INTRODUCCION

La Edad Media fue un período de la historia europea que dejó profundas huellas en el continente. Marcada por importantes acontecimientos históricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios culturales, políticos, sociales y económicos, convirtiéndose en uno de los períodos más fascinantes de la historia. Este período se divide en dos etapas principales: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. La primera carece de documentación profunda, dejando un oscuro vacío en la historia europea. Se caracterizó por la incorporación de una cultura barbarizada, reemplazando a los clásicos romanos del antiguo imperio. Se explican en este informe los aspectos políticos, económicos y sociales de esta etapa de la historia. En lo relacionado a la sociedad estaba conformada por tres clases bien definidas: el clero, secular y monástico, ocupaba la posición más elevada; los siervos y granjeros que ocupaban el estrato inferior y en el medio se encontraban los señores, los aristócratas y los guerreros. En lo político, el feudalismo, especie de gobierno patriarcal, proporcionaba a los hombres hogar para su familia, alimento y protección física, pero a cambio exigía lealtad, existía una gran discriminación social entre el señor y el siervo, desembocando la mayoría de las veces en abuso y descontento entre el pueblo.

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Por eso puede también considerarse que la Edad Media finaliza con “La Reforma”. En cambio. en un primer momento se limita a los pueblos románicos y germánicos del oeste y el centro de Europa. 1. Se divide generalmente la edad media en tres épocas. permite recuperar las tierras de las penínsulas ibérica e italiana que están en poder del Islam. en 1492. hasta el comienzo de los grandes descubrimientos. fracasan a la larga los intentos de retornar a la esfera de la influencia de occidente del Imperio Bizantino y las zonas de Oriente Próximo que se pretende conquistar con las Cruzadas. A esta época se le llama así porque está entre dos épocas muy parecidas. ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus 2 . En cuanto al espacio geográfico en el que se extiende la cultura medieval. en el siglo V. con la ruptura de dicha unidad. El espíritu misionero cristiano y la cultura occidental que emanan de esta región se extiende hacia los países septentrionales y centro-orientales de Europa. Inicios de la edad media: Ningún evento concreto determina el fin de la antigüedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410. Una prolongada y tenaz reconquista. es decir. el predominio y la unidad de la Iglesia Católica romana. Esta época está marcada por el desarrollo.SÍNTESIS DE LOS CAMBIOS OCURRIDOS EN LA EDAD MEDIA La Edad Media es la época que abarca el periodo comprendido entre el surgimiento de las naciones germánicas en lo que había sido territorio del “Imperio Romano de Occidente”.

Este periodo se ha convertido en centro de atención de la moderna investigación y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII. Durante los siguientes 300 años Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano. La baja edad media: Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecución de la unidad institucional y una síntesis intelectual. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarrolló una sociedad y cultura que fueron complejas. La época de las grandes invasiones había llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento dinámico de una población ya asentada. entre ellos la grave dislocación económica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano.contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época. La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración. Fue entonces cuando empezó a surgir el Estado moderno —aún cuando éste en ocasiones no era más que un incipiente sentimiento nacional— y la lucha por la hegemonía entre la Iglesia y el Estado se convirtió en un rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores. dinámicas e innovadoras. hizo cambiar la faz de Europa. La alta edad media: Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolución desconocido hasta ese momento. la baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolución de dicha unidad. 3. que nunca llegó a perderse u olvidarse por completo. 2. Pueblos y ciudades 3 .

el feudalismo. los cuales fueron definitivamente expulsados por los Reyes Isabel y Fernando. • La invasión a España de los musulmanes. a quienes les permitían explotar sus tierras a cambio de un impuesto. Este conflicto urbano se convirtió además en una lucha interna en la que los diversos grupos sociales quisieron imponer sus respectivos intereses. y se caracteriza por: • Las invasiones y conquistas de los bárbaros. que se la conoce como la Edad Media. en Arabia. • Las Cruzadas. predicada por Mahoma. de una nueva religión. • La implantación de un nuevo sistema de "gobierno". sistema por el cual unos pocos terratenientes se adueñaron de la tierras de casi todo Europa y de sus habitantes.continuaron creciendo en tamaño y prosperidad y comenzaron la lucha por la autonomía política. llamada musulmana o islamismo. Esta etapa que extiende por un período de diez siglos. comienza una nueva etapa en la Historia. para recuperar el sepulcro de Cristo. Características de la edad media A partir de este último hecho. • • El establecimiento del Imperio de Carlomagno El nacimiento. sobre las diversas provincias del imperio romano. 4 . que fueron expediciones religiosas y militares.

Por este motivo. puentes o caminos). montes. Las pocas urbes que hay están directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local. pago de tributos. Los señores feudales no eran siempre militares. contribuciones y tasas. o por la utilización de determinados servicios o bienes (molinos. Sobre el dominio señorial se percibían unas prestaciones que podían ser en especie o monetarias. sino que la propia Iglesia estaba también integrada en este sistema. el señor también podía percibir ingresos por la venta de tierras (laudemio) o la redención de obligaciones (remensa). Las ciudades pierden protagonismo en la vida económica y social. SOCIALES. en una asistencia mutua entre señor y vasallo. destaca el diezmo. Las catedrales. esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que suponía el mantenimiento de un caballo. ASPECTOS POLITICOS. Entre las múltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos. como jornadas de trabajo en las tierras del señor. la de este último de tipo militar en la mayoría de las ocasiones. percepción que cobraba el señor por el mantenimiento y reparación de un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. el feudo debía tener capacidad para generar ingresos suficientes a quien lo detentaba. Todo el sistema estaba basado. abadías y monasterios tenían también 5 .• La desigualdad social y el predominio de la Iglesia fueron otras de las características de esta época. DE LA EDAD MEDIA La economía se caracteriza por la ruralización de la producción y la subsistencia. con carácter excepcional. un castillo o un contingente militar. ECONOMICOS. como vemos.

Finalmente. había otros más sutiles. con nuevos instrumentos. En España. Los musulmanes introdujeron. Consistían en la imposición de obligaciones del tipo de acudir exclusivamente al molino de señor. no hubo integración de agricultura y ganadería. por ejemplo. por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. El artesano es un figura vital en las comunidades medievales. como la noria. el cultivo del algodón. paños y los útiles cotidianos. la caña de azúcar y la seda. salvo en el mundo islámico. de ahí su nombre). pero a partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. conocidos con el nombre genérico de banalidades. La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economía feudal. que desarrolló la técnica del regadío.posesiones. Estos derechos eran más de tipo jurisdiccional. ya que la mayoría de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza. Mientras la población se mantuvo en cifras bajas no fue necesario ampliar la superficie de cultivo. Además. Las técnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la época romana. junto con estos derechos económicos claramente pecuniarios. o prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una determinada fecha. El ganado era poco y caro. en el año 1273. ovina principalmente. para que el señor pudiera vender antes su producción. pues eran impuestos directamente por el señor mediante un bando (bannum. lentamente. y el diezmo se convertía así en una de sus fuentes principales de recursos. Los campesinos tendían a hacerse sus aperos de labranza. se reguló la explotación ganadera. habituales en los siglos XII y XIII. Desde el siglo XI los artesanos 6 . con la institución de la Mesta. sobre todo el de animales grandes.

Las cofradías comenzaron a reglamentarse por estatutos. Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable. El comercio: Uno de los tópicos más arraigados de la Edad Media es que el comercio desapareció totalmente. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterráneo y el Báltico e interior del continente. A partir del siglo X el comercio vuelve a tener un auge importante. El comercio a larga distancia está abierto. y acogían artesanos de distintos oficios. pero es escaso.comenzaron a agruparse en cofradías de ayuda mutua. Paralelamente se crearon los gremios. las rutas comerciales no estaban en manos cristianas. Cada gremio tenía sus maestros. Después de las oleadas de las invasiones el comercio se recupera. o de oficios complementarios. Lo que ocurría era que. Este sistema se desarrolló como respuesta a 7 . El comercio siguió siendo importante. Estas cofradías estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. en productos no ubicuos. ORGANIZACIÓN POLÍTICA La estructura política y económica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. como la sal o los metales. sino musulmanas. algunos de ellos privilegiados. sobre todo la internacional de productos de poco valor añadido. con artesanos del mismo oficio. de alto valor añadido. Si bien es cierto que la actividad comercial disminuyó. en los siglos VI y VII. y los artículos de lujo. que reglamentaron la producción y el aprendizaje. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cómo y con qué se debían hacer los productos. inspectores y cajeros. hasta los precios. elegidos cada uno o dos años. Es la época de esplendor de Bizancio. en gran medida. ni mucho menos desapareció. Nada más lejos de la realidad.

Obligándose el que las recibía a guardar fidelidad de vasallo al donante.la desintegración de la autoridad central y al caos social que surgió tras el fin del mandato romano. 8 . sustituyó al antiguo sistema romano de emperador. política y económica basada en el feudo. sistema que se conoció como servidumbre. El feudalismo es la organización social. senado. Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres. las ideas y las instituciones feudales tienen raíces alemanas. de la Europa Occidental durante el siglo IX al siglo XV. provincia. ciudad y pueblo. Una jerarquía de hombres poderosos. regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la división territorial en feudos. ORGANIZACIÓN SOCIAL La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. Fue una concepción individualista de la política que se desarrolló frente al centralismo y el poder absoluto de los reyes. Los orígenes. El feudo fue un contrato típico de la edad media por el cual los soberanos y los grandes señores concedían tierras o rentas en usufructo. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido.

debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. Todo poseedor de un feudo era noble. pero la mayor o menor importancia de los feudos contribuyó a establecer diversos grados en la nobleza. eran los llamados en Francia barones. De menor jerarquía. 9 . Los más encumbrados eran los duques. (Como los nobles combatían a caballo. condes y marqueses. poderosos señores que sólo rendían homenaje a los reyes y de quienes dependían numerosos vasallos. poseedores de feudos más pequeños.) El clero: Además de las funciones religiosas. Estos últimos constituían la pequeña nobleza y eran llamados castellanos. Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico.Las clases sociales eran tres: La nobleza: Lo constituía el rey. el término caballero se convirtió más adelante en sinónimo de noble. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que. tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes. hidalgos o caballeros. si bien a menudo se conformaba con nobles. y en España ricos-hombres. el señor y sus vasallos. quienes a su vez recibían el homenaje de señores de inferior categoría.

y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor.Población campesina: Era la base de la pirámide social. La producción capitalista esta destinada al cambio. ya fuera por nacimiento o por herencia. su poderío. Sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica. trabajan. los clérigos. la labranza y las faenas manuales. Sus integrantes salvo unos pocos que habían permanecido libres dependían de algún señor. lo concerniente a la vida religiosa.. Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad: los capitalistas. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda. La nobleza basaba. La nobleza y el clero disfrutaban de grandes privilegios y monopolizaban la propiedad de la tierra. el resto de los miembros de la sociedad (la gran mayoría). pues formaba parte de la gleba o tierra. pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo. los villanos. en la fuerza militar. Los nobles tenían a su cargo las tareas guerreras. el clero. El campesino o siervo no era dueño de su persona. EL CAPITALISMO Régimen económico fundado en el predominio del capital. en su prestigio religioso y cultural. no posee sus propios medios de producción. pero el capitalismo como sistema económico no 10 . además. Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización.

es decir. La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil. Según Adam Smith. cambios e intercambios de unas cosas por otras". cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos. facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma.apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques. 11 . Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad.

se considera que si existe competencia.Características del capitalismo A lo largo de su historia. son libres y buscan maximizar su bienestar. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. • En segundo y lugar. la actividad económica se controlará a sí misma. • En tercer lugar. hacer 12 . tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. En este contexto el capital se refiere a los edificios. • En cuarto lugar. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser mínimo. • En primer lugar. los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible. el capitalismo tuvo una serie de características básicas. pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada. la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. la actividad por la económica interacción aparece entre organizada coordinada compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados.

Pero su tarea más elevada consistía en la búsqueda e interpretación de la verdad. El comercio internacional y las operaciones de dinero requerían de un mayor grado de instrucción. Las Universidades servían a la formación profesional y primera fue la preparaban a los profesores. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razón y la fe se complementaban. La filosofía y la teología debían explicar los misterios de la revelación divina. las reformas monásticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. Los estudios culminaban en el Doctorado.respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Medicina. famosa por sus juristas. la formación de una próspera clase media. Derecho y Teología. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes. comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. El primer grado universitario era el Bachillerato. Luego. SURGIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES El surgimiento de las ciudades. Cada Universidad recibía sus estatutos propios. El sabio más 13 . los príncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes. Los príncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. La fundación debía ser aprobada por el Papa. médicos y abogados que la sociedad necesitaba. El título de Magister confería el derecho de enseñar en la Universidad. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. La Escuela de Bolonia.

éstas desarrollaron sus propias lenguas. Al formarse las nacionalidades europeas.famoso de la Edad Media fue Santo Tomás (1225-1274). A partir del siglo X se desarrolló el arte románico. con sus altas torres y sus altas naves era expresión de una profunda religiosidad y de la mística esperanza del hombre medieval de unirse a Dios. en especial. el purgatorio y el cielo. La catedral gótica. En España nació como primer documento literario de la lengua vernácula el Poema del Cid. que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bóveda y la cúpula de media naranja. de las Universidades y de la ciencia. Sus elementos más típicos son el arco apuntado u ojiva. Se considera que la obra literaria más grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia. que narra la historia del viaje mítico del poeta por el infierno. Durante toda la Edad Media el latín fue la lengua de la Iglesia. los rosetones y las vidrieras de múltiples colores. del poeta italiano Dante. quien creo con su Summa una síntesis de la filosofía aristotélica y del pensamiento cristiano. Francia e Inglaterra como naciones de gobierno centralizado y territorio bien definido. En el siglo XII nació en Francia un nuevo arte que recibiría el nombre de gótico. Esta obra. el principal representante de la Escolástica. es auténtica expresión del espíritu religioso de la Edad Media. en la arquitectura. que luego encontraron también expresión literaria. a estas características se 14 . La religiosidad medieval encontró también su expresión en las creaciones del arte y. las ventanas de lancetas. EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS NACIONALES Después de las cruzadas al debilitarse el feudalismo surgen en Europa España.

el anglosajón. • El alemán: tuvo igualmente influencia de los numerosos pueblos germanos 15 . uno del norte. y el normando. hablado por el pueblo en general. diferente del latín literario que habían hablado las cultas familias romanas y que en el Medievo usaban los clerigosel cual habían adoptado como lengua oficial para la iglesia. el oc. y el otro del sur. • El castellano: fue inicialmente el dialecto hablado en el reino de castilla • El italiano: fue en un principio el dialecto del estado de Florencia y se conocía con el nombre de toscano o florentino • El francés: se formo de 2 dialectos.agrega la unidad de idioma: es el surgimiento de las lenguas nacionales. • El ingles: resulto de una triple influencia: el latín. como núcleo. ellas resultaron del latín vulgar. Rama latina: del latín se derivo el conjunto de lenguas llamadas neolatinas. el oil.

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