INTRODUCCION

La Edad Media fue un período de la historia europea que dejó profundas huellas en el continente. Marcada por importantes acontecimientos históricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios culturales, políticos, sociales y económicos, convirtiéndose en uno de los períodos más fascinantes de la historia. Este período se divide en dos etapas principales: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. La primera carece de documentación profunda, dejando un oscuro vacío en la historia europea. Se caracterizó por la incorporación de una cultura barbarizada, reemplazando a los clásicos romanos del antiguo imperio. Se explican en este informe los aspectos políticos, económicos y sociales de esta etapa de la historia. En lo relacionado a la sociedad estaba conformada por tres clases bien definidas: el clero, secular y monástico, ocupaba la posición más elevada; los siervos y granjeros que ocupaban el estrato inferior y en el medio se encontraban los señores, los aristócratas y los guerreros. En lo político, el feudalismo, especie de gobierno patriarcal, proporcionaba a los hombres hogar para su familia, alimento y protección física, pero a cambio exigía lealtad, existía una gran discriminación social entre el señor y el siervo, desembocando la mayoría de las veces en abuso y descontento entre el pueblo.

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hasta el comienzo de los grandes descubrimientos. ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus 2 . en 1492. Esta época está marcada por el desarrollo. Por eso puede también considerarse que la Edad Media finaliza con “La Reforma”. en el siglo V. permite recuperar las tierras de las penínsulas ibérica e italiana que están en poder del Islam. El espíritu misionero cristiano y la cultura occidental que emanan de esta región se extiende hacia los países septentrionales y centro-orientales de Europa. 1. Se divide generalmente la edad media en tres épocas.SÍNTESIS DE LOS CAMBIOS OCURRIDOS EN LA EDAD MEDIA La Edad Media es la época que abarca el periodo comprendido entre el surgimiento de las naciones germánicas en lo que había sido territorio del “Imperio Romano de Occidente”. el predominio y la unidad de la Iglesia Católica romana. Inicios de la edad media: Ningún evento concreto determina el fin de la antigüedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410. A esta época se le llama así porque está entre dos épocas muy parecidas. En cambio. en un primer momento se limita a los pueblos románicos y germánicos del oeste y el centro de Europa. es decir. con la ruptura de dicha unidad. Una prolongada y tenaz reconquista. fracasan a la larga los intentos de retornar a la esfera de la influencia de occidente del Imperio Bizantino y las zonas de Oriente Próximo que se pretende conquistar con las Cruzadas. En cuanto al espacio geográfico en el que se extiende la cultura medieval.

La época de las grandes invasiones había llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento dinámico de una población ya asentada. Pueblos y ciudades 3 . La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración.contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época. Este periodo se ha convertido en centro de atención de la moderna investigación y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII. Durante los siguientes 300 años Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano. 3. entre ellos la grave dislocación económica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano. la baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolución de dicha unidad. 2. hizo cambiar la faz de Europa. La baja edad media: Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecución de la unidad institucional y una síntesis intelectual. que nunca llegó a perderse u olvidarse por completo. Fue entonces cuando empezó a surgir el Estado moderno —aún cuando éste en ocasiones no era más que un incipiente sentimiento nacional— y la lucha por la hegemonía entre la Iglesia y el Estado se convirtió en un rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores. dinámicas e innovadoras. La alta edad media: Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolución desconocido hasta ese momento. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarrolló una sociedad y cultura que fueron complejas.

para recuperar el sepulcro de Cristo. y se caracteriza por: • Las invasiones y conquistas de los bárbaros. de una nueva religión. Esta etapa que extiende por un período de diez siglos. • • El establecimiento del Imperio de Carlomagno El nacimiento. que se la conoce como la Edad Media. 4 . llamada musulmana o islamismo. • La invasión a España de los musulmanes. Este conflicto urbano se convirtió además en una lucha interna en la que los diversos grupos sociales quisieron imponer sus respectivos intereses. comienza una nueva etapa en la Historia. sistema por el cual unos pocos terratenientes se adueñaron de la tierras de casi todo Europa y de sus habitantes. Características de la edad media A partir de este último hecho. el feudalismo. • La implantación de un nuevo sistema de "gobierno". predicada por Mahoma.continuaron creciendo en tamaño y prosperidad y comenzaron la lucha por la autonomía política. • Las Cruzadas. sobre las diversas provincias del imperio romano. en Arabia. a quienes les permitían explotar sus tierras a cambio de un impuesto. que fueron expediciones religiosas y militares. los cuales fueron definitivamente expulsados por los Reyes Isabel y Fernando.

ECONOMICOS. en una asistencia mutua entre señor y vasallo. puentes o caminos). sino que la propia Iglesia estaba también integrada en este sistema. el feudo debía tener capacidad para generar ingresos suficientes a quien lo detentaba. con carácter excepcional. destaca el diezmo. Las catedrales. esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que suponía el mantenimiento de un caballo. Sobre el dominio señorial se percibían unas prestaciones que podían ser en especie o monetarias. Los señores feudales no eran siempre militares. como jornadas de trabajo en las tierras del señor. Todo el sistema estaba basado. como vemos. contribuciones y tasas. o por la utilización de determinados servicios o bienes (molinos. la de este último de tipo militar en la mayoría de las ocasiones. pago de tributos. Las ciudades pierden protagonismo en la vida económica y social. abadías y monasterios tenían también 5 . montes. Entre las múltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos. Las pocas urbes que hay están directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local. ASPECTOS POLITICOS. el señor también podía percibir ingresos por la venta de tierras (laudemio) o la redención de obligaciones (remensa).• La desigualdad social y el predominio de la Iglesia fueron otras de las características de esta época. DE LA EDAD MEDIA La economía se caracteriza por la ruralización de la producción y la subsistencia. un castillo o un contingente militar. Por este motivo. percepción que cobraba el señor por el mantenimiento y reparación de un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. SOCIALES.

con la institución de la Mesta.posesiones. que desarrolló la técnica del regadío. había otros más sutiles. y el diezmo se convertía así en una de sus fuentes principales de recursos. salvo en el mundo islámico. como la noria. El artesano es un figura vital en las comunidades medievales. Los musulmanes introdujeron. Además. Finalmente. ya que la mayoría de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza. de ahí su nombre). en el año 1273. Desde el siglo XI los artesanos 6 . En España. Los campesinos tendían a hacerse sus aperos de labranza. El ganado era poco y caro. lentamente. conocidos con el nombre genérico de banalidades. junto con estos derechos económicos claramente pecuniarios. sobre todo el de animales grandes. La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economía feudal. Estos derechos eran más de tipo jurisdiccional. paños y los útiles cotidianos. pero a partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. Consistían en la imposición de obligaciones del tipo de acudir exclusivamente al molino de señor. Las técnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la época romana. para que el señor pudiera vender antes su producción. se reguló la explotación ganadera. con nuevos instrumentos. no hubo integración de agricultura y ganadería. pues eran impuestos directamente por el señor mediante un bando (bannum. habituales en los siglos XII y XIII. Mientras la población se mantuvo en cifras bajas no fue necesario ampliar la superficie de cultivo. ovina principalmente. el cultivo del algodón. la caña de azúcar y la seda. o prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una determinada fecha. por ejemplo.

pero es escaso. A partir del siglo X el comercio vuelve a tener un auge importante.comenzaron a agruparse en cofradías de ayuda mutua. de alto valor añadido. Lo que ocurría era que. Estas cofradías estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. en productos no ubicuos. Después de las oleadas de las invasiones el comercio se recupera. inspectores y cajeros. ni mucho menos desapareció. Nada más lejos de la realidad. en gran medida. y los artículos de lujo. Es la época de esplendor de Bizancio. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterráneo y el Báltico e interior del continente. Este sistema se desarrolló como respuesta a 7 . El comercio siguió siendo importante. sobre todo la internacional de productos de poco valor añadido. en los siglos VI y VII. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cómo y con qué se debían hacer los productos. El comercio: Uno de los tópicos más arraigados de la Edad Media es que el comercio desapareció totalmente. elegidos cada uno o dos años. Paralelamente se crearon los gremios. Las cofradías comenzaron a reglamentarse por estatutos. o de oficios complementarios. sino musulmanas. ORGANIZACIÓN POLÍTICA La estructura política y económica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. hasta los precios. con artesanos del mismo oficio. El comercio a larga distancia está abierto. como la sal o los metales. que reglamentaron la producción y el aprendizaje. algunos de ellos privilegiados. y acogían artesanos de distintos oficios. Cada gremio tenía sus maestros. Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable. Si bien es cierto que la actividad comercial disminuyó. las rutas comerciales no estaban en manos cristianas.

sustituyó al antiguo sistema romano de emperador. El feudalismo es la organización social. de la Europa Occidental durante el siglo IX al siglo XV.la desintegración de la autoridad central y al caos social que surgió tras el fin del mandato romano. Fue una concepción individualista de la política que se desarrolló frente al centralismo y el poder absoluto de los reyes. regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la división territorial en feudos. senado. El feudo fue un contrato típico de la edad media por el cual los soberanos y los grandes señores concedían tierras o rentas en usufructo. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido. ORGANIZACIÓN SOCIAL La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. política y económica basada en el feudo. Una jerarquía de hombres poderosos. sistema que se conoció como servidumbre. las ideas y las instituciones feudales tienen raíces alemanas. ciudad y pueblo. 8 . Obligándose el que las recibía a guardar fidelidad de vasallo al donante. provincia. Los orígenes. Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres.

Las clases sociales eran tres: La nobleza: Lo constituía el rey. Los más encumbrados eran los duques. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que. y en España ricos-hombres. poderosos señores que sólo rendían homenaje a los reyes y de quienes dependían numerosos vasallos. condes y marqueses. 9 . quienes a su vez recibían el homenaje de señores de inferior categoría. el señor y sus vasallos. si bien a menudo se conformaba con nobles. Estos últimos constituían la pequeña nobleza y eran llamados castellanos. eran los llamados en Francia barones. Todo poseedor de un feudo era noble. (Como los nobles combatían a caballo. hidalgos o caballeros. el término caballero se convirtió más adelante en sinónimo de noble. tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura.) El clero: Además de las funciones religiosas. pero la mayor o menor importancia de los feudos contribuyó a establecer diversos grados en la nobleza. poseedores de feudos más pequeños. De menor jerarquía. Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico. debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes.

el resto de los miembros de la sociedad (la gran mayoría). pero el capitalismo como sistema económico no 10 . Sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica. la labranza y las faenas manuales. los villanos. pues formaba parte de la gleba o tierra. el clero. EL CAPITALISMO Régimen económico fundado en el predominio del capital. La nobleza y el clero disfrutaban de grandes privilegios y monopolizaban la propiedad de la tierra. y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor. ya fuera por nacimiento o por herencia. La producción capitalista esta destinada al cambio. su poderío. Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización. además. trabajan. no posee sus propios medios de producción. El campesino o siervo no era dueño de su persona. lo concerniente a la vida religiosa. La nobleza basaba. en la fuerza militar. los clérigos. Sus integrantes salvo unos pocos que habían permanecido libres dependían de algún señor. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda. en su prestigio religioso y cultural.Población campesina: Era la base de la pirámide social. Los nobles tenían a su cargo las tareas guerreras.. Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad: los capitalistas. pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo.

cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos. es decir. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento.apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma. Según Adam Smith. El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad. La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio. sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques. cambios e intercambios de unas cosas por otras". facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. 11 .

• En primer lugar. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. hacer 12 . los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible. la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional.Características del capitalismo A lo largo de su historia. se considera que si existe competencia. En este contexto el capital se refiere a los edificios. • En cuarto lugar. tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. son libres y buscan maximizar su bienestar. • En tercer lugar. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser mínimo. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada. la actividad económica se controlará a sí misma. • En segundo y lugar. la actividad por la económica interacción aparece entre organizada coordinada compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados. pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. el capitalismo tuvo una serie de características básicas.

Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes. El comercio internacional y las operaciones de dinero requerían de un mayor grado de instrucción. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. Luego. El primer grado universitario era el Bachillerato. Las Universidades servían a la formación profesional y primera fue la preparaban a los profesores. Derecho y Teología. comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. médicos y abogados que la sociedad necesitaba. El sabio más 13 . Los príncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razón y la fe se complementaban. Medicina. SURGIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES El surgimiento de las ciudades. La filosofía y la teología debían explicar los misterios de la revelación divina. La Escuela de Bolonia.respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. famosa por sus juristas. la formación de una próspera clase media. los príncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. Los estudios culminaban en el Doctorado. La fundación debía ser aprobada por el Papa. El título de Magister confería el derecho de enseñar en la Universidad. las reformas monásticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. Cada Universidad recibía sus estatutos propios. Pero su tarea más elevada consistía en la búsqueda e interpretación de la verdad.

Francia e Inglaterra como naciones de gobierno centralizado y territorio bien definido. que narra la historia del viaje mítico del poeta por el infierno.famoso de la Edad Media fue Santo Tomás (1225-1274). En España nació como primer documento literario de la lengua vernácula el Poema del Cid. A partir del siglo X se desarrolló el arte románico. EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS NACIONALES Después de las cruzadas al debilitarse el feudalismo surgen en Europa España. Esta obra. en especial. Sus elementos más típicos son el arco apuntado u ojiva. éstas desarrollaron sus propias lenguas. Se considera que la obra literaria más grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia. las ventanas de lancetas. a estas características se 14 . que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bóveda y la cúpula de media naranja. de las Universidades y de la ciencia. Al formarse las nacionalidades europeas. en la arquitectura. que luego encontraron también expresión literaria. es auténtica expresión del espíritu religioso de la Edad Media. quien creo con su Summa una síntesis de la filosofía aristotélica y del pensamiento cristiano. los rosetones y las vidrieras de múltiples colores. del poeta italiano Dante. el purgatorio y el cielo. con sus altas torres y sus altas naves era expresión de una profunda religiosidad y de la mística esperanza del hombre medieval de unirse a Dios. el principal representante de la Escolástica. La catedral gótica. La religiosidad medieval encontró también su expresión en las creaciones del arte y. Durante toda la Edad Media el latín fue la lengua de la Iglesia. En el siglo XII nació en Francia un nuevo arte que recibiría el nombre de gótico.

agrega la unidad de idioma: es el surgimiento de las lenguas nacionales. el oc. • El ingles: resulto de una triple influencia: el latín. uno del norte. • El castellano: fue inicialmente el dialecto hablado en el reino de castilla • El italiano: fue en un principio el dialecto del estado de Florencia y se conocía con el nombre de toscano o florentino • El francés: se formo de 2 dialectos. ellas resultaron del latín vulgar. y el otro del sur. Rama latina: del latín se derivo el conjunto de lenguas llamadas neolatinas. hablado por el pueblo en general. y el normando. como núcleo. el oil. • El alemán: tuvo igualmente influencia de los numerosos pueblos germanos 15 . el anglosajón. diferente del latín literario que habían hablado las cultas familias romanas y que en el Medievo usaban los clerigosel cual habían adoptado como lengua oficial para la iglesia.