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Evaporadores con cada de pelcula o Pelcula Descendente

En los evaporadores de pelcula descendente el producto lquido (A) usualmente entra al evaporador por la parte superior (1) o cabezal del evaporador. En el cabezal, el producto es uniformemente distribuido dentro de los tubos de calentamiento. Una pelcula fina entra a los tubos de calentamiento fluyendo hacia abajo, donde es calentada a temperatura de ebullicin y as, es parcialmente evaporada. En la mayora de los casos es usado vapor (D) para calentar el evaporador. El producto y los vahos, ambos fluyen hacia abajo en un flujo paralelo. Este movimiento de gravedad inducida hacia abajo es aumentado cada vez ms por el flujo a co-corriente de vapor. La separacin del producto concentrado (C) forma su vapor (B) lo que se lleva a cabo en la parte baja del intercambiador de calor (3) y en el separador (5).

A: Producto B: Vapor C: Concentrado D: Vapor de Calentamiento E: Condensado 1: Cabezal 2: Calandria 3: Parte baja de la Calandria 4: Zona de Mezcla 5: Separador de Vahos

No obstante, los evaporadores de pelcula descendente deben ser diseados con bastante cuidado para cada combinacin de condiciones de operacin. Mojar suficientemente la superficie de calentamiento por el lquido (espesor de pelcula de producto), es extremadamente importante para una operacin de la planta sin problemas. Si la superficie de calentamiento no est suficientemente mojada, se presentaran parches e incrustaciones de producto seco, o peor an, los tubos de calentamiento se atascarn por completo. En casos crticos la tasa de mojado puede aumentarse extendiendo o divide los efectos de evaporacin, manteniendo las ventajas de un solo paso de operacin (no re circulando el producto).

Los evaporadores de pelcula descendente pueden ser operados con diferenciales de temperatura muy bajos entre el medio de calentamiento y el lquido a evaporar y adems, tienen tiempos de contacto con el producto muy cortos, justo unos cuantos segundos por paso. Estas caractersticas hacen al evaporador de pelcula descendente especialmente adecuado para productos sensibles al calor.

CARACTERSTICAS: El diseo apropiado del sistema distribuidor de producto en el cabezal del evaporador es crtico para alcanzar un mojado completo y uniforme de los tubos. Debido al bajo volumen de lquido contenido en este tipo de unidades, los evaporadores de pelcula descendente pueden ser rpidamente arrancados y cambiados al modo de limpieza u a otro producto fcilmente. Los evaporadores de pelcula descendente son sumamente sensibles a modificaciones de parmetros tales como suministro de energa, vaco, nivel de alimentacin, concentraciones, etc. Cuando estn equipados con un sistema automtico de control bien diseado, pueden producir un producto concentrado muy consistente.

El hecho de que los evaporadores de pelcula descendente pueden ser operados con pequeos diferenciales de temperatura hace posible emplearlos en configuraciones de mltiples etapas o efectos o con sistemas de compresin mecnica de vapor en las plantas modernas con consumos de energa verdaderamente bajos.