INTRODUCCION

La Edad Media fue un período de la historia europea que dejó profundas huellas en el continente. Marcada por importantes acontecimientos históricos, su inicio y su fin se encontraron entre cambios culturales, políticos, sociales y económicos, convirtiéndose en uno de los períodos más fascinantes de la historia. Este período se divide en dos etapas principales: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. La primera carece de documentación profunda, dejando un oscuro vacío en la historia europea. Se caracterizó por la incorporación de una cultura barbarizada, reemplazando a los clásicos romanos del antiguo imperio. Se explican en este informe los aspectos políticos, económicos y sociales de esta etapa de la historia. En lo relacionado a la sociedad estaba conformada por tres clases bien definidas: el clero, secular y monástico, ocupaba la posición más elevada; los siervos y granjeros que ocupaban el estrato inferior y en el medio se encontraban los señores, los aristócratas y los guerreros. En lo político, el feudalismo, especie de gobierno patriarcal, proporcionaba a los hombres hogar para su familia, alimento y protección física, pero a cambio exigía lealtad, existía una gran discriminación social entre el señor y el siervo, desembocando la mayoría de las veces en abuso y descontento entre el pueblo.

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Inicios de la edad media: Ningún evento concreto determina el fin de la antigüedad y el inicio de la edad media: ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410. Por eso puede también considerarse que la Edad Media finaliza con “La Reforma”. con la ruptura de dicha unidad. fracasan a la larga los intentos de retornar a la esfera de la influencia de occidente del Imperio Bizantino y las zonas de Oriente Próximo que se pretende conquistar con las Cruzadas. el predominio y la unidad de la Iglesia Católica romana. hasta el comienzo de los grandes descubrimientos. Una prolongada y tenaz reconquista. Se divide generalmente la edad media en tres épocas. en un primer momento se limita a los pueblos románicos y germánicos del oeste y el centro de Europa. en 1492.SÍNTESIS DE LOS CAMBIOS OCURRIDOS EN LA EDAD MEDIA La Edad Media es la época que abarca el periodo comprendido entre el surgimiento de las naciones germánicas en lo que había sido territorio del “Imperio Romano de Occidente”. En cambio. en el siglo V. 1. En cuanto al espacio geográfico en el que se extiende la cultura medieval. ni el derrocamiento de Rómulo Augústulo (último emperador romano de Occidente) fueron sucesos que sus 2 . es decir. El espíritu misionero cristiano y la cultura occidental que emanan de esta región se extiende hacia los países septentrionales y centro-orientales de Europa. A esta época se le llama así porque está entre dos épocas muy parecidas. Esta época está marcada por el desarrollo. permite recuperar las tierras de las penínsulas ibérica e italiana que están en poder del Islam.

Fue entonces cuando empezó a surgir el Estado moderno —aún cuando éste en ocasiones no era más que un incipiente sentimiento nacional— y la lucha por la hegemonía entre la Iglesia y el Estado se convirtió en un rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores. la baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolución de dicha unidad. 3. 2. Este periodo se ha convertido en centro de atención de la moderna investigación y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII. Durante los siguientes 300 años Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano. La alta edad media: Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolución desconocido hasta ese momento.contemporáneos consideraran iniciadores de una nueva época. La baja edad media: Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecución de la unidad institucional y una síntesis intelectual. entre ellos la grave dislocación económica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarrolló una sociedad y cultura que fueron complejas. Pueblos y ciudades 3 . La culminación a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duración. dinámicas e innovadoras. que nunca llegó a perderse u olvidarse por completo. La época de las grandes invasiones había llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento dinámico de una población ya asentada. hizo cambiar la faz de Europa.

el feudalismo. de una nueva religión. y se caracteriza por: • Las invasiones y conquistas de los bárbaros. que fueron expediciones religiosas y militares. • • El establecimiento del Imperio de Carlomagno El nacimiento. en Arabia. sistema por el cual unos pocos terratenientes se adueñaron de la tierras de casi todo Europa y de sus habitantes. llamada musulmana o islamismo. Este conflicto urbano se convirtió además en una lucha interna en la que los diversos grupos sociales quisieron imponer sus respectivos intereses. Esta etapa que extiende por un período de diez siglos. • La invasión a España de los musulmanes. sobre las diversas provincias del imperio romano. a quienes les permitían explotar sus tierras a cambio de un impuesto. • Las Cruzadas. comienza una nueva etapa en la Historia. predicada por Mahoma. Características de la edad media A partir de este último hecho. • La implantación de un nuevo sistema de "gobierno". los cuales fueron definitivamente expulsados por los Reyes Isabel y Fernando.continuaron creciendo en tamaño y prosperidad y comenzaron la lucha por la autonomía política. 4 . para recuperar el sepulcro de Cristo. que se la conoce como la Edad Media.

Todo el sistema estaba basado. abadías y monasterios tenían también 5 . contribuciones y tasas. percepción que cobraba el señor por el mantenimiento y reparación de un templo que era utilizado por los aldeanos como parroquia. ECONOMICOS. sino que la propia Iglesia estaba también integrada en este sistema. DE LA EDAD MEDIA La economía se caracteriza por la ruralización de la producción y la subsistencia. puentes o caminos).• La desigualdad social y el predominio de la Iglesia fueron otras de las características de esta época. en una asistencia mutua entre señor y vasallo. Por este motivo. Entre las múltiples figuras que se crearon para recaudar ingresos. Las ciudades pierden protagonismo en la vida económica y social. Sobre el dominio señorial se percibían unas prestaciones que podían ser en especie o monetarias. el feudo debía tener capacidad para generar ingresos suficientes a quien lo detentaba. el señor también podía percibir ingresos por la venta de tierras (laudemio) o la redención de obligaciones (remensa). Las pocas urbes que hay están directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local. o por la utilización de determinados servicios o bienes (molinos. ASPECTOS POLITICOS. esto implicaba la necesidad de recursos para sufragar los gastos que suponía el mantenimiento de un caballo. Los señores feudales no eran siempre militares. SOCIALES. como vemos. Las catedrales. pago de tributos. la de este último de tipo militar en la mayoría de las ocasiones. con carácter excepcional. montes. un castillo o un contingente militar. como jornadas de trabajo en las tierras del señor. destaca el diezmo.

El ganado era poco y caro. Además. ya que la mayoría de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza. sobre todo el de animales grandes. la caña de azúcar y la seda. Finalmente. Consistían en la imposición de obligaciones del tipo de acudir exclusivamente al molino de señor. para que el señor pudiera vender antes su producción. como la noria. lentamente. conocidos con el nombre genérico de banalidades. paños y los útiles cotidianos. La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economía feudal. Las técnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la época romana. no hubo integración de agricultura y ganadería. pues eran impuestos directamente por el señor mediante un bando (bannum. había otros más sutiles. y el diezmo se convertía así en una de sus fuentes principales de recursos. que desarrolló la técnica del regadío. por ejemplo. con nuevos instrumentos. El artesano es un figura vital en las comunidades medievales. Los musulmanes introdujeron. pero a partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. de ahí su nombre). con la institución de la Mesta. Mientras la población se mantuvo en cifras bajas no fue necesario ampliar la superficie de cultivo. Desde el siglo XI los artesanos 6 . o prohibiciones de llevar a cabo determinadas faenas del campo hasta una determinada fecha. por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. En España. junto con estos derechos económicos claramente pecuniarios. Los campesinos tendían a hacerse sus aperos de labranza. se reguló la explotación ganadera. Estos derechos eran más de tipo jurisdiccional. ovina principalmente.posesiones. salvo en el mundo islámico. en el año 1273. habituales en los siglos XII y XIII. el cultivo del algodón.

Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable. Lo que ocurría era que. Cada gremio tenía sus maestros. Nada más lejos de la realidad. Si bien es cierto que la actividad comercial disminuyó. A partir del siglo X el comercio vuelve a tener un auge importante. algunos de ellos privilegiados. Es la época de esplendor de Bizancio. El comercio siguió siendo importante. pero es escaso. Después de las oleadas de las invasiones el comercio se recupera. El comercio a larga distancia está abierto. Este sistema se desarrolló como respuesta a 7 . de alto valor añadido. Estas cofradías estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen. las rutas comerciales no estaban en manos cristianas.comenzaron a agruparse en cofradías de ayuda mutua. ORGANIZACIÓN POLÍTICA La estructura política y económica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. hasta los precios. que reglamentaron la producción y el aprendizaje. ni mucho menos desapareció. sobre todo la internacional de productos de poco valor añadido. o de oficios complementarios. El comercio: Uno de los tópicos más arraigados de la Edad Media es que el comercio desapareció totalmente. en gran medida. y acogían artesanos de distintos oficios. Paralelamente se crearon los gremios. inspectores y cajeros. con artesanos del mismo oficio. Las cofradías comenzaron a reglamentarse por estatutos. sino musulmanas. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterráneo y el Báltico e interior del continente. elegidos cada uno o dos años. y los artículos de lujo. en productos no ubicuos. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cómo y con qué se debían hacer los productos. como la sal o los metales. en los siglos VI y VII.

sistema que se conoció como servidumbre. Obligándose el que las recibía a guardar fidelidad de vasallo al donante. de la Europa Occidental durante el siglo IX al siglo XV. Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres. sustituyó al antiguo sistema romano de emperador. las ideas y las instituciones feudales tienen raíces alemanas. provincia. Los orígenes. política y económica basada en el feudo. El feudo fue un contrato típico de la edad media por el cual los soberanos y los grandes señores concedían tierras o rentas en usufructo. regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la división territorial en feudos. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido.la desintegración de la autoridad central y al caos social que surgió tras el fin del mandato romano. ciudad y pueblo. 8 . ORGANIZACIÓN SOCIAL La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. Una jerarquía de hombres poderosos. Fue una concepción individualista de la política que se desarrolló frente al centralismo y el poder absoluto de los reyes. senado. El feudalismo es la organización social.

9 . pero la mayor o menor importancia de los feudos contribuyó a establecer diversos grados en la nobleza. Estos últimos constituían la pequeña nobleza y eran llamados castellanos. poderosos señores que sólo rendían homenaje a los reyes y de quienes dependían numerosos vasallos. Los más encumbrados eran los duques. tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura. (Como los nobles combatían a caballo. el término caballero se convirtió más adelante en sinónimo de noble. condes y marqueses. hidalgos o caballeros. De menor jerarquía. poseedores de feudos más pequeños. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes. eran los llamados en Francia barones. Todo poseedor de un feudo era noble.) El clero: Además de las funciones religiosas.Las clases sociales eran tres: La nobleza: Lo constituía el rey. y en España ricos-hombres. debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. quienes a su vez recibían el homenaje de señores de inferior categoría. el señor y sus vasallos. si bien a menudo se conformaba con nobles. Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico.

el resto de los miembros de la sociedad (la gran mayoría). pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo. la labranza y las faenas manuales. ya fuera por nacimiento o por herencia. trabajan. pero el capitalismo como sistema económico no 10 . La producción capitalista esta destinada al cambio. Sus integrantes salvo unos pocos que habían permanecido libres dependían de algún señor. los clérigos. pues formaba parte de la gleba o tierra. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda. El campesino o siervo no era dueño de su persona. La nobleza basaba. no posee sus propios medios de producción. EL CAPITALISMO Régimen económico fundado en el predominio del capital. en la fuerza militar. Sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica. el clero. Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización. además. los villanos. lo concerniente a la vida religiosa. su poderío.Población campesina: Era la base de la pirámide social.. Los nobles tenían a su cargo las tareas guerreras. en su prestigio religioso y cultural. La nobleza y el clero disfrutaban de grandes privilegios y monopolizaban la propiedad de la tierra. y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor. Los medios de producción son propiedad de cierto sector de la sociedad: los capitalistas.

los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques. El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil. cambios e intercambios de unas cosas por otras". La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad. cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos.apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. es decir. facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo. 11 . Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento. Según Adam Smith. sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio.

pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. • En tercer lugar. se considera que si existe competencia. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional. la actividad por la económica interacción aparece entre organizada coordinada compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados. los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible.Características del capitalismo A lo largo de su historia. En este contexto el capital se refiere a los edificios. • En segundo y lugar. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada. son libres y buscan maximizar su bienestar. la actividad económica se controlará a sí misma. el capitalismo tuvo una serie de características básicas. tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. • En primer lugar. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser mínimo. • En cuarto lugar. hacer 12 .

El título de Magister confería el derecho de enseñar en la Universidad. Luego. La filosofía y la teología debían explicar los misterios de la revelación divina. El sabio más 13 .respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. La fundación debía ser aprobada por el Papa. Las Universidades servían a la formación profesional y primera fue la preparaban a los profesores. Medicina. la formación de una próspera clase media. Pero su tarea más elevada consistía en la búsqueda e interpretación de la verdad. los príncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. Estas corporaciones de estudio recibieron el nombre de Universidades. El comercio internacional y las operaciones de dinero requerían de un mayor grado de instrucción. El primer grado universitario era el Bachillerato. Los príncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. SURGIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES El surgimiento de las ciudades. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de profesores y estudiantes. famosa por sus juristas. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razón y la fe se complementaban. comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Derecho y Teología. médicos y abogados que la sociedad necesitaba. Cada Universidad recibía sus estatutos propios. las reformas monásticas y el contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes. Los estudios culminaban en el Doctorado. La Escuela de Bolonia.

los rosetones y las vidrieras de múltiples colores. el principal representante de la Escolástica. La catedral gótica. éstas desarrollaron sus propias lenguas. de las Universidades y de la ciencia. La religiosidad medieval encontró también su expresión en las creaciones del arte y. Al formarse las nacionalidades europeas. Francia e Inglaterra como naciones de gobierno centralizado y territorio bien definido. A partir del siglo X se desarrolló el arte románico. Esta obra. en la arquitectura. quien creo con su Summa una síntesis de la filosofía aristotélica y del pensamiento cristiano. Sus elementos más típicos son el arco apuntado u ojiva. que luego encontraron también expresión literaria. con sus altas torres y sus altas naves era expresión de una profunda religiosidad y de la mística esperanza del hombre medieval de unirse a Dios. En el siglo XII nació en Francia un nuevo arte que recibiría el nombre de gótico. Se considera que la obra literaria más grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia. a estas características se 14 . que narra la historia del viaje mítico del poeta por el infierno. en especial. EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS NACIONALES Después de las cruzadas al debilitarse el feudalismo surgen en Europa España. que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bóveda y la cúpula de media naranja. las ventanas de lancetas. Durante toda la Edad Media el latín fue la lengua de la Iglesia.famoso de la Edad Media fue Santo Tomás (1225-1274). el purgatorio y el cielo. En España nació como primer documento literario de la lengua vernácula el Poema del Cid. es auténtica expresión del espíritu religioso de la Edad Media. del poeta italiano Dante.

ellas resultaron del latín vulgar. el oc. • El castellano: fue inicialmente el dialecto hablado en el reino de castilla • El italiano: fue en un principio el dialecto del estado de Florencia y se conocía con el nombre de toscano o florentino • El francés: se formo de 2 dialectos. y el otro del sur. el oil. y el normando.agrega la unidad de idioma: es el surgimiento de las lenguas nacionales. el anglosajón. • El ingles: resulto de una triple influencia: el latín. hablado por el pueblo en general. • El alemán: tuvo igualmente influencia de los numerosos pueblos germanos 15 . como núcleo. Rama latina: del latín se derivo el conjunto de lenguas llamadas neolatinas. uno del norte. diferente del latín literario que habían hablado las cultas familias romanas y que en el Medievo usaban los clerigosel cual habían adoptado como lengua oficial para la iglesia.

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