INTRODUCCION

La Edad Media fue un período de la historia europea que dejó profundas huellas en el continente. Marcada por importantes acontecimientos históricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios culturales, políticos, sociales y económicos, convirtiéndose en uno de los períodos más fascinantes de la historia. Este período se divide en dos etapas principales: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. La primera carece de documentación profunda, dejando un oscuro vacío en la historia europea. Se caracterizó por la incorporación de una cultura barbarizada, reemplazando a los clásicos romanos del antiguo imperio. Se explican en este informe los aspectos políticos, económicos y sociales de esta etapa de la historia. En lo relacionado a la sociedad estaba conformada por tres clases bien definidas: el clero, secular y monástico, ocupaba la posición más elevada; los siervos y granjeros que ocupaban el estrato inferior y en el medio se encontraban los señores, los aristócratas y los guerreros. En lo político, el feudalismo, especie de gobierno patriarcal, proporcionaba a los hombres hogar para su familia, alimento y protección física, pero a cambio exigía lealtad, existía una gran discriminación social entre el señor y el siervo, desembocando la mayoría de las veces en abuso y descontento entre el pueblo.

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hasta el comienzo de los grandes descubrimientos. ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus 2 . Se divide generalmente la edad media en tres épocas. en un primer momento se limita a los pueblos románicos y germánicos del oeste y el centro de Europa. es decir. A esta época se le llama así porque está entre dos épocas muy parecidas. permite recuperar las tierras de las penínsulas ibérica e italiana que están en poder del Islam. El espíritu misionero cristiano y la cultura occidental que emanan de esta región se extiende hacia los países septentrionales y centro-orientales de Europa. Una prolongada y tenaz reconquista. Por eso puede también considerarse que la Edad Media finaliza con “La Reforma”. En cambio. el predominio y la unidad de la Iglesia Católica romana. 1.SÍNTESIS DE LOS CAMBIOS OCURRIDOS EN LA EDAD MEDIA La Edad Media es la época que abarca el periodo comprendido entre el surgimiento de las naciones germánicas en lo que había sido territorio del “Imperio Romano de Occidente”. con la ruptura de dicha unidad. Inicios de la edad media: Ningún evento concreto determina el fin de la antigüedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410. En cuanto al espacio geográfico en el que se extiende la cultura medieval. Esta época está marcada por el desarrollo. fracasan a la larga los intentos de retornar a la esfera de la influencia de occidente del Imperio Bizantino y las zonas de Oriente Próximo que se pretende conquistar con las Cruzadas. en 1492. en el siglo V.

3.contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarrolló una sociedad y cultura que fueron complejas. La baja edad media: Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecución de la unidad institucional y una síntesis intelectual. la baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolución de dicha unidad. hizo cambiar la faz de Europa. Pueblos y ciudades 3 . La época de las grandes invasiones había llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento dinámico de una población ya asentada. entre ellos la grave dislocación económica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano. que nunca llegó a perderse u olvidarse por completo. La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración. Fue entonces cuando empezó a surgir el Estado moderno —aún cuando éste en ocasiones no era más que un incipiente sentimiento nacional— y la lucha por la hegemonía entre la Iglesia y el Estado se convirtió en un rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores. Este periodo se ha convertido en centro de atención de la moderna investigación y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII. La alta edad media: Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolución desconocido hasta ese momento. 2. dinámicas e innovadoras. Durante los siguientes 300 años Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano.

sistema por el cual unos pocos terratenientes se adueñaron de la tierras de casi todo Europa y de sus habitantes. • La invasión a España de los musulmanes. llamada musulmana o islamismo. a quienes les permitían explotar sus tierras a cambio de un impuesto. que se la conoce como la Edad Media. • La implantación de un nuevo sistema de "gobierno". el feudalismo. para recuperar el sepulcro de Cristo. Este conflicto urbano se convirtió además en una lucha interna en la que los diversos grupos sociales quisieron imponer sus respectivos intereses. sobre las diversas provincias del imperio romano. predicada por Mahoma. • • El establecimiento del Imperio de Carlomagno El nacimiento. • Las Cruzadas. que fueron expediciones religiosas y militares.continuaron creciendo en tamaño y prosperidad y comenzaron la lucha por la autonomía política. en Arabia. 4 . comienza una nueva etapa en la Historia. los cuales fueron definitivamente expulsados por los Reyes Isabel y Fernando. Esta etapa que extiende por un período de diez siglos. y se caracteriza por: • Las invasiones y conquistas de los bárbaros. de una nueva religión. Características de la edad media A partir de este último hecho.

el feudo debía tener capacidad para generar ingresos suficientes a quien lo detentaba. la de este último de tipo militar en la mayoría de las ocasiones. con carácter excepcional. ECONOMICOS. como jornadas de trabajo en las tierras del señor. SOCIALES. en una asistencia mutua entre señor y vasallo.• La desigualdad social y el predominio de la Iglesia fueron otras de las características de esta época. como vemos. destaca el diezmo. Por este motivo. contribuciones y tasas. esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que suponía el mantenimiento de un caballo. ASPECTOS POLITICOS. Entre las múltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos. Los señores feudales no eran siempre militares. pago de tributos. Sobre el dominio señorial se percibían unas prestaciones que podían ser en especie o monetarias. Las catedrales. abadías y monasterios tenían también 5 . puentes o caminos). percepción que cobraba el señor por el mantenimiento y reparación de un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. DE LA EDAD MEDIA La economía se caracteriza por la ruralización de la producción y la subsistencia. el señor también podía percibir ingresos por la venta de tierras (laudemio) o la redención de obligaciones (remensa). Las ciudades pierden protagonismo en la vida económica y social. o por la utilización de determinados servicios o bienes (molinos. sino que la propia Iglesia estaba también integrada en este sistema. un castillo o un contingente militar. montes. Todo el sistema estaba basado. Las pocas urbes que hay están directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local.

que desarrolló la técnica del regadío. la caña de azúcar y la seda. Consistían en la imposición de obligaciones del tipo de acudir exclusivamente al molino de señor. por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. en el año 1273. pues eran impuestos directamente por el señor mediante un bando (bannum. El artesano es un figura vital en las comunidades medievales. y el diezmo se convertía así en una de sus fuentes principales de recursos. Las técnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la época romana. El ganado era poco y caro. el cultivo del algodón. habituales en los siglos XII y XIII.posesiones. Finalmente. Desde el siglo XI los artesanos 6 . o prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una determinada fecha. En España. salvo en el mundo islámico. de ahí su nombre). había otros más sutiles. como la noria. se reguló la explotación ganadera. conocidos con el nombre genérico de banalidades. pero a partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. sobre todo el de animales grandes. Además. Los campesinos tendían a hacerse sus aperos de labranza. no hubo integración de agricultura y ganadería. Estos derechos eran más de tipo jurisdiccional. Los musulmanes introdujeron. Mientras la población se mantuvo en cifras bajas no fue necesario ampliar la superficie de cultivo. por ejemplo. lentamente. ovina principalmente. con la institución de la Mesta. junto con estos derechos económicos claramente pecuniarios. con nuevos instrumentos. La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economía feudal. ya que la mayoría de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza. paños y los útiles cotidianos. para que el señor pudiera vender antes su producción.

de alto valor añadido. Es la época de esplendor de Bizancio. hasta los precios. con artesanos del mismo oficio. Si bien es cierto que la actividad comercial disminuyó. algunos de ellos privilegiados. Este sistema se desarrolló como respuesta a 7 .comenzaron a agruparse en cofradías de ayuda mutua. Cada gremio tenía sus maestros. ORGANIZACIÓN POLÍTICA La estructura política y económica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. sobre todo la internacional de productos de poco valor añadido. pero es escaso. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cómo y con qué se debían hacer los productos. o de oficios complementarios. que reglamentaron la producción y el aprendizaje. y los artículos de lujo. en los siglos VI y VII. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterráneo y el Báltico e interior del continente. El comercio a larga distancia está abierto. inspectores y cajeros. A partir del siglo X el comercio vuelve a tener un auge importante. Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable. Después de las oleadas de las invasiones el comercio se recupera. Estas cofradías estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. y acogían artesanos de distintos oficios. El comercio siguió siendo importante. en gran medida. las rutas comerciales no estaban en manos cristianas. sino musulmanas. El comercio: Uno de los tópicos más arraigados de la Edad Media es que el comercio desapareció totalmente. en productos no ubicuos. elegidos cada uno o dos años. Lo que ocurría era que. ni mucho menos desapareció. como la sal o los metales. Paralelamente se crearon los gremios. Las cofradías comenzaron a reglamentarse por estatutos. Nada más lejos de la realidad.

sistema que se conoció como servidumbre. de la Europa Occidental durante el siglo IX al siglo XV. provincia. ORGANIZACIÓN SOCIAL La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. política y económica basada en el feudo. sustituyó al antiguo sistema romano de emperador. Una jerarquía de hombres poderosos. las ideas y las instituciones feudales tienen raíces alemanas. 8 . regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la división territorial en feudos. Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres. ciudad y pueblo. El feudo fue un contrato típico de la edad media por el cual los soberanos y los grandes señores concedían tierras o rentas en usufructo. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido. Los orígenes.la desintegración de la autoridad central y al caos social que surgió tras el fin del mandato romano. Fue una concepción individualista de la política que se desarrolló frente al centralismo y el poder absoluto de los reyes. Obligándose el que las recibía a guardar fidelidad de vasallo al donante. El feudalismo es la organización social. senado.

el término caballero se convirtió más adelante en sinónimo de noble.Las clases sociales eran tres: La nobleza: Lo constituía el rey. quienes a su vez recibían el homenaje de señores de inferior categoría. poseedores de feudos más pequeños.) El clero: Además de las funciones religiosas. debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. condes y marqueses. pero la mayor o menor importancia de los feudos contribuyó a establecer diversos grados en la nobleza. hidalgos o caballeros. 9 . Todo poseedor de un feudo era noble. Estos últimos constituían la pequeña nobleza y eran llamados castellanos. (Como los nobles combatían a caballo. Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico. el señor y sus vasallos. si bien a menudo se conformaba con nobles. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes. poderosos señores que sólo rendían homenaje a los reyes y de quienes dependían numerosos vasallos. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que. eran los llamados en Francia barones. tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura. De menor jerarquía. y en España ricos-hombres. Los más encumbrados eran los duques.

la labranza y las faenas manuales. además. lo concerniente a la vida religiosa. los villanos. pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo. El campesino o siervo no era dueño de su persona. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda. no posee sus propios medios de producción. La nobleza y el clero disfrutaban de grandes privilegios y monopolizaban la propiedad de la tierra. La nobleza basaba. y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor. EL CAPITALISMO Régimen económico fundado en el predominio del capital. pues formaba parte de la gleba o tierra. La producción capitalista esta destinada al cambio. Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización. pero el capitalismo como sistema económico no 10 . los clérigos. Los nobles tenían a su cargo las tareas guerreras.. el clero. Sus integrantes salvo unos pocos que habían permanecido libres dependían de algún señor. trabajan. el resto de los miembros de la sociedad (la gran mayoría). Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad: los capitalistas. su poderío.Población campesina: Era la base de la pirámide social. ya fuera por nacimiento o por herencia. Sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica. en su prestigio religioso y cultural. en la fuerza militar.

es decir.apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio. La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. 11 . Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad. sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma. Según Adam Smith. cambios e intercambios de unas cosas por otras". cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos. facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques.

• En primer lugar. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada.Características del capitalismo A lo largo de su historia. son libres y buscan maximizar su bienestar. el capitalismo tuvo una serie de características básicas. En este contexto el capital se refiere a los edificios. se considera que si existe competencia. tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. • En tercer lugar. hacer 12 . • En segundo y lugar. la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser mínimo. la actividad económica se controlará a sí misma. • En cuarto lugar. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible. pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. la actividad por la económica interacción aparece entre organizada coordinada compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados.

Medicina. El título de Magister confería el derecho de enseñar en la Universidad. la formación de una próspera clase media. comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. El sabio más 13 . La Escuela de Bolonia. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razón y la fe se complementaban. Derecho y Teología. Los príncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. las reformas monásticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. Cada Universidad recibía sus estatutos propios. Las Universidades servían a la formación profesional y primera fue la preparaban a los profesores. El comercio internacional y las operaciones de dinero requerían de un mayor grado de instrucción. los príncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. SURGIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES El surgimiento de las ciudades. El primer grado universitario era el Bachillerato. famosa por sus juristas. Pero su tarea más elevada consistía en la búsqueda e interpretación de la verdad. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes. La fundación debía ser aprobada por el Papa.respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. La filosofía y la teología debían explicar los misterios de la revelación divina. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes. Luego. Los estudios culminaban en el Doctorado. médicos y abogados que la sociedad necesitaba.

Durante toda la Edad Media el latín fue la lengua de la Iglesia. A partir del siglo X se desarrolló el arte románico. es auténtica expresión del espíritu religioso de la Edad Media. Esta obra. de las Universidades y de la ciencia. las ventanas de lancetas. con sus altas torres y sus altas naves era expresión de una profunda religiosidad y de la mística esperanza del hombre medieval de unirse a Dios. En España nació como primer documento literario de la lengua vernácula el Poema del Cid. quien creo con su Summa una síntesis de la filosofía aristotélica y del pensamiento cristiano. del poeta italiano Dante. a estas características se 14 . que narra la historia del viaje mítico del poeta por el infierno. que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bóveda y la cúpula de media naranja. Se considera que la obra literaria más grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia. el principal representante de la Escolástica. en la arquitectura. La religiosidad medieval encontró también su expresión en las creaciones del arte y. Sus elementos más típicos son el arco apuntado u ojiva.famoso de la Edad Media fue Santo Tomás (1225-1274). el purgatorio y el cielo. EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS NACIONALES Después de las cruzadas al debilitarse el feudalismo surgen en Europa España. En el siglo XII nació en Francia un nuevo arte que recibiría el nombre de gótico. los rosetones y las vidrieras de múltiples colores. éstas desarrollaron sus propias lenguas. que luego encontraron también expresión literaria. en especial. Francia e Inglaterra como naciones de gobierno centralizado y territorio bien definido. Al formarse las nacionalidades europeas. La catedral gótica.

el oc. uno del norte. • El ingles: resulto de una triple influencia: el latín. • El castellano: fue inicialmente el dialecto hablado en el reino de castilla • El italiano: fue en un principio el dialecto del estado de Florencia y se conocía con el nombre de toscano o florentino • El francés: se formo de 2 dialectos. como núcleo. y el otro del sur. diferente del latín literario que habían hablado las cultas familias romanas y que en el Medievo usaban los clerigosel cual habían adoptado como lengua oficial para la iglesia. el anglosajón.agrega la unidad de idioma: es el surgimiento de las lenguas nacionales. ellas resultaron del latín vulgar. y el normando. • El alemán: tuvo igualmente influencia de los numerosos pueblos germanos 15 . el oil. hablado por el pueblo en general. Rama latina: del latín se derivo el conjunto de lenguas llamadas neolatinas.