Introducción La lengua está compuesta principalmente de músculos y revestida de una membrana mucosa; su superficie está cubierta de pequeñas protuberancias

entre las que se encuentran las papilas gustativas cuya función es proporcionar el sentido del gusto. La lengua ayuda en los procesos de masticación y deglución al mover los alimentos y juega un papel importante en la fonación (1). Los cambios en su aspecto pueden ser indicadores de transtornos linguales primarios o posiblemente síntomas de otras enfermedades (1). En el examen clínico habitual que se realiza en Odontopediatría se debe tener en cuenta la posibilidad de encontrar cualquier condición patológica a nivel de la mucosa oral. Una de estas situaciones es el hallazgo de la lengua geográfica, también conocida con otros términos como glositis migratoria benigna, eritema migratorio, glositis areata migratoria o exfoliativa (2). La glositis migratoria benigna es una enfermedad oral inmunológica bastante común de etiología desconocida. (3). Es una lesión lingual benigna de tipo migratorio, es decir , de localización cambiante(2) que suele afectar la zona de la punta , los bordes laterales y el dorso de la lengua, extendiéndose a veces a la porción ventral de la misma, e incluso mucosa bucal y encía (2). La lengua geográfica es una lesión que puede aparecer a cualquier edad, sin predilección racial ni de sexo (4).Sin embargo, es una lesión bastante común en niños, siendo frecuente también en adultos jóvenes y en pacientes de mediana edad, pero a pesar de ello, no es más evidente en un grupo determinado de edad, pudiéndose observar desde muy temprana edad, a partir de los 4 años (2) hasta incluso los 85 años (5). 1

alteraciones hormonales.El sexo de los individuos afectados varía según distintos estudios. incluso el uso de anticonceptivos orales (7). Se han propuesto varios factores etiológicos que pueden estar relacionados con esta lesión. Algunos investigadores la han clasificado como una anomalía congénita. Se ha demostrado que afecta más a mujeres que a hombres (4) Estudios han demostrado que la glositis migratoria benigna es más prevalente en jóvenes. También se ha reportado una asociación posiblemente genética o ligada al complejo mayor de histocompatibilidad relacionada con la historia familiar (6). enfermedades dermatológicas como la psoriasis y el síndrome de Reiter. sin embargo. otros investigadores se encuentran aún discutiendo sobre el rol de la herencia en el desarrollo de esta condición (4). Se la ha relacionado también con el síndrome de Down y la lengua fisurada. ninguna de las causas sugeridas en la literatura otorgan una evidencia clara de una relación causal (2). La mayoría de los pacientes son asintomáticos. 2 . condiciones alérgicas. Etiología La etiología de la glositis migratoria benigna es aún desconocida. sin embargo. alteraciones psicológicas. algunos de ellos han reportado tener sensibilidad frente a la comida muy caliente o muy picante (5). Se han propuesto muchos factores de riesgo para la glositis migratoria benigna. diabetes mellitas. no fumadores y en individuos atópicos o alérgicos (11).

paladar blando. aunque otros autores niegan esta relación (2) Estos desencadenantes inducen la pérdida de papilas gustativas filiformes que provocan la formación de máculas en algunas áreas de la lengua dando el aspecto característico de parches los cuales pueden permanecer en ella durante más de un mes o variar cada día. Así. como mucosa labial. por ejemplo. encía. erupción errante de la lengua y anillo migratorio. Se relaciona la lengua geográfica con la lengua plegada o escrotal. eritema migratorio. suelo de la boca. La incidencia es mayor hacia la primera y segunda infancia así como en la pubertad siendo mas frecuente en el sexo femenino que en el masculino (1). como en la parte ventral de la lengua. Estos términos son utilizados cuando las lesiones incluyen localización oral extralingual. a la lengua 3 . se denominan eritema migratorio. y úvula. mucosa bucal.En 1966 ya se demostró que el stress emocional era un factor etiológico en la lengua geográfica. Sin embargo. otros autores se refieren. cuando las lesiones aparecen en la mucosa bucal y labial. Existen estudios en los que incluso el 40% de los pacientes con lengua geográfica evolucionan hacia una lengua escrotal considerándola por algunos autores el mismo proceso en períodos evolutivos diferentes (1). También se ha relacionado con alergias en los niños y se ha propuesto también su relación con rasgos carenciales como las avitaminosis (2). glositis areata migratoria o exfoliativa. Terminología Para identificar la Lengua geográfica se han utilizado numerosos términos: glositis migratoria benigna.

Las zonas descamadas son rojas. se utilizan otros términos como estomatitis geográfica. Su apariencia es similar a parches eritematosos de borde irregular y rodeados por un halo blanco o crema medio amarillento con líneas o bandas queratóticas (4). Los sitios fuera de la lengua que pueden ser afectados corresponden a la mucosa labial. como dos lesiones de histopatología similar. Generalmente la lesión empieza en forma de una placa lisa. bordes gruesos y de color blanco o blanco amarillento (2). Cuando las lesiones incluyen zonas fuera de la lengua. Al comienzo se caracteriza por la presencia de pequeñas áreas redondas o irregulares de desqueratinización y descamación de las papilas filiformes. brillante. eritema migratorio. bastante bien definida que tiende a hacerse más grande con las 4 . Afirmando que el diagnóstico de ambas lesiones se basa en las características de historia de migración. Características clínicas La manifestación clásica de la glositis migratoria benigna es una zona eritematosa con atrofia de las papilas filiformes de la lengua. bucal. tienen poca sensibilidad. encía. la ausencia de dolor y su apariencia circunscrita (2). mientras que el eritema migratorio ocurre sobre localizaciones donde no encontramos papilas filiformes. donde la lengua geográfica se caracteriza por la pérdida de papilas filiformes. piso de boca. paladar blando y úvula (4). rodeada de un halo blanquecino hiperqueratótico (4). estomatitis areata migratoria.geográfica y al eritema migratorio.

Como lesiones blancas.. con centro atrófico rojo. Histopatológicamente las lesiones de lengua geográfica muestran pérdida de papilas filiformes y adelgazamiento variable de la mucosa. La periferia blanco amarillenta de estas lesiones está bien definida por una acumulación ligeramente elevada de células 5 . por alimentos condimentados o frutas ácidas. Por lo que nos podemos encontrar con lesiones únicas o múltiples (4). El dolor es real.Como una lesión roja. Las lesiones son usualmente asintomáticas.. La lengua geográfica es caracterizada por presentar periodos de remisión y exacerbación de variable duración. varía en intensidad y puede desaparecer de forma instantánea y en ocasiones es dolorosa. que presentan un patrón migratorio sobre el dorso de la lengua. cuando predominan las papilas atróficas sobre los bordes queratósicos. a pesar de que la zona afectada sea pequeña. En algunas zonas existe hiperplasia epitelial.lesiones adyacentes. ocasionalmente son dolorosas. Esta lesión puede presentarse de dos formas según Regezi (2) 1. anulares. a veces. con quejas que van desde un leve prurito a una sensación quemante intensa. sin embargo. 2. Al observar la lesión durante días o semanas cambia de patrón y parece que se mueve a través del dorso de la lengua ya que cuando una zona cicatriza se extiende a la zona adyacente (5) Cuando las lesiones vuelven a aparecer lo hacen en otras áreas de la lengua. produciendo así el patrón migratorio característico. El comienzo de la incomodidad sigue de inmediato al descubrimiento del paciente de las lesiones linguales. La incomodidad es agravada. El epitelio muestra espongiosis (presencia de edema intercelular epidérmico con aumento de los espacios entre las células y mayor visualización de los puentes intercelulares) e infiltrado inflamatorio agudo y crónico (2).

con fases activas y de remisión sin lesiones asociadas. leucocitos que se localizan en microabscesos cercanos a la superficie. basándose en su distribución clínica (1): Clasificaci ón de Hume Tipo I Tipo II Lesiones localizadas en la lengua. linfocitos y células plasmáticas (2). Las lesiones atípicas se clasifican: • Forma fija: Áreas afectadas de la lengua sin movimiento o migración de la lesión. en la lámina propia subyacente se encuentra infiltración de neutrófilos. En estos pacientes se necesita hacer diagnóstico diferencial con los afectados de psoriasis (confirmación histopatológica previa biopsia) Tipo III Tipo IV 6 . En la parte media y zona eritematosa suele identificarse pérdida de la paraqueratina superficial y migración importante de leucocitos polimorfonucleares y linfocitos hacia el interior del epitelio. Lesiones similares a las del tipo I pero con presencia de lesiones en otro sitio de la cavidad bucal Lesiones atípicas de lengua geográfica. Además. Hume propuso una clasificación de estomatitis geográfica de 4 tipos. con o sin lesiones de la cavidad oral. En el año 1975. • Forma abortiva: La lesión se inicia con una placa blanca-amarillenta que desaparece antes de llegar a una lesión de lengua geográfica Lesiones ubicadas en otro sitio de la cavidad oral que no sea la lengua (Lengua geográfica ectópica).epiteliales degeneradas y polimorfonucleares (2).

Así deberemos diferenciarla de en base a su presentación y apariencia clínica. En algunos casos dudosos. apareciendo al menos alguna zona queratósica en alguna de las mucosas orales. en la ausencia de síntomas y en la cronicidad de las lesiones (2). leucoplasias. papiloma virus humano y factores sistémicos por carencias nutricionales (2) Lupus eritematoso: Su origen también es desconocido como el de la lengua geográfica. y está muy relacionada con el tabaquismo. Es raro también. factores irritativos tipo traumático. Puede observarse en mucosa oral y genital. lesiones traumáticas. la clásica erupción en alas de mariposa en el área malar y dorso de la nariz. encontrar liquen plano afectando solo a la lengua. según Barbería. herpes bucal y glositis romboidal media. Suele presentar lesiones cutáneas. 7 las . Solo en raras ocasiones se requiere realizar biopsias para establecer un diagnóstico definitivo. Liquen plano: Suele generar manchas rojizas linguales que cuando cicatrizan dejan una zona similar a la ocasionada por la glositis migratoria benigna. La ausencia de bordes blanquecinos amarillos en el liquen plano nos ayuda a diferenciar estas lesiones. También debieran incluirse. en su patrón migratorio. el diagnóstico diferencial incluirá candidiasis. lupus eritematoso.Diagnóstico diferencial con otras enfermedades Según Barbería es de suma importancia realizar diagnósticos diferenciales de esta lesión con otras patologías orales. liquen plano. Leucoplasia: Será difícil observar en niños esta lesión ya que afecta por lo general a personas entre la cuarta y séptima década.

dejando una zona eritematosa. 8 . se logra realizar el diagnóstico diferencial. en el síndrome de Reiter y la lengua fisurada (2).Herpes: Las úlceras dolorosas que genera el herpes. Sin embargo es una lesión bien demarcada en la línea media del dorso lingual. Transtornos anémicos: Estos transtornos pueden producir manchas depapiladas en la lengua a causa de la atrofia papilar que podría generar confusión y hacernos pensar que estamos frente a una lesión de lengua geográfica. tienen bordes con forma de sierra y duran aproximadamente entre 7 y 10 días. Candidiasis: Mediante el frotado con un algodón sobre la superficie de la lesión. se ha podido asociar la presencia patológicas de lengua la geográfica dermatitis en ciertas la condiciones psoriasis y como atópica. ya que estaremos frente a una candidiasis si la lesión se desprende. Asociación con otras enfermedades Según muchas investigaciones. bronquitis. dando un aspecto rojo(sapp). ya sea del tipo zoster o por la gingivoestomatitis herpética que afecta más a niños entre los 2 y 4 años. con una forma ovoídea o romboídea. Glositis romboidal media: Se caracteriza al igual que la lengua geográfica por ser una zona desprovista de papilas filiformes. Sin embargo deben observarse los característicos bordes amarillentos-blancos elevados de ésta lesión benigna que la diferencian de las manchas rojas de la anemia.

el cual se encuentra presente en pacientes que padecen de psoriasis. En la literatura se describen dos categorías de lesiones orales en la psoriasis: en primer lugar. las lesiones de psoriasis auténticas demostradas por biopsia y con una clínica paralela de lesiones epiteliales. Los resultados demostraron una elevada asociación de este gen con ambas patologías. y a debido los a sus similitudes histológicas hallazgos inmunohistoquímicos que hacen creer en la relación entre ambas patologías. demostrando la prevalencia de antígenos HLA-B15 en estos pacientes insulino- 9 .(4) En estudios realizados en el año 1996 por Gonzaga y sus colaboradores . oral de la psoriasis. además de querer demostrar particularmente que la lengua geográfica está asociada también al gen HLA-Cw6.Algunos investigadores sugieren que la lengua geográfica es una manifestación clínicas. se investigó la asociación que tenía el sistema de antígenos leucocitarios (HLA) con la glositis migratoria benigna y la psoriasis. y un segundo grupo que comprende los hallazgos orales de psoriasis y lesiones no específicas tales como lengua fisurada y lengua geográfica (2) También ha sido publicada una mayor incidencia de lengua geográfica en la diabetes juvenil. reforzando el concepto de la relación patogenética entre la glositis migratoria benigna y la psoriasis (10). En estudios realizados para observar la prevalencia y significancia de la lengua fisurada y la lengua geográfica en pacientes con psoriasis. se llegó a la conclusión de que esta última es más común y se presenta más tempranamente en el comienzo de la psoriasis y debe ser considerada como un indicador de la severidad de la enfermedad (9).

la lengua geográfica también está relacionada con la lengua fisurada. uretritis (inflamación de la uretra). Sin embargo.Investigadores estudiaron la relación entre lengua geográfica y diabetes encontrando un aumento de cuatro veces la presencia de esta condición en el grupo diabético. Es rara la aparición de este trastorno en niños pequeños. Estas fisuras pueden actuar como de áreas de estancamiento. estudios recientes no demostraron una correlación significante entre la lengua geográfica y la diabetes mellitus (4). anchura y profundidad al aumentar la edad. lo que puede ocasionar bastantes molestias y dolor. aumentando en número. así como lesiones de la piel y las membranas mucosas. observándose la aparición frecuente de esta lesión de forma ectópica (2). Los Los mismos factores genes podrían ser responsables de ambas un rol condiciones. Es una lesión rara antes de los 4 años de edad. por ello la asociación de la lengua geográfica. signos de de almacenamiento residuos. Además. provocando inflamación. haciéndose más pronunciadas estas grietas durante la pubertad. Se ha documentado que las lesiones surgen en conexión con el estrés 10 . El síndrome de Reiter es un grupo de síntomas cuya causa se desconoce y consiste en la presencia de artritis (inflamación de las articulaciones). conjuntivitis (inflamación del revestimiento del ojo). pero se puede manifestar en los adolescentes (4).dependientes con lengua geográfica al igual que en los casos de psoriasis (2). Este cuadro aparece cuando las grietas en la lengua son muy evidentes (9). cuyo único tratamiento es una higiene cuidadosa (9). psicosomáticos aparecen jugando importante en la etiología de la lengua geográfica. Se ha sugerido que entre estas dos patologías existe un vínculo genético (4).

emocional prevalencia pronunciado. La terapia sistémica antipsoriática (con etretinato y acitretin) se reportó como efectiva en 3 pacientes con psoriasis pustular y lengua geográfica. fluídos. la rinitis y la bronquitis (2) Tratamiento Los pacientes que usualmente padecen de lengua geográfica no requieren por lo general tratamiento debido a la naturaleza autolimitada y asintomática de la lesión. con incluyen anestesia (3). También descubrieron que bajo estrés emocional el grupo de estudiantes con lengua geográfica tienden a tener lesiones más severas. Se han reportado resultados exitosos en 3 pacientes tratados con tretinoína tópica (8). La terapia con ácido Vitamina A resulta en un mejoramiento de los 11 . de lengua Investigadores geográfica hallaron en una alta con pacientes enfermedades más que en estudiantes universitarios. Los tratamientos sintomáticos. El tratamiento específico no ha sido evaluado rigurosamente. acetaminofen. todos los cuales no han sido probados bucales (8). cuando hay síntomas se indica un tratamiento empírico y sintomático. Estos hallazgos le dan soporte al posible rol que cumplen los factores psicológicos en la etiología de la lengua geográfica (7). antihistamínicos y esteroides enjuagues como como el la difrenhidramina ansiolíticos betametasona (3). La lengua geográfica se considera un signo común en pacientes que tienen tendencia a desarrollar enfermedades inflamatorias agudas recurrentes sobre superficies que se encuentran en contacto con el ambiente externo. tópica. como son el asma. Sin embargo.

y en las fases sintomáticas ojalá consumir una dieta blanda y fría. Puede esperarse que la lengua tome su apariencia normal con el paso de los años. picantes o calientes (4). Buena higiene oral eliminando restos y detritus alimenticios que puedan quedar retenidos en los pliegues linguales (1). Estudios recientes han tratado la glositis migratoria con ciclosporina en casos donde los pacientes han sido refractarios al tratamiento con corticoides. que este trastorno es del todo benigno y no presagia una enfermedad más grave. en el aspecto odontopediátrico. Dos meses después. El paciente debe evitar comer alimentos irritantes. Uso de antimicóticos tópicos en caso de sobreinfección por hongos (cándida albicans) (1). El tratamiento sistémico con una microemulsión concentrada de 3mg/kg/día generó importantes mejorías.pacientes. se redujo la dosis de la microemulsión a una dosis pre-concentrada de 1. Es de mucha ayuda tratar el estrés y las alergias en los pacientes con lengua geográfica (8). mientras también se ha probado la terapia citotóxica (8). es que los padres estén tranquilos y manejen la información de que esta lesión no causa ningún daño. En la experiencia de algunos investigadores. Lo más importante. la mayoría de los pacientes respondió positivamente a los enjuagues con soluciones tópicas de antihistamínicos durante las exacerbaciones de los cuadros.5 mg/kg/día para la terapia de mantención y la enfermedad pudo ser controlada de manera óptima (12). 12 .

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