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RESUMEN

“DUST BOWL”

En 1930 en Estados Unidos se formaron unas intensas tormentas de arena que


trajeron consecuencias negativas en la economía de la zona, a este fenómeno se le
conoce como el ·Dust Bowl”.
En el pasado, toda el área que fue afectada con las polvaderas, estaban cubiertas con
vegetación nativa, pero se procedió a remover esta vegetación para trabajar el suelo,
es decir, hacer un cambio de uso de suelo de vegetación natural a agricultura,
entonces vino una sequía muy fuerte y la tierra suelta y arada se expuso a la fuerza
del viento.
Se puede identificar notablemente la importancia de la conservación de los
ecosistemas naturales con este ejemplo de desastre ecológico, pues pasaron de ser
un ecosistema con especies vegetales nativas y resistentes a la sequía y pobladas con
millones de animales a ser grandes extensiones de terrenos agrícolas.
Además los granjeros cultivaron el trigo, que es una especie menos resistente a la
sequía con una menor capacidad de retención de suelo en comparación con las
gramíneas originales. Las grandes plantaciones originaron cosechas bastante pobres
o nulas en algunos casos. El arado altera el equilibrio entre la producción del suelo y la
erosión. "En su estado primitivo el suelo pierde cada año una porción de su material
nutritivo, pero cuando se introduce la labranza, la tendencia inevitable del proceso es
aumentar la velocidad a la que se elimina el suelo”, es decir se aumenta la velocidad
de pérdida de suelo. Luego la erosión del suelo fue reconocido como una de los
problemas más importantes que enfrentaba la nación. [ CITATION Dav07 \l 3082 ]
Por si fuera poco el Dust Bowl coincidió con la Gran Depresión entonces las tasas de
desempleo alcanzaron un +25%.
En 1934 las tormentas de arena afectaron a más del 75% del país; la peor tormenta
que se recuerde fue el 14 de abril de 1935 llamada “Black Sunday” donde el polvo
logró entrar a las casas y la gente intentaba protegerse como fuera, colocando ropa
mojada por doquier, por ejemplo. Y como no podían cultivar ni tener ganado
aproximadamente tres millones de habitantes se desplazaron a otros estados.
En 1960 casi once millones de acres de tierras de cultivo estadounidenses habían sido
abandonados debido a daños por erosión. Cuando se abordaba a muchos agricultores
sobre el tema de la erosión dicen: "Sí, algunos de mis campos están mal lavados, pero
no vale la pena intentar algo con ellos”. Esperaban que la recuperación, si alguna vez
se lograba, fuera realizada por el Gobierno. Porque era más barato en el pasado
mudarse a tierras más nuevas.
Sin embargo, el fenómeno también coincidió con el cambio de enfoque económico en
los Estados Unidos llevado a cabo por el Presidente
Roosevelt, conocido como New Deal. En ese marco, se estableció el Soil Erosion
Service, que promovió nuevas prácticas agrícolas como la siembra de leguminosas, o
la promoción de pastizales para la cría extensiva de ganado, cuyos precios eran a su
vez subvencionados mediante otro organismo público para asegurar el abastecimiento
de carnes de calidad a las ciudades.
En ese mismo marco legal, (Soil Conservation and Domestic Allotment Act, 1936), se
estableció la siembra de más de 200 millones de árboles desde Canadá hasta Texas,
lo que además de mejorar el problema de la erosión de los suelos, proporcionaba
puestos de trabajo a los muchos desempleados que seguían existiendo en los Estados
Unidos. Millones de acres de tierras de cultivo pasaron a manos del Gobierno, que las
destinó a otros usos que disminuyeran el efecto de destrucción del suelo. [ CITATION
Cre14 \l 3082 ]
La vuelta de las lluvias, junto con las medidas destinadas a reducir la erosión mitigaron
el problema en los años siguientes. Aunque hubo problemas en los ecosistemas por la
eliminación de la vegetación nativa.
Referencias
Crespo, A. V. (2014). Dust Bowl: acción y reacción entre ecosistema y economía.

Montgomery, D. R. (2007). Dirt: The Erosion of Civilizations. Londres, Inglaterra.

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