Introducción La lengua está compuesta principalmente de músculos y revestida de una membrana mucosa; su superficie está cubierta de pequeñas protuberancias

entre las que se encuentran las papilas gustativas cuya función es proporcionar el sentido del gusto. La lengua ayuda en los procesos de masticación y deglución al mover los alimentos y juega un papel importante en la fonación (1). Los cambios en su aspecto pueden ser indicadores de transtornos linguales primarios o posiblemente síntomas de otras enfermedades (1). En el examen clínico habitual que se realiza en Odontopediatría se debe tener en cuenta la posibilidad de encontrar cualquier condición patológica a nivel de la mucosa oral. Una de estas situaciones es el hallazgo de la lengua geográfica, también conocida con otros términos como glositis migratoria benigna, eritema migratorio, glositis areata migratoria o exfoliativa (2). La glositis migratoria benigna es una enfermedad oral inmunológica bastante común de etiología desconocida. (3). Es una lesión lingual benigna de tipo migratorio, es decir , de localización cambiante(2) que suele afectar la zona de la punta , los bordes laterales y el dorso de la lengua, extendiéndose a veces a la porción ventral de la misma, e incluso mucosa bucal y encía (2). La lengua geográfica es una lesión que puede aparecer a cualquier edad, sin predilección racial ni de sexo (4).Sin embargo, es una lesión bastante común en niños, siendo frecuente también en adultos jóvenes y en pacientes de mediana edad, pero a pesar de ello, no es más evidente en un grupo determinado de edad, pudiéndose observar desde muy temprana edad, a partir de los 4 años (2) hasta incluso los 85 años (5). 1

Algunos investigadores la han clasificado como una anomalía congénita. 2 . Se la ha relacionado también con el síndrome de Down y la lengua fisurada. condiciones alérgicas. otros investigadores se encuentran aún discutiendo sobre el rol de la herencia en el desarrollo de esta condición (4). ninguna de las causas sugeridas en la literatura otorgan una evidencia clara de una relación causal (2).El sexo de los individuos afectados varía según distintos estudios. Se ha demostrado que afecta más a mujeres que a hombres (4) Estudios han demostrado que la glositis migratoria benigna es más prevalente en jóvenes. no fumadores y en individuos atópicos o alérgicos (11). Se han propuesto muchos factores de riesgo para la glositis migratoria benigna. alteraciones hormonales. algunos de ellos han reportado tener sensibilidad frente a la comida muy caliente o muy picante (5). sin embargo. Se han propuesto varios factores etiológicos que pueden estar relacionados con esta lesión. diabetes mellitas. Etiología La etiología de la glositis migratoria benigna es aún desconocida. También se ha reportado una asociación posiblemente genética o ligada al complejo mayor de histocompatibilidad relacionada con la historia familiar (6). sin embargo. La mayoría de los pacientes son asintomáticos. enfermedades dermatológicas como la psoriasis y el síndrome de Reiter. incluso el uso de anticonceptivos orales (7). alteraciones psicológicas.

Existen estudios en los que incluso el 40% de los pacientes con lengua geográfica evolucionan hacia una lengua escrotal considerándola por algunos autores el mismo proceso en períodos evolutivos diferentes (1). erupción errante de la lengua y anillo migratorio. glositis areata migratoria o exfoliativa. aunque otros autores niegan esta relación (2) Estos desencadenantes inducen la pérdida de papilas gustativas filiformes que provocan la formación de máculas en algunas áreas de la lengua dando el aspecto característico de parches los cuales pueden permanecer en ella durante más de un mes o variar cada día. cuando las lesiones aparecen en la mucosa bucal y labial. otros autores se refieren. Sin embargo. como en la parte ventral de la lengua. paladar blando. encía. Se relaciona la lengua geográfica con la lengua plegada o escrotal. eritema migratorio. mucosa bucal. por ejemplo. La incidencia es mayor hacia la primera y segunda infancia así como en la pubertad siendo mas frecuente en el sexo femenino que en el masculino (1). Terminología Para identificar la Lengua geográfica se han utilizado numerosos términos: glositis migratoria benigna. a la lengua 3 . se denominan eritema migratorio. como mucosa labial.En 1966 ya se demostró que el stress emocional era un factor etiológico en la lengua geográfica. Así. También se ha relacionado con alergias en los niños y se ha propuesto también su relación con rasgos carenciales como las avitaminosis (2). suelo de la boca. Estos términos son utilizados cuando las lesiones incluyen localización oral extralingual. y úvula.

Las zonas descamadas son rojas. bordes gruesos y de color blanco o blanco amarillento (2). bastante bien definida que tiende a hacerse más grande con las 4 . Los sitios fuera de la lengua que pueden ser afectados corresponden a la mucosa labial. paladar blando y úvula (4). como dos lesiones de histopatología similar.geográfica y al eritema migratorio. brillante. tienen poca sensibilidad. eritema migratorio. donde la lengua geográfica se caracteriza por la pérdida de papilas filiformes. Su apariencia es similar a parches eritematosos de borde irregular y rodeados por un halo blanco o crema medio amarillento con líneas o bandas queratóticas (4). piso de boca. encía. estomatitis areata migratoria. Cuando las lesiones incluyen zonas fuera de la lengua. Generalmente la lesión empieza en forma de una placa lisa. la ausencia de dolor y su apariencia circunscrita (2). mientras que el eritema migratorio ocurre sobre localizaciones donde no encontramos papilas filiformes. bucal. Afirmando que el diagnóstico de ambas lesiones se basa en las características de historia de migración. rodeada de un halo blanquecino hiperqueratótico (4). Al comienzo se caracteriza por la presencia de pequeñas áreas redondas o irregulares de desqueratinización y descamación de las papilas filiformes. se utilizan otros términos como estomatitis geográfica. Características clínicas La manifestación clásica de la glositis migratoria benigna es una zona eritematosa con atrofia de las papilas filiformes de la lengua.

con quejas que van desde un leve prurito a una sensación quemante intensa. a pesar de que la zona afectada sea pequeña.lesiones adyacentes. La periferia blanco amarillenta de estas lesiones está bien definida por una acumulación ligeramente elevada de células 5 . La lengua geográfica es caracterizada por presentar periodos de remisión y exacerbación de variable duración. varía en intensidad y puede desaparecer de forma instantánea y en ocasiones es dolorosa. que presentan un patrón migratorio sobre el dorso de la lengua.Como una lesión roja. Esta lesión puede presentarse de dos formas según Regezi (2) 1. a veces. El dolor es real. Por lo que nos podemos encontrar con lesiones únicas o múltiples (4). sin embargo.Como lesiones blancas. con centro atrófico rojo.. produciendo así el patrón migratorio característico. La incomodidad es agravada. Histopatológicamente las lesiones de lengua geográfica muestran pérdida de papilas filiformes y adelgazamiento variable de la mucosa. El epitelio muestra espongiosis (presencia de edema intercelular epidérmico con aumento de los espacios entre las células y mayor visualización de los puentes intercelulares) e infiltrado inflamatorio agudo y crónico (2). ocasionalmente son dolorosas. 2.. En algunas zonas existe hiperplasia epitelial. por alimentos condimentados o frutas ácidas. anulares. Al observar la lesión durante días o semanas cambia de patrón y parece que se mueve a través del dorso de la lengua ya que cuando una zona cicatriza se extiende a la zona adyacente (5) Cuando las lesiones vuelven a aparecer lo hacen en otras áreas de la lengua. El comienzo de la incomodidad sigue de inmediato al descubrimiento del paciente de las lesiones linguales. cuando predominan las papilas atróficas sobre los bordes queratósicos. Las lesiones son usualmente asintomáticas.

Además. leucocitos que se localizan en microabscesos cercanos a la superficie. En estos pacientes se necesita hacer diagnóstico diferencial con los afectados de psoriasis (confirmación histopatológica previa biopsia) Tipo III Tipo IV 6 . Lesiones similares a las del tipo I pero con presencia de lesiones en otro sitio de la cavidad bucal Lesiones atípicas de lengua geográfica. Las lesiones atípicas se clasifican: • Forma fija: Áreas afectadas de la lengua sin movimiento o migración de la lesión. con o sin lesiones de la cavidad oral. En el año 1975.epiteliales degeneradas y polimorfonucleares (2). • Forma abortiva: La lesión se inicia con una placa blanca-amarillenta que desaparece antes de llegar a una lesión de lengua geográfica Lesiones ubicadas en otro sitio de la cavidad oral que no sea la lengua (Lengua geográfica ectópica). linfocitos y células plasmáticas (2). con fases activas y de remisión sin lesiones asociadas. Hume propuso una clasificación de estomatitis geográfica de 4 tipos. en la lámina propia subyacente se encuentra infiltración de neutrófilos. En la parte media y zona eritematosa suele identificarse pérdida de la paraqueratina superficial y migración importante de leucocitos polimorfonucleares y linfocitos hacia el interior del epitelio. basándose en su distribución clínica (1): Clasificaci ón de Hume Tipo I Tipo II Lesiones localizadas en la lengua.

Diagnóstico diferencial con otras enfermedades Según Barbería es de suma importancia realizar diagnósticos diferenciales de esta lesión con otras patologías orales. lesiones traumáticas. la clásica erupción en alas de mariposa en el área malar y dorso de la nariz. Leucoplasia: Será difícil observar en niños esta lesión ya que afecta por lo general a personas entre la cuarta y séptima década. en su patrón migratorio. Puede observarse en mucosa oral y genital. el diagnóstico diferencial incluirá candidiasis. papiloma virus humano y factores sistémicos por carencias nutricionales (2) Lupus eritematoso: Su origen también es desconocido como el de la lengua geográfica. leucoplasias. Liquen plano: Suele generar manchas rojizas linguales que cuando cicatrizan dejan una zona similar a la ocasionada por la glositis migratoria benigna. Así deberemos diferenciarla de en base a su presentación y apariencia clínica. Solo en raras ocasiones se requiere realizar biopsias para establecer un diagnóstico definitivo. lupus eritematoso. apareciendo al menos alguna zona queratósica en alguna de las mucosas orales. 7 las . en la ausencia de síntomas y en la cronicidad de las lesiones (2). y está muy relacionada con el tabaquismo. Es raro también. Suele presentar lesiones cutáneas. También debieran incluirse. según Barbería. encontrar liquen plano afectando solo a la lengua. factores irritativos tipo traumático. En algunos casos dudosos. La ausencia de bordes blanquecinos amarillos en el liquen plano nos ayuda a diferenciar estas lesiones. herpes bucal y glositis romboidal media. liquen plano.

se logra realizar el diagnóstico diferencial. Glositis romboidal media: Se caracteriza al igual que la lengua geográfica por ser una zona desprovista de papilas filiformes. ya sea del tipo zoster o por la gingivoestomatitis herpética que afecta más a niños entre los 2 y 4 años.Herpes: Las úlceras dolorosas que genera el herpes. Sin embargo es una lesión bien demarcada en la línea media del dorso lingual. Candidiasis: Mediante el frotado con un algodón sobre la superficie de la lesión. dejando una zona eritematosa. Transtornos anémicos: Estos transtornos pueden producir manchas depapiladas en la lengua a causa de la atrofia papilar que podría generar confusión y hacernos pensar que estamos frente a una lesión de lengua geográfica. con una forma ovoídea o romboídea. en el síndrome de Reiter y la lengua fisurada (2). Sin embargo deben observarse los característicos bordes amarillentos-blancos elevados de ésta lesión benigna que la diferencian de las manchas rojas de la anemia. 8 . se ha podido asociar la presencia patológicas de lengua la geográfica dermatitis en ciertas la condiciones psoriasis y como atópica. tienen bordes con forma de sierra y duran aproximadamente entre 7 y 10 días. ya que estaremos frente a una candidiasis si la lesión se desprende. Asociación con otras enfermedades Según muchas investigaciones. bronquitis. dando un aspecto rojo(sapp).

se investigó la asociación que tenía el sistema de antígenos leucocitarios (HLA) con la glositis migratoria benigna y la psoriasis. se llegó a la conclusión de que esta última es más común y se presenta más tempranamente en el comienzo de la psoriasis y debe ser considerada como un indicador de la severidad de la enfermedad (9). y a debido los a sus similitudes histológicas hallazgos inmunohistoquímicos que hacen creer en la relación entre ambas patologías. las lesiones de psoriasis auténticas demostradas por biopsia y con una clínica paralela de lesiones epiteliales. reforzando el concepto de la relación patogenética entre la glositis migratoria benigna y la psoriasis (10). Los resultados demostraron una elevada asociación de este gen con ambas patologías. y un segundo grupo que comprende los hallazgos orales de psoriasis y lesiones no específicas tales como lengua fisurada y lengua geográfica (2) También ha sido publicada una mayor incidencia de lengua geográfica en la diabetes juvenil. demostrando la prevalencia de antígenos HLA-B15 en estos pacientes insulino- 9 .Algunos investigadores sugieren que la lengua geográfica es una manifestación clínicas. el cual se encuentra presente en pacientes que padecen de psoriasis. además de querer demostrar particularmente que la lengua geográfica está asociada también al gen HLA-Cw6. oral de la psoriasis.(4) En estudios realizados en el año 1996 por Gonzaga y sus colaboradores . En estudios realizados para observar la prevalencia y significancia de la lengua fisurada y la lengua geográfica en pacientes con psoriasis. En la literatura se describen dos categorías de lesiones orales en la psoriasis: en primer lugar.

Es una lesión rara antes de los 4 años de edad. provocando inflamación. Se ha sugerido que entre estas dos patologías existe un vínculo genético (4). Además. por ello la asociación de la lengua geográfica. Es rara la aparición de este trastorno en niños pequeños. observándose la aparición frecuente de esta lesión de forma ectópica (2). Se ha documentado que las lesiones surgen en conexión con el estrés 10 . anchura y profundidad al aumentar la edad. estudios recientes no demostraron una correlación significante entre la lengua geográfica y la diabetes mellitus (4). conjuntivitis (inflamación del revestimiento del ojo). así como lesiones de la piel y las membranas mucosas.Investigadores estudiaron la relación entre lengua geográfica y diabetes encontrando un aumento de cuatro veces la presencia de esta condición en el grupo diabético. El síndrome de Reiter es un grupo de síntomas cuya causa se desconoce y consiste en la presencia de artritis (inflamación de las articulaciones). uretritis (inflamación de la uretra). Los Los mismos factores genes podrían ser responsables de ambas un rol condiciones. pero se puede manifestar en los adolescentes (4). aumentando en número. Sin embargo. la lengua geográfica también está relacionada con la lengua fisurada. Este cuadro aparece cuando las grietas en la lengua son muy evidentes (9). lo que puede ocasionar bastantes molestias y dolor. haciéndose más pronunciadas estas grietas durante la pubertad. psicosomáticos aparecen jugando importante en la etiología de la lengua geográfica.dependientes con lengua geográfica al igual que en los casos de psoriasis (2). Estas fisuras pueden actuar como de áreas de estancamiento. signos de de almacenamiento residuos. cuyo único tratamiento es una higiene cuidadosa (9).

fluídos. Se han reportado resultados exitosos en 3 pacientes tratados con tretinoína tópica (8). como son el asma. todos los cuales no han sido probados bucales (8). cuando hay síntomas se indica un tratamiento empírico y sintomático. Los tratamientos sintomáticos. La terapia sistémica antipsoriática (con etretinato y acitretin) se reportó como efectiva en 3 pacientes con psoriasis pustular y lengua geográfica. La terapia con ácido Vitamina A resulta en un mejoramiento de los 11 . La lengua geográfica se considera un signo común en pacientes que tienen tendencia a desarrollar enfermedades inflamatorias agudas recurrentes sobre superficies que se encuentran en contacto con el ambiente externo. El tratamiento específico no ha sido evaluado rigurosamente. También descubrieron que bajo estrés emocional el grupo de estudiantes con lengua geográfica tienden a tener lesiones más severas. Sin embargo. con incluyen anestesia (3).emocional prevalencia pronunciado. de lengua Investigadores geográfica hallaron en una alta con pacientes enfermedades más que en estudiantes universitarios. tópica. acetaminofen. la rinitis y la bronquitis (2) Tratamiento Los pacientes que usualmente padecen de lengua geográfica no requieren por lo general tratamiento debido a la naturaleza autolimitada y asintomática de la lesión. antihistamínicos y esteroides enjuagues como como el la difrenhidramina ansiolíticos betametasona (3). Estos hallazgos le dan soporte al posible rol que cumplen los factores psicológicos en la etiología de la lengua geográfica (7).

picantes o calientes (4). se redujo la dosis de la microemulsión a una dosis pre-concentrada de 1. mientras también se ha probado la terapia citotóxica (8). Estudios recientes han tratado la glositis migratoria con ciclosporina en casos donde los pacientes han sido refractarios al tratamiento con corticoides.pacientes. en el aspecto odontopediátrico. Es de mucha ayuda tratar el estrés y las alergias en los pacientes con lengua geográfica (8). Dos meses después. Puede esperarse que la lengua tome su apariencia normal con el paso de los años. Lo más importante. y en las fases sintomáticas ojalá consumir una dieta blanda y fría. En la experiencia de algunos investigadores. El tratamiento sistémico con una microemulsión concentrada de 3mg/kg/día generó importantes mejorías. es que los padres estén tranquilos y manejen la información de que esta lesión no causa ningún daño.5 mg/kg/día para la terapia de mantención y la enfermedad pudo ser controlada de manera óptima (12). El paciente debe evitar comer alimentos irritantes. 12 . Uso de antimicóticos tópicos en caso de sobreinfección por hongos (cándida albicans) (1). que este trastorno es del todo benigno y no presagia una enfermedad más grave. Buena higiene oral eliminando restos y detritus alimenticios que puedan quedar retenidos en los pliegues linguales (1). la mayoría de los pacientes respondió positivamente a los enjuagues con soluciones tópicas de antihistamínicos durante las exacerbaciones de los cuadros.

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