Introducción La lengua está compuesta principalmente de músculos y revestida de una membrana mucosa; su superficie está cubierta de pequeñas protuberancias

entre las que se encuentran las papilas gustativas cuya función es proporcionar el sentido del gusto. La lengua ayuda en los procesos de masticación y deglución al mover los alimentos y juega un papel importante en la fonación (1). Los cambios en su aspecto pueden ser indicadores de transtornos linguales primarios o posiblemente síntomas de otras enfermedades (1). En el examen clínico habitual que se realiza en Odontopediatría se debe tener en cuenta la posibilidad de encontrar cualquier condición patológica a nivel de la mucosa oral. Una de estas situaciones es el hallazgo de la lengua geográfica, también conocida con otros términos como glositis migratoria benigna, eritema migratorio, glositis areata migratoria o exfoliativa (2). La glositis migratoria benigna es una enfermedad oral inmunológica bastante común de etiología desconocida. (3). Es una lesión lingual benigna de tipo migratorio, es decir , de localización cambiante(2) que suele afectar la zona de la punta , los bordes laterales y el dorso de la lengua, extendiéndose a veces a la porción ventral de la misma, e incluso mucosa bucal y encía (2). La lengua geográfica es una lesión que puede aparecer a cualquier edad, sin predilección racial ni de sexo (4).Sin embargo, es una lesión bastante común en niños, siendo frecuente también en adultos jóvenes y en pacientes de mediana edad, pero a pesar de ello, no es más evidente en un grupo determinado de edad, pudiéndose observar desde muy temprana edad, a partir de los 4 años (2) hasta incluso los 85 años (5). 1

Se la ha relacionado también con el síndrome de Down y la lengua fisurada. alteraciones psicológicas. otros investigadores se encuentran aún discutiendo sobre el rol de la herencia en el desarrollo de esta condición (4). alteraciones hormonales. no fumadores y en individuos atópicos o alérgicos (11). condiciones alérgicas. enfermedades dermatológicas como la psoriasis y el síndrome de Reiter.El sexo de los individuos afectados varía según distintos estudios. Se han propuesto varios factores etiológicos que pueden estar relacionados con esta lesión. También se ha reportado una asociación posiblemente genética o ligada al complejo mayor de histocompatibilidad relacionada con la historia familiar (6). sin embargo. incluso el uso de anticonceptivos orales (7). sin embargo. Se han propuesto muchos factores de riesgo para la glositis migratoria benigna. Algunos investigadores la han clasificado como una anomalía congénita. algunos de ellos han reportado tener sensibilidad frente a la comida muy caliente o muy picante (5). La mayoría de los pacientes son asintomáticos. 2 . Se ha demostrado que afecta más a mujeres que a hombres (4) Estudios han demostrado que la glositis migratoria benigna es más prevalente en jóvenes. Etiología La etiología de la glositis migratoria benigna es aún desconocida. diabetes mellitas. ninguna de las causas sugeridas en la literatura otorgan una evidencia clara de una relación causal (2).

Terminología Para identificar la Lengua geográfica se han utilizado numerosos términos: glositis migratoria benigna. cuando las lesiones aparecen en la mucosa bucal y labial. Así. suelo de la boca. otros autores se refieren. encía. Estos términos son utilizados cuando las lesiones incluyen localización oral extralingual. se denominan eritema migratorio. aunque otros autores niegan esta relación (2) Estos desencadenantes inducen la pérdida de papilas gustativas filiformes que provocan la formación de máculas en algunas áreas de la lengua dando el aspecto característico de parches los cuales pueden permanecer en ella durante más de un mes o variar cada día. como en la parte ventral de la lengua. a la lengua 3 . Existen estudios en los que incluso el 40% de los pacientes con lengua geográfica evolucionan hacia una lengua escrotal considerándola por algunos autores el mismo proceso en períodos evolutivos diferentes (1). glositis areata migratoria o exfoliativa. Sin embargo. Se relaciona la lengua geográfica con la lengua plegada o escrotal. paladar blando. eritema migratorio.En 1966 ya se demostró que el stress emocional era un factor etiológico en la lengua geográfica. y úvula. por ejemplo. También se ha relacionado con alergias en los niños y se ha propuesto también su relación con rasgos carenciales como las avitaminosis (2). como mucosa labial. mucosa bucal. La incidencia es mayor hacia la primera y segunda infancia así como en la pubertad siendo mas frecuente en el sexo femenino que en el masculino (1). erupción errante de la lengua y anillo migratorio.

encía. Afirmando que el diagnóstico de ambas lesiones se basa en las características de historia de migración. bastante bien definida que tiende a hacerse más grande con las 4 . estomatitis areata migratoria. bordes gruesos y de color blanco o blanco amarillento (2). como dos lesiones de histopatología similar. la ausencia de dolor y su apariencia circunscrita (2). donde la lengua geográfica se caracteriza por la pérdida de papilas filiformes. bucal. Su apariencia es similar a parches eritematosos de borde irregular y rodeados por un halo blanco o crema medio amarillento con líneas o bandas queratóticas (4).geográfica y al eritema migratorio. rodeada de un halo blanquecino hiperqueratótico (4). Los sitios fuera de la lengua que pueden ser afectados corresponden a la mucosa labial. Características clínicas La manifestación clásica de la glositis migratoria benigna es una zona eritematosa con atrofia de las papilas filiformes de la lengua. Al comienzo se caracteriza por la presencia de pequeñas áreas redondas o irregulares de desqueratinización y descamación de las papilas filiformes. tienen poca sensibilidad. paladar blando y úvula (4). piso de boca. Las zonas descamadas son rojas. mientras que el eritema migratorio ocurre sobre localizaciones donde no encontramos papilas filiformes. brillante. se utilizan otros términos como estomatitis geográfica. Cuando las lesiones incluyen zonas fuera de la lengua. Generalmente la lesión empieza en forma de una placa lisa. eritema migratorio.

. Por lo que nos podemos encontrar con lesiones únicas o múltiples (4). con quejas que van desde un leve prurito a una sensación quemante intensa. La lengua geográfica es caracterizada por presentar periodos de remisión y exacerbación de variable duración. La periferia blanco amarillenta de estas lesiones está bien definida por una acumulación ligeramente elevada de células 5 . cuando predominan las papilas atróficas sobre los bordes queratósicos. produciendo así el patrón migratorio característico.. con centro atrófico rojo. Al observar la lesión durante días o semanas cambia de patrón y parece que se mueve a través del dorso de la lengua ya que cuando una zona cicatriza se extiende a la zona adyacente (5) Cuando las lesiones vuelven a aparecer lo hacen en otras áreas de la lengua. En algunas zonas existe hiperplasia epitelial. sin embargo. 2. anulares. varía en intensidad y puede desaparecer de forma instantánea y en ocasiones es dolorosa.Como lesiones blancas. por alimentos condimentados o frutas ácidas. Esta lesión puede presentarse de dos formas según Regezi (2) 1.Como una lesión roja.lesiones adyacentes. El dolor es real. a veces. El comienzo de la incomodidad sigue de inmediato al descubrimiento del paciente de las lesiones linguales. Histopatológicamente las lesiones de lengua geográfica muestran pérdida de papilas filiformes y adelgazamiento variable de la mucosa. a pesar de que la zona afectada sea pequeña. ocasionalmente son dolorosas. Las lesiones son usualmente asintomáticas. La incomodidad es agravada. El epitelio muestra espongiosis (presencia de edema intercelular epidérmico con aumento de los espacios entre las células y mayor visualización de los puentes intercelulares) e infiltrado inflamatorio agudo y crónico (2). que presentan un patrón migratorio sobre el dorso de la lengua.

con o sin lesiones de la cavidad oral. En la parte media y zona eritematosa suele identificarse pérdida de la paraqueratina superficial y migración importante de leucocitos polimorfonucleares y linfocitos hacia el interior del epitelio. linfocitos y células plasmáticas (2). leucocitos que se localizan en microabscesos cercanos a la superficie. • Forma abortiva: La lesión se inicia con una placa blanca-amarillenta que desaparece antes de llegar a una lesión de lengua geográfica Lesiones ubicadas en otro sitio de la cavidad oral que no sea la lengua (Lengua geográfica ectópica). Las lesiones atípicas se clasifican: • Forma fija: Áreas afectadas de la lengua sin movimiento o migración de la lesión. con fases activas y de remisión sin lesiones asociadas. en la lámina propia subyacente se encuentra infiltración de neutrófilos. Lesiones similares a las del tipo I pero con presencia de lesiones en otro sitio de la cavidad bucal Lesiones atípicas de lengua geográfica. Hume propuso una clasificación de estomatitis geográfica de 4 tipos. basándose en su distribución clínica (1): Clasificaci ón de Hume Tipo I Tipo II Lesiones localizadas en la lengua.epiteliales degeneradas y polimorfonucleares (2). Además. En el año 1975. En estos pacientes se necesita hacer diagnóstico diferencial con los afectados de psoriasis (confirmación histopatológica previa biopsia) Tipo III Tipo IV 6 .

Así deberemos diferenciarla de en base a su presentación y apariencia clínica. liquen plano. 7 las . Solo en raras ocasiones se requiere realizar biopsias para establecer un diagnóstico definitivo. en su patrón migratorio. el diagnóstico diferencial incluirá candidiasis. según Barbería. Es raro también. Leucoplasia: Será difícil observar en niños esta lesión ya que afecta por lo general a personas entre la cuarta y séptima década.Diagnóstico diferencial con otras enfermedades Según Barbería es de suma importancia realizar diagnósticos diferenciales de esta lesión con otras patologías orales. papiloma virus humano y factores sistémicos por carencias nutricionales (2) Lupus eritematoso: Su origen también es desconocido como el de la lengua geográfica. factores irritativos tipo traumático. lesiones traumáticas. y está muy relacionada con el tabaquismo. Puede observarse en mucosa oral y genital. Suele presentar lesiones cutáneas. Liquen plano: Suele generar manchas rojizas linguales que cuando cicatrizan dejan una zona similar a la ocasionada por la glositis migratoria benigna. leucoplasias. en la ausencia de síntomas y en la cronicidad de las lesiones (2). herpes bucal y glositis romboidal media. lupus eritematoso. También debieran incluirse. apareciendo al menos alguna zona queratósica en alguna de las mucosas orales. En algunos casos dudosos. encontrar liquen plano afectando solo a la lengua. La ausencia de bordes blanquecinos amarillos en el liquen plano nos ayuda a diferenciar estas lesiones. la clásica erupción en alas de mariposa en el área malar y dorso de la nariz.

Sin embargo es una lesión bien demarcada en la línea media del dorso lingual. Asociación con otras enfermedades Según muchas investigaciones. Candidiasis: Mediante el frotado con un algodón sobre la superficie de la lesión. 8 .Herpes: Las úlceras dolorosas que genera el herpes. se logra realizar el diagnóstico diferencial. dejando una zona eritematosa. tienen bordes con forma de sierra y duran aproximadamente entre 7 y 10 días. con una forma ovoídea o romboídea. Transtornos anémicos: Estos transtornos pueden producir manchas depapiladas en la lengua a causa de la atrofia papilar que podría generar confusión y hacernos pensar que estamos frente a una lesión de lengua geográfica. ya que estaremos frente a una candidiasis si la lesión se desprende. bronquitis. se ha podido asociar la presencia patológicas de lengua la geográfica dermatitis en ciertas la condiciones psoriasis y como atópica. ya sea del tipo zoster o por la gingivoestomatitis herpética que afecta más a niños entre los 2 y 4 años. Glositis romboidal media: Se caracteriza al igual que la lengua geográfica por ser una zona desprovista de papilas filiformes. dando un aspecto rojo(sapp). en el síndrome de Reiter y la lengua fisurada (2). Sin embargo deben observarse los característicos bordes amarillentos-blancos elevados de ésta lesión benigna que la diferencian de las manchas rojas de la anemia.

y a debido los a sus similitudes histológicas hallazgos inmunohistoquímicos que hacen creer en la relación entre ambas patologías. reforzando el concepto de la relación patogenética entre la glositis migratoria benigna y la psoriasis (10).Algunos investigadores sugieren que la lengua geográfica es una manifestación clínicas. se investigó la asociación que tenía el sistema de antígenos leucocitarios (HLA) con la glositis migratoria benigna y la psoriasis. demostrando la prevalencia de antígenos HLA-B15 en estos pacientes insulino- 9 . oral de la psoriasis. En estudios realizados para observar la prevalencia y significancia de la lengua fisurada y la lengua geográfica en pacientes con psoriasis. Los resultados demostraron una elevada asociación de este gen con ambas patologías. En la literatura se describen dos categorías de lesiones orales en la psoriasis: en primer lugar.(4) En estudios realizados en el año 1996 por Gonzaga y sus colaboradores . se llegó a la conclusión de que esta última es más común y se presenta más tempranamente en el comienzo de la psoriasis y debe ser considerada como un indicador de la severidad de la enfermedad (9). además de querer demostrar particularmente que la lengua geográfica está asociada también al gen HLA-Cw6. las lesiones de psoriasis auténticas demostradas por biopsia y con una clínica paralela de lesiones epiteliales. el cual se encuentra presente en pacientes que padecen de psoriasis. y un segundo grupo que comprende los hallazgos orales de psoriasis y lesiones no específicas tales como lengua fisurada y lengua geográfica (2) También ha sido publicada una mayor incidencia de lengua geográfica en la diabetes juvenil.

pero se puede manifestar en los adolescentes (4). Se ha sugerido que entre estas dos patologías existe un vínculo genético (4). así como lesiones de la piel y las membranas mucosas. Se ha documentado que las lesiones surgen en conexión con el estrés 10 .Investigadores estudiaron la relación entre lengua geográfica y diabetes encontrando un aumento de cuatro veces la presencia de esta condición en el grupo diabético. estudios recientes no demostraron una correlación significante entre la lengua geográfica y la diabetes mellitus (4). Este cuadro aparece cuando las grietas en la lengua son muy evidentes (9). lo que puede ocasionar bastantes molestias y dolor. por ello la asociación de la lengua geográfica. la lengua geográfica también está relacionada con la lengua fisurada. uretritis (inflamación de la uretra). aumentando en número. provocando inflamación.dependientes con lengua geográfica al igual que en los casos de psoriasis (2). anchura y profundidad al aumentar la edad. signos de de almacenamiento residuos. psicosomáticos aparecen jugando importante en la etiología de la lengua geográfica. Es una lesión rara antes de los 4 años de edad. Estas fisuras pueden actuar como de áreas de estancamiento. Los Los mismos factores genes podrían ser responsables de ambas un rol condiciones. Es rara la aparición de este trastorno en niños pequeños. El síndrome de Reiter es un grupo de síntomas cuya causa se desconoce y consiste en la presencia de artritis (inflamación de las articulaciones). observándose la aparición frecuente de esta lesión de forma ectópica (2). Además. cuyo único tratamiento es una higiene cuidadosa (9). Sin embargo. haciéndose más pronunciadas estas grietas durante la pubertad. conjuntivitis (inflamación del revestimiento del ojo).

Estos hallazgos le dan soporte al posible rol que cumplen los factores psicológicos en la etiología de la lengua geográfica (7). La terapia con ácido Vitamina A resulta en un mejoramiento de los 11 . El tratamiento específico no ha sido evaluado rigurosamente. Sin embargo. como son el asma. La lengua geográfica se considera un signo común en pacientes que tienen tendencia a desarrollar enfermedades inflamatorias agudas recurrentes sobre superficies que se encuentran en contacto con el ambiente externo. acetaminofen. todos los cuales no han sido probados bucales (8). antihistamínicos y esteroides enjuagues como como el la difrenhidramina ansiolíticos betametasona (3). cuando hay síntomas se indica un tratamiento empírico y sintomático. fluídos. tópica. También descubrieron que bajo estrés emocional el grupo de estudiantes con lengua geográfica tienden a tener lesiones más severas. Se han reportado resultados exitosos en 3 pacientes tratados con tretinoína tópica (8). con incluyen anestesia (3). La terapia sistémica antipsoriática (con etretinato y acitretin) se reportó como efectiva en 3 pacientes con psoriasis pustular y lengua geográfica.emocional prevalencia pronunciado. de lengua Investigadores geográfica hallaron en una alta con pacientes enfermedades más que en estudiantes universitarios. la rinitis y la bronquitis (2) Tratamiento Los pacientes que usualmente padecen de lengua geográfica no requieren por lo general tratamiento debido a la naturaleza autolimitada y asintomática de la lesión. Los tratamientos sintomáticos.

En la experiencia de algunos investigadores. se redujo la dosis de la microemulsión a una dosis pre-concentrada de 1. en el aspecto odontopediátrico. mientras también se ha probado la terapia citotóxica (8). 12 . Estudios recientes han tratado la glositis migratoria con ciclosporina en casos donde los pacientes han sido refractarios al tratamiento con corticoides. El paciente debe evitar comer alimentos irritantes. es que los padres estén tranquilos y manejen la información de que esta lesión no causa ningún daño. Es de mucha ayuda tratar el estrés y las alergias en los pacientes con lengua geográfica (8).5 mg/kg/día para la terapia de mantención y la enfermedad pudo ser controlada de manera óptima (12).pacientes. picantes o calientes (4). la mayoría de los pacientes respondió positivamente a los enjuagues con soluciones tópicas de antihistamínicos durante las exacerbaciones de los cuadros. Dos meses después. Puede esperarse que la lengua tome su apariencia normal con el paso de los años. que este trastorno es del todo benigno y no presagia una enfermedad más grave. El tratamiento sistémico con una microemulsión concentrada de 3mg/kg/día generó importantes mejorías. Lo más importante. y en las fases sintomáticas ojalá consumir una dieta blanda y fría. Buena higiene oral eliminando restos y detritus alimenticios que puedan quedar retenidos en los pliegues linguales (1). Uso de antimicóticos tópicos en caso de sobreinfección por hongos (cándida albicans) (1).

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