BLOQUE 1: PERSPECTIVA GENERAL TEMA 1: LENGUAJE Y DESARROLLO PSICOLÓGICO ¿Qué entendemos por lenguaje?

El lenguaje es una función compleja que permite expresar y percibir estados afectivos, conceptos, ideas... por medio de signos acústicos o gráficos. La función del lenguaje supone: • Un sistema de reglas: pues la lengua es la que especifica la manera de utilizar el material verbal para significar (simbolizar) la realidad exterior o imaginaria. • La materialización de este sistema de reglas en comportamientos concretos de palabra y escritura. El lenguaje es el rasgo más característico de la especie humana y es distintivo con respecto a otras especies. Todas las especies animales poseen conductas para comunicarse, pero en ninguna de ellas podemos encontrar algo semejante al lenguaje. Por lenguaje hay que entender aquella función compleja que permite expresar y percibir estados afectivos, conceptos, ideas, por medio de signos acústicos o gráficos El lenguaje es un sistema de signos o símbolos que se usan para la comunicación en una codificación determinada, para la representación de objetos, personas, acontecimientos, pensamientos... esta representación supone procesos materiales de naturaleza física y fisiológica (motora y acústica−perceptiva), cognitiva, emocional y social. El desarrollo del sistema lingüístico es imprescindible para el desarrollo social e intelectual y viceversa. Por tanto, evaluar el desarrollo del lenguaje es evaluar el desarrollo de un sistema de comunicación interactivo que sirve para establecer contacto con el mundo circundante, establecer relaciones para aprender y poder pensar (Del Barrio, 1997). Las funciones del lenguaje son la comunicación y la representación. El lenguaje potencia el desarrollo cognitivo, y viceversa. El lenguaje se adquiere en y por el medio social; el medio social, a su vez, condiciona el tipo de lenguaje. El lenguaje se ve afectado por carencias afectivas. ¿Qué supone la adquisición del lenguaje? Supone un gran cambio, pues se amplían las posibilidades comunicativas consigo mismo y con los demás. El lenguaje es un instrumento de conocimiento y transformación de la realidad. Los niños comienzan a usar el lenguaje no porque tengan una capacidad de uso del lenguaje, sino porque tienen necesidad de conseguir la realización de cosas que su uso les confiere. Los padres los ayudan con un espíritu semejante: los quieren ayudar a convertirse en seres humanos civilizados, no sólo en hablantes del lenguaje. (Bruner, 1986). DIMENSIONES DEL LENGUAJE El lenguaje presenta tres dimensiones fundamentales (Pérez Pereira, 1981), la del contenido, la de la forma y la del uso. 1

• Contenido: Es su significado o semántica; la representación lingüística de lo que una persona conoce acerca del mundo. Es el aspecto del lenguaje que más directamente se relaciona con el desarrollo cognitivo del niño. • Forma: la forma del lenguaje puede describirse en término de las unidades de sonidos, lo que hace la fonología; de las unidades mínimas dotadas de significación, aspecto estudiado por la morfología; y de la forma en que las unidades con significación se combinan unas con otras para formar oraciones, lo que constituye el objeto de la sintaxis. Este aspecto de la competencia lingüística incumbe sobre todo al desarrollo gramatical y fonológico. • Uso: El uso del lenguaje presenta dos aspectos fundamentales. El primero son los fines o funciones del lenguaje: los motivos por los que la gente habla. El segundo es la influencia del contexto, que afecta a la manera como los individuos comprenden el lenguaje y escogen formas lingüísticas diferentes para alcanzar sus fines. Este aspecto se relaciona con el desarrollo comunicacional y social cognitivo y constituye el objeto de la pragmática. LA COMPETENCIA LINGÜÍSTICA La competencia lingüística puede ser definida como una integración de contenido, forma y uso, lo que implica la capacidad de expresar y comprender contenidos en formas lingüísticas adecuadas al contexto y para el logro de ciertas intenciones. Con el desarrollo de la competencia lingüística del niño, éste va siendo capaz de expresar más contenidos, y de hacerlo de una manera más adecuada al contexto, empleando para ello un repertorio de formas lingüísticas cada vez mayor. Esto lo capacita para expresar un mismo contenido con formas variadas y diferencialmente apropiadas al contexto. Podemos destacar el gran cambio que supone la conquista del lenguaje verbal por parte del niño. Sus posibilidades comunicativas se amplían, hasta el punto de que cambia su modo de relacionarse con el mundo externo y también con su mundo interior. La adquisición del lenguaje comporta la incorporación de uno de los instrumentos culturales más apreciados. FUNCIONES DEL LENGUAJE El lenguaje va a tener dos grandes funciones: La de representación y la de comunicación. El lenguaje se encuentra fuertemente vinculado al pensamiento humano, constituyendo un elemento esencial del mismo, además, le da unas posibilidades insospechadas. LENGUAJE Y DESARROLLO PSICOLÓGICO. LENGUAJE Y DESARROLLO COGNITIVO El lenguaje se relaciona con todos los aspectos del desarrollo psicológico: cognitivo, social y afectivo. EL DESARROLLO COGNITIVO El lenguaje tiene una estrecha relación con el desarrollo cognitivo; Desde que afirmamos que el lenguaje tiene dos funciones principales, comunicación y representación estamos hablando de la profunda relación pensamiento−lenguaje. Al dar un nombre a un objeto o concepto se está incrementando la habilidad del niño para identificar dicho objeto o concepto, para imaginarlo, emplearlo y recordarlo. Teorías del desarrollo cognitivo: • La corriente conductista (Skinner, Watson): El habla y el pensamiento es fruto de la repetición, imitación o reforzamiento; la diferencia entre lenguaje y pensamiento es que el pensamiento carece del componente motor externo que caracteriza al habla. • Relativismo y determinismo lingüísticos (Whorf): El lenguaje condiciona la forma de pensar y de comprender el mundo. Hay tantas concepciones del mundo y pensamientos como lo permita la diversidad 2

de la lengua. • Psicología soviética (Vygotsky, Luria): El lenguaje regula la conducta. • La gramática generativa (Chomsky): Sostiene que el lenguaje es independiente del pensamiento u otros aspectos del desarrollo, y que la adquisición del lenguaje es posible gracias a la existencia de un LAD (Language Acquisition Device) innato en la especie humana. • Teoría Piagetiana (Piaget y otros): Sostiene que el desarrollo lingüístico sigue los pasos marcados por el desarrollo intelectual. El lenguaje está considerado sólo como una forma de representación, juntamente con otras como el juego simbólico o la imitación diferida. Piaget sostiene que el pensamiento es anterior al lenguaje. • La hipótesis interaccionista (Bowerman, Dore): Esta hipótesis diferencia entre estructuras de conocimiento y estructuras lingüísticas. Mantiene que ciertos aspectos del desarrollo lingüístico dependen de ciertos aspectos del desarrollo intelectual, pero también que el lenguaje se desarrolla autónomamente en otros aspectos y que también puede influir en la construcción y más clara delimitación de las categorías cognitivas. Pérez Pereira sostiene que ninguna de estas teorías aporta una explicación completa de las relaciones lenguaje−pensamiento. Pérez sostiene que para que aparezca el lenguaje es necesario que se de un cierto nivel de desarrollo en las áreas de lo cognitivo, lo comunicacional y lo formal−verbal. Sólo cuando el niño es capaz de integrar estos logros aparece el lenguaje, es decir, la capacidad de expresar unos contenidos semánticos en formas lingüísticas que se ajustan a determinadas reglas gramaticales que se usan adecuadamente teniendo en cuenta el contexto y con el fin de alcanzar determinados propósitos ejerciendo sobre otros el efecto adecuado para ello. La experiencia cognitiva y comunicacional y de verbalización anterior es fundamental para la aparición del lenguaje en el niño. Esto revela que el desarrollo estrictamente lingüístico no puede ser ajeno a la influencia de otros aspectos del desarrollo, como el cognitivo y el social. EL DESARROLLO SOCIAL El lenguaje se va a adquirir gracias a que el ser humano se encuentra inmerso en un grupo social que le va a enseñar cómo usar el lenguaje y le transmite a través de él sus valores culturales. El niño va a aprender a utilizar el lenguaje porque así podrá acceder a las funciones que su uso permite, ya que de este modo su comunicación con los demás sería mucho más difícil. El medio social en el que nace el niño tiene una gran influencia en el tipo de lenguaje que el niño va a manejar. El lenguaje que recibe el niño va a ser tan diverso como diferentes son los contextos de uso del lenguaje, reflejando muy sensiblemente las diferencias sociales y culturales. El nivel educativo de los padres va a influir en el tipo de lenguaje que dirijan a sus y que más tarde éstos van a manejar. Por esto es muy importante la adopción de medidas compensatorias que suplan las dificultades con las que estos niños pueden encontrarse cuando se enfrenten con el lenguaje formal que se usa en el contexto escolar. EL DESARROLLO AFECTIVO Lenguaje y desarrollo afectivo están íntimamente relacionados. Para la especie humana tienen gran importancia los afectos. Desde el nacimiento cobra gran importancia la relación con los demás, pero no únicamente con el objetivo de suministrar alimento y protección, sino también afecto. En niños con inteligencia normal y sin patologías mentales se ha demostrado cómo las carencias y / o el maltrato afectivo influyen en su nivel de lenguaje, retrasándolo y empobreciéndolo. TEMA 2: APROXIMACIÓN HISTÓRICA AL ESTUDIO DEL LENGUAJE INFANTIL 3

en 1954.EVOLUCIÓN HISTÓRICA EN EL ESTUDIO DEL LENGUAJE INFANTIL Entre finales del s. Hablar de pragmática es hablar de la utilización que hacen los usuarios de los signos lingüísticos. donde Osgood. Vygotsky en su obra Pensamiento y lenguaje (1934−1962) nos habla de la sociabilidad del niño y de sus medios de comunicación desde los inicios de su vida. En esta época se van a incorporar la pragmática a las investigaciones psicolingüísticas. propone una explicación conductista del lenguaje verbal. se publica la primera obra de Piaget (Cognitivista). Sin embargo. en Verbal Behavior. XIX. proponiendo el entorno como desencadenante de la adquisición. si no se sabe cómo de usan difícilmente se puede aprender a usar el lenguaje: sólo usándolo se puede usar el lenguaje. el tema tratado y las características de los interlocutores. También vemos cómo resulta necesario tener unos prerrequisitos cognitivos en la adquisición del lenguaje. de modo que se conozcan perfectamente sus reglas de funcionamiento interno. donde se llega a la conclusión de que el uso egocéntrico del lenguaje precede al uso social y comunicativo. en la introducción a la semántica y el significado de las expresiones. sintácticas y semánticas. es un instrumento para regular y controlar los intercambios comunicativos. es decir. sino que también hay que saber cómo usarlas. Sobre todo. Por lo tanto se va a considerar al lenguaje infantil dentro del marco de un proceso comunicativo. También en los años 70 va a aparecer Vygotsky. propone una explicación psicológica (la psicolingüística) de los hechos lingüísticos que recoge las aportaciones de la Psicología Cognitiva del Procesamiento de la Información. Esta perspectiva enfatiza los aspectos instrumentales del lenguaje. E lenguaje. Así surge la psicolingüística generativa. Se hicieron investigaciones de tipo biográfico y observacional con niños muy pequeños. Este debate se inserta en la controversia ambientalismo− mentalismo en el origen de las conductas humanas. Skinner (1957). En el periodo existente entre las dos guerras mundiales crece el interés en el desarrollo del lenguaje. De este periodo destacan los autores: Taine (1870). Va a comenzar la época de la gramática pivote. Los estudios actuales sobre adquisición del lenguaje comienzan en el marco del debate establecido entre Skinner y Chomsky sobre el carácter innato o aprendido del lenguaje. Darwin (1877). En los años 50 y 60 surgen corrientes como la psicolingüística. Sin embargo. donde se propone el carácter innato del lenguaje. Leopold (1939−1949). Así. podemos decir que la génesis del lenguaje comienza antes de que el niño comience a hablar. Desde la corriente lingüista Chomsky escribe Estructuras sintácticas. resulta necesario poseer cierta capacidad cognitiva de abstracción. así como el nivel de publicaciones sobre el tema. los estudios se centraron en la amplitud y el desarrollo del vocabulario. PSICOLINGÜÍSTICA EN LA ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE: AMBIENTALISMO Y MENTALISMO 4 . antes que una estructura. llamada Pensamiento y lenguaje en la infancia (1923). los seguidores de Chomsky van a estudiar el lenguaje infantil para identificar sus reglas gramaticales. este modelo de la gramática pivote tenía deficiencias en la explicación sintáctica. teniendo en cuenta el contexto. XVIII y principios del s. que conceptualiza a los seres humanos como sistemas manipuladores de información. surgen los primeros estudios sobre la adquisición del lenguaje. Para hablar no basta con conocer las reglas fonológicas. que ejerció una gran influencia en Piaget y en sus colaboradores Sinclair y Ferrero. A partir de los años 70.

desinteresándose por el carácter comunicativo del lenguaje. Los niños. De este modo surge la psicolingüística generativa. • Los niños aprenden su lengua pueden emitir y comprender muy pronto un número prácticamente ilimitado de enunciados a pesar de la complejidad del sistema lingüístico. • La regularidad en las etapas generales de aparición del lenguaje en los niños y. Sin embargo. que es claro. Chomsky defiende la autonomía del lenguaje. El exponente del ambientalismo es el conductismo. lo que explicaría por qué los niños aprenden estructuras lingüísticas tan complejas en un tiempo tan breve. generalmente. pues supone que el lenguaje se aprende únicamente a través de la experiencia. simple y gramaticalmente correcto. tuvo una gran relevancia. Supone que la estructura del lenguaje está en gran medida determinada biológicamente. Sin embargo. Este modelo supone que ninguna estructura lingüística es innata. no tanto enseñar directamente. aprenderían el lenguaje mediante principios generales de aprendizaje que. • Mentalismo (Chomsky): También recibe el nombre de racionalismo. pero piensan que el ser humano posee una facultad especial para aprender el lenguaje. ya que frecuentemente usan estructuras gramaticalmente incorrectas. Su objetivo es resaltar que el lenguaje no se ve influido en ninguna medida importante por el pensamiento. siendo la función de la experiencia.Tradicionalmente han existido dos posiciones divergentes frente al problema de la conducta lingüística del ser humano: el ambientalismo y el mentalismo • Ambientalismo (Skinner y Watson): También recibe el nombre de empirismo. sino una adquisición nueva e independiente de la mente humana. Desde los comienzos los niños tendrían un conocimiento implícito de esas reglas. pues. La formulación de Chomsky es la versión más fuerte del paradigma cognitivo. proporcionándoles una variedad de formas de instrucción. • El lenguaje que utilizan los adultos del entorno del niño deja mucho que desear. sostiene que la adquisición del lenguaje debe tener una base biológica (hipótesis innatista) importante. que el lenguaje es específico de la especie y uniforme en la especie. Pero igualmente importante es la observación de que el lenguaje es una posesión común a todos los seres humanos. Pero los teóricos del aprendizaje social han demostrado que aprender por imitación no implica copiar exactamente y que el modelado puede explicar el sistema basado en reglas que los niños llegan a utilizar. dado que: • Los niños pequeños lo aprenden de forma tan rápida y con tanta facilidad y durante un periodo del desarrollo en el que sus capacidades cognitivas aún son poco sofisticadas. sino activar la capacidad innata convirtiéndola en competencia lingüística. en general. entre los diferentes ambientes lingüísticos. se consideran iguales a los que existen en muchas otras especies. además. El enfoque de Chomsky denominado gramática generativa y transformacional. • Los padres no enseñan específicamente a los niños las reglas de la lengua. El origen de la teoría racionalista fue la observación de que sólo el hombre posee lenguaje. De los autores mentalistas destaca Chomsky (1959). Los mentalistas no niegan que la experiencia tenga una función. A pesar de que la teoría de Chomsky es marcadamente lingüista y. ya que permitía superar el reduccionismo conductista. y de los autores ambientalistas destaca Skinner (1957). destaca los aspectos formales. El entorno sería un mero desencadenante de la adquisición. es decir. porque pueden producir y comprender un número ilimitado de frases nuevas. investigaciones posteriores han demostrado que las personas no hablan a los niños en la misma forma en que hablan con los hablantes expertos. no es una capacidad derivada secundariamente de la inteligencia. • Los niños no pueden aprender la lengua simplemente por imitación de lo que oyen. De este modo. que los logros lingüísticos del niño son independientes de su desarrollo intelectual. De modo que el entorno actuaría sólo como desencadenante de la adquisición pero no desempeñaría un papel relevante en el mismo. posteriores análisis de interacciones padres− hijos indican que los padres sí responden a la exactitud gramatical del habla de sus hijos. sino que utilizan con los niños un estilo de lengua denominado maternal. ya que presupone que el sujeto posee conocimientos anteriores a cualquier 5 . puesto que el niño tiene que oír el lenguaje para poder aprender a hablar.

Este movimiento ejerció una gran influencia.. principalmente los siguientes elementos: • La discriminación auditiva: Atender a fuentes sonoras. • Heterogeneidad de sus trastornos. TEMA 3: MÉTODOS DE ESTUDIO DEL LENGUAJE INFANTIL La evaluación del lenguaje infantil debe considerar los siguientes fenómenos: • Complejidad del lenguaje. • Para los empíricos el niño no posee ninguna habilidad especial para aprender el lenguaje. En la etapa lingüística se van a evaluar y analizar los siguientes aspectos: • Elementos fonológicos: Articulación. responder emocionalmente a diferentes tonos de voz. adjetivos. ya que son considerados esenciales en la adquisición de las primeras etapas del lenguaje. • Falta de consenso entre las teorías que explican su desarrollo. velocidad y acentuación. • Gestos comunicativos: Contacto ocular. que son los que le dan sentido y estructuran. atención. la estructuración de las oraciones y su complejidad. La evaluación del lenguaje infantil se puede hacer utilizando el canal receptivo (lenguaje comprensivo) y/o el canal emisor (lenguaje expresivo). señalar objetos.. mientras que los mentalistas sostienen que gran parte lo es. • Requisitos previos a la instalación del lenguaje: Procesos imitativos. concluyendo que en cada momento de desarrollo lingüístico el niño posee una gramática coherente y completa. que puede describirse perfectamente con una formulación chomskiana. • Elementos morfológicos: Los términos (sustantivos. colaboradores y seguidores suyos comenzaron a estudiar el lenguaje infantil con la intención de identificar las reglas de su gramática. género y número adecuados.) • Elementos sintácticos: La longitud media de la emisión (LME). En la etapa prelingüística se evalúan. llamada.. • Diversidad de marcos teóricos en la elaboración de instrumentos de evaluación. Diferencias entre las posiciones mentalista y ambientalista: • Los ambientalistas sostienen que muy poco de la estructura psicológica es innata.. Las características que adopte la evaluación están afectadas por el objetivo de dicha evaluación. • Dificultades del proceso de evaluación en poblaciones infantiles. 6 ... destacando Sinclair (1967) y Ferrero (1971). sólo posee habilidades generales para aprender.experiencia. preposiciones.. rechazo. desarrollo motor. La evaluación va a variar en función del estadio evolutivo donde se encuentre el niño.. Movidos por el interés por demostrar las hipótesis chomskianas.) y los aspectos gramaticales (tiempo.. verbos. Los mentalistas opinan que el ser humano posee una facultad especial para aprender el lenguaje. contacto físico. ya que incluso Piaget va a prestar más atención al lenguaje y algunos de sus colaboradores se dedicarán al estudio de las implicaciones de su teoría sobre el desarrollo del lenguaje. Estas gramáticas infantiles evolucionan con el tiempo hasta llegar a coincidir con la gramática adulta..

especialmente en las pruebas estandarizadas. para lo que el evaluador dice una palabra y el niño la repite. En la denominación (lenguaje expresivo) el evaluador presenta dos o más objetos y señalando uno de ellos pregunta. La exploración del lenguaje oral espontáneo. la observación y la categorización de todas las conductas motoras comunicativas. Cuando la evaluación del lenguaje oral se realiza mediante instrumentos. Con el lenguaje gestual se utiliza. donde el evaluador presenta dos o más objetos y nombra uno de ellos para que el niño lo señale. ¿esto qué es?. • Estrategias para evaluar la sintaxis: Mediante la elicitación (lenguaje expresivo) se presenta al niño una lámina con una escena dinámica y se pregunta ¿qué pasa aquí?. en la etapa lingüística los aspectos a evaluar van a ser los aspectos formales. el contenido y el uso. fundamentalmente. • Estrategias para evaluar la articulación (forma): imitación (lenguaje expresivo). además de las distintas metodologías de origen. por tanto. se hace fundamentalmente en una conversación no formalizada o en situaciones de juego. del lenguaje al que están dirigidas. Se pretende aquí determinar la competencia de un sujeto para la comunicación. • La observación de la marcha y organización del discurso. su separación es una distinción artificial que en el lenguaje real no se produce. en la ejecución el evaluador da una orden que el sujeto debe ejecutar. cada uno va a hacer hincapié en unas determinadas facetas del lenguaje. Por lo tanto. su semántica. lo cotidiano. • Estrategias para evaluar la comprensión y la significación (contenido): mostración (lenguaje comprensivo). Sobre todo hay que tener en cuenta el contexto. Sin embargo. para lo que el evaluador muestra una imagen y el sujeto dice su nombre. donde vamos a evaluar el carácter estrictamente simbólico del léxico. Estas estrategias son: • Estrategias para evaluar la discriminación auditiva: movimiento de cabeza (lenguaje gestual).Los aspectos sintácticos y morfológicos están íntimamente unidos. • La observación del conocimiento del turno de la palabra. es decir.. y denominación. etc. • Eficacia y adecuación de la comunicación. si los registros de uso se modifican según los distintos contextos o interlocutores. Con la narración se le demanda 7 . Los elementos concretos a evaluar son: • Intentos y frecuencia de la comunicación. la guardería. lo que se puede hacer a distintos niveles: • El significado léxico de las palabras aisladas • El papel semántico o su funcionamiento en una frase determinada. para niños muy pequeños.. ESTRATEGIAS PARA LA EVALUACIÓN DEL LENGUAJE Las estrategias ideadas para la evaluación de los elementos que hemos visto dependen. En la etapa lingüística también vamos a analizar el contenido. Mediante el completamiento se da una frase incompleta que el sujeto debe terminar. • Las distintas funciones del lenguaje. En la etapa lingüística también vamos a evaluar la pragmática o funcionalidad del lenguaje del sujeto. Mediante la relación el evaluador presenta oral o visualmente un objeto y pide al niño que diga lo opuesto. existen unas estrategias básicas que son repetidamente utilizadas. los objetos que el niño tiene en casa. para lo que el evaluador produce un ruido fuera del campo visual del sujeto. En la categorización el evaluador proporciona distintos términos a incluir en categorías o distintas categorías para las que busca términos.

• Emite jerga con prosodia (utiliza diferentes entonaciones). fonéticos. la cabeza y ojos en respuesta a la voz y el ruido. gramaticales. • Emite sonidos diferentes ante emociones diferentes. 8 . comienzan los distintos tonos de voz. Las escalas de desarrollo y la observación del lenguaje se usan más frecuentemente en los primeros estadios (0−5 años). • Emite repeticiones silábicas (ma−ma) • Hace gestos diferentes en relación con canciones. • Ante la designación de un objeto lo denomina. observación directa de la conducta lingüística del sujeto. • Vocaliza emociones. con la palabra correcta escrita a continuación entre paréntesis. • Utiliza gestos para la comunicación. • Imita aproximadamente las palabras. según las distintas épocas se hace más hincapié en aspectos gestuales. Escalas de desarrollo (Escala De Bayley) Las escalas evolutivas se refieren al desarrollo general de los sujetos incluyendo el área verbal. • Imita sonidos. En esta normativa se recomienda que la transcripción del habla infantil se haga exactamente como el niño la emite. Existen normas para la transcripción del habla infantil grabado. Como ejemplo podemos citar las siguientes para niños muy pequeños: • Mueve las piernas. • Vuelve la cabeza en la dirección de la fuente sonora. pruebas estandarizadas y pruebas no estandarizadas.al niño que cuente un cuento. cuándo. • Usa dos palabras funcionalmente (combinación de dos palabras). • Estrategias para evaluar la pragmática: mediante la necesidad (lenguaje expresivo) se retira un objeto deseado para provocar su petición. Observación directa Son estrategias que limitan el tiempo de la observación sin que por ello se pierda la riqueza ni la espontaneidad de la evaluación. Una de las propuestas más conocidas es la de Bloom y Lahey (1978). Ninguna de estas metodologías es excluyente. • Inhibe la acción ante el no. las pruebas estandarizadas son más frecuentes a partir de los 6 años y las no estandarizadas se usan en todos los niveles de edad. estas normas permiten el uso del material grabado por diferentes personas. • Ante la orden verbal señala partes de su cuerpo. Para la recogida de datos se trabaja con registros mecánicos como grabaciones de sonido o filmaciones. • Vocaliza cuando se le habla. La mayoría de estas escalas de desarrollo recoge los grandes rasgos del desarrollo del lenguaje y coinciden en su secuenciación. Los problemas se plantean a la hora de decidir quién. • Hace sonidos onomatopéyicos (guau− guau). CUATRO VÍAS CLÁSICAS PARA LA EVALUACIÓN DEL LENGUAJE Existen cuatro vías clásicas para la evaluación del lenguaje: escalas de desarrollo. sintácticos o funcionales. Su uso permite la comparación de cualquier sujeto evaluado con su grupo de edad. dónde y cómo hacer los registros de lenguaje para conseguir la máxima calidad con el mínimo costo. Las preguntas referidas al área del lenguaje son muy parecidas en todas las escalas.

comida. arreglo. Antes de los dos años no se recomiendan grabaciones fuera del hogar. de distintas actividades a lo largo del día. 9 . Brown (1973). • Renunciar al control de la interacción. actividades escolares. con la madre. • Estructurar de forma positiva la interacción. Si los aparatos de grabación inhiben o asustan al niño. doméstico. indica una serie de recomendaciones en función de los distintos estadios del desarrollo verbal: • Del estadio I al III: Pelotas. con el evaluador. se recomienda posibilitar y alargar. el parque. ya que es frecuente que estén inhibidos. puesto que hasta esa edad todos los niños se inhiben en ambientes extraños y su lenguaje es. sobre todo en las primeras etapas. las recomendaciones generales de la evaluación infantil sugieren el uso de entornos plurales. muñecas. pero no deben ser excluyentes. juego. niños y juguetes favoritos. Para obtener una buena grabación es necesario el uso de un buen aparato. eliminación. Otros autores prefieren las situaciones menos formales sin materiales concretos. Como han de tomarse registros en diferentes lugares. Si se trata de cámaras de vídeo se recomienda hacer este tipo de registros a través de una ventana de visión unidireccional. Esto es aún más importante en el área del lenguaje. si fuese necesario. Con respecto al lugar de observación. La casa. tazas. siempre se pretende conservar al máximo la espontaneidad del lenguaje infantil. en la práctica son evitados (siempre que no sean imprescindibles) por las dificultades acústicas. La duración de la sesión va a variar con la edad y con las recomendaciones de diferentes autores. etc.. RECOMENDACIONES QUE SE HAN FORMULADO PARA LA EVALUACIÓN DE NIÑOS PEQUEÑOS Se sugiere la observación en diferentes actividades: baño. el despacho y la clínica son los lugares posibles. coches y camiones. En la interacción con los niños suelen emplearse diferentes tipos de juguetes. El tiempo medio de una sesión se estima entre 15 y 30 minutos. en el niño.Las formas de elicitación del lenguaje son las pautas para lograr que los niños hablen durante los períodos de evaluación. se estima una duración media de dos horas. se recomienda generar distintas situaciones de juego que reproduzcan esas actividades reales. MATERIALES Los materiales pueden estar referidos a los equipos de grabación o a los que se usan para la interacción con el niño.. con compañeros. Aunque se recomienda la observación en espacios exteriores y zonas de juego.. puesto que éste. es concreto y ligado a la realidad circundante. se cambia el compañero de juegos (juego en solitario. Si la observación tiene que ser en un despacho. puesto que en su opinión facilitan más el lenguaje espontáneo y alargan la longitud media de la frase. la escuela. • Estadio III: Conversación sobre vacaciones. Podemos destacar las siguientes formas de elicitación: • Seguir las directrices que marca el niño.. Sin embargo. Además. Ello no suele ser posible en los registros de ambientes naturales y domésticos. abuelos. se le debe permitir al niño manipular el aparato en los primeros minutos de la sesión preparatoria. en tales casos. el período de habituación. fundamentalmente. • Estadio IV: Contar historias acerca de una actividad pasada o futura.) con el fin de ampliar el abanico de posibilidades para elicitar todo tipo de lenguaje en una etapa en que éste es más bien escaso.

de Dunn (1959. Aguinaga y cols. • Método visual para la estimulación del lenguaje de Foster Y cols. 1991. morfología. De las globales. Para solucionar estos problemas se introduce una serie de medidas. • Acción. Antes de los estudios de Brown. • Prueba del lenguaje oral de Navarra (PLON). Sus principales resultados aparecen publicados en 1973. • Prueba de articulación (Melgar de González. PRUEBAS NO ESTANDARIZADAS Son pruebas de evaluación del lenguaje que pretenden una cierta estructuración de los reactivos de elicitación del mismo. McCarthy y Kirk (1968). de Toronto (1976). • Test de Bankson para selección del lenguaje. • Los datos eran tan amplios que resultaba difícil manejarlos. 10 . podemos destacar: • (ITPA) Prueba Illinois de habilidades psicolingüísticas. Fernández y Marteles. las que exploran los diferentes elementos que constituyen el sistema lingüístico (fonología. entendidos como cortes artificiales para facilitar el análisis de los datos. 1976). pero existen pruebas específicas para cada una de estas partes. la LME (Longitud Media de los Enunciados). ya que se basaba en las regularidades de distribución de las palabras que producían los niños. entre las adaptadas a la población española. sintaxis. pero no están sujetas a una objetividad estricta de presentación ni de evaluación. semántica y pragmática). Sin embargo. Brown empezó a estudiar el significado de las emisiones del primer estadio. También van a establecerse estadios. 1974). objeto: abre caramelos. Kirk. • Escalas para evaluar el desarrollo del lenguaje de Reynell (1977). • Evaluación del lenguaje y procedimiento de selección y tratamiento. pero no daba cuenta del significado de las emisiones. es decir. encontrando que los niños expresaban las siguientes relaciones semánticas básicas: • Agente− acción: osito cayó. la explicación de la gramática infantil se había realizado desde un enfoque formal. (1977). Esta medida es parte del corpus de conocimiento de la psicolingüística evolutiva. ya que ni la producción ni la tasa de adquisición era la misma. de Crystal (1979) para el análisis de estructuras sintácticas. (1988). Debía establecer algún tipo de criterio que no fuera el cronológico al estudiar sus emisiones. Entre las pruebas específicas podemos destacar: • Test de vocabulario e imágenes de Peabody. Entre las realizadas en nuestro país. a la hora de analizar los datos recogidos se encontró con una serie de problemas: • Los niños no presentan un desarrollo homogéneo. de acuerdo con el número de morfemas producidos. o que cuenten con adaptación española destacamos: • Análisis en la interacción verbal profesor − alumno ( Sanjuán. • Evaluación del desarrollo de la gramática española. como introducir una nueva medida. PRIMEROS HITOS DE LA PSICOLINGÜÍSTICA EVOLUTIVA: BROWN Brown se destaca por hacer un estudio longitudinal del desarrollo lingüístico de tres niños desde sus comienzos en la combinación de dos palabras. De este modo. 1981).PRUEBAS ESTANDARIZADAS Las más conocidas y usadas son las globales.

locativo: dame agua jarra. El entorno actuaría sólo como desencadenante de la adquisición pero no desempeñaría un papel relevante del mismo. Una de las ventajas de estudiar la expresión semántica de estas oraciones se puso de manifiesto al comenzar a comparar el desarrollo en distintas lenguas.• Agente. mano. entidad: ese coche. los niños empiezan a producir las de tres. por ejemplo: • Agente. Brown no pudo explicar esta consistencia ni mediante análisis de la complejidad semántica o sintáctica de los morfemas. el uso de los morfemas gramaticales. que se basa en: • Los niños pequeños aprenden el lenguaje de forma muy rápida. • Agente. Poco después de empezar a producir emisiones de dos palabras. • Entidad. empieza lo que Brown ha denominado la modulación del significado. simple y gramaticalmente correcto. el pasado de los verbos irregulares. LA GRAMÁTICA TEMPRANA. por lo que algunos investigadores propusieron que estas relaciones semánticas básicas son universales. • Existe una regularidad en las etapas generales de aparición del lenguaje en los niños y. porque pueden producir 11 . • Demostrativo. locativo: Pasa puente tren. • Los niños no pueden aprender la lengua simplemente por imitación de lo que oyen. Brown estudió la aparición de catorce morfemas gramaticales ingleses. aprendían en primer lugar el presente progresivo (añadiendo −ing al infinitivo). acción. • Los niños que aprenden su lengua pueden emitir y comprender muy pronto un número prácticamente ilimitado de enunciados a pesar de la complejidad del sistema lingüístico. Desde los comienzos los niños tendrían un conocimiento implícito de esas reglas. atribución: casa rota. acción objeto: elefante comió manzanas. Investigaciones posteriores han demostrado que las personas no hablan a los niños en la misma forma en que hablan con hablantes expertos. A partir del segundo estadio. mamá. La gramática generativa y transformacional es una hipótesis innatista respecto a la adquisición del lenguaje. seguido por las preposiciones locativas in y on. utilizando con ellos un estilo de lengua denominado maternal que es claro. Así. poseedor: botón. • Acción. como. Este hecho sirvió para afianzar la hipótesis de que los enunciados emitidos por los niños reflejaban una complejidad cognitiva creciente. la forma posesiva −s del genitivo sajón. observando que aparecían en el mismo orden. La utilización de emisiones de tres palabras puede darse cuando la LME es muy baja (1. con gran facilidad y durante un período del desarrollo en el que sus capacidades cognitivas son poco sofisticadas.33 en algún niño). LA GRAMÁTICA GENERATIVA Y LA PERSPECTIVA COGNITIVA. objeto. por ejemplo. entre los diferentes ambientes lingüísticos. FUNCIÓN DE LAS PALABRAS INICIALES. Su origen habría que buscarlo en el desarrollo cognitivo. locativo: a dormir cama. objeto. objeto: perro. • El lenguaje que utilizan los adultos cuando hablan a los niños es gramaticalmente incorrecto. • Posesión. y las relaciones semánticas que codifican suponen una ampliación de las combinaciones utilizadas hasta ahora. La gramática generativa es una teoría iniciada por Chomsky en sus obras Estructuras Sintácticas (1957) y Aspectos de la teoría de la sintaxis (1965). en general. Se comprobó que el tipo de emisiones que los niños producen es muy semejante. etc. locativo: Rita ha montado coche. • Agente. DIVERSIFICACIÓN DE LAS PRINCIPALES LÍNEAS DE INVESTIGACIÓN: LOS PRIMEROS MENSAJES INFANTILES. la terminación −s del plural. es decir. ni por las razones de frecuencia de uso (no existe relación entre la frecuencia con que los padres producen los morfemas y su aparición en el habla de los niños). • Acción.

Esta es la versión más fuerte del paradigma cognitivo. El estudio del lenguaje debe ser capaz de explicitar un modelo general del cual se puedan deducir las reglas de cada lengua particular. La autonomía del lenguaje se refiere a que los logros lingüísticos del niño son independientes de su desarrollo intelectual. y puede variar considerablemente de una lengua a otra. con un estilo telegráfico. La importancia de esta teoría radica en que centra el interés en el lenguaje. que nos dice que cuando un niño oye su hipotético mecanismo cerebral comienza a desarrollar una gramática transformacional que traduce la estructura superficial de la lengua en una estructura profunda que el niño pueda comprender. que es la capacidad de comprender y producir un número infinito de enunciados a partir del conocimiento de un número finito de reglas. Slobin (1971). Es la época de la famosa gramática pivote. El lenguaje puede describirse en términos de dos tipos de estructuras: • La estructura superficial: Está formada por las reglas que rigen la forma en que palabras y frases pueden construirse. La lingüística debe dar cuenta del fenómeno de la creatividad del lenguaje. 12 . y destaca la especificidad del mismo. destacando los nombres de Borne (1964). colaboradores y seguidores de Chomsky comienzan a estudiar el lenguaje infantil con la intención de identificar las reglas de su gramática. La autonomía del lenguaje no es una capacidad derivada secundariamente de la inteligencia. que forman parte del código genético. Esto implicaría la existencia de aspectos comunes a todas las lenguas habladas. Mediante el estudio distribucional se estudió si la forma en que los niños y las niñas combinaban sus primeras palabras seguía unas reglas fijas. y demostrar las hipótesis chomskyanas. llamados universales lingüísticos. De elabora una primera gramática infantil. GRAMÁTICA PIVOTE En el estadio holofrásico. De este modo surge la Psicolingüística generativa. De esto es fácil deducir que los factores sociales y ambientales pueden desempeñar un papel importante en la adquisición del lenguaje. aunque se limitara a estudiar sólo sus reglas sintácticas. sino una adquisición nueva e independiente de la mente humana. Esto es lo que no pueden hacer otras especies animales. y que rige su comportamiento lingüístico. el niño sólo emite breves enunciados de una sola palabra (palabra frase) que se va a interpretar según el contexto situacional. A finales del segundo año se van formando combinaciones de dos palabras. los universales lingüísticos se relacionaron exclusivamente con el conocimiento sintáctico que tuviese el hablante. el análisis de las interacciones padres− hijos indican que los padres sí responden de la exactitud gramatical del habla de sus hijos. En un primer momento. Sin embargo. ya que presupone que el sujeto posee conocimientos anteriores a cualquier experiencia.y comprender un número ilimitado de frases nuevas. que son los que le dan sentido y estructuran. y que es el conocimiento que tiene un niño sobre el lenguaje. A partir de esto. Bloom (1971). conocida con el nombre de gramática pivote. El lenguaje tiene sus propias reglas y sus propias estructuras aunque coexista e interaccione con otras capacidades intelectuales. • Los padres no enseñan a los niños específicamente las reglas de la lengua. que lo hace merecer ser objeto de estudio en sí mismo. Pero los teóricos del aprendizaje social han mostrado que aprender por imitación ni implica copiar exactamente. que Chomsky llamó dispositivo de adquisición del lenguaje (Language Acquisition Device − LAD−). La adquisición del lenguaje requiere un mecanismo de análisis del habla. • La estructura profunda: Se refiere a las reglas innatas que los seres humanos poseen y que subyacen a cualquier lenguaje.

Las palabras pivote están sometidas a unas reglas determinadas: siempre ocupan una posición fija.Se distingue entre palabra pivote (palabras que aparecen muy frecuentemente en las combinaciones). y es capaz de relacionarlas. sino por el conocimiento semántico. LA FUNCIÓN DEL LENGUAJE SEGÚN PIAGET. Su obra. y se observó que la mayor parte responde a las siguientes relaciones: • Agente. Estas estrategias se llaman Principios operacionales.. es decir. poseído: mamá calcetín. objeto: corre coche. el orden de las palabras no viene guiado por el conocimiento sintáctico. lingüísticamente. no pueden combinarse entre sí y no pueden emitirse solas. locativo: coche aquí. En este planteamiento. lugar. Así. LA FUNCIÓN DEL LENGUAJE SEGÚN PIAGET Piaget destacaría sobre todo la función de representación del lenguaje. Se postuló que el conocimiento del niño no es sintáctico. TEMA 4: LA CONCEPCIÓN DE PIAGET DEL LENGUAJE INFANTIL PIAGET Y LA PSICOLOGÍA GENÉTICA: FUNDAMENTACIÓN EPISTEMOLÓGICA. atributo: coche rojo. Con referencia a la gramática pivote. SINCLAIR Y LOS ESTUDIOS SOBRE LA RELACIÓN ENTRE LA INTELIGENCIA Y EL LENGUAJE. pero que nunca se emplean por un hablante. sin embargo. y palabra abierta (palabras que aparecen con muy poca frecuencia). Este punto de vista ha sufrido diferentes modificaciones. • Entidad. sino también semántico. mientras que no existe ninguna restricción para las palabras abiertas. Se estudiaron las primeras combinaciones de dos términos desde esta perspectiva. si bien los aprendices del lenguaje tienden a cumplir las reglas. Bloom (1970) mostró que una misma producción infantil podía tener diversos significados recibiendo. Es decir. atributo. el niño elabora una serie de nociones sobre la realidad en forma de agente. por tanto. el conocimiento que tiene un hablante de su lengua no es únicamente sintáctico. A Piaget no le interesa la evolución de las estructuras del lenguaje infantil ni la génesis del lenguaje en sí mismo. OTRAS INSUFICIENCIAS DE LA GRAMÁTICA GENERATIVA Existen producciones de una lengua determinada que sintácticamente son correctas. La teoría de la gramática pivote tuvo un gran éxito en sus inicios. Al olvidar el significado no expresaba el conocimiento que el niño codificaba en sus producciones. acción: papá corre. a lo largo del estadio sensoriomotor. EL DESARROLLO DE LA HIPÓTESIS COGNITIVA. Slobin (1985). pero pronto empezaron a aparecer nuevos datos que ponían en duda su existencia. • Entidad. postula la existencia de una serie de estrategias cognitivas y lingüísticas que permiten al niño construir progresivamente su lenguaje según unas relaciones de forma y significado. pues es la manifestación de la función simbólica.. objeto: mamá calcetín. acción. • Poseedor. • Agente. entidad. sino semántico. lenguaje y pensamiento en la infancia (1923) se ocupa de esto en cuanto a que 13 . codificándolas y expresándolas. pero conserva bastantes defensores. la misma explicación. también es cierto que las violan con cierta frecuencia. • Acción. Por ejemplo. receptor. • Caso esivo o nominativo: ese coche.

• Irreversibilidad. En él se afianza la función simbólica que transforma la inteligencia del niño en práctica. A través de sus observaciones. ni de pronunciar palabras con sentido. El periodo preoperatorio se extiende. en último término. El niño sólo pide al interlocutor un interés aparente. volumen. y en representativa.. pero sobre todo porque no trata de ponerse en el punto de vista del interlocutor. • Egocéntrico. El niño repite por el mero placer de hablar. irreversible. como los experimentos sobre la conservación de la sustancia. sin que a cada niño le preocupe ser escuchado o comprendido realmente. basada en el ejercicio. • Monólogos: El niño habla para él.. prueba de las tres montañas. coordinación y organización de esquemas de acción realmente ejecutados. relativamente poco orientadas hacia la comunicación del pensamiento. Recordemos que el pensamiento egocéntrico es característico del niño en el periodo preoperatorio. no tiene todavía nada de socializado. Características del pensamiento preoperatorio: • Carácter intuitivo. etc. • Habla para sí o por el placer de asociar a cualquiera en su acción inmediata. Las conductas verbales del niño están. de informarle verdaderamente de algo. El lenguaje egocéntrico evoluciona a partir de un estadio inicial durante el que supera las tres cuartas partes 14 . como si pensase en voz alta. egocéntrico e insensible a la contradicción. de modo que la palabra no comunica sino que acompaña. Según Piaget. sin preocuparse por dirigirse a alguien. • Monólogos colectivos: El interlocutor es un excitante. imágenes. en la que el carácter egocéntrico cede paso poco a poco a la socialización. Los rasgos más importantes del lenguaje egocéntrico son: • El niño no se ocupa de saber a quién habla ni si es escuchado. sino a través de diferentes sucedáneos. basada en esquemas de acción internos y simbólicos mediante los cuales el niño manipula la realidad no ya directamente. • Estático. Piaget describe las características del lenguaje egocéntrico por oposición al lenguaje socializado. por tanto. según Piaget. peso. es egocéntrico. acelera o sustituye a la acción. • Centrado en una única dimensión de la realidad. en sus orígenes. de los 2 a los 7 años. su inteligencia. El niño no experimenta la necesidad de actuar sobre el interlocutor. pero sin preocuparse por ser oído o comprendido realmente.. Los rasgos del lenguaje egocéntrico son la manifestación en el comportamiento verbal de las características propias del pensamiento infantil en general. Cada niño asocia al otro a su acción o a su pensamiento momentáneos. estático. • Insensible a la contradicción. llegando a definirlo como intuitivo.. conceptos. Este lenguaje. Es uno de los restos del balbuceo de los bebés y. Estas características eran la manifestación de la organización cognitiva del niño pequeño. el lenguaje inicial del niño es de carácter egocéntrico. para Piaget. para hacerse la ilusión de que es oído y comprendido. centrado en una única dimensión de la realidad. Piaget distingue tres categorías de producciones egocéntricas: • Repeticiones ecolálicas: Se trata de la repetición de sílabas o palabras. como signos. en primer lugar porque el niño habla de sí mismo. Piaget estableció las características del pensamiento de los niños en este periodo. símbolos.el lenguaje refleja las características del pensamiento del niño y.

La hipótesis cognitiva defiende que el pensamiento es independiente del lenguaje. entre los tres y los seis años. especialmente las de carácter formal. Después de los siete años tiende a descender por debajo del cuarto del lenguaje espontáneo total. pues contribuye a su progreso. las preguntas y las respuestas. pero propiamente hablando no la engendra. en sus orígenes. ruegos y amenazas. por consiguiente. El lenguaje egocéntrico constituye una etapa intermedia entre el pensamiento autístico y el pensamiento lógico o inteligente. El lenguaje socializado aparece desde el primer momento en el habla infantil. como por ejemplo: • Imitación diferida. de la que es agente principal. Es una de las diversas manifestaciones. que aparece al final del segundo año de vida. durante el cual disminuye gradualmente. Más tarde. fruto de este desarrollo intelectual. sino que sería. poniéndose en el punto de vista del interlocutor. el lenguaje. • Juego simbólico. • El lenguaje. pero el lenguaje no es el origen de las estructuras del pensamiento. En apoyo de la independencia del pensamiento con respecto al lenguaje se cita el pleno desarrollo operacional. La función simbólica se manifiesta de modos muy diversos. comenzando por las primeras conductas de imitación. una vez adquirido. el instrumento lingüístico es necesario para la lógica de las proposiciones. de la función simbólica o semiótica. Como categorías dentro del lenguaje socializado Piaget distingue: la información adaptada. oscilando entre la mitad y el tercio del lenguaje total. RELACIÓN LENGUAJE− PENSAMIENTO El lenguaje. en sus orígenes. • Dibujo. el lenguaje. que demostraban que la enseñanza de los términos lingüísticos necesarios para resolver tareas de conservación tenía efectos muy limitados sobre la actuación de los niños. Esta función está basada en la interiorización de la acción y consiste en la capacidad de usar símbolos (emplear significantes para referirse a significados). sino que es un factor que potencia unas estructuras que se han formado por otra vía: la de la acción sobre el mundo. en un principio. En el estadio más avanzado de éste. no cumpliría. forma parte de un proceso de desarrollo intelectual más general que hunde sus raíces en la inteligencia práctica. pero al principio sólo representa un pequeño porcentaje dentro del lenguaje espontáneo total. el lenguaje abre enormes posibilidades al desarrollo intelectual. se encuentra subordinado al pensamiento. la crítica. Las primeras palabras aparecen simplemente como una manifestación más de la capacidad de simbolización y. especialmente durante su desarrollo. El lenguaje. El lenguaje egocéntrico disminuye gradualmente y va dejando paso al lenguaje socializado. forma parte de un proceso de desarrollo intelectual más general que hunde sus raíces en la inteligencia práctica. pasa por un estadio semi− estacionario. Sin embargo. mediante el que el niño intercambia realmente su pensamiento con el de los demás. El lenguaje. aunque con retrasos. funciones comunicativas. y que de una u otra forma. junto con la transmisión social. principalmente un acompañante de la acción y tan sólo finalmente se utilizaría para la interacción social. Las operaciones intelectuales no se pueden adquirir como un proceso de transmisión educativa en el que los mayores enseñan verbalmente a los niños la estructura de la inteligencia. las órdenes. en general. El lenguaje. • Imágenes mentales. es un factor necesario para el pleno desarrollo de las estructuras operacionales de la inteligencia. va a servir naturalmente para el progreso del desarrollo cognitivo. Al lenguaje egocéntrico se opone el lenguaje socializado. Su origen está en la evolución de las conductas sensoriomotoras. La comprensión de estas expresiones verbales es sólo posible cuando el niño posee estructuras 15 . aunque sin duda de especial relevancia.del lenguaje total. de los sordomudos o los experimentos de Sinclair (1969).

por tanto. pero también se puede sostener legítimamente que la función simbólica se explica. bien mediante movimientos oculares cuando se trata de una forma de reducidas dimensiones. Estos van a ser los símbolos. Se trata de la imitación diferida o imitación que se produce por primera vez en ausencia del modelo. puesto que toda percepción y toda adaptación cognoscitiva consiste en conferir significaciones (formas. y presenta un papel considerable en el pensamiento de los pequeños. Podemos admitir que existe una función simbólica más amplia que el lenguaje que engloba. La imagen no es un elemento del pensamiento ni una continuación directa de la percepción. ambos esquemáticos a conceptualizados). a su vez.operativas previas que le permiten asimilar el significado de estas expresiones. pero de forma independiente a él. el niño pequeño. como fuente de representaciones individuales (a la vez cognoscitivas y afectivas) y de esquematización representativa igualmente individual. El juego simbólico aparece casi al mismo tiempo que el lenguaje. necesita otro sistema de significantes. de tal modo que los primeros puedan permitir la evocación de la representación de los segundos. y mucho menos que un adulto. por la formación de las representaciones. La constitución de la función simbólica consiste en diferenciar los significantes de los significados. para la adquisición de éste. Pero. ayudándole a alcanzar sus formas de equilibrio mediante una esquematización más avanzada 16 . Estas estructuras son independientes y anteriores al lenguaje. junto al lenguaje. Podemos decir que la fuente del pensamiento debe buscarse en la acción simbólica. más individuales y más motivados. naturalmente. EL PENSAMIENTO Y LA FUNCIÓN SIMBÓLICA El lenguaje es necesariamente interindividual y está constituido por un sistema de signos (que son significantes arbitrarios o convencionales). Nos es permitido concluir que el pensamiento precede al lenguaje. y que éste se limita a transformarlo profundamente. existen ya sistemas de significaciones. Existe una segunda forma que se inicia igualmente en esta época y que representa también un importante papel en la génesis de la representación. objetivos o medios). uno de los términos de paso posibles entre las conductas sensoriomotrices y las conductas representativas y es. Podemos llegar a clasificar toda la imaginería mental en los símbolos individuales. cuyas formas más normales en el niño pequeño están presentes en el juego simbólico o juego de imaginación. Pero el juego simbólico no es la única forma de simbolismo individual. sino que conducen al significado de igual modo que la parte conduce al todo o los medios a los fines. además del sistema de los signos verbales. aun cuando sirva. El índice y la señal son significantes relativamente indiferenciados de sus significados: no son más que partes o aspectos del significado y no de las representaciones que permiten la evocación. Así. El único significante que conocen las conductas sensoriomotrices es el índice (por oposición a los signos y símbolos) o la señal (conductas condicionadas). el de los símbolos en sentido estricto. bien mediante todo el cuerpo. que está menos socializado que un niño de siete años. la imagen es un símbolo del objeto que no se manifiesta aún al nivel de la inteligencia sensoriomotriz. La imagen puede ser concebida como una imitación interiorizada: La imagen sonora no es más que la imitación interna de su correspondiente y la imagen visual es el producto de una imitación del objeto y de la persona. Ésta es. En el terreno sensoriomotriz. precisamente. independiente del lenguaje. Lo característico de la función simbólica consiste en una diferenciación de los significantes (signos y símbolos) y de los significados (objetos o acontecimientos. los tres tipos de símbolos individuales que acabamos de mencionar son derivados de la imitación.

• La transformación de un proceso interpersonal en un proceso intrapersonal es el resultado de una prolongada serie de sucesos evolutivos. sino porque permanece oculta. El proceso de lenguaje interiorizado se desarrolla y se torna estable aproximadamente al comienzo de la edad escolar y esto causa la rápida caída del lenguaje egocéntrico. Piaget parte de observaciones sobre la intervención del lenguaje en la actividad del niño. • La internalización de las formas culturales de conducta implica la reconstrucción de la actividad psicológica en base a las operaciones con signos. LENGUAJE Y FUNCIONES PSICOLÓGICAS SUPERIORES. toda función aparece dos veces: primero a nivel social y. más tarde. Todas las funciones superiores se originan como relaciones entre seres humanos (Vygotsky. a la memoria lógica y a la formación de conceptos. en su obra Pensamiento y lenguaje nos comenta acerca del habla egocéntrica del niño. 1995). • Un proceso interpersonal queda transformado en otro intrapersonal. a nivel individual. CONCEPCIÓN DEL LENGUAJE EGOCÉNTRICO. FUNCIÓN SOCIAL DEL LENGUAJE: ORÍGENES SOCIALES DEL LENGUAJE Vygotsky va a defender ante todo los orígenes sociales del lenguaje. Primero entre personas (interpsicológica) y después en el interior del propio niño (intrapsicológica). por presentar estructuras elípticas. es decir. Cuando desaparece el habla egocéntrica no es porque se atrofie. observando que se caracteriza. se utilizarán de modo privado. después de su interiorización.y una abstracción más móvil. enmarcando en la concepción del origen social de las funciones psicológicas superiores. a medida que el niño aumenta en edad. Los cambios evolutivos en las operaciones con signos son semejantes a aquellos que se producen en el lenguaje: los aspectos del lenguaje externo o comunicativo. rasgos que lo asemejan formalmente más al lenguaje interior que al socializado. Piaget. en la cual se introducen obstáculos. asumiendo muy pronto funciones de dirección y planificación de la misma. para convertirse en la base del lenguaje interno. la base del salto cualitativo de la psicología animal a la humana. RELACIÓN LENGUAJE − PENSAMIENTO 17 . TEMA 5: EL ENFOQUE SOCIOHISTÓRICO DE VYGOTSKY Y LA ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE INFANTIL LA TEORÍA DEL LENGUAJE DE VYGOTSKI. Piaget estudia también las características estructurales del habla egocéntrica. El proceso de internalización consiste en una serie de transformaciones: • Una operación que inicialmente presenta una actividad externa se reconstruye y comienza a suceder internamente. y sólo más tarde. la ley de la doble formación de las funciones psicológicas superiores que es la siguiente: En el desarrollo cultural del niño. FUNCIÓN SEMIOLÓGICA VIGOTSKIANA. FUNCIÓN SOCIAL DEL LENGUAJE. se internalizan. La internalización de las actividades socialmente arraigadas e históricamente desarrolladas es el rasgo distintivo de la psicología humana. así como los del lenguaje egocéntrico. se convierte en lenguaje interiorizado. Esto puede aplicarse igualmente a la atención voluntaria. El lenguaje egocéntrico sería una etapa intermedia en este proceso. La actividad verbal aparece estrechamente unida a la acción. Piaget nos dice que la finalidad principal del lenguaje es la comunicación social.

aunque también tienen una función social. • Aumento de vocabulario. de un modo objetivable y enmarcada en su contexto histórico − cultura. Se manifiesta: • Repentina y activa curiosidad del niño acerca de las palabras. El objetivo de la Psicología es el estudio de la conciencia. El descubrimiento más importante es que. las dos curvas de desarrollo. Presupuestos marxistas clásicos: • Materialismo: Todo es materia: todo referente psicológico debe ser referido en tanto que realidad biológica y / o conductual. en un principio independientes. la unidad dialéctica de estos sistemas en el adulto es la esencia de la conducta humana compleja. Aunque la inteligencia práctica y el uso de los signos puedan operar independientemente la una del otro en los niños pequeños. superando los reduccionismos de la Psicología idealista / mentalista (Wundt) y conductista / psicofisiológica. desarrollo intelectual y lingüístico son indisociables. VYGOTSKY Y LA ESCUELA SOCIOHISTÓRICA ¿Qué es el enfoque sociohistórico o escuela sociohistórica? Es una corriente psicológica surgida en la Rusia posrevolucionaria. cuyos máximos representantes fueron Vygotsky. Una palabra sin pensamiento es una cosa muerta.Desde una perspectiva ontogenética. se transforman mutuamente en continua interacción: todo referente psicológico debe ser estudiado como fruto de una interacción con el medio y analizando sus génesis y cambios. • Materialismo histórico: Los cambios históricos en las sociedades humanas conllevan asociados cambios en la naturaleza humana: La relación organismo− medio es afectada por el contexto histórico y social. y un pensamiento desprovisto de palabra permanece en la sombra. en cierto momento. no se relacionan con el desarrollo del pensamiento. aproximadamente a los dos años. 18 . se pueden distinguir dos líneas separadas que emergen de dos raíces genéticas distintas: • Existe una fase prelingüística del desarrollo del pensamiento. Hay que tener en cuenta que. a partir del momento en que estas dos líneas. progresivamente interiorizado. El uso de signos tiene una función organizadora que se introduce en el proceso del uso de instrumentos y produce nuevas formas de comportamiento. para Vygotski. principal medio de comunicación de los seres humanos. Este encuentro va a ser posible gracias a que el niño se encuentra inmerso en un contexto social que le ayudará a dominar el lenguaje. • Materialismo dialéctico: La relación organismo− medio es dialéctica. Este lenguaje. incluso las primeras palabras. es decir. se encuentran. Luria y Leontiev. la del pensamiento y la del lenguaje. Se caracteriza por explicar el desarrollo humano (el desarrollo de los procesos psicológicos superiores) partiendo de la explicación marxista de la realidad. los gritos. Son formas predominantemente emocionales de la conducta. • Raíces preintelectuales del habla en el desarrollo infantil: el balbuceo. la inteligencia práctica de los niños antes de comenzar a desarrollar el habla. pensamiento y palabra son la misma cosa. por lo que podemos decir que existe una independencia de las reacciones intelectuales rudimentarias con respecto al lenguaje. del pensamiento. se encuentran y se unen para iniciar una nueva forma de comportamiento. se convertirá en el principal motor del desarrollo intelectual.

en un principio dos líneas separadas de desarrollo que se unen hacia los dos años. Una vez se han internalizado los procesos en los que anteriormente hemos participado a nivel interpsicológico. y el nivel de desarrollo potencial (procesos en maduración). determinado por la capacidad de resolver independientemente un problema. tanto propios como ajenos. La ley de doble formación Toda función psicológica aparece primero como proceso social y más tarde podrá ser realizada a nivel individual. determinado a través de la resolución de un problema bajo la guía de un adulto o un compañero más capaz. Teoría cultural o social: la actividad humana siempre tiene lugar en el marco de las relaciones entre personas. • Es de origen social (función comunicativa). TEMA 6: DE LA COMUNICACIÓN AL LENGUAJE: LA CONTINUIDAD ENTRE LOS PERIODOS PRELINGÜÍSTICO Y LINGÜÍSTICO. el que se sitúa en la zona de desarrollo próximo. pero su interiorización da lugar al lenguaje interior (función autorreguladora). SIGNIFICADO Y FUNCIONES DEL LENGUAJE. se convierten en indisociables. El aprendizaje efectivo es el que se orienta hacia un nivel de desarrollo que el niño no posee pero que está a punto de adquirir.Componentes básicos del enfoque sociohistórico y aportaciones a la Psicología evolutiva Teoría instrumental. ¿Por qué es importante el lenguaje? • Porque es una vía privilegiada de comunicación y de transmisión de información. Teoría histórica: la historia colectiva condiciona el comportamiento individual. se convierten en parte de los logros evolutivos independientes del niño. El desarrollo de los procesos psicológicos superiores tiene lugar gracias a u proceso de interiorización o internalización de actividades que hemos realizado en interacción con personas más capaces de nuestra cultura. LAS RELACIONES LENGUAJE − PENSAMIENTO Pensamiento y lenguaje siguen. • Porque es un instrumento de planificación y regulación de la conducta y el pensamiento. es decir. Los instrumentos pueden ser: herramientas (actúan sobre el medio físico) y signos (transforman la actividad mental). Teoría instrumental: El hombre es un ser activo que opera sobre el medio y lo transforma mediante el uso de instrumentos. y a partir de ese momento. Zona de desarrollo próximo La distancia entre el nivel de desarrollo. histórica y cultural o social. EL DESARROLLO PRELINGÜÍSTICO 19 . EL DESARROLLO DE LA FORMA. LAS RELACIONES ENTRE DESARROLLO Y APRENDIZAJE Aprendizaje no equivale a desarrollo: no obstante el aprendizaje organizado se convierte en desarrollo mental.

En general. centrándonos en nuestro tema de estudio. lo cual implicaría que los niños son capaces de percibir. Además. EL DESARROLLO DE LA COMUNICACIÓN PRELINGÜÍSTICA La concepción del recién nacido como un ser indefenso y sin capacidades ha sido hoy superada. Constituyen la base para todo el desarrollo psicológico posterior y. y el bebé se nos presenta como un ser complejo desde los primeros momentos de su vida. intenciones o sentimientos semejantes a los de los adultos. Estas capacidades iniciales. Trevarthen (1986) afirma que. Los adultos impulsan el desarrollo atribuyendo al niño más competencias de las que tiene. Sin embargo el lenguaje no surge de la nada. lo más característico es el interés por establecer protoconversaciones con el bebé. anticipar las conductas del otro. aunque dicha atención es un contexto favorable dada su seguridad y recurrencia. 20 . De hecho. Desde el punto de vista del lenguaje. Podemos encontrar este tipo de conductas ya en niños de dos meses. Normalmente se considera que el desarrollo del lenguaje comienza en el momento en que el niño emite las primeras palabras. etc. Junto a estas conductas diferenciadas que el bebé muestra. no cree en la intencionalidad de estas primeras conductas del bebé. el de las personas. Las competencias perceptivo cognitivas que los niños disponen desde muy temprana edad están al servicio de su relación con el mundo de los objetos y. encontramos que el adulto es enormemente sensible ante el interlocutor que tiene delante. Las protoconversaciones son diálogos muy primitivos caracterizados por el contacto ocular. El periodo anterior se denomina prelingüístico. existe una importante asimetría entre los participantes. Esto sucedería para este autor en los primeros meses de vida. cuando tiene aproximadamente un año. es el adulto quien controla y dirige estos intercambios iniciales. con lo que ya estaríamos hablando de los comienzos de la conciencia y la conducta intencional. en estos contextos. semejante al diálogo. La coordinación mutua de los bebés con los adultos cambia en el transcurso de su desarrollo conjunto. existen conductas específicamente relacionadas con el lenguaje humano. Esta constante adaptación parece ser una de las claves para poder comprender la incorporación de los complicados procesos comunicativo− lingüísticos que el niño realiza. Estos contextos no se relacionan exclusivamente con la atención a las necesidades biológicas de los bebés (alimentación. adulto y niño establecen una intersubjetividad primaria. y un entorno predecible. La respuesta a la pregunta de dónde empieza la adquisición del lenguaje en el niño es convencional. creándose una especie de toma y daca. comenzando su desarrollo en el momento del nacimiento. para la adquisición y desarrollo del lenguaje. orientadas a la interacción humana. acomodándose constantemente al niño.). por el contrario. El adulto intenta adecuar sus conductas a las del lactante. higiene. en cierta medida. Kaye (1986). en consecuencia. El adulto sincroniza sus gestos y sus vocalizaciones con las conductas innatas del bebé. las intenciones de los demás y actuar en consecuencia. las dotan de significación. gorjeos y alternancia en las expresiones. lo cual permite al niño reconocer el impacto de sus conductas y. En este periodo. las dota de significación. Lo importante para el desarrollo es que el adulto las trata como si ya fueran intencionadas y. por tanto. el adulto acostumbra a establecer un marco estable y pautado de interacción. entre otras es capaz de distinguir los sonidos pa y ba.El desarrollo prelingüístico es un largo proceso a través del cual el infante no hablante adquiere el dominio suficiente de la lengua que se habla en su entorno familiar y social. La conducta del bebé muestra una fuerte predisposición al intercambio social. de reaccionar con movimientos específicos a la voz humana o de sincronizar los movimientos de su cuerpo con los segmentos del habla del adulto. es decir. sino como respondiendo a deseos. Los adultos interpretan las conductas infantiles no como innatas. posibilitadas por la herencia genética de la especie humana. sino que las ve como simples respuestas reflejas. es decir. sobre todo.

juego de dar y tomar. las interacciones entre adulto y niño se diversifican. para comunicarse con los demás con medios más eficaces. De este modo el juego es una pequeña protoconversación. es decir. era una interacción diática. Además. ya que muestran un creciente interés por los objetos de su entorno. se produciría el tránsito de la comunicación al lenguaje. Entre los 4 y los 6 meses de vida se produce un cambio importante en la conducta infantil. ya que se manifiesta un conjunto de reglas de 21 . en una relación triangular. juego de meter y sacar. Hay juegos que dependen en alguna medida del uso y del intercambio del lenguaje. De esta manera. El adulto tiene una labor de andamiaje para el desarrollo lingüístico del niño. Este autor destaca además otro aspecto de esos ejercicios.. juego de tirar y construir. El adulto.. Bruner distingue entre: • Formatos de acción conjunta: situaciones en las que el adulto y el niño actúan conjuntamente sobre un objeto. dejando de estar limitadas a los cuidados del niño. dada su limitada capacidad para procesar la información. la actividad imitada puede ser la emisión de sonidos vocales. Bruner (1986) estudia la relación entre estos juegos y la adquisición del lenguaje. LA INTERACCIÓN ENTRE LAD Y LASS SEGÚN BRUNER La continuidad entre la comunicación prelingüística y el habla posterior léxico− gramatical puede necesitar una entrada arreglada del habla adulta. Por lo tanto. La extensión de estos juegos en el tiempo puede ser notable. En general. postulado por Chomsky. la imitación de gestos manuales y faciales. Este autor emplea el nombre de formato para describir estas interacciones triangulares. Bruner. Un vehículo principal del LASS es el formato: una pauta de interacción estandarizada e inicialmente microcósmica. Siguán (1984) afirma que desde el comienzo de los juegos compartidos entre la madre y el niño. Este arreglo de la interacción del habla temprana requiere marcos rutinarios y familiares para que el niño pueda comprender lo que está pasando. La adquisición de la comunicación lingüística y prelingüística tiene lugar fundamentalmente en el marco altamente restringido al que nos referimos. la respuesta con sonrisa a la sonrisa adulta. acorde con el interés del niño. parte de que el lenguaje inicial del niño tiene una estructura básica pragmática.. juegos de lectura de libros.Más allá de la discusión sobre la intencionalidad de las conductas de los bebés. entre un adulto y un infante. no de prerrequisitos lingüísticos de la adquisición del lenguaje. y no únicamente por los seres humanos. El Sistema de Apoyo de la Adquisición del Lenguaje ayudaría al Dispositivo para la Adquisición del Lenguaje (LAD). Esos juegos incluyen un rasgo muy importante del lenguaje. estos juegos continúan teniendo una estructura estable. juego del cu − cu tra. que contiene roles demarcados que finalmente se convierten en reversibles. parece claro que ya a los tres meses de vida el lactante trata de forma diferente a los seres humanos (le atraen mucho más) y a los objetos físicos. Bruner defiende la existencia. y es su carácter anticipatorio de lo que será el diálogo verbal. modifica también sus conductas convirtiendo lo que. hasta el momento. • Formatos mixtos: tienen las características de la acción y la atención conjuntas. En este momento. la habilidad de mantener el contacto ojo a ojo. como la respuesta diferencial a personas frente a objetos. juegos de indicación. rutinaria y predecible. la habilidad para seguir la mirada del adulto o la interacción con el habla de la madre. y se incorporan juegos de diversa naturaleza. Estas rutinas constituyen para Bruner el Sistema de Apoyo de la Adquisición del Lenguaje (LASS). dan la oportunidad de distribuir la atención sobre una ordenada secuencia de hechos.. sino comunicativos. a diferencia de Chomsky. los niños aprenden a usar el lenguaje para lograr unos fines. que es la asignación de papeles intercambiables en los turnos de un diálogo. • Formatos de atención conjunta: Situaciones en las que el adulto y el niño atienden conjuntamente a un objeto.

los bebés pueden marcar la entonación sus producciones de modo que los adultos las interpretan como requerimientos. el niño ha desarrollado también durante el primer año sus competencias de discriminación auditiva y de producción de sonidos. puede aparecer cualquier fonema de las lenguas conocidas. Puesta en marcha de procesos fonológicos: asimilación (proceso por el cual un sonido es influido por otro dentro de una misma palabra). No es de extrañar que hacia los doce meses aproximadamente los niños comiencen a expresar sus intenciones comunicativas a través de palabras. sonidos que ya son imitados. • 6 − 9 Meses: Balbuceo constante. Podemos afirmar que el niño de 12−14 meses tiene ya elaborados los procedimientos gestuales más eficaces para compartir la atención con otra persona sobre el mundo exterior. a partir de los 18 − 24 meses. constituyendo un protolenguaje.. ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE Además de aprender acerca de las reglas que rigen la comunicación. • 18 Meses − 6 Años: Construcción del sistema fonológico. las vocalizaciones están presentes en el bebé prácticamente desde el primer mes de vida. etc.. el dolor. Este comienzo es. lento y paulatino pero. La sonrisa y el llanto iniciales constituyen. La regla fundamental es la alternancia en la iniciativa y en la atención. ADQUISICIÓN DE LOS ASPECTOS FORMALES: EL DESARROLLO FONOLÓGICO Aunque durante el primer año de vida los gestos. saludos. aceptaciones. Es un periodo en el que niños y niñas dominan numerosos procedimientos para regular y controlar sus intercambios. Esta es la fase del laleo. la base de la comunicación prelingüística. curvas de entonación. Además de los sonidos típicos del llanto (sonidos que se van diferenciando paulatinamente). y de expresar paulatinamente sus propias intenciones comunicativas. fase llamada balbuceo. y simplificación de la estructura silábica (tendencia a reducir las sílabas complejas a la estructura básica consonante − vocal y a la simplificación del número total de sílabas en una palabra). las vocalizaciones suelen acompañar a estas expresiones. constituyendo en ocasiones una forma de especificar sus deseos. aunque de manera imperfecta. Estas configuraciones fonéticas son relativamente estables. éstas serían las principales etapas del desarrollo fonológico (Valmaseda. iniciando el paso de incorporar palabras a esos procedimientos. • 9 − 18 Meses: Segmentos de vocalización que parecen corresponder a palabras. junto a otros recursos vocales y gestuales. Vila señala que este periodo en el que el niño incorpora su actividad con los objetos y con los humanos en una actividad única es descrito por Trevarthen (1986) como de intersubjetividad secundaria. 1999): • 0 − 6 meses: Vocalizaciones no lingüísticas relacionadas con el hambre. Además. desde edades muy tempranas. En ellas. A grandes rasgos. se convierte en uno de los fenómenos más espectaculares del desarrollo infantil. las expresiones faciales y la mirada constituyen los procedimientos más importantes empleados por el bebé para especificar sus intenciones. a partir sobre todo del primer mes y medio. durante los primeros meses.comportamiento que lo posibilitan. el placer. Vocalizaciones no lingüísticas (gorjeos) que suelen formar parte de las protoconversaciones con el adulto. sustitución (cambio de un fonema por otro). El vocabulario aumenta rápidamente y las combinaciones de palabras cada vez son más complejas y elaboradas. A partir de los 6 meses los niños empiezan a prestar una atención creciente a los sonidos que se hablan a su alrededor. ritmo y tono de voz variados y aparentemente lingüísticos. accediendo al mundo de la intencionalidad y de la combinación de distintos medios en relación con los fines deseados. 22 .

sonidos y pausas. Por ejemplo.. Igualmente avanza en el contenido semántico de su lenguaje. Esto podría deberse a una necesidad del niño por comunicarse cuando no conoce las palabras adecuadas. La incorporación de una palabra al vocabulario activo del niño no supone que se adquiera con todo el significado con que la emplea la comunidad lingüística. pronombres. Los niños aprenden el significado de las palabras añadiendo uno tras otro rasgo semántico específico. forma. por lo tanto. /t/. se refieren con ellas a otros muchos objetos a los cuales no se aplica habitualmente y que pueden no tener ninguna relación semántica con la palabra en cuestión. Parece que los niños hacen esto con un veinte o un treinta por ciento de los primeros términos que aprenden y es más frecuente hacia los 18 ó 20 meses. /m/). En cuanto al desarrollo morfosintáctico. La etapa que va desde los 18 meses hasta los 6 años sería la que en opinión de Valmaseda (1999) podemos considerar como estrictamente fonológica. Según Delval (1996). aunque son sonidos sin significado.). Comprende tanto el conocimiento del léxico como el conocimiento de cómo el significado de cada elemento léxico determina junto con la estructura de cada oración el significado de ésta. añade otros rasgos semánticos a la palabra y. Cuando un niño aprende una 23 . Vila comenta los errores que se observan en el primer lenguaje. presentan inflexiones. al igual que algunos diptongos. así como en el uso del instrumento lingüístico. distingue guau de miau o muuu.En torno a los nueve meses se accede a la fase de ecolalia.. Los primeros rasgos que los niños parecen tener en cuenta son. llamándose a esto jerga expresiva. guau se relaciona con todo animal de cuatro patas. el niño progresa rápidamente en el desarrollo del lenguaje. y esto le ha llevado a generalizar o sobreextender la palabra. utiliza flexiones y empieza a usar las palabras − función (artículos. de tipo perceptivo. si bien el dominio completo del sistema fonológico puede demorarse hasta los cinco años de vida. Las sobreextensiones son más frecuentes en el lenguaje producido por el niño. Posteriormente. comienza a juntar dos o más palabras. ya que es ahí donde se pone en marcha la construcción y descubrimiento del sistema fonológico. ejercitándose durante un cierto tiempo en la utilización de expresiones que. Alrededor de los dos años se pronuncian correctamente todas las vocales y gran número de consonantes. fundamentalmente. EL DESARROLLO SEMÁNTICO Según Dale (1980) el sistema semántico de una lengua es el conocimiento con el que el hablante debe contar para poder entender oraciones y relacionarlas con el conocimiento que tiene del mundo. y menos en el receptivo. puesto que las sobreextensiones parecen basarse en el movimiento. A los doce meses es normal la pronunciación correcta de las primeras consonantes (/p/. Hacia los nueve meses aparecen las primeras vocales claramente pronunciadas (/a/ y /e/). tamaño. para quien la incorporación de una palabra se relaciona con los rasgos perceptivos de su referente. es decir. Durante el segundo año los niños van incorporando el aprendizaje de la entonación. pero también al reconocimiento de características semejantes en las cosas o en las situaciones. En primer lugar aparecen frecuentemente sobreextensiones de las palabras. sonido y textura. EL DESARROLLO LINGÜÍSTICO A lo largo del tercer año de vida. Clark denomina a su teoría del desarrollo semántico hipótesis de los rasgos semánticos. en la que el lenguaje del niño es cada vez más un reflejo del lenguaje que se habla en su entorno. El fenómeno de la sobreextensión fue explicado por primera vez por Clark (1973). lo que el niño hace con las sobreextensiones es captar una característica común entre todos los objetos designados de la misma forma. y desde este punto de vista está ligado a la categorización.

Es decir. desde la mitad del segundo años aparecen las primeras flexiones en los nombres. las primeras formas aparecen poco después de los dos años. Nelson (1974) propone que el niño elabora conceptos que se amalgaman según las características funcionales de los objetos (sus características de uso o las acciones que realizan: las sillas sirven para sentarse. EL DESARROLLO DE LOS ASPECTOS MORFOSINTÁCTICOS El incremento del vocabulario infantil se acompaña de un notable desarrollo de las producciones infantiles. Las primeras preposiciones que aparecen en el lenguaje infantil. Este proceso ocurre al mismo tiempo que se introducen nuevas palabras que irán haciéndose cargo de partes del dominio a las que la palabra inicial se refería. a medida que emplea el lenguaje en contextos interactivos con los adultos. sonido. se inicia el uso de los artículos. Esta teoría ha recibido distintas críticas. momento en el que superficialmente el lenguaje del niño se asemeja notablemente al del adulto. no apareciendo el pasado y el futuro hasta después de los dos años. los posesivos y los pronombres personales.. El niño paulatinamente va a adquirir un mayor dominio de los significados de su comunidad lingüística.. sin aplicarla al conjunto de objetos a los que se puede referir. y no a características perceptivas..palabra por primera vez ésta sólo contiene algunos rasgos semánticos y así. Anglin (1977) señala numerosos casos de subextensión en el lenguaje infantil.). Por ejemplo.. Aunque hay notables diferencias entre unos niños y otros. El desarrollo semántico consistirá en aumentar el número de rasgos hasta que se iguale con el de los adultos. a los dos años. el niño emplea una palabra de forma restringida. y en los verbos. Rasgos más abstractos se añadirán más tarde. Los rasgos de percepción son los más comunes en esta etapa inicial. alrededor de los dos años y medio. son a. en forma de marcas de plural y de género.. Por lo que respecta a los adjetivos. que indica posesión. pero también los de movimiento. emplear coche exclusivamente refiriéndose a una marca determinada. A medida que se aumenten los rasgos que son también más específicos. pero con frecuentes confusiones al principio. género. Por ejemplo. primero la persona. pues este autor propone que las primeras palabras se aplican a un ejemplo prototípico dentro del conjunto de objetos a que se pueden aplicar.. Aparecen las combinaciones de palabras de forma generalizada y se rellenan las producciones mediante términos específicos (artículos. que indica dirección y movimiento. Igualmente. número. y el aprendizaje finaliza sobre los tres años de edad. Este desarrollo transcurre hasta los 5 ó 6 años. La finalidad o el destino se expresan mediante la preposición para y su aparición es algo posterior. que responden a características funcionales. En líneas generales. Estos usos restringidos contradicen la posición de Clark sobre los rasgos perceptivos de los objetos. textura. se inicia el uso de las flexiones y aparecen las marcas de tiempo. debemos señalar que la aparición de estas formas lingüísticas en el habla infantil no implica su adquisición. el niño va a usar esa palabra de una forma más amplia que el adulto. y luego las flexiones de tiempo. especialmente los rasgos de percepción estáticos como la forma. 1999): • 9 − 18 meses: Producciones de una sola palabra. Dificultad en adjudicar valor sintáctico a estas 24 . gracias a la confrontación de su lenguaje con el empleado por éstos. preposiciones. que señala la ubicación y de. las pelotas ruedan. éstas serían las principales etapas del desarrollo morfológico y semántico (Valmaseda.). Igualmente. En consecuencia. Las formas verbales que emplean los niños de esta edad acostumbran a ser el infinitivo y el presente. De cualquier forma. más tarde los modos indicativo e imperativo. en. y negar su extensión a otros coches. se restringirá el dominio al que se aplica la palabra. el uso del lenguaje viene guiado por dichos conceptos. los demostrativos. Por otro lado.

los artículos indeterminados aparecen antes que las formas determinadas. Se da la aparición de una gran variedad de marcas morfológicas (de género. niños y niñas tienden a hacer concordar las palabras que acaban en −o con marcas de género masculino (por ejemplo.. las marcas de género y número aparecen muy pronto en el habla infantil. a esta edad podemos decir que el niño ha adquirido ya lo esencial de la lengua. en la expresión tengo un tren. mientras que para otros no. En general. agua. es decir. pereza. o a errores de concordancia (por ejemplo.producciones. el artículo el ). emplear el sujeto de una oración en plural y el verbo en singular). adverbios. tanto nominal como verbal. Los pronombres personales de primera y segunda persona del singular (yo. al igual que en el desarrollo semántico. ya que para algunos autores son palabras equivalentes a frases (holofrases). Los errores de género son más frecuentes.). Enriquecimiento de los sintagmas. Sin embargo.. sin palabras funcionales. a sustantivos que no admiten la cuantificación (arena. • 2 − 3 años: Producciones de tres y cuatro elementos. a analizar algunos aspectos de este desarrollo: MARCAS DE GÉNERO Y NÚMERO En las lenguas románicas. aunque se inicia antes de los dos años no termina hasta los dos años y medio. • 18 − 24 meses: Producciones de dos elementos de manera telegráfica. Vamos. aparece el pronombre de tercera persona de singular (él. constituyen una fuente importante de datos para comprender el transcurso del proceso. tú) aparecen relativamente temprano en el habla infantil. • 3 − 5 años: se empiezan a estructurar oraciones complejas (coordinadas y subordinadas). Por ejemplo. número. Pero también aparece otro tipo de errores que remiten a su uso plurifuncional en el discurso.. Los errores de número se refieren normalmente a su generalización. el artículo la). Las formas de plural tardan bastante en hacerse presentes. verbos. Más tarde. Sin embargo los niños continúan cometiendo errores durante un periodo más o menos largo.. los errores son infrecuentes.). En su mayor parte son errores de concordancia en los que el sujeto parece usar reglas fonológicas para adoptar una marca de género.. Por tanto. sobre los dos años y medio.). Expresan una gran variedad de relaciones conceptuales subyacentes. Además. pronombres. nombres. con marcas de género femenino (por ejemplo. ARTÍCULOS Los artículos aparecen también muy temprano en el habla de los niños que emplean una lengua románica. Los niños acostumbran a utilizar correctamente la forma tengo un tren cuando se utiliza como designación. etc. tanto de género como de número. 25 . o la silla es iguala por la silla es igual. o las que acaban en −a. determinado e indeterminado acompañadas de género y número. aparecen numerosos errores en el habla infantil que. el aprendizaje del sistema del artículo en sus dos versiones.). En castellano. En castellano. El curso de la adquisición de los pronombres es más complejo que el de los artículos. ella). A lo largo de este periodo. a pesar de que en estas lenguas es necesario realizar distintas concordancias en el uso del número (artículos. pero emplean la forma tengo uno de tren para contar. Se adquiere un gran número de partículas (conjunciones. PRONOMBRES El sistema de los pronombres se adquiere durante el periodo de los 2 a los 4 años.. Los errores que aparecen son errores de concordancia. se puede usar un tanto para designar como para cuantificar. esta última forma la emplean después de haber usado correctamente tengo un tren para contar. pues. aparecen errores como la flora por la flor. Adquisición clara de estructura de frase simple.

infinitivo e imperativo. los trabajos sobre el orden de las palabras en lenguas románicas. Inicialmente. o del tipo SOV. ya que únicamente emplean la marca del plural −s.. que está presente ya antes de los tres años. mía. La adquisición de los tiempos de subjuntivo. el condicional. aparecen también relativamente pronto. empleando las formas de presente. antes que las correspondientes formas personales de plural. SO y VO.. te. pero a edades más avanzadas. aunque esporádicamente. los pronombres reflexivos aparecen también muy temprano. algunas formas del subjuntivo son muy tempranas. los niños hablan del aquí y ahora. me. más tarde los modos indicativo en imperativo. Posteriormente. que aparecen entre los dos y los tres años de vida. Las formas del plural (míos.Los otros pronombres personales (mi. y luego las flexiones de tiempo. tienen un orden más variable porque factores pragmáticos pueden incidir en tematizar el objeto en primera posición. sin embargo. En concreto. pueden aparecer órdenes distintos. Por eso es difícil discutir hasta qué punto se cometen errores en el orden de las producciones infantiles. son necesarios más estudios para poder establecer conclusiones sobre su adquisición. Los pronombres posesivos siguen un curso semejante al de los pronombres personales. el orden básico de la oración es Sujeto− Verbo − Objeto. aunque el dominio del modo subjuntivo es más tardío que el del imperativo y del indicativo. tuyo. apareciendo ya a los tres años de vida. Igualmente.. como VOS o OVS. esta escala no es constante para todos los niños. por ejemplo.. primero la persona. pero admite órdenes variables.) se retrasan. y los tiempos de pasado compuesto (pretérito pluscuamperfecto) se 26 . Luque y Vila (1990) señalan cómo la naturaleza deíctica de los pronombres ha supuesto ciertos problemas. tuyos. aparece básicamente ligado a la acción del niño. por ejemplo cuando ambos interlocutores usan yo para referirse a sí mismos y tú para referirse al otro. a los dos años y medio. aparecen primero las formas canónicas SV. al inicio los pronombres son comprensibles sólo dentro de la situación donde se usan. Sin embargo. se). pero también variaciones de ellas. que no requieren el uso obligatorio de pronombres personales junto con el verbo. TIEMPO Y ASPECTO VERBALES Las flexiones verbales también pueden aparecer muy pronto. en tanto que las formas de plural (nos. tanto el castellano como el catalán o gallego. expresando el deseo de llevar a cabo una acción determinada. La razón se encuentra probablemente en su facilidad de adquisición. suyo. así como las confusiones en la referencia cambiante.) aparecen. bastantes sujetos tienden a realizar el futuro primero en forma perifrásica (voy a).. De cualquier forma. Por último. Los pronombres demostrativos siguen una pauta semejante a los posesivos. ORDEN DE LAS PALABRAS En las lenguas románicas.) respecto a las formas personales en singular. Posteriormente. Las primeras combinaciones de dos términos que producen los niños tienen un orden muy variable. introducen las formas de pasado y de futuro. teniendo como función básica la duración de una acción. retrasándose un poco las formas de singular (mi. Las formas del imperfecto están también presentes hacia los tres años de vida. son escasos. mientras que las formas personales difieren notablemente en plural y en singular.. especialmente el castellano y el catalán. os. Estos errores van a desaparecer antes de los tres años. si bien se mantiene de forma preferente el orden canónico. El futuro.

los niños también emplean otras marcas temporales o aspectuales. En referencia a la comprensión de las formas sintácticas más complejas. emplean formas lexicales como ahora. es un proceso lento. Sin embargo. En general. Por ejemplo algunas oraciones de relativo no son resueltas correctamente hasta los 9 años de edad. alrededor de los dos años y medio. de finalidad.. y durante años los aprendices del lenguaje cometen errores en su uso. por ejemplo. ya sea de tiempo. no es hasta los ocho o nueve años cuando este proceso puede darse por finalizado. tanto en las formas de presente como en las de participio. Los niños deben entender. la cohesión de todo el sistema. formas como teno (tengo).. ADJETIVOS Por lo que respecta a los adjetivos. en. y de que indica posesión. entre las que se encuentran las oraciones pasivas y las de relativo. rompido (roto). Las oraciones compuestas subordinadas representan una mayor complejidad cognitiva. PREPOSICIONES Las primeras preposiciones que aparecen en el lenguaje infantil a los dos años son a.. Los errores que se pueden observar más frecuentemente consisten en regularizaciones de formas irregulares. A pesar de que alrededor de los cinco años el niño ha adquirido las reglas básicas de su lengua. por ejemplo. a pesar de la precocidad en la aparición de muchas de sus formas es un proceso lento y durante años los aprendices del lenguaje cometen errores en su uso. pero son aprendizajes que se consolidan posteriormente. las primeras formas aparecen poco después de los dos años y el aprendizaje finaliza en los tres años de edad. mañana. manteniendo esta conducta durante bastante tiempo. después. incluso aunque conozcan el error. después. especialmente las coordinadas. determinadas formas (por ejemplo. pono (pongo). las explicativas porque son las de aparición más temprana.. ORACIONES COMPLEJAS Las oraciones compuestas empiezan a desarrollarse alrededor de los dos años y medio. Así. las oraciones pasivas y de relativo. que indica dirección. Junto a las flexiones verbales. ya que algunas oraciones de relativo no son resueltas correctamente hasta los 9 años de edad. emplean formas lexicales como ahora. La correcta utilización y comprensión de las formas sintácticas más complejas. de causalidad. MARCAS TEMPORALES Junto a los tiempos verbales. además. los niños también emplean otras marcas temporales o aspectuales. pero se regularizan con el paso del tiempo. a pesar de la precocidad en la aparición de muchas de sus formas. hagado (hecho). mañana. se ha podido constatar que se produce una evolución en función de la edad. Por otro lado. entre las que se encuentran algunas estructuras adverbiales. La finalidad o el destino se expresan mediante la preposición para y su aparición es algo posterior.. los niños tienden a regularizar las formas irregulares. Sin embargo. cuando las formas verbales comienzan a cohesionarse en un sistema único. roto) se utilizan inicialmente de forma correcta. requerirán aún algunos años antes de considerarse firmemente adquiridas.. la cohesión de todo el sistema. qué tipo de relación se establece entre dos enunciados. etc.. Dentro de la gama de las subordinadas. la inmovilidad. son constantes en el habla infantil castellana. que señala la ubicación. LAS MODALIDADES DEL DISCURSO 27 .inician en este periodo.

o por medio de una palabra interrogativa. El nivel de complejidad sintáctica y el desarrollo del vocabulario se consideran instrumentos para comunicar una potencia comunicativa más que fines en sí mismos (de la evaluación). sino también a la competencia pragmática o comunicativa. La estructura de orden SVO suele ser la forma predominante en los comienzos. las frases interrogativas son iguales que las declarativas. la competencia lingüística ya no va a referirse únicamente a la competencia gramatical chomskiana. En lo que respecta al estudio del lenguaje infantil. tema de análisis. Los enunciados imperativos pueden entonces diferenciarse de los enunciados afirmativos por la ausencia del sintagma nominal sujeto. • Interrogativas: Conocen un desarrollo importante a partir del tercer año. o bien puede venir introducida por medio de un pronombre. la evaluación desde un punto de vista pragmático se centra en el cómo y en el qué es lo que comunica el niño. 1995): 1ª Etapa: entre los 12 y los 14 meses. 28 . una exclamación. si no el principal. especialmente a partir del tercer año. las emisiones verbales dejan de ser consideradas como un instrumento más que el sujeto utiliza para comunicar a su interlocutor una determinada intención. Cuando van incorporando las partículas interrogativas. Las preguntas se forman por medio de la entonación. como en la etapa precedente. las preguntas son producidas. cuando empiezan a producir enunciados de dos o más palabras.La adquisición de los medios formales necesarios para marcar los diferentes tipos de frase. En las producciones con dos palabras la negación suele anteponerse al nombre o al verbo. con la diferencia del carácter ascendente de la frase interrogativa. se convierten en un instrumento básico para formular preguntas al adulto y pedir información sobre el entorno. bien por medio de un perfil de entonación. 3ª Etapa: A partir de los 4 años aproximadamente. De este modo. una declaración o una pregunta. interrogativas y negativas: • Declarativas: Son las producciones cuya finalidad es hacer una afirmación o dar una información sobre algo o alguien. aunque aún pueden aparecer algunas producciones en las que la negación ocupa la posición final. señalan que las primeras frases simples emitidas por los niños son declarativas. un adjetivo o un adverbio interrogativo. Silvestre y Solé (1993). Inicialmente. Desde esta perspectiva. 2ª Etapa: Coincide con la aparición de los enunciados de dos palabras o más. • Negativas: La evolución de estas frases es más compleja y pasa por distintas fases intermedias. en las que el estudio del uso del lenguaje por parte de los hablantes (pragmática) ha llegado a convertirse en uno de los principales. El no sólo aparece en la etapa holofrásica. Los enunciados negativos se diferencian de los afirmativos por la aposición al principio o al final del enunciado del elemento negativo no. las diversas modalidades del discurso reciben un tratamiento cada vez más conforme a las exigencias formales de la lengua. bien por medio de la inversión del orden habitual del sujeto y el verbo. el niño recurre a la entonación para expresar la diferencia entre lo que él considera una orden. la investigación sobre los progresos de aprendizaje lingüístico en las primeras etapas del desarrollo ha ido desplazándose desde posiciones estrictamente estructurales hasta posiciones más funcionales. antes de alcanzar la forma adulta. de modo que el interlocutor pueda saber si la frase pronunciada es una orden. EL DESARROLLO PRAGMÁTICO Tal como señala Belinchón (1995). Desde ese momento. procede en varias etapas (Rondal y Brédart. una declaración o una pregunta. En la forma más primitiva la negación consiste en un simple gesto de rechazo.

las personas o las acciones. que anteriormente realizaba gestualmente. aunque por muy poco tiempo. A partir de este momento. La aparición de las primeras palabras se relaciona con los formatos. ya que cada uno de los enunciados maternos se refiere a una situación vivida por el niño. etc. el papel principal acabará por corresponder a la segunda. todo aquello que se presenta como diferente se puede también etiquetar de forma diferente. cada frase está dicha en un tono particular. es que el lenguaje se organiza en frases. es decir. En cuanto a la preparación de la etapa verbal en la etapa gestual. con un valor significativo propio. ofrecimiento. A lo largo de los dos semestres siguientes se producirá un cambio cualitativo en su sistema de comunicación. y adaptado al nivel de competencia del niño. La mayoría de los autores sitúan la aparición de la primera palabra hacia el final del primer año o comienzos del segundo. cada vez comprende mejor el carácter instrumental del lenguaje. El lenguaje que la madre y los demás adultos y niños mayores utilizan al dirigirse al niño denominado habla de estilo maternal. Así el niño aprende a distinguir por el tono de voz y por la entonación los diferentes tipos de frases. por tanto. Así. refiriéndose generalmente a situaciones y objetos presentes y familiares. es fácilmente comprensible. debido a sus características.ADQUISICIÓN DEL SIGNIFICADO: DEL GESTO A LA PALABRA Siguán (1984) expone cómo en el segundo semestre de vida el niño posee un lenguaje gestual adaptado a sus necesidades perfectamente. rechazo. más correctamente construido y más claramente pronunciado que el lenguaje que se utiliza al dialogar con otros adultos. pues no sólo la pronunciación es clara y el tono ligeramente alto. Por otra parte. repetitivo y enfático. Lo primero que advertimos en el lenguaje maternal. el niño incrementa rápidamente su vocabulario. no tarda mucho en reconocer que el lenguaje refleja la realidad y que. por una parte comienza a incorporar palabras con un claro valor referencial que son reconocidas como más eficaces y económicas en relación con funciones comunicativas (requerimiento. De este modo. Una de las características de los formatos reside en su carácter repetitivo y pautado. sino que poseen un significado idiosincrático relacionado con rasgos perceptivos o funcionales de los objetos. sino que además desde el primer día la madre le habla. Para abordarlo hemos de considerar que desde el nacimiento la madre no sólo sostiene un diálogo gestual con el niño. y también con la gesticulación materna que acompaña al enunciado. El habla de estilo maternal está acompañada de gestos que tienen el mismo significado o un significado relacionado con el de los enunciados verbales. referido a una situación concreta. De la misma forma que el niño va negociando y extendiendo el significado de sus primeras palabras. denominándose período holofrásico a aquel en el que el niño se comunica usando sólo una palabra. debido a la necesidad de nombrar la realidad que le circunda en los contextos en los que participa o de expresar sus intenciones en dichos contextos. sino incluso en alguna medida su significado concreto. También es capaz de repetir la misma entonación con parecida intención. y acompañado de unos gestos específicos. aunque la primera seguirá estando presente a lo largo de la vida. aparece el insight designativo. El niño sustituirá progresivamente la comunicación gestual por la comunicación verbal y. Además. Además. La repetición no se refiere exclusivamente a las reglas que subyacen 29 .). es un lenguaje simple. además del entrenamiento fonético y el entrenamiento en las reglas formales del diálogo hay también una auténtica preparación de los significados verbales. lo primero que aprende el niño en este diálogo materno. En el lenguaje materno el niño no sólo capta su estructura discontinua y su intencionalidad. es que cada enunciado se presenta aislado. Es gramatical y fonéticamente correcto. Las primeras palabras que emite el niño no tienen exactamente el mismo significado con que las emplean los adultos. sino que la entonación y los aspectos gestuales de la voz están muy marcados. claramente relacionado con la situación en la que el niño se encuentra.

De esta forma. No es extraño que el bebé incorpore dicha conducta a sus propias verbalizaciones. una vez que el niño reconoce alguna forma fonéticamente estable (gato. Según Delval lo que hace el niño es captar una característica común entre esos objetos y esto le ha llevado a generalizar o sobreextender la palabra. ¿dónde está X?). Las palabras aumentan poco a poco su número hasta. tren. algunas de ellas. Estas producciones tienden a ser estables y a pronunciarse. ayuda al niño a reconocer que la realidad que se le aparece como diferente se puede también etiquetar de forma diferente. En primer lugar aparecen frecuentemente sobreextensiones de las palabras. empleándola en el mismo lugar que la emplea el adulto. En él se establece un conjunto de rutinas designativas que permiten a los niños y niñas incorporar nuevas palabras y reconocer que el lenguaje es un instrumento que refleja la realidad. Cuando el niño emplea también dicha palabra incorrectamente.. En un primer momento. es un X o sí. sino que los marca lingüísticamente de modo que pueda entresacar trozos significativos del flujo constante del habla. De este modo. Dichas rutinas se constituyen según la pauta en la que el adulto llama la atención del niño sobre un objeto. aparezca el insight designativo. al parecer. Sin embargo. el niño súbitamente comienza a incorporar palabras. verbalizaciones que acompañan a los distintos segmentos de sus acciones. Sin embargo. el adulto acostumbra a establecer contrastes en su lenguaje del tipo no es un gato. sino que es más importante saber cómo el niño usa las palabras que el número de ellas empleado. Parece que los niños hacen esto con un 20 ó 30% de los primeros términos que aprenden y es más frecuente hacia los 18 ó 20 meses. recibiendo el beneplácito del adulto..) para responder a la solicitud del adulto. es decir. cuando el niño tiene un vocabulario activo de unas 60 a 80 palabras. que acostumbra a emplear vocalizaciones del tipo sí. experimenta un crecimiento rapidísimo. emplea una pregunta del tipo qué (¿qué es esto?.a cada uno de los juegos. el adulto facilita el tránsito del gesto a la palabra. No sólo estructura sus intercambios de forma que el niño pueda predecir sus conductas. ¿qué está aquí?. pero también al reconocimiento de 30 . Las sobreextensiones son más frecuentes en el lenguaje producido por el niño. Más adelante. comienzan a generalizarse y a emplearse en contextos en los que nunca antes las ha empleado el adulto. no nos podemos quedar con los datos puramente cuantitativos. finalizando la transición del período prelingüístico al lingüístico. de forma que en no más de dos meses incorpora el mismo número de palabras que había incorporado en 10 −12 meses. Posteriormente. el gato está aquí (señalando el lugar donde se encuentran el gato y el pájaro). que se inicia muy temprano. haciendo posible que. arbitrariedad y convencionalidad. y menos en el receptivo. Podría deberse a una necesidad del niño por comunicarse cuando no conoce las palabras adecuadas. Posteriormente. dos o tres meses después del uso inicial de estas primeras palabras. Existe siempre. éste le obliga a utilizarla siempre que se encuentran delante del dibujo correspondiente. entre los 20 y los 24 meses. las palabras que incorpora el niño se relacionan directamente con estos contextos y sólo se utilizan en ellos. Esta rutina. el niño sitúa sus vocalizaciones en este punto en forma de balbuceos. aproximadamente los 20 −24 meses. de sus atributos o de las acciones y de los estados. un cierto desfase entre comprensión y producción. se refieren con ellas a otros muchos objetos a los cuales no se aplica habitualmente y que pueden no tener ninguna relación semántica con la palabra en cuestión. La incorporación de una palabra al vocabulario activo del niño no supone que se adquiera con todo el significado con que la emplea la comunidad lingüística. empleando principalmente el nombre del niño o la palabra mira. En este primer momento. no permitiendo que el niño pase a otro dibujo hasta que no responda correctamente a su solicitud. A la edad aproximada de dos años se ha alcanzado la cifra de 60 a 80 palabras. precediendo siempre la comprensión a la producción. pasan de ser un gesto vocálico con un significado totalmente contextualizado en un juego conocido. para dotarse de las características del lenguaje. Vila destaca cómo un formato de atención conjunta decisivo para el aprendizaje de la designación es el de lectura de libros. A partir de este momento solicita el nombre de los objetos. incrementando rápidamente su vocabulario. una vez que el niño centra su atención. está aquí. sino también a las conductas que el adulto realiza en ellos. Éstas son. Es decir. es un pájaro. Vila comenta los errores que se observan en el primer lenguaje. La adquisición del significado y las palabras es paulatina. en muchos casos. guau. de forma sistemática en relación con determinados segmentos de acción.

Los rasgos de percepción son los más comunes en esta etapa inicial. Aproximadamente a los dos años. A medida que se aumenten los rasgos que son también más específicos se restringirá el dominio al que se aplica la palabra. El niño. HIPÓTESIS DE LOS RASGOS SEMÁNTICOS Clark denomina a su teoría del desarrollo semántico hipótesis de los rasgos semánticos. el uso del lenguaje viene guiado por dichos conceptos. el sonido. a aquellos que muestran más rasgos en común con el resto de los ejemplos de la misma categoría semántica. el desarrollo de los aspectos formales va íntimamente ligado a la función comunicativa que expresan. y desde este punto de vista estaría ligado a la categorización. El habla del niño empieza a asemejarse al habla convencional cuando los adultos próximos abandonan el estilo maternal en comunicación con él. Los niños aprenden el significado exacto de las palabras añadiendo uno tras otro rasgos semánticos específicos. Anglin (1977) señala numerosos casos de subextensión en el lenguaje infantil. y no a características perceptivas. como la forma. es decir. sin dejar de acomodarse al interlocutor infantil. Así. aunque todos coinciden en resaltar las siguientes funciones como las más importantes: • Función reguladora: Gran parte de los intercambios comunicativos están en función de la expresión de los 31 . especialmente los rasgos de percepción estáticos. es decir. el adulto. va a adquirir un mayor domino de las significados de su comunidad lingüística. Rasgos más abstractos se añadirán más tarde. a medida que emplea el lenguaje en contextos interactivos con los adultos. Existen diversos modelos o propuestas de estudio de las funciones comunicativas y de su desarrollo. las funciones comunicativas se mantienen primitivas.características semejantes en las cosas o en las situaciones. A partir de los estudios realizados por autores como Halliday. Anglin propone que las primeras palabras se aplican a un ejemplo prototípico dentro del conjunto de objetos a que se pueden aplicar. el tamaño. Estos usos restringidos contradicen la posición de Clark sobre los rasgos perceptivos de los objetos. diferentes investigaciones se han dedicado a analizar los usos funcionales de la comunicación de los niños. la intención comunicativa sería previa a la utilización de formas o estructuras. la textura. será más fácil que considere como referente de la palabra pájaro a un canario que a un pingüino. sin aplicarla al conjunto de objetos a los que se puede referir. cuando el niño ya es competente para participar en regulaciones dialogales mutuas. Esta teoría ha recibido distintas críticas. El desarrollo semántico consistiría en aumentar el número de rasgos hasta que se iguale con el de los adultos. que responden a características funcionales. por ejemplo. pero también los de movimiento. paulatinamente más complejo. va aproximando su habla al patrón habitual. pragmática. Dore o Bates. Nelson (1974) propone que el niño elabora conceptos que se amalgaman según las características funcionales de los objetos: sus características de uso o las acciones que realizan. el niño emplea una palabra de forma restringida. gracias a la confrontación de su lenguaje con el empleado por éstos. Sin embargo. En consecuencia. ADQUISICIÓN DE LOS ASPECTOS FUNCIONALES Como ya hemos señalado anteriormente. Cuando un niño aprende una palabra por primera vez ésta sólo contiene algunos rasgos semánticos. Este proceso ocurre al mismo tiempo que se introducen nuevas palabras que irán haciéndose cargo de partes del dominio a las que la palabra inicial se refería. es decir. y así la usa más ampliamente que el adulto. paulatinamente. Todos ellos han resaltado la idea de que el lenguaje evoluciona desde una base funcional. si no se da un desarrollo formal adecuado. tanto en etapas propiamente lingüísticas como prelingüísticas.

describir sucesos. El niño deberá aprender también a diferenciar entre diversos contextos e interlocutores y saber qué de espera de su participación como interlocutor en relación al contexto social en el que se halla inmerso. El desarrollo de las funciones del lenguaje constituye sólo una parte de una buena competencia comunicativa. Los preludios de ambas los encontramos en la etapa preverbal (protoimperativos y protodeclarativos). o que éste realice una acción concreta. • Función declarativa: El objetivo es transmitir y compartir la información. por otro. La función reguladora es la primera en aparecer en el desarrollo del niño. • Función interrogativa o heurística. la acción del interlocutor. de qué hablar. lo que implica tener un conjunto complejo de actividades y conocimientos relativos a cuándo hablar y cuándo no.deseos. Ésta puede ser variada: identificar objetos. bien para conseguir objetos del entorno. informar acerca de emociones. cuándo y de qué manera. las funciones se van enriqueciendo y matizando. explicar razones. A partir de ese momento se produce un doble desarrollo: por un lado. justificaciones. con quién. Poco a poco el niño comienza a investigar sobre la realidad de manera que cuando llega a la edad de dos años podemos considerar que ya tiene adquiridas las funciones comunicativas más importantes. causas. 13 13 Bases Psicológicas de la Adquisición del Lenguaje 32 . dónde. En edades escolares. seguida de la función declarativa. sensaciones o sucesos mentales. se dirige a su interlocutor para obtener información. el desarrollo pragmático continúa. los niños serán cada vez más capaces de expresar una misma función comunicativa a través de diversas formas y viceversa. A través de esta función el niño investiga acerca de la realidad.