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IV.

La arquitectura paleocristiana y bizantina

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(1) R. Krautheimer. Early Christian and Byzantine Architecture. Harmondsworth. Baltimore. 1965. p. 21 y41. (2) P. Sherrard. Constantinople. Iconography of a Sacred City. Londres. Nueva York. To. ronto. 1965.

Introduccion
Durante siglos la iglesia ha side el tema edilicio mas importante en la arquitectura europea. Aun hoV la mayor parte de las poblaciones europeas estan dominadas por una iglesia.situada en el centro. que otorga estructura visible V significado al paisaje urbano. En tanto que los asentamientos griegos V romanos tenian una apariencia mas compleja. las ciudades cristianas se caracterizaron por sus iglesiasVsolo el castilloconstituiria. a veces, otro "foco". Pese a su desarrollo historico sumamente rico. los temas basicos de la arquitectura eclesiastica pueden remontarse a la epoca cristiana primitiva. Desde el comienzo mismo, unas cuantas relaciones espaciales profundamente simbolicasfueron adoptadas como punta de partida para la construccion de las iglesias; a saber. los conceptos de "centro" V"recorrido". es decir significadosexistenciales fundamentales que recibieron una nueva interpretacion cristiana. Ademas de estas caracteristicas puede senalarse una "interioridad" mas general como propiedad distintiva de la arquitectura cristiana. Ya hemos encontrado espacios centrales V longitudinalesentre las manifestacionesmas' representativas de la arquitectura romana. EI espacio centralizado del Panteon era al mismo tiempo un simbolo cosmico V una expresion de la nueva experiencia vivida por el hombre como "actor" en el espacio. Del mismo modo. los espacios longitudinales de las basilicasromanas 0 del AulaPalatina de Treveris tenian un doble significado debido al agregado del motivo de recorrido que simbolizaba el caracter intencional de la ace ion humana. Ambas formas fueron adoptadas por la arquitectura paleocristiana. En un comienzo la iglesia propiamente dicha se base en la basilica longitudinal. mientras que el espacio centralizado se prefirio para el baptisterio, el mausoleo 0 el "martvrium".1 Pueden observarse tendencias centralizadoras tambien en las iglesias primitivas. Ven la arquitectura bizantina del siglo IV se adopto la planta central para los principales edificios eclesiasticos, incorporando. por 10comun, un eje longitudinalsecundario. Es decir que las plantas de la mayor parte de las iglesias primitivastienden a hacer una combinacion o una sintesis de la longitudinalidad V la centralizacion, predominando la primera en Occidente V la segunda en Oriente. Una pronunciada interioridad es comun a

todas las iglesias primitivas. En la arquitectura romana tardia aparece la tendencia a interpretar el exterior como una cascara que envuelve un interior ricamente articulado. De este modo se manifestaba un deseo de trascendencia que preparo para el significado del espacio cristiano. Las iglesias paleocristianas estan conee bidas como mundos interiores, como lugares que representan la eterna "civitas dei". EItratamiento somero del exterior V la articulacion del interior subravaban este caracter. EI tratamiento decorativo continuo despojo a los muros de su caracter estructural V material. de modo que el visitante no ingresa a otro espacio terrenal. donde reinan las leves de la fisica, sino que se siente transportado a un mundo cualitativamente diferente. EIhombre paleocristiano no podia alcanzar la seguridad existencialmediante laabstraccion de fenomenos naturales. humanos 0 historicos. Solo mediante la negacion de estos fenomenos podia recibir esa gracia que conferia significado a su existencia. EI espacio existencialcristiano no deriva, pues. del entorno concreto del hombre sino que simboliza una promesa V un proceso de redencion que se manifiestan como centro V como recorrido. Construvendo el centro V el recorrido en forma de iglesia. se hizo visibleel nuevo significado de la existencia.

Paisaje y asentamiento Cuando Constantino, en el ana 330. trasladola capital del ImperioRomano a Constantinopla, era su intencion marcar el comienzo de una nueva era.2 Con la fundaci6n de una nueva ciudad, el antiguo orden queda absorbido por uno nuevo, basado en la fe cristiana. La posici6n geografica de la nueva capital es muv significativa. Como simbolo de la sintesis del antiguo Imperio V "el nuevo pacto", es decir, de Roma VJerusalen, se la coloc6 en el punta en que se unen Asia V Europa.
donde no s610 se encuentran Oriente V Occidente, sino tambien el mar Negro V el mar Mediterraneo. formando un eje norte-sur. Constantinopla vergue, as!. en la intersecci6n del gran "cardo" con el "decumanus" del nuevo Imperio, V parece estar en equilibrio entre el cielo V la tierra. Construida tam bien sobre siete colinas. como la antigua Roma, Constantinopla tie-

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109. Constantinopla (Estambul). Santa Sofia. Interior

r110. Monte Athos. Monasterio de Rossikon. Reeonstrueeion 111. Constantinopla (Estambul). Muro Teodosio 112. Abadia de Monteeassino. Reeo, trueeion (segun Conant)

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(3) W. Braunfels.Abendlandische Klosterbaukunst Colonia. 1969. (4) K. J. Conant, Carolingian and Romanescue Architecture. Harmondsworth. Baltimore. 1959. p.4.

ne un carckter completamente diferente. Las formas arquitectonicas de Roma se habian caracterizado siempre por una pesantez y una fuerza plastica notables. Constantinopla. en cambio. es la ciudad de las siluetas. de los contornos y las superficies desmaterializadas. Cuenta la leyenda que Byzas. fundador de la antigua Bizancio.era hijo de Poseidon. y una y otra vez se ha repetido que a Constantinopla-Estambul debe lIegarse por mar. Solo asi se revela plenamente su caracter de tierra prometida. de ciudad irreal. como un espejismo sobre la superficie resplandeciente del mar de Marmara. AIespacio urbano se agrega asi una nueva dimension trascendente y Constantinopla es el digno comienzo de una nueva concepcion de la ciudad como manifestacion de la "civitas dei". Los edificios levantados bajo Constantino. antes y despues de la consagracion del ano 330. se basaban aun en modelos romanos. pero con el paso del tiempo debe de haberse hecho evidente que el lugar requeria otro tipo de arquitectura. Durante la primera mitad del siglo VI. bajo el emperador Justiniano. se inicioel desarrollo que Ie dio a la ciudad su perfilcaracteristico. dominado por las innumerables cupulas de las iglesias. Sobre ellas sobresalia Santa Sofia. la cual. segun un cronista contemporaneo. "supera en mucho la capacidad de descripcion". Sin embargo. la imagen de un entorno cristiano hallo una expresion aun mas radical que la creacion de una nueva capital. Con la introduccion del monasticismo y la ereccion de los edificios monasticos se concreto un modo de vida genuinamente cristiano.3 Durante el siglo IV se desarrollo el sistema cenobitico. en el cualla comunidad religiosa vivia reunida en un monasterio que constaba de celdas. refectorio. iglesiae instalaciones secundarias. como la cocina y una casa de huespedes. Por 10comun. los diferentes elementos formaban un recinto alrededor de una iglesia situada en el centro. Dentro de este recinto reinaban el silencio. la humildad y el ascetismo. EImonasticismo fue introducido en Occidente durante la segunda mitad del siglo IV y recibio un impulso vivificantede San Benito de Nursia (aprox. 480-553). fundador de la orden benedictina. Los monasterios eran "islas ordenadas y tranquilas dentro de una sociedad que luchaba por liberarse de una profunda confusion"4. y contribuyeron. esencialmente. a dar una base econo-

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'S7;ntinopla.Monasterio de Cris- 114. Roma. San Sebastian. Reconstruc--;;;0'. cion 115. Roma. San Juan de Letran. Planta

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mica Vcultural a la civilizacionmedieval. Si bien Constantino reprodujo muchas de las cualidades estructurales de la antigua Roma en su nueva capital.5 la ciudad de Constantinopla, asi como los monasterios del periodo paleocristiano, se caracterizaron por el precinto topologico mas que por la rigida organizacion geometrica de los asentamientos roman os. Evidentemente se deseaba expresar la diversidad del recinto sagrado. que como tal se definio mediante motivos simbolicos tales como entradas con tor res V cupulas "celestiales". EI recinto cristiano primitivo no representaba, pues. un sitio especifico, como el "temenos" griego, 0 un orden general como el "templum" romano, sino que concretaba un modo de vida.
(5) Asi. los caminos del nuevo Imperio partian de la piedra miliar. en la plaza central del Augustaeum. del mismo modo que anterior mente 10hacian desde el Miliarium Aureum. situ ado en el Foro rom a no. (6) H. Kahler. Die fruhe kirche. Berlin. 1972. pags. 61 y 62.

EIedificio
Es significativo que el tema basico de la arquitectura eclesiastica occidental aparezca va en la primera iglesia importante que se construvo tras el decreto del ano 313 en favor del cristianismo. La iglesia. conocida hoVcomo San Juan de Letran. estuvo consagrada inicialmente a Cristo Salvador V estaba anexada a la residencia del obispo de Roma. A pesar de las reconstrucciones ulteriores conocemos el provecto original: una vasta basilicacon columnas, con naves laterales dobles. cor ria de este a oeste V terminaba en un alto abside que contenia asientos para el obispo Vel clero. EIcrucero es un anadido medieval; inicialmente. las naves laterales internas eran continuas, en tanto que las exteriores terminaban en "sacristias" relativamente bajas.6Laplanta puede compararse con la calle con columnata o con el peristilo que conducia al trono imperial en el "palatium sacrum" romano. Como el emperador. Cristo se manifestaba al final de una sucesion axial de espacios. de caracter simbolico. Desde el comienzo, la iglesia consto de dos partes principales: la nave para los fieles Vel presbiterio. La idea de reunir estos dos elementos dentro del mismo espacio interior era absolutamente nueva. En los templos griegos Vromanos la celda estuvo siempre reservada exclusivamente para los sacerdotes. Laiglesia cristiana expresa. en cambio. una nueva concepcion de la funcion de dar Vrecibir. Durante la epoca de Constantino se desarrollaron tambien otros tipos de basilicas.

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:;'amaun grupo muy interesante griega. En Jaarquitectura bizantina poste-;:.~s laterales giran alrededor del rior. la iglesia cruciforme can cupula se =- :ca formarun deambulatorio.7 Se convirtio en la clasica iglesia de cruz en .-- -2 as! un deseo de centralizacion escuadra (quincunx). en la que los angulos ~, : c.,a dichos edificios con los mau- estaban coronados por cupulas menores y ;~~alizados de la arquitectura ro- el cora estaba acompanado a ambos lados :. eocristiana. En efecto. estas basi- por absides mas pequenos. Estos espacios , - =<;!as funerarias relacionadas con laterales. el "diaconicon" y la "prothesis". servian como custodia dellibro de los evan_ ' :e ..(1martir.e Sin embargo. pron=.:"~0'10 este estilo. Encontramos. gelios y de la Eucaristia. que durante la .::Jr:: un tipo de "martyrium" mas misma eran expuestos en la nave central y -- ; a a basilica "normal" segun se la ante lacongregacion que estaba reunida en _ : =" la iglesia de Letran. La vasta las naves laterales. en el nartex y en las , :~ Sa" Pedro (despues del ana 324) galerias. y que luego era lIevadonuevamen, ~'-=uema basico. pero un alto cru- te al presbiterio. Cristo se revelaba asi a los ::- ' :: :spacio adicional para las fun- fieles bajo la cupula celestial central. En la :- :a a funeraria. EIgran edificio fue iglesia bizantina. la forma arquitectonica _ ::(;-r.Inatrio provisto de una fuen- expresaba la funcion liturgica. ,
::a~a la purificacion. Si bien en la :- a.,a primitiva el abside y el bal:'"""'1a'1 centro simbolico y esun , -~;:e en Tierra Santa dos edifi-=~ a.Jtenticas combinaciones de : -0; :.Jdinales y espacios centralia c!esia de la Natividad. en Be=-: ~:-a la basilica un octagono que -:_- ::-C' encima de la gruta de la '..:=-:~rox. ana 330). .= -~ Santo Sepulcro. en Jerusalen. - ',,~ de manera semejante. In:- - 'S, un gran abside abierto en ::- , -_~,ba de Cristo. "- ,~:tJ'1secuencia. de una planta , ,; de las salas funerarias roma*=' : -.;..ese levanto sobre la tumba
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, :canta conserva la tipologia de Articulacion :,: o'1gitudinal.Constantino eriYa se ha hablado del interior de la iglesia paleocristiana. EIexterior de las basilicas y de las estructuras bizantinas con cupula se concibe. por 10comun. como una envoltura neutra. compuesta por muros continuos de mamposteria. Para evitar todo efecto estructural. las columnas solo aparecen como elementos aislados y se prefiere el uso delladrillo al de lasilleria;de este modo se logra un contraste deliberado con el exuberante interior "celestial". La articulacion del interior difiere fundamentalmente de la de los organismos antropomorfos tipicos de laantigOedad.Las columnatas que acom-: ,::'o'1da. la "anastasis". panan a la nave carecen de funcion estruc:, '= en Oriente se adopto la tural. En la mayoria de los casos. las columoara las principales iglesias. nas son productos de la espoliacion. y sus ,-: ce~emperador Justiniano la alturas. diametros y capiteles varian consi- :x!soa ser la caracteristica derablemente. Por 10tanto. no representan ~ arquitectura eclesiastica bi- ningun caracter antropomorfico especifico -er ejemplo 10constituye la yes precise entenderlas simplemente como a-iOS Sergio y Baco (iniciada motivos emblematicos y como medio para ~ : ~- ::on cupula octogonal. ane- subrayar el movimiento 10ngitudinal.'O - 3 de Justiniano cuando aun En laactualidad se considera que las colum-= :rono.9 Sin embargo. des- natas de la iglesiade Letran sostenian origi=Drimento de Santa Sofia. nalmente un entablamento recto y que la --=-~"emos mas adelante. la misma solucion se utilizoen la antigua iglee5.IiIsticade la epoca de Jus- sia de San Pedro. Las lineas horizontales , _na planta mas simple. cru- del entablamento hacen visible.sin duda. el '" :..o.Jla sobre la interseccion movimiento en profundidad. aunque al mis"- -ra'1septo. En estructuras mo tiempo dividen la nave en dos zonas :mo la iglesia de los San- distintas: en la parte superior un muro cone" Constantinopla (536tinuo y en la inferior una fila de columnas. :;eron cinco unidades con Esta solucion recuerda la ciasica "interac--, .;.;: a queformaranunacruz cion de fuerzas" y contradice la nocion del ;~

muro como una superficie continua. Par esto no es sorprendente que fuera abandonado el sistema de muros de las primeras basilicas constantinianas." En la gran iglesia de San Pablo extramuros (385). el entablamento recto ha sido reemplazado por arcadas. solucion que anteriormente solo se habia empleado en las divisiones secundarias entre las naves laterales. Laarcada hace que el muro aparezca como una superficie continua (aunque perforada). sin el tradicional conflicto entre miembros verticales y horizontales. EImuro queda asi "desmaterializado". efecto que acentua su tratamiento como superficielisa. Ventanas de arco alumbraban la nave central y el transepto. en tanto que las naves laterales permanecian en la oscuridad. Con la introduccion del mosaico de vidrio los muros se transformaron en una envoltura rutilante. Millaresde diminutas teselas se aplicaron al yeso en angulos ligeramente distintos. y la masa mural se disolviaen un juego de reflejos. EI interior de la iglesia paleocristiana estaba concebido como un espacio que debia hacer olvidar al visitante las propiedades exclusivamente materiales: la forma plastica. el peso. las dimensiones. las proporciones. la textura material y las sombras que definen alas formas. En la arquitectura bizantina encontramos las mismas intenciones basicas. pero. en los distintos tipos de edificios.hallamostambien nuevos principios estructurales de importancia fundamental. En la basilicapaleocristiana elelemento fundamental es el muro que define el espacio. EIespacio esta cubierto por un techo secundario de madera que crea cierta apertura vertical.'2 En cambio. el espacio centralizado de la iglesia bizantina esta cubierto por una cupula. Como tal. la cupula no representa innovacion alguna. pero las cupulas de la arquitectura justiniana son algo mas que cupulas en el sentido tradicional: se las concibe como "baldaquinos" completos. Asi. la cupula pro piamente dicha apoya sobre un volumen poligonal. y la transicion aparece subrayada mediante pechinas. Entre los soportes verticales del baldaquino se insertan las "membranas" 0 muros secundarios de relleno. Dado que no cumplen funcion estructural alguna. estas secciones murales pueden estar perforadas por gran numero de aberturas 0 ser reemplazadas por colanas. adoptar forma curva o. mas simplemente. ser eliminadas. Tambien es posible anadir varios elementos en for-

(7) La primera iglesiade Santa 'nas en la Via Nomentana. la primers de San Lorenzo en fa Via Tiburtina. San Sebastian y la de los santos Marcelino y Pedro. (8) Krautheimer. op. cit.. p. 32. (9) Debe recordarse la singular estructura centralizada de San Lorenzo. en Milan (ano 370 aprox.). que tambiE!n fue. probablemente. una iglesia de la corte imperial. (10) Tradicionalmente las columnas se interpretan como representaciones de los profetas y de los apostoles que "sostienen" a la iglesia. y la columnata como una imagen de la "ciudad". (11) Vease H. Sed 1mayr. "Spatantike Wandsysteme". en Epochen und Werke. I Viena Munich. 1959. p. 31 y ss. (12) No esta claro si la construccion de madera era visible inicialmente 0 quedaba oculta por un "plat-fond". En cualquier caso. el cielorraso era dorado 0 azul. con estrellas pintadas.

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Roma.

Santa

Maria en Trastevere

123.

Roma. Sa"ta ("as ex.tramuros.

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122. Roma. San Pablo extramuros. Vista terior del interior antes del incendio 124. Constantinopla (Estambul). Santa Irene. Interior

125-127. Roma. Santa Constanza. P ta; secci6n transversal; secci6n longitud

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128. Roma. Santa Constanza.

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Idac_ 'nos. EIsistema arquitectoni~ca de Justiniano brinda. pues. - ~ lC'tad fundamental de proyec. .ue de \mpor'ta!\cla baslca para e\ _ D del romanico y del gotiCO.13 La ;. -ura bizantina utilizo diversas varia~ero no exploto las propiedades .-a es del sistema. es decir. no dio s b~ a la definicion logica y sistema'"'1entos primarios y secundarios. '7es.as bizantinas los ba/daquinos - """Iersos en la continuidad ruti,",spacio paleocristiano. -a conografico de la iglesia bizan"--a que el edificio era concebido .: ""Iagen del cosmos. La cupula :: e cielo. en tanto que las partes :~'1stituyen la zona "terrestre". -.as a1ta se coloca una imagen en -::u,tectonico. mas sagrada se la -E uz divina emanaba de la cupuse derramaba por el espacio _ de abajo.
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:!COde la epoca de Constanti_e las grandes basilicas han o reconstruidas. el mauso"a perdura absolutamente .- .a decoracion interior. Ates.:;ad de la proyectacion y de _'" aun eran posibles en la

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(15) A este respecto. debemos mencionar la Plaza de Oro. en la villa de Adriano. en la que la cupula reposa sobre una columnata ondulada. Sin embargo. esta soluci6n no tuvo descendencia alguna: en ulteriores editicios romanos de planta central. la boveda reposa sobre muros macizos o sobre pilastras. (16) Deichmann. F. W. op. cit.. p. 25 y ss. (17) Solo en San Pablo extramuros se introdujeron columnas estriadas. Despues del incendio de 1823 tueron reemplazadas. por desgracia. por columnas lisas que Ie dan al interior un caracter mas bien esquematico.

Roma paleocristianaVconstituve una singular obra maestra de la arquitectura. EIexterior del edificio circular muestra el tratamiento sencillo de la ultima epoca antigua. Originalmente estaba circundado por una columnata abierta que sostenia una boveda cilindrica. Es probable que este deambulatorio diera acceso a un espacio subterraneo. Una columnata analoga circundaba el mausoleo de Dioclecianoen Spalato. Adiferencia de los mausoleos romanos tardios. el corte de Santa Constanza es netamente basilical. EI tambor de la cupula se apova sobre un volumen circular que contiene el deambulatorio interior. La revolucionaria idea de adoptar la disposicion espacial de la basilicaen un edificiocentralizado confiere a Santa Constanza singular importancia en la historia de la arquitectura cristiana. va que en ellase origina el concepto de estructuras con cupula "doble envolvente". 15La adopcion indica que para los creadores de laarquitectura paleocristiana elcorte basilical significabaalgo mas que una mera solucion practica. EIinterior de Santa Constanza esta precedido de un nartex que ha perdido el abovedado cilindrico.Por eso hoVse ingresa directamente a la sala principal. sin preparacion previa. Como en las basilicas longitudinales. el centro esta inundado de luz.en tanto que el deambulatorio (es decir, las naves laterales) permanece en la penumbra. Un alto tambor esta inserto bajo la cupula propiamente dicha. perforado por grandes ventanas de arco. EI tambor descansa sobre una arcada continua formada por doce pares de columnas compuestas. Entre el capitel Vel tambor hay insertos fragmentos de tablamento que pueden ser considerados al punta de partida de los bloques de imposta propios de laarquitectura bizantina. Santa Constanza no es un edificiorevolucionario solo por su distribucion general sino tam bien por su articulacion. Un cruce de ejes que se cortan en agnulo recto esta superpuesto a la planta circular de doce sectores. En el muro exterior los ejes quedan definidos por arcos ligeramente mas anchos Vpor nichos mas grandes. Se acentua mas el eje longitudinal mediante los diferentes colores dados al par exterior de columnas. asi como por la interrupcion del deambulatorio mediante un alto lucernario que iluminaellugar donde otrora estuvo el sarcofago de la princesa. La boveda de este baldaquino estaba originalmente decorada con un mosaico que representaba ala Jeru-

salen Celestial. La decoracion de mosaicos en el deambulatorio esta bastante bien conservada. Vformaba parte de un plan integral que combinaba simbolos paganos con simbolos cristianos de la muerte Vla vida eterna. EI esquema decorativo se correspondia con el plan arquitectonico. 16 Tanto formal como simbolicamente. Santa Constanza constituve un nexo entre los edificios centralizados de la antiguedad vias iglesias de planta central de la arquitectura occidental. Unifica asi el antiguo simbolismo cosmico del "centro" -atinente a los problemas de la vida Vde la muerte-, con el concepto cristiano de redencion Vvida eterna. Cuando su decoracion de mosaicos quedo terminada. el interior rutilante debio de constituir una manifestacion singular de la nueva imagen existencial.

Santa Sabina En el Aventino se vergue la basilica paleocristiana mejor conservada de Roma. Santa Sabina. construida entre los afios 422 V 432. posee la claridadde una obra de madurez. Ya ha pasado la experimentacion del periodo de Constantino. V la basilica ha encontrado su forma clasica. La planta es muv sencilla: una nave central acompafiada por naves laterales. Vun abside profundo Vespacioso. La nave central es relativamente elevada Vsus proporciones esbeltas otorgan al interior singular levedad V elegancia. La elegancia caracteriza igualmente las esplendidas hileras de columnas corintias estriadas. Masampliasque en San Pablo extramuros. las arcadas crean un movimiento en profundidad particularmente agil. La nave central esta bafiada por la luz que proviene de las grandes ventanas del clerestorio. que suman trece a cada costado. Las naves laterales. en cambio. carecian de ventanas Veran oscuras. (Durante la Edad Media se hicieron pequefias aberturas en los muros exteriores de estas naves. los cuales. sin embargo. no perturban el efecto original). En las ventanas del clerestorio se han colocado copias modernas de las rejas originales. Ves probable que lacalidad de la luz sea bastante correcta. Recientemente se ha cubierto la estructura del techo con un cielorraso chato. que contradice laesbeltez general V la implicita verticalidad del conjunto.

Solo perduran fragmentos de la deco" cion original. Probablemente las naves arales tenian simples muros de veso. en 1.3 to que la nave central tenia un revestimier'~ de marmol Vpaneles de mosaico. Entre : arcos existen aun fragmentos del reves miento original. que consistia en un dib.., lineal abstracto de calices V patenas. u molduras estan absolutamente ausentes decoracion define una superficie lisa Q parece extenderse al infinito. EImuro res ta. asi. totalmente desmaterializado. Aba, columnas estriadas parecen prolongar dibujo lineal del revestimiento de mar"' En la epoca de Constantino. las colulT'" eran lisas Vconservaban cierta plasticidad Aqui. en cambio. la redondez plastica disuelve en un haz de lineas verticales Q anticipan los fustes de la arquitectura go ca. MuV apropiadamente. los capiteles rintios han sido preferidos a los mas estr.. turales capiteles jonicos. La forma arQ tectonica, la iluminacion V la decorac forman una convincente totalidad artis' en el interior de Santa Sabina. EI espa" esta concebido como una sala lumino' idea que aparece por primera vez en el A Palatina de Constantino en Treveris (3 aprox.}. en la que los muros lisos esperforados por gran numero de amp ventanas de arco. Incluso el abside tl aberturas, como en Santa Sabina. AQu Emperador aparecia como el sol Vrepres taba la majestad del Imperio romano Santa Sabina, es Cristo quien se ha cor' tido en la luz del mundo; via luz que bafia interior a traves de las amplias ventanas clerestorio es de decisiva importancia p la caracterizacion del espacio. Las I"a laterales. envueltas en la penumbra. ha resaltar la luminosidad de la parte sup de la iglesia. Vemos asi como el corte ba cal. que inicialmente fue un recurso pra co para dar luz a la parte central de interior, se ha convertido en una f simbolica que expresa la trascendencia gracia de Dios. En relacion con ellumir interior. el exterior actua como una casc neutra y solo la secuencia de las gran ventanas del clerestorio indica la ful"c del edificio como receptaculo de la divina. La intencion basica de la arquitectura pa, cristiana era la concrecion del "espacio e ritualizado", que se obtenia median's "desmaterializacion". es decir mediante tratamiento especial de la superficie . tipo determinado de iluminacion. La ide,

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manifiestatanto en edificioscentrales como en edificios longitudinales. pero en la arquitectura paleocristiana predomina la basilica longitudinal.que combina el espacio espiritualizado con el gran tema del recorrido de la vida entendido como camino de redencion. Ambos temas hallaron una interpretacion sumamente convincente en el interior infinitamente sutil y delicado de Santa Sabina.

(18) Se halara sis comple:uIi'" ler; Die "afla :; Berlin J6

Santa Sofia
Durante la insurreccion de Nike.en el ano 532. la vieja basilica constantiniana de la Santa Sapiencia. quedo reducida a cenizas. Justiniano decidio inmediatamente edificar una nueva iglesia mucho mas esplemdida. Evidentemente desde hacia ya algun tiempo tenia en mente un nuevo tipo de arquitectura religiosa. puesto que hacia el ano 525 habia erigido la iglesia de los santos Sergio y Baco y habia exportado la nueva solucion a Ravena. donde poco despues comenzo la construccion de la iglesia de San Vitale. En 536. antes de que fuera consagrada (el 27 de diciembre del ano 537) Santa Sofia.Justiniano habia iniciado tambien la construccion de una nueva iglesia de los Santos Apostoles para reemplazar el Apostoleion de Constantino. Es probable que el mate matico Artemio de Tralles haya side el arquitecto de los tres edificios que se levantaron en Constantinopla. contanto con lacolaboracion de otro especialista. Isidoro de Mileto. La primera cupula de Santa Sofiase derrumbo en elano 558 y fue sustituida por otra mas alta. que quedo concluida en 562. Santa Sofia ha sido siempre considerada una de las maximas obras maestras en la historia de la arquitectura. Incluso los conquistadores mahometanos comprendieron su gran valor. y las grandes mezquitas con cupulas construidas despues de la caida de Constantino pia en 1453. son inconcebibles sin este modele cristiano. Santa Sofia es una combinacion genial de estructuras centrales y longitudinales.18EI elemento principales el baldaquino central. Se introduce una direccion longitudinalmediante el anadido de semicupulas al este y al oeste. en tanto que los brazos laterales estan separados por pantallas. A los espacios de las semicupulas se les agregan conchas mas pequenas. ubicadas en diagonal. y se completa el movimiento longitudinal me-

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133-135. Constantinopla (Estambu/). Santa Sofia. Secci6n: planta y vistaexterior desde el sur 136-137. Constantinopla(Estambul). Santa Sofia. Cupula: vista del interior hacia el sudeste diante un abside. La planta muestra el desarrollo logico de las posibilidades inherentes alsistema de baldaquino,pero lasolucion especifica es sumamente original y representa una sintesis convincente que no ha side igualada desde entonces. EI centro, con su gran baldaquino, las semicupulas y las conchas esta inscrito en un rectangulo mas amplio, de 71 metros por 77. aproximadamente. Se obtiene asi una estructura de doble envolvente. en la cual los vanos principales parecen rodeados por una franja espacialluminosa. Las naves laterales y las galerias asi formadas eran ocupadas par \a'i)~ie\e'i) urante los oficios. en tanto d que la nave y el presbiterio estaban reservados para el clero y el emperador. Los espacios secundarios tam bien estaban formados por gran numero de pequeflos baldaquinos. La cupula principal. con un diametro de mas de 30 metros. esta perforada. en la base. por una filade ventas y se apoya sobre pechinas soportadas por grandes pilastras. Insertas entre las pilastras hay una pared "transparente" formada por columnas superpuestas y las ventanas del clerestorio, que hacen pensar en \a nave de la basilica paleocristiana. Sin embargo. las pilastras y los muros no estan caracterizados como elementos estructuralmente diferentes; como todo el interior. estan cubiertos por un revestimiento continuo de paneles de marmol y de mosaicos. Junto con el espacio de doble envolvente y la transparencia general, esta decoracion contribuye a crear un interior espiritualizadode insuperada belleza. EIespacio, complejo pero unificado, estaba "embebido de la luz de la Oivinidadque irradiaba del centro del cielo; y caia sobre los angeles. sobre el patriarca, sobre el clero y sobre el emperador. Asi. las formas espaciales, la luzy los colores, todo, se originan en la cupula central".19 EI exterior, algo inarticulado, es de importancia secundaria respecto del interior, pero el majestuoso volumen de la cupula domina a la ciudad, creando su perfil caracteristico. EIvalor de lasintesis lograda en Santa Sofia fue reconocido claramente en su tiempo. Se cuenta que Justiniano dijoen el dia de la consagracion: "Salomon, ite he dArrotado!". Yque el poeta cortesano lIamado Pablo el Silenciario. afladio: "Cuando el primer rave de luz, con sus brazos rosados expulso alas tinieblas saltando de arco en arco, todos los principes y el publico elevaron canticos de plegaria y alabanza; les parecia que los poderosos arcos hubieran
(19) Kra"t~e mecit.. p. 16C

13B. Venecia. Basilica de San Marcos. Planta 139. Venecia.Basilicade San Marcos. Vista aerea

P.

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m.

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(20) Otro edificio con planta analoga es St. Front, en Perigord, construido despues de 1120. (2') Krautheimer, op. eit.. p. 46 y ss.

side edificados en el cielo... Y por sobre todo se eleva por el aire inconmensurable el gran yelmo. que curvimdose como los cielos radiantes. abraza a la iglesia... EItorrente dorado de rayos esplendentes cae en lIuviay golpea los ojos de los hombres. de modo que estos apenas si soportan mirar... As!. a traves de los espacios de la gran iglesia irrumpen rayos de luz que expulsan las nubes de la preocupacion. lIenanelespiritu de alabanza y muestran el camino hacia ef Diosvivo...Quienquiera ponga el pie dentro de este lugar sagrado. querria quedarse
en 131ara siempre. y los ojos se Ie lIenan de p lagrimas de jubilo."

San Marcos
La primera iglesiade San Marcos en Venecia fue construida en el ano 830 para guardar las reliquias del Evangelista. Se la proyecto sobre el modelo de laiglesiade los Santos Apostoles de Constantino pia. con planta en forma de cruz griega y cinco cupulas: una sobre cada brazo y una sobre el crucero. En 1063 se erigio una nueva iglesia sobre los cimientos de la estructura original. Dado que el Apostoleion de Constantinopla fue demolido tras fa conquista turca de 1453 para dejar espacio para la mezquita de Muhamed el Conquistador (el Fatih). San Marcos perdura hoy como el testimonio mas importante de este tipo de iglesias.20 No obstante. el concepto basico era mas antiguo. Ya la igfesia de los Santos Apostoles construida por Constantino en Constantinopla tenia planta en forma de gruz griega. Por la descripcion de un contemporaneo sabemos que el crucero remataba en un tambor. bajo el cual se coloco el sarcofago del Emperador. EI edificio habia side concebido. pues. como un mausoleo. agregandose brazos para cobijar a los fieles.21Una iglesia semejante se levanto sobre latumba de San Juan Evangelista. en Efeso. con posterioridad al ano 400. laque fue reemplazada por una estructura mas grande en la epoca de Justiniano (548-556); en ella reaparece la planta del segundo Apostoleionde Constantinopla. De modo. pues. que desde el siglo IValiX hay una tradicion ininterrumpidade iglesiascruciformes dedicadas a los Santos Apostoles. Aeste respecto tam bien podemos recordar la introduccion de un crucero en las grandes basilicas de San Pedro y de San Pablo en Roma. EIsimbolismo es claro. Los Apos-

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