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LECHOS EMPACADOS

ANTECEDENTES

CONCEPTOS

Son dispositivos empleados en operaciones de transferencia de masa en la cual se ponen en


contacto continuo dos fases, donde una sustancia presente en alguna de ellas se mueve hacia otra.
Su diseño depende de varios factores como: las operaciones hidráulicas de la torre, las
características del empaque y las condiciones de operación como la presión, temperatura, relación
de flujos entre otras

Si el fluido se mueve a velocidades bajas a través del lecho no produce movimiento de las partículas,
pero al ir incrementando gradualmente la velocidad llega un punto donde las partículas no
permanecen estáticas sino que se levantan y agitan dicho proceso recibe el nombre de fluidización

ETAPAS
A medida que se incrementa la velocidad del fluido, con lo cual también se aumenta el caudal (si el área se
mantiene constante), se pueden distinguir diferentes etapas en el lecho de acuerdo con lo señalado por
Meléndez y Gutiérrez (2):

 Lecho Fijo: las partículas permiten el paso tortuoso del fluido sin separarse una de otras, esto hace que la
altura del lecho se mantenga constante y por tanto la fracción de vacío en el lecho (porosidad) se mantiene
constante. En esta etapa el fluido experimenta la mayor caída de presión del proceso.
 Lecho prefluidizado: también es conocido como fluidización incipiente, y se trata de un estado de transición
entre el lecho fijo y el fluidizado. Una de las características que presenta esta etapa es que la velocidad en
este punto recibe el nombre de velocidad mínima de fluidización. También se caracteriza porque la
porosidad comienza a aumentar.
 Fluidización discontinua: también se conoce como fase densa y es cuando el movimiento de las partículas se
hace más turbulento formándose torbellinos. Dentro de esta etapa se pueden distinguir dos tipos de
fluidización:
 Particulada: se manifiesta en sistemas líquido-sólido, con lechos de partículas finas en los
cuales se manifiesta una expansión suave.
 Agregativa: se presenta en sistemas gas-sólido. La mayor parte del fluido circula en burbujas que se
rompen en la parte superior dando origen a la formación de aglomerados.

 Fluidización continua: todas las partículas son removidas por el fluido, por lo que el lecho deja de existir como
tal, mientras que la porosidad tiende a uno.

Los lechos empacados pueden ser fijos y fluidizados. En los primeros el flujo es
descendente; si es ascendente, su velocidad no es suficientemente alta como para arrastrar
el material de empaque. En los lechos fluidizados, en cambio, la velocidad del flujo
ascendente es tal que las partículas del lecho pierden contacto entre sí.

TAMAÑO DE PARTÍCULA
Cuando se mide el tamaño de una partícula esférica, con una regla o por otros procedimientos, se
sabe lo que la medida significa. Pero con partículas no esféricas se tienen dificultades. El tamaño de
la partícula dp se define de forma que sea útil para los objetivos de flujo y pérdidas de presión. Con

esto en mente, como se evalúa dp depende del tipo de instrumento disponible para medir el
tamaño.
TIPOS DE LECHOS EMPACADOS

Los lechos empacados pueden ser clasificados por su utilidad y rendimiento, que por lo regular vade
un 80 a un 99 por ciento para la transferencia de calor o masa. Para la construcción de estos equipos,
se debe tomar en cuenta siempre la corrosión y la abrasión, debido a que el fluido con el que trabaja
esta siempre en contacto con la superficie del empaque. Principalmente son clasificados en dos
tipos

Lechos empacado relleno: Este tipo de lecho se conforma de partículas sólidas, homogéneas, por
ejemplo: pilas de rocas, filtros de arena, cigarrillos, columnas de absorción. Las columnas de
absorción se rellenan normalmente con objetos cerámicos, de plástico o metálicos de formas
especiales; tales como: anillos que tienen una gran área superficial y una elevada fracción de
huecos; por tanto, presentan una baja resistencia al flujo.

Lecho empacado poroso: Este tipo de lecho se conforma con materiales porosos, similares a las
estructuras preparadas; tales como: partículas de alúmina sinterizadas, esponjas de espuma de
poliuretano, colchones .de espuma de caucho, etc

En los lechos empacados rellenos, a velocidades bajas las partículas no se mueven y existirá una
caída de presión la cual, a medida de qué la velocidad del fluido aumente, esta también
aumentará siempre y cuando el área se mantenga constante. Mientras la velocidad del fluido
aumente el roce con las partículas dentro aumentara, por lo que llegará un momento en el que
estas se encuentren suspendidas en el fluido. A esto se le conoce como “lecho fluidizado”.

USOS DE LOS LECHOS EMPACADOS.

Los principales usos para este tipo de equipos son en las industrias químicas al tratarse de
procesos donde se lleve a cabo la transferencia de masa. Estos tienen sus mayores aplicaciones en
los procesos de:

 Destilación
 Absorción de gases
 Extracción de líquido-liquido
 Desalinización de agua de enfriamiento en plantas térmicas y nucleares.

Un detalle importante para el uso de lechos empacados es que el empaque debe ser
completamente inerte con respecto a los fluidos que se procesan. Pueden ser fabricado de
cerámica, metales y plásticos, cada uno tiene su campo de aplicación. Son utilizados para
aumentar el área de contacto entre fluidos y, así, aumentar su eficiencia. Las columnas empacadas
no son utilizadas cuando los fluidos viajan a baja velocidad. También tienen preferencia sobre las
columnas de platos cuando se utilizan fluidos corrosivos.

COMMO ESTA CONFORMADA

Los lechos empacados son sistemas que son de mucha utilidad los cuales consisten en una columna
cilíndrica la cual contiene una entrada de gas en el fondo de la torre o columna, una entrada de
líquido en la parte superior, una salida para el gas en la parte superior de la columna y una salida
para el líquido en el fondo de esta. El gas va ascendiendo pasando a través de los espacios vacíos
que genera un relleno (el cual es llamado empaque) y se pone en contacto con el líquido el cual
desciende y hace su camino por los mismos espacios poniéndose en contacto con las superficies de
los rellenos

CUERPO DE LA TORRE

Puede ser de porcelana química, madera, metal, plástico, metal recubierto con plástico o vidrio,
vidrio o algún otro material resistente a corrosión.

Generalmente el cuerpo es circular en la sección transversal.

SOPORTE DE EMPAQUE

El empaque debe quedar soportado sobre el espacio abierto al fondo de la torre y este debe ser lo
suficientemente fuerte para sostener el peso de una altura razonable de empaque.

CONTENEDORES DEL EMPAQUE

Se necesitan cuando la velocidad del gas es elevada.


Evitan movimiento o levantamiento del empaque. Pueden usarse pantallas o barras gruesas.

EMPAQUE

Exponer una gran área superficial para favorecer el contacto entre las fases y así lograr dinamizar
los fluxes de transferencia entre las mismas. Además, se debe procurar que la caída de presión sea
lo más baja posible

REQUISITOS DE LOS EMPAQUES

 Proporcionar una gran superficie interfacial, para que exista un buen contacto entre las
fases y se pueda dar la transferencia de masa.
 La geometría debe ser tal que promueva la distribución uniforme de las fases
 Debe ser químicamente inerte a los fluidos de la torre que se están utilizando.
 Permitir el paso de grandes volúmenes de fluido a través de pequeñas secciones
transversales de la torre, sin inundación
 Ser mecánica y estructuralmente fuerte, pero sin tener un peso excesivo que vaya a
dificultar el manejo y la instalación
 Debe tener resistencia al rompimiento y también a las temperaturas de operación.
 Permitir la distribución uniforme del líquido sobre su superficie
 Peso liviano para la fácil manipulación
 Ser económico
EL PUNTO DE INUNDACIÓN,

es la fase de la operación de la torre donde empieza a existir retención de líquido en las secciones
de la torre; este punto se evidencia en la práctica por la notable acumulación del líquido en las
paredes de la torre y el abundante burbujeo del mismo por acción del flujo ascendente del gas. El
régimen de la fase líquida se vuelve turbulento y la caída de presión en la torre aumenta de
manera abrupta y eventualmente puede presentarse el rebosamiento del líquido por el tope de la
misma. El punto de inundación es función exclusiva de la velocidad del gas que asciende, en
ocasiones es tal, que alcanza su velocidad de inundación y propicia que el líquido descienda con
dificultad y se retenga gran cantidad de éste. Se incrementa la cantidad de líquido que se acumula
en la torre porque el gas no permite la circulación continua dentro de la misma, y el proceso de
alimentar líquido a la columna no se detiene, aún con el flujo de gas invariable, las pérdidas de
carga en la sección empacada de la columna tienden a elevarse dramáticamente. Para efectos del
diseño no se poseen datos en la bibliografía que especifiquen la velocidad del gas en el punto de
carga, para ciertas columnas y sus características, pero normalmente se recomienda 50 a 75 % de
la velocidad en el punto de inundación, el cual debe ser estimado en el laboratorio a las
condiciones de operación del proceso que se está diseñando.
En cuanto al tamaño del empaque, en general, se debería utilizar el tamaño más grande de
empaque que sea apropiado según el tamaño de la columna.

COLUMNAS EMPACADAS EN COMPARACION CON LAS DE PLATOS

Las columnas empacadas se especifican por lo comun cuando los dispositivos de platos no son
factibles ,debido a caracteristicas indeseables del fluido o algun requisito especial de diseño.

Las condiciones que favorecen las columnas empacadas son :

 Para las columnas de menos de 0.6m de diámetro ,los empaques suelen ser mas
baratos que los platos ,a menos que se necesiten empaques de aleaciones
metálicas
 Los acidos y muchos otros materiales corrosivos se pueden manejar en columnas
empacadas, ya que la construcción puede ser de cerámica ,carbón u otros
materiales reistentes.
 Con frecuencia ,los empaques tienen características convenientes de eficiencia y
caída de presión para destilaciones criticas al vacio.
 Los liquidos con tendencia a la espumacion se pueden manejar con mayor
facilidad en columnas empacads ,debido al grado relativamente bajo de agitación
del liquido por el gas
 La retención del liquido puede ser muy baja en columnas empacadas ,lo cual
constituye una ventaja cuando el liquido es térmicamente sensible.
Condiciones desfavorables para las columnas empacadas son:

 Si hay sólidos en el líquido o el gas, las columnas de platos se pueden diseñar para
permitir la limpieza con mayor facilidad
 Algunos materiales de empaque se rompen con facilidad durante la inserción en la
columna como resultado de la dilatación y la contracción térmica.
 Con frecuencia los flujos elevados de liquido se pueden manejar en forma mas
económica en columnas de platos que en las empacadas
 Los flujos bajos de liquido llevan al humedecimiento incompleto de los empaques
de la columna lo que hace disminuir la eficiencia del contacto