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Guillermo Bengoa, diciembre de 2004.

Texto para el curso de ingreso 2005 FAUD

El repollo del Puente: genealoga de un tipo.


A esta altura de la vida, entrando en la Facultad, la mayora de nosotros sabemos que los nios no nacen en
forma instantnea de un repollo. No aparece tan claro el origen, sin embargo, en el caso de los proyectos de
arquitectura y diseo. Las revistas del tema suelen hacer aparecer a las creaciones magistrales como objetos que
nacen de pronto de la cabeza de un diseador, lmpidas, concretas, terminadas.

Esta visin es falsa. Cada obra, famosa o no, tiene antecedentes, genealoga, un rbol de familia que permite
entender su forma actual a travs de su pasado. Estoy parado sobre los hombros de gigantes dicen que dijo
Newton cuando se le pregunt cmo haba podido elaborar la teora de la gravitacin universal. El sabio
reconoca as que su teora, aunque increblemente audaz y novedosa, no naca de la nada, estaba fundada en
anteriores descubrimientos.

Qu es lo que tienen en comn obras actuales y del pasado? Cmo puede tener algo parecido la ltima
tecnologa de hormign y vidrio templado con madera vieja y adobe? Qu es lo que permanece a lo largo del
tiempo y nos deja identificar invariantes, elementos reconocibles bajo las modas y las decoraciones? Existen
varios aportes tericos que nos sirven de herramienta para ello. Una de las ideas que nos permite rastrear
genealogas, hacer esta abstraccin, es el concepto de TIPO. Veamos en el punto siguiente que se dice sobre l.

Dos Tipos audaces: definiciones para arquitectura y diseo.

Una de las primeras definiciones de tipo relacionadas con la arquitectura aparece en el francs Quatremere de
Quincy, quien en 1778 ya dice La palabra tipo no representa tanto la imagen de una cosa para copiar o para
imitar perfectamente, cuanto la idea de un elemento que l mismo debe servir de regla al modelo...el modelo,
entendido segn la ejecucin prctica del arte, es un objeto que debe repetirse tal cual es; el tipo es, por el
contrario, un objeto segn el cual cada uno puede concebir obras que no se parecern nada entre s. Todo es
preciso y est dado en el modelo; todo es ms o menos vago en el tipo

Aldo Rossi dice, casi 200 aos despus en su libro "Para una arquitectura de tendencias": "...el tipo, por lo tanto,
es constante y se presenta con caracteres de necesidad y universalidad; aunque determinados estos caracteres,
reaccionan dialcticamente con la tcnica, con las funciones, con el estilo, con el carcter colectivo y con el
momento individual del hecho arquitectnico..."

Como vemos puede haber muchas definiciones, pero el tipo, entonces, en arquitectura, se puede tomar como una
idea espacial abstracta que en cada tiempo y lugar, dependiendo de las caractersticas de la sociedad en las que se
construya, adopta una forma especfica, que frecuentemente es llamada modelo

Al aparecer el Diseo Industrial, que se empieza a gestar con la Revolucin Industrial a partir de 1750, esta
discusin entre tipo y modelo toma otra direccin, por lo menos en este nuevo campo. Largos debates sobre la
relacin entre arte, artesana e industria dejaban ver una discusin en cuya base est el concepto de tipo: dnde
est el arte, en que sea original o en que sea bello? Se puede reproducir infinitamente un objeto sin que pierda
su aura, como dice Benjamin?1.

Giulio Carlo Argn, un interesante investigador italiano (que tambin fue intendente de Roma) dice que el
concepto de tipologa vale tambin para las artes aplicadas, cuyo momento tectnico 2 es sustancialmente
semejante al de la arquitectura: el ceramista que modela o tornea un vaso tiene en mente cierto tipo de vaso, un
prototipo, y sustancialmente se propone dar a ese nombre el correlato de una forma plstica definida.

Con el diseo industrial aparece tambin una nueva palabra, que podra aplicarse a la Casa del Puente y es la de
prototipo. Prototipo es el primer diseo de algo que luego se reproducir por medios industriales. Debe tener
formas tales que permitan ser tratados por la mquina a posteri, pero a la vez puede ser original distinto, caro
incluso, porque es el modelo experimental, aquel en el cual se ensayarn los cambios hasta lograr la mejor forma
del objeto. Emilio Ambasz, un arquitecto argentino que vive desde hace 30 aos en EEUU, concibe al prototipo
como el producto de un concepto puramente artstico, el tipo como el producto de la configuracin artesanal de
la imagen artstica y el estereotipo como el producto de la explotacin comercial de conceptos adecuados.

Series tipolgicas.

1
Ver Benjamin, W. la obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica
2
Tectnico, quiere decir en este caso constructivo.

1
Tenemos en el tipo, entonces, a la idea abstracta, casi platnica, y en el modelo a la concrecin de esa idea en un
ejemplo especfico. La casa realizada por Amancio Williams parece absolutamente nica, pero con esta nueva
herramienta, el estudio tipolgico, intentaremos encontrarle una historia. Para hallar el tipo que se corresponde
con el modelo de la Casa del Puente, debemos analizarla detalladamente.

Qu se puede abstraer de la Casa del Puente? Qu elementos son tan constitutivos a su esencia que si se
sacaran ya no es ms la Casa del Puente? Si encontramos esos elementos, podemos buscarlos tambin en
edificios del pasado, para encontrar los antecedentes. el nacimiento de un tipo est, pues, condicionado por el
hecho de que ya exista una serie de edificios que tengan entre ellos una evidente analoga funcional y formal; en
otras palabras, cuando un tipo se fija en la teora o la praxis arquitectnica ya existe (...) como respuesta a un
conjunto de exigencias ideolgicas, religiosas o prcticas dice Argn

Un edificio sobre un accidente natural podra ser la abstraccin de la Casa. O una obra de ingeniera que hace
ostentacin de su belleza

La primera de las abstracciones nos permite encontrar un antecedente tipolgico: el Ponte Vecchio, en Florencia
(foto 1) un puente con construcciones encima. Este puente, el mas antiguo de la ciudad, se remonta al ao 996,
en aquellos tiempos estaba hecho de pilones de piedra y de madera. En 1117 fue reconstruido totalmente de
piedra, en 1333 fue casi destruido por una crecida del ro Arno y reconstruido slidamente en 1345. Hasta cerca
del 1500, las tiendas alojaban carniceras y pesqueras, pero en esa fecha los Mdicis, a quienes les molestaba el
olor a pescado que llegaba a sus Ufficci (oficinas) hicieron cambiar las tiendas de alimentos por joyeras, que
an hoy permanecen. Encontramos aqu dos caractersticas del tipo: no depende del uso (el tipo edificio sobre
ro puede alojar pescaderas, viviendas o joyeras) ni depende del material (puede ser de madera, como el
original Ponte Vecchio, de piedra, como la versin posterior o de hormign armado, como la Casa del Puente.)
El concepto de tipo, tal como se ha propuesto aqu, implica la idea de cambio y transformacin dice Moneo

La segunda de las abstracciones, que hace hincapi en la ostentacin de la belleza formal de una estructura, nos
remite a otra cadena tipolgica, aquella que enlaza a los proyectos que abrazan un accidente topogrfico: una
serie de modelos de esa tipologa son los puentes de R. Maillart (foto 2) Este ingeniero suizo (1872-1940)
revolucion el arte estructural, rompiendo completamente con el pasado y la tradicin de pesantez de la
mampostera, dndole al concreto formas tcnicamente adecuadas a sus caractersticas y con resultados visuales
sorprendentes. Maillart busc siempre reducir la cantidad de material para obtener estructuras ms livianas,
mediante la integracin de las formas, conectando los miembros en una estructura monoltica. En sus puentes,
44 de los cuales an existen, Maillart aport al diseo estructural un proceso racional de clculo basado en
observaciones de ensayos a escala real en obras construidas, alejndose de procesos de clculo complejos,
favorecidos por los investigadores acadmicos de la poca. Sus puentes en concreto reforzado de arco con
tablero rigidizado, en los cuales se combinaba la liviandad del arco con el ideal de un desperdicio mnimo del
material, no han sido igualados. Aparece en este caso otra de las caractersticas de los tipos: la posibilidad de
obtener variaciones dentro de la misma esencia. Los 44 puentes mencionados son ensayos diferentes, afinaciones
sobre un mismo tema, el puente delgado de Hormign Armado, que seguramente Amancio Williams conoca.

Lo nuevo y lo viejo en La Casa del Puente.

La casa de Williams aparece a la vista como un monumento novedoso, un ingenioso artefacto que une naturaleza
y arquitectura, un prototipo brillante de la modernidad. Pero ese prototipo, como vimos, tiene antecedentes: "La
creacin de un nuevo prototipo y su configuracin en distintos tipos no implica que el prototipo de la poca
anterior se archive sin ms en las actas de la historia. La creacin de un nuevo prototipo debe entenderse ms
bien como un proceso de reinterpretacin de un modelo anterior, en el cual lo antiguo recibe la impronta de lo
nuevo, o dicho de otro modo, en el que lo antiguo y lo nuevo se unen en una nueva combinacin. El prototipo,
por tanto, no es lo nuevo por excelencia sino una reinterpretacin creativa de lo anterior.3

Nos queda una reflexin final sobre la Casa del Puente y su valor nico. Vimos que hay antecedentes, que tiene
un pasado. Pero an as, hay una sola en Mar del Plata, y en el mundo. Porqu hay miles de chalecitos
marplatenses o edificios de propiedad horizontal y una sola casa del Puente? Servira para reproducir con
variaciones, para hacer ciudad en base a su repeticin con pequeos cambios? Se imaginan una Mar del Plata
construida de miles de casas del puente de distintos tamaos, materiales, usos? Y tambin estas preguntas se
relacionan con el Diseo Industrial: Porqu todos podemos aspirar a tener un Mercedez Benz de serie, igual a
miles de Mercedez Benz pero nos sentiramos rdculos viviendo en una casa del Puente copiada exactamente
igual, en otro terreno?

Queda en ustedes encontrar las respuestas de este ltimo prrafo.

3
Gunter Nitschke, "El jardn japons", ed, Taschen, Italia, 1993