y, como en aquel tiempo las poesas de Soln an eran nuevas, muchos eran los nios que las recitaban. Y uno de ellos, que perteneca a la misma fraternidad y qu, ya sea porque tal fuera su verdadera opinin o que lo dijera para complacer a Cricias, afirm que Soln le pareca no slo el ms sabio sino, en cuanto a poesa, el ms noble entre todos los poetas, al or lo cual el anciano (cun bien me acuerdo de ello!) se alegr mucho y dijo riendo: "Esto estara muy bien, oh Aininandros!, si no considerase el arte de la poesa como una mera ocupacin accesoria, sino que, como hacen otros, se entregase a ella cor todo afn y hubiese dado cima al relato que ha trado de Egipto (7) y no se viese obligado por las inquietudes y por el desasosiego que a su regreso encontr aqu, a dejarlo estar..., de ser as, por lo menos segn mi opinin, ni Hesiodo ni Homero ni poeta alguno habran llegado a ser ms clebres que l". Pero de qu relato se trataba, oh Cricias! dijo aqul. De un relato muy importante contest el interpelado y de un hecho digno en verdad de la mayor celebridad

entre todos los que este Estado ha llevado a cabo, pero del cual, a causa de la inmensidad del tiempo y de la desaparicin de aqullos que fueron sus protagonistas, no ha llegado noticia alguna hasta nuestros tiempos. Empieza tu relato desde el principio le rog aqul . Explcanos, y de qu manera y de quin lo supo Soln, a lo cual se debe que pueda referirlo. Hay en Egipto contest el otro, en el Delta, en cuya punta el Nilo se subdivide en varios brazos, una comarca que se llama la Saitica. En ella, Sais es la ciudad ms importante; de ella era oriundo el rey Amasis (8). Una diosa era considerada como la fundadora de la ciudad, la cual, en Egipto, es designada con el nombre de Neith (9), mientras que en Grecia todo el mundo la designa con el nombre de Atenea (10). Aseguran tambin ser buenos amigos y hasta, en cierto modo, parientes de los atenienses. Al llegar all, as lo refiere Soln, fue recibido con grandes honores; por lo dems, pudo comprobar, al enterarse de las viejas historias que le relataron los eruditos sacerdotes que, como todos los griegos, casi nada saba de todo aquello. Ante todo, y para inducirles a hablar de los tiempos antiguos, empez a referirles las ms viejas historias de nuestra tierra, de Foioneo, llamado "el primero" (11), y de Niobea, y, despus, del diluvio, de Deucalin y Pirra (12), de cmo fueron salvados, as como de sus descendientes; y, al recordar los aos que haban transcurrido desde que todo aquello que refiri, haba sucedido, trat de determinar la poca en que haba ocurrido. Pero uno de los sacerdotes, hombre ya anciano, dijo "Oh, Soln, Soln! Vosotros los helenos seris siempre nios: no hay ninguno de vosotros que sea viejo". Y cuando aqul lo oy, exclam: Por qu lo dices? Sois jvenes replic aqul porque vuestra inteligencia sigue siendo joven; pues no poseis ningn conocimiento antiguo que tenga sus races en una tradicin ancestral ni conocimiento alguno que haya recibido la patina del tiempo. La causa de ello es la siguiente: mutiempo chas han sido las destrucciones de seres humanos que han ocurrido en distintas formas como seguramente seguirn ocurriendo en el porvenir, la mayora a causa del fuego y del agua, y las menos de las veces por otras mil causas. Lo que entre vosotros se cuenta de que una vez Faetn el hijo de Helios (el Sol) (13) una vez unci el carro de su padre y, al lanzarse a la carrera, no pudo seguir el camino que aqul acostumbraba a recorrer debido a lo cual abras la Tierra hasta que fue muerto por un rayo, se cuenta como algo que tiene el aspecto de una fbula; pero lo cierto es que cuando los astros que se movan por el cielo alrededor de la Tierra, se salan de sus rbitas, a causa del fuego a que ello daba lugar se produca la destruccin de todo cuanto se hallaba sobre la Tierra. Como es natural, quienes vivan en las montaas y en las altas mesetas y habitaban parajes donde reinaba la sequa perecan en mayor nmero que aquellos que habitaban en las mrgenes de los ros y a la orilla del mar. Para nosotros el Nilo, como para otras muchas cosas, fue el salvador, pues nos sac de este apuro al desbordarse ms all de sus orillas. Cuando, en cambio, los dioses limpiando la Tierra con las aguas, desencadenan un diluvio, los que viven en las montaa salvan los rebaos de bueyes y de carneros; pero quienes, como vos otros vivs en las ciuda17

des, sois arrastrados al mar por la corriente de los ros. En cambio, en nuestro pas ni en este caso ni en otro cualquiera cae el agua desde lo alto sobre los campos. Ms bien est dispuesto por la naturaleza que todo surja desde las tierras que se hallan en la parte baja de la Tierra. Debido a ello lo que contiene nuestro pas se considera lo ms antiguo: lo cierto es que en todos aquellos lugares en que no hace ni excesivo calor ni intenso fro lo antiguo se conserva y perdura a travs de generaciones ms o menos numerosas. Y todo cuanto de bello, grandioso o importante ocurri entre vosotros, tanto aqu como en otros lugares, as que se tuvo conocimiento de ello, fue escrito en las crnicas de los templos y as se conserv memoria de ello (14). Sin embargo, entre vosotros como entre los dems pueblos, todo ha sido dispuesto de nuevo en escritos, as como todo cuanto constituye la necesidad de los respectivos Estados. Y en el transcurso de aos cae del cielo un nuevo diluvio cual una enfermedad dejando slo a los ignorantes y a los que no han estudiado, de suerte que tenis que principiar de nuevo y as sois siempre jvenes y no sabis nada de lo que en tiempos remotos ocurri aqu ni hasta lo que tuvo lugar en vuestro propio solar. Y es as como lo que hace poco, Oh Soln!, nos contabas de las generaciones que se han sucedido entre vosotros, apenas se diferencia de un cuento infantil; en primer lugar, slo recordis un diluvio ocurrido en la Tierra a pesar de que antes ocurrieron muchos ms; tampoco sabis que la primera y la ms bella generacin de seres humanos vivi en vuestro pas, la generacin de la cual t y vuestro Estado actual descendis porque de ella sobrevivi una pequea estirpe; todo esto ha permanecido oculto para vosotros porque los supervivientes vivieron y murieron durante largos perodos de tiempo sin dejar nada escrito. El estado habitado por los atenienses exista ya, oh Soln!, antes del gran cataclismo causado por las aguas (15), tanto por lo que se refiere al ejrcito como a todo arte ordenado por sabias leyes. Y hasta te dir que se le atribuyen las acciones ms hermosas y la condicin ms notable de todo cuanto existe bajo el cielo y de las cuales ten gamos noticia. Al or tales palabras, refiri Soln, se haba admirado y haba suplicado con toda vehemencia a los sacerdotes que le contaran todo por el orden en que haba acaecido, referente a los ciudadanos de antao. A lo cual contest el sacerdote: No quiero ocultarte, oh Soln!, y no slo para darte gusto a ti y a vuestro Estado, sino, sobre todo, para complacer a la diosa que cupo en suerte a vuestro Estado y al nuestro, educndonos y elevndonos, que el vuestro se constituy unos mil aos antes que el nuestro, despus de que las estirpes de Gea y de Hefaisto fuesen recibidas por vosotros mucho antes de que lo fueran por los nuestros. Para la fecha de esta fundacin figura en nuestros libros sagrados la cifra de nueve mil aos. As pues, de vuestros ciudadanos que vivieron hace nueve mil aos, dentro de poco te explicar las leyes y las ms notables hazaas que realizaron; en cuanto a los detalles ms precisos, trataremos otra vez en forma ordenada y teniendo a mano los escritos. Por lo que a leyes se refiere podemos imaginrnoslas teniendo en cuenta las que aqu rigen, pues mucho de lo que estaba entonces en vigor entre vosotros lo hallars

ahora aqu. En primer lugar, el sacerdocio est separado de todas las dems profesiones; despus sigue la de los menestrales que trabajan cada cual para s sin mezclarse con los dems; despus sigue la de los pastores, de los cazadores y de los cultivadores de la tierra. Y seguramente habrs tambin observado que el estamento de los guerreros tambin est aqu, distanciado de todos los que las leyes les prescriben que no se ocupen de otra cosa ms que de las cuestiones inherentes a la guerra. Por lo dems es digno de ser notado su armamento, que consiste en escudos y lanzas de los cuales nos hemos provisto entre los pueblos del Asia despus que la diosa (como en vuestro pas en primer lugar) los hubo mostrado. Por lo que hace referencia a inteligencia, desde luego debes reconocer el estricto cuidado que la ley pone aqu en sus fundamentos, ya que toma en consideracin todo cuanto se sabe de la ordenacin del mundo hasta por medio de los augurios y la quiromancia tratando de hallar en estas ciencias, que son de naturaleza divina, lo ms apropiado para el hombre como tambin se intenta de las dems ciencias que guardan relacin con ellas. Todo este orden, toda esta organizacin, se debe a la diosa desde el momento en que fund vuestro primitivo Estado, despus de escoger aquel lugar en que tambin vosotros habis nacido, pues comprendi que la combinacin ms apropiada de las estaciones sera all donde creara a los hombres ms inteligentes. Y como precisamente la diosa ama tanto la guerra como la sabidura, eligi el sitio en que naceran los hombres que ms se asemejaran a ella y, desde un buen principio, fund con ellos un Estado. Y es por esto que vivs en posesin de tales leyes y adems os distingus por una administracin sabia y por una perenne actividad que os diferencia de todos los dems mortales cual corresponde a los vstagos y a los preferidos de los dioses. Por esto pueden admirarse hechos tan grandiosos de vuestro Estado. Pero sobre todo hay uno que se destaca de los dems por su magnitud y su excelencia. Las crnicas nos informan, en efecto, de cul fue la gran potencia que una vez fue vencida por vuestro pueblo cuando, irrumpiendo desde el ocano Atlntico, invadi en forma avasalladora los territorios de toda la Europa y el Asia. Pues en aquella poca lo que hoy es mar, poda ser recorrido en carros. Delante del estrecho que hoy da, en vuestro idioma, designis con el nombre de "Columnas de Hrcules" (16), haba una isla. Esta isla tena una extensin superior a la Libia y al Asia Menor juntas; desde ella, quienes viajaban podan trasladarse pasando sobre las dems islas (17) a la tierra firme (18) que est en frente y que, en realidad aquel mar bordea (19). Y todo lo que se halla dentro del estrecho de que estamos hablando, aparece como una ensenada con un angosto acceso. En esa isla del Atlntico haba un reino inmenso y admirable que no slo dominaba sobre parte de aquella tierra firme; tambin ejerca su soberana sobre las tierras interiores de Libia hasta el Egipto y Europa hasta el mar Tirreno. Esta gran potencia trat una vez de someter tanto vuestra nacin como la nuestra, y cuanto se halla de la parte de ac del estrecho, para lo cual emprendi una atrevida expedicin guerrera. Fue entonces, oh Soln!, cuando vuestro pueblo hizo patente todo su poder dejando admiradas a las gentes por su valor y por su energa. Pues excediendo a todos en bravura y en capacidad guerrera,
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puesto a la cabeza de todos los helenos, aleccionado por la cada de todos los dems, solo y vindose en un inmenso peligro, por una parte derrot al enemigo alcanzando sealadas victorias y por otra impidi que los pueblos que an no se haban sometido, lo fueran. Y a los dems que vivan dentro de las fronteras herclicas les dio, sin envidia, la libertad. Pero ms tarde, cuando se produjeron unos inmensos terremotos y unas grandiosas inundaciones, en el transcurso de un solo y aciago da y una sola noche toda la numerosa y aguerrida generacin de vuestro pueblo quedo sepultada en tierra y tambin desapareci la isla Atlntida, hundindose en las profundidades del mar. Por esto el mar, en aquellas regiones, no es hoy da navegable, no siendo posible que lo atraviesen las naves porque lo impide el lodo que dej la isla al hundirse y que alcanza una gran altura". Y esto que acabas de or, Scrates, segn nos dice Soln, es lo que constituy en forma abreviada el relato de Cricias el Viejo. Pero ayer mismo, cuando nos hablabas del Estado y de los hombres de que hiciste mencin, me ha maravillado, cuando acuda a mi memoria lo que acabo de referir, como se me ocurri admirar como t, en forma verdadera mente asombrosa, estaban en general tan de acuerdo con lo que haba relatado Soln (20). Pero no quise decirlo en seguida, pues en aquel momento no tena una nocin adecuada de la duracin del tiempo. Reflexion que era necesario volverlo a recordar todo y. slo despus de madura reflexin, hablar de ello. Y por esto me declar tan pronto de acuerdo con lo que tu ayer nos has propuesto, porque era de opinin de que aquello que en semejantes casos resulta lo ms difcil, o sea convertir en tema de conversacin la materia que corresponde a lo que se requiere, nos resultara bien. Y as es, como ayer mismo, cuando me iba de aqu, empec a refrescar mi memoria; y despus, cuando me des ped de vosotros, fui repitindomelo todo durante la noche, haciendo cuanto me fue posible para recordarlo. Y, en realidad, todo cuanto se afirma es verdadero: lo que de nio se ha aprendido se recuerda siempre en forma maravillosa. De lo que ayer escuch, en realidad no s si podra retenerlo todo en la memoria; pero, en verdad que me asombrara si hubiese olvidado nada de cuanto o decir hace tanto tiempo. Cuanto el anciano me refiri fue escuchado entonces por m con tan infantil placer, que muy a menudo volvi sobre el tema dirigindole nuevas preguntas; y as es como ha quedado impreso en m cual los vivos colores de un inextinguible lienzo. Y esto mismo que ahora he dicho es lo que me repet por la maana y es esto precisamente lo que nos ha procurado largo tema de conversacin. Y ahora estoy dispuesto!, oh Scrates!, a examinar cuanto se ha relatado, no solamente en sus puntos esenciales, sino en sus detalles. Considerando como reales a los ciudadanos y al Estado que ayer nos mostraste como en un poema. Vamos, pues, a imaginrnoslo de nuevo cual si este Estado estuviese aqu y esos ciudadanos, que trajiste a tu memoria, fuesen aquellos verdaderos antepasados nuestros de los cuales ha hablado el sacerdote. No hay duda que concordarn, y no nos apartaremos de lo verdadero si afirmamos que fueron los mismos que realmente vivieron en aquella poca. Y todos juntos, repartindonos entre nosotros el tema, trataremos de corresponder con todas las fuerzas a lo que nos has encargado. Trtase, pues, de comprobar, oh Scrates!, si esta materia nos

corresponde por su significado o si, en vez de ella, tenemos que buscar otra". Scrates: Pero "cul, oh Cricias, podramos aceptar de mayor grado en su lugar para servir de ofrendo en el da de hoy a la diosa, que fuera el ms apropiado por su relacin con ella y que, al propio tuviese la gran ventaja de no ser un relato imaginado, sino una historia verdadera? Cmo y dnde podramos dar con otro tema de no hacer uso de ste? Sera imposible! Por fortuna t puedes hablar y, por mi parte, en compensacin a mis discursos de ayer, te escuchar en silencio". Y Cricias desarroll entonces una cierta ordenacin del dilogo. Se haba decidido que, en primer lugar, hablara Timayo y que, como entendido en las estrellas y en el estudio de la Naturaleza, empezara con la creacin del mundo sobre la idea de la belleza y de la bondad, terminando con la exposicin de la naturaleza humana. Despus seguira informando Cricias sobre los antepasados de los atenienses y sobre sus enemigos. Esta continuacin anunciada en el dilogo de Timayo constituye el segundo dilogo de Cricias. Empieza con las ltimas palabras de Timayo. Hermcrates le pide a Cricias que invoque a Paion y a las musas y que haga ver en su magnificencia a los antiguos moradores de Atenas. A lo cual contesta Cricias: "Puesto que t, Hermcrates, nos incitas y animas, no podemos hacer otra cosa que proseguir y junto a los inmortales, a los cuales te has referido, invocar a otros, especialmente a Mnemosina; pues lo ms importante de nuestro discurso est enteramente relacionado con esta diosa. Pues si pretendemos recordar lo que omos y tenemos que comunicar lo que un da fue relatado por los sacerdotes y lo que se ha dicho de Soln, s con bastante seguridad que aqu habremos dado a la publicidad lo conveniente en forma debida. Debemos, pues, emprender sin titubeos nuestra tarea. Ante todo recordemos que han transcurrido nueve mil aos desde que, segn se ha dicho, estall la guerra entre quienes vivan ms all de las columnas de Hrcules y los pueblos que habitaban en el interior. Es algo que vale la pena de ser referido en forma completa. Se dijo que nuestro Estado domin sobre unos poniendo fin a la guerra y sobre otros dominaban los reyes de la Atlntida, de la cual dijimos que hubo un tiempo en que su extensin era mayor que la de Libia y el Asia Menor juntas, pero que ahora, hundida en el mar, a causa de un colosal terremoto, el fango impenetrable constituye un obstculo para que los navegantes que se arriesgan por aquellos mares puedan cruzarlos. Esta narracin, en su sucesivo desarrollo, se ocupar de la existencia de de terminados pasajes en los cuales se ofrece la oportunidad de dar a conocer los muchas pueblos brbaros y todas las estirpes de la raza helnica que en aquella poca existan. Tenemos que tratar de esto y, desde luego, desde un buen principio, pues est relacionado tanto con el poder como con la organizacin estatal de loe atenienses de entonces y de sus enemigos, con quienes estaban en guerra. Ante todo ser preciso hablar de lo que aqu exista (21). Al principio los dioses se repartieron todo el mundo dividindolo en determinadas comarcas sin que ello diera lugar a disputas; pues sera ilgico suponer que los dioses no supiesen lo que corresponda a cada cual o bien
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que unos hubiesen tratado de adquirir para s, mediante una lucha, lo que corresponda a los dems. Ms bien recibieron bajo el dictado de la justicia las partes que deseaban y eligieron esas comarcas para que les sirvieran de morada; y mientras levantaban sus palacios nos criaban a nosotros los hombres cual hacen los pastores con sus rebaos, como propiedad suya, como criaturas que les pertenecan, pero no dominando a los cuerpos por medio de penas corporales cual los pastores guan a sus rebaos por medio de los golpes, sino hacindose dueos de las almas. As, las guiaban de acuerdo con su voluntad como al ms dcil de los animales, como se gua a una nave desde su parte posterior por medio del timn; y tal como se portaban con nosotros es como guiaban a todas las estirpes de mortales. Procuraban embellecer los lugares que haban recibido (unos stos, otros aqullos). Hefaisto y Atenea, que posean un carcter comn y, pues que procedan del mismo padre, una naturaleza parecida, debido a su amor por la verdad y el arte, tenan las mismas aspiraciones y ambos recibieron la misma parte, o sea esta tierra favorecida por la Naturaleza, que deba servir de asiento a la virtud y a la inteligencia; despus de establecer como aborgenes a gentes que se distinguan por su reconocida bravura, inspiraron a su espritu la ordenacin del Estado. De esos seres excepcionales nos ha sido dable conservar los nombres; pero, en cuanto a sus hazaas, a causa de la desaparicin de aquellos que fueron los descendientes de nuestros antepasados y a causa de la inmensidad del tiempo transcurrido, han cado en el olvido. Pues la generacin que sobrevivi fue, segn ya se ha dicho, la que habitaba en las cumbres, gentes que no conocan las ciencias, que slo saban los nombres de los soberanos y muy poca cosa de sus hechos heroicos. Y as se contentaban con indicar sus nombres a sus descendientes; las obras y las leyes de los antepasados no las conocan, a excepcin de algunas oscuras tradiciones sobre hechos aislados; todo lo relativo a sus antecesores lo tenan descuidado, as como cuanto haba acaecido haca mucho tiempo, porque, durante muchas generaciones, carecieron de lo necesario, y tanto ellos como sus hijos tenan puestos todos sus sentidos en conseguir cuanto les haca falta; y de ello s que han dado razn. Pues el estudio y la exploracin de los antiguos lleg a las ciudades slo despus de pasado mucho tiempo, tanto que, por lo menos algunos tenan ya cumplidas sus necesidades, Y as fue cmo los nombres de los antepasados, pero no sus hazaas, se conservaron. Esta afirmacin la apoyo en el hecho de que Soln contaba que con los nombres de Kecrop, Erechteo, Erichtonio, Erisichton y la mayor parte de los dems nombres de los antepasados de Teseo que fueron nombrados, los sacerdotes los citaron casi a todos refirindose a la guerra que entonces tuvo lugar, y asimismo citaron los nombres de las mujeres (dado que en aquella poca tanto los hombres como las mujeres se dedicaban al arte de la guerra) (22). Y as fue seguramente, porque siguiendo la costumbre de aquellos tiempos, erigiran en sus templos la imagen de una diosa armada, lo cual es una prueba de que todos los seres que se aparean de uno y otro sexo pueden, por su naturaleza, ejercer la ocupacin que ms conviene a su comn gusto y parecer. En aquella poca vivan tambin en esta tierra las dems castas de ciudadanos que se ocupaban de oficios ma-

nuales y de la obtencin de los alimentos del suelo; la casta de los guerreros viva, sin embargo, aparte y, al principio, separada de la casta sacerdotal; no posea, ello no obstante, propiedad privada alguna, sino que todos consideraban que todo era de todos como propiedad comn; tenan por injusto aceptar algo de lo que era considerado como formando porte de lo necesario para el sustento de los dems ciudadanos y cumplan, en su totalidad y tantas veces como sealaban sus guardianes, los deberes que les eran indica dos el da anterior. Y as es de creer y de considerar como verdadero lo que re ha dicho de nuestro pas: en primer lugar que, en aquel tiempo tena sus fronteras que llegaban hasta el itsmo y en la tierra firme hasta las alturas del Kilhahon y Parnes y que estas fronteras, que tenan a su derecha a Oropia a su izquierda el Asopos rodeado de mar, desde all se desviaban. Y as esta tierra estaba en condiciones de alimentar un fuerte ejrcito con la aportacin de los habitantes de los alrededores. Una importante prueba de su eficacia la constituye el siguiente hecho: lo que de l ha quedado puede competir con cualquier pas en cuanto a fertilidad, riqueza y a rendimiento para todo ser viviente. Y entonces no solamente era bello sino tambin abundante. Pero cmo cabe considerar lo de ahora como consecuencia de la plenitud de entonces? En lneas generales existe un cabo o promontorio que, desde la restante tierra firme, se adentra en el mar; las profundidades del mar lo rodean completamente. Habiendo tenido lugar muchas inundaciones de gran importancia hace nueve mil aos (pues tantos son los aos transcurridos desde aquella poca hasta nuestros das), la tierra que desde aquellos tiempos, y a consecuencia de tales cataclismos, ha descendido de las alturas, no ha dado lugar, como en otras partes, a la formacin de un muro o delta importante, sino que, ms bien, se ha hundido en las profundidades del mar. Y as ha sucedido cual suele acontecer en las enfermedades de larga duracin, que lo que ahora queda en comparacin con lo que antes exista, viene a ser como el esqueleto de un cuerpo enfermo, dado que la tierra, all donde era buena y blanda, ha ido des apareciendo bajo las aguas, habiendo quedado tan slo el duro cuerpo de aquel pas. Pero entonces, cuando an permaneca intacto, tena tambin cordilleras formadas por altos picachos (23). Tambin posea llanuras que ahora se llaman las Felicas, de tierras frtiles con mucho bosque en las montaas, de las cuales quedan an evidentes vestigios. Pues aquellas montaas no solamente suministraban alimento para las abejas; no hace an mucho tiempo que an existan techumbres formadas por los troncos de los rboles que all eran cortados, pues que servan para cubrir largos edificios. Haba tambin otros muchos rboles de noble aspecto y gran elevacin y, para los rebaos, aquella tierra posea magnficos pastos, de increble riqueza. Disfrutaba asimismo de un extenso sistema de irrigacin que Zeus le procuraba todos los aos, pues las aguas no se escurran, como ahora, hacia el mar, dejando resecas las tierras, sino que stas las conservaban, las absorban y, rodeadas de lodo, se aprovechaba la tierra de ellas en su totalidad; y as las aguas infiltradas en las alturas formaban fuentes al pie de las montaas y en todas partes haba agua en abundancia en forma de manantiales y de ros de lo cual han quedado an seales evidentes para que
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ahora la verdad pueda ser proclamada proclamada. En cuanto al resto de la tierra, la Naturaleza le haba otorgado semejante calidad y adems era cultivada, segn corresponda, por verdaderos campesinos y por quienes, sintiendo un verdadero placer en hacerlo, experimentaban la alegra de lo bello, posean hermosas propiedades, las tierras ms buenas, agua en abundancia y, sobre la Tierra, disfrutaban de las ms agradables y variadas estaciones. La ciudad, en aquellos tiempos, estaba dispuesta de la siguiente manera: ante todo haba la ciudad alta, pero no en la forma en que hoy da est dispuesta. Pues una noche en que descarg una espantosa tormenta (24), diluy la tierra a su alrededor despojndola de ella y, al mismo tiempo, hubo un terremoto y una enorme inundacin (24), la tercera acaecida antes de la destruccin que tuvo lugar en la poca de Deucalin. El pas se extenda en aquel tiempo hasta el Erdano y el Iliso; el Pnyx quedaba englobado en su interior, y frente a ste tena, como frontera, al Licabeto. Tambin estaba completamente rodeado de tierra y era bastante llana hasta el linde de las vertientes superiores. Su parte ms extensa, no lejos de las abruptas vertientes, era habitada por los menestrales y los campesinos que cultivaban las tierras de los alrededores. En cambio, la parte alta era habitada nicamente por la casta de los guerreros, que tenan sus viviendas alrededor del santuario de Atenea y de Hefaisto, al cual haban rodeado de una muralla como si fuera el jardn de su propia casa (25). En realidad vivan en la parte de ella que daba al Norte, donde haban levantado casas comunales y comedores para el invierno, poseyendo todo cuanto un estado en comn requiere para albergarlos a ellos y a los sacerdotes, con excepcin de oro y plata; pues de ambos metales no hacan all uso alguno. Manteniendo un trmino medio entre una forma de pensar demasiado elevada y excesivamente modesta, construan sus viviendas con moderacin, donde envejecan tanto ellos como los hijos de sus hijos y que, dado su modo de ser, transmitan siempre a otros de la misma condicin. La parte que daba al Sur la hacan servir precisamente para este objeto cuando, en verano, dejaban sus jardines, sus campos de juego y sus comedores. En el sitio donde se levanta la acrpolis actual haba una sencilla fuente. Despus de haberse agotado a causa del terremoto, han quedado tan slo como recuerdo de ella los pequeos pantanos que ahora pueden verse a su alrededor; pero a todos cuantos entonces vivan en aquellas alturas les proporcionaba un rico caudal que posea un adecuado equilibrio entre fro y calor. Y as es cmo all vivan en parte como protectores de sus propios conciudadanos y en parte como guas de los restantes helenos cuando por ellos eran solicitados, procurando, en lo posible, que, en todo tiempo, el nmero de hombres y de mujeres aptos para el ejercicio de las armas, permaneciese el mismo, es decir en unos veinte mil hombres. Tratndose pues, de gente de esta condicin que gobernaban a su propia tierra y a la Hlade con toda justicia, eran considerados muy favorablemente tanto en toda Europa como en el Asia Menor, no slo por su belleza corporal sino tambin por sus variados dones emanados del espritu, y as eran tenidos como los mejores seres vivientes de aquella poca.

Pero tambin las caractersticas de sus contrarios (cual desarroera su modo de ser y en qu forma se haban desarro llado desde el principio) las expondremos ahora a la luz nuespara haceros partcipes a vosotros, oh amigos nues tros!, si es que la memoria no nos falla, de aquello que omos referir en nuestra infancia. Pero algo tenemos que advertir someramente antes de empezar nuestro relato a fin de que no os cause extraeza el or mencionar vuestros nombres helnicos por los hombres brbaros; escuchad, pues, el origen de este hecho. Soln, al investigar el significado de los nombres (pues que pensaba utilizarlos para su poema), descubri que los primitivos egipcios, al registrar en sus anales aquellos nombres, los haban traducido a su idioma. Y precisamente esa traduccin obraba en poder de mi abuelo y ahora an obra en mi poder, pues los haba anotado cuidadosamente en mi niez. As, pues, de or pronunciar tales nombres, tal como aun hoy da subsisten, no debe esto maravillaros, pues que conocis cul es la causa. Y de aquel largo relato lo que sigue es slo el principio. As como en la antigedad se hablaba de la suerte de los dioses y cmo se haban distribuido entre s toda la Tierra dividindola en extensiones grandes y pequeas y cmo haban dispuesto los templos y los sacrificios que a cada uno de ellos les corresponda, as tambin referan que Poseidn (Neptuno) haba recibido la isla Atlntida (26). Este dios permiti que la descendencia que tuvo con una mujer mortal, se estableciera en un lugar de la isla que ofreca las siguientes caractersticas: era una isla en cuyo centro haba una llanura que seguramente era la ms hermosa y frtil jams conocida. En sus proximidades, pero tambin hacia el centro, a unos 50 estadios de distancia, haba una montaa que caa por todos lados en suaves pendientes. En ella vivi uno de los primeros hombres de la tierra que haba nacido all (27) llamado Euenor, junto con su esposa Leuquipa; tenan una nica hija llamada Cleito. Cuando la doncella estuvo en edad de contraer matrimonio, murieron el padre y la madre. Pero Poseidn (Neptuno) se enamor de ella y la tom por esposa. Dividi la montaa en que viva, despus de cercarla alternativamente por medio de fajas circulares de mar y de tierra, pequeas al principio pero cada vez ms amplias, de las cuales dos eran de tierra, tres de agua formando isla, crculos alrededor del centro de la isla del cual todas las partes de cada crculo se hallaba equidistante de manera que la isla, situada en su centro, era inaccesible para los hombres (28), ya que entonces no se conocan los barcos ni el arte de navegar. Y era l quien rega en dicha isla central como un dios, haciendo surgir de las entraas de la pea dos manantiales, de agua fra uno y caliente el otro, y haciendo que la tierra suministrara abundantes y variados alimentos. En cuanto a hijos, procre a cinco pares de mellizos, a quienes educ, y. dividiendo la mellizos isla Atlntida en diez partes, al primognito del par de mellizos nacido en primer lugar le dio el hogar materno y toda la parte que lo rodeaba (que era la mejor y la ms extensa) y le nombr rey de los dems, a quienes hizo arcontes; pues a cada uno de ellos le dio el dominio sobre muchos hombres y sobre mucha tierra. Tambin impuso nombres a todos; y as, al mayor, es decir, al rey a quien toda la isla y el mar que se llama Atlntida estaban sometidos, le dio el nombre de Atlas del cual se Atlas, derivan tanto el de la isla, como el del mar, como el de
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sus moradores. Al que naci despus del primer par de mellizos, el cual recibi la parte de la isla correspondiente a su extremidad en direccin a las columnas de Hrcules hasta la actual tierra de Gades que fu llamado as por el nombre de Gades, aquel lugar (29), le design con el nombre del helnico Eumelo, que, en el idioma del pas, equivala a decir gaditano; y este nombre es aqul del cual seguramente se deriva el que ahora lleva. En cuanto al segundo par de mellizos, llam a uno Anfers y al otro Euaimn; y del tercero llam al ms viejo Mneseas y al que naci despus Autochton; del cuarto par, al primognito Elasipo y al ms joven Mester; del quinto, el nacido en primer lugar recibi el nombre de Azaes y el otro el de Diapapes. Estos y sus descendientes vivieron all duran te muchas generaciones y ejercieron su dominio sobre muchas islas del mar y hasta tambin, segn se dijo antes, sobre quienes habitaban hasta Egipto y sobre el mar Tirreno. De Atlas surgi, pues, una estirpe numerosa y muy considerada y como es costumbre, el ms anciano de la familia transfera el dominio al ms viejo de sus descendientes. As fue como stos llegaron a reunir en aquel lugar, a travs de muchas generaciones tal cantidad de riquezas como jams se haban visto acumuladas en reino alguno ni se veran en el porvenir; pues que estaban provistos de todo cuanto necesitaban en la ciudad y en el resto del pas. Mucho de ello les era enviado desde el exterior como tributo al soberano (30); pero la mayor parte de lo que era necesario para el sustento era producido por la propia isla; sobre todo por lo que se refiere a metales, los cuales eran extrados de las entraas de la tierra, ya fueran slidos o fusibles y entre ellos aquella especie de metales que ahora slo re recuerdan por su nombre, poro que entonces eran ms que un simple nombre, es decir, al bronce (31) que se encontraba en muchas partes de la isla y que, despus del oro, era lo ms apreciado por aquellos hombres. Adems, produca cuanto el bosque puede ofrecer para mantener viva la actividad de los artesanos, y esto en gran abundancia, a la par que suministraba prdigamente alimentos para los animales domsticos y a silvestres; y tambin era abundante la especie de los elefantes (32). Haba pues, alimento para todos los animales, siendo muchos los que vivan en pantanos y estanques y lagos y tambin los que tenan su escondrijo en las montaas y en las llanuras y no menos para aquella clase de animales que requeran mayor cantidad de piensos. Aparte de esto, produca y alimentaba en abundancia todo cuanto con un constituye un recreo para el olfato, ya sea en forma de races o hierbas, ya sea en rboles, en apetitosos zumos, en flores y en fruto. Adems, produca el fruto blando (33) y el fruto seco (34) que nos sirve de alimento y todo cuanto utilizamos para nutrirnos y que empleamos para dar gusto al paladar (a muchos de ellos le damos el nombre de legumbres) y adems los frutos que crecen en los rboles y dan lugar a bebidas, a alimentos y a aceites olorosos (35) y adems a los frutos difciles de conservar que se utilizan para nuestro recreo y para hacer grata nuestra vida, as como todos aquellos que utilizamos para despertar el apetito ya saciado y que nos sirven durante la sobremesa. Todo esto lo produca en cantidades inmensas la isla que entonces se extenda divina, hermosa y admirable bajo los rayos del sol. Y como aquellas gentes reciban todos estos dones de

la tierra, erigan templos y palacios reales y puertos y drsenas y distribuan la restante tierra de la siguiente manera: sobre los canales en forma de crculos que rodeaban a la vieja ciudad materna construyeron puentes para hacer caminos practicables que condujeran al castillo real. Y ste lo edificaron desde el principio junto a la morada de la diosa (36) y de los antepasados. Uno lo reciba del otro y procuraba mejorar su decoracin, sobrepujando en esplendor a su antecesor hasta convertir aquella residencia en algo asombroso a causa de su grandiosidad y su belleza. Entre otras cosas construyeron un canal desde el mar que tena tres pletros (37) de anchura, cien pies (38) de profundidad y cincuenta estadios (39) de longitud hasta la muralla exterior, y as hicieron posible la navegacin hasta ella como hasta un puerto que construyeron practicando una abertura suficiente para el paso de los navos de mayor tamao. Y tambin atravesaron las murallas entre los canales circulares en direccin a los puentes, de manera que con una triga (carro tirado por tres caballos) poda irse de una a otra; cubrieron los puentes transversales de manera que poda circularse por encima de ellos; puesto que las murallas eran de suficiente altura. Y el canal circular de mayor tamao dentro del cual podan penetrar las aguas del mar tena una anchura de tres estadios (40) y el que le segua en direccin al interior tena la misma anchura. Y en cuanto a los dos que seguan el canal tena dos estadios (41) y las murallas que los rodeaban eran tan anchas como ellos. En cuanto al canal que rodeaba al centro de la isla tena el ancho de un estadio (42); en cambio, la isla en la cual se elevaba el palacio del rey tena un dimetro de cinco estadios (43). Y ste estaba rodeado por ambos lados, adems de los canales circulares y del puente de un pletro (44) de anchura, por una muralla de piedra cuyas torres y cuyas puertas estaban situadas en direccin a los puentes que, en diferentes puntos, estaban dispuestos para dirigirse hacia el mar. Adems, edificaron la parte rocosa situada alrededor de la isla del centro y dispusieron las murallas tanto en la parte interna como en la externa, unas veces de color blanco, otras veces de rojo y otras de negro; y, en su punto de arranque construyeron grandes y espaciosos astilleros ocultos por los propios acantilados. Y en cuanto a edificios, levantaron unos de un solo color y otros de variados colores combinando, en forma conveniente, las diferentes clases de piedras haciendo resaltar su propio encanto. Todo el permetro de la muralla que se extenda por el canal exterior estaba unido por medio de arcilla despus de dar a sta una consistencia pastosa parecida a la argamasa; mientras las murallas interiores las revestan de estao y las paredes del propio palacio de bronce de resplandor de fuego. El palacio real estaba situado dentro de la Acrpolis y dispuesto en la siguiente forma: en el centro haba un templo consagrado a Cleito y a Poseidn, cuya entrada estaba prohibida; una valla de oro rodeaba aquella parte del edificio en la cual, al principio de los tiempos, haba nacido la generacin de los diez hijos del rey. All, cada ao era llevada al sacrificio una ofrenda procedente de las diez partes de la isla. El templo de Poseidn tena una longitud de un estadio, tres pletros de ancho e igual altura, mientras la propia imagen del dios tena un aspecto algo brbaro (45). Todo el templo estaba revestido de pla22

ta, excepto sus cpulas, que lo estaban de oro. En su interior poda admirarse el techo de marfil con adornos de oro, plata y bronce, mientras todo lo dems, las paredes, las columnas y el suelo lo estaban de bronce. En su interior se elevaban esculturas de oro; tambin era de este metal el dios que estaba representado de pie sobre un carro tirado por seis hipogrifos conducidos por l, cuya parte ms alta tocaba al techo y, adems, cien nereidas y delfines a su alrededor; pues tantos crean los hombres de aquella poca que existan (46). Pero haba all muchas otras estatuas, todas ellas ofrendas de los ciudadanos. Fuera del templo haba esculturas de toda clase representando tanto a las esposas como a los descendientes de los diez reyes y otras muchas, ofrendas de reyes y de ciudadanos, muchos de la misma ciudad y otras de quienes habitaban fuera de ella y sobre los cuales ejercan dominio. Y el propio altar corresponda en magnitud y en esplendor al conjunto de la obra. El palacio real estaba dispuesto de la misma manera, es decir, tal como corresponda a la riqueza y a la magnificencia del templo. Tenan unas fuentes de cuyas aguas calientes y fras, debido a su esplndido caudal y a las magnficas cualidades que las hacan maravillosas para su utilizacin, hacan uso una vez abastecidos de ellas los edificios y los campos que los rodeaban y que eran adecuadamente regados, quedando an caudal suficiente para llenar los depsitos dispuestos en parte a cielo abierto y en parte en piscinas bajo techo para permitir tomar baos calientes en invierno, situando aparte las piscinas reales, as como las destinadas a los ciudadanos, otras para las mujeres y otras para los caballos y dems animales de tiro, dando a cada una de ellas la disposicin adecuada. Y el agua sobrante la conducan al jardn de Poseidn, que a causa de la riqueza del suelo posea rboles de maravillosa belleza y tamao, hacindola fluir por acequias que desembocaban en los canales exteriores junto a los puentes. All haba muchos templos dedicados a diferentes dioses, as como tambin jardines y gimnasios, tanto para hombres como para caballos. Esto se repeta en cada una de las fajas de tierra circulares en forma do isla; entre otros posean en el centro de la mayor un gran hipdromo que tena la anchura de un estadio (47) y cuya longitud, alrededor de toda la isla circular, estaba reservada a carreras de caballos. Alrededor de stas se hallaban, a ambos lados, las moradas de los portadores de lanza segn su nmero. La guardia, situada en la muralla interior, cerca del palacio, era escogida entre los ms leales; y aquellos que eran ms dignos de con fianza estaban alojados en el interior de la fortaleza y tenan sus viviendas erigidas alrededor de los correspondientes a los propios reyes; los arsenales estaban llenos de trigas con todos aquellos accesorios que son necesarios para uncirlas. Y en cuanto al palacio de los reyes, estaba dispuesto de la siguiente manera: una vez cruzados los tres canales exteriores se llegaba a una muralla que empezaba en el mar y que se desarrollaba a una distancia de 50 estadios (48) a contar desde el canal exterior en forma de crculo y en cuyo mismo espacio se hallaba situada la desembocadura del canal al mar. Este conjunto estaba rodeado de muchas casas densamente habitadas, mientras el embarcadero y el gran puerto es-

taban llenos de navos y de mercaderes que acudan all de todas partes y los gritos, el barullo y el estruendo ms discorde de la multitud se oan tanto de da como de noche. No slo la ciudad sino cuanto atae a aquella antigua residencia, tal como han sido descritas, slo viven ahora en el recuerdo. Conviene, adems, describir cul era la disposicin del resto del pas y su distribucin. Ante todo el conjunto del pas parece que era muy elevado, surgiendo en forma abrupta del mar; y toda la llanura alrededor de la ciudad, rodeada de montaas que extendan sus laderas hasta aqul. En general, el pas era llano y de gran extensin, midiendo 3.000 estadios (49) de longitud en una direccin, mientras que en la otra, a partir del mar se contaban slo 2.000 estadios (50). Esta parte de la isla estaba abierta en direccin al Sur, hallndose protegida del viento por la parte Norte. Las montaas que la rodeaban eran entonces objeto de muchos elogios, pues que en cuanto a su disposicin, a su tamao y a su belleza excedan en mucho a cuantas en la actualidad existen, porque en ellas haban muchas ciudades densamente pobladas as como tambin ros, lagos y prados que ofrecan abundante pasto a los animales domsticos y, adems, extensas selvas que contenan una gran variedad de rboles apropiados para trabajos de toda clase. Y las llanuras eran tambin prdigamente dotadas por la naturaleza, siendo objeto de solcitos cuidados desde tiempo inmemorial por parte de los monarcas. Un largo cuadriltero, en su mayor parte dispuesto en graderas, constitua la forma bsica y lo que en l faltaba se completaba a medida que se iban cavando los canales. Por lo que hace referencia a la profundidad anchura y longitud de stos, los datos que se poseen hacen parecer imposible que semejantes obras pudiesen ser realizadas por la mano del hombre; pero tenemos que referir lo que sobre ello hemos odo. Tenan una profundidad de un pletro (51), cada uno de ellos una anchura de un estadio (52) y como que rodeaban toda la llanura, su longitud era de diez mil estadios (53). Reciban las aguas de los ros que bajaban de las montaas y como se extendan alrededor de la llanura y confinaban por ambos lados con la ciudad, desembocaban finalmente en el mar. El pas alto estaba surcado por canales rectilneos que, en su mayora, tenan cien pies de anchura y que conducan a la llanura y despus se dirigan a la parte del canal que desembocaba en el mar, cada uno de ellos situado a la distancia de cien estadios de los dems. As es como transportaban la madera de las montaas a la ciudad, y todo lo dems que produca la tierra segn el curso de las estaciones. El transporte lo realizaban despus en vehculos pasando por vas de enlace transversales entre los canales entre s y entre stos y la ciudad. Y dos veces por ao recogan las cosechas empleando en invierno el agua del manantial mientras en verano el agua que necesitaban las tierras flua por los canales. El nmero de hombres aptos para la guerra que vivan en la llanura era determinado nombrando un jefe para cada klero (54); el tamao de cada klero era de diez veces diez estadios (55); el total de kleros era de sesenta mil; do los situados en las montaas y en el resto del pas proceda una muchedumbre inmensa de hombres, pero todos eran distribuidos y puestos bajo el mando de esos jefes segn el punto que habitaban y donde residan. Estaba adems
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ordenado que el jefe tena que tener dispuestos para la guerra un carro para la sexta parte (o sea en junto diez mil carros), dos caballos y, adems, una biga sin asiento que estaba ocupada por un guerrero con su escudo dispuesto para la lucha, as como un conductor y despus dos hombres fuertemente armados, dos arqueros, dos echadores de honda y, adems, tres hombres ligeramente armados cuya misin consista en arrojar piedras y lanzas y cuatro marineros para tripular mil doscientos navos de guerra (56). As estaba organizado el ejrcito del reino y los otros nueve lo estaban en formas distintas; pero su descripcin tornara demasiado tiempo. La organizacin de los empleados y de los puestos de honor del gobierno fue, desde un principio, la siguiente: de los diez reyes, cada uno ejerca soberana sobre la parte de territorio que le estaba asignada, tanto en lo referente a los hombres como a la mayor parte de las leyes, castigando y condenando a muerte cuando les vena en gana. Sin embargo, el dominio y la relacin entre unos y otros tena lugar segn lo ordenado por Poseidn de acuerdo con el espritu de las leyes y las inscripciones que haban sido grabadas por sus primeros antepasados en una columna de bronce; sta se levantaba en el centro de la isla, en el templo del dios Neptuno. All se dirigan cada cinco aos y alternativamente cada seis para que pudieran tomar igual parte tanto los nmeros pares como los impares de mellizos. Al encontrarse trataban de los asuntos comunes e indagaban si alguno haba cometido alguna trasgresin y, de ser as, lo juzgaban. Pero cuando queran juzgar empeaban su palabra en la siguiente forma: como que los toros pacan libremente en los terrenos donde se elevaba el templo de Poseidn, se dirigan a cazar a diez de ellos, despus de dirigir sus preces al dios pidindole que tuvieran acierto en su propsito de apresar la vctima deseada sin hacer uso de hierro (57) ni de bastones ni de cuerdas; y cuando la haban cogido la conducan a la columna y la sacrificaban sobre las inscripciones. En la columna, adems de las leyes, haba sido grabada una frmula de juramento que contena severas maldiciones para los contraventores. Y, as que, de acuerdo con sus leyes, haban sacrificado, todos los miembros del toro eran llevados corno ofrenda al dios; se depositaban en una caldera, derramaban en ella una gota de sangre y lo dems lo arrojaban al fuego, limpiando al propio tiempo la columna. Y despus con clices de oro escanciando el lquido de la caldera y saltando por encima del fuego juraban emitir juicio e imponer las penas de acuerdo con las leyes inscritas en la columna, en el caso de que alguno de ellos hubiese dejado de cumplirlas durante aquel tiempo y jurando, adems, que en el porvenir ninguno de ellos las infringira voluntariamente y ni l ejercera su soberana ni obedecera a ningn otro soberano, a no ser de conformidad con las leyes del padre. Despus que cada cual haba prometido esto, tanto en nombre propio como en el de sus descendientes, una vez realizadas las libaciones de ritual y de haber depositado los vasos en el altar de Poseidn y de haber participado en el banquete, esperaban a que oscureciese y casi se extinguiese el fuego del sacrificio; entonces se cubran con vestiduras de color azul oscuro de la ms prstina belleza. Sentados en el suelo, en el ardor de la ofrenda del jura-

mento, hablaban durante la noche despus de haber sido apagadas todas las luces que ardan en el templo, discutiendo sobre el derecho cuando uno de ellos imputaba a otro el haber infringido sus mandatos. Y el juicio que les mereca lo escriban, cuando amaneca, sobre una tabla de oro y la exponan junto con sus ropajes como recuerdo. Haba muchos otros juicios que trataban de leyes especiales, tales como las relativas a los deberes de los reyes: lo ms importante era, sin embargo, que jams se hacan entre s la guerra, sino que se apoyaban cuando alguien trataba de perjudicar a la estirpe real en alguno de los Estados y todos juntos, como sus antepasados, acordaban entre s las decisiones tanto sobre la guerra como sobre las dems empresas y sobre el reconocimiento de la soberana superior de la raza atlntida. Ningn rey posea poder sobre la vida de ninguno de sus parientes, a no ser que la decisin en tal sentido fuese tomada por ms de la mitad de los diez. Un poder de tal magnitud y de tal calidad como el que entonces ejerca su dominio sobre aquellas tierras lo haba establecido y se lo haba conferido el dios, segn parece por el siguiente motivo: durante muchas generaciones de seres humanos mientras la naturaleza del dios ejerca sobre ellos su accin directa, fueron obedientes a las leyes y demostraron un comportamiento amistoso hacia sus divinos parientes. Pues que. en verdad, posean sentimientos sinceros y cordiales al dar muestras de dulzura combinada con reflexin tanto en los momentos adversos como en las ocasiones contrarias y excepto para la aptitud no daban importancia a lo dems, soportando con paciencia, como una carga el peso del oro y de los dems bienes que se acumulaban sobre ellos, sin sentirse impulsados a la orga a causa de sus riquezas, sino que, con toda clarividencia, reconocan que todo ello prosperaba gracias a la mutua amistad, unida a su capacidad y que, en cambio, una fuerte ambicin unida a una desmesurada apreciacin de s mismos hubiera puesto fin a la, amistad y habra dado lugar al derrumbamiento de tales virtudes. Gracias a esta manera de pensar y a la continuada accin de la naturaleza divina, todo cuanto hemos ido relatando prosperaba en aquel pas. Pero cuando la participacin del dios fue mermando poco a poco y los reyes se entrecruzaron cada vez ms a menudo con seres mortales (58), la naturaleza humana fue adquiriendo preponderancia y as empezaron a mostrarse malos, incapaces de disfrutar dignamente de tanta riqueza y aparecieron, ante quienes saban apreciarlo, como viciosos, pues precisamente de lo ms valioso destruan lo ms bello; pero, en cambio, a quienes eran incapaces de apreciar una vida realmente dirigida a la verdadera felicidad, les parecan excelentes y dichosos cuanto ms se hallaban posedos del afn de lucro y de poder. Pero el dios de los dioses, Zeus, que rige el mundo segn leyes eternas, pues que se daba cuenta de lo que all suceda y del lamentable estado a que haba cado esa generacin en otro tiempo tan inteligente, decidi someterla a un duro castigo (59). A tal fin convoc a todos los dioses en la ms sublime morada situada en el centro del universo y desde la cual todo puede contemplarse, y una vez les tuvo reunidos se expres de esta manera... " Y aqu termina el dilogo.
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Leyenda o realidad?
Crtica de la investigacin realizada sobre La Atlntida
Algo ms de veinte pginas ocupa lo que Platn, hace unos 2.000 aos, nos comunica sobre la Atlntida. Parece verosmil que este relato le tuvo preocupado durante los ltimos aos de su vida. Pero con el paso del tiempo, estas veinte pginas se han multiplicado en proporcin similar a como lo hacen las bacterias. Hasta la fecha se han escrito unos 25.000 libros sobre la Atlntida, habiendo sido traducidos a las lenguas de casi todos los pases cultos. Si suponemos que cada uno de esos libros tiene un promedio de 100 pginas y que su tiraje haya sido de unos 1.000 ejemplares, tendremos que han sido impresos unos 2.500 millones de pginas con opiniones y conjeturas todas ellas basadas en el texto original de Platn. La literatura posterior sobrepasa al original clsico, en cuanto a volumen, en unos diez millones de veces. Evidentemente ha sido el texto ms fructfero de la literatura mundial! Un verdadero diluvio de hojas de papel se desat en forma inconsciente por los filsofos ticos. Y este diluvio ha arrollado y ahogado al escrito original. Muy pocos, entre quienes se han ocupado del problema de la Atlntida, conocen ni siquiera de nombre, a los dos dilogos de Platn. Casi nadie ha ledo aquellos textos que contienen una de las leyendas ms asombrosas de todos los tiempos. A pesar de los 25.000 libros que han sido escritos con el deseo de aclarar el misterio de la Atlntida, ste sigue siendo un problema sin resolver y que, sin embargo, conserva todo su primitivo encanto. Su inters no ha disminuido. Desde hace casi 25 siglos sigue apasionando a los poetas y a los pensadores. Por desgracia las ciencias exactas se mantienen alejadas de l. Clasifican a la Atlntida en el grupo de las utopas y toman a mal que personas serias se ocupen de semejante problema. Este punto de vista, no deja de tener fundamento. La parte del problema que guarda relacin con las ciencias naturales ha sido muy descuidada. Y a ello se debe el que a la investigacin sobre la Atlntida, le falte una slida base. Ha tenido que apoyarse demasiado sobre leyendas, mitos y relatos sueltos, perdiendo, por lo tanto, una parte de su crdito. Y sin embargo, aunque slo sea por los venerables antecedentes de su antigedad, bien merece ser tomada en serio. Esta tradicin, sin disputa la ms antigua de todas, es anterior a las pocas del Corn y de la Biblia; casi podramos decir que confina con los textos originales del budismo. La literatura mundial apenas si conoce otro tema de carcter no religioso que, durante tanto tiempo, haya despertado tanto inters y haya dado lugar a tantas obras literarias. El diluvio de la literatura sobre la Atlntida, esos 25.000 volmenes que han encontrado millones de compradores y de lectores, constituye, en realidad, un voto emitido por la vox populi en favor del tema de la Atlntida. Esto puede advertirse por dos razones. En primer lugar, porque el relato de Platn, desde un principio fue ya objeto de grandes controversias. Su propio discpulo, colega y contradictor Aristteles, fue su primero y ms grande enemigo. Siempre han sido los crculos de los eruditos, desde los loggrafos alejandrinos hasta los positivistas de los siglos XIX

y XX, de opinin de considerar su contenido como una pura fbula o como un mito, contrario al modo de juzgar las cosas en sus respectivas pocas. As pues, pueden ser considerados como sus enemigos. Sin embargo, una gran mayora qued convencida de la realidad de la legendaria isla. Desde luego, el alma del pueblo ejerce una crtica menos rigurosa que la intelectualidad de los que dudan. Es que los escpticos, en casos similares, tuvieron siempre razn? Se han redo de los relatos bblicos de la torre de Babel y de la confianza de Henrry Schliemann en Homero. Pero Schliemann, ha encontrado a Troya all donde, segn los datos facilitados por l y contra el parecer de los crticos, deba hallarse, y Koldewey ha descubierto la gigantesca torre y la ha podido reconstruir a pesar de haber sido relegada al reino de la fbula. Quiz podra suceder lo mismo con la Atlntida. El que fuera rechazada por los representantes contemporneos de la Ciencia hace 2.500 aos, no constituye precisamente una prueba del carcter fabuloso del relato sobre la Atlntida Esta minora de los que la niegan no representa un gran peso, comparada con la mayora de quienes estn en favor de que realmente existi. El segundo motivo que hace notable el que se mantenga vivo el inters del problema de la Atlntida, es tambin, de carcter negativo. Casi ms desorientador que la unnime repulsa por parte de los eruditos, es la discordancia en la cuestin fundamental, es decir, en la verdadera situacin de la legendaria isla. Desde Spitzberg hasta Ceyln, no parece existir en la Tierra rincn alguno donde no se haya supuesto la existencia de la verdadera Atlntida, edificando con ello una porcin de teoras cada una de ellas defendida con inusitado calor. Esta diversidad de opiniones y pareceres, tendra que desorientar forzosamente al lector si ste no fuera previamente advertido. Bajo el torbellino de ese diluvio de papeles, la Atlntida queda ms hundida que nunca y ms oculta que bajo las aguas del Ocano que le debe su nombre. Muchas veces se habla, sin pensar en el origen de la palabra Atlntico, y de muchos problemas atlnticos de gran actualidad. De dnde sacaron su nombre? En otras partes del mundo las miradas se dirigen de preferencia sobre la India y sobre el Ocano Indico, que se extiende al Sur; se busca y se da con el Golfo Prsico, con el Mar Polar junto al Septentrin, con el mar Bltico al Este y el Mar del Norte, en la parte boreal de Europa. En todos los casos en que un mar tom el nombre de un pas, ambos se encuentran enlazados. Slo el Atlntico constituye una excepcin. Desde luego est ah; pero falta la tierra que le diera su nombre. Y de ello no puede deducirse que dicha tierra no existiera. Muchas son las cosas que permanecen ocultas y que, sin embargo, existen. Platn no ha dejado sobre el particular, confusin de ninguna clase. Su personaje dice, con toda claridad y precisin: despus tuvieron lugar poderosos terremotos e inundaciones y en el transcurso de un da aciago y de una noche terrible se hundi bajo tierra, toda vuestra generacin batalladora y asimismo, se hundi la isla Atlntida en el mar.... Para los que consideran este problema en forma imparcial, esto constituira una explicacin plausible de que no exista mapa alguno de aquella isla. Pero resulta inadmisible para todos aquellos a quienes semejante acontecimiento perturba
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el orden en su modo peculiar y cientfico de razonar. Sea, sin embargo, establecido como premisa que, precisamente las ciencias exactas con sus modernos procedimientos de medicin de profundidades y de perfiles submarinos, ha suministrado sin quererlo argumentos de gran peso en favor de la existencia de la Atlntida, los cuales no hacen tan inverosmil ese punto, en apariencia, el ms espinoso de la leyenda de la Atlntida. Los ecos que desde las profundidades llegaron al "Meteor" y a los dems buques dedicados a los sondajes submarinos, son hasta ahora, lo nico que, a travs del tiempo y del espacio, nos ha puesto en contacto directo con la hundida isla de los dioses. Por qu la leyenda sobre la Atlntida, a pesar de las oposiciones de que ha sido objeto por parte de sus enemigos, y a pesar de todas las discordancias, ha seguido siendo el ms interesante de todos los temas de origen legendario? En dnde reside todo el arrollador encanto que se desprende de ese sencillo nombre: la Atlntida? La Atlntida es eterna e indestructible, precisamente porque hace tiempo que desapareci, y fue completamente destruida. Tiene el atractivo de las viejas melodas. No ha quedado de ella nada que sea toscamente perceptible; slo un indefinible eco. Un eco que penetra, dulcemente, en forma irresistible, a travs de los siglos que han transcurrido desde que tuvo lugar el legendario hundimiento de la isla, desde la desaparicin de sus dorados palacios y de su misteriosa cultura. Quien no tiene los odos cerrados por un partidismo a todo trance, o por un desmesurado escepticismo, percibe ese lejano eco. Ni el torrente de la literatura aparecida sobre la Atlntida, ni las masas de agua que el Atlntico acumula sobre la que le dio el nombre, hundida en sus profundidades, pueden extinguirlo. Dos mil quinientos aos nos separan de la Atenas de Platn. Lo que le fue relatado a su antepasado Drpides por Soln, sobre la Atlntida, nos lleva a nueve siglos ms atrs. En contraposicin a los mticos siglos de gobierno de los primitivos emperadores y reyes de la China y de Babilonia o a la edad que alcanzaron los patriarcas bblicos se trata aqu, como se ha dicho antes, de una cronologa exacta, susceptible de ser comprobada y que puede ser demostrada. Este dato es, por lo menos, tan digno de crdito, como la mayor parte de las fechas que se citan para muchos hechos histricos, y para los prehistricos. Y sin embargo, aparte del diluvio universal, tenido durante tanto tiempo en descrdito, no existe ningn hecho de la misma antigedad que haya sido conservado en forma de tradicin tan persistente y constante. Desde muy antiguo, ambos temas, la Atlntida y el diluvio, han sido relacionados entre s. Aunque no sea cierto, como en un principio se crea con demasiada sencillez, que las aguas del embravecido mar, acrecentadas con las del diluvio, inundaron la superficie de la legendaria isla, sumergindola en su seno, es casi seguro que fue la misma catstrofe telrica la que aqu desencaden el diluvio y all hundi a la Atlntida. Desde que Wooley, a doce metros bajo la arena del desierto de Mesopotamia, encontr aquella capa de lodo de dos metros y medio de espesor, que demostr en forma evidente lo que dice el relato sumerio, sobre el diluvio universal, la sonrisa de incredulidad que provoca la existencia real del diluvio es menos acentuada. La tierra ha conservado el testimonio del diluvio universal, y el fondo del mar lo ha conservado tambin, por lo que se refiere a la Atlntida.

La ms bella, la ms exuberante de todas las islas, el hogar ms antiguo de la cultura humana y el escenario del derrumbamiento ms cruel, estos tres superlativos son los que justifican la actualidad inmarcesible del problema, no resuelto todava, de la Atlntida. Una intuicin inequvoca de que todo esto fue verdadero, persiste en nosotros, descendientes de los seres humanos de los territorios afectados por el diluvio universal y se halla su confirmacin y una base autntica en el relato de Platn sobre la Atlntida: un relato no igualado por ningn otro, breve y, desgraciadamente, objeto de una alusin incompleta. De pretender investigar sobre la Atlntida, vamos ms bien en busca de los tesoros arqueolgicos de la legendaria isla. Pretendemos hallar en esa enorme antigedad, la base hundida de nuestra propia cultura. Pero importantes problemas de la historia, de la geologa, de la biologa y de la cultura se hallan enlazados en forma inseparable en este problema. Para dar con su solucin ser preciso meditar sobre todos estos temas. Si fuese descubierta la Atlntida y, rejuvenecida como el Ave Fnix surgiera del diluvio del olvido, se iniciara una nueva poca para disciplinas importantes de las ciencias filosficas. La tarea de volver a encontrar para nosotros la Atlntida constituye el objetivo de la presente obra. Y esta tarea nicamente puede realizarse con medios cientficos. Esperamos que el lector nos acompaar.

Platn contra Aristteles


An est por resolver si el contenido del relato de Platn sobre la Atlntida, fue una pura fantasa o bien fue realidad. No existe prueba alguna, que nos aclare si la tierra que dio su nombre al Atlntico, fue una isla que se hundi o un continente que, despus, cambi de nombre. La creencia apoyada en el sentimiento de unos, se halla enfrentada con la repudiacin incondicional y escptica de otros. Cules son los hechos positivos susceptibles de ser considerados como verdicos? El convencimiento de que la Atlntida existi realmente, se funda en que estamos en posesin de un texto escrito en forma documentada y digna de crdito, que no contiene nada que se oponga a las leyes de la lgica o que fuera imposible de ser demostrado de acuerdo con las ciencias naturales. Con ella se enfrenta la creencia o ms bien la sospecha de que Platn haba encontrado fcil el relato de la Atlntida, para utilizarlo como un adecuado marco, como una historia atractiva para servir de apoyo a sus ideas polticas conservadoras, y as hacer que fueran ledas y que causaran impresin en su auditorio, puesto que, segn se razona, hay muchas cosas en el relato que son increbles y difciles de compaginar con los hechos observados en la naturaleza. Esa lucha de opiniones que no ha cesado durante varios milenios sobre si la Atlntida es un producto de la leyenda o fue una autntica realidad, se ha desviado ltimamente en el sentido de averiguar si el relato debido a la mano de Platn es o no verdadero. Es esta una cuestin que entra automticamente en el terreno de la investigacin sobre el origen de los documentos, en la crtica de la historia. As pues, con esta parte empezar nuestra investigacin objetiva del problema en su totalidad. En los dos dilogos de Timayo y Cricias, se contiene todo cuanto se ha dicho en forma autntica sobre la Atlntida.
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Nadie pone en duda que ambos proceden de la mano de Platn. Hay buenas razones para atribuir su redaccin a los ltimos aos de su vida, probablemente hacia el ao 348 antes de J. C. Es muy probable que la muerte arrebatara de manos del anciano el buril cuando, precisamente, quera escribir el discurso pronunciado por Zeus, en el cnclave de lo dioses. La forma abrupta con que termina el texto, cuando ms interesante sera, lo hace su poner. El relato de la Atlntida, debi ser quiz el ltimo regalo del filsofo ms grande de Atenas y de Grecia a la posteridad, lo cual constituye un motivo suficiente para concederle todos los honores. Pero, tambin aqu viene bien aquello de: habent sua fata libelli. Precisamente ha sucedido todo lo contrario. El disgusto ocasionado a Platn, por el relato de la Atlntida a causa de la enemistad contra Aristteles, avivada por este motivo, puede haber sido verosmilmente la causa de su muerte repentina. Sea o no cierta esta suposicin, lo cierto es que existe una tradicin digna de crdito y susceptible de ser seguida histricamente hasta el ao 348 a.C., es decir, durante 2.400 aos aproximadamente. Y esa tradicin, slo conduce al preludio histrico. El propio relato tiene su origen en la ms remota antigedad, mucho antes de la poca de los sumerios y de Akkad, ms all de las primeras dinastas de Egipto y hasta antes del principio de nuestra actual poca geolgica. Platn no escribe su relato en forma personal. En ambos dilogos el relato se pone en boca del anciano y nonagenario Cricias. Pero ste, tampoco es el autor ni el descubridor de la Atlntida. Tambin l hace referencia a uno an ms anciano y ms respetable que l: a Soln, el sabio legislador de Atenas; parece ser que ste traz apuntes escritos para un poema ms extenso, los cuales dej a su amigo Drpides, uno de los antepasados de Cricias. Si tales originales existieron (cosa que muchos ponen en duda) hoy da han desaparecido. Pero aunque fueran hallados, no nos ayudaran gran cosa. Pues Soln fue slo un intermediario y no el autor de aquel maravilloso relato, que parece haber odo referir a un anciano escritor del templo de Sais. Y ni tan siquiera ste, si despertara del sueo de la muerte, podra servir de testigo ocular; tendra que apoyarse sobre textos mucho ms antiguos, sobre textos escritos en caracteres jeroglficos saticos. En ellos debe haber sido escrita por sus antepasados la historia del esplendor y del ocaso de la Atlntida, que existi nueve milenios antes. Y ellos tambin haca tiempo que haban desaparecido, cayendo sus nombres en el ms completo olvido. Estos textos originales han sido confirmados por otro testimonio. Novecientos aos despus de Soln, el clebre filsofo Proclos, que vivi entre los aos 412 y 485 despus de J. C., escriba un extenso comentario sobre el dilogo Timayo de Platn. Y en su escrito deca que 300 aos despus del viaje de Soln a Egipto, es decir, hacia el ao 260 a.C., un heleno llamado Crantor fue a Sais, y all vi la columna recubierta de jeroglficos, en la cual estaba escrita la historia de la Atlntida; unos escritores se la haban traducido. Y segn afirm lo que haba odo estaba perfectamente de acuerdo con el contenido, por l bien conocido, del relato de la Atlntida de Platn. Si bien Proclos no consider a ese Crantor ni su viaje a Sais como favorables al difunto Platn, su testimonio constituye, sin embargo, un argumento positivo de la veracidad del relato. Es que Proclos se habra inventado la figura de Crantor?

Proclos no era un cualquiera, sino un ciudadano de Bizancio de noble estirpe, muy apreciado como filsofo y como cabeza de la escuela neoplatnica. Su renombre se hubiera resentido si, en unin de Platn, se le hubiese podido acusar de un fraude. Por qu lo habra puesto en juego en una poca en que la disputa sobre la autenticidad del relato sobre la Atlntida haca tiempo que se haba apaciguado? Ms bien parecera verosmil que dada su memoria, tan prodigiosa que precisamente por esto haba adquirido celebridad, el recuerdo de aquel viaje de Crantor a la maravillosa tierra de Egipto hubiese quedado fijo en l. Dado que estudiaba en Alejandra y que slo despus regres a Grecia, no era difcil que en uno u otro lugar hubiese llegado a su conocimiento el relato de semejante viaje. No siendo tenido Proclos por embustero ni charlatn, su testimonio, segn las reglas de la crtica histrica, debe ser considerado como el de la autenticidad de la fuente del relato de Platn. Adems, ya en tiempos de Crantor la lucha de opiniones sobre el valor de este dilogo haca tiempo que se haba apaciguado; entonces se discuta sobre otras cosas. Tampoco Crantor pudo tener motivo alguno aparente para imaginar la historia de la columna de Sais, slo para desenterrar de nuevo un dilogo, que haba perdido todo su inters. Seguramente la mayor parte de las fechas y de los acontecimientos tenidos como histricos de igual antigedad, apenas si tienen un mejor fundamento que el testimonio de Proclos, el cual constituye un testimonio oral y visible innegable. Por qu, pues deberamos preguntarnos el griego, tan aficionado a la mitologa, ha dado motivo a poner en duda el relato de Platn? Nunca se haba despertado en forma tan aguda el espritu crtico, aceptando cosas mucho menos dignas de crdito, sin tan acerbas protestas, como autntica moneda. Cmo ha nacido la sospecha de que Platn hubiese contado una fbula en vez de un relato cierto, inventando en forma potica una isla fabulosa? Es que la sencilla nota que precede al relato, la ausencia de toda retrica y de adornos literarios, la estricta objetividad en la mencin de cosas que nada tienen que ver con la cultura helnica, no son pruebas de que se trata de algo verdadero, de una tradicin que data de tiempos prehistricos y que nos ha llegado a travs de Egipto? Es evidente que nadie que, sin un criterio preconcebido lea el texto original, podr sustraerse a la impresin de que, por lo menos Platn ha credo en lo que ha escrito en forma de dilogo. Su convencimiento, por tratarse de un hombre honorable y de un espritu ilustre, pesa ms que la opinin negativa de cien cerebros de mentalidad media que estn ms inclinados a pronunciar un no que un s, expuesto a eventuales riesgos. La culpa de la aversin con que fue recibido y criticado el relato de Platn, corresponde de preferencia a Aristteles. A l debi Platn que ya en vida se insinuaran dudas sobre la veracidad de lo que haba escrito. Y esas dudas ya no se acallaron. El mejor y ms agudo dialctico de aquella brillante poca de espiritualidad helnica esgrimi el mal argumento de que Platn haba inventado la historia de la Atlntida, nicamente para dar un mayor relieve a su propia filosofa poltica. Este reproche, que est en un pasaje del libro Sobre el Cielo (II, 14) (que por esto se hizo clebre), qued, desde entonces, adherido a Platn, evidentemente en forma completamente injusta. Desde entonces todos aquellos que prefieren el gran sistemtico Aristteles al ms profundo pensador Platn, consi27

deran que la Atlntida no existi jams y que fue un mero engendro de la fantasa. Para comprender cuan poderosamente esta falsa idea influy sobre los estagiritas a travs de los siglos, basta con conocer la opinin del clebre C. O. Mller, en la revista Gottinger gelehrten Anzeigen del ao 1838, segn la cual la leyenda de la Atlntida es una ampliacin de antiguos y mticos conceptos populares para servir de apoyo a la exposicin razonada de la poltica ideal de Platn. El gran Aristteles apenas lo habra formulado en forma distinta y ms equivocada. Pero su testimonio contra Platn era realmente imparcial? O es que, en realidad, existan verdaderos motivos para alterar la objetividad ante la cual se enfrentaba el crtico convirtindola en una adversa subjetividad? Para poder emitir, al cabo de ms de 2.000 aos, un juicio acertado sobre la disputa literaria de Platn contra Aristteles, se hace preciso reflexionar sobre cules eran las relaciones humanas existentes entre los dos representantes ms grandes de la filosofa helnica, en tal forma enemistados. Muy joven an, a la edad de diecisiete aos, Aristteles se traslad Atenas procedente de Estagira, convirtindose all en alumno del clebre Platn, que entonces contaba sesenta aos. Lo cierto es que jams se llevaron bien. Por su parte Platn expres una opinin poco favorable de su alumno que, desde un buen principio, le haba sido poco simptico. En cambio, segn el testimonio de Eliano, de Eusebio y Digenes Laercio, Aristteles se haba comportado en forma inadecuada, ms bien con dureza e ingratitud contra su maestro. As que se encontraban, no pensaban ms que en separarse. Esto se comprende ya desde el punto de vista fisiognmico: Platn que en realidad se llamaba Aristocles deba este apoAristocles, do a su poderosa figura, a su cabeza de len y a su rostro ancho e imponente. Aristteles en cambio, era ms bien Aristteles, pequeo; claro que ese raquitismo de su cuerpo lo compens largamente gracias a su ambicin y a su arrogancia. Si la vista de Platn despertaba en Aristteles envidia y resentimiento, aqul deba sentir aversin hacia la figura corporal de ste. En todo eran completamente distintos. Platn era vstago de una familia distinguida: tanto por parte de su madre como de su padre, descenda de la estirpe real de los Codros. Su temperamento era abierto, quiz demasiado; un corazn alegre y un espritu que se elevaba en alas de la poesa. En muchas de sus cosas era un favorito de los dioses, enteramente inclinado a la parte soleada de la vida. Aristteles, en cambio, era hijo de Saturno. Ya desde temprana edad tuvo que sufrir rudos golpes de la suerte. Despus de perder a sus padres pas privaciones en sus humildes oficios de soldado y de vendedor de ungentos, antes de ponerse en contacto con Platn. Esta dura juventud, influy en su vida y en sus aspiraciones. Slo su inmensa soberbia le impulsaba hacia adelante. Se entregaba de lleno al estudio de todo el saber de su poca, el cual asimilaba en forma asombrosa, combinndolo para formar un sistema digno de admiracin; pero era un enemigo de la armona y, bajo este punto de vista, el reverso de la medalla del poeta Platn. Lo que le faltaba en cuanto a vena creadora, lo reemplazaba con su frrea actividad, con una memoria prodigiosa, que jams le fallaba y con el peligroso don de una crtica acerada. Ningn crtico griego parece haber descubierto y haber

puesto de relieve en forma tan acusada, las debilidades y los defectos de las posiciones de sus contrarios, cual los pequeos y oscuros ojos de Aristteles. Los rasgos burlones y despreciativos de su rostro, de facciones duras, que ya haban sido puestas de relieve por Eliano, faltan por completo en el rostro abierto, digno y hermoso de Platn. No podan imaginarse en inteligencias tan elevadas, contrastes fisiognmicos tan acusados. Y as sucedi lo que tena que suceder. Del alumno Aristteles, del lector, de la inteligencia de la escuela de Platn, como ste, en forma laudatoria le designaba al principio surgi pronto un oponente que se convirti en paladn de la oposicin intelectual contra Platn e Iscrates, los grandes de la Academia. En sus casi veinte aos de convivencia en Atenas los contrastes se agudizaron a pesar de mantenerse dentro de los lmites de la dignidad literaria y de una cortesa aparente, segn puede apreciarse en el conocido pasaje de la Etica a Nicmaco (I, 6). A la ruptura abierta parece haber conducido la posicin adoptada por Aristteles ante el relato de la Atlntida de Platn cuando ste se hallaba en plena decadencia, mientras aqul, por el contrario, segua una carrera ascendente. De esta situacin psicolgica debe haber surgido la palabra despechada de Aristteles, segn la cual Platn haba escrito esta fbula de la Atlntida slo para favorecer sus anquilosadas ideas polticas, no conteniendo nada que fuese verdad. Semejante imputacin debi impresionar tanto ms hondamente al anciano maestro, pues se trataba de la obra de su senectud, que haba escrito despus de largos aos de indecisin, como su postrer legado. Pero no era esto todo; la acusacin haca a Platn responsable de una grave contravencin de las costumbres, de la asebeia de la falta de respeto hacia sus antepasados asebeia, antepasados. Platn haba puesto su relato en los labios del hermano de su madre, su to Cricias el Joven. De ser cierta la acusacin, Platn habra hecho un mal uso del nombre de la persona y de la consideracin poltica de su pariente, quien, como cabeza directriz de los "treinta tiranos", haba ocupado un lugar preeminente en el escenario de la poltica. Y como en el dilogo Cricias hace referencia a Soln, ste era tambin arrastrado al abuso. Tratndose aqu de la cuestin decisiva de la autenticidad o de la falsedad del nico documento autntico que existe, esta larga polmica entre ambos hroes de la inteligencia tena forzosamente que tomar gran des proporciones. Aristteles era, sin duda, una de las mentes ms inteligentes de Grecia; la obra portentosa de su vida inspira respeto. A pesar de la atencin que merece el filsofo, el investigador y el pensador, no es posible aprobar su conducta respecto a Platn. Pues aquello de que le acusa est en contradiccin demasiado manifiesta con el modo de ser del noble y del idealista tico. Llegado al final de una larga vida que le haba demostrado el valor y la futilidad del poder y de la sabidura del hombre, el anciano filsofo estaba ms cerca del meollo de las cosas, de la verdadera substancia de los mitos y de las tradiciones, diciones que el inteligente y avisado pensador Aristteles. Platn adivin lo que haba de verdadero en el relato de Soln. Y en ello crea. Y por esto, transcribi fielmente lo que de l haba odo por mediacin de Cricias. Se habra avergonzado de desvalorizarlo aadindole cosas imaginarias. Para Aristteles, el realista, el relato de la Atlntida era uno entre tantos mitos increbles sin fundamento y. por lo tan28

to, una acusacin que resultaba fcil de esgrimir en un tema de actualidad, motivo para su actuacin sin relacin alguna en cuanto a valor subjetivo. Si hubiese sido l quien escribiera los dos dilogos de Platn, sin ningn inconveniente ni idea preconcebida habra hecho servir el relato sobre la Atlntida como fondo retrico para iluminar pensamientos propios. Y que, sin ms ni ms, supusiera la misma forma de actuar a Platn, que era su anttesis, demuestra su incapacidad de penetrar en el modo de ser de su contrincante, lo cual no quiere en modo alguno decir que Platn hubiese obrado tal como era de suponer que habra obrado en su caso Aristteles. La situacin psicolgica habla en contra de la verosimilitud de la acusacin aristotlica. Qu es lo que nos dice sobre ello la crtica objetiva? A primera vista y considerado el asunto superficialmente, la suposicin aristotlica de que el relato de Platn sobre la Atlntida era tan slo un argumento ilustrativo para la propaganda de sus ideas con servadoras sobre la poltica del estado, no parece desprovista de fundamento. Platn era un filsofo del estado y, como hijo de la familia ms distinguida de Atenas, un defensor de los principios aristocrticos. Pero quien hubiese esperado verlos alabados en ambos dilogos, se hubiera llevado un chasco. Las relaciones entre ellos y los diez libros sobre la Ciencia poltica son mucho ms profundas. Dejemos hablar sobre esto a una autoridad sobre el asunto aunque ya no figura en el mundo de los vivos, al editor de la obra griegoalemana de los escritos de Platn publicada en 1853, de quien hemos tomado el siguiente texto. Sobre la tendencia del dilogo de Timayo, dice: Como, en realidad, Scrates, segn su propia manifestacin (Timayo, pg. 17CC), en el dilogo sobre el estado quera demostrar cmo y cul era el mejor de los ciudadanos y de acuerdo con ello los haba clasificado advirtiendo de qu cualidades los mejores ciudadanos tenan que estar dotados y cmo podan adquirir tal condicin, as Timayo, en el dilogo del mismo nombre describe a los ciudadanos con tales disposiciones que hace que puedan llegar a ser los mejores pasando revista a la creacin del Universo y hasta a la del hombre mostrando que la naturaleza del Universo (macrocosmos) tanto como la del hombre (microcosmos) est constituida segn la idea de lo bueno y de lo bello (e (eu) bien, bueno kalj kalj, e (calos) bello, de donde el nombre de Caleu). Finalmente ensea Cricias que tales ciudadanos, como lo afirmaba Scrates, haban sido los atenienses de 9.000 aos atrs. El Timeo es, pues, al mismo tiempo, el fundamento cosmolgico y fisiolgico del punto de vista de Platn tan como aparece en sus primeros escritos, es decir en la obra sobre el Estado. Ya que la idea de lo bueno y de lo bello, que en otros escritos se representa como el principio ms elevado de la vida tica y poltica, aqu, en el terreno de la Naturaleza, es ensalzado como lo ms alto demostrando que todo est formado segn l y que todo deba asemejrsele si se quera alcanzar el grado ms elevado de perfeccin y de felicidad. Y sobre el dilogo de Cricias con l relacionado, el mismo sabio autor dice: "El dilogo de ricias est ntimamente enlazado con el dilogo de Timeo, Pues lo que Cricias promete en l, o sea que, cuando le toque el turno de hablar, contar con todo detalle la historia de aquellos antiguos atenienses y demostrar que fueron tales como Scrates el da anterior en el discurso sobre el estado los haba designado, como los mejores ciudadanos, en este dilogo se trata de ponerlo de relieve... "

Esto aclara muchas cosas. En primer lugar que, en conjunto, el terna que se desarrolla entre el cielo y la tierra, sobre todo en el dilogo de Timeo, el relato sobre la Atlntida desempea un papel secundario, enteramente intrascendente. Platn, de tener esto en cuenta, hubiera sido un mal poeta si para hacer honor a esta historia secundaria hubiese sobrecargado el tema principal que es el que le interesaba, con una leyenda que a l mismo le pareca rara, mezclndola con cosas increbles. Esto slo constituye ya una prueba contraria a la idea de que Platn hubiese imaginado el tema de la Atlntida para dar colorido de fondo a su relato. En segundo lugar, resulta innegable que Cricias cuenta el relato del viaje de Soln que haba odo referir a su abuelo, slo para ensalzar a los atenienses prehistricos y no a los habitantes de la Atlntida. Lo que refiere sobre la disposicin de la primitiva acrpolis y sobre la casta de los guerreros hubiese sido suficiente como ejemplo ilustrativo sin que fuese necesario citar detalles sobre la isla de la Atlntida, sobre su situacin, su naturaleza, sus moradores, sobre el imperio martimo centralizado en ella y sobre su terrible destruccin. Precisamente lo que a nosotros los atlantlogos nos interesa, para Scrates y su cnclave eran cosas secundarias; para demostrar la habilidad guerrera de sus antepasados hubiese bastado una mencin corta de algn reino contemporneo situado en un lugar cualquiera. Por qu se habra inventado Platn todo aquello que se apartaba del tema principal? Si analizamos todo esto en forma cuantitativa llegamos a contar (en la edicin que tenemos a la vista) 92 pginas del texto griego de Timayo y 18 pginas del texto de Cricias; de ellas tratan 2 pginas en Timayo y 3 en Cricias de aquellos antepasados atenienses de la casta de los guerreros y de su modo de vivir. Aceptamos en forma hipottica (que la sombra de Platn nos perdone!) que ste se hubiese inventado estas 5 pginas en las cuales habla de aquellos modlicos ciudadanos a fin de citar un ejemplo deslumbrador; por qu habra inventado tambin todo el relato de la Atlntida y lo que constituye el contenido principal del dilogo de Timayo como fundamento cosmolgico de su punto de vista? Las 5 pginas en que son descritos los ciudadanos ideales arcaicos estn junto a 15 pginas que tratan de la Atlntida y unas 90 de cosmosofa. Para ilustrar a los antagonistas de aquellos primitivos atenienses hubiera bastado con una sola pgina. Es que era verosmil que Platn, que estaba interesado en la filosofa del estado pero de ninguna manera en la geografa ante diluviana se imaginase un texto sobre la Atlntida quince veces mayor slo por el caprichoso gusto de inventar una fbula? Esto es algo completamente inverosmil. Platn no era, en modo alguno, un escritor diletante sino un maestro de la elocuencia y del arte. Precisamente se haba guardado muy bien de disminuir con relatos secundarios el efecto de aquello que le interesaba poner de relieve. Y, como segn dijimos, lo ms interesante para la atlantologa es precisamente ese relato secundario contenido en los dos dilogos, Platn no pudo haber tenido motivo alguno de imaginrselo en forma innecesaria y hasta en perjuicio del efecto del conjunto. Precisamente lo que se refiere sobre la Atlntida es lo que no se habr inventado. Todo lo que tiene un valor objetivo, textual y psicolgico parece secundario y dar la razn a Aristteles, mientras resulta esencial y de la mayor importancia para Platn. Sin embargo, segn ya hemos demostrado, su malvola e injustificada crtica no ha perdido su eficacia. Es la que determina
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siempre la posicin de los eruditos de su tiempo. De ello vamos a ocuparnos brevemente. Cuando el egiptlogo hamburgus Dr. Eberhard Otto, hace notar que no existe relato egipcio alguno que nos sea conocido, sobre el tema de la Atlntida, ni este nombre de la Atlntida se encuentra citado en los escritos de Egipto, no constituye esto una verdadera objecin, dado que esta cita que con tanto sentimiento encuentran a faltar los atlantlogos poda muy bien hallarse en los innumerables textos que no han llegado hasta nosotros como por ejemplo, los jeroglficos de la columna del templo de Sais que Crantor, segn el testimonio de Proclos, afirmaba haber visto all, mucho despus del tiempo de Soln. No ocultara acaso el lodo del Nilo, acumulado sobre las ciudades del Delta, ese inapreciable documento? Quiz algn da la tierra de Egipto lo devolver a la luz! De encontrar testimonios egipcios se tendra una prueba indubitable del valor histrico de la tradicin sobre la Atlntida; pero que falten, no nos demuestra en modo alguno lo contrario. Siguiendo el pensamiento de Aristteles, el erudito de Kiel en filosofa clsica, profesor Dr. Hans Diller, expuso su pensamiento de que el relato sobre la Atlntida se halla precisamente en el lugar de los dilogos de Platn, donde existira un mito "como una imagen que corresponde al postulado del pensamiento de Platn". Si esta opinin est o no justificada, el propio lector, teniendo a mano el texto original, podr decidirlo. Despus de que Cricias en el dilogo de Timayo ha relatado su "historia ciertamente muy singular, pero verdadera", que describe la lucha entre los pueblos situados a uno y otro lado de las columnas de Hrcules, dirige a Scrates la siguiente pregunta: "Preciso es probar. oh Scrates! si esta materia por su sentido, nos corresponde o si, en vez de ella, tenemos que buscar otra." Y a esto contesta Scrates con unas palabras cuya gravedad puede advertir el propio lector: Pero cul, oh Cricias, podramos encontrar en su lugar que mejor se adaptara como ofrenda de este da a la Diosa de la simpata y, al propio tiempo tuviese la venta ja de no ser un mto potico, sino una verdadera historia? El que quisiese afirmar que, sin embargo, se trataba de un mito inculpara a Platn de una burda y premeditada mentira. No podemos creer que, precisamente un especialista de la historia de la filosofa griega pudiese tener una opinin tan miserable del filsofo ms pro fundo y ms sabio de Grecia. Cuando finalmente R. Weyl (en una publicacin dirigida contra la hiptesis de la Atlntida de Jrgen Spanuth), afirma que el gran conflicto entre la primitiva Atenas y la Atlntida, no fue ms que una invencin paralela a la guerra de los persas, proyectada sobre la remota antigedad y situada en el frente opuesto, tambin acusa a Platn de una mentira premeditada. Falta la demostracin de esa opinin gratuita tanto en l como en su contrario Jrgen Spanuth, que relaciona el mismo conflicto con la irrupcin de los "pueblos martimos del Norte" en el Mediterrneo Oriental. Hasta cuando eruditos de fama reconocida en sus especialidades dan expresin a opiniones semejantes, se trata de opiniones, pero no de pruebas. Si tienen razn, depende ante todo, de la forma de apreciar el amor que Platn senta hacia la verdad. Si leemos el texto encontraremos que formula repetidas excusas sobre sus rarezas. Inverosimilitud del relato, pero siempre afirmaciones de que se trata de un relato verdico y no do un

producto de la imaginacin. Los participantes en el coloquio "quieren ser fieles y verdicos a la diosa en su fiesta y ensalzarla como en un canto de alabanza". Esto, en lenguaje moderno equivale a un juramento; pues que BendisArtemisa, la diosa del creciente lunar, segn crean los helenos, castigaba a los criminales que se atrevan a celebrar su fiesta con un canto de alabanza que estuviese manchado con una mentira. Cmo pues, se hubiese atrevido Platn a referirse a la divinidad para hacerla testigo de la veracidad de su relato, si ste hubiese sido falso? Si ello hubiese resultado quiz, fcil para un pequeo escritorzuelo, el mentir con semejantes aseveraciones, no puede suponrsele a Platn. No; Platn, segn se desprende de todo ello, ha desempeado su papel de transmisor en forma tan objetiva como le fue posible. Esta impresin positiva es reforzada si se examinan por separado las diferentes partes del texto tratando de averiguar si Platn, en caso de que tal hubiese sido su voluntad, habra podido imaginar todo aquello que constituye el relato de Soln. Un prrafo muy importante del texto da una inequvoca contestacin sobre pregunta tan decisiva. Dice as: situada ante el estrecho que an hoy da se designa con el nombre de "Columnas de Hrcules", haba una isla ms extensa que el Asia Menor y la Libia juntas y desde ella poda fcilmente trasladarse a otras islas y a travs de estas islas, a la tierra firme que se extenda enfrente y que circunda aquel mar tan clido... Qu es lo que nos muestra este prrafo? Nos ofrece una imagen verdica de la parte occidental del mar Atlntico antes del hundimiento de la isla Atlntida. Su parte ms oriental confina con el Sur de Europa; a occidente hay algunas islas y detrs de ellas una tierra firme, que el mar rodea por completo. Si esta descripcin es apcrifa lo cierto es que, a grandes rasgos, nos da una imagen real y verdadera del mapa del Atlntico occidental; la regin tan prdiga en islas de Norte Amrica formada por el gran arco de las Bermudas, Bahamas y las Antillas y, detrs de esta barrera de islas, la inmensidad de la tierra firme. Por qu habra inventado Platn ese fondo, tan lleno de colorido en apoyo de sus ideas polticas? Por qu inventar ms islas, adems de la legendaria, y por qu detrs de estas la tierra firme? Es que semejantes detalles podan contribuir a hacer ms atractiva una constitucin de carcter conservador para la antigua Atenas? Ni la autoridad de un Aristteles podr hacernos creer semejante cosa. Pero, no es esto todo. Lo ms raro, lo ms emocionante de este detalle, no consiste precisamente en que una determinada topografa con tenga un mar imaginario, sino una descripcin enteramente verdica y real. De tratarse de una descripcin puramente ilusoria, podran elegirse una porcin de variantes. A qu se debera que Platn hubiese elegido precisamente aquella que corresponde ms estrictamente a la realidad? Ningn censor serio podra inclinarse a creer que tal cosa haya sucedido por pura casualidad. Precisamente aquello no hubiera podido imaginrselo Platn aunque lo hubiese intentado. Y lo mismo se aplica a Cricias o a Soln. Ninguno de ellos pudo haber imaginado tal cosa del reino de la fbula. Y es que, en realidad, todos ellos fueron transmisores, no creadores, de la tradicin de la Atlntida. Platn oy lo que saba de Cricias el Joven, ste de su abuelo, Cricias el Viejo que, segn la opinin de Drpides, figuraba en las descripciones de los viajes de Soln. Y Soln ha referido las
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cosas asombrosas que en Egipto le han contado, nada que l pudiera imaginarse. Hasta aqu llegan las fuentes de la crtica. Es lo mismo valedero por lo que se refiere al relato considerado como fabuloso, sobre la primitiva Atenas? Ser preciso examinar esta parte del texto con un espritu crtico muy agudo. Como es natural, nadie creer que aquella ancestral poblacin, asentada sobre la escarpada colina que despus tena que contener la Acrpolis de la clsica Atenas hubiese sido habitada por los verdaderos antepasados de Soln, de Platn y de Pendes. No es posible imputar ni a Platn, ni a sus informa dores si, hijos de su tiempo, se imaginaban que ellos, es decir, los helenos, haban sido los primeros habitantes de la Hlade. Si se equivocaron no fue ello debido a la autenticidad de las fuentes de la tradicin. Por lo dems, su error hubiese dado poco motivo al reproche de los modernos investigadores. Pues aqullos, que antiguamente se equivocaron, pensaban exactamente como los modernos en forma "actualstica", es decir, partan de la opinin, por lo general acertada, ocasional, pero tambin errnea, de que todo haba estado all y que haba existido en la antigedad de manera que an hoy actan causas antiguas que la sostienen. Quin es capaz de arrojar la primera piedra por lo que se refiere a los supuestos primitivos helenos? Para demostrar la veracidad de las fuentes de esta parte del relato de Platn que, por lo dems, resulta de importancia secundaria para la atlantlogos podemos esgrimir un argumento de peso. Contiene, en efecto, dos datos que Platn no habra podido adivinar, como tampoco pudo imaginarse el corto relato de la Atlntida, al tratar de la parte occidental de dicha isla. Si consideramos su fecha (9.000 aos antes del viaje realizado a Egipto por Soln), la Atlntida habra florecido al final del cuaternario, es decir, en una poca en que poderosas masas de agua se haban con vertido en densas capas de hielo que cubran la tierra y en que el nivel del mar estaba unos 90 metros ms abajo que en la actualidad. Como es lgico, Platn no poda saber absolutamente nada de ese hundimiento "eusttico". Mucho ms importante es, que el relato contenga el dato de que la actual tica, no fuera ms que un residuo de lo que entonces haba sido, que haba contenido cadenas de montaas y altas colinas y frtiles valles. Si contemplamos el mapa de la figura 3, encontraremos la explicacin y la prueba de que hasta aquello que "se refera a nuestra tierra era verdadero y digno de crdito"; en l vemos la lnea actual de la costa y la que presentaba en la poca del cuaternario; su desarrollo demuestra que el tica actual constituye realmente "tomada en conjunto, como un monte avanzado que se introduce en el mar arrancando de la restante tierra firme"; entonces era, especialmente en comparacin con la posterior Atenas, ms ancha y unida a Eubea y al Peloponeso, por medio de istmos. Y, gracias al hundimiento eusttico del nivel de los mares, las montaas resultaban entonces ser unos 100 metros ms altas que hoy da, de suerte que la colina en la cual est asentada la Acrpolis, que hoy alcanza 156 metros sobre el nivel del mar, entonces llegaba a 250 metros y, por lo tanto, no slo pareca, sino que era mucho ms alta. Las zonas llanas, que actualmente se han convertido en el fondo del mar, eran entonces aquellas llanuras tan frtiles de cuya existencia nos da cuenta Platn, a pesar de que l no las vio ni pudo adivinar por casualidad su existencia.

Con ello queda demostrada la autenticidad hasta de aquella parte del relato de Platn en que se habla del territorio que habitaban los que, errneamente, pero de forma perdonable eran considerados como los primitivos atenienses siendo, en realidad, los habitantes del final del pleistoceno, de lo que ms tarde fue la tierra del tica. Es que era dable atribuirles un nivel de cultura que corresponda aproximadamente al que Platn nos describe? No hay que perder de vista que su relato no nos habla de un grado de cultura igualmente elevado casi ya en vas de degeneracin, como la que haba sido alcanzada en la contempornea Atlntida. Describe una cultura que, comparada con aqulla, resulta buclica y provinciana. Las moradas de los guardianes de la fortaleza, descritos con ms detalle, estaban construidas de madera y de lodo, las vallas de empalizadas o formadas por piedras ciclpeas. Esto no contradice sino que, ms bien, corresponde exactamente a las ms recientes apreciaciones que se tienen de los hombres de Aurignac, que vivan en la misma poca. Estos aprendieron ya a construir casas de madera de gran tamao, de lo cual nos informa Gert von Natzmer, en su interesante libro "Las culturas de la antigedad" (Safari, 1955). Los postes de madera podridos dejan en el suelo residuos de putrefaccin; son casi indestructibles... As ha sido posible comprobar la existencia de casas de madera que hace muchos milenios quedaron con vertidas en polvo. Por la disposicin de los agujeros de los postes puede apreciarse la forma de construccin y hasta la situacin de los techos sostenidos por pilares... Y as es como se ha venido en conocimiento de que los pueblos dedicados a la caza, que hace varios milenios habitaban la parte oriental de Europa, desde el sur de Rusia hasta el Austria, ya construan espaciosas obras en madera. Estos edificios alcanzaban una longitud de unos 40 metros y estaban divididos en varios aposentos, en los cuales se han encontrado huellas de los hogares. Seguramente cada una de estas casas largas albergaba a una gran familia o tribu, que estaba constituida por numerosas familias viviendo bajo un mismo techo. La situacin general de las casas hace pensar que su constructor haba utilizado ya fuertes y afiladas hachas de piedra. Slo as podran trabajar la madera en forma adecuada. Tales herramientas no haban sido seguramente inventadas por esos pueblos de la antigedad dedicados a la caza. Tambin se supuso que se tratara de nmades sin hogar, pero luego se demostr que eran pueblos sedentarios. Sus casas comunales permiten deducir que conocan una especie de ordenacin social. Slo dentro del marco de una ordenacin semejante poda desarrollarse la tcnica de que haban disfrutado... Estos sorprendentes hallazgos nos demuestran de nuevo, que no tenemos que imaginarnos la vida del hombre prehistrico, tan primitiva como la suponemos o como se supona en la antigedad... No recuerda acaso este panorama, reconstruido sobre la base de indudables hallazgos, en forma asombrosa, con aquello que en el relato de Platn se dice sobre la clase de vida de los ancestrales atenienses? La casta de los guerreros que viva en la colina que ahora contiene las ruinas de la Acrpolis clsica, se albergaba en casas comunales exactamente lo mismo que sus contemporneos situados ms hacia el Norte; tampoco, hasta poca muy reciente, se crea en stos. Y as es como tenemos que admitir la verosimilitud de esos ancestrales atenienses que eran considerados como mero producto de la fantasa.
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Los cazadores del Aurignac tenan, segn pudimos apreciar, una ordenacin social firme. Tambin los antiguos atenienses estaban distribuidos en las cuatro castas ancestrales: sacerdotes, guerreros, artesanos y agricultores agricultores. Los guerreros y los sacerdotes vivan juntos en la colina que dominaba la ciudad, en casas de madera sencillas y espaciosas, sin lujo, cerca de templos igualmente sencillos de las divinidades que veneraban. Es muy probable que los catios, los queruscos y los vlanos de Nahar vivieran tambin as en la poca de sus guerras con los romanos; de los escitas primitivos Herodoto dice lo mismo. Un pueblo que construye casas de gran longitud, es sedentario; ser sedentario significa cultivar huertos y campos; de ellos se desarrolla, gracias a la primitiva divisin del trabajo, una casta de cultivadores. Los campesinos no viven en las colinas sino junto al lugar donde realizan su trabajo o sea en los valles, tal como Platn cuenta de los primitivos atenienses. La construccin de grandes casas de madera exige una artesana bastante adelantada. Campesinos y artesanos, pues se complementan entre s, no pueden separarse. Y con ello est tambin de acuerdo lo que Platn nos cuenta de sus antepasados atenienses, que vivan en la "ciudad baja" y tambin en grandes casas cual las que han sido reconstruidas como consecuencia de los hallazgos correspondientes a la poca glacial realizados en el Sur de Europa. Pero aun hay otro detalle que reclama nuestra atencin. Esas grandes casas que servan de vivienda a familias numerosas son, segn es sabido, seales inequvocas de una forma de vida matriarcal. A ella corresponde el culto a una diosa. Estos cuadros culturales arcaicos son conocidos desde la antigua poca glacial: la Venus de Brassempuy, la Venus de Willendorf, para citar tan slo a dos. Y Platn informa, de acuerdo con esto, que ya aquellos antiguos atenienses adoraban una diosa en la figura de una "imagen sosteniendo armas". En su templo ms elevado haba as dice Platn la imagen de aquella ancestral Atenea y de la antigua Efaisto, una junto a otra. En ello puede hallarse una alusin a un posterior estado amaznico de la ginecocracia. J. J. Bachoffen, el gran erudito suizo, ha escrito algo ms extenso sobre el particular. Con esta alusin se confirma la comunicacin, quiz enteramente extraa a ella, de Platn, de que en su Atenas primitiva la profesin de los guerreros "haba sido propia tanto de las mujeres como de los hombres". bres" Y no otra cosa era entre los pueblos de los cazadores y de los campesinos del tipo de Aurignac. De ello se desprende, adems, que en las casas comunales que se levantaban en lo alto de la colina no slo vivan hombres armados, sino tambin mujeres armadas, es decir, verdaderas familias de guerreros formando tribus exactamente lo mismo que se considera cierto, para los habitantes de las grandes casas del aurignceo. Si se va juntando piedra sobre piedra, se va formando un cuadro de aquellos lejanos tiempos que, en forma asombrosa, concuerda con la descripcin que Platn nos transmite de los primitivos atenienses. Eran, como sus contemporneos los cazadores "escitas" de Aurignac, gentes de una civilizacin campesina muy semejante; pero estaban a un nivel tico muy elevado y tienen perfecto derecho a la denominacin de pueblo culto No hace mucho tiempo que las tribus germnicas, con las

cuales los romanos, ms civilizados, hacan sus guerras, eran considerados como constituidas por individuos brbaros, semisalvajes, cubiertos de pieles, slo porque, empleando principalmente la madera para sus obras culturales, no haban dejado ninguna huella arqueolgica. Sobre este punto ha sido necesario rectificar nuestros conocimientos. Tambin en lo tocante a los hombres del Aurignac fue necesaria una rectificacin parecida. No se precisa de mucha fantasa para profetizar una rectificacin similar por lo que hace referencia a los ancestrales atenieneses de Platn. En realidad, es toda la llamada edad de piedra la que debe ser considerada bajo un aspecto muy distinto. Con razn dice Gert von Natzrner: El calificativo de "hombre de la edad de piedra", de ser tomado al pie de la letra, no ofrece ningn slido contenido. No quiere decir en modo alguno que e hombre hubiese sido un ser primitivo. Hasta los habitantes de la Europa septentrional y central vivieron dos milenios antes del principio de la era cristiana en la edad de piedra. Lo mismo en lneas generales es valedero para los pueblos de las culturas indias de la Amrica del Centro y del Sur, en tiempos de la conquista espaola. El material empleado por un pueblo de la antigedad no da por s mismo medida alguna que pueda servir para apreciar el grado de desarrollo de su cultura.... De todas formas, aquella prehistrica cultura tica (tambin lo dice Platn), se hundi en una sola noche espantosa de lluvia torrencial, con terremotos e inmensas inundaciones, en el pasado. Nada apreciable nos ha quedado de todo ello; todo, hasta la fructfera tierra de la colina ha sido arrasado y desde entonces ha desaparecido. Hasta los muros ciclpeos que se extendan alrededor del santuario y las casasfortalezas fueron arrastrados por las aguas, quedando destruidos. No podan en modo alguno (si seguimos el texto de Platn sin alterarlo a sabiendas) ser identificados con aquella muralla pelsgica, construida mucho tiempo despus, segn afirma errneamente Jrgen Spanuth. Pero, otro problema se presenta a nuestra consideracin: aquella terrible noche en que terremoto y diluvio arrasaron la primitiva Acrpolis fue quiz idntica a aquella que ocasion el hundimiento de la Atlntida? Fueron aquellas enormes masas de agua que se vertieron sobre la antigua tica, parte del diluvio que, segn indican las leyendas de innumerables pueblos, destruyeron gran parte de la superficie de la Tierra? Con esto penetramos en un tema que, ms tarde, nos ocupar en un ulterior estudio relacionado con nuestras investigaciones. Con esto ha quedado terminada nuestra investigacin sobre la parte del texto relativa a la antigua Atenas, que haba sido objeto de reparos. Enfrente de las opiniones subjetivas que, desde el tiempo de Aristteles han sido formuladas por muchos eruditos, hemos aportado muchas razones que demuestran que esa parte del relato de Platn contiene una porcin de detalles importantes y comprobables que l no pudo haber inventado, ni pudo haber acertado por pura casualidad. As queda de mostrada la autenticidad de las fuentes que le sirvieron de informacin. Lo que Platn afirma repetidas veces es algo perfectamente concordante ha escrito fielmente la verdad. Especialmente nos complacen a nosotros los atlantlogos, los nuevos y valiosos descubrimientos realizados en el espacio de la Europa oriental que arrojan una luz completamente nueva sobre el grado de cultura a partir de la edad de piedra. Una mejor justificacin, aunque tarda, de aquello que
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precisamente mencion Platn sobre los primitivos atenienses (y en consecuencia sobre la parte central de la filosofa poltica de sus dos dilogos), no es posible concebirla. Esto resulta de extraordinaria importancia para poder juzgar de la verosimilitud de toda la tradicin. Ya que desde Aristteles se le ha imputado a Platn que la haba inventado para as favorecer su filosofa sobre el Estado. Para ello su fantasa potica habra imaginado aquellos fabulosos atenienses prehistricos como los objetos ms apropiados para su demostracin. Esto es algo que se ha afirmado repetidas veces y, sin embargo, es asombroso que precisamente lo contrario fuese lo verdadero. Si consideramos que lo que Platn nos cuenta sobre los primitivos atenienses est de acuerdo con el resultado de las investigaciones arqueolgicas, sera absurdo que mantuvisemos nuestras dudas sobre la veracidad de la parte de su texto que hace referencia a la Atlntida. Tambin en este caso tendremos que rectificar nuestras ideas. Platn ha transmitido la verdad. Soln ha trado de Egipto datos autnticos. Pero es que Soln estuvo realmente en Egipto? Sobre sus viajes sabemos algo gracias a la biografa que de Soln escribi Plutarco. Su viaje dur diez aos, desde el 571 al 561 antes de 1. C. Primero se dirigi a Egipto, a Sais y a Helipolis; de all fue de donde trajo la narracin sobr la Atlntida. Despus visit al rey Filokipros de Chipre; esta visita viene demostrada por el hecho de que la ciudad chipriota Aepeia fu designada por l, Saloi. Desde all se traslad a Croisos, a Sardes en Lidia y, en el ao 561, regres a Atenas. Y ya al ao siguiente fue suplantado por Pisistrato. En el ocio involuntario de los dos ltimos aos de su vida (muri a los 80 aos, en 559) parece haber escrito las memorias de su viaje quiz como base de un poema ms extenso. El texto en que se apoya Cricias debe, pues, atribuirse al ao 560, antes de J. C. Entonces es cuando empieza la tradicin helnica de la Atlntida merecedora de crdito histrico. Est mejor documentada que otros muchos hechos reconocidos por la investigacin histrica oficial. Pero ha suscitado muchas controversias. Esto parece haber dado el impulso, pues si bien Platn no poda inventar todo cuanto escribi y si bien no hubiese correspondido a su modo de ser el imaginarse todo aquello desde la poca de los logogrifos, el mundo de los eruditos ha sido contrario a Platn. El relato de la Atlntida tuvo la desdesgracia de estar siempre en contra de las hiptesis dominantes, entonces en moda.

Notas relativas a los Dilogos de Platn


1. Timayo de Locris en la italia Meridional, de la escuela Locris ocris, pitagrica, naturalista y observador de las estrellas, expone en la segunda parte del dilogo que lleva su nombre no reproducido aqu las ideas fundamentales de la cosmogona pitagrica. Como partidario de Scrates, era una figura histrica, no imaginada ad hoc por Platn. 2. Cricias el Joven, biznieto de Drpides, nieto de Cricias Joven el Viejo, que comunic el relato egipcio de Soln a su nieto y hermano de la madre de Platn, clebre estadista de tendencias conservadoras, cabeza directriz de los Treinta Tiranos, conocido tambin como poeta, orador y filsofo, partidario de Scrates; cado a los noventa aos en la batalla de Aigospotamoi (403 a.C.).

3. Bendis la diosa de la Luna de Tracia y, por lo tanto, idenBendis, tificada con Diana; una fiesta anual de esta diosa, las Bendidias, era celebrada, siguiendo una costumbre bquica, en el Pireo ante el Panateneo en el mes Targelion. Respecto a la alta significacin religiosa de esa diosa, comparable con la virginal DianaArtemisa, el relato sobre la Atlntida, que es presentado a la diosa como un canto de alabanza, gana enormemente en peso y verosimilitud. 4. Soln (639559 a.C.), de noble familia tica, ocupado primero como mercader, gan Salamis para los atenienses en lucha contra los megaros, dio en seguida una nueva constitucin a Atenas que disminuy algn tanto las diferencias existentes entre la nobleza euptrida y el pueblo; en el ao 571 abandon Atenas, viaj a Egipto, visit all los colegios de los sacerdotes en Helipolis y Sais, pas en seguida a Chipre para visitar al rey Filokipros, quien, siguiendo el consejo de Soln, traslad su ciudad Aipeia a un lugar ms favorable y en honor de aqul cambi su nombre por el de Soloi. Soln, en el ao 563, vino de Kroisos a Sardes y en 561 regres a Atenas. En 560 fue el nico dominador de Pisistrato; vivi su ltimo ao gozando de la atencin de todos, pero en el retiro. De sus, al parecer, numerosas poesas, que entonces eran clebres, sola mente nos han quedado fragmentos. La noticia citada por Plutarco (31 a.C.) sobre si relato concerniente a la Atlntida, empezado pero no terminado, se extravi. 5. Hermcrates hijo de Hermn, natural de Siracusa, cleHermcrates, bre como guerrero segn Jenofonte alumno de Scrates, tambin figura histrica y no imaginada adhoc por Platn. 6. Cricias el Viejo, hijo de Drpides. Viejo 7. Precisamente el relato de la Atlntida; comprese la noticia sobre el mismo. 8. El rey Amasis (Amasis I, de la 26 dinasta, 569525, momento en que Egipto est bajo dominacin Asiria) era contemporneo de Cricias el Viejo; conocido como amigo de los griegos, dado que, principalmente en este tiempo, se estableci un activo contacto entre Egipto y Grecia. 9. Neith en tiempos primitivos la diosa principal de Libia y Neith, del Bajo Egipto; su emblema: un escudo con la imagen de dos flechas cruzadas valedero hasta el predinstico; nombre al parecer indogermnico equivalente a Necht (noche, nykt). Su figura y su culto son tpicos de un primitivo matriarcado; lo mismo resulta valedero para Atenea. 10. Atenea figura y nombre emparentados con el germniAtenea, co Idhun como tambin a Odn, Aidoneus, Adonis, hebreo Adonai, etctera. Diosa primitiva matriarcal y, por esto, parecida a la Neith lbica; diosa del Estado de Atenas; el mito segn el cual Atenea como diosa del Estado vence a Poseidn podra muy bien ser un recuerdo de la lucha entre los primitivos habitantes del tica y los Atlantes (de Poseidn). 11. Foroneo fue, segn Agesilao, el primer hombre, es decir el Adn de los griegos. En tiempo posterior Apolodoro lo menciona como hijo del dios de los ros, Inachos, y padre de Apis y de Niobea. 12. Deucalin hijo de Prometeo, el cual segn Apolodoro Deucalin, fue advertido del diluvio, construy un arca, la cual, despus de nueve das y nueve noches, se pos sobre la cumbre del monte Parnaso. Terminado el diluvio Deucalin hizo ofrenda a Zeus, quien, por ello, le permiti la renovacin de la humanidad; la gran semejanza de este mito
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con la leyenda hebraica de No se debe a algo ms decisivo que a la mera casualidad. Pirra esposa de Deucalin, Pirra: hija de Epimeteo y de Pandora. 13. Faetn hijo de Helios, no supo guiar el carro del Sol y, aetn, con este motivo, di lugar a un horroroso incendio sobre la Tierra; cay herido por un rayo de Zeus en el Eridano; las lgrimas derramadas por sus hermanos se convirtieron en mbar; posiblemente un recuerdo de un pueblo situado al oeste de Europa y a la cada del cuerpo celeste que dio lugar a la catstrofe del Atlntico. 14. El viejo escribano del templo, su nombre debi de ser Sonchis, su ttulo PetEnNeith (Cielo del Neith), se refiere en lo sucesivo en forma an ms enrgica a los escritos que contienen el relato de la Atlntida; los mismos jeroglficos parece que fueron vistos, segn Krantor, unos 300 aos despus del viaje de Soln a Sais. 15. Alusin a la catstrofe del diluvio. 16. El estrecho de Gibraltar durante el cuaternario fue seguramente un estrecho paso a la cuenca occidental del Mediterrneo de aquella poca que, por medio de un istmo entre el frica del Norte, Sicilia e Italia, estaba dividido en dos cuencas parciales. 17. Bahamas y las Antillas; stas, con el dato coincidente con la realidad, demuestran la autenticidad de las fuentes de la tradicin. 18. El doble continente formado por la Amrica del Norte y la Amrica del Sur; la idea de que poda haber existido una tierra firme en el extremo oeste, contradeca por completo las ideas religiosas tanto de Egipto como de los helenos; ni Soln ni Platn podan haber imaginado semejante detalle. 19. El Atlntico; segn la imagen clsica, el Ocano rodeaba, como una corriente sin fin, el disco terrestre, con el Olimpo, la morada de los dioses, colocado en su centro. 20. Este es el motivo de haberse relacionado el relato de la Atlntida con el dilogo de Timayo y con la "Poltica", no como una fbula ilustrativa sino, a la inversa, como inesperado comprobante de la interpretacin de Scrates. 21. Lo que sigue apenas si pertenece al comunicado del escribano egipcio del templo, pero debe aclararnos por qu en Grecia no se ha mantenido ninguna huella de la tradicin atlntica. Esta limitacin ya no es valedera para la descripcin de la tica, al final del cuaternario. 22. Tpico de un ancestral matriarcado. Vase notas 9 y 11. 23. Este dato coincide en forma sorprendente con el hecho, desconocido tanto por Platn como por Soln, de que durante el cuaternario, a causa de la consolidacin de grandes masas de hielo en los casquetes polares, el nivel del mar se hallaba situado unos 90 metros ms bajo que en la actualidad, de manera que. correlativamente, las colinas actuales se elevaban entonces 90 metros ms sobre el nivel del mar. 24. La forma repentina de aquella catstrofe es puesta de relieve repetidas veces por parte de Platn; los terremotos y los diluvios eran frecuentes en la amplia extensin alcanzada por las avasalladoras catstrofes que personificaron a aquella poca. 25. Esta muralla, segn indica el texto, junto con la cubierta de tierra de la colina de la Acrpolis, debe haber sido sumergida en el agua. La suposicin de J. Spanuth de que era la misma la antigua muralla pelsgica potsdiluvial que la acrpolis de nuestros das, no encuentra en el texto confirmacin de ninguna clase.

26. Poseidn aparece aqu como nombre griego clsico del dios del mar. No debe perderse de vista que hasta este tardo dios marino es designado al mismo tiempo como sacudidor de la tierra; esto, evidentemente, no corresponde a un autntico dios del mar, dado que las profundidades de la tierra constituan el reino de los aidoneos, sino antes bien al dios de la isla volcnica de la Atlntida; tampoco pudieron ni Soln ni Platn imaginarse tal cosa. 27. Esta observacin nada tiene que ver con el mito; seguramente se refiere a una antropogona de tipo claramente matriarcal, pues considera al seno de la Tierra como el seno de la madre de los hombres, y as representa al hombre como nacido, como parido por el seno de la Tierra. 28. En el cambio de emplazamiento de estas edificaciones en los tiempos mitolgicos, puede apreciarse la elevada edad que ya en la narracin le era atribuida. 29. El sentido de esta frase podra ser posiblemente el de que el extremo sudoriental del reino insular (al cual sin duda, perteneca tambin la desembocadura de la cuenca occidental del Mediterrneo) pudiese estar sometido como provincia a uno de los Arcontes (virreyes). 30. De las colonias sobre las islas atlnticas y los territorios limtrofes del Viejo y del Nuevo Mundo. 31. Al parecer, se ha tratado aqu de una presentacin natural de mezcla de minerales (cobre, cinc, arsnico, antimonio y otros metales similares) como la que ha existido en Cornwall, y no de aleaciones metalrgicas. 32. Esta comunicacin, que corresponde con la experiencia paleozoica, no pudo ser adivinada casualmente por Platn. 33. Seguramente no la uva, sino el banano (Musa sapientium). 34. El trigo. 35. El cocotero. 36. Cleito. 37. Tres Pletros = 300 pies = unos 100 metros. 38. 100 pies = unos 30 metros. 39. 50 estadios = 30.000 pies = unos 10 kilmetros. 40. Tres estadios = 1.800 pies = 540 metros. 41. Dos estadios = 1.200 pies = 360 metros. 42. Un estadio = 600 pies = 180 metros. 43. Cinco estadios = 3.000 pies = unos 900 metros. 44. Un pletro = 100 pies = unos 30 metros. 45. Pinsese en las imgenes aztecas de los dioses (Huitzilo Pochtli) o en la gigantesca imagen del dios tolteca porta-

dor de salud, Quetzal Coatl, en el templo piramidal de Cholula; stas o bien similares representaciones debieron contradecir fuertemente el ideal de los dioses helnicos y ser considerados como brbaros. 46. Como este detalle contradeca la creencia en los dioses helnicos del tiempo de Platn, se distanciaba de ello en forma similar como ya antes la rareza de todo el relato, tpicamente helnico, haca constar. 47. Un estadio = 600 pies = 180 metros. 48. Cincuenta estadios = 30.000 pies = 10 kilmetros. 49. Tres mil estadios = 1.800.000 pies = 540 kilmetros. 50. Dos mil estadios = 1.200.000 pies = 360 kilmetros. 51. Un pletro = 100 pies = unos 30 metros. 52. Un estadio = 600 pies = unos 180 metros. 53. Diez mil estadios = 6.000.000 pies = unos 1.800 kilmetros. 54. Kleros: un "Los", es decir, el nmero de habitantes de un rea cuadrada, rodeada de canales, de 100 estadios cuadrados (cerca de 3,3 kilmetros cuadrados = 330 hectreas). 55. Diez estadios = 1,8 kilmetros 56. Cada nave tena, pues, una tripulacin de 200 hombres; debi ser mucho ms grande que las utilizadas por los vikingos. Sea advertido aqu que el antiguo Egipto ya haba construido naves de gran tamao; si los atlantes eran un pueblo de gran cultura en el arte de navegar, deben haber sabido construir tambin grandes navos con tripulacin numerosa. 57. Sin hierro; de ello debe deducirse que en la Atlntida, por lo menos en forma primaria, se haba trabajado el hierro; de ser as, debi tratarse de hierro meterico o bien de un mineral puro de hierro magntico. Sobre la antiqusima preparacin del hierro nos hablan, entre otros, los prehistricos depsitos de escorias de la India. 58. Aqu surge el mismo motivo que provoc el diluvio universal bblico: el cruce de los hijos de Dios con las hijas de la Tierra; el origen de ese paralelismo es desconocido. 59. Castigo; no puede haber duda alguna de que con ello se haca alusin al diluvio universal; tanto ms sensible resulta la falta del final, en el cual es de suponer que hubieran sido hallados otros paralelos entre las versiones sumeria y bblica.

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Mitologa Germnica
El Mundo de los Ases y los Vanes
Algunos objetos hallados en pas germnico, pertenecientes de modo seguro a tiempos prehistricos, atestiguan la existencia de ancestrales prcticas religiosas. Algunos, de ellos, como el carro del Sol, del Museo de Copenhague, sorprenden por su calidad artstica, pero no podemos sacar ninguna conclusin en cuanto al contenido de la religin comn de los germanos. Apenas hay duda de que trajeran de Oriente, en una poca muy antigua e imposible de fijar, creencias cuya huella vuelve a hallarse entre los celtas, los latinos, los eslavos, otras ramas de la familia indoeuropea. Todos los que se han interesado por la religin de los antiguos germanos han quedado sorprendidos por las analogas que se pueden constatar con las creencias del Irn, de Grecia, de Roma, as como con las de los celtas y los eslavos antiguos, en la medida en que las conocemos. A pesar de las confirmaciones aportadas por las aproximaciones y comparaciones con creencias de otros pueblos indoeuropeos, debemos contentarnos con conjeturas por lo que toca al perodo antiguo. La poca en que los germanos vivan todava en el recuerdo prximo de sus comunes orgenes sigue sindonos desconocida, no sabemos nada seguro sobre esos tiempos tan remotos. sobre todo por contacto con los hombres hallados en los pases donde se establecan, a modificar su gnero de vida, su cultura, su lenguaje y tambin sus concepciones religiosas. De este modo, los germanos del Oeste tuvieron numerosas relaciones con celtas, que haban ocupado, antes que ellos, toda Europa, desde el Elba al Atlntico. Sus dioses y sus creencias, venidos de las mismas fuentes indoeuropeas, ofrecan analogas notables. Hubo ciertamente, durante las numerossimas migraciones, y las guerras y las conquistas, frecuentes contagios entre los mitos de los pueblos que, a lo largo de los siglos, haban seguido en contacto mutuo, en las circunstancias ms diversas. Los godos o germanos del Este fueron los primeros en entrar en el mundo histricamente conocido, pues se convirtieron al cristianismo, venido de Bizancio, desde el siglo IV. No obstante, no sabemos nada de su religin, pues su lengua se escribi por primera vez cuando se estableci en gtico una traduccin del Evangelio, y los pocos textos que hablan de esos pueblos no dicen nada de sus creencias antes del Cristianismo. Para los germanos del Oeste, antepasados de los alemanes y de los anglosajones, las fuentes son numerosas. Ante todo, los escritores antiguos; algunos, como Estrabn, Valerio Patrculo y Plinio, dan indicaciones dispersas, pero Csar, en la Guerra de las Galias, es ms explcito, y Tcito trat de dar una vista de con junto de la religin germnica. La Germania de Tcito es la fuente ms importante para el conocimiento de los dioses germanos, y en todo caso el documento escrito ms antiguo. En efecto, se redact a finales del siglo I, probablemente el ao 98 de la era cristiana, es decir, cerca de diez siglos antes de las fuentes germnicas ms antiguas, siendo obra, stas, de poetas o de eruditos del siglo X o del XII. Tcito haba recogido Germania informaciones numerosas que se limitaban a los germanos del Oeste, los ms cercanos al Rin. Su testimonio es precioso, pues permite datar ciertos momentos de la evolucin de la religin germnica: as se puede afirmar, gracias a l, que los germanos conocan desde esa poca dioses de forma humana a los que atribuan aventuras heroicas. Sin embargo, no deja de ser cierto que diversos vnculos establecidos por l entre los dioses germnicos y los dioses latinos han sido confirmados por los estudios ms recientes. Las fuentes medievales son de dos clases, de valor muy desigual. Las fuentes cristianas, coetneas de la conversin de los brbaros, son muy numerosas, pero fragmentarias y
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El dominio germnico
Los germanos entraron en la historia a partir del humana a partir del momento en que tuvieron que ver con los romanos; antes de estos, no haban encontrado ningn pueblo que conociera la escritura, o que, al menos, hubiera dejado huellas escritas de su existencia En la poca histrica, los germanos estaban divididos aproximadamente en tres grandes agrupamientos, a menudo fluctuantes, dos de los cuales haban abandonado las orillas del Bltico En el Este, los godos, que venan del pas del Vstula, haban emigrado en masa hacia el mar Negro, formando un grupo muy separado, con una lengua propia. En el Norte, otro grupo extendi sus asentamientos en Escandinavia, tambin all con un lenguaje propio. Finalmente, los germanos del Oeste, probablemente los ms numerosos, y en todo caso, los que entraron en relacin con los romanos, se lanzaron en tres direcciones: el Danubio y Bohemia al Sur, el Rin al Oeste, y, ms tarde, las islas Britnicas al Noroeste. As dispersos, los pueblos germnicos se vieron llevados,

poco seguras: sus autores no se cuidan de hacer un cuadro de las creencias paganas, sino de mostrar sus debilidades. No obstante, se encuentran informaciones interesantes en Gregorio de Tours, y en la vida de san Columbano el evangelizador, que muri en el ao 615. Cabe referirse igualmente a numerosas decisiones de los Concilios y de los Papas durante todo el perodo de la evangelizacin, y tambin a textos de ley, por ejemplo, a la ley slica. El testimonio cristiano ms precioso y ms frecuentemente citado es el de Adam de Bremen, clrigo del siglo X en su Gesta Hamburgensis ecclesiae pontificum (Gesta de la Iglesia Pontificia de Hamburgo). Esta contiene la nica descripcin conocida de un templo germnico, el de Upsala, en Suecia, mientras que Tcito haba afirmado que los germanos no construan templos. Es verdad que el relato de Adam de Bremen es posterior en diez siglos y concierne a los germanos del Norte, entre los cuales no haban dejado de evolucionar las formas de vida religiosa durante tan larga poca. La verdad es que sobre los germanos del Norte, los de Escandinavia, es sobre quienes poseemos las mejores indicaciones, las contenidas en esa gran coleccin de poemas annimos llamada Edda.

El Edda
El Edda (N.d.E.: Cuerpo de antigua literatura islandesa contenida en dos libros del Siglo XIII, que son comnmente distinguidos en Poemas, o Antiguo Edda, y Prosa o Edda Nuevo. Es la mayor y ms detallada fuente del moderno conocimiento sobre la mitologa Germana Enciclopedia Britnica) por una parte, es ciertamente anterior a la introduccin del cristianismo en Escandinavia. El antiguo y el nuevo Edda son grandes colecciones picas, que ocupan en el mundo germnico el lugar de los poemas homricos en el mundo griego. Cerca de la mitad de estos poemas relatan las aventuras de los dioses. Constituyen una fuente ms rica que todos los dems textos poticos o histricos compuestos en la Edad Media en Islandia, en Noruega, en Dinamarca y en Suecia. Esta literatura, con las Sagas, los cantos de los Escaldas, los manuales de poesa y las crnicas histricas, ofrece un cuerpo amplio y movido de la historia de las divinidades del Norte de Europa. All aparecen numerosas, aventureras, rodeadas de un pueblo de divinidades secundarias, de espritus, de gigantes, y de toda clase de seres que los antiguos habran llamado hroes o semidioses. Si la arqueologa rara vez sirve de ayuda para el estudio de los dioses del Norte, hay que recordar no obstante la existencia de algunos objetos notables, en particu1ar, cuernos de oro hallados en el siglo XVII en Gallehus, en la isla Seeland, de Dinamarca. Estn en el Museo de Copenhague, o al menos, est una copia fiel hecha conforme a los dibujos tomados sobre originales, que fueron robados y desaparecieron. Tienen personajes y animales de actitudes curiosas, cuya explicacin fue dada por el sabio dans Axel Olrik, el cual distingui en ellos al dios Odn, armado y con casco, al dios Freyr, con cetro y guadaa, y al dios Thor con tres cabezas. Pero una multitud de otras figuras siguen siendo difciles de interpretar. Sobre todo gracias a los poemas escandinavos es como los historiadores modernos han podido reconstituir el llamado Olimpo germano.
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Resulta que todos esos relatos trasladan las creencias de los germanos del Norte a una poca relativamente tarda. Es la ltima forma adoptada por una mitologa inicialmente comn a todos los pueblos germnicos, desaparecida mugermnicos cho antes en los pases alemanes y anglosajones evangelizados, y que se mantuvo mucho tiempo, hasta los siglos X y XI, en el dominio escandinavo. Un cuadro de la mitologa germana slo se puede hacer utilizando ante todo esa literatura, que, an despus de dos siglos de bsquedas y comparaciones, sigue siendo a menudo de interpretacin delicada. Lo que se refiere a los dioses, se tiende a ponerlo en boca de los videntes, cuyo lenguaje rara vez es claro. Hay muchos sueos, profecas y visiones: es frecuente que se presenten atribuciones anlogas a dioses que por lo dems estn muy alejados unos de otros. Pero, aunque los personajes a veces estn mal dibujados, sus aventuras y sus combates forman un conjunto coherente, un gran drama que se desarrolla desde las primeras edades hasta una catstrofe final rodeada de presagios. La mitologa de los germanos se presenta as como una inmensa tragedia, en que al final convergen la epopeya de los dioses y la de los hroes Se pueden leer en los poemas del Edda varios relatos de los comienzos del mundo y de la aparicin de los dioses, de los gigantes y de los hombres. A pesar de algunas desemejanzas, en ellos se halla una trama comn. No haba al principio, dice el autor de la Voluspa, ni arena, ni mar, ni olas saladas, ni tierra por abajo y cielo por arriba; el abismo no tena fondo y la hierba no creca en parte. ninguna parte El abismo original se extenda entre el pas de los hielos, de las tinieblas y de las nieblas, al Norte, llamado Niflheim (N.d.E.: heim = casa), y, en el Sur, el pas de fuego, llamado Muspelsheim. De su mezcla haban de nacer el mar, la tierra y las aguas. Ante todo, los ros, que, venidos del sur, fluan hacia el pas de los hielos: all se cubran de escarcha y moran en las inmensidades heladas. Pero esas masas de agua helada colmaron poco a poco el abismo que antao no tena fondo, el Ginnungagap, y los vientos del Sur, cada vez ms calientes, comenzaron a fundir los hielos. Esa primera primavera, ese primer brote de agua en la superficie de los hielos eternos es el antecesor de toda vida, pues las gotas de agua vivificadas por el aire del Sur se reunieron para formar un cuerpo vivo, el del primer gigante: Ymir. De l es de quien procedieron los gigantes, los hombres, y en cierta medida tambin los dioses: pero esa ascendencia, como la de los animales, sigue siendo misteriosa. Al principio nico ser dotado de vida, Ymir tuvo pronto la compaa de la vaca nutricia Audumla, nacida como l, segn dicen los narradores, en el hielo fundido. Entre todos los animales, la vaca toma as el primer lugar: ella se hace antecesora de la vida, smbolo de la fecundidad, circunstancia que se vuelve a hallar en muchos relatos mitolgicos orientales. De la ubre de la vaca Audumla fluan cuatro ros de leche; se nutra de la sal contenida en el hielo que haca fundirse lamindolo. Mientras que Ymir beba esa leche y multiplicaba sus fuerzas, ocurri que la vaca hizo surgir, en las tibias gotas que haca salpicar los bloques de piedra cubiertos de escarcha, otro ser viviente de forma humana: Buri; sus cabellos fueron lo primero que tom forma, luego la cabeza y luego todo el cuerpo. Buri, como el gigante Ymir, era capaz de reproducirse, y tuvo un hijo, Bor, que se cas con Bestla, una

hija de gigante, descendiente de Ymir. De su matrimonio nacieron tres dioses, Odn, Vili y V V. As haban salido -de la nada- las dos razas que deban de llenar el mundo de sus aventuras y de sus combates: la de los gigantes y la de los dioses. La raza de los gigantes descenda directamente de Ymir, porque haba nacido del sudor: cuando el gigante reposaba, dos seres vivos, hombre y mujer, se haban formado en el sudor de su axila izquierda; al mismo tiempo, sus pies juntos haban hecho nacer un hijo. Esa fue la primera generacin de una raza inmensamente poderosa y propensa a asustar, que se presenta por todas partes en los relatos mitolgicos del Norte, la de los gigantes de la escarcha o gigantes del hielo, seres de forma humana, pero cuyos orgenes y poderes superan ampliamente a la humanidad. Anteriores a los dioses, no cesan nunca de amenazar su imperio, y todas las expediciones emprendidas para exterminarles les ven renacer igualmente numerosos y fuertes. Los hijos de Bor Odn, Vili y V-, nacidos del agua y de la vaca nutricia, se lanzaron contra el gigante Ymir y lo mataron. De su cuerpo brot un inmenso ro de sangre, lo bastante abundante como para llenar lo que quedaba del abismo originario. En ese ocano de sangre pereci toda la descendencia del gigante. No obstante, uno de sus hijos escap a la muerte, aferrado con su mujer a una dbil barca. Esa pareja bast para engendrar una nueva generacin, y la raza de los gigantes renaci del desastre. Los dioses, sin embargo, aliados contra el gigante, por ms que fuera tambin su primer padre, haban arrastrado su cuerpo inmenso por encima del abismo. Sus miembros separados hicieron nacer entonces las partes del mundo: las olas de su sangre hicieron el ocano, su carne se convirti en la tierra firme, sus huesos, las montaas, sus dientes, los guijarros del mar. De su crneo, los dioses hicieron la bveda de los cielos que colocaron sobre cuatro enanos encargados de sostenerla: un poema bastante tardo les atribuye nombre que son todava los de los cuatro puntos cardinales (Rueda Solar). Su cerebro hizo nacer las nubes, que se dispersaron por el cielo. Con las cejas enmaraadas de ese gigante de los hielos, los dioses edificaron los bastiones de su dominio, que llamaron Midgard, la morada de en medio. En efecto, se situaba entre el pas de los hielos, de las escarchas y del silencio, que es el Niflheim, y el Muspelsheim, el reino del fuego, donde reina el sol ardiente del medioda. El sol Muspelsheim, fuente de todo calor, enviaba hasta all al azar chispas innumerables que se dispersaban por la inmensidad helada. Al desplegar los dioses la bveda celeste por encima del mundo, las chispas del sol se fijaron en ella haciendo nacer los astros Los dioses regularon sus cursos, instituyendo as el ritmo de las estaciones, que hizo nacer la vegetacin y tambin la sucesin de los das y de las noches. La noche es la primera, de ella emana el da, que slo aparece despus. La prioridad de la noche, madre del da, parece haber sido una creencia muy difundida entre los pueblos llegados del Norte. Segn dice Csar, los galos contaban las horas del da a partir de la puesta del sol, y lo mismo hacan los germanos, segn testimonio de Tcito.
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La morada de los dioses


Una vez creado y ordenado el mundo, comenzaron los trabajos de los dioses. No es fcil decir quines eran exactamente esos dioses. Si los autores escandinavos dicen que Odn, el primero de entre ellos, es hijo de Bor, a su lado sealan, desde el comienzo de las vicisitudes, un refuerzo de otros dioses, venidos de no se sabe dnde, y que se unieron a l para edificar, ante todo, la morada celeste, que recibe el nombre de Asgard. Los propios dioses se llaman los Ases, palabra de origen oscuro, pero que evoca con seguridad la autoridad, la altura, la presencia de un espritu, de una potencia de orden inmaterial. Ese pas de los Ases, el Asgard, se lo imaginaron los germanos como una vasta seora donde poda vivir una raza numerosa. Es un gran recinto con habitaciones diversas para los seores que all residen. Est llena de riquezas fabulosas, edificada de materiales brillantes, especialmente bellos en la gran sala de reuniones y festines, la Halle (N.d.E.: en francs, Halle = Plaza, Mercado). En el patio de su palacio, los dioses gustan de entregarse al juego del chaquete (N.d.E.: juego parecido a las damas). El papel privilegiado dado a este juego puede explicarse por el simbolismo csmico que se halla en la distribucin de las casillas. Numerosos textos atestiguan tambin que los germanos gustaban de servirse de juegos como medios de adivinacin, sobre todo antes de las batallas, para consultar a sus dioses. Ese gusto del juego atribuido a los dioses hace pensar tambin en un pasaje en que Tcito describe las diversiones, raras, segn l, de los germanos. Cita la danza de los jvenes en medio de espadas desnudas, y aade: Los dados, cosa asombrosa, son para ellos una cosa seria, y se dedican a ellos en ayunas, tan extraviados por la ganancia y el juego que, cuando ya no tienen nada, en una ltima y suprema jugada, apuestan su libertad y su persona. El vencido acepta una servidumbre voluntaria (Tcito. Germania). Para edificar su gran palacio fortificado, de innumerables cmaras, los dioses -si se cree el relato de la Gylfaginning-, emplearon los servicios de un gigante que fue su arquitecto. Este haba prometido construir el palacio en un tiempo muy corto, y los -dioses haban prometido, si el palacio estaba verdaderamente construido el da prometido-, ceder al joven arquitecto, en pago de su trabajo, el Sol, la Luna, y la diosa Freya. Ahora bien, el gigante posea un caballo maravilloso capaz de transportar en un instante masas increbles de roca. Tanto y tan bien actu que, pocos das antes del plazo fijado, el palacio se aproximaba a su perfeccin. Los dioses, que haban establecido el pacto porque crean que el gigante no era capaz de cumplirlo, sintieron miedo y se les ocurri crear una yegua maravillosa encarnacin momentnea del dios Loki, a la que pusieron en el camino del caballo. ste abandon su trabajo para perseguirla, y el gigante, su dueo, fue incapaz de terminar el trabajo como lo haba prometido. Furioso por su derrota, el gigante quiso lanzarse contra los Dioses, pero el dios Thor le derrib. Esta maravillosa morada no est en el pas de los hombres; est unida a ste con un puente inmenso, el Bifrost, que es el arco iris. Es muy fuerte, lo bastante grande como para superar el cielo, y los poetas exaltaron sus virtudes maravillosas, temiendo solamente que no resista a los asaltos de los genios del mal cuando se lancen contra los dioses, como lo predicen todas las profecas nrdicas.

Habiendo puesto en orden los elementos del mundo y establecido firmemente su residencia, los dioses se volvieron hacia la tierra. Empezaron por elevar santuarios en el campo que rodeaba su residencia y que se llamaba Ida; indicacin que dejara suponer que los germanos, en contra de lo que dice Tcito, construan efectivamente templos. Despus, algunos de los dioses construyeron la primera forja y forjaron tiles en ella: Establecieron hogares, martillearon el bronce, hicieron pinzas a grandes golpes y crearon utensilios. Pero esa industria no poda ser su nica ocupacin: no hacan ms que mostrar el camino a los futuros habitantes de la Tierra. Antes de cuidarse de los hombres, empezaron por ocuparse de los enanos: stos, segn una tradicin, haban nacido de los gusanos que devoraban el cadver del gigante Ymir, o, segn otro narrador, de la sangre y de los huesos de otro gigante de la misma familia. Los enanos recibieron un jefe, y atribuciones diversas, sobre todo en relacin con la forja, e incluso algunos, que permanecen en las cavernas, forma humana.

El Nacimiento de la humanidad
Luego les toc el turno a los hombres: tres dioses, entre ellos Odn, pasendose por la orilla del mar, encontraron dos troncos de rbol dejados all por las olas, y, el narrador no dice por qu, decidieron darles la forma y cualidades de una pareja humana. De esos objetos que yacan sin fuerza y sin destino, los dioses hicieron seres animados y pensantes: No tenan alma, no tenan sentido, ni el calor de la vida ni su claro color; Odn les dio el alma, Hnir los sentidos, color. Lodur la vida y su claro color . Estos primeros padres del gnero humano se llaman, en el Edda, Askr y Embla. La palabra Askr, para designar al hombre, no reaparece en ninguna otra parte; algunos la han puesto en relacin con la palabra Esche, que designa al fresno, rbol sagrado a los ojos de los germanos, y han hecho notar tambin que, segn un mito griego transmitido por Hesodo, el primer hombre habra sido hecho de madera de fresno. En cuanto al nombre de la mujer, Embla, es ms misterioso an; se ha tratado de ver en l una palabra de la misma raz de la que designa el olm. La asociacin de los dos trozos de madera de esencias diferentes, representando a los dos sexos, recordara entonces uno de los primeros aparatos inventados por los hombres para hacer fuego: un palo de madera dura, girando de prisa, al frotar otro trozo de madera, produce un calentamiento suficiente para inflamarlo (N.d.E.: este es origen de la svsti(N.d.E .d.E.: ca, y su uso ceremonial para encender el fuego contina India). hasta hoy en da en la India) Este aparato est representado en una tumba de la edad de Bronce encontrada en Kivik. La unin del hombre y de la mujer comparada con el nacimiento del fuego por el frote de un trozo de madera en otro ms blando es una creencia atestiguada en numerosos pueblos indoeuropeos, y es posible que los nombres de la primera pareja humana de la mitologa germnica encuentren ah su origen). Sea lo que sea en cuanto a su origen, los hombres, cuando se multiplicaron, fueron instalados por los Dioses en el Midgard, el pas de en medio, que est enteramente rodeado de agua. Un ocano circular cerca de las tierras habitadas, y esa misma agua, a su vez, est limitada por el abis38

mo primitivo. En el ocano vive una inmensa serpiente, la serpiente del Midgard, lo bastante grande como para rodear con sus anillos todas las tierras conocidas por los hombres. Por debajo del mundo de los hombres, est el pas de los muertos, que es tambin el de los hielos y las tinieblas, y que se llama Niflheim. All, en compaa de los muertos, slo pueden vivir gigantes y enanos. Esta morada mortal es el reino de la diosa Hel, que hace guardar su entrada al terrible perro Garm. Ese cuadro de tres mundos superpuestos recuerda demasiado a las mitologas griegas para que uno no se sienta inclinado a ver en l algo tomado de mitologas no germnicas. Eso es tanto ms verosmil cuanto que los textos escandinavos en que se encuentra son lo bastante tardos como para que sus autores hayan tenido conocimiento de los relatos de los antiguos griegos. Hay, adems, una especie de contradiccin entre el mundo tal como est descrito en los comienzos del Gnesis germnico y lo que llega a ser despus de la aparicin de los hombres: el Niflheim, en efecto, est pintado en su origen, no como un lugar subterrneo, sino como el pas del norte, de los hielos eternos y de las noches inmensas, donde nunca penetra la luz del da. Hay ah una representacin del mundo que corresponde muy bien a la situacin de los germanos, vecinos prximos de las inmensidades heladas de la Escandinavia de las pocas antiguas. Ese mundo plano, que se extiende desde los espacios infinitos y mudos del rtico, ha limitado y determinado el universo de los germanos, a quienes el sol de medioda siempre ha aparecido como iluminando un pas extrao al suyo. Pero si las descripciones del mundo muestran variaciones y quiz contradicciones, todas ellas hablan de una tradicin original segn la cual el universo entero sera un rbol de dimensiones prodigiosas y de propiedades sorprendentes. Este rbol del mundo es el fresno Yggdrasil; el mundo entero est extendido a la sombra de las ramas, y hunde profundamente sus races en la tierra, elevando su copa hasta el cielo, donde se baa en una nube de luz. Este rbol misterioso y majestuoso alcanza todas las partes del Universo y cobija innumerables animales. Siempre est verde, aunque su follaje sea devorado sin cesar por animales de todas clases, pues absorbe una fuerza siempre renaciente en la fuente de Urd. Esta fuente de Juvencia est guardada por una de las Nornas, las diosas que regulan el fluir de las pocas y los destinos de los hombres. Tambin recibe un roco maravilloso, que le viene del cielo, y del cual no deja de nutrirse. Las gotas lechosas y plateadas del roco celeste que as brota sobre su follaje parecen hidromiel; por eso los poetas le llaman a menudo el rbol del hidromiel. Pero ese pilar del universo tambin es descrito como el rbol del destino, pues vive del agua que le dispensa la fuente de las Nornas, que son las dueas del destino. En realidad, el fresno Yggdrasil tiene varias races. La que se hunde en la fuente de Urd y que las Nornas riegan sin cesar para mantener en vida es la ms potica, pero existen tambin otras dos. La primera se sumerge en el Niflheim, el pas de los hielos, para alcanzar la fuente Hvergelmir, de la que brota un agua en cascada, que se difunde por todos los grandes ros del mundo. La segunda penetra en el pas de los gigantes, que est eternamente cubierta de escarcha, y de la cual brota la fuente de Mimir. Este, desde sus orgenes, est puesto para

custodiarla: es la fuente de la Sabidura. Su agua es tan preciosa que, para ser admitido a beber de ella, el dios Odn acept perder un ojo. A ese precio, bebi del agua del conocimiento, de la profeca y de la poesa, y lleg a ser el patrono de los adivinos, de los poetas y de los brujos. Por su triple origen, el gran rbol del universo alcanza a los tres mundos, el de los gigantes, el de los dioses y el de los hombres; tambin alcanza el pasado, que es conocido por Mimir, guardin de la sabidura, como al porvenir, conocido por las Nornas; stas le conceden la fuerza de renacer a cada instante a la vida. Numerosos son los animales que viven en las ramas del gran fresno: en las ms altas, un gallo de oro vigila el horizonte y debe prevenir a los dioses cuando sus eternos enemigos, los gigantes, se preparen a atacarles; un guila abraza con su mirada el mundo entero, y, adems, lleva un gaviln encaramado entre los ojos; un sapo, Ratatosker, sube y baja sin cesar por el ramaje, yendo desde el guila que est arriba hasta la serpiente-dragn que est al pie del rbol, y mantiene la discordia entre ellos; la cabra Heidrun pace en el follaje y su leche sirve para alimentar a los guerreros del dios Odn; cuatro ciervos devoran las hojas y aun la corteza del rbol, y lo haran perecer si el agua de la fuente maravillosa no hiciera fluir por sus venas una vida siempre nueva. Finalmente, unas serpientes roen sus races, en particular, la inmensa Nidhoggr, la ms temible, a la que algunas veces tambin se da el nombre de dragn. Las virtudes de ese rbol, los vnculos que lo unen a todas las partes del universo, a todos los aspectos de la vida, hacen de l una de las creaciones ms originales de la mitologa de los nrdicos: para ellos, el mundo no estaba sostenido por un gigante como en la mitologa griega, sino por un rbol. Todos los autores concuerdan en sealar que los germanos tenan una veneracin especial por los rboles: Adam de Bremen refiere que, cerca del templo de Upsala, del que ha hecho una descripcin, se ergua un rbol muy elevado cuyo follaje siempre estaba verde, pero cuya especie no se conoca. Cerca de su pie, haba una fuente, a la que se llevaban ofrendas. Igual que los dioses se reunan al pie del fresno Yggdrasil para hacer justicia, los jefes de las poblaciones germnicas tenan sus asambleas al pie de un rbol; esta costumbre todava estaba en uso en el siglo X en Frisia, donde las asambleas provinciales se reunan bajo tres grandes encinas situadas cerca de Aurich. Finalmente, es notable que la arquitectura de los germanos haya correspondido muy bien a su representacin del Universo: tenan la costumbre de hacer descansar toda la armazn de un edificio sobre un gran tronco de rbol o sobre un alto poste fijado en tierra. En ese modo de construccin se puede ver una lejana prolongacin de la tienda de los nmadas asiticos, cuyo techo descansa en un pilar central, igual que el cielo nrdico descansa sobre el fresno mtico. Entre ciertos pueblos germnicos, se haba mantenido la costumbre de erigir, en un lugar elevado, un monumento hecho de un nico tronco de rbol. Los sajones le llamaban Irmensul (N.d.E.: tambin Irminsul), es decir columna gigante, y Carlomagno, en el curso de la criminal expedicin que hizo por la Baja Sajonia, hizo destruir una de esas columnas, de la que dice el cronista que era objeto de una veneracin general. Pero el mundo, si se creen los relatos mitolgicos de los germanos, no ser eterno.
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Est destinado a quedar engullido en un inmenso cataclismo provocado por los gigantes el da en que lancen, contra los dioses y sus obras, el ataque que stos temen. Replegados a su tierra inhospitalaria de nieve y de escarcha, los gigantes nutren pensamiento de desquite. Un da se lanzarn, todos juntos, al asalto del Asgard, y los videntes profetizan que los dioses sucumbirn a esos asaltos: ser el crepsculo de los dioses. Antes de ese fin del mundo, que est inscrito en su destino, los dioses habrn pasado por muchos reveses y aventuras.

Los Ases y los Vanes


Y es que la vida de los dioses germanos siempre se ha representado como muy movida. Las relaciones de los dioses entre s variaron, y lo mismo sus atribuciones, y es muy cierto que, segn las pocas y segn los pueblos considerados, tal o cual dios estuvo menos favorecido. No se puede trazar, pues, una lista precisa e invariable de los dioses germnicos. Son numerosos, separados por conflictos y rivalidades, metidos en batallas incesantes; su mismo poder es revocable, o al menos, est sometido a vicisitudes ignoradas por los dioses de la Hlade. Entre los germanos, la idea de la soberana divina parece haberse afirmado menos que entre los pueblos de la antigedad clsica. Adems, hay diferencias notables entre los dioses germanos del Norte y los del Oeste; ac y all se encuentran los mismos grandes dioses, pero no siempre tienen las mismas atribuciones, y sus relaciones no son las mismas. La jerarqua de los dioses se ha complicado mucho con la existencia de las dos familias divinas, los Ases y los Vanes, que, segn la leyenda, empezaron por combatirse y luego se reconciliaron. Existen otras familias de dioses, la de los Alfes por ejemplo, pero no cuentan en sus filas a ninguno de los grandes dioses y slo tienen un papel secundario. Los Ases deben ser nombrados antes que todos, puesto que cuentan entre ellos a los primeros de los dioses, Odn y Thor. Se propendera a darles una anterioridad en el tiempo, puesto que la residencia de los dioses es llamada el pas de los Ases. Ya estaban establecidos cuando, tras un combate de que volveremos a hablar, acogieron all a los Vanes, a los que haban tratado en vano de rechazar. Pero parece difcil, segn los estudios ms recientes, pensar que, a pesar de lo que se dice en los relatos poticos, los Ases hayan empezado por ser dioses emparentados y que los Vanes hayan llegado posterior mente a aadirse a su panten (Sobre este punto en particular, ver el libro de Geoges Dumzil, Les Dieux des Germains, Pars, 1959). La coexistencia de los Ases y los Vanes es muy antigua, y unos y otros debieron ser bien conocidos y venerados por los germanos desde sus orgenes, pero este hecho no hace ms fcil una interpretacin de lo que les atribuye la leyenda. Los Vanes, en efecto, el ms frecuentemente nombrado de los cuales es Freyr, son numerosos, y sus atribuciones muy vastas, hasta interferir a menudo con las de ciertos Ases, y esa dualidad contribuye a hacer fluctuante y mltiple el panten germnico. Se puede afirmar, sin embargo, que, en esas razas divinas, cuatro figuras de dioses dominan indiscutiblemente, y que han sido objeto de una veneracin ms amplia, ms continua que las dems. Los grandes dioses son, ante todo, el que los germanos del Norte llaman Odn, y cuyo nombre alemn es Wotn;

luego Thor, cuyo nombre alemn es Donar; luego Tyr, que entre los germanos del Sur se llama Ziu; y Freyr, que es un dios de los vanes, a cuyo lado se cita a menudo a Njrd, que es de la misma familia. Antes de exponer sus relaciones y de hablar tambin de las diosas y de las familias secundarias de divinidades, vamos a tratar de describir los caracteres y las atribuciones de esos grandes dioses.

Guerra y magia
Odn debe ser citado el primero, pues es el jefe de toda la sociedad divina, est dotado de poderes que superan a todos los dems, es el ms sabio, el ms iniciado en los misterios, y es el seor de la magia, de la ciencia suprema y de la poesa. Pero tambin era el dios de la Guerra, en particular entre los germanos del Oeste, donde se llamaba Wotn. Siempre se le presenta como el patrono de los guerreros; se ha sealado en primer lugar como el jefe de los combates, y luego ha sido venerado como soberano seor del Olimpo germano. Es el rey y su oficio es la soberana: decide y exige, pero su poder mltiple, sobre cuyos caracteres habremos de volver, debe haber tenido un origen guerrero. Wotn-Odn es ante todo el dios de los Combates, y l es quien decide la suerte de los guerreros, y quien les adscribe a su servicio, en previsin de las batallas venideras. Este rey es, en su origen, un jefe de guerra. Su nombre procede de sus cualidades guerreras, puesto que hay que relacionar Wotn o Wode con la palabra que, en las lenguas germnicas expresa el frenes y el furor guerreros (en alemn moderno, wten). Es que, en el origen, Wotn fue el conductor de la caza salvaje, la cabalgada fantstica que los antiguos germanos crean or en el cielo durante las noches de tempestad. Un galope endiablado atravesaba entonces el cielo, llevado por los guerreros muertos en combate. Ese tropel misterioso y glorioso, que arrastraba tras de s el recuerdo de combates sin nmero, llevado al galope de furiosos caballos, tena un jefe, el seor del furor, el que insufla en el corazn de los hombres el entusiasmo guerrero: Wode, que lleg a ser Wotn, y, en el Norte, Odn. En la medida en que est vinculada a la caza salvaje, a la persecucin de una presa fantstica en compaa de guerreros desencadenados, en una cabalgada que nada podra detener, atravesando el mundo como un huracn, la figura de Wotn tiene algo de inquietante. No es el soberano que se sienta en un trono, sino ms bien el jefe de una horda salvaje, cuyo galope irresistible atraviesa el cielo dejando en l una huella de fuego. Es en las mismas noches de tempestad en que tambin las brujas se lanzan a cabalgadas malficas, y eso no puede intimidar al dios guerrero, pues l tambin es dios mago y le son familiares los desencadenamientos del furor. Por eso, Wotn ha sido descrito como un sombro jinete vestido con un gran manto flotante, con un amplio sombrero cado sobre los ojos, y montado en un caballo que tan pronto es blanco como negro. Pero Odn tiene ms de una apariencia, y no slo es ese jinete nocturno que atraviesa bramando las noches y las tempestades. Ms tarde, cuando su soberana est ms asegurada, llevar una coraza brillante e incluso un casco de oro: su arma es la lanza mgica Gungnir. Los enanos que la forjaron ence40

rraron en ella un poder que asegura la victoria a su dueo: nada puede desviarla del objetivo al que sea lanzada. Cuando se sienta en Asgard, tiene dos lobos a los lados, a los que echa los platos que le dan, pues no se nutre ms que de bebida, y particularmente de hidromiel. Dos cuervos, posados en su asiento, le dicen al odo todo lo que pasa, pues uno es Hugin, es decir el Espritu, y el otro es Munnin, es decir la Memoria. El mejor compaero de Odn, dios-jinete al menos en su juventud, es su caballo Sleipnir. Es el mejor de todos los caballos, es invencible en la carrera y no tiene menos de ocho patas. Ningn obstculo puede detenerle.

El Walhalla
En su morada habitual, Wotn est rodeado de jinetes, puesto que reside en el Walhalla, donde, por cuidado suyo, se renen los ms valerosos guerreros muertos en combate. El Walhalla es una inmensa sala donde el oro brilla con todos sus fuegos; est suntuosamente adornada y all caben las asambleas ms numerosas. El tejado no est hecho de tejas corrientes, sino de escudos resplandecientes; por la noche, cuando el dios da all el banquete de los hroes, fuegos inmensos iluminan las mesas y se reflejan en las armaduras y las espadas. El Walhalla, dice el poeta, es tan grande que no tiene menos de quinientas cuarenta puertas, que son tan anchas que cada una puede dejar pasar ochocientos guerreros avanzando de frente. Como Wotn preside los combates que se desarrollan en tierra, es l a quien se invoca antes de luchar, y tiene el derecho a disponer de los guerreros muertos. Elige a los mejores y los lleva al Walhalla, donde llevan una vida seorial: durante el da, cabalgan y se entrenan en el combate; por la noche, se renen para banquetear y beber en la gran sala del castillo. No todos los que murieron con las armas en la mano van a ese Paraso de los guerreros, sino slo los ms valerosos, los que ha distinguido el dios. El Walhalla tampoco es una morada eterna, ni se promete a los hroes una felicidad infinita; al contrario, Wotn les ha reunido a su alrededor con vistas a otros combates. Teme los asaltos de los gigantes, y, para sostener la gran lucha del fin de los tiempos, tendr necesidad de todas las buenas espadas. Si el dios ha dejado morir de su muerte terrestre a los mejores guerreros, es que un da tendr necesidad de ellos; as pues, no se lleva en el Walhalla una existencia paradisaca, sino que ms bien es comparable a un campamento, magnfico ciertamente, pero cuyos habitantes estn destinados a nuevos combates, a nuevas hazaas y una destruccin segura, si las profecas dicen verdad, puesto que todas ellas anuncian que los dioses ases y su mundo sern absorbidos. Por eso los poetas, en las descripciones del Walhalla, ponen a menudo una nota ms melanclica entre los cuadros de decoraciones suntuosas y de banquetes reales: detrs del fasto, hay un plano de fondo trgico. Algunos autores han pensado que ah estaba la huella de una poca en que el paganismo germano senta ya que su fin estaba prximo. Pero tambin es cierto que nada pareca a los germanos ms envidiable que morir bien, es decir, morir combatiendo. Esos pueblos guerreros tenan por vergonzoso morir de otro modo que con las armas en la mano. Los cimbrios y los celtberos escribe Valerio Mximo, saltaban de gozo al ir al combate, pensando salir de este mundo

de una manera feliz y honorable; en cambio, en las enfermedades se lamentaban de verse amenazados de un fin vergonzoso y miserable.

se deca que san Columbano el evangelizador haba visto una gran cuba de cerveza que los alamanos (alemanes) se preparaban a ofrecer a Wotn.

Las Walkyrias
Entre los seres que rodean a Odn, hay que dejar un lugar especial a las Walkyrias, que son sus mensajeras a la vez que las anfitrionas del Walhalla. Ellas ordenan los festines, sirven a los guerreros, cuyos platos han preparado, y, sobre todo, les ofrecen la cerveza y el hidromiel. Pero sas son slo sus funciones pacficas y domsticas. En cuanto estalla la guerra en alguna parte, se transforman: armadas y con corazas, se lanzan por los aires en corceles ardientes, y, por orden del dios, van a mezclarse en los combates. En ellos, permanecen invisibles, salvo a los ojos de los hroes elegidos que estn destinados a morir. Entre los esplendores de la batalla, el guerrero ve surgir de repente a su lado a la Walkyria brillante, magnfica y trgica: es la seal de que se acerca su muerte y que el Walhalla se abrir ante l. Acabada su misin, cuando han seleccionado a sus elegidos, las Walkyrias regresan al Walhalla, a todo galope en sus corceles mgicos, y anuncian al dios la llegada de sus nuevos compaeros. Seguramente, uno de los rasgos propios de la mitologa de los germanos es esa supervivencia de los guerreros en un ms all que esos pueblos belicosos se imaginaban como una especie de campamento suntuoso. All, los valientes seguan entregndose a sus ocupaciones favoritas y olvidaban en borracheras sagradas el peligro mortal a que no dejaban de estar expuestos. El banquete, las bebidas fermentadas, la embriaguez colectiva han tenido un gran papel en la vida del mundo germnico. Y se puede decir que un papel sano, escribe Georges Dumzil, que recuerda con esta ocasin la importancia que en otro lugar tenan Dioniso y los mitos bquicos. Entre los germanos, la preparacin de las bebidas fermentadas, esencialmente hidromiel y cerveza, estuvo al menos en el origen, entre las prcticas sagradas. La cerveza se ofreca en todas las reuniones solemnes, y el hecho de beber juntos constitua un vnculo mgico, no slo entre los presentes, sino entre los hombres y los dioses tomados por testigos, y aun quiz entre los vivos y los muertos. Para preparar la cerveza, distribuirla y beberla, haba usos de que nadie tena derecho a apartarse bajo pena de sacrilegio. Para todas las reuniones importantes, haba que preparar una cantidad inmensa de bebida, a menudo obtenida como en Noruega echando en un gran recipiente las aportaciones de cada cual: la regla era proseguir la fiesta y la libacin hasta que el recipiente quedase vaco. Si la cerveza, hablando con propiedad, no se consideraba como bebida mgica, al menos haca del bebedor otro hombre, le daba fuerza y valor, y, como dice un antiguo proverbio escandinavo, despus de beber cada hombre vale por dos. Exista entre los vikingos un ciclo de fiestas de beber que se celebraban tres veces al ao: al comienzo y en medio del invierno, y luego en primavera, hacia la fecha de la Pascua cristiana. El propio dios Odn se deca que haba fijado la fecha de repeticin de esas fiestas, en que, tras un banquete, el punto culminante de la fiesta era la libacin en comn, tomada en un recipiente de que todos beban. Los germanos del Oeste tuvieron probablemente usos anlogos, puesto que
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Odn mago
Pero la bebida alcohlica no conviene solamente a los guerreros, sino que tambin es de los poetas y los adivinos, de quienes es asimismo patrono el dios Odn. Es, o ms probablemente lo lleg a ser, pues ello no estaba nada de acuerdo con sus orgenes salvajes, el dios de la Poesa, de la Sabidura, y de todo lo del espritu. Su poder es esencialmente de orden espiritual: tiene ms reputacin por la profundidad de sus pensamientos y la sabidura de sus consejos que por su fuerza. Sabe y prev; conoce tambin el uso de frmulas mgicas cuyos secretos le son familiares. As, ese dios al principio guerrero es el gran seor de la poesa y de las runas (1), la escritura mgica de los germanos. La ciencia de Odn, sin embargo, no le fue dada desde toda la eternidad, sino que la adquiri poco a poco interrogando a todos los que encontraba. Pues tambin era un gran viajero y tena mil ocasiones de preguntar a los gigantes, a los espritus de las aguas o de los bosques, a los elfos y a todos aqullos que cruzaban su camino. Quien ms le ense fue Mimir, el guardin de la maravillosa fuente donde sumerga una de sus races el fresno Yggdrasil. Mimir, to de Odn, es una especie de espritu del agua, demonio (daimon) por el que todos los germanos parecen haber tenido la mayor veneracin, puesto que el nombre que lleva significa el que piensa. En la fuente cuyo acceso guardaba es donde se encontraban escondidas la Inteligencia y la Sabidura. Odn, vido de conocer todas las cosas, quiso beber en ellas, pero Mimir slo se lo concedi a cambio de que le diera uno de sus ojos. Entonces, Odn hall en las aguas de la fuente tanta secreta sabidura que, cuando Mimir result muerto en la guerra entre los ases y los vanes, pudo concederle el poder de sobrevivir: su cabeza, embalsamada por los cuidados del dios, segua respondiendo a las preguntas que se le hacan. Tras muchos combates, Odn se haba hecho dueo del hidromiel de los poetas, licor mgico que haca vaticinar. El mismo hablaba tan bien y tan hermosa mente que todos los que le escuchaban pensaban que slo su palabra era verdadera. Lo expresaba todo en verso, como se hace hoy en el arte llamado poesa. Y serva su maravillosa bebida a los poetas por l inspirados. La leyenda dice tambin que unas gotas cadas por tierra durante el vuelo del guila son lo que les toca a los malos poetas, que se alimentan de esos restos, pero en los cuales no sopla el espritu divino. El hidromiel de los poetas es tambin el de los magos. La inspiracin potica depende del dios Odn, as como el conocimiento de las cosas secretas, y a l es a quien se invoca en las nicas inscripciones dejadas por los germanos. Estn redactadas en caracteres rnicos, en piedras que se han hallado en gran nmero en la Alemania del Norte y en los pases escandinavos. Por lo general, son piedras de tumba, con inscripciones funerarias muy sencillas. Algunas, sin embargo, no son enteramente descifrables, pues se encuentran en ellas series de signos que no forman palabras y que deban tener un valor mgico. El arte de componer inscripciones rnicas dependa de Odn.

Adivinos y magas
Bajo su inspiracin emprendan el trabajo los personajes que conocan ese arte, adivinos, poetas o sacerdotes; haca falta el favor del dios para que una inscripcin cumpliera su oficio: atraer la proteccin divina sobre aqullos que eran nombrados, por lo general muertos. Las inscripciones rnicas se encuentran a menudo acompaadas de signos mgicos, entre los cuales se repiten con frecuencia la cruz gamada y el martillo de Thor, o, ms raramente, el misterioso signo que representa tres cuernos entrelazados. Todo eso se iluminaba para quien reciba el soplo de Odn, pues el dios posea todos los secretos: Odn saba dnde se hallaban hundidos todos los tesoros. Conoca los cantos por los que se abran ante l la tierra, las montaas, las rocas, los tmulos funerarios, y, nada ms que con frmulas, saba conjurar todo lo que habitaba dentro: entonces entraba y tomaba lo que quera. El dios de los magos tena tambin un poder proftico: haba absorbido en la fuente de Mimir no slo la ciencia, que es del pasado, sino la fuerza de ver lo que viene. No tena ya ms que un ojo, y, sin embargo, vea ms lejos que todos los dems, y el poder fascinante de ese ojo nico lo superaba todo. El mismo, segn dice la leyenda (Ynglingasaga) se dedicaba al arte de profetizar: Era experto en un arte que daba el mayor poder y que se llama Seidhr. El mismo lo ejerca y ello le permita profetizar el destino de los hombres y los acontecimientos venideros, as como dar a los hombres la muerte, la desgracia o la enfermedad. Finalmente, gracias a ese poder, poda quitar a un hombre su inteligencia y su fuerza y drselas a otro. Pero esa forma de magia va acompaada de tal feminizacin que los hombres tendran vergenza de practicarla. Se la enseaba a las sacerdotisas. Los germanos, en efecto, escuchaban a las profetisas y gustaban de remitirse a la opinin de las mujeres, que les pareca que tenan, ms que los guerreros, el conocimiento de los misterios del mundo y de la vida. Llegan a creer, escribe Tcito, que hay algo divino en ese sexo. Dciles a los consejos de las mujeres, las miran como orculos. Tambin es Tcito quien ha mencionado a la brumosa y potica Velleda, profetisa solitaria que viva en lo alto de una torre, desde donde ejerca su poder sobre un vasto territorio (late imperabat). Odn el mago tiene el poder de cambiar de apariencia, lo que le permite mezclarse a menudo en la vida de los mortales: Cuando quera cambiar de apariencia, dejaba su cuerpo en tierra, como dormido o muerto, y l mismo se volva pjaro o fiera, pez o serpiente... Tena un barco llamado Skidhbladhnir, en el que surcaba el vasto mar, y que poda plegar como un pauelo. Pero el cambio mayor que se efectuaba en su apariencia, y que no corresponda solamente a un disfraz pasajero, a una astucia o a una fantasa amorosa, era el cambio de rostro que se observaba en l, segn se encontrara ante sus amigos o ante aqullos a quienes declaraba la guerra: Hay que decir tambin que era tan bello, tan noble de rostro, cuando se sen taba entre sus amigos, que a todos les rea el corazn en el cuerpo. Pero cuando estaba en expedicin guerrera, entonces pareca terrible a sus enemigos. Y es que tena el arte de cambiar de apariencia y de forma a voluntad. Odn puede pasearse as a travs del mundo, donde a veces no atrae la atencin de los humanos, pues toma la
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forma de un simple viajero. Pero nunca permanece indiferente en un combate: siempre est con uno de los bandos, y entonces ay de sus enemigos! Odn tena el poder de dejar ciegos y sordos a sus enemigos en la batalla, o como paralizados de espanto, y sus armas no cortaban ms que palos. Sus propios hombres, en cambio, iban sin coraza, fieros como lobos y perros. Mordan sus escudos, y eran fuertes como osos y toros. Mataban a los hombres, y ni el fuego ni el acero podan hacer nada. A eso se llamaba Berserksgangr. Los combatientes de Odn llegan a ser as los que los narradores del Norte llaman Berserker, guerreros de envoltura de oso. Estaban llenos de un ardor salvaje y mgico: ya no se pertenecan en absoluto, otro viva en ellos, y nada poda ya nada contra su furor animal. En ellos y por ellos se desencadenaban fuerzas que slo la magia poda provocar. Esos guerreros furiosos eran preferentemente jvenes; el tumulto y la violencia, la fantasa asesina eran tambin su elemento. Tcito, en el captulo XXXI de la Germania, describi una sociedad de guerreros entre los chattes: Una vez que llegan a edad viril, se dejan crecer el pelo y la barba, y slo despus de matar un enemigo abandonan ese aspecto tomado por voto y consagrado a la virtud... Los ms valientes llevan adems un anillo de hierro..., hasta que se rescatan con la muerte de un enemigo... A ellos toca emprender todos los combates; ellos son los que forman siempre la primera lnea, asombrosa de ver. Esos guerreros-fieras vivan despreciando los bienes, y les gustaba dejarse alimentar por otros, dedicados por completo a su virtud guerrera, viviendo del furor del combate y de su recuerdo. Entre los favoritos del dios Odn, se distingua una raza, la de los Volsungs. Sigi, su fundador, haba podido adquirir un reino a travs de grandes dificultades, e incluso pasaba por ser uno de los hijos del dios, cuyas aventuras galantes son numerosas. Sigi haba tenido por hijo a Rerir. Este permaneci mucho tiempo sin descendencia. Implor al dios que se la concediera, y Odn hizo llegar a su esposa una manzana: cuando la mordi, la mujer de Rerir concibi a Volsung, que lleg a ser un guerrero famoso. Volsung tuvo como hijo a Sigmund. Ahora bien, una noche que Sigmund estaba en una asamblea de guerreros, reunidos en una sala en torno del gran tronco de rbol que era su centro, entr un desconocido. Tena el aspecto poco atractivo de un solitario que ha viajado mucho, envuelto en un amplio manto. Llevaba en la mano una espada, que hundi hasta las guardas en el tronco del rbol, diciendo que sera de aqul que tuviera fuerzas para sacarla. Y desapareci. Todos los presentes trataron de sacar la espada; en vano. Pero Sigmund, el ltimo llegado, lo consigui. Desde entonces posey un arma que le haca invencible en el combate. Pero un da que Sigmund, envejecido, combata con la espada en la mano, vio de repente que se ergua un hombre ante l, tuerto, con el ancho sombrero y el amplio manto que llevaba el desconocido de la espada. No tena ms que una lanza, pero cuando Sigmund quiso atacarle, se le rompi la espada en la madera de la lanza. Haba encontrado al propio dios Odn, que haba decidido la muerte del envejecido guerrero. Al morir, Sigmund no expres ms que un deseo: que los dos fragmentos de su espada se conservasen para que un da volvieran a ser soldados. Esa espada, rehecha, permitira entonces a su hijo realizar a su vez gloriosas hazaas. Ese hijo se llamaba Sigurd; la leyenda alemana le llama Siegfried,

(Sigfrido) el de la epopeya de los Nibelungos y la Tetraloga wagneriana. Entre las aventuras del dios Odn, la ms singular est constituida por su sacrificio voluntario, la prueba que se impone voluntariamente para salir de ella regenerado: Durante nueve noches, se dice en un viejo poema, herido por mi lanza consagrada a Odn, consagrado yo mismo a m mismo, permanecer suspendido en el rbol agitado por el viento, en el rbol poderoso cuyas races los hombres no saben a dnde van. Ese rbol poderoso y misterioso es Yggdrasil. El dios, hirindose a s mismo, y suspendindose luego de las ramas del gran fresno, cumpla un rito mgico. Durante todo el tiempo nueve noches y nueve das de ese sacrificio que se impona, Odn esper en vano a que alguien le aliviara el sufrimiento. Pero l, observando lo que haba a sus pies, not unas runas. Para levantarlas del suelo y llevarlas hasta l, sufri tanto que gimi de dolor. Pero la virtud maravillosa de las runas puso fin a su prueba: volvi a caer al suelo y se sinti rejuvenecido, lleno de nuevo vigor. Su sacrificio le haba devuelto la juventud y la fuerza. Habindole otorgado otra vez Mimir que bebiera en la fuente, recobr la ciencia y la sabidura. As, el dios, sobreviviendo a su propia muerte voluntaria, vuelve a hacerse seor del mundo de los combates y de la magia; mortal como lo son todos los dioses germanos, y sin embargo inmortal, puesto que el sacrificio voluntario le devuelve a s mismo con nuevo vigor y juventud. Dios de numerosos avatares, rico en formas diversas y atribuciones excepcionalmente amplias, Odn es la figura central del panten germnico. Ciertos autores han pensado que, precisamente a causa de la variedad demasiado grande de sus atribuciones, era en realidad el producto tardo de la mezcla de varias tradiciones. Pero ello no es demostrable, y todo lo que sabemos de las creencias de los antiguos germanos nos permite pensar que Odn-Wotn fue siempre el rey de sus dioses. Esos pueblos aficionados a la guerra honraban ante todo al dios de los combates, el patrono de los Berserker como de los jinetes ms elegantes de la raza de Sigurd. Es cierto que, en la vida como en la cultura de los germanos, la guerra estaba en el centro de todo. En eso concuerdan los testimonios. Csar ya haba dicho que nada contaba tanto a sus ojos como la bravura, y que se prohiban dedicarse a la agricultura por temor de olvidar que eran ante todo hombres de guerra, y que no deban vincularse definitivamente a nada, ni aun, a la tierra que ocupaban y que les nutra. Y los escandinavos de los ltimos siglos paganos, los vikingos aventureros, terror del Occidente cristiano, habrn sido los ltimos que han combatido invocando los nombres de Odn y de Thor, con la esperanza del Walhalla reservado a los valientes que saban morir bien.

zas a sus enemigos y seleccionaba a los elegidos del Walhalla, Thor es ms bien el mejor de los combatientes, el ms temible de los hombres de armas, aqul cuyos golpes son mortales con seguridad. Es temible entre todos, pues es el ms fuerte, aun entre los dioses. Es as gran exterminador de gigantes. En general, se le describe muy sumariamente: sabemos, sin embargo, que era muy grande, muy vigoroso, siempre armado del martillo, que es su emblema. Lleva tambin una amplia barba rojiza, en que algunos han querido advertir una figuracin simblica del rayo, y que hace de l, con seguridad, un representante tpico de las razas nrdicas. A menudo se le llama el de la barba roja. Su voz es espantosa y resuena con estrpito impresionante: hace falta la sangre fra de Loki para no temblar cuando se deja or. Sus ojos lanzan relmpagos. Es gran comedor y bebedor, fcilmente irritable, pero, por lo dems, buen compaero. Irresistible cuando le anima la clera, destroza a sus adversarios con los golpes de su martillo. Este, del que habr que volver a hablar, es uno de sus tres atributos, con un cinturn maravilloso, que redobla sus fuerzas, y sus guantes de hierro, que son necesarios para sostener slidamente el martillo en la mano. Reside, en el pas de los dioses, en un palacio particular llamado Bilskirnir: Hay quinientas cuarenta salas en el tortuoso palacio del dios Thor, y creo que no hay una casa mayor que la de ese primognito de todos. Le acompaa a menudo un lacayo llamado Thialfi, que tambin es su consejero. En algunos textos se establece una confusin entre ese servidor de Thor y el astuto Loki, que a menudo viaja en compaa del dios. La alianza de Thor, temible por su fuerza, y de Loki, armado de su astucia, es un tema de numerosos recursos picos.

El martillo de Thor
Thor, en la poesa de los escaldas, se presenta como el hijo de Odn y de Iord, es decir, de la Tierra. Ese origen un poco misterioso tendera a hacer de l, segn ciertos textos, una especie de semidis. Su valenta, su fuerza, el nmero de sus aventuras han llevado a menudo a acercarle al Hrcules griego, cuyo emblema es la clava, pariente cercana del martillo. Ese martillo sin par se llama Mjollnir. Lo ha forjado el enano Sindri, que le ha hecho un mango demasiado corto. A pesar de ese defecto, el arma del dios posee el poder maravilloso de volver sola, como un bumerang, a la mano de quien la ha lanzado. El dios, gracias al martillo, ha podido vencer a adversarios temibles, como varios gigantes; si se le priva de l, desaparece lo mejor de su poder. Ese martillo de Thor es el signo que se encuentra ms corrientemente en las piedras de inscripciones rnicas, tambin en los grabados rupestres, y, sobre todo, en las estelas funerarias, para asegurar el reposo del difunto. Como sigue figurando en monumentos tardos, algunos han pensado ver en ello la seal de una protesta contra la obligacin de representar en todas partes tan slo la cruz de Cristo. Los dos emblemas se asemejan, y, en la saga de Haakn el Bueno, se dice que el rey, en un festn fnebre, hizo el signo de la cruz sobre la copa donde estaba el hidromiel; como algunos protestaron, el valeroso Sigurd, que estaba presente, les explico que el rey, fiel a los viejos usos, haba trazado con las manos la forma del martillo de Thor.
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Thor-Donar - Contra los monstruos


Thor ha sido objeto de una veneracin muy difundida entre los germanos del Norte, si se juzga por la abundancia de nombres de lugar en que aparece la palabra, as como de nombres de persona, que, en Escandinavia, recuerdan el del dios. Los vikingos, en su tiempo, decan que eran el pueblo de Thor. Este dios, al que una tradicin designa como el hijo de Odn, tambin es un guerrero; pero, mientras que Odn era el soberano mago que diriga los combates, dejaba sin fuer-

El martillo Mjolinir tena tambin un papel en los matrimonios, pues se pensaba que alejaba de la pareja a los poderes malficos y prometa a la esposa la fecundidad. Thor, en efecto, tambin estaba considerado como el dios de la Fecundidad, puesto que gobierna el trueno, la lluvia y los vientos, de que dependen las buenas cosechas. Pero el martillo de Thor es ante todo el rayo. Cuando retumba el trueno, es el carro de Thor-Donar, que, tirado por cabros, machos cabros rueda sobre la bveda de los cielos; cuando el rayo hiere el suelo, es que el dios ha lanzado desde lo alto su arma resplandeciente. Pero ese dios del Trueno, sin embargo, es favorable a los hombres, como si ese rudo lanzador de martillo de voz tonitruante fuera una especie de buen gigante, bondadoso, batallador y privado de malicia. Tena reputacin de mantener atemorizados a los demonios malficos, los monstruos del Midgard, y, en particular, la fabulosa serpiente. Ms que ningn otro, est vigilante contra las iniciativas de los gigantes y de todos los demonios que amenazan la vida de los dioses, as como las sociedades humanas. Thor era un dios benvolo, lo que quiz explicara por qu tantos nrdicos daban a sus hijos el nombre del dios para ponerlos bajo su proteccin. Thor tuvo mltiples aventuras y sostuvo combates sinnmero, y los poetas del Norte han transmitido gran cantidad de relatos y de ancdotas que ponen de relieve la figura del dios.

Combate contra los gigantes


Los adversarios adecuados de Thor son los gigantes, y no ha dejado de batallar contra ellos; ellos le temen ms que a nadie, por tantas vctimas como les ha causado. Los poetas relatan en gran nmero las expediciones del dios al pas de la escarcha o incluso al pas del Este donde viven los gigantes. Por lo regular, Thor llevaba algunos compaeros, el ms precioso de los cuales era Loki, figura divina muy importante de la mitologa germnica; familiar de los grandes dioses que le consultan, pues su astucia es inagotable se vuelve a menudo contra sus seores. Es un personaje de doble rostro, inaferrable, y sobre el cual habremos de volver. Una maana, pues, el valiente Thor se da cuenta de que su martillo ha desaparecido durante el sueo. Nada ms grave poda ocurrirle: sin su arma terrible, no podra emprender nada. En su profunda turbacin, va a consultar a Loki, cuyo espritu libre es frtil en recursos. Loki declara que el precioso martillo sin duda alguna, se lo ha arrebatado algn gigante, y se ofrece a partir en busca del ladrn. Para ello, pide prestado a la diosa Freyja su manto mgico, que est hecho de plumas y permite volar como un pjaro. Loki alcanza volando el pas de los gigantes. Muy oportunamente, encuentra al gigante Thrym, y no tarda en hacerle decir quin es el ladrn del martillo. Lo ha escondido bajo tierra a ocho brazas de profundidad. Para obtenrselo, pide que le sea dada por esposa la diosa Freyja. Los dioses, al regreso de Loki, portador de ese mensaje, celebran consejo, pero no hallan solucin: hay que volver a poseer el martillo, y para eso Freyja debe aceptar sacrificarse. Esta, indignada, rehsa; le entra tan gran furor que se le hinchan las venas del cuello hasta hacerle estallar el collar de oro, cuyos trozos ruedan por el suelo. En su gran confusin,
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los dioses recurren a una estratagema: ser Thor quien se disfrace de novia, con los vestidos, el velo y el collar de la diosa. Thor vacila, pero acaba por aceptar prestarse a la comedia. Parte, pues, para el pas de los gigantes, disfrazado; Loki, a su lado, ha tomado figura de sirviente. El gigante Thrym les recibe magnficamente. Durante el banquete, la novia, con estupefaccin del gigante, muestra un apetito temible, y devora todo lo que se haba reservado a las mujeres: un buey entero, ocho salmones, especias en masa, y no bebe menos de tres toneles de hidromiel. Para calmar el asombro del gigante, Loki le cuenta que la diosa, poseda del deseo de venir a visitar a los gigantes, no ha tomado alimento alguno desde hace una semana. Al levantar el velo de su novia para besarla, Thrym queda sorprendido por los rayos que lanzan sus ojos, y da un salto atrs. Pero Loki le vuelve a tranquilizar: durante las ltimas ocho noches, Freyja estaba tan agitada que no ha dormido, y por eso sus ojos tienen tan violento resplandor. El gigante, entonces, decide dar al matrimonio la consagracin ritual, y hace traer el martillo Mjollnir, que se deposita en las rodillas de la novia. Entonces el dios Thor se revela, empua su arma y aniquila no slo a Thrym, sino a todos los de su squito. A Thor se le representa siempre como lleno de valenta y de vigor indomable; aunque le pasa que a veces es un poco tosco y cae en la trampa, en fin de cuentas gana estimacin y simpata con el valor de su brazo vengador. Con l, el desenlace siempre es un martillazo fulgurante del que no se vuelven a levantar jams los monstruos, los traidores y los hipcritas. Una vez, sin embargo, se crey vencido por un gigante. Es que haba topado con un mago y no saba defenderse bien de esa clase de diablos. No pudo, pues, nada contra los sortilegios del invencible Utgardloki cuando ste le propuso vaciar una copa tan profunda como el ocano y vencer a una mujer, de apariencia insignificante, pero que era Elli, la vejez, es decir, un ser contra quien nadie podr triunfar jams. A Thor le hacen falta adversarios que luchen a rostro descubierto. Aunque sean altos como la montaa o duros como la roca, sabr infligirles tales martillazos que quedarn mutilados para siempre. . Al saber que ha sido as engaado, Thor se enfurece y blande el martillo. Pero ya ha desaparecido el encantador Utgardloki, y con l su castillo y todo lo que albergaba. Thor no ve nada a su alrededor: est en medio de una llanura de hierba. As, ha sido vencido por los artificio de un encantador; toda su fuerza no puede nada contra la magia evocadora cuyos sortilegios se burlan de l. El dios del Trueno no tiene suerte tampoco cuando quiere exterminar al monstruo del Midgard, emprendindola esta vez, no con un mago, sino con un ser csmico, ms antiguo que los mismos dioses y que ni siquiera depende del destino. Thor era joven todava cuando resolvi atacar al gran monstruo de los mares, cuyos anillos innumerables rodean las tierras y sacuden los ocanos con tempestades homicidas. Thor se mostraba all en su papel bienhechor, deseoso como estaba de purgar el mundo de las fuerzas destructoras. Va, pues, a un pas muy lejano, poblado de gigantes; es husped del gigante pescador Hymir, con el cual decide partir de pesca. Qu clase de cebo pregunta al gigante hay que llevar? Cada cual tiene que saberlo y ocuparse de ello, responde groseramente el gigante. Pero Thor no se desani-

ma, y, agarrando a uno de los toros de Hymir, le corta la cabeza y le mete en la barca, para usarlo de cebo. Luego empua los remos, y los maneja tan bien que el gigante, al principio desdeoso, debe reconocer que es un verdadero marino. Entonces lleva la barca mucho ms all de los lugares donde el gigante acostumbra a pescar, hacia alta mar, donde piensa poder encontrar a la serpiente del Midgard. Entonces prepara. el sedal. La serpiente se lanza en seguida sobre el cebo, pero al sentir la picadura del anzuelo, empieza a debatirse furiosamente. El sedal se tensa, Thor lo sujeta, y sus puos apretados van a chocar fuertemente con la regala. Thor se enarca tan fuerte que los pies atraviesan el fondo de la barca; se encuentran sobre tierra firme. Apoyado en esa base, hace un esfuerzo violento, saca del agua a la serpiente y consigue izarla a medias a la barca. Era un espectculo espantoso, dice el narrador irlands, el de Thor fulminando a la serpiente con sus miradas chispeantes, mientras que esta le miraba fijamente escupiendo su veneno: espectculo tan horrible que el gigante Hymir sinti miedo, y aprovechando el momento en que Thor no lo observaba, tomo su cuchillo y corto el seda1 La serpiente, liberada, volvi a caer a las aguas y desapareci tan de prisa, que en vano trat Thor de lanzarle el martillo. As ese temible monstruo escapa al dios, y as quedar mientras dure el mundo; slo en el fin de los tiempos, el da de la lucha general, cuando todos los gigantes y todos los monstruos se lancen al asalto de los dioses, Thor volver a hallar a su enemiga, la serpiente del Midgard. Entonces un afortunado martillazo la matar: pero el dios apenas la sobrevivir el tiempo de dar nueve pasos, por tantos terribles golpes como habr recibido con los latigazos de la cola de la serpiente. Pero hablar del fin del mundo es anticiparse: los dioses, como los humanos, tienen todava un porvenir por delante de ellos. Ese destino lo comparte Thor con todos los residentes en el Asgard, y, a pesar de sus fracasos siempre ha sido adorado como dios de la Victoria. Su primer rasgo es el de ser ruidoso como el trueno, poderoso, luchador y glotn rabelaisiano. Ponerse bajo su proteccin se consideraba como la mejor prenda de victoria. Fue venerado en muchos lugares; se le vuelve a hallar en la mayor parte de las leyendas, ya que todos los dioses tienen necesidad de su brazo en algn asunto, y la aparicin en el relato de ese dios, en conjunto tan buen vividor, produce siempre una impresin reconfortante.

Tyr - Tiuz
El dios designado bajo el nombre de Tyr entre los escandinavos, se llama Tiwar o Tiuz entre los germanos del Norte, Ziu en el Sur, y Tiw entre los anglosajones, perteneca sin duda a la mitologa de los primeros germanos. Su antigedad es segura, y tambin es cierto que sus atribuciones han variado y que la veneracin de que era objeto, debi menguar en el transcurso de los siglos. Slo su nombre, a menudo citado y nunca comentado, dio lugar a hiptesis y comparaciones muy numerosas. El nombre ingls del martes, Tuesday, se relaciona con la raz del nombre del dios, asimilado por Tcito al Marte romano. El nombre alemn del martes, Dienstag, puede compa45

rarse tambin con el nombre del dios, pero ms seguramente con la labra que designa la asamblea de los guerreros, la Thing. Por cierto, la relacin entre un dios de la guerra y la asamblea de los guerreros es fcil de percibir. Fuera de las lenguas germnicas, es notable que en snscrito el dios supremo se llame Dyauh en griego, Zeus y Dyauh, Zeus, en latn, Jpiter (Iuspiter), entre todas esas formas existe un parentesco seguro, del que se han querido sacar conclusiones en cuanto a los antiguos atributos del dios germano, en tiempos de la misteriosa religin germana comn. Pero no se puede adelantar nada por el camino de tales hiptesis, pues, tomando prestado un mito a otro pueblo, se le ha transformado a menudo, y nada es tan delicado de fijar como las filiaciones de los dioses de una poca a otra. En los relatos que conocemos, Tyr no es ni Zeus ni Marte; se puede pensar que ha conocido muy antiguamente amplias atribuciones, de que no han quedado sino rastros dispersos. Otras figuras, especialmente la de Thor, le haban empujado a segundo trmino; tanto entre los escandinavos como entre los germanos del continente, Thor es el ejemplo propuesto a los combatientes. Pero la valenta es tambin una virtud de Tyr: Hay adems un Ase que se llama Tyr. Es muy intrpido y animoso, y tiene gran poder sobre las victorias en las batallas. Por eso es bueno que le invoquen los hombres valientes. (Gylfaginning, cap. XIII). Una leyenda, por lo menos, atestigua la excepcional energa de su carcter y lo pone en el primer plano entre los dioses: la que relata la historia del siniestro lobo Fenrir, que tendr un gran papel en el da del crepsculo de los dioses. Ese lobo gigante, al que se podra imaginar como un descendiente del abismo primitivo, por ser tan voraz y capaz de engullir criaturas, es uno de los enemigos ms vigilantes de los dioses. Un orculo les advierte un da que Fenrir medita contra ellos una iniciativa, y que sera prudente no dejarlo en condiciones de hacer dao. El consejo de los dioses decide no matarlo, pues hacer correr su sangre sera manchar lugares santificados por la presencia divina, sino encadenar al monstruo. Por dos veces, le ataron con cadenas poderosas, pero le bast estirarse para romperlas. Los dioses rogaron a los enanos-herreros que les forjasen una sujecin que nada pudiera romper. Los enanos recurrieron entonces a la magia, y, lejos de pretender forjar mallas an ms pesadas, ofrecieron a los dioses una ligadura de un nuevo gnero: no era ms que una cinta, dulce y sedosa, que, sin embargo, nadie poda romper. En efecto, los enanos-magos haban unido en ella seis elementos: el maullido del gato, la barba de la mujer, las races de la montaa, los tendones del oso, el soplo de los peces y la saliva del pjaro. Haban encerrado las virtudes de todos esos elementos en una cadena unida y flexible que nadie poda desgarrar. Seguros ya de poder atar para siempre al espantoso Fenrir, los dioses lanzaron un desafo: todos ellos, dijeron, haban tratado de romper la cadena y ninguno lo haba logrado: proponan por tanto al lobo que hiciera l tambin un intento de mostrar su fuerza. El lobo, desconfiado por la experiencia, empez por rehusar esa prueba en que presenta una trampa. Sin embargo, no queriendo pasar por cobarde, consinti en concurrir, con tal que los dioses le dieran una prenda: uno de ellos le metera la mano en la boca durante todo el tiempo que durara la prueba, y l se la devorara si le haban tendido una trampa al proponerle romper esa ligadura. Los dioses se miraron, cohibidos, sabiendo de sobra que, en efecto, ha-

ban tendido una trampa al lobo, y no quiso ninguno perder una mano en el asunto. Tyr, entonces, con sencillez, extendi la mano derecha y se la meti al lobo en la boca. Los otros dioses ataron entonces al monstruo con la ligadura hecha por los enanos. Fenrir empez a debatirse, cada vez ms ferozmente, y los dioses se rieron de ver a su enemigo reducido a la impotencia. Slo Tyr no rea, pues saba a qu estaba expuesto. En efecto, el lobo, comprendiendo que le haban engaado, volvi a cerrar las mandbulas, cortando la mueca al dios, que perdi all la mano. El sentido de esa mutilacin ha dado lugar a muchas especulaciones sobre el papel del dios Tyr y su lugar en la mitologa germnica. Si el dios ha aceptado su heroica mutilacin voluntaria es para no faltar a su palabra, para respetar un contrato y sin duda tambin para compensar con su gesto lo que poda haber de desleal en prueba propuesta al lobo por los dioses reunidos. Tyr, por eso, lleg a ser el dios jurista, el garantizador de la validez de los contratos, aqul cuya palabra no puede ponerse en duda, el que acepta un sacrificio doloroso para no desdecirse. As pues, no es solamente un dios valeroso y por ello garantizador de la victoria en el combate, sino un dios jurista, protector de los contratos, guardin de la palabra dada, de los juramentos y de los compromisos. En ese sentido es como los autores modernos interpretan la figura del dios Tyr, largo tiempo considerada como confusa y contradictoria. As escribe Jan de Vries: En general se ha puesto demasiado en primer plano su carcter de dios de la Guerra, reconociendo insuficientemente su significacin para el derecho germnico. Hay que contar con el hecho de que, desde el punto de vista germnico, no hay contradiccin entre los conceptos de dios de las batallas y dios del derecho. La guerra no es slo la cruenta confusin del combate, sino una decisin establecida entre los dos bandos combatientes y asegurada por reglas precisas de derecho. Por eso, a menudo, el da y el campo de una batalla se fijan exactamente por adelantado; as, cuando provoca a Mario, Boiorix le deja elegir el lugar y el tiempo. Tambin se explica as que el combate entre dos ejrcitos pueda ser reemplazado por un duelo judiciario, en que los dioses manifiestan a qu arte dan la razn. La costumbre, largo tiempo conservada entre los francos, del duelo judiciario, se apoya en la videncia del dios de los combates: cuando las espadas se cruzan, nunca estn ausentes los dioses, que velan por una justa decisin. Para los germanos, la guerra no estaba fuera del derecho; implicaba reglas, y las reuniones guerreras deban desarrollarse siguiendo reglas estrictas, igual que las asambleas pacficas. Todos los asuntos importantes de la ciudad germnica estaban regulados por la thing, la asamblea en que se reunan en armas, an cuando no se tratara de la guerra. Tcito, relatando como se desarrollaban esas asambleas, subray que todos concurran con armas: "Cuando la multitud lo ha decidido, abren la sesin en armas Asuntos pblicos o asuntos privados, no hacen nada sin estar en armas. Pero la costumbre quiere que nadie tome las armas antes que la ciudad no le haya reconocido capaz de ello (Germania, XI y XIII.) Si toda asamblea se celebra en armas, no hay razn para no tomar en sentido literal la perfrasis de los autores del Norte que designa la batalla como la thing de las espadas (Schwertting). El dios Tyr es quien ha fijado el reglamento de esa asamblea. Igual que Tyr ha sacrificado una mano para apoyar con su gesto heroico el respeto a los contratos, Odn,
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dios de la Sabidura haba sacrificado un ojo para beber la en la fuente de Mimir, mostrando as, an en su carne, que nada era ms precioso para l. Georges Dumzil ha mostrado qu importancia tena en las creencias de los germanos, la existencia de esa pareja de dioses mutilados, un tuerto y un manco, qu luz arrojan, esas leyendas sobre la constitucin de las sociedades germnicas y el espritu de su vida social! Comprobando, por lo dems, que en la fabulosa historia de los comienzos de la Roma antigua se hallaba tambin un tuerto, Horacio Cocles, y un manco, Mucio Escvola, que salvaron ambos al ejrcito romano en lucha con el de los etruscos, ha establecido un paralelo muy sugestivo entre esos dioses germanos y esos hroes fabulosos de Roma: Est claro que los resortes de las acciones de Cocles y Escvola son, respectivamente, los mismos que los de las acciones de Odn y de Tyr: fascinar al enemigo, por una parte, persuadir dando prenda en un acto de juramento, por otra parte: est claro tambin que, en Roma como en Escandinavia, esas acciones van vinculadas a las mismas mutilaciones y en las mismas condiciones... La nica explicacin a natural, pues, es pensar que germanos y romanos conservaban esa pareja original desde su pasado comn. Pero es difcil precisar exactamente qu lugar concedan los germanos, al menos los de las pocas documentadas, al dios jurista y guerrero Tyr. Se sabe, sin embargo, que intervena en la magia de las runas, y que, por ciertas frmulas y ciertos signos, caba asegurarse el apoyo de ese guardin de los juramentos. Su culto parece no haber estado ya ampliamente en vigor en las pocas histricas, a no ser quiz en Dinamarca, donde se encuentra en Jutlandia, numerosos nombres de lugares formados sobre esa raz. Tambin se ha podido relacionar con la misma una inscripcin latina bastante misteriosa, que figura en un altar romano, descubierto en Inglaterra, en Housestead, no lejos del muro de Adriano. Ese altar, que data del siglo III, haba sido elevado por soldados germanos en las legiones romanas, lleva la siguiente inscripcin: Deo Marti Thincso et duabus Alaisiagis Bede et Fimmiline et numini Augusti Germani cives Tuihanti v.s.l.m. (votum solverunt libenter merito). El sentido literal de esa inscripcin es pues: Al dios Marte Thincsus y a las diosas Alaisiagas Beda y Fimmilina y a la majestad de Augusto, los germanos ciudadanos de Twenth han deseado dirigir este justo homenaje. El epteto Thincsus, unido al nombre del dios romano Marte, es visiblemente de origen germnico, y cabra relacionarlo con la thing. El dios sera entonces llamado el que protege la asamblea, o sea, la comunidad. Los germanos de poca romana habran unido en la misma veneracin a Marte y a Tiuz. En cuanto a las diosas Beda y Fimmilina, son por completo desconocidas, pues su nombre no reaparece en ningn otro texto; el trmino Alaisiagae, que designa a ambas, tampoco evoca nada conocido. Lo que concierne al dios Tyr o Tiuz se pierde a menudo en lo desconocido; sin embargo, es seguro que ese dios se vincula a lo mismos orgenes de la mitologa germana. Pero ese dios jurista, antao en primera fila y quiz soberano, haba perdido su preeminencia para no ser ya ms que una especie de hroe sagrado. Esta alteracin refleja quiz un cambio en las sociedades germanas, menos preocupadas por mantener el derecho en su pureza, y ms, sometidas a la tragedia de la guerra. Su agilsimo espritu siempre est en movimiento

Loki
Es la figura ms compleja de la mitologa nrdica y la ms frecuentemente nombrada en los textos. Loki cuenta entre los Ases, aunque sin pertenecer a la familia de los Dioses. Vive con ellos, es su compaero, su consejo les es a menudo precioso, pero no se siente en absoluto solidario con su destino. Su agilsimo espritu siempre est en movimiento; gusta de volverse contra sus seores o los que creen serlo, pues nadie puede jactarse de conocerle del todo. En lo fsico, es pequeo, vivaz, tiene los ojos malignos y el rostro propenso a rer. Es bello, seductor por naturaleza y muy afanado en torno a las diosas, que le resisten poco. Cuando hace falta, sabe recordarlo. Con Odn, solamente ha jurado fraternidad hecho que l gusta de evocar. De su padre, de su madre, de sus hermanos, apenas sabemos ms que los nombres. Su padre Farbauti habra sido el que hace brotar el fuego golpeando: tambin era maestro en esquivarse, capaz de desaparecer en un instante; su madre Laufey, isla boscosa, habra proporcionado la materia con que se enciende el fuego. Pues Loki fue considerado ante todo como el demonio del Fuego, y su nombre se vincula a la raz germnica que significa llama. Locuciones populares, an hoy en uso en los pases escandinavos, asocian frecuentemente su nombre a fenmenos en que toma parte el fuego as, en Noruega, cuando se oye crepitar el fuego en hogar, se dice que Loki pega a sus hijos. Vivo y brillante como el fuego, tambin sabe tomar muchos rostros diferentes, y comparte con Odn el gusto por la metamorfosis; le gusta transformarse en mujer. Siempre aparece en el buen momento, en el lugar designado; la suerte le sirve, y, como la fortuna, est dispuesto a huir, a esquivarse, a dejar en un apuro a aqul a quien ha extraviado con un consejo engaoso. Sabe muchas cosas y no olvida nada de las debilidades de los dems dioses: con maligno placer, desvela el lado malo de las cosas: tiene en la montaa un misterioso observatorio desde donde ve sin ser visto; su curiosidad es insaciable: siempre est de viaje y no teme las explicaciones. Est lleno de inventiva y siempre sale de los pasos difciles; pero tambin es jactancionso, provocador, y el placer de una rplica acerada le hace actuar a veces en contra de su inters. Es charlatn y maldiciente; calumnia y denuncia; crea dificultades y siembra cizaa en todas partes. Miente, no solamente por servir a los dioses, sino tambin por gusto. No resiste a las ganas de gastar bromas. Es desleal, no respeta ni las reglas del juego ni las del combate, pues es un ser completamente privado de moral. No tiene honor, no respeta nada, ridiculiza las cosas ms sagradas, se burla de la palabra dada y traiciona a sus amigos en medio de los peligros. Y es que tiene que muy profundamente que ver con el mundo infernal. Tiene parentesco con los gigantes, y el mismo ha engendrado a los monstruos ms horribles de que tienen pnico los dioses, como la gran serpiente Mitgard, el lobo Fenrir y la guardiana de los muertos, Hel, as como Sleipnir, el corcel mgico del dios Odn. Es que Loki, al revs que los dioses, no teme a la gran catstrofe prevista por los profetas; al contrario, la llama con sus deseos; triunfar el da en que se desencadenen las potencias de all abajo, los demonios destructores; todas las orgullosas construcciones de los dioses se desharn, se ver la nadera de sus pretensiones, el universo entero se hundir en un huracn sin nombre, y Loki, espritu de fuego, genio de la destruccin, triunfar ese da en un estallido de risa demonaca. Demasiadas cosas en l ha47

cen pensar en Mefistfeles para que los autores de los poemas donde se le describe no hayan pensado, al hablar de l, en el Diablo, tal como lo presentaba la tradicin cristiana en la Edad Media. Este personaje mltiple, brillante e inquietante, parece ser de creacin ms reciente que los grandes dioses, y pertenece exclusivamente al mundo escandinavo. Son los escaldas de los siglos IX y X quienes, en sus poemas, nos han conservado el relato de sus aventuras. stas son numerosas y variadas: todos los dioses han recurrido a l algn da, es frecuentemente llamado a su consejo, e incluso aparece en l sin que se lo rueguen, y conoce a los gigantes mejor que nadie, por haber viajado muy a menudo por su pas. En las relaciones entre dioses y gigantes es donde da toda su medida, dispuesto a transmitir los mensajes, a provocar los conflictos, a traicionar a los que le utilizan, a sacrificar a un Dios -o Diosa- que se encuentre en mala situacin. Mensajero til a menudo, a quien se querra no reconocer; demasiado hbil en hacer cantar, pues conoce demasiados secretos de alcoba para que no se tema a su impertinencia. Las propias diosas no estn al abrigo de sus malicias y de sus traiciones, como lo muestran diversas historias, tal como la de la diosa Idun, la guardiana de las maravillosas manzanas de oro, las que daban a los dioses una juventud siempre nueva, y que Loki quiso entregar un da a un gigante en cuyo poder haba cado. La malignidad de Loki se ejerci otra vez en contra de la esposa del dios Thor, Sif, la de la hermosa cabellera rubia. Loki, no se sabe por qu, le cort un da maliciosamente sus hermosos cabellos. Cuando Thor supo esa maldad, aferr a Loki con sus poderosas manos, y, en su furor, le iba a romper los huesos. Pero Loki tena su sangre fra, y a pesar de su miedo, se puso a hacer mil promesas al dios: hara prepararle a Sif, con oro puro, cabellos que creceran solos, igual que una cabellera viva. Thor se dej apaciguar. De los enanos-herreros, hijos de Ivaldir, a quienes fue a ver, Loki obtuvo que le fabricaran, no slo la cabellera de oro para Sif, sino tambin la nave Skidbladnir, que, una vez que se izan sus velas, se dirige en lnea recta hacia el objetivo fijado, igual que la lanza Gungnir, que nunca se detiene en su impulso. Estos dos ltimos talismanes estaban destinados al dios Odn. Loki pudo de esa forma reconciliarse con Thor y su mujer al mismo tiempo que con Odn. Pero le ocurre que su pasin por el juego, rasgo ya sealado a propsito de Odn, le arrastre a complicaciones de que le cuesta mucho trabajo salir. Tambin con los herreros, apost con un enano llamado Brokk a que el hermano de ste, Sindri, aunque muy hbil, no sabra forjar objetos comparables a los que haban sabido realizar los hijos de Ivaldir. Brokk y Sindri se pusieron en seguida al trabajo. Para molestarles, Loki tomaba la forma de un tbano que les picaba sin cesar. Los enanos, sin embargo, lograron fabricar objetos asombrosos: el anillo Draupnir, que tiene la virtud de aumentar constantemente la riqueza de quien lo posee, el jabal de oro, que deba pertenecer despus al dios Freyr, y, finalmente, el famoso martillo de Thor. Tomados como rbitros, los dioses declararon que esas cosas superaban en bondad a todo lo que haban visto: as pues, Loki haba perdido su apuesta, y su cabeza perteneca a los enanos. El hizo como si fuera a entregarse en su poder, pero, en el momento que quisieron aferrarlo, haba desaparecido. En efecto, posea zapatos maravillosos que en todo momento podan, a su gusto, trasladarlo ms all de las tierras y de los mares. Pero los enanos fueron a quejarse ante Thor, que se apoder de Loki

y se los entreg. El enano Brokk anunci que iba a cortar la cabeza a Loki. Pero a ste no le faltaban recursos, y aun en ese peligro extremo, se puso a discutir vivamente, de tal modo que el enano acab por dejarse convencer. Entonces, para asegurarse al menos de que Loki no podra seguir abusando de sus adversarios con sus palabras engaadoras y sus argucias, el enano decidi coserle los labios. Los agujere con una lezna, pasando un hilo por los agujeros, y le at fuertemente. Pero esta nueva precaucin era vana; Loki consigui, a pesar del dolor, arrancarse el hilo de las heridas, y sali as sin demasiado dao de una desgraciada aventura. No hay apenas dios con quien Loki no haya tenido alguna ria; no trata en absoluto de concilirselos y gusta de provocarles, como se ve en los poemas del Edda en que les cubre de injurias y sarcasmos, hasta el punto de que los dioses deciden castigarlo y no dejarlo ms en condiciones de causar ningn dao.

Loki provocador
Los dioses se encontraban reunidos en un banquete con Aegir, que es el seor de los mares. Todos los dioses y todas las diosas estaban all, con la nica excepcin de Thor, que recorra los pases del Este. De repente, Loki, a quien no haban invitado al banquete a causa de su mala lengua, hace irrupcin en la sala. Al verlo, todo el mundo se calla, pero l, modesto y conciliador, pide solamente que le concedan esa copa que no se rehsa nunca a un viajero sediento, aunque no se le conozca. Nadie responde. Loki, siempre corts, pide que le dejen sentarse como lo quieren las leyes de la hospitalidad. Los dioses se consultan, y, deseosos de respetar la costumbre, se muestran inclinados a dejarle sitio. Pero, apenas admitido a la mesa, Loki se mete con todos los dioses. Con precisin temible, recuerda a cada cual los episodios ms escandalosos de su carrera. En absoluto deja a salvo a las diosas: no hay una a quien no reproche el haber traicionado sus deberes de esposa: Idun estrecha con sus brazos al asesino de su hermano, y Gefione ha olvidado que es la diosa de la virginidad. Y Loki se jacta de haber obtenido l mismo los favores de varias de las diosas presentes, a las que nombra. Con gozo maligno, confiesa sus faltas, presenta sus maldades, enumera complacidamente los agravios de los que se ha hecho culpable respecto a cada uno de los dioses. Ninguno puede hacerle frente; sabe demasiadas cosas y tiene demasiada rplica. El propio Odn pierde la compostura ante la oleada de burlas hirientes que brota de los labios del intruso. Sif se adelante entonces hacia l y le tiende una copa de hidromiel, pidindole que ponga fin a esta disputa. l responde con palabras hirientes y asegura que ha tenido entre sus brazos, contenta y consintiendo, a la propia esposa de Thor. Apenas se ha pronunciado ese nombre, resuena un gran estrpito; es el dios de las tempestades que acude y entra en la sala, terrible, centellante, imponiendo silencio. Loki, en un mpetu de clera, quiere atacarlo, pero Thor blande su martillo como para destrozar el crneo del injurioso. ste retrocede, intimidado, y sale de la sala, sin

dejar de lanzar injurias y maldiciones: nunca ms, dice a Regir, tendr lugar semejante banquete, pues pronto ese palacio y los que estn en l habrn sido pasto de las llamas. Semejante audacia no poda quedar impune; los dioses decidieron apoderarse de Loki. ste empez por escaparse tomando forma de salmn, pero fue atrapado en un cada, y slidamente amarrado con las tripas de su propio hijo Nari. Debe permanecer prisionero de los dioses hasta el fin del mundo, da de su gran desquite. All aparecer en primera fila, movilizando todas las potencias del mal y de la destruccin. Si abundan los poemas y relatos en que se trata de Loki, no tenemos ningn indicio sobre el culto que se le pudo dar, de modo que podra no haber sido ms que una creacin de los poetas escandinavos de los ltimos siglos paganos. No obstante, analogas con otras leyendas, sobre todo caucasianas, nos obligan a pensar que se trata efectivamente de una figura mtica antigua; est tambin demasiado vinculado a los relatos de la vida de los dems dioses. Pero su naturaleza doble, su familiaridad con los demonios como con los dioses, sus rasgos de semejanza evidente con Lucifer, plantean ms de un problema. La existencia de tal figura muestra, por lo menos, que los germanos daban a sus dioses rasgos, e incluso una condicin, que recordaba la humanidad, puesto que los dioses toleran y utilizan a ese ser diablico que prepara su ruina. El enemigo jurado de Loki es el dios Heimdall. Es uno de los grandes entre los ases, pero, sin embargo, no sabemos casi nada de l. Los poetas escandinavos hablan de l, sobre todo, por alusiones, evocando su poder y su belleza. Es de alta talla, tiene la prestancia de un joven prncipe; sus dientes son de oro puro y cabalga un corcel de crines centelleantes. Es un dios de la Luz, lo que muestra ya su nombre, cuyo sentido probable es el que lanza claros rayos. Por otra parte, se sita de ordinario junto al arco iris, el gran puente que conduce a la morada de los dioses y que se llama Bifrost. All monta guardia; es el centinela encargado de avisar a los ases el acercamiento de sus enemigos. Para ello posee una trompa cuyo sonido se oye en el mundo entero y que ha de resonar el da del gran asalto de los gigantes contra los dioses. Algunos han pensado poder poner en relacin la figura de ese dios y el eje del Cielo, pivote en que se apoyaba el Cielo, y que atravesaba los nueve mundos legendarios, as como se consideraba que Heimdall haba tenido nueve madres. Pero lo que es cierto es que Heimdall es el enemigo de Loki. Este gusta de burlarse de l, se re de ese vigilante que se pasa das enteros, en todos los tiempos, mirando la puerta de los dioses. Heimdall, cuando tiene ocasin, se venga de esos dichos: un da Loki haba robado el collar de Freya y lo haba escondido, en pleno mar, en un escollo. Tomando forma de foca, Heimdall supo alcanzar ese escollo: all le esperaba Loki, tambin convertido en foca. Tras una larga lucha, Heimdall logr recobrar la joya, que devolvi a la diosa. Abierta o sorda, la lucha es incesante entre Heimdall y Loki, de manera que fue interpretada como una simbolizacin de la lucha de las tinieblas y de la luz. Ese combate secular se acabar en el da del crepsculo de los dioses: Heimdall dar a Loki el golpe fatal, pero tambin sucumbir bajo los golpes dados por su adversario.

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