INTRODUCCION

La Edad Media fue un período de la historia europea que dejó profundas huellas en el continente. Marcada por importantes acontecimientos históricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios culturales, políticos, sociales y económicos, convirtiéndose en uno de los períodos más fascinantes de la historia. Este período se divide en dos etapas principales: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. La primera carece de documentación profunda, dejando un oscuro vacío en la historia europea. Se caracterizó por la incorporación de una cultura barbarizada, reemplazando a los clásicos romanos del antiguo imperio. Se explican en este informe los aspectos políticos, económicos y sociales de esta etapa de la historia. En lo relacionado a la sociedad estaba conformada por tres clases bien definidas: el clero, secular y monástico, ocupaba la posición más elevada; los siervos y granjeros que ocupaban el estrato inferior y en el medio se encontraban los señores, los aristócratas y los guerreros. En lo político, el feudalismo, especie de gobierno patriarcal, proporcionaba a los hombres hogar para su familia, alimento y protección física, pero a cambio exigía lealtad, existía una gran discriminación social entre el señor y el siervo, desembocando la mayoría de las veces en abuso y descontento entre el pueblo.

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SÍNTESIS DE LOS CAMBIOS OCURRIDOS EN LA EDAD MEDIA La Edad Media es la época que abarca el periodo comprendido entre el surgimiento de las naciones germánicas en lo que había sido territorio del “Imperio Romano de Occidente”. Una prolongada y tenaz reconquista. es decir. fracasan a la larga los intentos de retornar a la esfera de la influencia de occidente del Imperio Bizantino y las zonas de Oriente Próximo que se pretende conquistar con las Cruzadas. El espíritu misionero cristiano y la cultura occidental que emanan de esta región se extiende hacia los países septentrionales y centro-orientales de Europa. permite recuperar las tierras de las penínsulas ibérica e italiana que están en poder del Islam. en un primer momento se limita a los pueblos románicos y germánicos del oeste y el centro de Europa. hasta el comienzo de los grandes descubrimientos. Inicios de la edad media: Ningún evento concreto determina el fin de la antigüedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410. en 1492. Esta época está marcada por el desarrollo. Por eso puede también considerarse que la Edad Media finaliza con “La Reforma”. Se divide generalmente la edad media en tres épocas. En cuanto al espacio geográfico en el que se extiende la cultura medieval. A esta época se le llama así porque está entre dos épocas muy parecidas. ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus 2 . el predominio y la unidad de la Iglesia Católica romana. 1. con la ruptura de dicha unidad. en el siglo V. En cambio.

Durante los siguientes 300 años Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano. hizo cambiar la faz de Europa. La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración. La baja edad media: Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecución de la unidad institucional y una síntesis intelectual. dinámicas e innovadoras. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarrolló una sociedad y cultura que fueron complejas. la baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolución de dicha unidad. 3. La alta edad media: Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolución desconocido hasta ese momento. Este periodo se ha convertido en centro de atención de la moderna investigación y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII. Fue entonces cuando empezó a surgir el Estado moderno —aún cuando éste en ocasiones no era más que un incipiente sentimiento nacional— y la lucha por la hegemonía entre la Iglesia y el Estado se convirtió en un rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores. entre ellos la grave dislocación económica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano. que nunca llegó a perderse u olvidarse por completo. 2. Pueblos y ciudades 3 . La época de las grandes invasiones había llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento dinámico de una población ya asentada.contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época.

comienza una nueva etapa en la Historia. que se la conoce como la Edad Media. en Arabia. Esta etapa que extiende por un período de diez siglos. llamada musulmana o islamismo. de una nueva religión. 4 . a quienes les permitían explotar sus tierras a cambio de un impuesto. y se caracteriza por: • Las invasiones y conquistas de los bárbaros. los cuales fueron definitivamente expulsados por los Reyes Isabel y Fernando. • La implantación de un nuevo sistema de "gobierno". • • El establecimiento del Imperio de Carlomagno El nacimiento. que fueron expediciones religiosas y militares. sistema por el cual unos pocos terratenientes se adueñaron de la tierras de casi todo Europa y de sus habitantes. sobre las diversas provincias del imperio romano. predicada por Mahoma. el feudalismo. • La invasión a España de los musulmanes.continuaron creciendo en tamaño y prosperidad y comenzaron la lucha por la autonomía política. Características de la edad media A partir de este último hecho. para recuperar el sepulcro de Cristo. • Las Cruzadas. Este conflicto urbano se convirtió además en una lucha interna en la que los diversos grupos sociales quisieron imponer sus respectivos intereses.

el feudo debía tener capacidad para generar ingresos suficientes a quien lo detentaba. Las catedrales. DE LA EDAD MEDIA La economía se caracteriza por la ruralización de la producción y la subsistencia. en una asistencia mutua entre señor y vasallo. contribuciones y tasas. el señor también podía percibir ingresos por la venta de tierras (laudemio) o la redención de obligaciones (remensa). SOCIALES. Por este motivo. abadías y monasterios tenían también 5 . montes. sino que la propia Iglesia estaba también integrada en este sistema. Las ciudades pierden protagonismo en la vida económica y social. Todo el sistema estaba basado. ECONOMICOS. un castillo o un contingente militar. o por la utilización de determinados servicios o bienes (molinos. destaca el diezmo. percepción que cobraba el señor por el mantenimiento y reparación de un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. ASPECTOS POLITICOS. la de este último de tipo militar en la mayoría de las ocasiones. Sobre el dominio señorial se percibían unas prestaciones que podían ser en especie o monetarias. puentes o caminos). Entre las múltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos. esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que suponía el mantenimiento de un caballo. Los señores feudales no eran siempre militares. como jornadas de trabajo en las tierras del señor. Las pocas urbes que hay están directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local. con carácter excepcional.• La desigualdad social y el predominio de la Iglesia fueron otras de las características de esta época. pago de tributos. como vemos.

Desde el siglo XI los artesanos 6 . con la institución de la Mesta. con nuevos instrumentos. o prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una determinada fecha. en el año 1273. Los musulmanes introdujeron. Consistían en la imposición de obligaciones del tipo de acudir exclusivamente al molino de señor. se reguló la explotación ganadera. la caña de azúcar y la seda. Finalmente. Las técnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la época romana. el cultivo del algodón. conocidos con el nombre genérico de banalidades. ovina principalmente. que desarrolló la técnica del regadío. Estos derechos eran más de tipo jurisdiccional. salvo en el mundo islámico. para que el señor pudiera vender antes su producción. El artesano es un figura vital en las comunidades medievales. como la noria. junto con estos derechos económicos claramente pecuniarios. había otros más sutiles. En España. Los campesinos tendían a hacerse sus aperos de labranza. lentamente. Además. El ganado era poco y caro. por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. Mientras la población se mantuvo en cifras bajas no fue necesario ampliar la superficie de cultivo. pero a partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. pues eran impuestos directamente por el señor mediante un bando (bannum. sobre todo el de animales grandes. no hubo integración de agricultura y ganadería.posesiones. y el diezmo se convertía así en una de sus fuentes principales de recursos. La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economía feudal. paños y los útiles cotidianos. habituales en los siglos XII y XIII. ya que la mayoría de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza. por ejemplo. de ahí su nombre).

Después de las oleadas de las invasiones el comercio se recupera. El comercio siguió siendo importante.comenzaron a agruparse en cofradías de ayuda mutua. elegidos cada uno o dos años. algunos de ellos privilegiados. A partir del siglo X el comercio vuelve a tener un auge importante. Estas cofradías estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterráneo y el Báltico e interior del continente. ORGANIZACIÓN POLÍTICA La estructura política y económica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. Nada más lejos de la realidad. en los siglos VI y VII. Es la época de esplendor de Bizancio. como la sal o los metales. sino musulmanas. pero es escaso. hasta los precios. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cómo y con qué se debían hacer los productos. Si bien es cierto que la actividad comercial disminuyó. en productos no ubicuos. Las cofradías comenzaron a reglamentarse por estatutos. El comercio a larga distancia está abierto. y acogían artesanos de distintos oficios. de alto valor añadido. ni mucho menos desapareció. El comercio: Uno de los tópicos más arraigados de la Edad Media es que el comercio desapareció totalmente. en gran medida. y los artículos de lujo. que reglamentaron la producción y el aprendizaje. o de oficios complementarios. con artesanos del mismo oficio. sobre todo la internacional de productos de poco valor añadido. Este sistema se desarrolló como respuesta a 7 . las rutas comerciales no estaban en manos cristianas. Cada gremio tenía sus maestros. Lo que ocurría era que. inspectores y cajeros. Paralelamente se crearon los gremios. Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable.

Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres. regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la división territorial en feudos. de la Europa Occidental durante el siglo IX al siglo XV. las ideas y las instituciones feudales tienen raíces alemanas. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido. Obligándose el que las recibía a guardar fidelidad de vasallo al donante. senado. política y económica basada en el feudo. sustituyó al antiguo sistema romano de emperador. El feudo fue un contrato típico de la edad media por el cual los soberanos y los grandes señores concedían tierras o rentas en usufructo. Una jerarquía de hombres poderosos. Fue una concepción individualista de la política que se desarrolló frente al centralismo y el poder absoluto de los reyes. El feudalismo es la organización social. ciudad y pueblo. sistema que se conoció como servidumbre.la desintegración de la autoridad central y al caos social que surgió tras el fin del mandato romano. ORGANIZACIÓN SOCIAL La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. provincia. 8 . Los orígenes.

tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura. condes y marqueses. eran los llamados en Francia barones.Las clases sociales eran tres: La nobleza: Lo constituía el rey. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes. poseedores de feudos más pequeños. el término caballero se convirtió más adelante en sinónimo de noble. poderosos señores que sólo rendían homenaje a los reyes y de quienes dependían numerosos vasallos. 9 . Los más encumbrados eran los duques. si bien a menudo se conformaba con nobles. debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. Todo poseedor de un feudo era noble. pero la mayor o menor importancia de los feudos contribuyó a establecer diversos grados en la nobleza. De menor jerarquía. y en España ricos-hombres. hidalgos o caballeros. quienes a su vez recibían el homenaje de señores de inferior categoría. Estos últimos constituían la pequeña nobleza y eran llamados castellanos. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que. el señor y sus vasallos. Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico.) El clero: Además de las funciones religiosas. (Como los nobles combatían a caballo.

Sus integrantes salvo unos pocos que habían permanecido libres dependían de algún señor. pero el capitalismo como sistema económico no 10 . en su prestigio religioso y cultural.. La nobleza y el clero disfrutaban de grandes privilegios y monopolizaban la propiedad de la tierra. La producción capitalista esta destinada al cambio. ya fuera por nacimiento o por herencia. los clérigos. el clero. trabajan. y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor.Población campesina: Era la base de la pirámide social. además. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda. los villanos. el resto de los miembros de la sociedad (la gran mayoría). la labranza y las faenas manuales. EL CAPITALISMO Régimen económico fundado en el predominio del capital. en la fuerza militar. Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad: los capitalistas. pues formaba parte de la gleba o tierra. pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo. Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización. no posee sus propios medios de producción. Sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica. Los nobles tenían a su cargo las tareas guerreras. su poderío. lo concerniente a la vida religiosa. El campesino o siervo no era dueño de su persona. La nobleza basaba.

Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma.apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. Según Adam Smith. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad. es decir. cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos. 11 . El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil. los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques. facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio. cambios e intercambios de unas cosas por otras".

la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios. los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. hacer 12 . • En tercer lugar.Características del capitalismo A lo largo de su historia. • En cuarto lugar. son libres y buscan maximizar su bienestar. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser mínimo. el capitalismo tuvo una serie de características básicas. se considera que si existe competencia. pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. • En primer lugar. la actividad por la económica interacción aparece entre organizada coordinada compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados. • En segundo y lugar. la actividad económica se controlará a sí misma.

El comercio internacional y las operaciones de dinero requerían de un mayor grado de instrucción.respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. La fundación debía ser aprobada por el Papa. El sabio más 13 . Luego. La Escuela de Bolonia. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razón y la fe se complementaban. comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Las Universidades servían a la formación profesional y primera fue la preparaban a los profesores. Los estudios culminaban en el Doctorado. la formación de una próspera clase media. Pero su tarea más elevada consistía en la búsqueda e interpretación de la verdad. SURGIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES El surgimiento de las ciudades. El primer grado universitario era el Bachillerato. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes. Los príncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. médicos y abogados que la sociedad necesitaba. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes. Derecho y Teología. Medicina. El título de Magister confería el derecho de enseñar en la Universidad. los príncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. las reformas monásticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. famosa por sus juristas. Cada Universidad recibía sus estatutos propios. La filosofía y la teología debían explicar los misterios de la revelación divina.

En España nació como primer documento literario de la lengua vernácula el Poema del Cid. los rosetones y las vidrieras de múltiples colores. a estas características se 14 . Se considera que la obra literaria más grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia. EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS NACIONALES Después de las cruzadas al debilitarse el feudalismo surgen en Europa España. de las Universidades y de la ciencia. que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bóveda y la cúpula de media naranja. A partir del siglo X se desarrolló el arte románico. con sus altas torres y sus altas naves era expresión de una profunda religiosidad y de la mística esperanza del hombre medieval de unirse a Dios. que luego encontraron también expresión literaria. Sus elementos más típicos son el arco apuntado u ojiva. es auténtica expresión del espíritu religioso de la Edad Media. éstas desarrollaron sus propias lenguas. el purgatorio y el cielo. en especial. La catedral gótica. Al formarse las nacionalidades europeas. La religiosidad medieval encontró también su expresión en las creaciones del arte y. Durante toda la Edad Media el latín fue la lengua de la Iglesia. del poeta italiano Dante. que narra la historia del viaje mítico del poeta por el infierno. en la arquitectura. el principal representante de la Escolástica. Francia e Inglaterra como naciones de gobierno centralizado y territorio bien definido. Esta obra.famoso de la Edad Media fue Santo Tomás (1225-1274). quien creo con su Summa una síntesis de la filosofía aristotélica y del pensamiento cristiano. las ventanas de lancetas. En el siglo XII nació en Francia un nuevo arte que recibiría el nombre de gótico.

ellas resultaron del latín vulgar. Rama latina: del latín se derivo el conjunto de lenguas llamadas neolatinas. el anglosajón. el oil. • El alemán: tuvo igualmente influencia de los numerosos pueblos germanos 15 . y el normando. uno del norte. diferente del latín literario que habían hablado las cultas familias romanas y que en el Medievo usaban los clerigosel cual habían adoptado como lengua oficial para la iglesia. • El castellano: fue inicialmente el dialecto hablado en el reino de castilla • El italiano: fue en un principio el dialecto del estado de Florencia y se conocía con el nombre de toscano o florentino • El francés: se formo de 2 dialectos. • El ingles: resulto de una triple influencia: el latín. y el otro del sur. como núcleo.agrega la unidad de idioma: es el surgimiento de las lenguas nacionales. el oc. hablado por el pueblo en general.

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