Introducción Una de las principales teorías dentro de la matemática actual es la Teoría de los Conjuntos.

Podríamos decir que es una teoría que nos explica el funcionamiento de una colección de elementos cuando realizamos alguna operación con ellos. De la definición anterior observamos la primera dificultad que se encuentra un estudiante al estudiar esta teoría, pues se empieza sin ninguna definición válida. El concepto de conjunto se acepta sin definición. La segunda dificultad a la que una persona se enfrenta cuando estudia la Teoría de Conjuntos es la de las operaciones con conjuntos. Una parte que sin lugar a dudas es muy importante ya que influirá en otras teorías matemáticas. Pues bien, los Diagramas de Venn intentan corregir, de alguna manera, dicha dificultad. Los Diagramas de Venn se basan fundamentalmente en representar los conjuntos matemáticos con unas ³circunferencias´. Con estas circunferencias el estudiante realiza una serie de operaciones como la unión, la intersección, etc. Podríamos decir que el manejo de los Diagramas de Veen sirven para orientar al estudiante, son una herramienta metodológica que tiene el profesor para explicar la Teoría de Conjuntos. Pues bien vamos a citar a continuación los ejemplos más importantes de los Diagramas de Veen.

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provocando un cierto revuelo en el mundo de la lógica formal. Siguió usándolo en su siguiente libro sobre lógica (Los principios de la lógica empírica. Aunque no tuvo demasiado éxito en su empeño. en el libro A Survey of Symbolic Logic. La posición relativa en el plano de tales círculos muestra la relación entre los conjuntos. publicado en 1881 con el ánimo de interpretar y corregir los trabajos de Boole en el campo de la lógica formal. Más adelante desarrolló algo más su nuevo método en su libro Lógica simbólica. Venn introdujo el sistema de representación que hoy conocemos en julio de 1880 con la publicación de su trabajo titulado « De la representación mecánica y diagramática de proposiciones y razonamientos»[1] [2] [3] en el Philosophical Magazine and Journal of Science. Estos diagramas se usan para mostrar gráficamente la agrupación de cosas elementos en conjuntos. hasta el punto de convertirse con el tiempo en un nuevo estándar. de Clarence Irving Lewis.Diagrama de Venn Diagrama de Venn mostrando la intersección de dos conjuntos. publicado en 1889). Aunque la primera forma de representación geométrica de silogismos lógicos se atribuye comúnmente a Gottfried Leibniz. John Venn. con lo que los diagramas de Venn fueron a partir de entonces cada vez más empleados como representación de relaciones lógicas. y fue luego ampliada por George Boole y Augustus De Morgan. 2 . su libro se convirtió en una excelente plataforma de ejemplo para el nuevo sistema de representación. Si el círculo del conjunto A aparece dentro del círculo de otro B. el método de Venn superaba en claridad y sencillez a los sistemas de representación anteriores. Estudiante y más tarde profesor en el Caius College de la Universidad de Cambridge. Los diagramas de Venn tienen el nombre de su creador. Por ejemplo. si los círculos de los conjuntos A y B se solapan. La primera referencia escrita al término "diagrama de Venn" de la que se tiene constancia es muy tardía (1918). Los diagramas de Venn son ilustraciones usadas en la rama de la Matemática y Lógica de clases conocida como teoría de conjuntos. se muestra un área común a ambos conjuntos que contiene todos los elementos contenidos a la vez en A y en B. representando cada conjunto mediante un círculo o un óvalo. desarrolló toda su producción intelectual entre esas cuatro paredes. matemático y filósofo británico. Venn fue el primero en formalizar su uso y en ofrecer un mecanismo de generalización para los mismos.

Los humanos y los pingüinos estarían dentro del círculo naranja (el conjunto A) en la parte en la que no se superpone con el círculo azul (el conjunto B). estaría representado mediante puntos fuera de ambos círculos. que tienen seis piernas motrices y pueden volar. que tienen dos piernas y pueden volar.B. ya que ambos son bípedos y no pueden volar. El diagrama de Venn representado en el ejemplo 1 puede describirse como la relación entre el conjunto A y el conjunto B.B) contendría por tanto todas las criaturas que. para ayudar a los estudiantes a comparar y contrastar dos o tres de elementos. por ejemplo. La unión en este caso contiene todos los tipos de criaturas que tienen dos piernas. es decir. Considérese el ejemplo a la derecha: supóngase que el conjunto A (el círculo naranja) representa. Cualquier tipo de criatura que ni tuviera dos piernas ni pudiera volar (como por ejemplo las ballenas o las serpientes). estarían representados con un punto dentro del círculo azul fuera de la intersección A . Los mosquitos. y en las intersecciones. pueden volar y tienen sólo dos piernas motrices. El área donde los conjuntos A y B se solapan se define como la intersección de A y B. Los loros. que tienen dos piernas motrices y pueden volar. El área combinada de ambos conjuntos recibe el nombre de unión de los conjuntos A y B. estarían representados por un punto dentro de la intersección A .Los diagramas de Venn se emplean hoy día para enseñar matemáticas elementales y para reducir la lógica y la Teoría de conjuntos al cálculo simbólico puro. al mismo tiempo. 3 .B. se incluyen dentro de cada elemento las características exclusivas. Se suelen usar también en el aula diagramas de Venn de dos o tres conjuntos como herramienta de síntesis. en este uso. pueden volar. o intersección A . El área donde ambos círculos se superponen (que recibe el nombre de intersección entre A y B. Contiene todos los tipos de criaturas que pertenecen a la vez a A y a B. a todas las criaturas vivas con solo dos piernas motrices y que el conjunto B (el círculo azul) contiene a todas las criaturas que pueden volar. las comunes con los otros. Tipos de diagramas de Venn Diagrama de dos conjuntos Conjuntos A y B. Imaginemos ahora que cada tipo distinto de criatura viva está representado con un punto situado en alguna parte del diagrama. o ambas cosas a la vez.

B y C definen SIETE áreas diferentes.Diagrama de Venn mostrando todas las intersecciones posibles entre tres conjuntos A. Diagramas de tres conjuntos Los diagramas de tres conjuntos fueron los más corrientes elaborados por Venn en su presentación inicial. a los que definía como "figuras simétricas. Las distintas intersecciones de los tres conjuntos A. La idea de conjunto universal. y vuelan) no A y no B (ni tienen dos patas ni vuelan) A veces se incluye un rectángulo alrededor del diagrama de Venn. aunque fue apuntada por el propio Venn. 4 . Venn sentía afición a la búsqueda de diagramas para más de tres conjuntos. que pueden unirse en 6 posibles combinaciones: y y y y y y A (dos patas) B (vuelan) A y B (dos patas y vuelan) A y no B (dos patas y no vuelan) no A y B (más o menos de dos patas. A lo largo de su vida diseñó varias de estas representaciones usando elipses. cuyas posibles uniones suponen 256 combinaciones distintas de los tres conjuntos iniciales. Un diagrama de Venn de dos conjuntos define 4 áreas diferentes (la cuarta es la exterior). que recibe el nombre de universo de discurso (antes se creía en la existencia de un conjunto universal pero Bertrand Russell descubrió que con tal concepto el sistema es inconsistente véase paradoja de Russell). La definición del universo. se atribuye habitualmente a Charles Dodgson. elegantes en sí mismas". Más de tres conjuntos La dificultad de representar más de tres conjuntos mediante diagramas de Venn (o cualquier otra representación gráfica) es evidente. al igual que la de los conjuntos. más conocido como Lewis Carroll. depende del diagrama sobre el que se representa. Se usa para representar el conjunto de todas las cosas posibles. B y C.

conjuntos. partiendo del diagrama de tres círculos (hace falta mas información faltan dibujos) Diagramas de Venn de Edwards A. conjuntos. Pues el diagrama que viene a continuación representa dicha situación. En teoría la intersección de dos conjuntos podemos definirla como la parte común que tienen dos conjuntos. Edwards ideó estos diagramas mientras diseñaba la ventana acristalada en memoria de Venn que hoy adorna el comedor de su colegio. La intersección de los conjuntos A y B es la parte azulada. Diagrama para tres Diagrama para cuatro Diagrama para cinco Diagrama para seis conjuntos. Los conjuntos resultantes pueden proyectarse de nuevo sobre el plano para mostrar diagramas de engranaje. con cantidades cada vez mayores de dientes. en efecto vemos que la parte común que comparte el conjunto A con el B es la parte azul. W. si es que existe(Ejemplo de inexistencia: la intersección de los números pares con los impares) . proyectando el diagrama sobre una esfera. y=0 y z=0). Un cuarto conjunto se puede representar tomando una curva similar a la juntura de una pelota de tenis que suba y baje alrededor del ecuador. 5 . Se pueden representar fácilmente tres conjuntos tomando tres hemisferios en ángulos rectos (x=0. Edwards diseñó representaciones para diagramas de Venn de más de tres conjuntos. En matemáticas la intersección se representa A B. Diagrama de la intersección de dos conjuntos.así como indicaciones para la creación de diagramas con cualquier cantidad de curvas. F. conjuntos.

podemos ver que se han sumado el conjunto A y el B. para este caso. La diferencia de conjuntos en matemáticas se expresa B\A. El conjunto U es el universal(parte amarilla y blanca) y el complementario de A es solo la parte amarilla del dibujo. Pues el diagrama que se muestra a continuación representa la situación descrita anteriormente. La diferencia B . En matemáticas la unión se representa AUB. Esto se le llama en Matemáticas conjunto vacío y se representa: Ø. En teoría el complementario de un conjunto se hace en referencia a un conjunto universal y se define como los elementos que no pertenecen al conjunto. El complementario de un conjunto se representa Ac. se observa que ambos conjuntos no tienen ninguna parte común.   . Diagrama de la diferencia de conjuntos.Diagrama de la intercesión vacía (no hay ningún elemento común) En efecto. En teoría la unión de dos conjuntos podemos definirla como una ³suma´ de un conjunto con otro. Diagrama del complementario de un conjunto.A es la parte de B que no está en A. Diagrama de la unión de dos conjuntos. Tan raro se entiende mejor con el siguiente diagrama. La unión de los conjuntos A y B es la parte colorada.

Con estos diagramas se pueden representar la gran mayoría de las operaciones con conjuntos. las aquí expuestas son las fundamentales a partir de ellas se obtienen las demás. 7 . Esto matemáticamente se expresa BÌA.Diagrama de la inclusión de conjuntos. Pero. En el diagrama se puede observar como el conjunto B esta contenido (o incluido) en el conjunto A.

Se logra ilustrar de manera sencilla e instructiva las relaciones entre los conjuntos mediante los llamados diagramas de Venn. o figura geométrica. John Venn (1834 . Se logra ilustrar de manera sencilla e instructiva las relaciones entre los conjuntos mediante los llamados diagramas de Venn. Cada conjunto de elementos se encuentra encerrado dentro de un circulo. y estos a su vez están encerrados dentro de otra figura. Entre sus obras destaca Lógica Simbólica y los principios de la lógica empírica o inductiva. de forma que facilitan la comprensión de la teoría de conjuntos El matemático y lógico británico. se pueden dibujar cada elemento del conjunto o bien solo se puede indicar su existencia.1923) es especialmente conocido por su método de representación gráfica de proposiciones (según su cualidad y cantidad) y silogismos. Los diagramas de Venn permiten. y estos a su vez están encerrados dentro de otra figura. Los diagramas de VENN son representaciones gráficas y planas de las relaciones entre conjuntos. Sin embargo. Los diagramas de Venn permiten. que nos permite realizar las operaciones entre los diversos conjuntos del universo de un forma más sencilla. Los diagramas de Venn son una buena herramienta. por lo general delimitada por un círculo. simplemente. Los diagramas de Venn son una buena herramienta. por lo general delimitada por un círculo. John Venn (1834 . o figura geométrica. por lo general está es un rectángulo. de forma que facilitan la comprensión de la teoría de conjuntos 8 . una comprobación de verdad o falsedad de un silogismo. simplemente. Sin embargo. Los diagramas de VENN son representaciones gráficas y planas de las relaciones entre conjuntos.Euler. que representa un conjunto con un área plana. además. se pueden dibujar cada elemento del conjunto o bien solo se puede indicar su existencia. que representa un conjunto con un área plana. una comprobación de verdad o falsedad de un silogismo. Cada conjunto de elementos se encuentra encerrado dentro de un circulo. además.Euler. Entre sus obras destaca Lógica Simbólica y los principios de la lógica empírica o inductiva. también fue importante la participación de Euler en la esquematización de las representaciones de algunas operaciones. que nos permite realizar las operaciones entre los diversos conjuntos del universo de un forma más sencilla. por lo general está es un rectángulo.1923) es especialmente conocido por su método de representación gráfica de proposiciones (según su cualidad y cantidad) y silogismos.Conclusión El matemático y lógico británico. también fue importante la participación de Euler en la esquematización de las representaciones de algunas operaciones.

9 . (2004). Katherine. Stewart. Ian (1992). Cogwheels of the Mind: The Story of Venn Diagrams. ISBN 0-486-43181-9. Reviewed by Katherine Thompson. Thompson. Dover Publications. Cogwheels of the Mind. Anthony W. F. Baltimore (Maryland): The Johns Hopkins University Press. ISBN 08018-7434-3.Referencias Bibliográfica y y y Edwards. Another Fine Math You've Got Me Into.