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Una visin educativa contrastada. La ptica de...

Una visin educativa contrastada.


La ptica de Laura Mndez de Cuenca,
1870-1910
Mlada Bazant
77

2003

La coleccin Documentos de Investigacin difunde los avances de trabajo realizados por investigadores de El Colegio
Mexiquense, A.C., con la idea de que los autores reciban comentarios antes de la publicacin definitiva de sus textos. Se
agradecer que los comentarios se hagan llegar directamente al (los) autor(es). Los editores han mantenido fielmente el
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Mxico. Telfonos: (7) 218-01-00 y 218-00-56; fax: 218-03-58; E-mail: ui@cmq.edu.mx Correspondencia: Apartado postal
48-D, Toluca 50120, Mxico.

*E-mail: mbazant@cmq.edu.mx

Mlada Bazant

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

Durante el Porfiriato Mxico se nutri de las ideas


educativas que provenan de Francia y luego, a
fines del siglo XIX, de Estados Unidos. Fue
prctica comn que el gobierno enviara a
maestros y pedagogos al extranjero con el
objetivo de que estudiaran los mtodos y sistemas
de enseanza y sugirieran lo que a su juicio
conviniera implantar en el pas. Este trabajo
aborda la experiencia de uno de estos viajes de
investigacin. La protagonista es Laura Mndez
de Cuenca, una de las maestras ms ilustres y
destacadas del Porfiriato.1 El hilo conductor de
este ensayo lo constituye una serie de informes,
de ndole comparativa, que Mndez envi de San
Luis Missouri, en los primeros del siglo XX, sobre
la escuela pblica primaria, particularmente sobre
el kindergarten. Sus juicios manifiestan una
postura radical, su estilo es mordaz y apasionado;
sus apreciaciones son producto de una larga
carrera docente; de frente a otras bitcoras de
profesores, su espritu crtico es excepcional.2
1
Originaria de Amecameca, Mndez ocup, a lo largo de
los 42 aos que dur su carrera magisterial, varios puestos como
maestra, administradora e inspectora de escuelas tanto de Toluca
como del Distrito Federal. Sin duda, destac en el medio de la
educacin ya que form parte de varias comisiones de instruccin
pblica, del Consejo Superior, mximo rgano rector en la materia,
que presida Justo Sierra y represent a Mxico en varios congresos
internacionales de educacin. Incursion tambin en la literatura:
en poesa, cuento y novela.
2
En general otros informes de maestros enviados a Estados
Unidos y Europa, siempre interesantes, adolecen de un espritu
crtico y comparativo; son narraciones que en forma global
enaltecen los sistemas educativos del extranjero. Vanse, por
ejemplo, los informes de Rosaura Zapata, Abel Ayala, Estefana
Castaeda y Juana Palacios en Boletn de Instruccin Pblica, 1908,
T. X, pp. 527-533; T. XIV, pp.271-281.

En un primer apartado expongo algunas


semejanzas y diferencias en los sistemas de
gobierno y en la administracin de la educacin
entre Estados Unidos y Mxico; luego, intento
enmarcar la poca de crecimiento urbano y
transformacin tecnolgica, cambios substanciales
que dieron pie para el surgimiento de nuevos
conceptos y prcticas educativas.

EL SISTEMA DE GOBIERNO Y LA ADMINISTRACIN


DE LA EDUCACIN

El sistema federal de gobierno funcionaba de


manera dismil en Estados Unidos y en Mxico.
La Constitucin del pas del norte puso en manos
de los estados la cuestin educativa, y stas, a
su vez, la dejaron a cargo de las comunidades
locales quienes ejercan control sobre sus
escuelas mediante autorizacin de las legislaturas
estatales.3 Esta postura fortaleci las instituciones
polticas de las localidades; sin embargo, las
regiones ms pobres quedaron marginadas del
sostenido progreso educativo dado en las ms
ricas. Este hecho ha originado que los Estados
Unidos tengan las mejores y peores escuelas del
mundo y se haya hablado de los Estados Unidos
paradjicos. 4 A la fecha ha prevalecido la
controversia sobre la eficacia del control local ya
3
Hay estados como Kansas, Nebraska y las Dakotas y algunos
del sur que permiten ejercer amplios poderes a la localidad mientras
otros como Nueva York, Maryland y Nueva Hampshire mantienen
un control estricto sobre ellas; Good, 1966, pp.156-157.
4
Good, 1966, p. 402.

Mlada Bazant

que cada uno de los estados que conforman esa


nacin maneja sus propios sistemas de educacin
pblica. Mientras algunos observadores afirman
que en el poder local reside el mayor obstculo
para el desarrollo educativo de los Estados
Unidos, otros sostienen que sta es la mejor
manera de mantener la educacin adecuada a las
necesidades de la comunidad.5
En Mxico, por el contrario, se empez a
romper la autonoma poltica y econmica del
municipio desde la primera Repblica Federal.
Los diversos poderes estatales se sintieron
inclinados a limitar la autonoma municipal para
que los ayuntamientos se rigieran de acuerdo
con los nuevos lineamientos jurdicos. La
tendencia hacia la centralizacin, sostenida por
los gobiernos federalistas, centralistas, la
monarqua y las dictaduras, prevaleci durante
todo el siglo XIX. El rgimen de Porfirio Daz
apoy la dbil estructura municipal pues iba
acorde con su poltica de progreso econmico
y modernizacin. Resultaba ms til que los
municipios se mantuvieran bajo la esfera de los
poderes estatales que permitirles participar en
la estructura gubernamental.6
Hasta el Porfiriato, en el campo de la
educacin, los ayuntamientos haban participado
en forma activa o relativamente poco en sus
sistemas educativos. Como la instruccin siempre
tuvo un carcter preferencial, los distintos
gobiernos dejaron que los municipios fomentaran,
en la medida de sus capacidades, sus sistemas
de enseanza. Aunque los municipios no tenan
la libertad para decidir sobre sus programas de
enseanza, gozaban de facultades para sugerir,
por ejemplo, la lectura de ciertos textos, el
nombramiento o la remocin de algn maestro;
invitaban a los vecinos de los poblados para
ayudar en la construccin de los locales etctera.
En ocasiones se nombraban a las denominadas
juntas de instruccin, representadas por habitantes
5

Cremin, 1962, p. 7
Salinas, 2001, pp.14-15. La tendencia hacia la centralizacin
se generaliz por todo el pas, sobre todo en los estados del centro.
Excepcin fueron Oaxaca y en menor medida Yucatn, entidades
que dejaron mayor margen de autonoma a los municipios.
Agradezco a Carmen Salinas, estudiosa de la historia de los
municipios, el que me haya brindado esta informacin.
6

honorables de los pueblos, a las que


ocasionalmente asista el regidor, y cumplan, en
general, el papel de impulsar la educacin en
todos los aspectos y ms de una vez fungieron
como muros de lamentacin sobre todas las
cuestiones educativas: ausentismo y desercin
escolares, apata o negligencia de los padres de
familia por no mandar a sus hijos a la escuela,
incuria de las autoridades locales por no fomentar
la educacin como lo estableca la legislacin,
etctera.
Para el rgimen de Porfirio Daz la
educacin fue prioritaria. A raz de los congresos
de instruccin, llevados a cabo en 1889, 1890 y
18917, que marcaron el parteaguas hacia donde
deba dirigirse la educacin nacional, los
gobiernos federal y estatales adoptaron el mismo
programa educativo pero lo adecuaron a sus
particularidades regionales. Unir a la poblacin
y sobre todo integrar a las etnias va un programa
educativo comn fue la meta ptima; para lograrla,
resultaba indispensable centralizar la educacin bajo
la frula de las administraciones federal y estatales.
Se consider que las corporaciones municipales,
con o sin juntas de instruccin, obstaculizaban las
gestiones educativas y la nacionalizacin8 se
presentaba como la solucin ms viable para la
eficaz marcha de la instruccin.
A mi modo de ver, dada la pobreza en la
mayora de los ayuntamientos, a la que se sum
la generalizada falta de preparacin de los
funcionarios municipales, la centralizacin se
present como un mal necesario y trajo, como
consecuencia, resultados dispares en los estados.
En el Estado de Mxico, por ejemplo, algunos
municipios ricos, que administraban adecuadamente
sus recursos, se opusieron a esta medida
confiscatoria; el gobierno fund entonces las
escuelas en concesin: las corporaciones siguieron
7
El primer congreso se llev a cabo de diciembre de 1889
a marzo de 1890 y el segundo de diciembre de 1890 a febrero
de 1891. Como durante el primer congreso no se pudo tratar
todo lo relevante a la educacin se decidi convocar a un segundo
foro.
8
Para fines de siglo casi todos los estados haban
nacionalizadosus escuelas, Bazant, 1993, p. 32-3. ste fue el
trmino que utiliz la federacin; sera, tal vez ms correcto emplear
la palabra centralizar.

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manejando econmicamente sus escuelas, pero


vigiladas pedaggicamente por las autoridades
estatales. sta result ser, a la postre, una hbil
medida estatal que quizs evit hostigamientos y
seguramente futuros enfrentamientos.9 Sin embargo,
en general, los municipios acabaron por perder la
limitada autonoma poltica y econmica que les
restaba, pero a cambio y dado el saneamiento de
las finanzas pblicas, caracterstico del rgimen
porfirista, obtuvieron mayores recursos gracias al
rescate de los legados favorables a la instruccin
y al eficaz sistema impositivo.10

CRECIMIENTO URBANO, CAMBIO TECNOLGICO Y


REFORMA EDUCATIVA

A partir de la dcada de los setenta del siglo XIX,


ambos pases, por razones histricas diferentes
se enfrentaron a problemas educativos derivados
de una sociedad que era predominantemente
agrcola y rural y ahora se transformaba en urbana
e industrial. Con todas las proporciones guardadas
ya que en Estados Unidos el auge urbano fue
mucho ms acentuado 11, el hecho es que las
ciudades cambiaron la fisonoma de las naciones
y alteraron su vida poltica, econmica, social y
cultural.
El fin de la guerra civil en Estados Unidos
provoc modificaciones sustanciales en sus
instituciones y en la sociedad. El norte empez
a industrializarse rpidamente, en el oeste
proliferaron los asentamientos humanos y al sur
9

Vase Bazant, 2002.


La administracin econmica de la educacin no ha sido
estudiada en detalle, por estados; sin embargo los presupuestos
de las entidades aumentaron considerablemente durante el Porfiriato,
hecho que permiti mejorar los sistemas de instruccin pblica.
11
Como es comn, las estadsticas para esta poca son
imprecisas. En Estados Unidos un autor sostiene que en 1900 el
40% de la poblacin viva en ciudades y para 1910 haba
aumentado al 45%. Richey, 1947, p. 453. Ahora bien, la pregunta
clave sera cuntos habitantes conformaban a una ciudad. Beard
y Beard (1936, T. II, p. 206) sostienen que en 1900 la tercera
parte de la poblacin viva en ciudades de ms de 8 000 habitantes
y el 40% habitaba en zonas rurales. Con el afn de establecer
una comparacin precisa, en Mxico, en 1900, el 5.5% de la
poblacin viva en ciudades que tenan entre 5 001 y 10 000
personas. Guerra, 1988, T.I, p. 348. Gonzlez Navarro (1985, p.
39) afirma que en 1910 el 71% de la poblacin era rural: slo se
dispone de datos para este ao en que se estableci el lmite de
4000 personas para determinar la poblacin urbana.
10

le tom aos para recuperarse de los estragos


de la guerra.12 La revolucin tecnolgica trajo
como consecuencia que la poblacin empezara
a concentrarse en las ciudades e impuso un nuevo
orden social.13 Los nuevos patrones de conducta,
los valores y los modos de vida urbanos de la
ya existente poblacin sumada al pluralismo
cultural que se deriv de las grandes migraciones
(que para 1900 era de un milln al ao)14 habran
de engendrar una nueva sociedad norteamericana.
El ferrocarril desempe un papel revolucionario en ambas naciones: articul la geografa
y como medio de transporte sustituy a las recuas
de mulas: ello estimul, en grandes dimensiones,
el intercambio comercial, industrial y la minera.
Tambin favoreci las comunicaciones entre los
habitantes, y ms an, les dio conocimiento de su
propio territorio. En el campo de la educacin, por
primera vez, libros de texto, muebles escolares y
materiales de enseanza llegaron a muchas
poblaciones.
Despus de cincuenta aos de guerras
civiles y contra el extranjero Mxico empezaba
a saborear la dicha de la paz y porfn era factible
encaminar al pas hacia el tan deseado progreso.
Mxico era entonces un territorio de enormes
contrastes; el norte, con poca poblacin indgena
surga como una regin frtil para echar a andar
el proyecto modernizador del gobierno; el centro
y el sur, con altos ndices de habitantes de distintas
etnias, culturas y lenguas se presentaban, ante los
ojos de los gobernantes y de las lites porfirianas,
como el obstculo principal para el progreso. En
las ciudades empez a desarrollarse una clase
media que prosper en las distintas actividades
comerciales, industriales, de servicios, burocrticas,
etc. y cuyas inquietudes, gustos y necesidades
normaron las pautas de los comportamientos
citadinos.
En este contexto de prosperidad urbana
floreci la educacin. Emergi una plyade de
intelectuales que consider que la instruccin
sera el medio ms idneo para cambiar
anquilosados patrones de conducta y formar
12
13
14

Noble, 1938, p. 265.


Richey, 1947, p. 452.
Richey, 1947, p. 444.

Mlada Bazant

ciudadanos con mentes acordes con el progreso


y la modernizacin.
A lo largo del siglo XIX en el mundo
occidental la trade de filsofos europeos
Pestalozzi, Herbart y Froebel cambi radicalmente
el enfoque de la educacin. Tomaron de Rousseau
la idea central de innovacin educativa que
consista, bsicamente, en centrar la atencin en
la vida y experiencia del nio con el objetivo de
convertirlo en un hombre, no en un sabio.
Rousseau rechazaba, como premisa fundamental,
la instruccin enciclopedista de antao, basada
en la memorizacin; pensaba que, en su esencia,
el hombre era bueno y feliz y la sociedad lo
converta en malo y miserable. En el mile ou
de lEducation Rousseau desarroll un tratado
utpico en el cual un nio, mile, era alejado de
sus padres y educado a travs de un tutor que
lo acercaba a la naturaleza y le mostraba el
camino del cmo desarrollar sus facultades y lo
encaminaba hacia el aprendizaje equilibrado de
una enseanza fsica, intelectual, manual y
moral.15 En su tiempo el mile fue confiscado y
condenado pero la obra revolucion el
pensamiento educativo.
Hacia la dcada de los setenta del siglo XIX
Estados Unidos y Mxico buscaban nuevas
frmulas para reformar sus sistemas educativos.
Las ideas de los pensadores arriba sealados
normaban los criterios de los educadores quienes
empezaron a redimensionar los enfoques y las
prcticas educativas del momento. En ambos
pases surgi entonces un movimiento pedaggico
innovador, lleno de optimismo, que modific
radicalmente los mtodos de enseanza. En el
lapso de cuatro dcadas la educacin en ambos
pases se haba modernizado, buena parte en
teora, sobre todo en Mxico. En qu consista
la educacin moderna? En las siguientes pginas
analizar algunos de sus aspectos ms
importantes; a continuacin intentar establecer
algunos de los preceptos tericos que circularon
en ambos pases.
En Mxico se llam educacin moderna;
en Estados Unidos educacin progresista

(progressive education); en ambos se desarroll


un sistema educativo que pretenda desarrollar,
a la manera de Johann Pestalozzi, las facultades
intelectuales de los nios con base en la
observacin, manipulacin y anlisis de los
objetos del mundo que los rodeaba. Lo importante
era fomentarles el uso de la razn y despertar
en ellos el amor al saber. Bajo esta perspectiva
se reduca el aprendizaje libresco y adquira nueva
dimensin el reino de la naturaleza para
entender al mundo: la enseanza objetiva, las
object lessons y los paseos escolares se tornaron
en el foco que ilumin la tendencia educativa en
la mayora de los tericos.
Para Johann Herbart el fin principal de la
educacin consista en desarrollar ms que las
facultades de la mente, la sociabilidad del
individuo a travs de la escuela. Contrario a las
asignaturas populares de la poca, basadas en
el fomento de la ciencia, Herbart pensaba que
para lograr el objetivo que se haba trazado, era
fundamental el estudio de la historia y la literatura.
Por lo mismo, l se pronunci por un currculum
escolar ms equilibrado, sin tanto nfasis dado
comnmente al elenco de materias de carcter
cientfico. Usando los principios de Pestalozzi,
Herbart desarroll un mtodo educativo fincado
en la nocin de que todo el aprendizaje era un
proceso mediante el cual, por una parte, se
asimilaban conocimientos que se haban adquirido
anteriormente y, por otra, se relacionaban los
nuevos conocimientos a las condiciones
existentes.16
El ltimo de los autores de gran influjo en
Estados Unidos y Mxico fue Frierich Froebel,
quien bautiz, con el nombre de kindergarten,
jardn donde crecen los nios, el nivel
educativo preescolar que l sistematiz con
actividades encaminadas para impulsar las
potencialidades del nio. La premisa fundamental
de Froebel radicaba en el aprender haciendo
en forma de juegos y tena como objetivo lograr
la unidad del educando con su mundo y con Dios.
16

15

Rousseau, 1938.

Hlebowitsh, 2001, pp. 259-261. Agradezco al Dr. Dennis


J. Bixler-Mrquez el que me haya facilitado ste y otros libros
citados en la bibliografa as como tambin la pelcula documental.

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Dos autores ms delinearon el pensamiento


educativo de Mxico: Herbert Spencer y Auguste
Comte. De acuerdo a Charles Hale el primero fue
el autor ms ledo en Mxico,17 no slo por la
lite intelectual y poltica sino por muchos
maestros quienes tuvieron la obra De la educacin
intelectual, moral y fsica como texto obligatorio.18
Este libro, traducido al espaol en 1887, trata, en
forma pormenorizada, lo que debe ser, en cuanto
al mtodo y contenidos, la educacin bajo estos
tres rubros hegemnicos.
El clamor por el uso de la razn y la
observacin, el rechazo por el dogmatismo y la
memorizacin y la ciencia como conocimiento
e instrumento para encuadrar la mente fueron las
premisas que dirigieron la educacin, en todos
sus niveles. La ley juarista del 2 de diciembre de
1867 vigente, en lo general, durante el Porfiriato
centr su inters en la creacin de la Escuela
Nacional Preparatoria, institucin que capt el
mayor inters -y presupuesto-19 del gobierno. El
plan de estudios adoptada el positivismo del
Auguste Comte, teora en la cual el mtodo
cientfico representaba para el hombre el nico
modo de acceder al conocimiento y que permita
llegar a l, primero, mediante la observacin y
la experimentacin y segundo, por la bsqueda
de leyes que rigen los fenmenos o las relaciones
entre ellos. La implantacin del positivismo en
la preparatoria suscit polmica y oposicin entre
los contemporneos y resistencia de padres de
familia y alumnos pero a la larga form
slidamente a varias generaciones de mexicanos,
que a ese nivel y en las reas cientficas del
profesional, competan con los mejores en el
mundo. Como teora filosfica el positivismo fue
ms all de las aulas preparatorianas; invadi, en
buena medida, la esfera de la poltica porfiriana.
Los cientficos y otros pensadores crean,
entonces, que los mtodos de la ciencia positiva
podan aplicarse a los fenmenos sociales, a los
17

Hale, 1991, p. 338.


Algunos maestros rurales lo tenan como libro de cabecera.
Vase, por ejemplo, el caso de los maestros en el Estado de Mxico
en Bazant, 2002.
19
Por ejemplo, en 1902-03 ejerci un presupuesto de $ 114,
791.00; le segua la Escuela de Medicina con $ 80, 446.00. Ley
de Ingresos, ACS, libro 307, foja 390, exp. 15.
18

fines prcticos del desarrollo econmico y a la


regeneracin social.20
Mucho se ha escrito acerca del impacto del
positivismo en la preparatoria y de su influencia
en la administracin porfirista pero poco se ha
mencionado acerca de la incidencia de esta
corriente de pensamiento en la escuela primaria.
Cul fue su legado? La asignatura ms importante
en el ciclo primario fueron las lecciones de
cosas, una especie de las actuales ciencias
naturales y fsicas. Para ensearlas se empleaba
el mtodo objetivo o la percepcin de los sentidos:
los nios deban observar o palpar los objetos para
llegar a conocerlos. El rechazo a la memorizacin
y la importancia atribuda al mtodo objetivo y al
conocimiento cientfico en detrimento del
humanstico, mostraba veladamente la aplicacin
del positivismo en la primaria, aunque explcitamente no se haya mencionado as.
Los tericos Spencer y Comte tambin
incidieron, aunque en menor medida, en el
pensamiento de los educadores en el pas de
norte.21 Sin embargo, all naci un movimiento
original, de efervescencia educativa, que se
convirti en un clamor social, sobre todo despus
de que el pediatra, apasionado de la pedagoga,
Joseph Rice, recorri el pas, palmo a palmo, y
denunci que la apata pblica, la corrupcin
poltica y la incompetencia generalizada
arruinaban a las escuelas. Sus informes fueron
publicados y convulsionaron a la opinin
pblica. 22 A partir de entonces emergi un
espritu nacionalista que busc nuevas frmulas
educativas y que tena arraigada la idea de que
la educacin estaba estrechamente vinculada con
el progreso del pas. Con una herencia de
pensadores de la poca anterior a la guerra civil,23
surgi, en la dcada de los noventa del siglo XIX
20

Para ampliar este tema vase Hale, 1991; Villegas, 1972.


Como se desprende de la bibliografa reseada en este
artculo. Dewey, por ejemplo, conoca a fondo el pensamiento
de estos autores. Cremin, 1961, p. 120.
22
Cremin, 1961, pp. 3-8.
23
Como Horace Mann de Massachussets, Henry Barnard de
Connecticut, John Pierce en Michigan y Samuel Lewis de Ohio
quienes creyeron que la educacin popular, igual para todos, era
el ingrediente fundamental para crear una sociedad justa,
democrtica, republicana, progresista. Cremin, 1961, pp.8-14.
21

Mlada Bazant

otro grupo, 24 con William Harris a la cabeza


(comentado ms adelante) y desde luego con
John Dewey, cuya obra magna Democracia y
Educacin (1916) fue comparada, por su
contribucin a la pedagoga, con el mile de
Rousseau.25 Un libro ms modesto, publicado en
1899, La Escuela y la Sociedad, alcanz una
popularidad sin precedentes porque compendiaba
su prctica educativa, llevada a cabo en su escuelalaboratorio, en forma llana y sencilla. Dewey
sostena que la escuela deba, por una parte,
centrarse en los intereses del nio y en el
desarrollo de todos los aspectos de su personalidad
y por otra, adaptarse a las circunstancias,
necesidades y oportunidades de la civilizacin
industrial.26 Padre de la escuela de accin, Dewey
logr articular los tres componentes bsicos de la
educacin, a saber, la naturaleza del educando, los
valores y objetivos de la sociedad y el mundo del
conocimiento a travs del elenco de materias en
una teora educativa, aterrizada, con mucho
sentido comn,27 concebida en trminos muy
prgmaticos. Logr reconciliar el eterno dualismo
que prevaleca entre los que priorizaban al nio
como centro de accin en el proceso educativo
y los que centraban su atencin en el currculum
escolar, sin olvidar el contexto en el cual ambos
giraban: la sociedad.28 No slo Dewey, sino
tambin otros tericos como Francis Parker, Lester
Ward y Jane Addams29 lograron articular teoras
dinmicas, adecuadas para ese momento, que
pudieron llevarse a cabo en la prctica y que
transformaron la educacin.
Por el contrario, en nuestro pas no naci,
con las mismas dimensiones, un movimiento
innovador que adaptara la educacin a la realidad
mexicana. Las reformas que introdujeron
24
Por citar algunos: Barnas Sears de Massachussets, J.L.M. Curry
de Nueva York, John Eaton de Washington y tambin Lester Ward,
William James, Edward Thornpike. Cremin, 1961. Este autor analiza
el pensamiento de todos los tericos y la influencia que tuvieron
en el pas.
25
Cremin, 1961, p. 120.
26
Cremin, 1964, p. 154.
27
Cremin, 1961, p. 119.
28
Hlebowitsh, 2001, pp. 294-297. Rippa, 1997, pp. 164-173.
La filosofa de la escuela de accin fue introducida en Mxico
formalmente en 1923.
29
Vase Rippa, 1997; Hlebowitsh, 2001; Gutek

Laubscher y Rbsamen en Orizaba y Jalapa,30


respectivamente, embebidas del pensamiento de
Froebel y Pestalozzi, claves para la educacin
de ese momento, a las que se sumaron las de
Carlos Carrillo, Gregorio Torres Quintero, Ramn
Manterola31 entre otros, no lograron estructurar
una teora educativa construida con base en la
sociedad mexicana, formada en un 70% por
indgenas. Justo Sierra, el pilar de la educacin,
realiz sin tregua, grandes esfuerzos por impulsar
la enseanza primaria, normal y preparatoria. Con
el absoluto apoyo de Porfirio Daz quien obtuvo
para l facultades extraordinarias en el Congreso
para llevar a feliz trmino su poltica educativa,32
consolid una legislacin moderna, muy
elaborada, con altas miras, pero de difcil
cumplimiento. Baste consultar la legislacin
federal y de los estados, en cuanto al desglose
de todas las materias, por ciclos escolares, para
ver la imposibilidad de su acatamiento, sobre todo
por la falta de preparacin de la gran mayora
de los maestros y, desde luego, de recursos. Aqu
resulta oportuno destacar que si bien la poltica
educativa se encontraba en la cima del edificio
de la cultura de la escuela33 haba un abismo entre
30
Nacido en Alemania, Enrique Laubscher fue discpulo de
Froebel y fund en 1883 una Escuela Modelo con una Academia
Normal donde se implement, por primera vez en el pas, la
enseanza objetiva. De origen suizo, Enrique Rbsamen, quien
de acuerdo a Ignacio Manuel Altamirano (quien realiz el proyecto
de la Escuela Normal para Profesores del D.F.) era el nico
pedagogo verdadero (Meneses, 1983, p. 327) desarroll un plan
de estudios basado en las ideas de Pestalozzi, Froebel y Herbart,
pero, segn Castellanos acomodada al medio social mexicano
(Pedagoga Rbsamen, 1912, p. 14) que se implant en las escuelas
de Jalapa. La influencia de ambos educadores cundi por todo el
pas.
31
Carrillo adquiri fama por su rechazo al libro de texto porque
era un proceso mecnico y fomentaba la memoria. El maestro
deba ser el principal agente educador. Gregorio Torres Quintero
revolucion, a travs de su mtodo onomatopyico, el aprendizaje
simultneo de la lectura y escritura. Ramn Manterola fund un
Boletn Bibliogrfico y Escolar donde dio a conocer sus ideas
educativas; atribuy al maestro las principales facultades para el
buen funcionamiento de la escuela.
32
No slo para l sino tambin para los otros ministros de
instruccin pblica, Joaqun Baranda (1876-1901), Justino Fernndez
(1901-1905) y Sierra a partir de entonces. Guerra, 1988, T.I, p.
407.
33
Vase el sugerente artculo de Agustn Escolano. Este autor
se refiere a la cultura de la escuela (conjunto de teoras, normas
y prcticas que se deben inculcarEste concepto es de reciente
acuacin por algunos historiadores pero su definicin todava
est en proceso de consenso) bajo tres mbitos: la de la razn
prctica en el nivel de lo emprico; la del discurso acadmico en

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ella y la cotidianeidad escolar; no as la prctica


docente y la teora pedaggica que se construa
en los medios intelectuales y que tuvieron una
mayor aplicabilidad en la vida rutinaria de las
escuelas; es decir, los maestros en su esfera de
influencia, el aula, y los pedagogos a travs de
sus artculos, cursos y escuelas-laboratorio, como
las de Rbsamen y Laubscher, alcanzaron otro radio
de accin y a ese nivel, micro o medio, influyeron
para impulsar cambios en los procesos educativos,
siempre, claro est, circunscritos a la otra esfera:
a la poltica educativa. Muchos maestros y
pedagogos participaron en la conformacin de esta
poltica educativa como representantes de los
estados en los Congresos de Instruccin en cuyo
seno se construy- pero, paradjicamente, no
tomaron suficientemente en cuenta el medio al cual
iba dirigida.34 Digo paradjicamente porque los
maestros ms que ningn otro actor social
involucrado en el mbito educativo, conoca el
medio de la cultura escolar. S, desearon construir
una sociedad moderna, progresista, acorde con los
pases civilizados del momento, pero olvidaron el
contexto del aula y sobre todo del jacal, donde
aprenda la mayora de los nios mexicanos: los
indgenas.
En 1906, en el seno del Consejo Superior
de Instruccin Pblica, Laura Mndez propuso
que se contemplara la posibilidad de dictar
medidas especiales para la educacin de las
etnias porque le afectaba el estado miserable
de los indios, la profunda ignorancia en que viven
apartados totalmente de la vida civilizada, sin
incorporarse de hecho al resto de la nacin.
Mndez consideraba, inclusive, que de no actuar
con urgencia, los indios podran convertirse en
enemigo de ella. El presidente del Consejo,
Ezequiel Chvez,35 apunt que no era posible
el mbito de lo cientfico; la del control social en el registro de
la escuela como organizacin. Cada uno de estos tipos de cultura
posee una esfera propia de autonoma e interacciona en parte
con las otras dos. Tambin coinciden las tres en ciertas zonas de
divergencia. Escolano advierte que las reformas educativas
histricas han fracasado porque ha habido una escisin entre
estas tres culturas. Escolano, 2000, p.210.
34
Esta reflexin est formulada con base al artculo de Escolano,
2000.
35
Abogado, subsecretario de Instruccin Pblica de 1905 a
1911.

10

dictar medidas especiales para ellos pues no


deban repetirse los errores del pasado en relacin
a la Legislacin de Indias que los aisl y los
convirti en perpetuos menores incapaces de
ejercitar derechos y de velar por sus propios
intereses. Pablo Macedo, 36 miembro de la
comisin, coment que las medidas especiales
se dirigiran a utilizar mtodos y procedimientos
ms sencillos y elementales. Finalmente, la
comisin aprob esta propuesta por unanimidad37
pero hasta fines del Porfiriato no se dictaminaron
frmulas especficas para los indios. De hecho,
en la prctica, los indgenas concurran, por lo
general, a las escuelas de tercera o cuarta clase,38
en las cuales, maestros empricos enseaban un
elenco de materias ms reducido con una
metodologa ms simple. Sin embargo, para
modificar la matrcula y las asistencias escolares
se hubiesen requerido otros cambios como, por
ejemplo, adecuar el ciclo escolar de acuerdo al
agrcola y establecer el horario corrido.
Bajo mi punto de vista, se fij demasiado
la atencin en discutir, interminablemente, sobre
la metodologa y los programas de enseanza y
en general sobre todos los temas educativos que
constantemente desembocaban en reformas. Con
justa razn el positivista ortodoxo, Agustn Aragn,
afirm que prevaleca una mana reformadora.39
Hubiese sido mejor centrar la atencin en poner
en prctica la ley de instruccin pblica primaria
obligatoria y uniforme, con medios hbiles y
eficaces (como los sealados en el prrafo
anterior) y no slo imponer penas de ndole
econmica y arrestos a los padres de familia que
no mandaban a sus hijos al plantel escolar.
Resultaba, adems, imprescindible, otorgar mayor
36
Abogado, colaborador del rgimen de Daz sobre todo en
cuestiones mercantiles.
37
AHCESU, Consejo Superior de Educacin, caja 3, exp. 45.
38
Que se ubicaban en los pueblos, ranchos, haciendas y
rancheras; en cambio, las de primera o segunda se encontraban
en las ciudades, villas y pueblos, cabeceras de ayuntamiento. El
gobierno asignaba a las poblaciones las categoras de escuela
dependiendo de los recursos de cada una. Las que dependan de
la agricultura tenan menos recursos y por lo tanto podan mantener
slo las de tercera o cuarta clase; en cambio, las que tenan
comercio o industria generaban ms recursos y eso les daba el
derecho de tener un plantel de primera o de segunda.
39
En Alvarado, 1994, p. 131. De hecho no se poda apreciar
el xito o fracaso de una reforma cuando ya se legislaba otra.

11

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

presupuesto federal, estatal y municipal a la


formacin de maestros.
La costumbre de copiar modelos educativos
no siempre fue bien recibida en mbitos
acadmicos y polticos, sobre todo porque, para
lograr tal fin, el gobierno porfirista enviaba, con
cierta frecuencia,40 a maestros a Estados Unidos
y a Europa para que conocieran los mtodos y
sistemas de enseanza y sugirieran al gobierno
aquello susceptible de ser imitado; los crticos
argumentaban que esa prctica generaba un gasto
superfluo y oneroso. 41 Adems, la corriente
opositora adverta que era poco lo que se poda
adaptar de lo externo ya que nuestro pas tena
orgenes y tradiciones muy diferentes.42 As seal
el profesor Abraham Castellanos, discpulo de
Rbsamen:
debemos huir de un peligro, de la invasin
de procedimientos pedaggicos considerados como
cuerpo de doctrina. Muchos profesores mexicanos
pasan del otro lado del Bravo, visitan unas cuantas
escuelas; apuntan procedimientos y legislaciones;
copian programas entre lo mucho malo y bueno
que all existe, y cargada la maleta con el dudoso
equipaje, lo esparcen al llegar a tierra mexicana.
El procedimiento no es malo. El resultado es el
psimo 43
En los inicios de la poca porfirista la
influencia francesa en la educacin domin a la
norteamericana. Justo Sierra sola decir que la
40
No existen estadsticas al respecto pero varias fuentes aluden
a esta constante prctica. Vanse, por ejemplo, los Informes que
rindieron las directoras de la Escuela Normal para profesoras sobre
los trabajos escolares 1897-1910; informacin sobre maestros
becados fuera del pas. AHSEP, Gua 96, exp.. 27-1-6-4, 27-1-65, caja 2061, exp. 24-7-37-5, 24-7-37-8. Tambin las revistas La
Enseanza Normal, La Escuela Mexicana, Boletn de Instruccin
Pblica. Bazant, 1993, p. 139; Galvn, 1991, pp. 208-210.
41
El gobierno mexicano le pagaba a Laura Mndez, a travs
del cnsul mexicano en San Luis, 50 pesos oro que equivala a
50 dlares. En esa poca la paridad era de 2 pesos por 1 dlar o
sea que Mndez ganaba 100 pesos al mes, salario que ganaba un
profesor universitario en Mxico lo que tampoco era un sueldo
muy bueno y menos en Estados Unidos. Anteriormente, como
maestra en el D.F. Mndez perciba 25 pesos mensuales; despus
como inspectora, en 1905, ganaba 150. Mndez siempre se
lament de su sueldo. Era cierto que no le alcanzaba para vivir
pues habit varias casas modestas en San Pedro de los Pinos. AHSEP.
Seccin personajes ilustres. Laura Mndez de Cuenca.
42
Diario del hogar, 12 y 16 de agosto de 1908 en Meneses,
1983, p. 579.
43
Las cursivas son del autor. Castellanos, 1912, p. 15. (1.
Edicin 1899).

frmula (educativa) mexicana era una copia


de la francesa44 y aos despus afirm, cuando
empezaba la infiltracin norteamericana y se
percat de la inminente invasin yanki, que el
Mxico escolar es una Francia americana.45
Francia era el prototipo ideal de emulacin, no
slo por sus principios educativos, sino por sus
instituciones republicanas, su carcter, sus
costumbres, su comida, su indumentaria, su arte.
En cambio, la influencia norteamericana fue de
diferente naturaleza; Mxico slo admiraba de los
Estados Unidos su pragmatismo. Justo Sierra,
manifestaba que el ideal en la educacin era
imitar del Norte el espritu prctico y la energa
continua pero sin olvidar la tradicin del idealismo
latino.46
Hacia los inicios del siglo XX la influencia
de Estados Unidos se torn ms evidente; los
educadores percibieron que el exceso de los cursos
tericos no conducan ms que a saturar la mente;
en cambio, los Estados Unidos incluan en sus
planes de estudio una buena dosis de asignaturas
con aplicacin prctica (concretamente el dibujo
y las labores manuales, pero toda la enseanza
tena una finalidad de carcter prctico) y este
hecho se traduca en su vertiginoso progreso
agrcola, minero e industrial. Las compaas
norteamericanas influyeron para que Mxico se
americanizara; muchos comercios ostentaban
letreros en ingls, y en varias oficinas pblicas los
empleados hablaban ingls.47 Con el ttulo El ingls
ser idioma universal el peridico El Imparcial se
lamentaba del retroceso del francs que
protagonizaba, desde el siglo XV, el papel de
lengua universal.48 El escritor y embajador Federico
Gamboa apuntaba decepcionado: Con qu
44

Se refera a los principios bsicos de una educacin gratuita,


obligatoria y laica que se haban proclamado en Francia en 1882
gracias a la labor de Jules Ferry, el inventor de la frmula de
acuerdo a Sierra. En Dumas, 1982, T. I, p. 283.
45
En ocasin de la conferencia Francia y Mxico pronunciada
en el Club Francs en abril de 1898. En Dumas, 1982, T.I, p.
435, T. II, p. 224.
46
En Dumas, 1982, T.II, p. 430.
47
Como los empleados de las oficinas de correos y los agentes
de polica. El colmo suceda en las ventanillas de las estaciones
de los trenes; se tena que hablar en ingls para ser escuchado.
Dumas, T. II, p.225.
48
En Dumas, 1982, T. I, p. 562.

12

Mlada Bazant

conformidad incuriosa, y para m exasperante,


tolera Mxico la lenta invasin yanqui! Rtulos
comerciales, hbitos, etc. vanse infiltrando e
infiltrando en nuestro organismo nacional!49
Segn Laura Mndez de Cuenca el
afrancesamiento de ayer y el americanizamiento
de hoy comenzaban en la escuela:
...Los libros de texto de la escuela nos enteran de que hubo un Napolen, un Bolvar, un Washington: nos ensea lo que hay
en Suiza, en Francia, en los Alpes y en las
cataratas del Nigara; nos dan biografas
de artistas y poetas y militares de todo el
mundo; pero poco o nada de lo nuestro.
Por el maestro primero y por el peridico
ms tarde y por nuestros padres en toda
ocasin, sabemos que los mexicanos somos flojos, borrachos, apticos, jugadores
y sinvergenzas, hoy lo mismo que ayer,
y que no tenemos ms remedio que la
absorcin del pas. En muchos casos nuestro apreciable profesor es buena muestra
de lo que predica y por lo mismo lo creemos A PRIORI. Repletos de desprecio por
lo nacional y de admiracin por lo extico, nos apresuramos a olvidar nuestra lengua, a transformar nuestras costumbres,
asimilndonos las de otros, por ms que
stas sean malas y nos cueste inmenso trabajo la asimilacin. La escuela nos
despatriotiza y desmoraliza con empeo,
aunque sin mala intencin. ..50

La maestra Mndez abogaba porque no se


copiara lo extranjero:
...Tengo la firme creencia de que nuestra
perniciosa mana de imitacin de todo lo
extranjero nos ha conducido a no tener
nada propio o para ser justa, no haberlo
tenido, pues ahora comienzo a notar cierto movimiento impulsivo hacia el ideal
PATRIA, muy prometedor, y muy digno, y
del que, los que amamos a Mxico, nos
sentimos orgullosos. Pues bien sobre esta

base se ha de cimentar la educacin de la


generacin que est en nuestras manos;
nada de exotismo, ni de concepcin falsa
de la vida...

Es importante advertir que la imitacin de los


mtodos y planes de estudio del extranjero eran
un asunto y otro, muy diferente, el que la escuela
porfirista mexicana no haya infundido a los alumnos
el amor a la patria y a sus instituciones, valores
exaltados, sobre todo, a travs de la enseanza
de la historia. El movimiento impulsivo hacia el
ideal PATRIA al que alude Mndez de Cuenca,
emerga, en el primer lustro del siglo XX, sin
mucha claridad todava y sin rumbo fijo, a la par
que se introduca el anglicismo. Este movimiento
nacionalista tardara algunos aos en adquirir
raigambre y lucidez.
La educacin en San Luis Missouri bajo la ptica
de Laura Mndez de Cuenca
De 1902 a 1904 la maestra Laura Mndez se
traslad a Missouri por la actividad educativa que
desarroll en ese lugar uno de los grandes
pensadores norteamericanos: William T. Harris;
sus escuelas fueron clebres en todos los Estados
Unidos y gracias a l, Missouri se convirti en
la cuna del movimiento filosfico de San Luis.51
En San Luis se conjugaban todos los elementos que
transformaban a las zonas urbanas en ese momento:
alto crecimiento demogrfico, diversidad tnica y
religiosa, acelerado crecimiento comercial e
industrial y adems tena un alto porcentaje de
poblacin alemana, proclive a aceptar con
entusiasmo la institucin creada por el educador
alemn Friedrich Froebel.52 Harris fungi como
administrador y maestro de varios planteles en
los que aplic su ideologa educativa as como
superintendente del sistema escolar de San Luis
y posteriormente comisionado de la educacin
de los Estados Unidos.
Gracias a la bonanza econmica norteamericana que permiti aportar recursos a las

49

Gamboa, 1995, p. 131.


Todas las citas de Laura Mndez proceden de sus Informes;
fueron publicados por la Gaceta del Gobierno, peridico oficial
del Estado de Mxico, los das 16 y 20 de julio, 12, 15, 19, 22,
26 y 29 de octubre y 2 de noviembre de 1904.
50

51
Rippa, 1997, p. 158. Vase tambin Hlebowitsh, 2001, pp.
253, 261-262, 277-278
52
Gutek,
, p. 244.

13

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

universidades, surgi una nueva clase de


intelectuales infludos por la filosofa alemana,
no ligados a ningn credo religioso, a quienes
se bautiz con el nombre de educadores. Dentro
de este grupo pionero Harris ocup un lugar
preeminente. 53 Bajo el influjo sobre todo, del
pensamiento de Hegel, Harris pudo conciliar una
teora basada en la tradicin norteamericana del
individualismo pero subordinado a las instituciones
sociales existentes. La escuela representaba slo
el medio para conservar los valores del pasado
y ajustar al individuo dentro de la sociedad; el
papel principal en el proceso educativo lo
desarrollaba la familia, la iglesia, la comunidad
y el Estado. Se ha considerado que su punto de
vista rayaba en el conservadurismo, ya que
prefera el orden a la libertad, el trabajo al juego,
el esfuerzo al inters, todo lo que se requera para
conservar y salvaguardar el orden civil.54
Gracias a Harris, San Luis fue la primera
ciudad norteamericana que incorpor el
kindergarten al sistema de las escuelas pblicas.
Cuando Mndez arrib a San Luis el kindergarten
llevaba ms de veinte aos de prctica exitosa;
muchos maestros se haban entrenado en los
planteles y diseminaban sus conocimientos por
todo el pas.55
Los Informes enviados por Mndez no son
meras recopilaciones de datos; son profundos
anlisis del sistema educativo escolar, kindergarten
y primaria, y del medio en el cual se desarrollan.
En el caso particular de los kindergarten de San
Luis, Laura Mndez realiz un estudio
comparativo entre el espritu del kindergarten
alemn segn se desprende de los libros de que
puedo disponer de la materia (y que visitara en
1907), lo que era el kindergarten en Mxico y
la adaptacin que del sistema de Froebel haban
hecho para sus escuelas los norteamericanos:
...El kinder alemn es, a mi juicio, ms ideal
que delicado, ms amoroso: propio para

producir pensadores, artistas, poetas, madres y esposas, el americano no reza con


el hogar ni con las bellas artes, el de Mxico ha sido hasta aqu rutinario, falso, mal
adaptado a nuestras necesidades, piedra
fundamental de ese romanticismo que
mina nuestra juventud y de ese sentimentalismo mal sano que nos devora...

El aprendizaje de los nios del kindergarten, en


ambos pases, estaba basado en los dones de
Froebel cuya premisa fundamental era aprender
haciendo. La maestra Mndez de Cuenca observ
que en las escuelas de San Luis los salones de clase
del kindergarten estaban adornados con dibujos
elaborados por las profesoras y continuamente se
reemplazaban, con el objetivo de atraer la atencin
del educando. Representaban animales, cosas y
actividades propias del ser humano y tenan el
propsito de instruir, al describirlos, pero siempre
haciendo partcipes a los nios. Jugando, jugando
(porque en este pas los nios no tenan miedo
que se les sorprendiera jugando como en Mxico,
apuntaba la maestra Mndez) los educandos
aprendan lo que era propio a su edad; por el
contrario, en Mxico, se les exiga a nios de tres
aos el uso de la pizarra, a leer y a escribir, a
sumar y a restar lo que, segn Mndez, constitua
una anomala pedaggica que recomendaba
suprimir.
Educacin, orden y eficiencia
La primera diferencia, adverta Mndez, de las
escuelas de Missouri con respecto a las de Mxico,
se relacionaba con las condiciones fsicas de la
casa-escuela cuyo uso era exclusivo para ello y
no como suceda en muchas ocasiones en nuestro
pas como casa-habitacin, privilegio otorgado a
los directores, quienes generalmente ostentaban
ttulo y fungan paralelamente como maestros.56
Llamaba la atencin, en San Luis Missouri,
la limpieza y la organizacin por salas de clase.
Cada docente enseaba a grupos de 35 a 50

53

Beard y Beard, 1936, T. II, pp. 418-419.


Posteriormente sera criticado por filsofos y educadores.
Curti, 1935, pp. 310-348; Cremin, 1961, pp. 15-20; 1964 pp.
14-22; Good, 1966, p. 359.
55
Hlebowitsh, 2001, pp. 277-278.
54

56
Esto suceda en las zonas urbanas pues en las rurales las
escuelas eran prcticamente jacales. El espacio de la casa-escuela,
dividido por reas escolares y domsticas, ha sido minuciosamente
estudiado para el Distrito Federal por Chaoul, 2000.

14

Mlada Bazant

alumnos; en Mxico, las profesoras de prvulos


podan tener hasta 100 educandos.57 Las maestras
tomaban con gran seriedad su trabajo (no se
ocupan de leer, estudiar o hacer labor a mano
dentro de las aulas, como en Mxico) y las clases:
nunca quedan acfalas; pues que las personas que las desempean tienen en mucho su dignidad personal y no pueden
pedir licencias ni mandar excusas a ltima
hora, para estar ausente del deber, pretextando jaquecas, ocupaciones urgentes,
cumpleaos o cuidados de familia...

En ambos pases ejercan ms maestras que


maestros y a juzgar por las observaciones de la
Sra. Mndez, en el pas del norte desempeaban
su labor con mayor responsabilidad. Despus de
las horas de clase, las profesoras estaban
obligadas a asistir a las conferencias pedaggicas;
de 2 a 3 p.m., por ejemplo, ctedra de fisiologa;
de 3 a 4 p.m., de psicologa y de 4 a 5 de
metodologa. Las conferencias, sufragadas por el
municipio, representaban la principal manera de
educacin popular en los Estados Unidos y quiz
la ms costosa. En estas plticas, gratuitas y abiertas
a todo pblico, se impartan temas mltiples:
tcnicos, industriales, literarios, cientficos, de
viajes, de msica, asuntos universales o particulares
de la nacin. Si haba un viajero prominente en
la ciudad se le invitaba a describir los pases
visitados, exposicin que haca casi siempre
ilustrada con mapas.
San Luis tena una Sociedad de Pedagoga,
fundada en 1903, cuyo objetivo era estudiar la
educacin tanto de Estados Unidos como de otros
pases. Sus fondos provenan de las cuotas
voluntarias de maestros y otras personas interesadas
en promover la instruccin. Una de sus funciones
radicaba en promover y costear las conferencias
arriba mencionadas. La sociedad estaba formada
por varias secciones: arte, aritmtica, ingls,
francs y espaol, que quedaba bajo el cargo de

57
Un grupo tan numeroso era ms bien la excepcin y suceda
solamente en los centros urbanos. En las reas rurales el promedio
de nios en un saln era de 4 a 20.

Laura Mndez con gran experiencia y habilidad


docente.58
En Missouri, continuaba en sus Informes la
maestra Mndez, no existan las ayudantes,
prefectas, vigilantes,59 etctera, de tal forma que
no se divida la autoridad y slo directores y
maestros fungan como nicos responsables del
buen funcionamiento de las escuelas. Como
Estados Unidos era el pas del ORDEN por
excelencia, todos saban lo que tenan que hacer
y la hora en que tenan que hacerlo, de tal forma
que salan sobrando los ayudantes. Adems,
afirmaba Mndez, las profesoras anmicas y
romnticas son desechadas por intiles y nocivas
ya que el puesto requera responsabilidad,
energa y fuerza. En Mxico, por el contrario se
fomentaba el romanticismo y la debilidad,
cualidades consideradas, tradicionalmente, como
virtuosamente femeninas. Polticos y educadores
pensaban que tan solo por el hecho de ser madre
y por naturaleza dulce y pura predisponan mejor
a la mujer para ejercer el magisterio que al
hombre. 60 La feminizacin del magisterio se
construy con base a estos atributos pero las
mujeres se quedaron en la docencia porque
aceptaron sueldos ms bajos e irregulares; sus
percepciones fueron concebidas como complementarias y no nicas al ingreso familiar.61
Los maestros rurales de Missouri caminaban
hasta 3 km para acudir a su trabajo pero si
cumplan con l eran recompensados, a la postre,
con buenos empleos y mejores salarios en la
ciudad. En Mxico, por el contrario, los profesores
se trasladaban a mayores distancias; usualmente
el gobierno no les pagaba su sueldo en el tiempo
establecido, razn por la que desertaban y en
consecuencia se clausuraba temporalmente la

58

AHSEP, Seccin Profesores Ilustres, Laura Mndez de Cuenca.


Las ayudantes generalmente enseaban dos cursos (primero
y tercero) y la directora-profesora los otros dos (segundo y cuarto)
cuando la primaria duraba cuatro aos porque durante algn tiempo
se ampli a cinco y seis aos, hecho que variaba segn el estado;
ganaban menos que las directoras. Las prefectas y vigilantes
supervisaban el aspecto fsico del saln en cuanto a limpieza,
higiene, etctera.
60
Galvn, 2001.
59

15

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

escuela, en detrimento de los alumnos quienes


se quedaban sin docente varias veces al ao.62
La vertiginosa expansin del sistema
educativo norteamericano a partir de 1860 dara
lugar, como resultado, a la imperiosa creacin de
escuelas normales. En el ao mencionado haba
12 escuelas de este tipo; para 1895 haban
aumentado a 350.63 Hasta 1874, en Mxico, slo
6 estados tenan algo que se pareciera a una
Normal; para 1900 haba 45 establecimientos
para educar profesores que, desde luego, no eran
suficientes ya que de los 8 000 maestros que
ejercan en el pas en ese ao slo 2 000
ostentaban ttulo.64
Aunque una comparacin entre ambos
pases sobre este punto resultara odiosa, por la
gran diferencia en recursos humanos y
econmicos, es importante subrayar que la
educacin masiva de la poblacin en el pas del
norte fue una cruzada emprendida tanto por el
gobierno como por la iniciativa privada. Aunque
en menor escala, el gobierno mexicano trat, por
todos los medios posibles, que la instruccin se
expandiera tambin a travs del sector privado.
Pero este hecho se quedaba generalmente en el
discurso. Las autoridades fomentaban la
inauguracin de una escuela religiosa (la mayora
de los planteles privados eran religiosos) pero luego
intervenan, en forma constante, supervisando la
manera en que se llevaba a cabo el programa de
estudios oficial, que obligatoriamente tenan que
acatar. Este hecho, sumado a un franco
hostigamiento anticlerical en algunos estados,
fren, seguramente, la apertura de ms planteles
escolares.65

61

Lpez Prez, 2001.


En el Estado de Mxico, por ejemplo, el promedio era de
tres veces en el lapso de un ciclo escolar anual, Bazant, 2002.
63
Richey 1947, pp. 419-777.
64
Daz Covarrubias, 1875, p. CVI; Bazant, 1993, p. 143.
65
En el estado de Mxico, por ejemplo, el gobierno amenazaba
con suspender a las autoridades municipales si una escuela clerical
tena ms alumnos que la oficial. Sin embargo, en otros estados,
tradicionalmente devotos como Tlaxcala, la religin se enseaba
en los planteles oficiales y las autoridades se mantenan al margen.
Bazant, 2002; Toulet, 1998.
62

El orgullo de la patria
Cuando Laura Mndez arrib a Missouri prevaleca
el sistema escolar implantado por Harris y su
predecesor Ira Divoll. Cuando el primero lleg
a San Luis, en 1868, ya se haba establecido el
sistema escolar por grados que haba sustituido
al lancasteriano.
La primaria de ocho aos era una institucin
netamente norteamericana, producto de un largo
proceso iniciado en 1750, que cada vez ms
ofreca un curriculum ms amplio.66
A pesar de la fama educativa de San Luis,
la desercin escolar era enorme; los nios asistan
slo durante 4 o 5 aos a la escuela, tres meses
al ao, esperando cumplir la edad suficiente para
trabajar. La ley de asistencia obligatoria lleg,
tardamente, en 1905; curiosamente, Missouri fue
uno de los ltimos estados en adoptarla.67
El sistema de promociones consista en
dividir el ao escolar en cuatro trimestres de unas
10 semanas cada uno. Al finalizar cada trimestre
se llevaban a cabo las promociones y se formaban
grupos, a decir, de Laura Mndez, de nios
avisados y aptos y clase de tontos:
...Los nios ignoran por completo la prueba a que son sometidos, e igualmente en
que consiste la diferencia entre ambas clases: porque entre las muchas cosas buenas que se ven en la escuela americana,
una es que jams se humilla a los nios
por sus deficiencias. Ayudarle a corregir sus
imperfecciones y a desarrollar sus facultades todas, es el deber de todo profesor; y
la maestra americana sabe cumplirlo...

Al quedar la clase dividida en dos, la maestra,


de manera bien ingeniosa dictaba su curso
acostumbrado, como si nada fuera de lo comn
hubiese sucedido. De acuerdo a la profesora Juana
Palacios, quien visit varias escuelas en los
Estados Unidos, este sistema de secciones
impulsaba el esfuerzo personal y consegua
66
Vase el desarrollo de este proceso en Noble, 1938, pp.
178-185.
67
El primero fue Massachussetts en 1852 y el ltimo Missouri.
en 1918.Good, 1966, pp. 160, 359-360, 407.

16

Mlada Bazant

adaptar el trabajo escolar a las facultades de los


alumnos poco desarrollados, sin entorpecer el
avance de los mejor dotados.68
Una de las grandes diferencias de los
sistemas educativos, anotaba la Sra. Mndez, eran
los exmenes, que en Mxico se celebraban
pblicamente con intervencin de extraos y
se concedan premios, lo cual daba lugar a burlas,
abusos, favoritismos, vanidades y envidias; y lo
que resultaba peor, no evaluaban correctamente
el grado de avance de los alumnos. Si bien este
punto de vista poda ser cierto, las pruebas
pblicas tambin tenan el objetivo de evaluar
el desempeo de los maestros y simblicamente
representaban la necesidad del Estado para
legitimar la educacin laica. Por otra parte, los
exmenes orales otorgaban lucimiento a las
autoridades de los planteles y muy especialmente
al gobierno que se ufanaba por impartir una
enseanza moderna, acorde con las corrientes
pedaggicas en boga.
En Estados Unidos, por el contrario, report
Mndez, las pruebas se aplicaban individualmente
y los maestros decidan si el alumno pasaba al
curso siguiente. Una vez al mes los maestros
enviaban a los padres de familia un report carte
en la cual incluan las calificaciones (del 1 al 10)
de las materias cursadas y la conducta observada
en clase.
En Estados Unidos las escuelas son
apropiadas al vaco que tienen que llenar:
En el Este se producen demcratas americanos, hombres de empuje y de empresa, pero cultos, generosos, humanitarios;
en el sur la educacin es lgo aristcrata
con tendencias esclavistas; los individuos
de esa regin, son inquietos, levantiscos y
mantienen latente el odio de razas y la
insensata ambicin de conquista de territorio; en otros puntos las tendencias varan en detalle aunque en conjunto nadie
discrepe y sirva de rmora ni al adelanto
general, ni al afn de dominio, monopolio
y poder universales...

68

Boletn de Instruccin Pblica, 1908, T. X, p. 541.

Estados Unidos, el pas ms poderoso, influyente,


rico y humano del globo asienta la escuela sobre
la base del progreso individual como premisa del
progreso colectivo, sobre el cimiento de la
responsabilidad individual como antecedente de
la responsabilidad comn. Desde nios, contina
la Sra. Mndez, se les inculcaban ideas de
solidaridad e independencia y amor a su patria.
Los norteamericanos sentan orgullo de su tierra
natal porque los maestros les repetan
insistentemente que en los Estados Unidos reinaba
la abundancia. Posean los mejores ros, los
mejores parques, las mejores minas, la industria,
la produccin, el comercio no tena paralelo en
el mundo y los maestros a veces hacan
comparaciones ms o menos de la siguiente
manera:
...los cubanos van descalzos, los filipinos
desnudos, los italianos sucios; los mexicanos se conforman con msero jornal y ni
gastan alfombras en sus casas, ni cocinan
en estufas, ni se alumbran con gas; los
centro y sudamericanos pelean entre s sin
descanso; pero en los Estados Unidos la
gente se calza y viste; la ropa y el cuerpo
se asean, las casas se alfombran y alumbran con gas o luz elctrica se vive en paz
y se ensea a los dems pueblos a vivir
del mismo modo...

Por el espritu malinchista que caracterizaba a los


mexicanos, en nuestro pas suceda exactamente
lo contrario. Eran los extranjeros quienes
generalmente apreciaban las bondades y bellezas
de nuestro suelo.
No obstante, la maestra Mndez de Cuenca
afirmaba que ambos pases podran aprender uno
del otro:
...me parece que mucho tenemos que
aprender y que imitar del sistema de organizacin de escuelas en este pas; pero
juzgando sin pasin, creo sinceramente
que no poco debieran los Estados Unidos
aprender de nosotros; y de seguro lo aprendern si no fuesen un pueblo tan soberbio
y pagado de s.

17

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

Una de las cosas que podran copiar los Estados


Unidos de la organizacin escolar mexicana era
el horario de maana y tarde ya que resultaba
sumamente provechoso para los hijos de obreras
que no podan cuidarlos. En el pas del norte las
escuelas cerraban a las 3 (algunos aos de la
primaria y la secundaria) pero existan 3 o 4
secciones de la primaria y el kindergarten que
despedan a sus alumnos a las 11, 12 o 2 p.m.
dando como resultado que los nios anduvieran
callejeando toda la tarde, expuestos a mil
peligros. En Mxico la escuela colaboraba con
el hogar; aunque deficiente, en el hogar haba
ms educacin dada por los padres de familia,
especialmente por la madre; en Estados Unidos:
...la vida fabril y de negocios mltiples ha
minado ya los hogares y desmembrado por
completo la familia: la escuela no es colaboradora del hogar, sino substituta. En las
aulas es donde el nio goza de los encantos de la vida social ya que la casa para l
es un lugar que sirve para comer y dormir...

Aunque el nivel acadmico de las escuelas en


Mxico, a juzgar por la maestra Mndez, resultaba
superior porque las asignaturas se dictaban ms
profunda y extensamente, la enseanza se
caracterizaba por ser ms instructiva que
educativa; es decir, se otorgaba mayor importancia
a la adquisicin de conocimientos que al
desarrollo integral del educando en sus aspectos
moral, intelectual, fisico y esttico, objetivo
prioritario que se haba establecido desde el
Primer Congreso de Instruccin. En Estados
Unidos:
...la enseanza moldea el carcter, forma
al individuo; all (en Mxico) lo tuerce, lo
saca de caja, lo desequilibra enteramente,
haciendo principalmente estragos en la
mujer. Porque aqu la escuela es lugar propio para estudiar, para instruirse y aprender. Esta gente sabe apreciar la superioridad de la educacin y gozar de su conocimiento adquirido...

Educar y moralizar
Si yo tuviera un dlar comprara un sombrero de
50 centavos para mi pap, 48 centavos de
pauelos para mi mam y los dos centavos
restantes en una alcanca de banco
En las escuelas de San Luis Missouri las
materias se impartan con ejemplos prcticos y
trasfondo de carcter moralizante. En el ejemplo
de aritmtica arriba mencionado cada nio en
clase escribi qu hara si tuviera un dlar; unos
se mostraron generosos, otros egostas, algunos
previsores y econmicos y todos sinceros. A
travs de una simple operacin de aritmtica se
inculcaba el sentido moral que deba despertarse
en cada uno de los educandos y la maestra
aprovechaba la ocasin para disertar acerca de
las virtudes y los defectos humanos, elogiando
lo bueno y censurando lo malo pero siempre
evitando realizar comparaciones humillantes.
Desde temprana edad se les enseaba a los nios
a observar, a calcular y a razonar y se tenan
presente las capacidades intelectuales y de
abstraccin del nio: no se manejaban cifras de
quintillones o septillones, como suceda en
Mxico. Los ejemplos de ndole localista tenan
como objetivo fomentar el amor y el orgullo de
la patria chica.
Al iniciar el curso escolar, en Missouri, cada
nio estaba equipado con pizarra y pizarrn y una
regla de un pie de largo; el plantel mantena todo
tipo de medidas de capacidad para ridos y
lquidos, balanzas y pesas que se utilizaban
constantemente; porque en el estudio de la
aritmtica estaba proscrito el clculo con nmeros
abstractos. El objetivo ms importante del
aprendizaje de los nmeros radicaba en su
aplicacin prctica a las diversas necesidades de
la vida comercial, industrial y de economa
domstica y adems deba fomentar en los nios
el anhelo de enriquecerse: contraste notable con
nuestra doctrinaria conformidad con la suerte. Nos
la predicamos los unos a los otros, la imbumos
en el espritu de nuestros hijos, matando en ellos
toda simiente de entusiasmo y emulacin.

18

Mlada Bazant

Hacia 1900 se excluyeron de los libros de


texto de aritmtica temas poco comunes como
los quebrados, el mayor divisor comn, etctera,
cuestiones que no aportaban mayor utilidad
social.69
Segn se desprende de los Informes que
envi la maestra Mndez, en San Luis Missouri
las asignaturas se impartan con el mtodo
objetivo o de Pestalozzi que consista en observar
los objetos para llegar a conocerlos.70 La aritmtica
se enseaba, por ejemplo, con el baco, lentejas,
etctera; la geografia con paseos para observar
el cauce de los ros, la dimensin de las montaas,
etctera.
La enseanza de la lectura y escritura era,
segn Mndez, al igual que en Mxico, de manera
simultnea. A partir del segundo ao el nio
reciba su primer libro de lectura y fue en este
nivel educativo donde ella encontr notables
diferencias. En Missouri los libros tenan pastas
fuertes, el papel era grueso y satinado, las
ilustraciones muy bellas y presentaban, por lo
general, paisajes de los Estados Unidos y lugares
conocidos para los educandos. El estilo era sobrio
y claro, todo lo contrario a los de Mxico que
an los ms modernos estn atestados de
palabrera intil, de hojarasca literaria que,
mientras no se entiende su sentido, aburre a los
muchachos... En Mxico los libros eran azulosos
o amarillentos, impresin borrosa, psimamente
encuadernados y contenan:
sus puntitas de literatura sana, mucho de
sermn, mucho ms de regao y una abundancia tal de cuentos romnticos y de literatura malsana que cuando el muchacho
es estpido, para fortuna suya, la mira con
desprecio; pero como sea algo avisado,
se harta del vocabulario empalagoso y de
lirismo trasnochado con que le regala el
69
En 1900 aparecieron las primeras encuestas para determinar
la utilidad de la aritmtica en las varias ocupaciones; toda la dcada
se aboc a estudiar este problema y se lleg a la conclusin de
que la simplificacin realizada en 1900 no haba sido suficiente.
Good, 1966. p. 446.
70
El seguidor ms importante de Pestalozzi en E.U. fue Edward
A. Sheldon de la Escuela Normal de Oswego, Nueva York, pero
su influencia cundi por todo el pas, vase por ejemplo, Richey,
1947, pp. 723-725 y Noble, 1938, pp. 209-211.

H. Ayuntamiento, resultando a la postre


que en vez de hacerse hombre instruido
y til a sus semejantes, convirtese en pedante, fatuo y tenorio callejero y menos
mal cuando se trata de los muchachos;
pues para la mujer instigada por su candente imaginacin tropical, se asimila toda
aquella palabrera sosa y muchas veces maliciosa de ciertas ancdotas y poesas de
los libros de texto, y va preparndose, por
sus tendencias al romanticismo, a arrojarse en medio del arroyo, cuando sale de la
Escuela Normal, muy festejada, muy aplaudida y con su ttulo debajo del brazo. Esto
no lo hablo porque me la contaron, sino
por haberlo presenciado innumerables ocasiones, cuando fui alumna, cuando fui
maestra y cuando fui directora de la Escuela Normal...

El testimonio de la maestra Mndez de Cuenca


sobre los libros de texto mexicanos coincide con
la crtica contempornea y posterior. Sin embargo,
cabe sealar que tambin los haba bellos y tiles
como el de Lecturas Mexicanas de Amado Nervo,
el Frascuelo, que contena, de manera amena,
pequeas ancdotas sobre personajes y
descubrimientos cientficos sin olvidar los de
historia patria de Justo Sierra y los de geografa
de Daniel Delgadillo. Aunque haba textos para
cada uno de las materias escolares, una prctica
educativa, a mi juicio, acertada, fue el de haber
establecido el Libro de Lectura 1, 2, 3 y 4
para cada uno de los aos de la primaria. ste
nico libro contena un sinfn de conocimientos
sobre higiene, historia, geografa, etc. expuestos
de manera breve e interesante y sus ilustraciones
tenan el objetivo de atraer la curiosidad del
educando, ejercitar la lectura y facilitar la
comprensin del texto.71
Mndez misma aprendi a leer con el
abominable San Miguelito, llamado San Miguel
porque en la portada se representaba la imagen
del arcngel San Miguel venciendo al pecado,
figurado como un diablo. A pesar de su crtica
al mencionado silabario, Mndez afirmaba que
71
Un interesante anlisis sobre los textos y las formas de leer
puede consultarse en Moreno Gutirrez, 1999.

19

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

este mtodo era mejor que los carteles mondos


de la Compaa Lancasteriana, cartelones que
pendan de las paredes y que ilustraban letras,
slabas o nmeros y que tenan la finalidad de
que los educandos ejercitaran el aprendizaje de
la lectura y la aritmtica. Todos los nios
porfirianos aprendieron a leer y a escribir con
unos pequeos libritos llamados comnmente
silabarios, catones, cartillas, o bien, mtodos
conocidos con el nombre del autor como el
Rbsamen o el Torres Quintero. Haba otros libros,
con los cuales los nios ejercitaban la lectura, y
que contenan pequeas historias, verdaderas o
ficticias, con un trasfondo moral o cvico y a stos
se refera la maestra Mndez. El inters por el
libro de texto disminuy a medida que el maestro
cobr importancia como agente educador. Muchos
pedagogos pensaron que el empleo del texto
reduca el trabajo intelectual de los nios a
ejercicios de memoria y desplazaba al docente
en su funcin magisterial; este criterio se
magnific a tal forma que a fines del Porfiriato
el uso del texto se declar voluntario.
La integracin al medio ambiente
Antes de 1865 los nios de las escuelas en Estados
Unidos aprendan, bsicamente, a leer, a escribir,
a contar y a tener una buena conducta. Se le
atribua poco peso a la enseanza de materias
como historia, geografa y lecciones de cosas
(object lessons). Sin embargo, a partir de esta
fecha y gracias a la influencia que recibi el
pensamiento de Pestalozzi en el mundo
occidental, estas asignaturas cobraron importancia
pues fue reconocido el influjo que ejerca el medio
ambiente sobre el desarrollo integral del
educando.
En Mxico las ciencias fsicas y naturales,
llamadas lecciones de cosas, se enseaban con
el mtodo objetivo o intuitivo; en ocasiones, a
esta asignatura, se le denomin mtodo objetivo.
En Estados Unidos, especialmente despus
de 1880, el sistema de enseanza degener en
el aprendizaje mecnico de una especie de
ciencia elemental que consista en realizar

observaciones y enlistar hechos. Hacia fines de


siglo estaba en desuso y haba dado lugar al
simple estudio de la naturaleza.72 Sin embargo,
cuando la maestra Mndez de Cuenca visit las
escuelas de Missouri todava estaba en boga el
aprendizaje de la naturaleza a travs del mtodo
objetivo. Se estudiaba, por ejemplo, el manzano
como rbol, como parte integral de la naturaleza
y la relacin que sostena con su entorno. Se
comentaba sobre la gran utilidad de la fruta y en
algunas escuelas se preparaban platillos
elaborados con ella. Se hacan comentarios
adicionales, de tipo moralista, como el de Jorge
Washington coma una manzana cocida antes de
dormirse porque activaba las funciones del
cerebro. A travs de excursiones escolares los
nios tenan contacto con la naturaleza y
observaban las materias primas que servan para
la industrializacin del pas. Ante todo, se trataba
de cultivar las facultades observativas de los nios
y desarrollar en ellos la admiracin por lo bello
de la naturaleza. 73 Se impulsaba, adems, su
participacin en clase. Muchas veces eran ellos
quienes sugeran el tema, as es que la maestra
slo desempeaba el papel de gua y vigilante,
limitndose a encauzar de vez en cuando el
incipiente criterio de los nios.
De igual forma, en Mxico, el estudio de
la geografa, por ejemplo, como parte ocasional
de las lecciones de cosas, siguiendo el mtodo
objetivo, se instrua por medio del reconocimiento
de la arena, del barro, de la tierra y del agua; se
disertaba sobre la formacin de las montaas, el
nacimiento de los manantiales, el cauce de los ros,
etctera. Posteriormente, a travs de los paseos
escolares, se iba a la bsqueda de muestras in
situ de piedras o semillas, con la finalidad de
despertar la curiosidad intelectual y observativa
de los educandos e inspirarles el amor por la
naturaleza. Ms tarde, las muestras recolectadas
72

Richey, 1947, pp. 73-725.


Los paseos escolares tambin tenan el objetivo de que los
nios conocieran las difciles condiciones de la vida fabril y la
pobreza que haba en varios sectores de la sociedad. Este aspecto
de los paseos escolares fue iniciado por Parker, padre de la escuela
progresiva, de acuerdo a Dewey. Hlebowitsh, 2001, p. 307.
Aparentemente, segn Mndez de Cuenca, este aspecto de los
paseos no se realiz en San Luis.
73

20

Mlada Bazant

formaban parte de los museos escolares. Como


corolario pedaggico, los nios advertan, en las
pequeas huertas escolares, o bien en macetas,
el proceso de germinacin de una planta, el
crecimiento del maz, del frijol, etctera.74
La americanizacin
Hacia 1900 el estudio de la historia se encontraba
generalizado en las escuelas primarias de Estados
Unidos.75 Adems de ensearse la asignatura
como tal, todas las materias se ejemplificaban con
acontecimientos histricos de tal forma que, al
terminar la instruccin primaria, todos los nios
saban al dedillo la historia de los Estados Unidos
y el papel tan trascedental que desempearon
en ella personajes de la talla de Lincoln, Grant,
Longfellow, etctera. Sin embargo, ignoraban, por
completo, la vida de hombres ilustres como
Alejandro, Homero, Miguel ngel, Napolen,
Victor Hugo, lo cual sirve para aferrar en el
pueblo la idea de que slo los Estados Unidos
producen personas eminentes.
La maestra Mndez observaba que cuando
se enseaban acontecimientos del pasado se
vociferaba con la verdad y con sinceridad, mas
no cuando se trataba de acontecimientos
recientes. Tratndose de la guerra con Mxico,
por ejemplo,
...se hace constar que el despojo de que
fuimos vctimas fue tramado, con anterioridad y a sangre fra por algunos americanos y ocasionado principalmente por la
ambicin de los Estados del Sur que deseaban poseer territorio donde extender
la exclavitud...

74
Los maestros visitaban tambin granjas, fbricas y museos
con la finalidad de que observaran el movimiento mercantil e
industrial que florecan en la nacin. Martnez Moctezuma, 2002,
pp. 282-296.
75
Richey, 1947, pp. 726; Desde 1897 Dewey desde hizo
hincapi en la importancia de la historia, como valor tico que
desarrolla poderes de observacin y anlisis y deduce inferencias
con respecto a los factores que determinan una situacin social y
la transforman, Curti, 1935, p. 526.

pero tratndose de sucesos contemporneos, que


la prensa instrua a diario y que para todos era
conocida la verdad, sobre las artimaas que
elucubraba un pas para apoderarse de otro,
incluso por la fuerza, (no menciona cual) a los
nios se les engaa, quiz sin malicia.
Continuamente en las aulas escolares se
ponderaban las virtudes cvicas del pueblo
norteamericano y se denigraba lo proveniente de
otras naciones:
...En su mana de apocamiento y denigracin de todo lo que no es norteamericano, se pinta ante los nios con colores
odiosos el imperialismo moscovita; la tirana germana, la inmoralidad y prostitucin
francesas; la miseria y decadencia de Italia; la crueldad, ignorancia y fanatismo de
Espaa, la arrogancia de Inglaterra, la degradacin de China; y finalmente el salvajismo, insignificancia y presuncin ridcula
de toda Amrica Latina medida con el mismo rasero de todas las tribus brbaras que
pueblan las islas del mundo.
Las lecciones terminan diciendo que a Estados Unidos le toc en suerte, por derecho divino, la obra civilizadora del mundo.

En las conferencias pblicas para adultos a las


que la maestra Mndez tuvo oportunidad de
asistir, se mencionaba constantemente el hecho
de que Amrica reciba millones de emigrados
apretados por la miseria y la tirana y los
adoptaba nacionalizndolos, educndolos y
amndolos para la lucha por la vida. Los
emigrantes, insista, llegan al pas en harapos,
pero los emigrantes americanos llevan a otros
pases capitales inmensos y contribuyen
poderosamente al desarrollo y progreso de las
naciones que los hospedan. Con estas
enseanzas, qu nio nutrido en la escuela, ya
sea nativo del pas o emigrado de l, no desea
ser norteamericano y se siente orgulloso de
serlo?. La maestra Mndez contina su
ponderacin acerca del privilegio de pertenecer
a la nacin ms poderosa y civilizada del mundo:

21

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

...La falsedad y la hipocresa de la leccin


estriba en ensalzar desmedidamente a las
razas sajonas a la gente que habla la lengua inglesa a la cual pertenece el porvenir; al bendito pas fundado por los peregrinos protestantes, con destino a ensancharse sin tregua para derramar sobre el
mundo la civilizacin.

As, los nios emigrados, que en su mayora eran


latinos, eslavos o hebreos, escuchaban esta
retahla todos los das, entreverada con la leccin
de gramtica o de aritmtica, de geografa o de
moral y acababan por creer que los Estados Unidos
era el nico pueblo civilizado y civilizador del
mundo. Los maestros se empeaban, con
especial encono, en desarraigar en los nios el
amor a la patria nativa para convertirlos en
enemigos de todos los pases y de todas las razas.
Aunque el punto de vista de la maestra
Mndez de Cuenca parece exagerado, el espritu
imperialista de los Estados Unidos era apoyado
por los maestros norteamericanos a travs de la
Asociacin Nacional de Educacin. A raz de la
guerra contra Espaa en 1898 dicha Asociacin
resolvi que la causa de la libertad y la
humanidad, y la solidaridad del pueblo
norteamericano con las razas Anglo-sajonas
aumenta considerablemente con dicho conflicto
armado. Ello demuestra que los maestros estaban
de acuerdo con la poltica imperialista de Estados
Unidos y se encargaban de difundirla en sus clases.
Los esfuerzos educativos en las recin adquiridas
Filipinas, Puerto Rico, y Cuba despus de 1898,
pretendan americanizar a la poblacin en el
menor tiempo posible, sin respetar la cultura
nativa.76
El proceso de americanizar result
sumamente complejo pues los inmigrantes
provenan de varios pases y esto implicaba
amalgamar distintas costumbres, razas, creencias,
modos de vida, y desde luego, lenguas. Las diversas
migraciones variaban en carcter. Antes de 1880
se trasladaron personas originarias de Inglaterra,
Irlanda, Alemania y Escandinavia; se establecieron
en las tierras ricas y frtiles de los estados del centro

y del noroeste; despus de esta fecha provinieron


de la parte sur y este de Europa y se asentaron
principalmente en las ciudades. En los centros
urbanos los nuevos habitantes se enfrentaron a
problemas no slo de adaptacin a una nueva
nacin, sino a los barrios en los que viva gente
de sus propios pases, pero ya en proceso de
aculturacin. Pronto se hizo obvio que
americanizar deba ser sinnimo de anglizar, es
decir, inculcar la moral anglo-sajona, y los
conceptos de legalidad, orden e instituciones
democrticas. Algunos afirmaban que la unidad
no slo radicaba en perpetuar las tradiciones
anglo-sajonas ya que, de todas maneras, una
nueva nacionalidad naca lentamente del melting
pot,77 con caractersticas distintas.
Por otra parte, es importante sealar que
distintos grupos de inmigrantes tambin deseaban
conservar sus lenguas y sus costumbres y se
resistan, en ocasiones, al aprendizaje del ingls.
En Missouri, por ejemplo, la poblacin extranjera
se compona bsicamente de alemanes quienes
deseaban que en las escuelas se hablara en
alemn y se oponan al uso de los libros de texto
en ingls. Para solucionar este problema, las
autoridades implantaron el alemn para los hijos
de los inmigrantes; sin embargo, stos deseaban
adems que se sostuviese el alemn como nica
lengua. Harris les record enconces que haban
sido admitidos como ciudadanos a un pas cuyo
idioma oficial y nacional era el ingls. Como
consecuencia, algunos retiraron a sus hijos de las
escuelas pblicas y los incorporaron a planteles
alemanes particulares. Para complicar an ms
la situacin, muchos norteamericanos se oponan
a la enseanza de un idioma extranjero en las
escuelas y hacan lo posible porque fuese
suprimido.78
Laura Mndez admiraba la evolucin de la
americanizacin y afirmaba que sta naca de
un genuino sistema educativo norteamericano que
no copiaba modelos extranjeros y que no daba
...a sus connacionales ni ideas ni costumbres exticas, sino que antes transforman
77

76

Curti, 1935, pp. 225-227.

78

Cremin, 1964, pp. 66-75.


Good, 1966, p. 361.

22

Mlada Bazant

en sus escuelas, con una tenacidad admirable que por cierto debemos imitar, a los
nios extranjeros, en hijos del pas, sin que
resulten hijos de pega...

El proceso de integracin result a la postre tan


complicado, que las escuelas tuvieron que
ampliar su funcin educadora; sus puertas se
abrieron durante las noches y los fines de semana
cuando fungieron como centros de reunin en
los cuales la educacin informal empez a
desempear un papel igualmente importante
dentro del proceso de americanizacin. Las
settlement houses tambin desempearon un
papel igualmente importante en este proceso;
localizadas en los barrios pobres de las zonas
urbanas funcionaban como centros comunitarios
que ayudaban a los inmigrantes, de todas las
edades, a resolver no slo sus problemas
educativos sino de salud, entretenimiento y
formacin vocacional; el objetivo central radicaba
en ensear a la poblacin el aprendizaje de algn
oficio para salir de la pobreza e integrarse a la
nacin norteamericana. 79 De acuerdo con la
historiadora Diana Ravitch el gran xito de la
educacin fue la americanizacin, proceso
mediante el cual los educandos aprendan a amar
a Amrica y a ser americano.80
La desintegracin familiar que mencionaba
Mndez tambin fue producto del proceso de
americanizacin, que ella de alguna manera
admir. Se ha afirmado que el rechazo que hubo
de hijos a padres por perpetuar las propias
culturas nativas, aprendido y estimulado en la
escuela fue el detonador que provoc la
desmembracin del hogar. Caso contrario sucedi,
por ejemplo, en aquellas comunidades de
79
La ms conocida fue la que fund Jane Addams en Chicago
en 1893. Su labor fue reconocida mundialmente cuando le
otorgaron el Premio Nobel de la Paz en 1931. Hlebowitsh, 2001,
pp. 307-312.
80
Pelcula documental, The story of american public education
de Sarah Mondale. Segn Mondale 53 nacionalidades fueron
americanizadas. Un estudioso afirma que el melting pot fue
un mito porque por una parte se esperaba que los inmigrantes
aceptaran y abrazaran el ideal Anglo-Sajn; es decir, eran forzados
a olvidar sus herencias culturales y por otra, las minoras negras
fueron totalmente descartadas en el proceso de americanizacin.
Young Pai y Susan A. Adler, 2000, pp. 62-63.

escandinavos y alemanes que se asentaron desde


Minnesota a Washington y que lograron conservar
su propia hegemona cultural: en ellas no se
produjo dicha desintegracin.81
El culto de las artes manuales
Por ltimo, har mencin al aprendizaje de los
trabajos manuales como parte indispensable de
la formacin de la nios norteamericanos. La
Exposicin Industrial de Filadelfia de 1876 abri
una novedosa brecha en el campo de la
educacin. Los educadores se percataron que el
progreso industrial de una nacin estaba ligado
a la instruccin manual y este tipo de
adiestramiento resultaba indispensable para el
desarrollo integral del nio; adems, lo acercaba
ms a la escuela porque esa enseanza no era
rida y lo tornaba a amar al trabajo. A partir de
entonces se abrieron varias escuelas de artes
manuales y empez a desarrollarse como
asignatura obligatoria en las escuelas primarias.82
Cuando Laura Mndez de Cuenca visit los
planteles de San Luis Missouri observ la
importancia de las labores manuales. El impulso
de este aprendizaje se debi a John Runkle,
presidente del Massachusetts Institute of
Technology quien, cuando visit la Exposicin
de Filadelfia qued impresionado por ciertas
herramientas elaboradas en la Escuela Imperial
Tcnica de Mosc. De regreso a la Universidad,
Runkle fund talleres y una Escuela de Artes
Mecnicas para formar gente interesada en la
investigacin industrial. 83 Posteriormente su
influencia cundi por todo el pas.
La maestra Mndez observ que las labores
manuales en Massachussets llegaron a ser famosas
porque eran varones los que cosan y tejan (en
otros estados se consideraban oficios slo para
mujeres) y en Chicago haba escuelas donde las
nias aprendan el manejo de la pala, hacha, el
martillo, la sierra y otros instrumentos propios de
artesanos. En Missouri, en las escuelas mixtas,
81

Vase Handlin, 1952.


Cremin, 1861, pp. 23-34; 1964 pp. 25-26; Noble, 1938,
pp. 320-321.
83
Cremin, 1964, p. 25.
82

23

Una visin educativa contrastada. La ptica de...

preparaban a las nias para trabajar en diferentes


ramas de la industria y el taller; aprendan a hacer
cucuruchos para dulces, cajitas y estuches para
varios usos, objetos de papel, de madera calada,
de barro, de cartn y de lienzo. En las escuelas
de nias se enseaba alta cocina con el propsito
de que los conocimientos adquiridos pudieran
servir para trabajar en fondas u hoteles. Las clases
no slo consistan en el mero aprendizaje de la
preparacin de platillos sino, tambin, en dibujar
y estudiar las partes que los componen; por
ejemplo al disertar sobre una legumbre o algn
grano, la maestra explicaba, adems, sus
propiedades nutritivas, su cultivo y su poca de
siembra. El objetivo de las clases de labores
manuales no radicaba en convertir a las alumnas
en mejores amas de casa, sino en preparar a las
mujeres para luchar por la vida. En Mxico, estos
conocimientos eran transmitidos de madres a hijas;
por ello, afirmaba la maestra Mndez, una mujer
mexicana sabe todo lo relacionado al gobierno
de una casa.
Las labores manuales inculcadas a los nios
pretendan desarrollar en ellos la habilidad, la
imaginacin, la energa, la paciencia y la
constancia. Los maestros deseaban despertar el
carcter individual, que es el sello de este gran
pueblo. Comenzaban los cursos de labores
manuales en el kindergarten, tomando clases de
dibujo, alternadas con juegos didcticos, cuyo
objetivo era el de promover la vocacin de ser
carpintero, herrero, labrador, etctera. Las
vocaciones se promovan en y con todas las
materias, pues en Estados Unidos se deseaba
hacer hombres tiles que enriquezcan a su nacin
con el trabajo de las manos. El secreto de la
educacin norteamericana radicaba en la triloga
work, study, play; en convertir a la escuela en
un quehacer divertido y en imbuir a los nios la
nocin de que el trabajo generaba riqueza y luego
eran bendecidos por Dios.84

84
Pelcula documental, The story of american public education,
Sarah Mondale.

Al contrario de lo que suceda en Mxico


donde ms nios que nias terminaban los ciclos
escolares, en el pas del norte suceda lo contrario:
...Sea por la dureza del clima o por la apremiante necesidad que cada uno tiene que
allegarse recursos para el propio sustento,
sea por la codicia de riquezas que constituyen la enfermedad endmica del pas,
los nios varones abandonan muy temprano la escuela por el taller; mientras, las
nias continan en ella ms tiempo.

Las nias eran, deca Mndez, por lo tanto, ms


cultas y despreciaban al sexo opuesto y cuando
se casaban se apreciaba la superioridad en el trato
que tenan para con sus maridos. El matrimonio
se haca menos comn y el divorcio creca a pasos
agigantados. La emancipacin de la mujer haba
tenido un costo muy alto y apenas ha sido
entrevisto por unos cuantos: impotentes hoy para
volver atrs el curso de los sucesos.
Con todas las ventajas que indudablemente
mostraba el sistema escolar norteamericano,
adoleca, segn Mndez, del grave mal de
promover la desintegracin familiar:
...Tal como la escuela est regida ahora,
produce excelentes obreros, hbiles artesanos, abundantes y algunas veces buenos mdicos; mecnicos de primera calidad; comerciantes sagaces y hombres de
empresa sin paralelo en el mundo, pero
ni esposas, ni madres, ni amas de casa, ni
siquiera criadas de servicio, pues oficios
son stos a cargo por ahora, de las mujeres extranjeras...

Mndez reconoca que era importante que la


mujer mexicana se educara y trabajara pero no
al costo de perder a su familia:
...En vez de americanizar a la mujer mexicana, emancipndola enteramente, estoy
porque se le instruya liberalmente, se le
habilite para luchar por su pan, cuando
soltera, mal casada, o viuda, necesita ganarlo para s o para los suyos; no creo que

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Mlada Bazant

debamos arrancarla del hogar, como aqu


se ha hecho, pues ni ella es feliz en medio de tanta libertad, ni siente por ello gratitud hacia el hombre que se la ha otorgado sino odio profundsimo, cuando no desprecio...

EPLOGO
Laura Mndez cumpli con el gobierno mexicano
al remitir sus Informes Pedaggicos de San Luis
Missouri. Con respecto a otros testimonios de
maestros, destaca en los de Mndez su ndole
comparativa; adems su entusiasmo enriquece el
acostumbrado envo del dato fro o la mera
narracin. Medidos con el mismo rasero, Mndez
analiz los sistemas pedaggicos de ambos
pases, ensalz las virtudes y conden las fallas.
Le molest, particularmente, el constante
encumbramiento de la raza norteamericana,
adoctrinada, a toda hora, en todos los espacios
escolares. Sin duda alguna, fue una hbil medida
que los gobiernos estatales adoptaron para
amalgamar a las distintas razas y de paso,
despertaron en los nios un complejo de
superioridad, difcil de prever entonces, hasta
donde llegara. Por el contrario, en Mxico,
tenamos una perniciosa mana de imitacin de
todo lo extranjero y desprecibamos lo mexicano,
ponderado, paradjicamente, slo por los
extranjeros.
El espritu apasionado de Mndez transit
ms all de las aulas escolares: a pesar de que
la educacin norteamericana era, de acuerdo a
su criterio pedaggicamente superior, ya se
perciban los estragos de la desintegracin familiar,
producto del horario escolar, de la mayor
permanencia de las nias en los ciclos escolares
y por lo mismo prevaleca un justificado aire de
preponderancia de la mujer frente al sexo
opuesto. De no ser tan pretenciosos, Mndez
opinaba que los norteamericanos deban copiar
el calor de hogar que reinaba en las familias
mexicanas.

Adems de sus interesantes impresiones,


cul fue el legado del viaje de estudio de Laura
Mndez de Cuenca en la educacin mexicana?
A su regreso al pas Justo Sierra invit a Mndez
a formar parte del Consejo Superior de
Instruccin Pblica, mximo rgano rector
relevante a la educacin. Como miembro activo,
Mndez seguramente influy en la toma de
algunas determinaciones que en esos aos se
relacionaban con la importancia de la educacin
integral, con la utilidad de los trabajos manuales
pero, sobre todo con la practicidad que deba tener
toda la educacin, todos ellos temas vividos por
la maestra Mndez en las escuelas de San Luis
Missouri. Su derrotero magisterial habra de durar
muchos aos ms ya que todava fue a estudiar
los sistemas educativos de algunos pases
europeos y durante la revolucin ocup varios
puestos pblicos en el sector de educacin. En
los inicios de la dcada de los veinte ingres,
como alumna regular, a estudiar literatura en la
Universidad; por esa poca tambin empez a
tramitar su jubilacin, bien merecida despus de
42 aos de servicio, pero pudo gozar de los
beneficios de ella muy poco tiempo pues se la
concedieron slo dos aos antes de morir, en
1926.

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