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Evaporadores

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EVAPORADORES

N. J. Mariani, S. D. Keegan, J. A. Alves y O. M. Martínez Unidad de Investigación y Desarrollo PROIRQ Departamento de Ingeniería Química - Facultad de Ingeniería

Universidad Nacional de La Plata

Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata

CONTENIDO
I.II.INTRODUCCIÓN ................................................................................................................ 2 REQUERIMIENTOS DEL SISTEMA .................................................................................. 4 II.1.1.II.1.2.III.Comportamiento de la solución ................................................................................ 4 Propiedades físicas y parámetros de transporte ...................................................... 6

DESCRIPCIÓN DE LOS EVAPORADORES ..................................................................... 6

III.1.EVAPORADORES DE TUBOS HORIZONTALES ........................................................................ 7 III.2.EVAPORADORES DE TUBOS VERTICALES ............................................................................ 8 III.2.1.Evaporadores verticales de tubos cortos (circulación natural)............................ 8 III.2.2.Evaporadores verticales de tubos largos .......................................................... 11 III.2.3.Evaporadores tubulares verticales de película de líquido ................................. 13 III.2.4.Evaporadores de película agitada (wiped film evaporators) ............................. 16 III.2.5.Evaporadores de placas .................................................................................... 17 III.2.6.Evaporadores discontinuos ............................................................................... 18 IV.BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................ 19

1

su empleo en procesos de separación primaria de compuestos con puntos de ebullición muy distintos y la remoción de solventes orgánicos volátiles. se retiene el nombre de evaporación sólo para la concentración de soluciones líquidas. aceite de soja. a menudo. estos equipos pueden ser encontrados en las siguientes industrias de procesos. hasta el secado donde se evapora la mayor parte del solvente (en general agua) para generar una masa predominantemente sólida. azúcar. etanolaminas y solventes orgánicos varios) Química fina y especialidades (aromatizantes) Como fuente de calor para producir la evaporación se emplea. generalmente. dulce de leche. resulta. nylon. ácido acético. a 0.7 ºC). Luego se ubica el evaporador propiamente dicho y seguidamente un condensador para tratar los vapores de salida. carbonato de sodio.- Introducción En general se entiende por evaporación. En gran parte. en la cual sin la presencia de ningún soluto se evaporan pequeñas cantidades de agua. ácido fosfórico. acrilatos. dicromato de sodio. revaporización de un gas licuado para su transporte y almacenamiento. Resulta usual que los evaporadores operen en condiciones de vacío (una presión relativamente baja permite obtener vapor saturado a una temperatura también baja.1 atm se tiene vapor de agua saturado a 34. A continuación del mismo se ubica el precalentador. gelatina. ej. el evaporador ha sufrido una lenta y continua evolución en pos de optimizar su funcionamiento. vapor de agua que condensa (vapor de baja-presión inferior a 3 atm) o algún fluido con alta capacidad calorífica que no cambie de fase (agua o aceite). los distintos equipos se han desarrollado como un arte. pasando por la caldera de sal calentada a fuego directo en la Edad Media. jarabe de maíz. La evaporación como operación unitaria esta involucrada en procesos como la deshumidificación. sulfato de sodio) Química orgánica (recuperación de isocianatos. carbonato de potasio. entre otras: Alimenticia (sal. polímero sintético de etilenopropileno. leche entera y descremada. jugos o zumos de frutas. EPDM) Química inorgánica (soda cáustica. úrea) Polímeros (estireno monómero. a aquella operación unitaria que tiene por objeto concentrar una solución evaporando parte del solvente. caldos) Pulpa y papel Farmacéutica Fertilizantes (nitrato de amonio. En la Figura 1 se muestra un esquema simplificado de un evaporador y un conjunto de equipos auxiliares. Hasta llegar a su forma actual. nitrato de sodio.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. No obstante. Entre las numerosas aplicaciones de los evaporadores pueden mencionarse la concentración de soluciones. cuyo empleo es necesario cuando la solución a concentrar se encuentra a una temperatura significativamente menor que la temperatura de operación del evaporador. glicerina. El libro de Kern (1963) en su versión en español hace una distinción entre los evaporadores químicos destinados a concentrar soluciones y los evaporadores para plantas de fuerza cuando su función es producir vapor para generar energía eléctrica. La solución es ingresada al sistema desde un tanque de almacenamiento. 2 . cristalización de soluciones. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata I. En tal sentido. café. ya que debido al gran número de variables que intervienen. carbonato de potasio. difícil predecir el comportamiento térmico de los mismos.

Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. La etapa de "separación" es propia de equipos en los cuales se lleva a cabo una vaporización. 3 . Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata CONDENSADOR TANQUE DE ALMACENAMIENTO SALIDA DE LA SOLUCION CONCENTRADA EVAPORADOR PRECALENTADOR Figura 1: Esquema simplificado de un evaporador y sus equipos auxiliares Cualquier evaporador puede ser representado esquemáticamente de la forma mostrada en la Figura 2. Q V A I S R L Figura 2: Esquema de un evaporador Bloque I: Representa la superficie de intercambio térmico donde se produce la transferencia de calor (Q) a la corriente compuesta por la alimentación (A) y el reciclo (R) si es que este existe. La ubicación de las etapas I y S y de la corriente R depende del equipo empleado. En la misma los bloques y las líneas no representan estrictamente una disposición de equipos y flujos. Bloque S: Representa la etapa de separación entre el vapor formado y el líquido no vaporizado (solución concentrada).

En aquellos casos en que se busca concentrar una solución el producto deseado es L. siempre. la utilización de pantallas. 4 . mientras que V es un subproducto del sistema. sino que se recurre a información empírica. la utilización de mallas para retener las gotas más pequeñas que a pesar de la implementación de otras herramientas aún pueden ser arrastradas por el vapor. el producto deseado es V. Esta condición es necesaria en algunos casos para garantizar la calidad del vapor producido y. siendo L un subproducto. Existen algunos puntos relevantes respecto a las soluciones a evaporar que se comentan brevemente a continuación: II. la misma resulta muy importante porque debe garantizarse una adecuada separación del vapor producido de la solución líquida remanente.1. a fin de disminuir el arrastre de pequeñas gotas. Los mismos actúan como una resistencia adicional a la transferencia de calor conduciendo a una disminución de la velocidad de transferencia. En diferentes sistemas las herramientas empleadas para lograr una eficiente separación. II.- Comportamiento de la solución a) Tendencia al ensuciamiento (formación de costras) Algunas soluciones tienden a generar depósitos (o costras) sobre la superficie de intercambio. en un evaporador destinado a la purificación de agua de mar para obtener agua potable. por su parte. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Si bien desde el punto de vista del cálculo no se profundiza como para la etapa de intercambio térmico. que retienen el líquido y desvían el vapor limitando el arrastre. no necesariamente no excluyentes. resulta necesario estar en condiciones de estimar sus propiedades físicas y parámetros de transporte. Las características de V y L dependen de la función para la cual se utiliza el equipo.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. Es precisamente la gran variedad de características físico-químicas de las soluciones la que conduce a tratar a la evaporación como un tópico separado entre los procesos de transferencia de calor. son: el empleo de un espacio (volumen) de separación significativo. a partir de un determinado momento el equipo debe ser dejado fuera de servicio para su limpieza. que luego se debe condensar. Asimismo. Debe tenerse en cuenta que durante la operación la alimentación a los evaporadores puede llegar a sufrir fluctuaciones en su composición que afectarán también a los valores de estas propiedades. para obtener una adecuada eficiencia del proceso. Dado que este fenómeno avanza con el tiempo.1.- Requerimientos del sistema Para la tarea de diseño o verificación de evaporadores el conocimiento de la naturaleza de la solución a procesar constituye un requisito indispensable.

para las aplicaciones alimenticias y farmacéuticas que demandan condiciones de higiene rigurosas (deben disminuirse al mínimo posible los riesgos de contaminación) se prefieren. a una mayor disolución de gases en el líquido. equipos de acero inoxidable. en especial las orgánicas. agua de mar y una variedad de soluciones ácidas y alcalinas 1 5 . Monel1. Por ejemplo. Tabla 1. particularmente en relación a su poder corrosivo y erosivo. d) Materiales de construcción de los equipos Para la selección del material de construcción de un evaporador los aspectos más importantes a considerar son básicamente dos. aleaciones de Níquel dependiendo de la concentración Plomo. cobre y níquel. en general. la naturaleza físico-química de la solución a procesar en las condiciones de trabajo. grafito dependiendo de la concentración Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero inoxidable AISI-SAE 304. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata b) Formación de espumas Determinadas sustancias. acero inoxidable. c) Sensibilidad al calor Algunos productos alimenticios y de química fina tienen propensión a degradarse o a perder alguna de sus propiedades cuando son sometidos a temperaturas moderadamente altas o a temperaturas menores pero en lapsos de tiempo más prolongados. Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 316 Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 316 Monel: aleación de Níquel/Cobre resistente a la corrosión atmosférica. Por un lado. Titanio Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 316 Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero inoxidable AISI-SAE 316L Acero al carbono. Por otro lado. En la Tabla 1 se presentan algunos ejemplos de materiales empleados en la fabricación de evaporadores para distintos destinos.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. En estos casos es necesario emplear equipos o técnicas especiales para disminuir los tiempos de contacto y la temperatura de operación. la aplicación industrial para la cual está destinado el equipo. debe llevarse a cabo un análisis de tipo económico. La misma resulta perjudicial por cuanto da lugar a un arrastre de líquido. 316. y eventualmente. Los materiales frecuentemente utilizados son hierro. Conjuntamente con los aspectos señalados anteriormente. Materiales empleados en la fabricación de evaporadores para distintos destinos Aplicación Nitrato de amonio Sulfato de amonio Soda cáustica Ácido sulfúrico Ácido fosfórico Urea Productos farmacéuticos Productos alimenticios (en general) Jugos de frutas Sal común Productos de azúcar Lácteos Material empleado Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 304L Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero al carbono (libre de tensiones). acero al carbono. favorecen la formación de espuma durante el proceso de evaporación.

b) Elevación del punto de ebullición La elevación del punto de ebullición de la soluciones respecto del valor para solvente puro resulta significativa solamente en el caso de soluciones altamente concentradas. En los apartados siguientes se ahondará en la descripción y el análisis del funcionamiento de los tipos más importantes de evaporadores actualmente empleados en las industrias de procesos químicos.256 atm (absoluta) hierve a 65. Tabla 2.3 ºC.2. Por ejemplo.- Propiedades físicas y parámetros de transporte a) Viscosidad Es de todas las propiedades físicas y parámetros de transporte una de las que más incide sobre el valor de coeficiente de transferencia de calor.1. La viscosidad de la solución puede ser afectada por los cambios en la temperatura y en la composición de la misma. una disminución de la viscosidad genera un aumento del coeficiente de transferencia de calor y por ende una disminución en el área requerida.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. La Tabla 2. Entendiéndose por configuración al tipo de evaporador a emplear. Del análisis de los aspectos relativos a la solución mencionados en los apartados anteriores (II. se presenta a modo de resumen en este sentido (las distintas variantes de equipos allí mencionadas serán descriptos a posteriori).5 ºC y una solución acuosa diluida. En general.2 y 2) surge la conveniencia de emplear un tipo específico de equipo. que tiene un carácter orientativo.- Descripción de los evaporadores La extensa variedad de condiciones de operación y sustancias que se pueden encontrar en las industrias mencionadas en el apartado I hace que existan también una amplia gama 6 . Tabla orientativa para la selección de un determinado tipo de evaporador Viscosidad de la solución Comportamiento de la solución Tipo de evaporador Baja (<20 cp) Ensuciamiento moderado Que no cristalizace Puede formar incrustaciones Ensuciamiento alto a moderado Puede cristalizar Puede formar incrustaciones Ensuciamiento moderado Que no cristalizace Que no forme incrustaciones de cualquier tipo con circulación natural Baja a moderada (20 a 150 cp) con circulación forzada Moderada (150 a 1000 cp) de película delgada Alta (>1000 cp) de película agitada III. tiene un punto de ebullición de 68. forma de alimentación y la alternativa de implementar o no recompresión térmica o mecánica. sólo 2. a la misma presión. Una vez definida la carga térmica debe procederse a seleccionar la configuración más conveniente.1. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata II. el agua pura a una presión de 0. número de efectos.8 ºC mayor.

que no formen espumas ni generen incrustaciones. se introduce en una cámara de vapor. La solución a evaporar. y el nivel de líquido se mantiene ligeramente por encima de la hilera superior de tubos. A los fines prácticos se presentará una clasificación de los mismos que no es de modo alguno absoluta. los coeficientes de transferencia de calor resultan bajos. tampoco cuando se trate de soluciones que produzcan algún tipo de incrustaciones que luego resultan difíciles de separar de la superficie externa de los tubos. No obstante.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. los evaporadores de tubos horizontales no disponen de ningún tipo de dispositivo dentro del cuerpo del evaporador para mejorar la circulación de la solución a tratar. 7 .1. El agente calefactor.Evaporadores de tubos horizontales El evaporador de tubos horizontales (véase la Figura 3) ha sido extensamente utilizado durante más de cincuenta años. circula en forma natural por fuera de los tubos. • • Evaporadores de tubos horizontales Evaporadores de tubos verticales De flujo o De tubos cortos o De tubos largos Con circulación natural Con circulación forzada De película (ascendente. se purga por el otro extremo del haz de tubos. No es recomendable emplear este tipo de equipos con soluciones que formen espumas. son su bajo costo y fácil instalación. en general. Las principales ventajas que presenta este evaporador. Al presentar circulación natural el líquido a evaporar. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata de equipos que se emplean como evaporadores. pues no se dispone de ningún sistema para evitarlas. Su empleo esta especialmente indicado cuando se manejan líquidos poco viscosos. descendente y ascendente-descendente) Evaporadores agitados de película fina Evaporadores discontinuos Evaporadores de placas • • • III.. En general. El condensado. La mayor parte de los equipos a ser descriptos pueden operar como unidades de un único paso o con recirculación. máxime cuando se trata de líquidos viscosos. en especial los modelos pequeños. normalmente vapor de agua. que hace las veces de cabezal de cabezal de entrada al mazo de tubos horizontales. hoy en día se construyen muy poco dado que su performance ha sido superada por otros tipos de equipos surgidos posteriormente.

1.2. En régimen continuo.. por encima del haz de tubos se suelen situar pantallas de choque para separar el líquido y el vapor que salen proyectados desde los tubos.. El conducto central es una zona más fría con relación al interior de los tubos. La fuerza impulsora se genera a partir de la diferencia de densidad de la solución.Evaporador Estándar (Calandria) El evaporador vertical estándar consiste en un recipiente cilíndrico (cuerpo) dentro del cual se dispone el mazo de tubos en posición vertical (véase la Figura 4). donde el líquido está más caliente y con menor densidad. y en consecuencia de la presión hidrostática. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Figura 3: Evaporador de tubos horizontales III.1. La solución ingresa a los tubos desde la parte inferior del cuerpo del evaporador y circula hacia arriba por convección natural venciendo la carga hidrostática. Es recomendable que el área del conducto central de retorno resulte entre 40-100% del área transversal del conjunto de tubos para que no se originen problemas de pérdida de carga.2. por ende. La misma es atravesada por el mazo vertical de tubos por cuyo interior circula el líquido a tratar. el caudal que circula a través de los tubos es mucho mayor que el de la alimentación.Evaporadores de tubos verticales III.1.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. En general. En la parte inferior del equipo se ubica una cámara anular a través de la cual circula el vapor calefaccionante. al entrar a los tubos el líquido tiene esencialmente la misma 8 . Para volver a entrar en los tubos el líquido desciende por un conducto central (downcomer).Evaporadores verticales de tubos cortos (circulación natural) III.2.

0 m/seg. en particular si se fabrican de acero al carbono. Como ventajas pueden mencionarse su relativamente bajo costo.3 a 1. La velocidad normal de entrada del líquido a los tubos es de 0. la temperatura de saturación.2 a 1. tienen de 4 a 6 pies (1. Figura 4: Evaporador estándar de tubos verticales En el evaporador vertical de tubos cortos se logra un adecuado equilibrio entre la superficie de calefacción necesaria y el costo de la instalación. pero simultáneamente aumenta el tiempo de operación y se debe recurrir a mayores diámetros de mazo para compensar la disminución de área de intercambio. Los tubos que se utilizan son relativamente cortos. en cambio si es bajo se produce un mojado incompleto en la parte superior de los tubos. Cuanto menor sea la altura de los tubos mejor resulta la performance del equipo para líquidos con problemas de incrustaciones. produciéndose vapor al llegar al extremo superior de los mismos (punto de menor presión). si el mismo es alto aumenta la presión hidrostática y por ende.8 m) de largo con diámetros entre 1” y 4” de (2. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata concentración que la solución (concentrada) que sale del evaporador. El aumento de entalpía de la solución a medida que la misma asciende a través de los tubos resulta suficiente para alcanzar la temperatura de ebullición. El nivel de líquido sobre el mazo de tubos es una variable importante.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. Si bien la velocidad de circulación del líquido no es demasiado alta se obtienen coeficientes de transferencia de calor razonablemente altos para líquidos poco viscosos (viscosidad inferior 9 .5 a 10 cm).

Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata a 5 cp).Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. No es recomendable su empleo en el caso de líquidos viscosos debido a que la velocidad de circulación puede resultar demasiado baja y por ende el valor del coeficiente de transferencia de calor. III. Sus aplicaciones son muy variadas dando buenos resultados con soluciones poco viscosas.Evaporador vertical de tipo cesta o canasta El evaporador vertical de tipo cesta mostrado en la Figura 5 posee características constructivas y operacionales muy similares al evaporador vertical estándar. Dado que el diámetro de los tubos es relativamente grande la limpieza interior de los mismos se ve facilitada. Si se requieren grandes áreas de transferencia. dado que los tubos son cortos. Cuando se requiere cristalizar el soluto es usual encontrar equipos con cuerpos de mayor diámetro y que disponen de un agitador (hélice) ubicado en la zona central por debajo del mazo de tubos. se necesitarán evaporadores de gran diámetro.1.2. Tampoco resultan aptos para ser utilizados en el caso de sustancias térmicamente sensibles dado que los tiempos de residencia de la solución en el equipo en general son grandes.2. Figura 5: Evaporador de tipo cesta La diferencia entre ambos equipos radica en que el líquido en el evaporador de tipo cesta desciende por una corona circular ubicada entre la cámara de vapor y el cuerpo del 10 ..

Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.2.- Evaporadores verticales de tubos largos III.2.Evaporador vertical de tubos largos con circulación natural Este evaporador. La separación de la mezcla líquido-vapor se facilita ubicando una pantalla de choque a la salida de los tubos. Figura 6: Evaporador de tubos largos verticales con circulación natural 11 . conocido también con el nombre de evaporador Kestner. el evaporador estándar posee una cámara de vapor anular y el líquido desciende por el centro. se representa en la Figura 6. III. El líquido circula por el interior de los tubos verticales en forma ascendente por convección natural generándose vapor al llegar al extremo superior.2.. Una ventaja considerable de este equipo esta dada por el mazo de tubos extraíble (removible) circunstancia que facilita notablemente la limpieza.2. mientras que. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata evaporador.1.

Por lo general.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. el líquido concentrado se separa por la cabeza o cúspide del evaporador. mostrado en la Figura 7 se emplea una bomba para impulsar el fluido a mayor velocidad a través de los tubos. el evaporador de tubos largos no se emplea con soluciones que formen costras.5 a 12 m de longitud.5 a 5 cm de diámetro y de 3. La operación puede ser con recirculación o de un solo paso..2. debido a que la espuma se rompe al impactar a gran velocidad contra la pantalla ubicada a la salida de los tubos. III. Los coeficientes de transferencia de calor son inferiores a los que resultan para los mismos sistemas con circulación forzada (sección II.Evaporador vertical de tubos largos con circulación forzada En este evaporador. que generen precipitación de sales o sean muy viscosas.2. Figura 7: Evaporador vertical de tubos largos con circulación forzada 12 .2. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Los tubos tienen típicamente de 2. en este último caso.2.2.2) pero se elimina el costo de instalación y funcionamiento de la bomba. Está particularmente indicado para líquidos espumosos.

Estas características geométricas hacen que este tipo de equipos tenga un menor costo que los de circulación forzada cuyos tubos pueden tener menor diámetro y ser más cortos. en estas condiciones prácticamente no se produce ebullición nucleada y por lo tanto no se observa la formación de burbujas. en comparación con otro tipo de equipos. el líquido recircula en el equipo produciéndose relativamente poco vapor en cada paso. es usual emplear una turbina de vapor para accionar la bomba. el mazo de tubos puede encontrarse separado del recipiente donde se produce la separación líquido-vapor para facilitar la limpieza. aunque obviamente con un sentido inverso de flujo de materia. no obstante.3. En general. especialmente en el caso de unidades de película descendente (véase el apartado III. Asimismo. Los evaporadores verticales de película de líquido presentan diámetros de tubo del orden de 5-20 cm y longitudes de tubo que pueden variar desde 6 a 15 m. Se busca que la película resulte delgada para lograr coeficientes de transferencia de calor elevados. Soluciones viscosas (valores cercanos al límite máximo aconsejado): 550 W m-2 ºC-1. contra una pantalla que tiene una forma especial para provocar la coalescencia de las gotas. dada la forma de operación no resulta conveniente que las soluciones a tratar tengan una viscosidad mayor que 1000 cp.1) Los valores típicos del coeficiente global de transferencia para estos evaporadores resultan (asumiendo que el calor es suministrado por un vapor condensante): Soluciones acuosas: 2800 W m-2 ºC-1. En la práctica. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Las velocidades lineales típicas de la solución a la entrada en este tipo de unidades se encuentran entre 2 y 5 m/seg. choca al salir de los tubos. depende el arrastre de gotas de líquido en el vapor. en comparación con el coeficiente de transferencia de calor que es posible lograr aumentando la velocidad de paso. película de líquido descendente o ascendente. Físicamente puede asimilarse a una situación análoga al caso de la transferencia de calor en condensación en régimen laminar. también puede haber convección. en última instancia. III. Ya que. por un lado. El empleo de un evaporador vertical de circulación forzada es aconsejable en el caso de soluciones que presenten viscosidades moderadamente altas. Existen dos arreglos básicos que permiten la evaporación en película. aprovechando el vapor de escape de la misma como agente calefactor en el evaporador. a menudo del orden de 2-3 ºC. En la práctica.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. En instalaciones pequeñas resulta más sencillo accionar la bomba por medio de un motor eléctrico. los tiempos de residencia característicos son bajos. 13 . en una determinada instalación depende. tienen la posibilidad de operar con diferencias de temperatura pequeñas (en virtud de los altos coeficientes de transferencia alcanzados) y por otro lado.3.2. los evaporadores con circulación forzada operan con diferencias de temperatura pequeñas. Valores usuales de tasas de recirculación (masa de liquido recirculada/masa vapor producida) se encuentran entre 100-150. La transferencia de calor en la película de líquido se produce esencialmente por conducción.2. De la forma de la pantalla. En general. de un estudio económico que involucra el costo de la energía para impulsar el líquido. Están especialmente indicados en los casos en los que se requiere tratar soluciones sensibles al calor. La mezcla líquido-vapor.- Evaporadores tubulares verticales de película de líquido En este tipo de equipos la solución a concentrar forma una película sobre la superficie de intercambio térmico (pared interior de los tubos) y el vapor generado circula por el espacio anular. valores mayores conducen a películas de mayor espesor y coeficientes de transferencia de calor menores. Dado que esta forma de operación conduce a bajas pérdidas de carga resultan equipos adecuados para ser operados a presiones por debajo de la atmosférica.

consecuentemente los coeficientes de transferencia resultan mayores y los tiempos de residencia menores. inundando el correspondiente espacio del mazo de tubos y. esta alternativa presenta la desventaja de favorecer en mayor medida el ensuciamiento. A partir de este punto. Si la solución no se encuentra adecuadamente precalentada o la velocidad de evaporación es pequeña la película tarda en desarrollarse.2. El vapor aparece en forma de burbujas. Cabe aclarar que para que el evaporador de película ascendente funcione correctamente la zona 14 .3..3. Uno de los puntos más críticos vinculado a esta forma de operación (película descendente) es el de lograr una distribución uniforme del líquido sobre las paredes del tubo para evitar las zonas secas. A medida que se produce el ascenso del líquido dentro los tubos ocurren los siguientes fenómenos (Figura 9b): 1.a) y el valor factible de ser empleado puede reducirse hasta 3. Dado que en este caso no hay efecto asociado a la carga hidrostática porque no hay ninguna columna de líquido.1. Emplear una placa distribuidora de líquido Implementar una boquilla atomizadora a la entrada al equipo Una técnica. tanto sea por la pérdida de carga en flujo bifásico como por la disminución de la carga hidrostática (columna de líquido). de los cuales pueden mencionarse: • • • Extender los tubos por sobre el mazo una determinada altura.Evaporador tubular de película ascendente En este caso la solución a ser tratada ingresa al equipo por el cabezal inferior. también utilizada para mejorar la distribución del líquido consiste en precalentar la solución a tratar por sobre la temperatura de operación. circula en forma ascendente acompañada por el vapor generado que fluye en el mismo sentido. En el caso de productos sensibles al calor es conveniente operar con velocidades másicas bajas en cada tubo.2. A medida que la solución asciende se calienta y aumenta su temperatura hasta alcanzar el valor de saturación (∆Tmin=Tw-Tcsat). En este caso. de forma tal que se produzca una evaporación instantánea (flash) en el orificio de entrada al equipo.2. Otro punto de importancia a ser tenido en cuenta en los evaporadores de película descendente es el peligro de inundación cuando el sentido del vapor es ascendente. La velocidad de la película de líquido resulta mayor que en el caso de las unidades de película ascendente. La circunstancia descripta hace que frecuentemente sea necesario trabajar con un valor de ∆T de al menos 15 ºC.Evaporador tubular de película descendente En esta forma de operación la solución a evaporar circula en forma descendente sobre la pared de los tubos por acción de la gravedad. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata III. La misma provoca turbulencia y contribuye a dispersar el líquido. Se desarrolla la película de líquido ascendente con flujo de vapor por la parte central.b se muestra el efecto de la presión hidrostática sobre el perfil de temperatura en un tubo de un evaporador de película ascendente. En la Figura 9. En este sentido. debe estimarse el valor del caudal de líquido que genera inundación y operar por debajo del mismo con un adecuado margen de seguridad.5 ºC.. la temperatura comienza a disminuir por efecto de la disminución de presión. Aunque.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. se han ensayado numerosos sistemas de distribución de líquido. Se forman bolsones de vapor dando lugar a un flujo de tipo slug 3. III. lo que conduce a películas más finas y coeficientes de transferencia de calor equivalentes con menores gradientes de temperatura. la diferencia entre la temperatura de la pared y la de saturación de la solución se mantiene aproximadamente constante (Figura 9. El vapor producido puede circular en forma ascendente por el centro de la película líquida o verse arrastrado con la película de líquido. 2.

Figura 9: Perfil de temperatura en un tubo de un evaporador de película (A) Película descendente (B) Película ascendente (formación de la película) Cuando se requiere una alta tasa de evaporación (caudal másico evaporado/alimentado) y. paralelamente la solución a concentrar presenta una viscosidad moderadamente alta el mazo de tubos puede dividirse en dos secciones donde la primera funciona como un evaporador de película ascendente y la segunda como uno de película descendente.Evaporador tubular de película ascendente-descendente El evaporador de película ascendente y el de película descendente pueden ser combinados en una única unidad intentando aprovechar las ventajas de ambas alternativas (Figura 10). Los tiempos de residencia son relativamente bajos.2.3. así como la pérdida de carga.b) debe representar sólo una pequeña fracción de la longitud del tubo. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata de formación de la película (Figura 9.. 15 .3. El flujo de la solución y del vapor producido es en todo momento en cocorriente.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. III.

Figura 10: Esquema de un evaporador de película ascendente-descendente III. leche. jugos de fruta límpidos y pulposos. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata El largo de los tubos empleados es aproximadamente la mitad respecto a las unidades de película de descendente o ascendente. Paralelamente.4. En general. pasta (puré) de tomate. resulta un requisito esencial conservar las propiedades naturales de los productos (color. sabor. Debido a que son mecánicamente más complejos que otros tipos de evaporadores requieren un mayor mantenimiento mecánico.- Evaporadores de película agitada (wiped film evaporators) Cuando la viscosidad representa un serio problema o existe una alta sensibilidad térmica del producto a tratar se emplean los evaporadores de película agitada. En los mismos el líquido desciende por gravedad sobre la pared interior de un tubo vertical de gran diámetro (10 a 125 cm) y es agitado mecánicamente mediante cuchillas rotantes (Figura 11). Como ejemplos de utilización de estos evaporadores se pude citar el tratamiento de pulpas concentradas de frutas.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. mostos concentrados de uva. contenido vitamínico y proteico). por la misma razón el costo de adquisición de estas unidades resulta comparativamente mayor. En todos los casos mencionados. etc. Están fuertemente indicados para soluciones líquidas altamente viscosas (viscosidades superiores a 1000 cp y hasta 100000 cp) o que tienen gran propensión a generar ensuciamiento. los tiempos de residencia son bajos. 16 .2. La longitud del tubo puede variar entre 0 6 a 7 m. estos equipos operan con grandes ∆T razón por la cual no son aptos para ser empleados en configuración de múltiple efecto.

Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. En general. película descendente. los fluidos circulan a gran velocidad dentro del equipo. Tienen bajo costo de instalación. película ascendente/descendente. circulación forzada con ebullición suprimida y película fina (en este último caso la película delgada se alcanza estableciendo las condiciones fluidodinámicas adecuadas y empleando una geometría de placa particular).2. a causa de las elevadas velocidades desarrolladas por el vapor y las corrugaciones de las placas. Los coeficientes de transferencia de calor para los equipos de placas resultan. aceros inoxidables. En los evaporadores de placas el vapor generado acompaña en su movimiento dentro del equipo a la solución produciéndose la separación a la salida del equipo en una unidad auxiliar. Por otra parte. Del mismo modo que para los otros tipos de equipos el agente calefactor típico es vapor de agua que condensa. las altas 17 . la relación área de transferencia/volumen del equipo es mucho mayor que en los otros evaporadores. el líquido puede atomizarse parcialmente generando mayores coeficientes de transferencia de calor. en la mayoría de los casos. Se encuentran disponibles para operar en cuatro configuraciones distintas: película ascendente. ventaja especialmente importante. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Figura 11: Evaporador de película agitada III. en el caso que sea necesario emplear materiales de construcción costosos como aleaciones de Níquel. circunstancia que trae aparejada algunas ventajas. más altos que en las unidades de tipo tubular. titanio etc.- Evaporadores de placas Los evaporadores de placas (Figura 12) son constructivamente similares a los intercambiadores de placas. pero se diferencian en forma de operación. Por un lado. Adicionalmente.5.

Las aplicaciones más importantes pueden encontrarse en las industrias alimenticias (producción de concentrados de jugos de frutas. y a la preparación de productos farmacéuticos. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata velocidades de circulación de la solución dificultan la formación de costras e incrustaciones y el crecimiento de colonias de bacterias. dada la facilidad de desarme de estos equipos la limpieza de los mismos puede realizarse en forma relativamente sencilla.25 mm. en los casos que fuera factible es recomendable acudir a la agitación mecánica para lograr diminuirla (aumentar el coeficiente pelicular). Por esta razón. En general. estireno-butadieno). Conjuntamente con los evaporadores que aprovechan la energía solar representa uno de los métodos más antiguos para concentrar soluciones. circunstancia que los convierte en especialmente indicados para procesar alimentos. La solución a tratar se ubica dentro del recipiente y la resistencia a la transferencia de calor asociada a la misma suele ser la más importante. jarabe de maíz. aunque aún pueden encontrarse algunas unidades destinadas a la concentración de jaleas y mermeladas. Simultáneamente. no se utilizan grandes fuerzas impulsoras dado que estas pueden producir la degradación de las soluciones a tratar y mayores velocidades de ensuciamiento. la capacidad de estos evaporadores resulta baja en comparación con la proporcionada por otros equipos. Figura 12: Evaporador de placas de película ascendente-descendente Como desventaja puede mencionarse la limitación en las condiciones de operación (aproximadamente 10 atm y 200 ºC). encamisados o provistos de un serpentín de calefacción (Figura 13). Los tiempos de residencia en este tipo de equipos son bajos entre 5 y 15 s.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. las posibilidades de fugas de fluido son mayores que en el caso de los equipos tubulares. La capacidad de proceso de estas unidades puede modificarse en forma relativamente sencilla mediante el agregado o la quita de placas. sopa. Los evaporadores discontinuos son recipientes de tipo esférico. ej. III. leche. En la actualidad prácticamente no se utilizan.- Evaporadores discontinuos En este tipo de equipos se empleó por primera vez el vapor de agua como fuente de energía para producir la evaporación. etc. circunstancia que limita considerablemente su utilización. extractos de café y té. impuesta por las características de los materiales que actúan como juntas (usualmente elastómeros.). El espaciado entre las placas limita el tamaño de las partículas que pueden llegar a ser toleradas en suspensión a aproximadamente 0.2. 18 . Asimismo.6.

T. Mc Graw Hill. Kern. K. P. D. R. New Jersey (1986). Chemical Engineering. Lavis. APV Crepaco Inc. Bott. 2nd Edition McGraw-Hill Professional (2000). F. L. S. 56-72. April (1994). April (1994). Chemical Engineering. G. C. Noyes Publications. “Selecting Evaporators” . “Operaciones básicas de Ingeniería Química”. Minton. McCabe. ”Process heat transfer”. “Boilers. and Condensers”. 92-102. How to make a right choice?”. E. CRC Press Inc. L. 104-106. ”Evaporation. V. “Boiler Operations. Hewitt . Questions and Answers”. February 3 (1986). “Handbook of evaporation technology”. Madrid (1991). G. Chemical Engineering. Shires. P. Compañía Editorial Continental S. Kakac. Harriot. D. Florida (1994).- Bibliografía Parthasarthy Chattopadhyay. 4ta. Think thin film”. México DF (1965).. (1999). John Wiley & Sons Inc. Chicago (2002). Metha. Smith. J. Evaporators.. Edición. R..A. 4th edition. Boca Ratón. G. “Procesos de Transferencia de Calor”. W. 19 . Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Figura 13: Esquema de un evaporador discontinuo IV. ”Evaporators. “Evaporator Handbook”. Schurter.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.

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