EVAPORADORES

N. J. Mariani, S. D. Keegan, J. A. Alves y O. M. Martínez Unidad de Investigación y Desarrollo PROIRQ Departamento de Ingeniería Química - Facultad de Ingeniería

Universidad Nacional de La Plata

Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata

CONTENIDO
I.II.INTRODUCCIÓN ................................................................................................................ 2 REQUERIMIENTOS DEL SISTEMA .................................................................................. 4 II.1.1.II.1.2.III.Comportamiento de la solución ................................................................................ 4 Propiedades físicas y parámetros de transporte ...................................................... 6

DESCRIPCIÓN DE LOS EVAPORADORES ..................................................................... 6

III.1.EVAPORADORES DE TUBOS HORIZONTALES ........................................................................ 7 III.2.EVAPORADORES DE TUBOS VERTICALES ............................................................................ 8 III.2.1.Evaporadores verticales de tubos cortos (circulación natural)............................ 8 III.2.2.Evaporadores verticales de tubos largos .......................................................... 11 III.2.3.Evaporadores tubulares verticales de película de líquido ................................. 13 III.2.4.Evaporadores de película agitada (wiped film evaporators) ............................. 16 III.2.5.Evaporadores de placas .................................................................................... 17 III.2.6.Evaporadores discontinuos ............................................................................... 18 IV.BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................ 19

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Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. revaporización de un gas licuado para su transporte y almacenamiento. A continuación del mismo se ubica el precalentador. ya que debido al gran número de variables que intervienen. carbonato de sodio. caldos) Pulpa y papel Farmacéutica Fertilizantes (nitrato de amonio. La solución es ingresada al sistema desde un tanque de almacenamiento. glicerina.7 ºC). polímero sintético de etilenopropileno. ácido acético. en la cual sin la presencia de ningún soluto se evaporan pequeñas cantidades de agua. estos equipos pueden ser encontrados en las siguientes industrias de procesos. aceite de soja.- Introducción En general se entiende por evaporación. cuyo empleo es necesario cuando la solución a concentrar se encuentra a una temperatura significativamente menor que la temperatura de operación del evaporador. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata I. gelatina. a menudo. ácido fosfórico. nitrato de sodio. a 0. azúcar. No obstante. hasta el secado donde se evapora la mayor parte del solvente (en general agua) para generar una masa predominantemente sólida. Luego se ubica el evaporador propiamente dicho y seguidamente un condensador para tratar los vapores de salida. se retiene el nombre de evaporación sólo para la concentración de soluciones líquidas. Resulta usual que los evaporadores operen en condiciones de vacío (una presión relativamente baja permite obtener vapor saturado a una temperatura también baja. vapor de agua que condensa (vapor de baja-presión inferior a 3 atm) o algún fluido con alta capacidad calorífica que no cambie de fase (agua o aceite). sulfato de sodio) Química orgánica (recuperación de isocianatos. café. pasando por la caldera de sal calentada a fuego directo en la Edad Media. nylon.1 atm se tiene vapor de agua saturado a 34. úrea) Polímeros (estireno monómero. Entre las numerosas aplicaciones de los evaporadores pueden mencionarse la concentración de soluciones. resulta. difícil predecir el comportamiento térmico de los mismos. los distintos equipos se han desarrollado como un arte. La evaporación como operación unitaria esta involucrada en procesos como la deshumidificación. carbonato de potasio. ej. carbonato de potasio. dulce de leche. jarabe de maíz. jugos o zumos de frutas. EPDM) Química inorgánica (soda cáustica. acrilatos. En la Figura 1 se muestra un esquema simplificado de un evaporador y un conjunto de equipos auxiliares. etanolaminas y solventes orgánicos varios) Química fina y especialidades (aromatizantes) Como fuente de calor para producir la evaporación se emplea. Hasta llegar a su forma actual. 2 . el evaporador ha sufrido una lenta y continua evolución en pos de optimizar su funcionamiento. En tal sentido. El libro de Kern (1963) en su versión en español hace una distinción entre los evaporadores químicos destinados a concentrar soluciones y los evaporadores para plantas de fuerza cuando su función es producir vapor para generar energía eléctrica. a aquella operación unitaria que tiene por objeto concentrar una solución evaporando parte del solvente. entre otras: Alimenticia (sal. cristalización de soluciones. leche entera y descremada. su empleo en procesos de separación primaria de compuestos con puntos de ebullición muy distintos y la remoción de solventes orgánicos volátiles. dicromato de sodio. generalmente. En gran parte.

Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. Q V A I S R L Figura 2: Esquema de un evaporador Bloque I: Representa la superficie de intercambio térmico donde se produce la transferencia de calor (Q) a la corriente compuesta por la alimentación (A) y el reciclo (R) si es que este existe. En la misma los bloques y las líneas no representan estrictamente una disposición de equipos y flujos. Bloque S: Representa la etapa de separación entre el vapor formado y el líquido no vaporizado (solución concentrada). La etapa de "separación" es propia de equipos en los cuales se lleva a cabo una vaporización. 3 . La ubicación de las etapas I y S y de la corriente R depende del equipo empleado. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata CONDENSADOR TANQUE DE ALMACENAMIENTO SALIDA DE LA SOLUCION CONCENTRADA EVAPORADOR PRECALENTADOR Figura 1: Esquema simplificado de un evaporador y sus equipos auxiliares Cualquier evaporador puede ser representado esquemáticamente de la forma mostrada en la Figura 2.

no necesariamente no excluyentes. En aquellos casos en que se busca concentrar una solución el producto deseado es L. Las características de V y L dependen de la función para la cual se utiliza el equipo. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Si bien desde el punto de vista del cálculo no se profundiza como para la etapa de intercambio térmico. sino que se recurre a información empírica. la utilización de mallas para retener las gotas más pequeñas que a pesar de la implementación de otras herramientas aún pueden ser arrastradas por el vapor. Dado que este fenómeno avanza con el tiempo. que retienen el líquido y desvían el vapor limitando el arrastre. Esta condición es necesaria en algunos casos para garantizar la calidad del vapor producido y. el producto deseado es V. en un evaporador destinado a la purificación de agua de mar para obtener agua potable. que luego se debe condensar. siendo L un subproducto. resulta necesario estar en condiciones de estimar sus propiedades físicas y parámetros de transporte. En diferentes sistemas las herramientas empleadas para lograr una eficiente separación. siempre.1. Es precisamente la gran variedad de características físico-químicas de las soluciones la que conduce a tratar a la evaporación como un tópico separado entre los procesos de transferencia de calor. mientras que V es un subproducto del sistema. a partir de un determinado momento el equipo debe ser dejado fuera de servicio para su limpieza. Los mismos actúan como una resistencia adicional a la transferencia de calor conduciendo a una disminución de la velocidad de transferencia. la utilización de pantallas. a fin de disminuir el arrastre de pequeñas gotas. Asimismo.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. para obtener una adecuada eficiencia del proceso. II.- Comportamiento de la solución a) Tendencia al ensuciamiento (formación de costras) Algunas soluciones tienden a generar depósitos (o costras) sobre la superficie de intercambio. Existen algunos puntos relevantes respecto a las soluciones a evaporar que se comentan brevemente a continuación: II.- Requerimientos del sistema Para la tarea de diseño o verificación de evaporadores el conocimiento de la naturaleza de la solución a procesar constituye un requisito indispensable. Debe tenerse en cuenta que durante la operación la alimentación a los evaporadores puede llegar a sufrir fluctuaciones en su composición que afectarán también a los valores de estas propiedades. la misma resulta muy importante porque debe garantizarse una adecuada separación del vapor producido de la solución líquida remanente.1. 4 . son: el empleo de un espacio (volumen) de separación significativo. por su parte.

favorecen la formación de espuma durante el proceso de evaporación. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata b) Formación de espumas Determinadas sustancias. grafito dependiendo de la concentración Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero inoxidable AISI-SAE 304. en general. la naturaleza físico-química de la solución a procesar en las condiciones de trabajo. agua de mar y una variedad de soluciones ácidas y alcalinas 1 5 . Titanio Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 316 Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero inoxidable AISI-SAE 316L Acero al carbono. acero inoxidable. Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 316 Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 316 Monel: aleación de Níquel/Cobre resistente a la corrosión atmosférica. acero al carbono. Materiales empleados en la fabricación de evaporadores para distintos destinos Aplicación Nitrato de amonio Sulfato de amonio Soda cáustica Ácido sulfúrico Ácido fosfórico Urea Productos farmacéuticos Productos alimenticios (en general) Jugos de frutas Sal común Productos de azúcar Lácteos Material empleado Acero inoxidable AISI-SAE 304 o 304L Acero inoxidable AISI-SAE 316 Acero al carbono (libre de tensiones). Monel1. c) Sensibilidad al calor Algunos productos alimenticios y de química fina tienen propensión a degradarse o a perder alguna de sus propiedades cuando son sometidos a temperaturas moderadamente altas o a temperaturas menores pero en lapsos de tiempo más prolongados. Por otro lado. Conjuntamente con los aspectos señalados anteriormente.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. equipos de acero inoxidable. cobre y níquel. Los materiales frecuentemente utilizados son hierro. la aplicación industrial para la cual está destinado el equipo. particularmente en relación a su poder corrosivo y erosivo. En la Tabla 1 se presentan algunos ejemplos de materiales empleados en la fabricación de evaporadores para distintos destinos. aleaciones de Níquel dependiendo de la concentración Plomo. Por ejemplo. Tabla 1. y eventualmente. Por un lado. 316. d) Materiales de construcción de los equipos Para la selección del material de construcción de un evaporador los aspectos más importantes a considerar son básicamente dos. a una mayor disolución de gases en el líquido. La misma resulta perjudicial por cuanto da lugar a un arrastre de líquido. debe llevarse a cabo un análisis de tipo económico. para las aplicaciones alimenticias y farmacéuticas que demandan condiciones de higiene rigurosas (deben disminuirse al mínimo posible los riesgos de contaminación) se prefieren. en especial las orgánicas. En estos casos es necesario emplear equipos o técnicas especiales para disminuir los tiempos de contacto y la temperatura de operación.

forma de alimentación y la alternativa de implementar o no recompresión térmica o mecánica.8 ºC mayor. Tabla 2. el agua pura a una presión de 0.1. Del análisis de los aspectos relativos a la solución mencionados en los apartados anteriores (II. Por ejemplo.1. En los apartados siguientes se ahondará en la descripción y el análisis del funcionamiento de los tipos más importantes de evaporadores actualmente empleados en las industrias de procesos químicos. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata II. Entendiéndose por configuración al tipo de evaporador a emplear. se presenta a modo de resumen en este sentido (las distintas variantes de equipos allí mencionadas serán descriptos a posteriori).256 atm (absoluta) hierve a 65. Tabla orientativa para la selección de un determinado tipo de evaporador Viscosidad de la solución Comportamiento de la solución Tipo de evaporador Baja (<20 cp) Ensuciamiento moderado Que no cristalizace Puede formar incrustaciones Ensuciamiento alto a moderado Puede cristalizar Puede formar incrustaciones Ensuciamiento moderado Que no cristalizace Que no forme incrustaciones de cualquier tipo con circulación natural Baja a moderada (20 a 150 cp) con circulación forzada Moderada (150 a 1000 cp) de película delgada Alta (>1000 cp) de película agitada III. que tiene un carácter orientativo.5 ºC y una solución acuosa diluida. sólo 2.- Propiedades físicas y parámetros de transporte a) Viscosidad Es de todas las propiedades físicas y parámetros de transporte una de las que más incide sobre el valor de coeficiente de transferencia de calor.3 ºC.- Descripción de los evaporadores La extensa variedad de condiciones de operación y sustancias que se pueden encontrar en las industrias mencionadas en el apartado I hace que existan también una amplia gama 6 .2 y 2) surge la conveniencia de emplear un tipo específico de equipo. La viscosidad de la solución puede ser afectada por los cambios en la temperatura y en la composición de la misma. b) Elevación del punto de ebullición La elevación del punto de ebullición de la soluciones respecto del valor para solvente puro resulta significativa solamente en el caso de soluciones altamente concentradas. La Tabla 2. Una vez definida la carga térmica debe procederse a seleccionar la configuración más conveniente. número de efectos.2.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. a la misma presión. una disminución de la viscosidad genera un aumento del coeficiente de transferencia de calor y por ende una disminución en el área requerida. En general. tiene un punto de ebullición de 68.

pues no se dispone de ningún sistema para evitarlas. No obstante. En general. La mayor parte de los equipos a ser descriptos pueden operar como unidades de un único paso o con recirculación. en general. hoy en día se construyen muy poco dado que su performance ha sido superada por otros tipos de equipos surgidos posteriormente. La solución a evaporar. en especial los modelos pequeños. los evaporadores de tubos horizontales no disponen de ningún tipo de dispositivo dentro del cuerpo del evaporador para mejorar la circulación de la solución a tratar. Al presentar circulación natural el líquido a evaporar. tampoco cuando se trate de soluciones que produzcan algún tipo de incrustaciones que luego resultan difíciles de separar de la superficie externa de los tubos. A los fines prácticos se presentará una clasificación de los mismos que no es de modo alguno absoluta. normalmente vapor de agua. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata de equipos que se emplean como evaporadores. y el nivel de líquido se mantiene ligeramente por encima de la hilera superior de tubos. los coeficientes de transferencia de calor resultan bajos. máxime cuando se trata de líquidos viscosos. son su bajo costo y fácil instalación.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.Evaporadores de tubos horizontales El evaporador de tubos horizontales (véase la Figura 3) ha sido extensamente utilizado durante más de cincuenta años. El condensado. 7 . descendente y ascendente-descendente) Evaporadores agitados de película fina Evaporadores discontinuos Evaporadores de placas • • • III.. que no formen espumas ni generen incrustaciones. circula en forma natural por fuera de los tubos. se introduce en una cámara de vapor. Su empleo esta especialmente indicado cuando se manejan líquidos poco viscosos. El agente calefactor.1. • • Evaporadores de tubos horizontales Evaporadores de tubos verticales De flujo o De tubos cortos o De tubos largos Con circulación natural Con circulación forzada De película (ascendente. No es recomendable emplear este tipo de equipos con soluciones que formen espumas. se purga por el otro extremo del haz de tubos. Las principales ventajas que presenta este evaporador. que hace las veces de cabezal de cabezal de entrada al mazo de tubos horizontales.

En general. La solución ingresa a los tubos desde la parte inferior del cuerpo del evaporador y circula hacia arriba por convección natural venciendo la carga hidrostática.2. En la parte inferior del equipo se ubica una cámara anular a través de la cual circula el vapor calefaccionante.Evaporadores de tubos verticales III.Evaporador Estándar (Calandria) El evaporador vertical estándar consiste en un recipiente cilíndrico (cuerpo) dentro del cual se dispone el mazo de tubos en posición vertical (véase la Figura 4). El conducto central es una zona más fría con relación al interior de los tubos. Es recomendable que el área del conducto central de retorno resulte entre 40-100% del área transversal del conjunto de tubos para que no se originen problemas de pérdida de carga..Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.1. al entrar a los tubos el líquido tiene esencialmente la misma 8 . La fuerza impulsora se genera a partir de la diferencia de densidad de la solución.2. y en consecuencia de la presión hidrostática.1. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Figura 3: Evaporador de tubos horizontales III. Para volver a entrar en los tubos el líquido desciende por un conducto central (downcomer). donde el líquido está más caliente y con menor densidad.1. por encima del haz de tubos se suelen situar pantallas de choque para separar el líquido y el vapor que salen proyectados desde los tubos. En régimen continuo. el caudal que circula a través de los tubos es mucho mayor que el de la alimentación. por ende.Evaporadores verticales de tubos cortos (circulación natural) III..2. La misma es atravesada por el mazo vertical de tubos por cuyo interior circula el líquido a tratar.

produciéndose vapor al llegar al extremo superior de los mismos (punto de menor presión). tienen de 4 a 6 pies (1.3 a 1. la temperatura de saturación. en particular si se fabrican de acero al carbono. La velocidad normal de entrada del líquido a los tubos es de 0. Si bien la velocidad de circulación del líquido no es demasiado alta se obtienen coeficientes de transferencia de calor razonablemente altos para líquidos poco viscosos (viscosidad inferior 9 . Como ventajas pueden mencionarse su relativamente bajo costo. Cuanto menor sea la altura de los tubos mejor resulta la performance del equipo para líquidos con problemas de incrustaciones.5 a 10 cm).Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.2 a 1. El aumento de entalpía de la solución a medida que la misma asciende a través de los tubos resulta suficiente para alcanzar la temperatura de ebullición. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata concentración que la solución (concentrada) que sale del evaporador. pero simultáneamente aumenta el tiempo de operación y se debe recurrir a mayores diámetros de mazo para compensar la disminución de área de intercambio. El nivel de líquido sobre el mazo de tubos es una variable importante.0 m/seg. Figura 4: Evaporador estándar de tubos verticales En el evaporador vertical de tubos cortos se logra un adecuado equilibrio entre la superficie de calefacción necesaria y el costo de la instalación. si el mismo es alto aumenta la presión hidrostática y por ende.8 m) de largo con diámetros entre 1” y 4” de (2. Los tubos que se utilizan son relativamente cortos. en cambio si es bajo se produce un mojado incompleto en la parte superior de los tubos.

Tampoco resultan aptos para ser utilizados en el caso de sustancias térmicamente sensibles dado que los tiempos de residencia de la solución en el equipo en general son grandes. Dado que el diámetro de los tubos es relativamente grande la limpieza interior de los mismos se ve facilitada.2. III. se necesitarán evaporadores de gran diámetro. dado que los tubos son cortos..Evaporador vertical de tipo cesta o canasta El evaporador vertical de tipo cesta mostrado en la Figura 5 posee características constructivas y operacionales muy similares al evaporador vertical estándar. Sus aplicaciones son muy variadas dando buenos resultados con soluciones poco viscosas.1. Si se requieren grandes áreas de transferencia. No es recomendable su empleo en el caso de líquidos viscosos debido a que la velocidad de circulación puede resultar demasiado baja y por ende el valor del coeficiente de transferencia de calor. Figura 5: Evaporador de tipo cesta La diferencia entre ambos equipos radica en que el líquido en el evaporador de tipo cesta desciende por una corona circular ubicada entre la cámara de vapor y el cuerpo del 10 .Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.2. Cuando se requiere cristalizar el soluto es usual encontrar equipos con cuerpos de mayor diámetro y que disponen de un agitador (hélice) ubicado en la zona central por debajo del mazo de tubos. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata a 5 cp).

- Evaporadores verticales de tubos largos III.2.2.Evaporador vertical de tubos largos con circulación natural Este evaporador. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata evaporador. Una ventaja considerable de este equipo esta dada por el mazo de tubos extraíble (removible) circunstancia que facilita notablemente la limpieza. La separación de la mezcla líquido-vapor se facilita ubicando una pantalla de choque a la salida de los tubos. El líquido circula por el interior de los tubos verticales en forma ascendente por convección natural generándose vapor al llegar al extremo superior. el evaporador estándar posee una cámara de vapor anular y el líquido desciende por el centro.1. Figura 6: Evaporador de tubos largos verticales con circulación natural 11 .Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. mientras que.. conocido también con el nombre de evaporador Kestner.2.2. III. se representa en la Figura 6.

el evaporador de tubos largos no se emplea con soluciones que formen costras. mostrado en la Figura 7 se emplea una bomba para impulsar el fluido a mayor velocidad a través de los tubos. Figura 7: Evaporador vertical de tubos largos con circulación forzada 12 . debido a que la espuma se rompe al impactar a gran velocidad contra la pantalla ubicada a la salida de los tubos.2) pero se elimina el costo de instalación y funcionamiento de la bomba.Evaporador vertical de tubos largos con circulación forzada En este evaporador. que generen precipitación de sales o sean muy viscosas.5 a 12 m de longitud.2. Por lo general. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Los tubos tienen típicamente de 2. en este último caso. III.5 a 5 cm de diámetro y de 3.2.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.2.2. el líquido concentrado se separa por la cabeza o cúspide del evaporador. Está particularmente indicado para líquidos espumosos.2. La operación puede ser con recirculación o de un solo paso. Los coeficientes de transferencia de calor son inferiores a los que resultan para los mismos sistemas con circulación forzada (sección II..

3. de un estudio económico que involucra el costo de la energía para impulsar el líquido. especialmente en el caso de unidades de película descendente (véase el apartado III. en comparación con el coeficiente de transferencia de calor que es posible lograr aumentando la velocidad de paso.2. depende el arrastre de gotas de líquido en el vapor. Existen dos arreglos básicos que permiten la evaporación en película. contra una pantalla que tiene una forma especial para provocar la coalescencia de las gotas. es usual emplear una turbina de vapor para accionar la bomba. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Las velocidades lineales típicas de la solución a la entrada en este tipo de unidades se encuentran entre 2 y 5 m/seg. Físicamente puede asimilarse a una situación análoga al caso de la transferencia de calor en condensación en régimen laminar. el mazo de tubos puede encontrarse separado del recipiente donde se produce la separación líquido-vapor para facilitar la limpieza. De la forma de la pantalla. en estas condiciones prácticamente no se produce ebullición nucleada y por lo tanto no se observa la formación de burbujas. Los evaporadores verticales de película de líquido presentan diámetros de tubo del orden de 5-20 cm y longitudes de tubo que pueden variar desde 6 a 15 m. choca al salir de los tubos. III. por un lado. En general.3. el líquido recircula en el equipo produciéndose relativamente poco vapor en cada paso. en una determinada instalación depende. también puede haber convección. Están especialmente indicados en los casos en los que se requiere tratar soluciones sensibles al calor. En la práctica. 13 . aunque obviamente con un sentido inverso de flujo de materia. película de líquido descendente o ascendente. Soluciones viscosas (valores cercanos al límite máximo aconsejado): 550 W m-2 ºC-1. Asimismo.- Evaporadores tubulares verticales de película de líquido En este tipo de equipos la solución a concentrar forma una película sobre la superficie de intercambio térmico (pared interior de los tubos) y el vapor generado circula por el espacio anular.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. en última instancia. los evaporadores con circulación forzada operan con diferencias de temperatura pequeñas. En instalaciones pequeñas resulta más sencillo accionar la bomba por medio de un motor eléctrico. no obstante. aprovechando el vapor de escape de la misma como agente calefactor en el evaporador. Estas características geométricas hacen que este tipo de equipos tenga un menor costo que los de circulación forzada cuyos tubos pueden tener menor diámetro y ser más cortos. Se busca que la película resulte delgada para lograr coeficientes de transferencia de calor elevados. La mezcla líquido-vapor. Dado que esta forma de operación conduce a bajas pérdidas de carga resultan equipos adecuados para ser operados a presiones por debajo de la atmosférica. valores mayores conducen a películas de mayor espesor y coeficientes de transferencia de calor menores. El empleo de un evaporador vertical de circulación forzada es aconsejable en el caso de soluciones que presenten viscosidades moderadamente altas. Ya que. tienen la posibilidad de operar con diferencias de temperatura pequeñas (en virtud de los altos coeficientes de transferencia alcanzados) y por otro lado. En la práctica. a menudo del orden de 2-3 ºC. dada la forma de operación no resulta conveniente que las soluciones a tratar tengan una viscosidad mayor que 1000 cp.1) Los valores típicos del coeficiente global de transferencia para estos evaporadores resultan (asumiendo que el calor es suministrado por un vapor condensante): Soluciones acuosas: 2800 W m-2 ºC-1. En general.2. en comparación con otro tipo de equipos. La transferencia de calor en la película de líquido se produce esencialmente por conducción. los tiempos de residencia característicos son bajos. Valores usuales de tasas de recirculación (masa de liquido recirculada/masa vapor producida) se encuentran entre 100-150.

Aunque. En este caso. Dado que en este caso no hay efecto asociado a la carga hidrostática porque no hay ninguna columna de líquido.3. A partir de este punto. Se forman bolsones de vapor dando lugar a un flujo de tipo slug 3. la temperatura comienza a disminuir por efecto de la disminución de presión. inundando el correspondiente espacio del mazo de tubos y. de los cuales pueden mencionarse: • • • Extender los tubos por sobre el mazo una determinada altura. de forma tal que se produzca una evaporación instantánea (flash) en el orificio de entrada al equipo.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.Evaporador tubular de película descendente En esta forma de operación la solución a evaporar circula en forma descendente sobre la pared de los tubos por acción de la gravedad..2.Evaporador tubular de película ascendente En este caso la solución a ser tratada ingresa al equipo por el cabezal inferior.2. también utilizada para mejorar la distribución del líquido consiste en precalentar la solución a tratar por sobre la temperatura de operación. La circunstancia descripta hace que frecuentemente sea necesario trabajar con un valor de ∆T de al menos 15 ºC. III. debe estimarse el valor del caudal de líquido que genera inundación y operar por debajo del mismo con un adecuado margen de seguridad. En el caso de productos sensibles al calor es conveniente operar con velocidades másicas bajas en cada tubo. La velocidad de la película de líquido resulta mayor que en el caso de las unidades de película ascendente. Cabe aclarar que para que el evaporador de película ascendente funcione correctamente la zona 14 .1. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata III. 2.5 ºC. circula en forma ascendente acompañada por el vapor generado que fluye en el mismo sentido. A medida que se produce el ascenso del líquido dentro los tubos ocurren los siguientes fenómenos (Figura 9b): 1. El vapor producido puede circular en forma ascendente por el centro de la película líquida o verse arrastrado con la película de líquido. La misma provoca turbulencia y contribuye a dispersar el líquido. la diferencia entre la temperatura de la pared y la de saturación de la solución se mantiene aproximadamente constante (Figura 9. En la Figura 9. En este sentido. Otro punto de importancia a ser tenido en cuenta en los evaporadores de película descendente es el peligro de inundación cuando el sentido del vapor es ascendente.a) y el valor factible de ser empleado puede reducirse hasta 3. tanto sea por la pérdida de carga en flujo bifásico como por la disminución de la carga hidrostática (columna de líquido). Uno de los puntos más críticos vinculado a esta forma de operación (película descendente) es el de lograr una distribución uniforme del líquido sobre las paredes del tubo para evitar las zonas secas.2. consecuentemente los coeficientes de transferencia resultan mayores y los tiempos de residencia menores. Se desarrolla la película de líquido ascendente con flujo de vapor por la parte central.b se muestra el efecto de la presión hidrostática sobre el perfil de temperatura en un tubo de un evaporador de película ascendente. esta alternativa presenta la desventaja de favorecer en mayor medida el ensuciamiento.. Emplear una placa distribuidora de líquido Implementar una boquilla atomizadora a la entrada al equipo Una técnica.3. lo que conduce a películas más finas y coeficientes de transferencia de calor equivalentes con menores gradientes de temperatura. Si la solución no se encuentra adecuadamente precalentada o la velocidad de evaporación es pequeña la película tarda en desarrollarse. A medida que la solución asciende se calienta y aumenta su temperatura hasta alcanzar el valor de saturación (∆Tmin=Tw-Tcsat). El vapor aparece en forma de burbujas. se han ensayado numerosos sistemas de distribución de líquido.

Evaporador tubular de película ascendente-descendente El evaporador de película ascendente y el de película descendente pueden ser combinados en una única unidad intentando aprovechar las ventajas de ambas alternativas (Figura 10). Figura 9: Perfil de temperatura en un tubo de un evaporador de película (A) Película descendente (B) Película ascendente (formación de la película) Cuando se requiere una alta tasa de evaporación (caudal másico evaporado/alimentado) y. 15 . paralelamente la solución a concentrar presenta una viscosidad moderadamente alta el mazo de tubos puede dividirse en dos secciones donde la primera funciona como un evaporador de película ascendente y la segunda como uno de película descendente.3. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata de formación de la película (Figura 9.2. III.3.b) debe representar sólo una pequeña fracción de la longitud del tubo. Los tiempos de residencia son relativamente bajos. así como la pérdida de carga.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. El flujo de la solución y del vapor producido es en todo momento en cocorriente..

Como ejemplos de utilización de estos evaporadores se pude citar el tratamiento de pulpas concentradas de frutas. leche. por la misma razón el costo de adquisición de estas unidades resulta comparativamente mayor. En todos los casos mencionados. etc. 16 . Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata El largo de los tubos empleados es aproximadamente la mitad respecto a las unidades de película de descendente o ascendente. Debido a que son mecánicamente más complejos que otros tipos de evaporadores requieren un mayor mantenimiento mecánico. sabor. contenido vitamínico y proteico). Están fuertemente indicados para soluciones líquidas altamente viscosas (viscosidades superiores a 1000 cp y hasta 100000 cp) o que tienen gran propensión a generar ensuciamiento. estos equipos operan con grandes ∆T razón por la cual no son aptos para ser empleados en configuración de múltiple efecto. La longitud del tubo puede variar entre 0 6 a 7 m.2. pasta (puré) de tomate. resulta un requisito esencial conservar las propiedades naturales de los productos (color. En los mismos el líquido desciende por gravedad sobre la pared interior de un tubo vertical de gran diámetro (10 a 125 cm) y es agitado mecánicamente mediante cuchillas rotantes (Figura 11). En general. los tiempos de residencia son bajos.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac.4. Paralelamente. jugos de fruta límpidos y pulposos. mostos concentrados de uva. Figura 10: Esquema de un evaporador de película ascendente-descendente III.- Evaporadores de película agitada (wiped film evaporators) Cuando la viscosidad representa un serio problema o existe una alta sensibilidad térmica del producto a tratar se emplean los evaporadores de película agitada.

Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata Figura 11: Evaporador de película agitada III.5. circunstancia que trae aparejada algunas ventajas. las altas 17 . la relación área de transferencia/volumen del equipo es mucho mayor que en los otros evaporadores. Por un lado. Adicionalmente. más altos que en las unidades de tipo tubular. en el caso que sea necesario emplear materiales de construcción costosos como aleaciones de Níquel. ventaja especialmente importante. pero se diferencian en forma de operación.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. Del mismo modo que para los otros tipos de equipos el agente calefactor típico es vapor de agua que condensa. el líquido puede atomizarse parcialmente generando mayores coeficientes de transferencia de calor. circulación forzada con ebullición suprimida y película fina (en este último caso la película delgada se alcanza estableciendo las condiciones fluidodinámicas adecuadas y empleando una geometría de placa particular). los fluidos circulan a gran velocidad dentro del equipo. a causa de las elevadas velocidades desarrolladas por el vapor y las corrugaciones de las placas. En general. En los evaporadores de placas el vapor generado acompaña en su movimiento dentro del equipo a la solución produciéndose la separación a la salida del equipo en una unidad auxiliar. película ascendente/descendente. Tienen bajo costo de instalación. titanio etc. Los coeficientes de transferencia de calor para los equipos de placas resultan. aceros inoxidables. película descendente. en la mayoría de los casos.2. Se encuentran disponibles para operar en cuatro configuraciones distintas: película ascendente. Por otra parte.- Evaporadores de placas Los evaporadores de placas (Figura 12) son constructivamente similares a los intercambiadores de placas.

Conjuntamente con los evaporadores que aprovechan la energía solar representa uno de los métodos más antiguos para concentrar soluciones. y a la preparación de productos farmacéuticos. En la actualidad prácticamente no se utilizan. ej. III.25 mm. Por esta razón. El espaciado entre las placas limita el tamaño de las partículas que pueden llegar a ser toleradas en suspensión a aproximadamente 0. circunstancia que limita considerablemente su utilización. la capacidad de estos evaporadores resulta baja en comparación con la proporcionada por otros equipos. Los evaporadores discontinuos son recipientes de tipo esférico.6. las posibilidades de fugas de fluido son mayores que en el caso de los equipos tubulares. Ingeniería – Universidad Nacional de La Plata velocidades de circulación de la solución dificultan la formación de costras e incrustaciones y el crecimiento de colonias de bacterias. estireno-butadieno). no se utilizan grandes fuerzas impulsoras dado que estas pueden producir la degradación de las soluciones a tratar y mayores velocidades de ensuciamiento. sopa. impuesta por las características de los materiales que actúan como juntas (usualmente elastómeros. Asimismo. etc.2. En general. dada la facilidad de desarme de estos equipos la limpieza de los mismos puede realizarse en forma relativamente sencilla. Las aplicaciones más importantes pueden encontrarse en las industrias alimenticias (producción de concentrados de jugos de frutas. 18 . leche. Simultáneamente. jarabe de maíz.). extractos de café y té. Figura 12: Evaporador de placas de película ascendente-descendente Como desventaja puede mencionarse la limitación en las condiciones de operación (aproximadamente 10 atm y 200 ºC). circunstancia que los convierte en especialmente indicados para procesar alimentos.- Evaporadores discontinuos En este tipo de equipos se empleó por primera vez el vapor de agua como fuente de energía para producir la evaporación. en los casos que fuera factible es recomendable acudir a la agitación mecánica para lograr diminuirla (aumentar el coeficiente pelicular). aunque aún pueden encontrarse algunas unidades destinadas a la concentración de jaleas y mermeladas.Evaporadores Cátedra de Tecnología de Calor – Fac. encamisados o provistos de un serpentín de calefacción (Figura 13). La solución a tratar se ubica dentro del recipiente y la resistencia a la transferencia de calor asociada a la misma suele ser la más importante. Los tiempos de residencia en este tipo de equipos son bajos entre 5 y 15 s. La capacidad de proceso de estas unidades puede modificarse en forma relativamente sencilla mediante el agregado o la quita de placas.

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