INTRODUCCION

La Edad Media fue un período de la historia europea que dejó profundas huellas en el continente. Marcada por importantes acontecimientos históricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios culturales, políticos, sociales y económicos, convirtiéndose en uno de los períodos más fascinantes de la historia. Este período se divide en dos etapas principales: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. La primera carece de documentación profunda, dejando un oscuro vacío en la historia europea. Se caracterizó por la incorporación de una cultura barbarizada, reemplazando a los clásicos romanos del antiguo imperio. Se explican en este informe los aspectos políticos, económicos y sociales de esta etapa de la historia. En lo relacionado a la sociedad estaba conformada por tres clases bien definidas: el clero, secular y monástico, ocupaba la posición más elevada; los siervos y granjeros que ocupaban el estrato inferior y en el medio se encontraban los señores, los aristócratas y los guerreros. En lo político, el feudalismo, especie de gobierno patriarcal, proporcionaba a los hombres hogar para su familia, alimento y protección física, pero a cambio exigía lealtad, existía una gran discriminación social entre el señor y el siervo, desembocando la mayoría de las veces en abuso y descontento entre el pueblo.

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hasta el comienzo de los grandes descubrimientos. es decir. En cuanto al espacio geográfico en el que se extiende la cultura medieval. en el siglo V. el predominio y la unidad de la Iglesia Católica romana. Inicios de la edad media: Ningún evento concreto determina el fin de la antigüedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410. en un primer momento se limita a los pueblos románicos y germánicos del oeste y el centro de Europa. fracasan a la larga los intentos de retornar a la esfera de la influencia de occidente del Imperio Bizantino y las zonas de Oriente Próximo que se pretende conquistar con las Cruzadas. en 1492. En cambio. Por eso puede también considerarse que la Edad Media finaliza con “La Reforma”. con la ruptura de dicha unidad.SÍNTESIS DE LOS CAMBIOS OCURRIDOS EN LA EDAD MEDIA La Edad Media es la época que abarca el periodo comprendido entre el surgimiento de las naciones germánicas en lo que había sido territorio del “Imperio Romano de Occidente”. A esta época se le llama así porque está entre dos épocas muy parecidas. 1. El espíritu misionero cristiano y la cultura occidental que emanan de esta región se extiende hacia los países septentrionales y centro-orientales de Europa. permite recuperar las tierras de las penínsulas ibérica e italiana que están en poder del Islam. Una prolongada y tenaz reconquista. Se divide generalmente la edad media en tres épocas. ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus 2 . Esta época está marcada por el desarrollo.

hizo cambiar la faz de Europa. 3. Fue entonces cuando empezó a surgir el Estado moderno —aún cuando éste en ocasiones no era más que un incipiente sentimiento nacional— y la lucha por la hegemonía entre la Iglesia y el Estado se convirtió en un rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores. La alta edad media: Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolución desconocido hasta ese momento. 2. entre ellos la grave dislocación económica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano. La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración. que nunca llegó a perderse u olvidarse por completo. dinámicas e innovadoras.contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarrolló una sociedad y cultura que fueron complejas. Este periodo se ha convertido en centro de atención de la moderna investigación y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII. La época de las grandes invasiones había llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento dinámico de una población ya asentada. la baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolución de dicha unidad. Durante los siguientes 300 años Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano. La baja edad media: Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecución de la unidad institucional y una síntesis intelectual. Pueblos y ciudades 3 .

para recuperar el sepulcro de Cristo. el feudalismo. • La invasión a España de los musulmanes. • La implantación de un nuevo sistema de "gobierno". 4 . predicada por Mahoma. que fueron expediciones religiosas y militares. • Las Cruzadas.continuaron creciendo en tamaño y prosperidad y comenzaron la lucha por la autonomía política. en Arabia. los cuales fueron definitivamente expulsados por los Reyes Isabel y Fernando. sistema por el cual unos pocos terratenientes se adueñaron de la tierras de casi todo Europa y de sus habitantes. Este conflicto urbano se convirtió además en una lucha interna en la que los diversos grupos sociales quisieron imponer sus respectivos intereses. Esta etapa que extiende por un período de diez siglos. • • El establecimiento del Imperio de Carlomagno El nacimiento. comienza una nueva etapa en la Historia. de una nueva religión. Características de la edad media A partir de este último hecho. y se caracteriza por: • Las invasiones y conquistas de los bárbaros. llamada musulmana o islamismo. sobre las diversas provincias del imperio romano. a quienes les permitían explotar sus tierras a cambio de un impuesto. que se la conoce como la Edad Media.

esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que suponía el mantenimiento de un caballo. sino que la propia Iglesia estaba también integrada en este sistema. el señor también podía percibir ingresos por la venta de tierras (laudemio) o la redención de obligaciones (remensa). Las ciudades pierden protagonismo en la vida económica y social. ASPECTOS POLITICOS. un castillo o un contingente militar. destaca el diezmo. como jornadas de trabajo en las tierras del señor. Por este motivo. en una asistencia mutua entre señor y vasallo. con carácter excepcional. Sobre el dominio señorial se percibían unas prestaciones que podían ser en especie o monetarias. o por la utilización de determinados servicios o bienes (molinos. puentes o caminos). abadías y monasterios tenían también 5 . pago de tributos. SOCIALES. Las catedrales. la de este último de tipo militar en la mayoría de las ocasiones. DE LA EDAD MEDIA La economía se caracteriza por la ruralización de la producción y la subsistencia.• La desigualdad social y el predominio de la Iglesia fueron otras de las características de esta época. Todo el sistema estaba basado. Las pocas urbes que hay están directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local. montes. Los señores feudales no eran siempre militares. como vemos. el feudo debía tener capacidad para generar ingresos suficientes a quien lo detentaba. Entre las múltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos. ECONOMICOS. percepción que cobraba el señor por el mantenimiento y reparación de un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. contribuciones y tasas.

por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. pero a partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. en el año 1273. y el diezmo se convertía así en una de sus fuentes principales de recursos. Finalmente. Los campesinos tendían a hacerse sus aperos de labranza. El ganado era poco y caro. El artesano es un figura vital en las comunidades medievales. ya que la mayoría de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza. lentamente. con la institución de la Mesta. como la noria. había otros más sutiles. conocidos con el nombre genérico de banalidades. Además. La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economía feudal.posesiones. ovina principalmente. Desde el siglo XI los artesanos 6 . Mientras la población se mantuvo en cifras bajas no fue necesario ampliar la superficie de cultivo. Los musulmanes introdujeron. no hubo integración de agricultura y ganadería. el cultivo del algodón. se reguló la explotación ganadera. Las técnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la época romana. Estos derechos eran más de tipo jurisdiccional. habituales en los siglos XII y XIII. de ahí su nombre). con nuevos instrumentos. para que el señor pudiera vender antes su producción. pues eran impuestos directamente por el señor mediante un bando (bannum. la caña de azúcar y la seda. sobre todo el de animales grandes. paños y los útiles cotidianos. que desarrolló la técnica del regadío. o prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una determinada fecha. junto con estos derechos económicos claramente pecuniarios. En España. por ejemplo. salvo en el mundo islámico. Consistían en la imposición de obligaciones del tipo de acudir exclusivamente al molino de señor.

ni mucho menos desapareció. Lo que ocurría era que. en productos no ubicuos. o de oficios complementarios. y acogían artesanos de distintos oficios. ORGANIZACIÓN POLÍTICA La estructura política y económica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. sino musulmanas. algunos de ellos privilegiados. las rutas comerciales no estaban en manos cristianas. Las cofradías comenzaron a reglamentarse por estatutos. como la sal o los metales. en gran medida.comenzaron a agruparse en cofradías de ayuda mutua. Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterráneo y el Báltico e interior del continente. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cómo y con qué se debían hacer los productos. elegidos cada uno o dos años. que reglamentaron la producción y el aprendizaje. hasta los precios. El comercio siguió siendo importante. pero es escaso. de alto valor añadido. El comercio a larga distancia está abierto. Paralelamente se crearon los gremios. Cada gremio tenía sus maestros. sobre todo la internacional de productos de poco valor añadido. con artesanos del mismo oficio. inspectores y cajeros. Estas cofradías estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. Nada más lejos de la realidad. Después de las oleadas de las invasiones el comercio se recupera. Es la época de esplendor de Bizancio. en los siglos VI y VII. El comercio: Uno de los tópicos más arraigados de la Edad Media es que el comercio desapareció totalmente. Este sistema se desarrolló como respuesta a 7 . A partir del siglo X el comercio vuelve a tener un auge importante. y los artículos de lujo. Si bien es cierto que la actividad comercial disminuyó.

Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres. política y económica basada en el feudo. ciudad y pueblo.la desintegración de la autoridad central y al caos social que surgió tras el fin del mandato romano. 8 . regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la división territorial en feudos. Una jerarquía de hombres poderosos. senado. las ideas y las instituciones feudales tienen raíces alemanas. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido. ORGANIZACIÓN SOCIAL La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. sistema que se conoció como servidumbre. provincia. Obligándose el que las recibía a guardar fidelidad de vasallo al donante. sustituyó al antiguo sistema romano de emperador. El feudalismo es la organización social. de la Europa Occidental durante el siglo IX al siglo XV. El feudo fue un contrato típico de la edad media por el cual los soberanos y los grandes señores concedían tierras o rentas en usufructo. Los orígenes. Fue una concepción individualista de la política que se desarrolló frente al centralismo y el poder absoluto de los reyes.

Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico.Las clases sociales eran tres: La nobleza: Lo constituía el rey. Todo poseedor de un feudo era noble. y en España ricos-hombres. hidalgos o caballeros. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que.) El clero: Además de las funciones religiosas. poderosos señores que sólo rendían homenaje a los reyes y de quienes dependían numerosos vasallos. el señor y sus vasallos. (Como los nobles combatían a caballo. pero la mayor o menor importancia de los feudos contribuyó a establecer diversos grados en la nobleza. el término caballero se convirtió más adelante en sinónimo de noble. De menor jerarquía. quienes a su vez recibían el homenaje de señores de inferior categoría. debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. eran los llamados en Francia barones. poseedores de feudos más pequeños. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes. si bien a menudo se conformaba con nobles. condes y marqueses. Los más encumbrados eran los duques. 9 . tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura. Estos últimos constituían la pequeña nobleza y eran llamados castellanos.

pues formaba parte de la gleba o tierra. Sus integrantes salvo unos pocos que habían permanecido libres dependían de algún señor. los villanos. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda.. además. EL CAPITALISMO Régimen económico fundado en el predominio del capital. el clero. Los nobles tenían a su cargo las tareas guerreras. Sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica. ya fuera por nacimiento o por herencia. la labranza y las faenas manuales. trabajan. los clérigos. La nobleza y el clero disfrutaban de grandes privilegios y monopolizaban la propiedad de la tierra. lo concerniente a la vida religiosa. pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo. El campesino o siervo no era dueño de su persona. en su prestigio religioso y cultural. La nobleza basaba. La producción capitalista esta destinada al cambio. su poderío. pero el capitalismo como sistema económico no 10 . Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización. Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad: los capitalistas.Población campesina: Era la base de la pirámide social. en la fuerza militar. el resto de los miembros de la sociedad (la gran mayoría). no posee sus propios medios de producción. y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor.

11 . los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII.apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma. La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. es decir. Según Adam Smith. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad. cambios e intercambios de unas cosas por otras". El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil. facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos. sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento.

la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. el capitalismo tuvo una serie de características básicas. En este contexto el capital se refiere a los edificios. pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. • En segundo y lugar. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. hacer 12 . son libres y buscan maximizar su bienestar. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser mínimo. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada. • En tercer lugar. se considera que si existe competencia. los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible. • En primer lugar.Características del capitalismo A lo largo de su historia. la actividad económica se controlará a sí misma. • En cuarto lugar. la actividad por la económica interacción aparece entre organizada coordinada compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados.

El sabio más 13 . Los estudios culminaban en el Doctorado. El primer grado universitario era el Bachillerato. Cada Universidad recibía sus estatutos propios. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razón y la fe se complementaban. los príncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. la formación de una próspera clase media. médicos y abogados que la sociedad necesitaba. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. El título de Magister confería el derecho de enseñar en la Universidad. Las Universidades servían a la formación profesional y primera fue la preparaban a los profesores. El comercio internacional y las operaciones de dinero requerían de un mayor grado de instrucción. las reformas monásticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. La Escuela de Bolonia. SURGIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES El surgimiento de las ciudades.respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Pero su tarea más elevada consistía en la búsqueda e interpretación de la verdad. La fundación debía ser aprobada por el Papa. Luego. La filosofía y la teología debían explicar los misterios de la revelación divina. Los príncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. famosa por sus juristas. Medicina. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes. comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Derecho y Teología. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes.

los rosetones y las vidrieras de múltiples colores. en especial. Al formarse las nacionalidades europeas. En España nació como primer documento literario de la lengua vernácula el Poema del Cid. Francia e Inglaterra como naciones de gobierno centralizado y territorio bien definido. quien creo con su Summa una síntesis de la filosofía aristotélica y del pensamiento cristiano. el purgatorio y el cielo. En el siglo XII nació en Francia un nuevo arte que recibiría el nombre de gótico. las ventanas de lancetas. de las Universidades y de la ciencia. La catedral gótica. que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bóveda y la cúpula de media naranja. del poeta italiano Dante. Se considera que la obra literaria más grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia. en la arquitectura. Sus elementos más típicos son el arco apuntado u ojiva. que luego encontraron también expresión literaria. el principal representante de la Escolástica. éstas desarrollaron sus propias lenguas. La religiosidad medieval encontró también su expresión en las creaciones del arte y. es auténtica expresión del espíritu religioso de la Edad Media. EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS NACIONALES Después de las cruzadas al debilitarse el feudalismo surgen en Europa España. que narra la historia del viaje mítico del poeta por el infierno. A partir del siglo X se desarrolló el arte románico. Esta obra. a estas características se 14 . con sus altas torres y sus altas naves era expresión de una profunda religiosidad y de la mística esperanza del hombre medieval de unirse a Dios. Durante toda la Edad Media el latín fue la lengua de la Iglesia.famoso de la Edad Media fue Santo Tomás (1225-1274).

el anglosajón. y el otro del sur. ellas resultaron del latín vulgar. el oc. • El ingles: resulto de una triple influencia: el latín. Rama latina: del latín se derivo el conjunto de lenguas llamadas neolatinas. el oil. uno del norte. hablado por el pueblo en general.agrega la unidad de idioma: es el surgimiento de las lenguas nacionales. como núcleo. diferente del latín literario que habían hablado las cultas familias romanas y que en el Medievo usaban los clerigosel cual habían adoptado como lengua oficial para la iglesia. y el normando. • El castellano: fue inicialmente el dialecto hablado en el reino de castilla • El italiano: fue en un principio el dialecto del estado de Florencia y se conocía con el nombre de toscano o florentino • El francés: se formo de 2 dialectos. • El alemán: tuvo igualmente influencia de los numerosos pueblos germanos 15 .

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