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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el

origen de la desigualdad

DISCURSO
SOBRE EL SIGUIENTE TEMA PROPUESTO
POR LA ACADEMIA DE DIJON
CUAL ES EL ORIGEN DE LA DESIGUALDAD
ENTRE LOS
HOMBRES?, ESTA ELLA AUTORIZADA POR LA
LEY NATURAL?
Non in depravatis, sed in his quae
bene secundum naturam se habent,
considerandum est quid sit naturale.
ARISTOT, Politic. Lib. I, cap. II.

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

A LA REPUBLICA DE GINEBRA
Honorables y soberanos seores:

ADVERTENCIA SOBRE LAS NOTAS


He aadido algunas notas a esta obra,segn mi costumbre perezosa de trabajar sin
ilacin. Dichas notas se alejan algunas veces bastante del objeto, para ser ledas con
el texto. Las he, por esta razn, colocado al fin del Discurso, en el cual he procurado
seguir, haciendo todo lo posible, el camino ms recto. Los que se sientan con nimo
para comenzar de nuevo, podrn divertirse una segunda vez batiendo los zarzales y
tentando de recorrerlos. Poco se perder con que los otros no las lean en lo
absoluto.

Convencido de que slo al ciudadano virtuoso corresponde rendir a su patria


honores que pueda conocer como suyos, hace treinta aos que trabajo por merecer
poder ofreceros un homenaje pblico, y en esta feliz ocasin que suple en parte lo
que mis esfuerzos no han podido hacer, he credo que me sera permitido consultar
el celo que me anima ms que el derecho que debera autorizarme. Habiendo tenido
la felicidad de nacer entre vosotros, cmo podra meditar sobre la igualdad que la
naturaleza ha establecido entre los hombres, sobre la desigualdad que ellos han
instituido, sin pensar en la profunda sabidura con que la una y la otra felizmente
combinadas en este Estado concurren, de la manera ms semejante a la ley natural
y la ms favorable a la sociedad, al mantenimiento del orden pblico y al bienestar
de los particulares? Escudriando las mejores mximas que el buen sentido pueda
sugerir sobre la constitucin de un gobierno, he sido de tal manera sorprendido de
verlas todas en prctica en el vuestro, que en el caso mismo de no haber nacido
dentro de vuestros muros, me habra credo obligado a ofrecer este cuadro de la
sociedad humana, a aquel que, de todos los pueblos me parece poseer las ms
grandes ventajas y haber el mejor prevenido los abusos
Si me hubiese sido dado escoger el lugar de mi nacimiento, habra escogido una
sociedad de una magnitud limitada por la extensin de las facultades humanas, es
decir, por la posibilidad de ser bien gobernada, y en donde cada cual bastase a su
empleo, en donde nadie fuese obligado a confiar a otros las funciones de que
estuviese encargado; un Estado en donde todos los particulares, conocindose
entre s, ni las intrigas oscuras del vicio ni la modestia de la virtud, pudiesen
sustraerse a las miradas y a la sancin pblicas, y en donde ese agradable hbito de
verse y de conocerse hace del amor de la patria el amor de los ciudadanos con
preferencia al de la tierra
Yo habra querido nacer en un pas en donde el soberano y el pueblo tuviesen un
mismo y solo inters, a fin de que todos los movimientos de la mquina social no
tendiesen jams que hacia el bien comn, lo cual no puede hacerse a menos que el

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pueblo y el soberano sean una misma persona. De esto se deduce que yo habra
querido nacer bajo el rgimen de un gobierno democrtico, sabiamente moderado.
Yo habra querido vivir y morir libre, es decir, de tal suerte sumiso a las leyes, que ni
yo ni nadie hubiese podido sacudir el honorable yugo; ese yugo saludable y dulce
que las cabezas ms soberbias soportan con tanta mayor docilidad cuanto menos
han sido hechas para soportar ninguno otro.
Yo habra querido que nadie en el Estado pudiese considerarse como superior o por
encima de la ley, ni que nadie que estuviese fuera de ella, pudiese imponer que el
Estado reconociese, porque cualquiera que pueda ser la constitucin de un
gobierno, si se encuentra en l un solo hombre que no sea sumiso a la ley, todos los
dems quedan necesariamente a la discrecin de l1; y si hay un jefe nacional y otro
extranjero, cualquiera que sea la divisin de autoridad que puedan hacer, es
imposible que ambos sean bien obedecidos ni que el Estado sea bien gobernado.
Yo no habra querido vivir en una repblica de instituciones nuevas, por buenas que
fuesen las leyes que pudiese tener, por temor de que, constituido quizs el gobierno
de manera diferente de la adecuada por el momento, no conviniendo a los nuevos
ciudadanos o los ciudadanos al nuevo gobierno, el Estado fuese sujeto a ser
sacudido y destruido desde su nacimiento; porque sucede con la libertad como con
esos alimentos slidos y suculentos o con esos vinos generosos propios para nutrir
y fortificar los temperamentos robustos que estn acostumbrados, pero que
deprimen, arruinan y embriagan a los dbiles y delicados no hechos a ellos. Los
pueblos, una vez acostumbrados a tener amos o seores, no pueden despus vivir
sin ellos. Si intentan sacudir el yugo, lo que hacen es alejarse de la libertad, tanto
ms cuanto que, tomando por ella el libertinaje o el abuso desenfrenado que les es
opuesto, sus revoluciones los llevan casi siempre a convertirse en sediciosos, no
haciendo otra cosa que remachar sus cadenas. El mismo pueblo romano, modelo de
todos los pueblos libres, no estuvo en absoluto en condiciones de gobernarse
cuando sacudi la opresin de los tarquinos. Envilecido por la esclavitud y los
trabajos ignominiosos que le haban impuesto, no fue al principio sino un estpido
populacho que fue preciso conducir y gobernar con la ms grande sabidura, a fin
de que, acostumbrndose poco a poco a respirar el saludable aire de la libertad, esas
almas enervadas o mejor dicho embrutecidas por la tirana, adquirieran por grados
esa severidad de costumbres y esa grandeza de valor que hicieron de l al fin el ms
respetable de todos los pueblos. Yo habra, pues, buscado por patria una feliz y
tranquila repblica, cuya ancianidad se perdiese en cierto modo en la noche de los
tiempos, que no hubiese experimentado otros contratiempos que aquellos que
tienden a manifestar y a afirmar en sus habitantes el valor y el amor por la patria y en
donde los ciudadanos, habituados desde mucho tiempo atrs a una sabia
independencia, fuesen no solamente libres, sino dignos de serlo.
Yo habra querido escoger una patria sustrada, por benfica impotencia, al amor
feroz de las conquistas, y garantizada por una posicin ms dichosa an, del temor

de ser ella misma conquistada por otro Estado; un pas libre, colocado entre varios
pueblos que no tuviesen ningn inters en invadirlo y en donde cada uno tuviese
inters en impedir a los dems hacerlo; una repblica, en una palabra, que no
inspirase la ambicin a sus vecinos y que pudiese razonablemente contar con el
apoyo de ellos en caso de necesidad. De ello se deduce que, colocada en una
posicin tan feliz, no tendra nada que temer si no era de ella misma y que si sus
ciudadanos se ejercitasen en las armas, fuese ms bien por conservar o sostener
entre ellos ese ardor guerrero y esa grandeza de valor que sienta tan bien a la libertad
y que sostiene su amor, que por la necesidad de proveer a su propia defensa.
Yo habra buscado un pas en donde el derecho de legislacin fuese comn a todos
los ciudadanos, porque, quin puede saber mejor que ellos bajo qu condiciones
les conviene vivir reunidos en una misma sociedad? Pero no habra, con todo,
aprobado plebiscitos semejantes a los de los romanos, en donde los jefes del Estado
y los ms interesados en su conservacin, eran excluidos de las deliberaciones de
las cuales dependan a menudo su felicidad y en donde, por una absurda
inconsecuencia, los magistrados eran privados de los derechos de que gozaban los
simples ciudadanos.
Por el contrario, yo habra deseado que, para impedir los proyectos interesados y mal
concebidos y las innovaciones peligrosas que perdieron al fin a los atenienses, nadie
tuviese el poder de proponer a su fantasa nuevas leyes; que ese derecho
perteneciese solamente a los magistrados, que usasen de l con tanta
circunspeccin, que el pueblo por su parte fuese tan reservado a dar su
consentimiento a dichas leyes y que su promulgacin no pudiese hacerse sino con
tal solemnidad, que antes que la constitucin fuese alterada, hubiese el tiempo de
convencerse que es sobre todo la gran antigedad de las leyes lo que las hace
santas y venerables; que el pueblo desprecia pronto las que ve cambiar todos los
das y que acostumbrndose a desatender o descuidar los antiguos usos, con el
pretexto de hacerlos mejor, introducen a menudo grandes males para corregir
pequeos.
Yo habra huido sobre todo, como necesariamente mal gobernada, de una repblica
en donde el pueblo, creyendo poder privarse de sus magistrados o no dejndoles
sino una autoridad precaria, guardase imprudentemente la administracin de los
negocios civiles y la ejecucin de sus propias leyes: tal debi ser la grosera
constitucin de los primeros gobiernos inmediatamente despus de haber salido del
estado primitivo, y tal fue an uno de los vicios que perdieron la repblica de
Atenas.
Pero habra escogido una en donde los particulares, contentndose con sancionar
las leyes y con decidir en cuerpo y de acuerdo con los jefes los ms importantes
negocios pblicos, establecieran tribunales respetados, regularizando con esmero
los diversos departamentos, eligieran todos los aos los ms capaces y ms ntegros
de sus conciudadanos para administrar la justicia y gobernar el Estado y en donde

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la virtud de los magistrados llevando como distintivo la sabidura del pueblo, los
unos y los otros se honrasen mutuamente. De suerte que, si alguna vez malas
interpretaciones viniesen a turbar la concordia pblica, aun esos mismos tiempos de
ceguedad y de error, fuesen marcados por demostraciones de moderacin, de
estimacin recproca y de un comn respeto por las leyes, presagio y garanta de una
reconciliacin sincera y perpetua.
Tales son, honorables y soberanos seores, las ventajas que yo habra buscado en
la patria que hubiera escogido, y si la Providencia hubiese adems aadido una
situacin encantadora, un clima templado, un pas frtil y el aspecto ms delicioso
que se pueda concebir bajo el cielo, yo no habra deseado como colmo de mi
felicidad, sino gozar de todos esos bienes en el seno de esa dichosa patria, viviendo
apaciblemente y en agradable sociedad con mis conciudadanos, ejerciendo con ellos
y a su ejemplo, la humanidad, la amistad y todas las virtudes, y dejando tras de m
la honrosa memoria de un hombre de bien y de un honrado y virtuoso patriota.
Si, menos dichoso o demasiado tarde juicioso, me hubiese visto reducido a terminar
en otros climas una dbil y lnguida carrera, deplorando intilmente la tranquilidad
y la paz de las que una juventud imprudente me hubiese privado, habra al menos
alimentado en mi alma esos mismos sentimientos de que no haba podido hacer uso
en mi pas, y penetrado de una afeccin tierna y desinteresada por mis
conciudadanos distantes, les habra dirigido desde el fondo de mi corazn, ms o
menos, este discurso: "Mis queridos conciudadanos o, mejor dicho, mis queridos
hermanos: Puesto que los lazos de la sangre como los de las leyes nos unen casi a
todos, grato me es no pensar en vosotros sin pensar al mismo tiempo en todos los
bienes de que gozis y de los cuales nadie de vosotros tal vez conoce mejor el valor
que yo, que los he perdido. Mientras ms reflexiono sobre vuestra situacin poltica
y civil, menos puedo imaginarme que la naturaleza de las cosas humanas pueda
permitir una mejor. En todos los otros gobiernos, cuando se trata de asegurar el
mayor bien del Estado, todo se limita siempre a proyectos y a simples posibilidades;
para vosotros, vuestra felicidad est hecha; no tenis sino que gozar de ella, y no
tenis necesidad para ser perfectamente dichosos que saber contentaros con serlo.
Vuestra soberana, adquirida o recobrada con la punta de la espada y conservada
durante dos siglos a fuerza de valor y de prudencia, est al fin plena y
universalmente reconocida. Tratados honrosos fijan vuestros lmites, aseguran
vuestros derechos y consolidan vuestro reposo. Vuestra Constitucin es excelente,
dictada por la ms sublime razn y garantizada por potencias amigas y respetadas;
vuestro Estado est tranquilo, no tenis ni guerras ni conquistadores a quienes
temer; no tenis otros amos que las sabias leyes que vosotros mismos habis hecho,
administradas por magistrados ntegros escogidos por vosotros; no sois ni
suficientemente ricos para enervaros por la molicie y perder en vanas delicias el
gusto por la verdadera felicidad y slidas virtudes, ni bastante pobres para tener
necesidad de otros recursos extranjeros que aquellos que os procura vuestra

industria; y esa libertad preciosa que no se sostiene en las grandes naciones sino
a costa de impuestos exorbitantes, no os cuesta a vosotros casi nada conservarla.
"Que dure por siempre, para la felicidad de sus ciudadanos y ejemplo de los
pueblos, una repblica tan sabia y afortunadamente constituida! He all el solo voto
que os resta hacer y el solo cuidado que debis tener. A vosotros slo toca en
adelante hacer no vuestra felicidad, vuestros antecesores os han evitado el trabajo,
sino hacerla duradera sirvindoos con sabidura de ella. De vuestra unin perpetua,
de vuestra obediencia a las leyes, de vuestro respeto por sus ministros depende
vuestra conservacin. Si existe entre vosotros el menor germen de agrura o
desconfianza, apresuraos a destruirlo corno funesta levadura que ser causa, tarde
o temprano, de vuestras desgracias y de la ruina del Estado. Os conjuro a todos a
que os reconcentris en el fondo de vuestro corazn y que consultis la voz secreta
de la conciencia. Conoce alguien de vosotros en parte alguna del universo un
cuerpo ms ntegro, ms esclarecido, ms respetable que el de vuestra magistratura?
Todos sus miembros no os dan el ejemplo de la moderacin, de la simplicidad en las
costumbres, del respeto a las leyes y de la ms sincera reconciliacin? Dad, pues, sin
reserva a tan sabios jefes esa saludable confianza que la razn debe a la virtud;
pensad que son escogidos por vosotros y que los honores debidos a los que habis
constituido en dignidad recaen necesariamente sobre vosotros mismos.
Ninguno de vosotros es tan poco instruido para ignorar que en donde cesa el vigor
de las leyes y la autoridad de sus defensores, no puede haber ni seguridad ni libertad
para nadie. De qu se trata, pues, entre vosotros, sino es de hacer con gusto y con
confianza lo que de todos modos estis obligados a hacer por verdadero inters, por
deber y por razn? Que una culpable y funesta indiferencia por el sostenimiento de
la constitucin no os haga jams descuidar o desatender en caso de necesidad los
prudentes avisos de los ms ilustrados y de los ms celosos de entre vosotros; pero
que la equidad, la moderacin y la ms respetuosa energa continen sirviendo de
norma a todos vuestros actos y dad, a todo el universo, el ejemplo de un pueblo
ufano y modesto, tan celoso de su gloria como de su libertad. Cuidaos sobre todo,
y ste ser mi ltimo consejo, de no escuchar jams interpretaciones falsas y
discursos envenenados cuyas causas secretas son a menudo ms dainas que las
acciones de que son objeto. Toda una casa se despierta, se alarma a los primeros
gritos de un buen y fiel guardin que no ladra sino a la aproximacin de los ladrones,
pero se aborrece la importunidad de esos animales alborotadores que turban sin
cesar el reposo pblico y cuyos avisos continuos e impertinentes no se hacen
justamente sentir en los momentos en que son necesarios.
Y vosotros, honorables y soberanos seores, vosotros dignos y respetables
magistrados de un pueblo libre, permitidme que os ofrezca particularmente mis
homenajes. Si hay en el mundo un rango propio para ilustrar a los que lo ocupan, es
sin duda aquel que dan el talento y la virtud, se de que os habis echo dignos y a
cual vuestros conciudadanos os han elevado. Su propio mrito aada an al vuestro

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un nuevo resplandor, pues escogidos por hombres capaces de gobernar a otros para
ser ellos gobernados, os considero tan por encima de otros magistrados como por
encima est el pueblo libre, y sobre todo el que vosotros tenis el honor de conducir,
por sus luces y raciocinio, del populacho de los otros Estados.
Same permitido citar un ejemplo del cual deberan haber quedado mejores huellas
y que perdurar por siempre en mi memoria. Jams me acuerdo sin que sea con la ms
dulce emocin, de la memoria del virtuoso ciudadano que me dio el ser y que a
menudo aliment mi infancia del respeto que os era debido. Yo lo veo todava,
viviendo del sudor de su frente y nutriendo su alma con las verdades ms sublimes.
Veo ante l a Tcito, a Plutarco y a Grotius, mezclados con los instrumentos de su
oficio. Veo a su lado un hijo querido, recibiendo con muy poco fruto las tiernas
instrucciones del mejor de los padres. Pero si los extravos de una loca juventud me
hicieron olvidar durante algn tiempo tan sabias lecciones, tengo al fin la dicha de
experimentar que, por inclinado que sea al vicio, es difcil que una educacin en la
cual el corazn ha tomado parte permanezca perdida para siempre.
Tales son, honorables y soberanos seores, los ciudadanos y aun los simples
habitantes nacidos en el Estado que vosotros gobernis; tales son esos hombres
instruidos y sensatos de quienes, bajo el nombre de obreros y de pueblo, tienen en
otras naciones tan bajas y tan falsas ideas. Mi padre, lo confieso con gozo, no era
un hombre distinguido entre sus conciudadanos, no era ms que lo que son todos,
y tal cual l era, no hay pas donde su sociedad no haya sido solicitada y hasta
cultivada con provecho por los hombres ms honrados. No me pertenece a m, y
gracias al cielo, no es necesario hablaros de los miramientos que pueden esperar de
vosotros hombres de ese temple, vuestros iguales tanto por educacin como por
derecho natural y de nacimiento; vuestros inferiores por su propia voluntad, por la
preferencia que le deben a vuestros mritos, que ellos mismos os han acordado, y
por la cual vos les debis a vuestra vez una especie de reconocimiento. Veo con una
viva satisfaccin con cunta dulzura y condescendencia temperis con ellos la
gravedad adecuada a los ministros de la ley; cmo les devolvis en atenciones y
estimacin lo que ellos os deben en obediencia y respeto, conducta llena de justicia
y de sabidura propia para alejar cada vez ms el recuerdo de sucesos desgraciados
que es preciso olvidar para no volverlos a ver jams; conducta tanto ms juiciosa
cuanto que este pueblo equitativo y generoso hace de su deber un placer, le gusta
por naturaleza honraros y los ms ardientes sostenedores de sus derechos son los
ms dispuestos a respetar los vuestros.
No es sorprendente que los jefes de una sociedad civil amen su gloria y su felicidad,
pero lo es demasiado para el reposo de los hombres que aquellos que se miran como
los magistrados o, mejor dicho, como los dueos de una patria ms santa y ms
sublime testimonien algn amor por la patria terrestre que los sustenta. Cun
placentero me es poder hacer en favor nuestro una excepcin tan rara y colocar en
el rango de nuestros mejores ciudadanos esos celosos depositarios de dogmas

sagrados autorizados por las leyes, esos venerables pastores de almas cuya viva y
dulce elocuencia lleva tanto mejor a los corazones las mximas del Evangelio, cuanto
que comienzan por practicarlas ellos mismos! Todo el mundo sabe con qu xito el
gran arte de la predicacin es cultivado en Ginebra; pero demasiado acostumbrado
a or decir una cosa y ver hacer otra, pocos son los que saben hasta qu punto el
espritu cristiano, la santidad de las costumbres, la severidad consigo mismo y la
dulzura con los dems, reinan en el nimo de nuestros ministros. Tal vez corresponde
nicamente a la ciudad de Ginebra presentar el ejemplo edificante de tan perfecta
unin entre una sociedad de telogos y gentes de letras; confiado en gran parte en
su sabidura y en su moderacin reconocidas y en su celo por la prosperidad del
Estado, es en lo que fundo la esperanza de su eterna tranquilidad, y observo con un
placer mezclado de asombro y de respeto, con cunto horror miran las espantosas
mximas de esos hombres sagrados y brbaros de quienes la historia provee mas de
un ejemplo, y quienes, por sostener los pretendidos derechos de Dios, es decir, sus
propios intereses, eran tanto ms vidos de sangre humana, cuanto ms se
lisonjeaban de que la suya sera respetada.
Podr yo olvidar esa preciosa mitad de la repblica que hace la felicidad de la otra
y cuya dulzura y sabidura sostienen la paz y las buenas costumbres? Amables y
virtuosas ciudadanas, el destino de vuestro sexo ser siempre el de gobernar el
nuestro! Feliz, cuando vuestro casto poder, ejercido solamente por medio de la
unin conyugal, no se haga sentir ms que por la gloria del Estado y en pro del
bienestar pblico! Es as como las mujeres gobernaban en Esparta y es as como
vosotras merecis gobernar en Ginebra. Qu hombre brbaro podra resistir a la voz
del honor de la razn salida de la boca de una tierna esposa? Y quin no
despreciara un vano lujo viendo vuestra simple y modesta compostura, que por el
esplendor que tiene de vosotras semeja ser la ms favorable a la belleza? Es a
vosotras a quienes corresponde mantener siempre con vuestro amable e inocente
imperio y por vuestro espritu insinuante, el amor a las leyes en el Estado y la
concordia entre los ciudadanos; reunir por medio de felices matrimonios las familias
divididas, y sobre todo corregir con la persuasiva dulzura de vuestras lecciones y
con las modestas gracias de vuestras plticas, las extravagancias o caprichos que
nuestra juventud va a adquirir en otros pases, de donde, en lugar de aprovechar de
tantas cosas tiles que existen, no traen sino, revestidos de un tono pueril y aire
ridculo, aprendidos entre mujeres perdidas, la admiracin de yo no s qu
pretendidas grandezas, frvolas compensaciones de la servidumbre, que no valdr
jams lo que vale la augusta libertad.
Sed, pues, siempre lo que sois, las castas guardianas de las costumbres y de los
dulces lazos de la paz, y continuad haciendo valer en toda ocasin, los derechos del
corazn y de la naturaleza en beneficio del deber y de la virtud.
Me lisonjeo de que no ser desmentido por los acontecimientos fundando sobre
tales garantas la esperanza de la felicidad comn de los ciudadanos y de la gloria de

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la repblica. Confieso que con todas esas ventajas, ella no brillar con ese
resplandor con que la mayora se deslumbra y cuyo pueril y funesto gusto es el
enemigo ms mortal de la felicidad y de la libertad. Que una juventud disoluta vaya
a buscar en el exterior placeres fciles y prolongados arrepentimientos; que las
pretendidas gentes de gusto admiren en otros lugares la pompa de los espectculos
y todos los refinamientos de la molicie y del lujo: en Ginebra no se encontrarn sino
hombres, pero tal espectculo tiene, sin embargo, su valor, y los que lo busquen
valdrn bien por los admiradores de los otros.
Dignaos, honorables y soberanos seores, recibir todos con la misma bondad, los
respetuosos testimonios del inters que me tomo por vuestra prosperidad comn.
Si he sido bastante desdichado para ser culpable de ciertos transportes indiscretos
en esta viva efusin de mi corazn, os suplico los perdonis en honor a la tierna
afeccin de un verdadero patriota y al celo ardiente y legtimo de un hombre que no
aspira a otra felicidad mayor para s, que la de veros a todos dichosos.
Soy con el ms profundo respeto, honorables y soberanos seores, vuestro muy
humilde, obediente servidor y conciudadano.
J. J. ROUSSEAU
En Chambery, 12 de junio de 1754.

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PREFACIO
El ms til y el menos avanzado de todos los conocimientos humanos, es en mi
concepto, el relacionado con el hombre 2; y me atrevo a decir que la sola inscripcin
del templo de Delfos, contena un precepto ms importante y ms difcil que todos
los contenidos en los grandes volmenes de los moralistas. Asimismo considero que
el objeto de este discurso es una de las cuestiones ms interesantes que la filosofa
pueda proponer, como tambin desgraciadamente para nosotros, una de las ms
espinosas para los filsofos resolver. Porque, cmo conocer la fuente de la
desigualdad entre los hombres, si antes no se les conoce a ellos? Y cmo llegar el
hombre a contemplarse tal cual lo ha formado la naturaleza, a travs de todos los
cambios que la sucesin del tiempo y de las cosas ha debido producir en su
complexin original, y distinguir entre lo que forma su propia constitucin y lo que
las circunstancias y su progreso han aadido o cambiado a su estado primitivo?
Semejante a la estatua de Glauco, que el tiempo, el mar y las tormentas haban de tal
suerte desfigurado que pareca ms bien una bestia feroz que un dios, el alma
humana, alterada en el seno de la sociedad por mil causas que se renuevan sin cesar,
por la adquisicin de una multitud de conocimientos y de errores, por las
modificaciones efectuadas en la constitucin de los cuerpos y por el choque
continuo de las pasiones, ha, por decirlo as, cambiado de apariencia hasta tal punto,
que es casi incognoscible, encontrndose, en vez del ser activo que obra siempre
bajo principios ciertos e invariables, en vez de la celeste y majestuosa sencillez que
su autor habale impreso, el deforme contraste de la pasin que cree razonar y el
entendimiento que delira.
Y lo ms cruel an, es que todos los progresos llevados a cabo por la especie
humana, la alejan sin cesar de su estado primitivo. Mientras mayor es el nmero de
conocimientos que acumulamos, ms difcil nos es adquirir los medios de llegar a
poseer el ms importante de todos; y es que, a fuerza de estudiar el hombre, lo hemos
colocado fuera del estado conocible.
Fcilmente se concibe que en estos cambios sucesivos de la constitucin humana,
es donde hay que buscar al origen primero de las diferencias que distinguen a los

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hombres, los cuales son, por ley natural, tan iguales entre s, como lo eran los
animales de cada especie antes que diversas causas fsicas hubiesen introducido en
algunas de ellas las variedades que hoy notamos. En efecto, no es concebible que
esos primeros cambios, cualquiera que haya sido la manera como se han operado,
hayan alterado de golpe de igual suerte todos los individuos de la especie, sino que,
habindose perfeccionado o degenerado los unos y adquirido diversas cualidades,
buenas o malas, que no eran en lo absoluto inherentes a su naturaleza, hayan
permanecido los otros por largo tiempo en su estado original. Tal fue entre los
hombres la primera fuente de desigualdad, la cual es ms fcil de demostrar en
general que de determinar con precisin sus verdaderas causas.
No se imaginen mis lectores que yo me ufano de haber logrado ver lo que me parece
tan difcil ver. He razonado, me he atrevido a hacer algunas conjeturas, pero ha sido
ms con la intencin de esclarecer la cuestin, llevndola a su verdadero terreno, que
con la esperanza de solucionarla. Otros podrn fcilmente ir ms lejos en esta va,
pero a nadie le ser dado con facilidad llegar a su verdadero fin, pues no es empresa
sencilla la de distinguir lo que hay de original y lo que hay de artificial en la
naturaleza actual del hombre, ni de conocer perfectamente un estado que ya no
existe, que tal vez no ha existido, que probablemente no existir jams y del cual es
necesario, sin embargo, tener nociones justas para poder juzgar bien de nuestro
estado presente. Sera preciso que fuese ms filsofo que lo que puede ser el que
emprendiese la tarea de determinar con exactitud las precauciones que deben tenerse
en cuenta para hacer sobre esta materia slidas observaciones; y por esto juzgo que
una buena solucin del problema siguiente, no sera indigna de los Aristteles y de
los Plinios de nuestro siglo: Qu experiencias seran necesarias para llegar a
c o n o c e r el hombre primitivo y cules son los medios para llevar a cabo esas
experiencias en el seno de la sociedad? Lejos de emprender la solucin de este
problema, creo haber meditado bastante sobre l para atreverme a decir de antemano
que los ms grandes filsofos no sern capaces de dirigir tales experiencias, ni los
ms poderosos soberanos de realizarlas; concurso ste que no sera razonable
esperar que se llevase a efecto, sobre todo con la perseverancia, o mejor an, con el
contingente de luces y de buena voluntad necesarias de ambas partes para alcanzar
el xito.
Estas investigaciones tan difciles de ejecutar y en las cuales se ha pensado tan poco
hasta ahora son, sin embargo, los nicos medios que nos quedan para vencer una
multitud de dificultades que nos impiden adquirir el conocimiento de las bases reales
sobre las cuales descansa la sociedad humana. Esta ignorancia de la naturaleza del
hombre, es la que arroja tanta incertidumbre y oscuridad sobre la verdadera
definicin del derecho natural; pues la idea del derecho, dice Burlamaqui, y sobre
todo la del derecho natural, son evidentemente ideas relativas a la naturaleza del
hombre. Es, pues, de esta misma naturaleza, contina el citado autor, de su
constitucin y de su estado de donde deben deducirse los principios de esta ciencia.

No sin sorpresa y sin escndalo se nota el desacuerdo que reina sobre tan
importante materia entre los diversos autores que la han tratado. Entre los ms serios
escritores, apenas si se encuentran dos que opinen de la misma manera. Sin tomar
en cuenta los filsofos antiguos, que parecen haberse dado a la tarea de
contradecirse mutuamente sobre los principios ms fundamentales, los
jurisconsultos romanos sometan indiferentemente el hombre y todos los dems
animales a la misma ley natural, porque consideraban ms bien bajo este nombre la
ley que la naturaleza se impone a s misma, que la que ella prescribe, o mejor dicho,
a causa de la acepcin particular que tales jurisconsultos daban a la palabra ley, la
que parece no tomaban en esta ocasin ms que por la expresin de las relaciones
generales establecidas por la naturaleza entre todos los seres animados por su
comn conservacin. Los modernos, no reconociendo bajo el nombre de ley ms que
una regla prescrita a un ser moral, es decir, a un ser inteligente, libre y considerado
en sus relaciones con otros seres, limitan al solo animal dotado de razn, es decir, al
hombre, la competencia de la ley natural, pero definindola cada cual a su modo,
bsanla sobre principios tan metafsicos, que hay, aun entre nosotros mismos, pocas
personas que puedan comprenderlas y encontrarlas por s mismas. De suerte que
todas las definiciones de estos sabios, en perpetua contradiccin entre ellos mismos,
slo estn de acuerdo en lo siguiente: que es imposible comprender la ley natural y
por consecuencia obedecerla, sin ser un gran razonador y un profundo metafsico;
lo que significa precisamente que los hombres han debido emplear para el
establecimiento de la sociedad, luces y conocimientos que slo se desarrollan a
fuerza de trabajo yen muy reducido nmero de talentos en el seno de la sociedad
misma.
Conociendo tan poco la naturaleza y estando tan en desacuerdo sobre el sentido de
la palabra ley, sera muy difcil convenir en una buena definicin de la ley natural.
As, pues, todas las que se encuentran en los libros, adems del defecto de no ser
uniformes, tienen el de ser deducciones de diversos conocimientos que los hombres
no poseen naturalmente, y de ventajas cuya idea no pueden concebir sino despus
de haber salido del estado natural. Se comienza por buscar las reglas, las cuales, para
que sean de utilidad comn, sera preciso que los hombres las acordasen entre s; y
luego dan el nombre de ley natural a esa coleccin de reglas, sin otra razn que el
bien que se cree resultara de su prctica universal.
He all sin duda, una manera muy cmoda de componer definiciones y de explicar la
naturaleza de las cosas por medio de conveniencias casi arbitrarias.
Pero, entre tanto no conozcamos el hombre primitivo, es intil que queramos
determinar la ley que ha recibido o la que conviene ms a su constitucin. Todo lo
que podemos ver claramente con respecto a esta ley, es que para que lo sea, es
necesario no solamente que la voluntad de quien la cumple sea consultada, sino que
es preciso an, para que sea natural, que hable directamente por boca de la
naturaleza.

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Dejando, pues, a un lado todos los libros cientficos que slo nos ensean a ver los
homb res tales como ellos se han hecho, y meditando sobre las primeras y ms
simples manifestaciones del alma humana, creo percibir dos principios anteriores a
la razn, de los cuales el uno interesa profundamente a nuestro bienestar y a nuestra
propia conservacin, y el otro nos inspira una repugnancia natural a la muerte o al
sufrimiento de todo ser sensible y principalmente de nuestros semejantes. Del
concurso y de la combinacin que nuestro espritu est en estado de hacer de estos
dos principios, sin que sea necesario el de la sociabilidad, es de donde me parece
que dimanan todas las reglas del derecho natural, reglas que la razn se ve obligada
en seguida a restablecer sobre otras bases, cuando, a causa de sus sucesivos
desarrollos llega hasta el punto de ahogar la naturaleza.
De esta suerte no se est obligado a hacer del ser humano un filsofo antes que un
hombre; sus deberes para con los dems no le son dictados nicamente por las
tardas lecciones de la sabidura, Y mientras no haga resistencia al impulso interior
de la conmiseracin, jams har mal a otro hombre ni a ser sensible alguno, excepto
en el caso legtimo en que su vida se encuentre en peligro y vase forzado a
defenderla. Por este medio se terminan tambin las antiguas controversias sobre la
participacin que corresponde a los animales en la ley natural; pues es claro que,
desprovistos de inteligencia y de libertad, no pueden reconocer esta ley; pero
teniendo algo de nuestra naturaleza por la sensibilidad de que estn dotados, se
juzgar justo que tambin participen del derecho natural y que el hombre se vea
forzado hacia ellos a ciertos deberes.
Parece, en efecto, que si yo estoy obligado a no hacer mal ninguno a mis semejantes,
es menos por el hecho de que sea un ser razonable que porque es un ser sensible,
cualidad que, siendo comn a la bestia y al hombre, debe al menos darle el derecho
a la primera de no ser maltratada intilmente por el segundo.
Este mismo estudio del hombre primitivo, de sus verdaderas necesidades y de los
principios fundamentales de sus deberes, es el nico buen medio que puede
emplearse para vencer las mil dificultades que se presentan sobre el origen de la
desigualdad moral, sobre los verdaderos fundamentos del cuerpo poltico sobre los
derechos recprocos de sus miembros y sobre multitud de otras cuestiones
semejantes, tan importantes como mal aclaradas.
Considerando la sociedad humana con mirada tranquila y desinteresada, me parece
que no se descubre en ella otra cosa que la violencia de los poderosos y la opresin
de los dbiles. El espritu se rebela contra la dureza de los unos o deplora la ceguera
de los otros, y como nada es menos estable entre los hombres que estas relaciones
exteriores que el azar produce ms a menudo que la sabidura y que se llaman
debilidad o poder, riqueza o pobreza, las sociedades humanas parecen, al primer
golpe de vista, fundadas sobre montones de arena movediza. Slo despus de
haberlas examinado de cerca, despus de haber separado el polvo y la arena que
rodean al edificio, es cuando se descubre la base inamovible sobre la cual descansa,

y cuando se aprende a respetar sus fundamentos. Ahora, sin el estudio serio del
hombre, de sus facultades naturales y de sus desarrollos sucesivos, no se llegar
jams a hacer estas distinciones, ni a descartar, en la actual constitucin de las
cosas, lo que es obra de la voluntad divina de lo que el arte humano ha pretendido
hacer. Las investigaciones polticas y morales a que se presta el importante tema que
examino son, pues, tiles de todas maneras, ya que la historia hipottica de los
gobiernos es para el hombre una leccin instructiva a todas luces. Considerando lo
que seramos, abandonados a nosotros mismos, debemos aprender a bendecir la
mano bienhechora que, corrigiendo nuestras instituciones y dndoles una base
duradera, ha prevenido los desrdenes que podran resultar de ellas y hecho surgir
nuestra felicidad de los medios mismos que parecan destinados a colmar nuestra
miseria.

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Quem te Deus esse


Jussit, et humana qua parte locatus es in re
Disce.
PERS., Sat. III, v. 71

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

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Tengo que hablar del hombre, y el tema que examino me dice que voy a hablarles a
hombres, pues no se proponen cuestiones semejantes cuando se teme honrar la
verdad. Defender, pues, con confianza la causa de la humanidad ante los sabios que
a ello me invitan y me considerar satisfecho de m mismo si me hago digno del tema
y de mis jueces.
Concibo en la especie humana dos clases de desigualdades: la una que considero
natural o fsica, porque es establecida por la naturaleza y que consiste en la
diferencia de edades, de salud, de fuerzas corporales y de las cualidades del espritu
o del alma, y la otra que puede llamarse desigualdad moral o poltica, porque depende
de una especie de convencin y porque est establecida, o al menos autorizada, por
el consentimiento de los hombres. sta consiste en los diferentes privilegios de que
gozan unos en perjuicio de otros, como el de ser ms ricos, ms respetados, ms
poderosos o de hacerse obedecer.
No puede preguntarse cul es el origen de la desigualdad natural, porque la
respuesta se encontrara enunciada en la simple definicin de la palabra. Menos an
buscar si existe alguna relacin esencial entre las dos desigualdades, pues ello
equivaldra a preguntar en otros trminos si los que mandan valen necesariamente
ms que los que obedecen, y si la fuerza corporal o del espritu, la sabidura o la
virtud, residen siempre en los mismos individuos en proporcin igual a su podero
o riqueza, cuestin tal vez a propsito para ser debatida entre esclavos y amos, pero
no digna entre hombres libres, que razonan y que buscan la verdad.
De qu se trata, pues, precisamente en este discurso? De fijar en el progreso de las
cosas el momento en que, sucediendo el derecho a la violencia, la naturaleza fue
sometida a la ley; de explicar por medio de qu encadenamiento prodigioso el fuerte
pudo resolverse a servir al dbil y el pueblo a aceptar una tranquilidad ideal en
cambio de una felicidad real.
Los filsofos que han examinado los fundamentos de la sociedad, han sentido todos
la necesidad de remontarse hasta el estado natural, pero ninguno de ellos ha tenido
xito. Los unos no han vacilado en suponer al hombre en este estado con la nocin

de lo justo, y de lo injusto, sin cuidarse de demostrar que debi tener tal nocin, ni
aun que debi serle til. Otros han hablado del derecho natural que cada cual tiene
de conservar lo que le pertenece, sin explicar lo que ellos entienden por pertenecer.
Algunos, concediendo al ms fuerte la autoridad sobre el ms dbil, se han
apresurado a fundar el gobierno sin pensar en el tiempo que ha debido transcurrir
antes que el sentido de las palabras autoridad y gobierno, pudiese existir entre los
hombres.
En fin, todos, hablando sin cesar de necesidad, de codicia, de opresin, de deseos
y de orgullo, han transportado al estado natural del hombre las ideas que haban
adquirido en la sociedad: todos han hablado del hombre salvaje a la vez que
retrataban el hombre civilizado.
Ni siquiera ha cruzado por la mente de la mayora de nuestros contemporneos la
duda de que el estado natural haya existido, entre tanto que es evidente, de acuerdo
con los libros sagrados, que el primer hombre, habiendo recibido inmediatamente de
Dios la luz de la inteligencia y el conocimiento de sus preceptos, no se encontr
jams en tal estado, y si a ello aadimos la fe que en los escritos de Moiss debe
tener todo filsofo cristiano, es preciso negar que, aun antes del Diluvio, los
hombres jams se encontraron en el estado netamente natural, a menos que hubiesen
cado en l a consecuencia de algn suceso extraordinario, paradoja demasiado
embrollada para defender y de todo punto imposible de probar.
Principiemos, pues, por descartar todos los hechos que no afectan la cuestin. No
es preciso considerar las investigaciones que pueden servirnos para el desarrollo de
este tema como verdades histricas, sino simplemente como razonamientos
hipotticos y condicionales, ms propios a esclarecer la naturaleza de las cosas que
a demostrar su verdadero origen, semejantes a los que hacen todos los das nuestros
fsicos con respecto a la formacin del mundo. La religin nos manda creer que Dios
mismo, antes de haber sacado a los hombres del estado natural inmediatamente
despus de haber sido creados, fueron desiguales porque as l lo quiso; pero no
nos prohibe hacer conjeturas basadas en la misma naturaleza del hombre y de los
seres que lo rodean, sobre lo que sera el gnero humano si hubiese sido
abandonado a sus propios esfuerzos. He aqu lo que se me pide y lo que yo me
propongo examinar en este discurso. Interesando el tema a todos los hombres en
general, procurar usar un lenguaje que convenga a todas las naciones; o mejor
dicho, olvidando tiempos y lugares para no pensar sino en los hombres a quienes
me dirijo, me imaginar estar en el Liceo de Atenas, repitiendo las lecciones de mis
maestros teniendo a los Plutones y a los Jencrates por jueces y al gnero humano
por auditorio.
Oh, hombres! Cualquiera que sea tu patria, cualesquiera que sean tus opiniones,
escucha: He aqu tu historia, tal cual he credo leerla, no en los libros de tus
semejantes, que son unos farsantes, sino en la naturaleza que no miente jams. Todo
lo que provenga de ella ser cierto; slo dejar de serlo lo que yo haya mezclado de

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DISCURSO

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

mi pertenencia, aunque sin voluntad. Los tiempos de que voy a hablarte son muy
remotos. Cunto has cambiado de lo que eras! Es, por decirlo as, la vida de tu
especie la que voy a describir de acuerdo con las cualidades que has recibido y que
tu educacin y tus costumbres han podido depravar, pero que no han podido
destruir. Hay, lo siento, una edad en la cual el hombre individual quisiera detenerse:
t buscars la edad en la cual desearas que tu especie se detuviese. Descontento
de tu estado actual por razones que pronostican a tu malhadada posteridad
disgustos mayores an, querrs tal vez poder retroceder, siendo este sentimiento el
elogio de tus antepasados, la crtica de tus contemporneos y el espanto de que
tengan la desgracia de vivir despus de ti.
PARTE PRIMERA
Por importante que sea, para juzgar bien el estado natural del hombre, para
considerarlo desde su origen y examinarlo, por decir as, en el primer embrin de la
especie no seguir su organizacin a travs de sus sucesivos cambios; no me
detendr a investigar en el sistema animal lo que pudo ser en un principio para llegar
a ser lo que es en la actualidad. No examinar si sus uas de hoy, fueron en otro
tiempo, como piensa Aristteles, garras encorvadas; si era velludo como un oso y
si andando en cuatro pies 3 dirigiendo sus miradas hacia la tierra en un limitado
horizonte de algunos pasos, no indicaba a la vez que su carcter, lo estrecho de sus
ideas. Yo no podra hacer a este respecto sino conjeturas vagas y casi imaginarias.
La anatoma comparada ha hecho todava pocos progresos, las observaciones de los
naturalistas son an demasiado inciertas para que se pueda establecer sobre
fundamentos semejantes la base de un razonamiento slido. As, pues, sin recurrir
a los conocimientos sobrenaturales que tenemos al respecto y sin tornar en cuenta
los cambios que han debido sobrevenir en la conformacin tanto interior como
exterior del hombre, a medida que aplicaba sus miembros a nuevos ejercicios y que
se nutra con otros alimentos, lo supondr conformado en todo tiempo tal cual lo veo
hoy, caminando en dos pies, sirvindose de sus dos manos como hacemos nosotros
con las nuestras, dirigiendo sus miradas sobre la naturaleza entera y midiendo con
ella la vasta extensin del cielo.
Despojando este ser as constituido de todos los dones sobrenaturales que haya
podido recibir y de todas las facultades artificiales que no ha podido adquirir sino
mediante largos progresos; considerndolo, en una palabra, tal cual ha debido salir
de las manos de la naturaleza, veo en l un animal menos fuerte que unos y menos
gil que otros, pero en conjunto mejor organizado que todos; lo veo saciar su
hambre bajo una encina, su sed en el arroyo ms cercano, durmiendo bajo el rbol
mismo que le proporcion su sustento, y de esta suerte satisfacer todas sus
necesidades.
La tierra abandonada a su fertilidad natural4 y cubierta de inmensos bosques que el
hacha no mutil jams, ofrece a cada paso alimento y refugio a los animales de toda

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

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especie. Los hombres, diseminados entre ellos, observan, imitan su industria y se


instruyen as hasta posesionarse del instinto de las bestias, con la ventaja de que
cada especie no tiene sino el suyo propio y de que el hombre, no teniendo tal vez
ninguno que le pertenezca, se los apropia todos, como se nutre igualmente con la
mayor parte de los diversos alimentos5 que los otros animales se dividen,
encontrando por consiguiente su subsistencia con ms facilidad que ellos.
Habituados desde la infancia a las intemperies del aire y al rigor de las estaciones;
ejercitados en la fatiga y obligados a defender, desnudos y sin armas, sus vidas y
sus presas contra las otras bestias feroces, o a escaparse mediante la fuga, los
hombres adquieren un temperamento robusto y casi inalterable. Los nios, que
vienen al mundo con la misma excelente constitucin de sus padres y que la
fortifican por medio de los mismos ejercicios, adquieren as todo el vigor de que es
capaz la especie humana. La naturaleza obra precisamente con ellos como la ley de
Esparta con los hijos de los ciudadanos: hace fuertes y robustos aquellos que estn
bien constituidos y suprime los dems, diferente en esto de nuestras sociedades, en
donde el Estado, haciendo los hijos onerosos a sus padres los mata indistintamente
antes de haber nacido.
Siendo el cuerpo del hombre salvaje el solo instrumento que conoce, lo emplea en
diversos usos, para los cuales, por falta de ejercicio, los nuestros son incapaces,
pues nuestra industria nos quita la fuerza y la agilidad que la necesidad le obliga a
l a adquirir. En efecto, si hubiera tenido un hacha, habra roto con el brazo las
gruesas ramas de los rboles? Si hubiera dispuesto de una honda, habra lanzado
con la mano una piedra con tanta violencia? Si hubiera tenido una escala, habra
subido a un rbol con tanta ligereza? Si hubiera posedo un caballo, habra sido tan
veloz en la carrera? Si dais al hombre civilizado el tiempo de reunir todos estos
auxiliares a su alrededor, no puede dudarse que aventajar fcilmente al hombre
salvaje; pero si queris ver un combate ms desigual an, colocadlos a ambos
desnudos, el uno frente al otro, y reconoceris muy pronto la ventaja de tener
constantemente todas sus fuerzas a su servicio, de estar siempre dispuesto para
cualquier evento y de llevar siempre, por decirlo as, todo consigo6.
Hobbes pretende que el hombre es naturalmente intrpido y que nicamente desea
atacar y combatir. Un filsofo ilustre piensa lo contrario, y Cumberland y Puffendorf
aseguran tambin que no hay nada ms tmido que el hombre primitivo, que siempre
est temblando y dispuesto a huir al menor ruido que escucha o al ms pequeo
movimiento que percibe. Puede ser tal vez as, pero, con respecto a aquellos objetos
que no conozca y no dudo en lo absoluto que le aterrorice todo espectculo nuevo
que se ofrezca a su vista, siempre que no pueda distinguir el bien y el mal fsico que
debe esperar, ni haya comparado sus fuerzas con los peligros que tenga que correr,
circunstancias raras en el estado natural en el cual todas las cosas marchan de
manera tan uniforme y en el que la superficie de la tierra no est sujeta a esos
cambios bruscos y continuos que causan las pasiones y la inconstancia de los

pueblos reunidos en sociedad. Pero viviendo el hombre salvaje dispersado entre los
animales y encontrndose desde temprana edad en el caso de medir sus fuerzas con
ellos, establece pronto la comparacin y sintiendo que los sobrepuja en habilidad
ms de lo que ellos le exceden en fuerza, se acostumbra a no temerles. Poned un oso
o un lobo en contienda con un salvaje robusto, gil, valeroso, como lo son todos,
armado de piedras y un buen palo y veris que el peligro ser ms o menos recproco
y que despus de varias experiencias semejantes, las bestias feroces que no les
gusta atacarse mutuamente, dejarn tranquilo al hombre a quien habrn encontrado
tan feroz como ellas.
Con respecto a los animales que tienen ms fuerza que el hombre destreza, hllase
ste en caso anlogo al de otras especies ms dbiles que l y que no por eso dejan
de subsistir, con la ventaja para el hombre que, no menos dispuesto que ellos para
correr, y encontrando en los rboles un refugio casi seguro, tiene a su arbitrio
aceptar o rehuir la contienda. Aadamos el hecho de que, segn parece, ningn
animal hace la guerra por instinto al hombre, salvo en el caso de defensa propia o de
extremada hambre, ni tampoco manifiesta contra l esas violentas antipatas que
parecen anunciar que una especie est destinada por la naturaleza a servir de pasto
a otra.
He aqu, sin duda, las razones por las cuales los negros y los salvajes se preocupan
tan poco de las bestias feroces que puedan encontrar en los bosques. Los caribes
de Venezuela, entre otros, viven, por lo tocante a esto, en la mayor seguridad y sin
el menor inconveniente.
Aunque estn casi desnudos, dice Francisco Correal, no dejan de exponerse
atrevidamente por entre los bosques, armados nicamente con la flecha y el arco, sin
que se haya odo decir jams que ninguno ha sido devorado por las fieras.
Otros enemigos ms temibles y contra los cuales el hombre no tiene los mismos
medios de defensa, son las enfermedades naturales, la infancia, la vejez y las
dolencias de toda clase, tristes seales de nuestra debilidad, de los cuales los dos
primeros son comunes a todos los animales y el ltimo, con preferencia, al hombre
que vive en sociedad.
Observo adems, con relacin a la infancia, que la madre, llevando consigo por todas
partes su hijo, tiene mayores facilidades para alimentarlo que las hembras de muchos
animales, forzadas a ir y venir sin cesar, con sobra de fatiga, ya en busca del alimento
para ellas, ya para amamantar o nutrir sus pequeuelos. Es cierto que si la madre
llega a perecer, el hijo corre mucho riesgo de perecer con ella; mas este peligro es
comn a cien otras especies cuyos pequeuelos no estn por largo tiempo en estado
de procurarse por s mismos su alimento, y si la infancia es ms larga entre nosotros,
la vida lo es tambin, de donde resulta que todo es ms o menos igual en este
punto 7, aunque haya con respecto al nmero de hijos8, otras reglas que no incumben
a mi objeto. Entre los viejos que se agitan y transpiran poco, la necesidad de
alimentacin disminuye en relacin directa de sus fuerzas, y como la vida salvaje

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

aleja de ellos la gota y el reumatismo, y la vejez es de todos los males el que menos
pueden aliviar los recursos humanos, extnguense al fin, sin que los dems se
perciban de que han dejado de existir y casi sin darse cuenta ellos mismos.
Respecto a las enfermedades, no repetir las vanas y falsas declamaciones que
hacen contra la medicina la mayora de las gentes que gozan de salud; pero s
preguntara si existe alguna observacin slida de la cual pueda deducirse que, en
los pases en donde este arte est ms descuidado, por trmino medio, la vida en el
hombre sea ms corta que en los que es cultivado con la ms grande atencin. Y
cmo podra ser as, si nosotros mismos nos procuramos mayor nmero de males
que remedios puede proporcionarnos la medicina? La extrema desigualdad en la
manera de vivir, el exceso de ociosidad en unos, el exceso de trabajo en otros; la
facilidad de irritar y de satisfacer nuestros apetitos y nuestra sensualidad; los
alimentos demasiado escogidos de los ricos, cargados de jugos enardecientes que
los hacen sucumbir de indigestiones; la mala nutricin de los pobres, de la cual
carecen a menudo y cuya falta los lleva a llenar demasiado sus estmagos cuando
la ocasin se presenta; las vigilias, los excesos de toda especie, los transportes
inrnoderados de todas las pasiones, las fatigas y decaimiento del espritu, los
pesares y tristezas sin nmero que se experimentan en todas las clases y que roen
perpetuamente las almas, he ah las funestas pruebas de que la mayor parte de
nuestros males son nuestra propia obra y de que los habramos evitado casi todos
conservando la manera de vivir sencilla, uniforme y solitaria que nos estaba prescrita
por la naturaleza. Si sta nos ha destinado a vivir sanos, me atrevo casi a asegurar
que el estado de reflexin es un estado contra natura y que el hombre que medita es
un animal depravado. Cuando se piensa en la buena constitucin de los salvajes, al
menos la de aquellos que no hemos perdido con nuestros fuertes licores; cuando se
sabe que no conocen casi otras enfermedades que las heridas y la vejez, crese que
es tarea fcil la de hacer la historia de las enfermedades humanas siguiendo la de las
sociedades civiles.
Esta es, por lo menos, la opinin de Platn, quien juzga, por ciertos remedios
empleados o aprobados por Podalirio y Macan durante el sitio de Troya, que
diversas enfermedades que los dichos remedios deban excitar no eran todava
conocidas entonces entre los hombres, y Celso refiere que la dieta, hoy tan
necesaria, no fue inventada sino por Hipcrates.
Con tan pocas fuentes verdaderas de males, el hombre en su estado natural apenas
si tiene necesidad de remedios y menos todava de medicinas. La especie humana no
es a este respecto de peor condicin que las otras, y es fcil saber por los cazadores
si en sus excursiones encuentran muchos animales enfermos. Muchos hallan, en
efecto, algunos de ellos con heridas considerables perfectamente cicatrizadas, que
han tenido huesos y aun miembros rotos y que se han curado sin otro cirujano que
el tiempo, sin otro rgimen que su vida ordinaria y que no estn menos bien por no
haber sido atormentados con incisiones, envenenados con drogas ni extenuados por

el ayuno. En fin, por til que pueda ser entre nosotros la medicina bien administrada
no deja de ser siempre cierto que si el salvaje enfermo, abandonado a sus propios
auxilios, no tiene nada que esperar si no es de la naturaleza, en cambio no tiene que
temer ms que a su mal, lo cual hace a menudo su situacin preferible a la nuestra.
Guardmonos, pues, de confundir al hombre salvaje con los que tenemos ante
nuestros ojos. La naturaleza trata a todos los animales abandonados a sus cuidados
con una predileccin que parece demostrar cun celosa es de su derecho. El caballo,
el gato, el toro, el asno mismo, tienen la mayor parte una talla ms alta, todos una
constitucin ms robusta, ms vigor, ms fuerza y ms valor cuando estn en la
selva que cuando estn en nuestras casas: al ser domesticados pierden la mitad de
estas cualidades. Dirase que todos nuestros cuidados, tratando y alimentando bien
estos animales, slo logran degenerarlos.
Lo mismo pasa con el hombre: hacindose sociales y esclavos, trnase dbil, tmido
y servil, y su manera de vivir delicada y afeminada termina por enervar a la vez su
fuerza y su valor. Aadamos que entre las condiciones de salvaje y civilizado, la
diferencia de hombre a hombre debe ser ms grande an que la de bestia a bestia,
pues habiendo sido el animal y el hombre tratados igualmente por la naturaleza,
todas las comodidades que ste se proporciona ms que los animales que domina,
son otras tantas causas particulares que le hacen degenerar ms sensiblemente.
No es, pues, una gran desgracia, para los hombres primitivos, ni sobre todo un gran
obstculo para su conservacin la desnudez, la falta de habitacin y la privacin de
todas esas frivolidades que nosotros creemos necesarias. Si no tienen la piel velluda,
ninguna falta les hace en los pases clidos, y en los pases fros saben bien
aprovecharse de las de los animales que han vencido. Si no tienen ms que dos pies
para correr, tienen dos brazos para proveer a su defensa y a sus necesidades. Sus
hijos empiezan a caminar tal vez tarde y penosamente, pero las madres los conducen
con facilidad, ventaja de que carecen las otras especies, en las que la madre, siendo
perseguida, se ve constreida a abandonar sus pequeuelos o a arreglar su paso al
de ellos. En fin, a menos que se acepte el concurso de circunstancias singulares y
fortuitas de las cuales hablar ms adelante y que podran no ocurrir jams, es
evidente, que el primero que se hizo un vestido o se construy una habitacin, se
proporcion cosas poco necesarias, puesto que se haba pasado hasta entonces sin
ellas, y no se explica por qu no podra soportar, ya hombre, un gnero de vida que
ha soportado desde su infancia.
Solo, ocioso y siempre rodeado de peligros, el hombre salvaje debe gustarle dormir
y tener el sueo ligero, como los animales que pensando poco, duermen, por decirlo
as, todo el tiempo que no piensan.
Constituyendo su propia conservacin casi su nico cuidado, debe ser causa de que
sus facultades ms ejercitadas sean aquellas que tienen por objeto principal el
ataque y la defensa, ya sea con el fin de subyugar su presa, ya sea para evitar serla
l de algn otro animal, resultando lo contrario con los rganos que no se

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perfeccionan sino por medio de la molicie y de la sensualidad, que deben permanecer


en un estado de rudeza que excluye toda delicadeza. Encontrndose, en
consecuencia, sus sentidos divididos en este punto, tendr el tacto y el gusto de
una tosquedad extrema y la vista, el odo y el olfato de la ms grande sutilidad. Tal
es el estado animal en general y tal es tambin, segn los relatos de los viajeros, la
de la mayor parte de los pueblos salvajes. As, no se debe extraar que los
hotentotes del cabo de Buena Esperanza, descubran a la simple vista los navos en
alta mar, a la misma distancia que los holandeses con los anteojos; ni que los
salvajes de Amrica descubriesen a los espaoles por el rastro como habran podido
hacerlo los mejores perros, ni que todas esas naciones brbaras soporten sin pena
su desnudez, refinen su gusto a fuerza de pimienta y beban los licores europeos
corno agua.
He considerado hasta aqu el hombre fsico; tratemos de observarlo ahora por el lado
metafsico y moral.
No veo en todo animal ms que una mquina ingeniosa, a la cual la naturaleza ha
dotado de sentidos para que se remonte por s misma y para que pueda garantirse,
hasta cierto punto, contra todo lo que tienda a destruirla o a descomponerla. Percibo
precisamente las mismas cosas en la mquina humana, con la diferencia de que la
naturaleza por s sola ejecuta todo en las operaciones de la bestia, en tanto que el
hombre concurre l mismo en las suyas como agente libre. La una escoge o rechaza
por instinto y el otro por un acto de libertad, lo que hace que la bestia no pueda
separarse de la regla que le est prescrita, aun cuando le fuese ventajoso hacerlo,
mientras que el hombre se separa a menudo en perjuicio propio. As se explica el que
un pichn muera de hambre al pie de una fuente llena de las mejores viandas y un
gato sobre un montn de frutas o de granos, no obstante de que uno y otro podran
muy bien alimentarse con lo que desdean, si les fuese dado ensayar, y as se explica
tambin el que los hombres disolutos se entreguen a excesos que les originan la
fiebre y la muerte, porque el espritu pervierte los sentidos y la voluntad contina
hablando aun despus que la naturaleza ha callado.
Todo animal tiene ideas, puesto que tiene sentidos y aun las coordina hasta cierto
punto. El hombre no difiere a este respecto de la bestia ms que por la cantidad,
habiendo llegado algunos filsofos hasta a afirmar que la diferencia que existe es
mayor de hombre a hombre que de hombre a bestia. No es, pues, tanto el
entendimiento lo que establece entre los animales y el hombre la distincin
especfica, sin su calidad de agente libre. La naturaleza ordena a todos los animales
y la bestia obedece. El hombre experimenta la misma impresin, pero se reconoce
libre de ceder o de resistir, siendo especialmente en la conciencia de esa libertad que
se manifiesta la espiritualidad de su alma, pues la fsica explica en parte el mecanismo
de los sentidos y la formacin de las ideas, pero dentro de la facultad de querer o
mejor dicho de escoger, no encontrndose en el sentimiento de esta facultad sino
actos puramente espirituales que estn fuera de las leyes de la mecnica.

Pero, aun cuando las dificultades que rodean todas estas cuestiones permitiesen
discutir sobre la diferencia entre el hombre y el animal, hay otra cualidad muy
especial que los distingue y que es incontestable: la facultad de perfeccionarse,
facultad que, ayudada por las circunstancias, desarrolla sucesivamente todas las
otras y que reside tanto en la especie como en el individuo; en tanto que un animal
es al cabo de algunos meses, lo mismo que ser toda su vida, y su especie ser
despus de mil aos la que era el primero. Por qu nicamente el hombre est sujeto
a degenerar en imbcil? No es que vuelve as a su estado primitivo y que, mientras
que la bestia que nada ha adquirido y que por consiguiente nada tiene que perder,
permanece siempre con su instinto; el hombre perdiendo a causa de la vejez o de
otros accidentes todo lo que su perfectibilidad le haba hecho alcanzar, cae de
nuevo ms bajo aun que la bestia misma. Sera triste para vosotros estar obligados
a reconocer que esta facultad distintiva y casi ilimitada es el origen de todas las
desgracias del hombre, que es ella la que le aleja a fuerza de tiempo de ese estado
primitivo en el cual deslizbanse sus das tranquilo e inocente; que es ella la que,
haciendo brotar con el transcurso de los siglos sus luces y sus errores, sus vicios
y sus virtudes, lo convierte a la larga en tirano de s mismo y de la naturaleza 9. Sera
espantoso tener que ensalzar como un ser bienhechor al primero que sugiri la idea
al habitante de las orillas del Orinoco del uso de esas planchas que aplicaba sobre
las sienes de sus hijos, asegurndoles una imbecilidad, al menos parcial, y por lo
tanto su felicidad original.
Entregado por la naturaleza el hombre salvaje al solo instinto, o ms bien
indemnizado del que le falta, tal vez por facultades capaces de suplirle al principio y
de elevarlo despus mucho ms, comenzar, pues, por las funciones puramente
animales 10. Percibir y sentir ser su primer estado, que ser comn a todos los
animales; querer y no querer, desear y tener, sern las primeras y casi las nicas
funciones de su alma hasta que nuevas circunstancias originen en ella nuevas
manifestaciones.
A pesar de cuanto digan los naturalistas, el entendimiento humano debe mucho a las
pasiones, las cuales dbenle a su vez tambin mucho. Mediante su actividad nuestro
corazn se perfecciona, pues ansiamos conocer porque deseamos gozar, siendo
imposible concebir que aquel que no tenga ni deseos ni temores, se d la pena de
razonar.
Las pasiones son el fruto de nuestras necesidades y sus progresos el de nuestros
conocimientos porque no se puede desear ni tener las cosas sino por las ideas que
de ellas pueda tenerse, o bien simple impulsin de la naturaleza; y el hombre salvaje,
privado de toda luz, no siente otras pasiones que las de esta ltima especie, es decir:
las naturales.
Sus deseos se reducen a la satisfaccin de sus necesidades fsicas 11; los solos goces
que conoce en el mundo son: la comida, la mujer y el reposo; los solos males que
teme, el dolor y el hambre. He dicho el dolor y no la muerte, porque el animal no

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

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sabr jams lo que es morir. El conocimiento o la idea de lo que es la muerte y sus


terrores ha sido una de las primeras adquisiciones que el hombre ha hecho al alejarse
de la condicin animal.
Serame fcil, si me fuese necesario, apoyar lo expuesto con hechos y hacer ver que
en todas las naciones del mundo los progresos del espritu han sido absolutamente
proporcionales a las necesidades naturales o a las que las circunstancias las haya
sujetado, y por consiguiente a las pasiones que las arrastrara a la satisfaccin de
tales necesidades. Podra demostrar cmo en Egipto las artes nacen y se extienden
con el desbordamiento del Nilo; podra seguir sus progresos entre los griegos, en
donde se las vio germinar, crecer y elevarse hasta los cielos entre las arenas y las
rocas del tica; sin lograr echar races en las frtiles orillas del Eurotas; hara notar,
en fin, que en general los pueblos del Norte son ms industriosos que los del
Medioda, porque pueden menos dejar de serlo, como si la naturaleza quisiera as
igualar las cosas dando a los espritus la fertilidad que niega a la tierra.
Pero, sin recurrir a los inciertos testimonios de la historia, quin no ve que todo
parece alejar del hombre salvaje la tentacin y los medios de dejar de serlo? Su
imaginacin no le pinta nada; su corazn nada le pide. Sus escasas necesidades
puede satisfacerlas tan fcilmente, y tan lejos est de poseer el grado de
conocimientos necesarios para desear adquirir otros mayores, que no puede haber
en l ni previsin ni curiosidad. El espectculo de la naturaleza termina por serle
indiferente a fuerza de serle familiar, pues impera en ella siempre el mismo orden y
efectanse siempre idnticas revoluciones. Ningn asombro causan a su espritu las
ms grandes maravillas y no es en l en donde hay que buscar la filosofa que
necesita el hombre para saber observar una vez lo que ha visto todos los das. Su
alma, que nada conmueve, se entrega al solo sentimiento de su existencia actual sin
ninguna idea del porvenir, por prximo que pueda estar, y sus proyectos, limitados
como sus conocimientos, extindense apenas hasta el fin de la jornada. Tal es
todava hoy el grado de previsin del caribe, que vende por la maana su lecho de
algodn y viene llorando por la tarde a comprarlo nuevamente, por no haber previsto
que tendra necesidad de l la prxima noche.
Cuanto ms se medita sobre este asunto, ms crece a nuestra vista la distancia que
media entre las sensaciones puras y los simples conocimientos, siendo imposible
concebir cmo un hombre habra podido por sus propios esfuerzos, sin el auxilio de
la comunicacin y sin el aguijn de la necesidad, franquear tan grande intervalo.
Cuntos siglos han tal vez transcurrido antes que los hombres hayan estado en
capacidad de ver otro fuego que el del cielo! Cuntos azares diferentes no habran
experimentado antes de aprender los usos ms comunes de este elemento! Cuntas
veces no lo habrn dejado extinguirse antes de haber adquirido el arte de
reproducirlo! Y cuntas veces tal vez cada uno de estos secretos habr muerto con
el que lo haba descubierto! Qu diremos de la agricultura, arte que exige tanto
trabajo y tanta previsin, que depende de tantas otras artes, que evidentemente no

es practicable sino en una sociedad por lo menos comenzada, y que no nos sirve
tanto para recoger de la tierra los alimentos que suministrara bien sin ellos, como
para hacerla producir con preferencia aquellos que son ms de nuestro gusto? Pero
supongamos que los hombres se hubiesen multiplicado de tal manera que las
producciones naturales no bastasen a nutrirlos, suposicin que, dicho sea de paso,
demostrara una gran ventaja para la especie humana en esta manera de vivir;
supongamos que sin forjas ni talleres, los instrumentos de labor cayesen del cielo
en manos de los salvajes; que stos hubiesen aprendido a prever de lejos sus
necesidades; que hubiesen adivinado la forma cmo se cultiva la tierra, cmo se
siembran los granos y se plantan los rboles; que hubiesen descubierto el arte de
moler el trigo y hacer fermentar la uva, cosas todas que ha sido preciso que les
fuesen enseadas por los dioses, pues no se concibe cmo las hubieran podido
aprender por s mismos; quin sera, despus de todo eso, bastante insensato para
atormentarse cultivando un campo del cual sera despojado por el primer llegado,
hombre o bestia indiferentemente, al que la cosecha le agradase o conviniese? Y
cmo se resolvera ninguno a pasar su vida en un trabajo penoso, del cual est
seguro que no recibira la recompensa necesaria? En una palabra: cmo situacin
semejante podra llevar a los hombres a cultivar la tierra antes de que fuese repartida
entre ellos, es decir, mientras que el estado natural no hubiese dejado de subsistir?
Aun cuando quisiramos suponer un hombre salvaje tan hbil en arte de pensar
como nos lo pintan nuestros filsofos; aun cuando hicisemos de l, a ejemplo de
ellos, un filsofo tambin, descubriendo por s solo las ms sublimes verdades,
dictndonos, por efecto de sus razonamientos muy abstractos, mximas de justicia
y de razn sacadas del amor por el orden en general o de la voluntad conocida de su
creador; aun cuando lo supiramos, en fin, con tanta inteligencia y conocimientos
como los que debe tener, en vez de la torpeza y estupidez que en realidad posee,
qu utilidad sacara la especie de toda esta metafsica, que no podra trasmitirse a
otros individuos y que por consiguiente perecera con el que la hubiese inventado?
Qu progreso podra proporcionar al gnero humano esparcido en los bosques y
entre los animales? Y hasta qu punto podran perfeccionarse e ilustrarse
mutuamente los hombres que, no teniendo ni domicilio fijo ni ninguna necesidad el
uno del otro, se encontraran quiz dos veces en su vida, sin conocerse y sin
hablarse? Pinsese la multitud de ideas de que somos deudores al uso de la palabra;
cunto la gramtica adiestra y facilita las operaciones del espritu, y pinsese en las
penas inconcebibles y en el largusimo tiempo que ha debido costar la primera
invencin de las lenguas; adanse estas reflexiones a las precedentes, y se juzgar
entonces cuntos millares de siglos habrn sido precisos para desarrollar
sucesivamente en el espritu humano las operaciones de que era susceptible o capaz.
Same permitido examinar por un instante las dudas sobre el origen de las lenguas.
Podra contentarme con citar o repetir aqu las investigaciones que el abate de
Condillac ha hecho sobre esta materia, las cuales confirman plenamente mi opinin

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y han sido tal vez las que me han hecho concebir las primeras ideas al respecto; pero
la manera como este filsofo resuelve las dificultades que l mismo se plantea sobre
el origen de los signos instituidos, demostrando que ha supuesto lo mismo que yo
traigo al debate, es decir, una especie de sociedad ya establecida entre los
inventores del lenguaje, creo, remitindome a sus reflexiones, deber aadir a las
suyas las mas para exponer las mismas dificultades con la claridad que conviene a
mi objeto. La primera que se presenta es la de imaginar cmo han podido llegar a ser
necesarias, toda vez que los hombres no tenan correspondencia alguna ni necesidad
tampoco de tenerla, lo cual no permite concebir ni la invencin, ni su posibilidad, no
siendo, como no lo era, indispensable. Yo podra decir, como tantos otros que las
lenguas han nacido de las relaciones domsticas entre padres, madres e hijos; pero
adems de que tal aseveracin no resolvera el punto sera cometer la misma falta de
los que, razonando acerca del estado natural, trasladan a l las ideas adquiridas en
la sociedad, contemplan la familia reunida siempre en una misma habitacin,
guardando sus miembros entre s una unin tan ntima y tan permanente como la que
existe hoy entre nosotros, en donde tantos intereses comunes los une, muy diferente
al estado primitivo, en el cual no teniendo ni casas, ni cabaas, ni propiedades de
ninguna especie, cada uno se alojaba al azar y a menudo por una sola noche; los
machos y las hembras se unan fortuitamente, segn se encontraban y segn la
ocasin y el deseo, sin que la palabra fuese un intrprete muy necesario para las
cosas que tenan que decirse. As tambin se separaban con la misma facilidad12. La
madre amamantaba sus hijos primero, por propia necesidad y luego, a fuerza de
costumbre, por amor; pero tan pronto como stos estaban en disposicin de buscar
por s mismos su alimento, no tardaban en separarse de la madre, y como no haba
casi otro medio de volverse a encontrar si se perdan de vista, en breve terminaban
por no reconocerse los unos a los otros. Ntese adems que teniendo el hijo que
explicar todas sus necesidades y estando por consiguiente obligado a decir ms
cosas a la madre que sta a l, debe corresponderle la mayor parte en la invencin,
y ser el lenguaje por l empleado casi obra exclusiva suya, lo cual ha multiplicado
tanto las lenguas como individuos hay que las hablen, contribuyendo a ello la misma
vida errante y vagabunda que no permita a ningn idioma el tiempo de adquirir
consistencia, pues decir que la madre ensea al hijo las palabras de que deber
servirse para pedirle tal o cual cosa, demuestra bien cmo se ensean los idiomas ya
formados, pero no la manera cmo se forman.
Supongamos esta primera dificultad vencida; franqueemos por un momento el
inmenso espacio de tiempo que ha debido transcurrir entre el estado natural y en el
que se impuso la necesidad13 de las lenguas e investiguemos cmo pudieron
comenzar a establecerse. Nueva dificultad peor an que la precedente, porque si los
hombres han tenido necesidad de la palabra, y aun cuando se comprendiese cmo
los sonidos de la voz han sido tomados corno intrpretes de las ideas, quedara
siempre por saber quines han podido ser los intrpretes de esta ingeniosa

convencin que, no teniendo un objeto perceptible, no podan indicarse ni por el


gesto ni por la voz; de suerte que apenas si podemos formarnos aceptables
conjeturas sobre el origen de este arte de trasmitir el pensamiento y de establecer un
comercio entre los espritus; arte sublime que est ya muy distante de su origen, pero
que el filsofo ve todava a tan prodigiosa distancia de su perfeccin, que no hay
hombre bastante audaz que pueda asegurar que la alcanzar jams, aun cuando las
resoluciones naturales que con el transcurso del tiempo se efectan fuesen
interrumpidas o suspendidas en su favor, aun cuando todos los prejuicios al
respecto fuesen obra de las academias o stas permaneciesen en silencio ante ellos
y aun cuando pudiesen ocuparse de tan espinosa tarea durante siglos enteros sin
interrupcin.
El primer lenguaje del hombre, el lenguaje ms universal, el ms enrgico y el nico
del cual tuvo necesidad antes de que viviera en sociedad, fue el grito de la
naturaleza. Como este grito no era arrancado ms que por una especie de instinto en
las ocasiones apremiantes, para implorar auxilio en los grandes peligros o alivio en
los males violentos, no era de mucho uso en el curso ordinario de la vida en la que
reinan sentimientos ms moderados. Cuando las ideas de los hombres comenzaron
a extenderse y a multiplicarse y se estableci entre ellos una comunicacin ms
estrecha, buscaron signos ms numerosos y un lenguaje ms extenso; multiplicaron
las inflexiones de la voz aadindole gestos que, por su naturaleza, son ms
expresivos y cuya significacin depende menos de una determinacin anterior.
Expresaban, pues, los objetos visibles y mviles por gestos y los que heran el odo
por sonidos imitativos; pero como el gesto no puede indicar ms que los objetos
presentes o fciles de describir y las acciones visibles, que no son de uso universal,
puesto que la oscuridad o la interposicin de un cuerpo las inutiliza, y puesto que
exige ms atencin que la que excita, descubrieron al fin la manera de substituirlo por
medio de las articulaciones de la voz, las cuales sin tener la misma relacin con
ciertas ideas, son ms propias para representarlas todas como signos instituidos;
substitucin que no puede hacerse sino de comn acuerdo y de manera bastante
difcil de practicar por hombres cuyos groseros rganos no tenan todava ejercicio
alguno, y ms difcil an de concebir en s misma, puesto que este acuerdo unnime
debi tener alguna causa y la palabra debi ser muy necesaria para establecer su
uso.
Cabe suponer que las primeras palabras de que hicieron uso los hombres tuvieron
en sus espritus una significacin mucho ms extensa que las que se emplean en las
lenguas ya formadas, y que ignorando la divisin de la oracin en sus partes
constitutivas, dieron a cada palabra el valor de una proposicin entera. Cuando
comenzaron a distinguir el sujeto del atributo y el verbo del nombre, lo cual no dej
de ser un mediocre esfuerzo de genio, los sustantivos no fueron ms que otros
tantos nombres propios y el presente del infinitivo el nico tiempo de los verbos. En
cuanto a los adjetivos, la nocin de ellos debi desarrollarse muy difcilmente,

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porque todo adjetivo es una palabra abstracta y las abstracciones son operaciones
penosas y poco naturales.
Cada objeto recibi al principio un nombre particular, sin poner atencin a los
gneros y a las especies, que esos primeros institutores no estaban en estado de
distinguir, presentndose todos los individuos aisladamente en sus espritus como
lo estn en el cuadro de la naturaleza. Si un roble se llamaba A, otro se llamaba B,
pues la primera idea que se saca de dos cosas es que no son las mismas, siendo
preciso a menudo mucho tiempo para poder observar lo que tienen de comn; de
suerte que, mientras ms limitados eran los conocimientos ms extenso era el
diccionario. El obstculo de toda esta nomenclatura no pudo ser vencido fcilmente,
pues para ordenar los seres bajo denominaciones comunes y genricas, era preciso
conocer las propiedades y las diferencias, hacer observaciones y definiciones, es
decir, conocer la historia natural y la metafsica, cosas muy superiores a las que los
hombres de aquel tiempo podan realizar.
Por otra parte, las ideas generales no pueden introducirse en el espritu ms que con
ayuda de las palabras, abarcndolas el entendimiento slo por proposiciones. Es
sta una de las razones por las cuales los animales no pueden formarse tales ideas
ni adquirir la perfectibilidad que de ellas depende. Cuando un mono va sin vacilar de
una nuez a otra, puede pensarse que tenga la idea general de esta clase de fruta y
que establecer pueda el arquetipo de las dos? No, sin duda, pero la vista de una de
las dos nueces, trae a su memoria las sensaciones que ha recibido de la otra y sus
ojos, transformados hasta cierto punto, anuncian a su paladar la diferencia que va
a experimentar al saborear el nuevo fruto. Toda idea general es puramente intelectual,
y por poco que la imaginacin intervenga, convirtese enseguida en particular.
Ensayad trazaros la imagen de un rbol en general, y jams lo alcanzaris, pues a
pesar vuestro lo veris pequeo o grande, escaso de hojas o frondoso, claro u
oscuro, y si dependiese de vosotros ver solamente en l lo que tiene todo rbol, tal
imagen no sera la verdadera encarnacin de l. Igual cosa sucede con los seres
puramente abstractos, que slo se conciben por medio del discernimiento. La
definicin del tringulo os dar de ello una exacta idea: tan pronto como concibis
uno en vuestro cerebro, ser aquel y no otro, sin que podis evitar formroslo ya con
las lneas sensibles, ya con el plano brillante.
Es preciso, pues, enunciar proposiciones, es necesario hablar para tener ideas
generales, toda vez que tan pronto como la imaginacin se detiene, el espritu se
inmoviliza. Si los primeros inventores no han podido por lo tanto dar nombre ms
que a las ideas ya concebidas, dedcese que los primeros sustantivos no fueron
jams sino nombres propios.
Mas cuando, por medios que no logro concebir, nuestros nuevos gramticos
comenzaron a extender sus ideas y a generalizar sus palabras, la ignorancia de los
inventores debi sujetar este mtodo a lmites muy estrechos, y como haban
multiplicado demasiado los nombres de los individuos por falta de conocimientos

acerca de los gneros y de las especies, hicieron despus pocas de stas y de


aqullas a causa de no haber considerado los seres en todas sus diferencias. Para
haber hecho las divisiones debidamente, habrales sido preciso experiencia y luces
que no podan tener, ms investigaciones y un trabajo que no queran darse. Si hoy
mismo se descubren diariamente nuevas especies que hasta el presente habanse
escapado a nuestras observaciones, calclese, cuntas han debido sustraerse a la
penetracin de hombres que slo juzgaban de las cosas por su primer aspecto! En
cuanto a las clases primitivas y a las nociones generales, es superfluo aadir que han
debido tambin pasrseles inadvertidas. Cmo habran podido, por ejemplo,
imaginar o comprender las palabras materia, espritu, substancia, moda, figura,
movimiento, si nuestros filsofos que se sirven de ellas hace tanto tiempo apenas
si alcanzan a comprenderlas ellos mismos, y si las ideas que se les agrega, siendo
puramente metafsicas, no podan encontrarles ningn modelo en la naturaleza? Me
detengo en estas primeras consideraciones y suplico a mis jueces que suspendan
su lectura, para considerar, respecto a la invencin tan slo de los sustantivos
fsicos, es decir de la parte de la lengua ms fcil de encontrar, el camino que an
queda por recorrer para explicar todos los pensamientos de los hombres, para
adquirir una forma constante, para poder ser hablada en pblico e influir en la
sociedad: suplcoles que reflexionen acerca del tiempo y de los conocimientos que
han sido necesarios para encontrar los nmeros14, las palabras abstractas, los
aoristos y todos los tiempos de los verbos, las partculas, la sintaxis, ligar las
proposiciones, los razonamientos y formar toda la lgica del discurso. En cuanto a
m, espantado ante las dificultades que se multiplican, y convencido de la
imposibilidad casi demostrada de que las lenguas hayan podido nacer y establecerse
por medios puramente humanos, dejo a quien quiera emprenderla, la discusin de tan
difcil problema, el cual ha sido el ms necesario de la sociedad ya ligada a la
institucin de las lenguas o de las lenguas inventadas al establecimiento de la
sociedad.
Cualesquiera que hayan sido los orgenes, se ve, por lo menos, el poco cuidado que
se ha tomado la naturaleza para unir a los hombres por medio de las necesidades
mutuas ni para facilitarles el uso de la palabra; cun poco ha preparado su
sociabilidad y cun poco ha puesto de su parte en todo lo que ellos han hecho para
establecer estos lazos.
En efecto, es imposible imaginarse por qu un hombre, en estado primitivo, pudiera
tener ms necesidad de otro hombre que un mono o un lobo de su semejante, ni aun
aceptada esta necesidad, qu motivo podra obligar al otro a satisfacerla, ni tampoco
en este ltimo caso, cmo podran convenir en las condiciones.
S que se nos repite sin cesar que no hubo nada tan miserable como el hombre en
ese estado; pero si es cierto, como creo haberlo probado, que no pudo sino despus
de muchos siglos haber tenido el deseo y la ocasin de salir de l, debe hacerse
responsable a la naturaleza y no a quien as lo haba constituido. Pero, si comprendo

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bien este trmino de miserable, no es otra cosa que una palabra sin sentido o que
no significa ms que una dolorosa privacin y el sufrimiento del cuerpo y del alma.
Ahora bien, yo quisiera que se me explicara cul puede ser el gnero de miseria de
un ser libre cuyo corazn disfruta de paz y tranquilidad y cuyo cuerpo goza de salud.
Yo preguntara cul de las dos, la vida civilizada o la natural, est ms sujeta a
hacerse insoportable a los que gozan de ella. No vemos casi a nuestro alrededor ms
que gentes que se lamentan de su existencia, y aun muchas que se privan de ella
tanto cuanto de ellas depende, siendo apenas suficiente la reunin de las leyes
divinas y humanas para contrarrestar este desorden. Pregunto si jams se ha odo
decir que un salvaje en libertad haya pensado siquiera en quejarse de la vida y en
darse la muerte.
Jzguese, pues, con menos orgullo, de qu lado est la verdadera miseria. Nada, por
el contrario, hubiese sido tan miserable como el hombre salvaje deslumbrado por las
luces de la inteligencia, atormentado por las pasiones y razonando sobre un estado
diferente del suyo. Por esto, debido a una muy sabia providencia, las facultades de
que estaba dotado deban desarrollarse nicamente al ponerlas en ejercicio, a fin de
que no le fuesen ni superfluas ni onerosas antes de tiempo. Tena con el solo
instinto todo lo que le bastaba para vivir en el estado natural, como tiene con una
razn cultivada lo suficiente para vivir en sociedad.
Es de suponerse que los hombres en ese estado, no teniendo entre ellos ninguna
especie de relacin moral ni de deberes conocidos, no podan ser ni buenos ni malos,
ni tener vicios ni virtudes, a menos que, tomando estas palabras en un sentido
material, se llame vicio en un individuo a las cualidades que puedan ser perjudiciales
a su propia conservacin y virtudes a las que puedan contribuir a ella, en cuyo caso
el ms virtuoso sera aquel que resistiese menos los simples impulsos de la
naturaleza. Mas, sin alejarnos de su verdadero sentido, es conveniente suspender
el juicio que podramos hacer sobre tal situacin y desconfiar de nuestros prejuicios
hasta tanto que, balanza en mano, hyase examinado si hay ms virtudes que vicios
entre los hombres civilizados, o si sus virtudes son ms ventajosas que funestos son
sus vicios; si el progreso de sus conocimientos constituye una indemnizacin
suficiente a los males que mutuamente se hacen a medida que se instruyen en el bien
que deberan hacerse, o si no se encontraran, en todo caso, en una situacin ms
dichosa no teniendo ni mal que temer ni bien que esperar de nadie, que estando
sometidos a una dependencia universal y obligados a recibirlo todo de los que no
se comprometen a dar nada.
No concluyamos sobre todo con Hobbes, que dice, que por no tener ninguna idea
de la bondad, es el hombre naturalmente malo; que es vicioso porque desconoce la
virtud; que rehsa siempre a sus semejantes los servicios que no se cree en el deber
de prestarles, ni que en virtud del derecho que se atribuye con razn sobre las cosas
de que tiene necesidad, imagnase locamente ser el nico propietario de todo el
universo. Hobbes ha visto perfectamente el defecto de todas las definiciones

modernas del derecho natural, pero las consecuencias que saca de la suya
demuestran que no es sta menos falsa. De acuerdo con los principios por l
establecidos, este autor ha debido decir que, siendo el estado natural el en que el
cuidado de nuestra conservacin es menos perjudicial a la de otros, era por
consiguiente el ms propio para la paz y el ms conveniente al gnero humano. Pero
l dice precisamente lo contrario a causa de haber comprendido, intempestivamente,
en el cuidado de la conservacin del hombre salvaje, la necesidad de satisfacer una
multitud de pasiones que son obra de la sociedad y que han hecho necesarias las
leyes. El hombre malo, dice, es un nio robusto. Falta saber si el salvaje lo es
tambin.
Y aun cuando as se admitiese, qu conclusin se sacara? Que si cuando es
robusto es tan dependiente de los otros como cuando es dbil, no habra excesos a
los cuales no se entregase; pegara a su madre cuando tardara demasiado en darle
de mamar; estrangulara a algunos de sus hermanos menores cuando lo
incomodasen; mordera la pierna a otro al ser contrariado. Pero ser robusto y a la vez
depender de otro son dos suposiciones contradictorias. El hombre es dbil cuando
depende de otro y se emancipa antes de convertirse en un ser fuerte.
Hobbes no ha visto que la misma causa que impide a los salvajes usar de su razn,
como lo pretenden nuestros jurisconsultos, les impide asimismo abusar de sus
facultades, segn lo pretende l mismo; de suerte que podra decirse que los salvajes
no son malos precisamente porque no saben lo que es ser buenos, pues no es ni el
desarrollo de sus facultades ni el freno de la ley, sino la calma de las pasiones y la
ignorancia del vicio lo que les impide hacer mal. Tanto plus in illis proficit vitiorum
ignorantia quam in his cognitio virtutis. Hay, adems, otro principio del cual
Hobbes no se ha percatado, y que habiendo sido dado al hombre para dulcificar en
determinadas circunstancias la ferocidad de su amor propio o el deseo de
conservacin antes del nacimiento de ste15, modera o disminuye el ardor que siente
por su bienestar a causa de la repugnancia innata que experimenta ante el sufrimiento
de sus semejantes. No creo caer en ninguna contradiccin al conceder al hombre la
nica virtud natural que ha estado obligado a reconocerle hasta el ms exagerado
detractor de las virtudes humanas. Hablo de la piedad, disposicin propia a seres tan
dbiles y sujetos a tantos males como lo somos nosotros, virtud tanto ms universal
y til al hombre, cuanto que precede a toda reflexin, y tan natural que aun las
mismas bestias dan a veces muestras sensibles de ella. Haciendo caso omiso de la
ternura de las madres por sus hijos y de los peligros que corren para librarlos del mal,
obsrvase diariamente la repugnancia que sienten los caballos al pisar o atropellar
un cuerpo vivo. Ningn animal pasa cerca de otro animal muerto, de su especie, sin
experimentar cierta inquietud: hay algunos que hasta le dan una especie de
sepultura, y los tristes mugidos del ganado al entrar a un matadero, anuncian la
impresin que le causa el horrible espectculo que presencia. Vese con placer al
autor de La fbula de las Abejas, obligado a reconocer en el hombre un ser

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compasivo y sensible, salir, en el ejemplo que ofrece, de su estilo fro y sutil para
pintarnos la pattica imagen de un hombre encerrado que contempla a lo lejos una
bestia feroz arrancando un nio del seno de su madre, triturando con sus
sanguinarios dientes sus dbiles miembros y destrozando con las uas sus entraas
palpitantes. Qu horrorosa agitacin no experimentar el testigo de este
acontecimiento al cual, sin embargo, no le une ningn inters personal! Qu
angustia no sufrir al ver que no puede prestar ningn auxilio a la madre desmayada
ni al hijo expirante!
Tal es el puro movimiento de la naturaleza, anterior a toda reflexin, tal es la fuerza
de la piedad natural, que las ms depravadas costumbres son impotentes a destruir,
pues que se ve a diario en nuestros espectculos enternecerse y llorar ante las
desgracias de un infortunado que, si se encontrase en lugar del tirano, agravara aun
los tormentos de su enemigo; semejante al sanguinario Scylla, tan sensible a los
males que l no haba causado, o a Alejandro de Piro, que no osaba asistir a la
representacin de ninguna tragedia, por temor de que le vieran gemir con Andrmaca
y Pramo, mientras que oa sin emocin los gritos de tantos ciudadanos degollados
todos los das por orden suya.

Mandeville ha comprendido bien que con toda su moral los hombres no habran sido
siempre ms que monstruos, si la naturaleza no les hubiera dado la piedad en apoyo
de la razn; pero no ha visto que de esta sola cualidad dervanse todas las virtudes
sociales que quiere disputar a los hombres. En efecto, qu es la generosidad, la
clemencia, la humanidad, sino la piedad aplicada a los dbiles, a los culpables, o a
la especie humana en general? La benevolencia y la amistad misma son, bien
entendidas, producciones de una piedad constante, fijada sobre un objeto particular,
porque desear que nadie sufra, qu otra cosa es sino desear que sea dichoso? Aun
cuando la conmiseracin no fuese ms que un sentimiento que nos coloca en lugar
del que sufre, sentimiento oscuro, y vivo en el hombre salvaje, desarrollado pero
dbil en el hombre civilizado, qu importara esta idea ante la verdad de lo que digo,
sin darle mayor fuerza? Efectivamente, la conmiseracin ser tanto ms enrgica,
cuanto ms ntimamente el animal espectador se identifique con el animal que sufre.
Ahora, es evidente que esta identificacin ha debido ser infinitamente ms ntima en
el estado natural que en el estado de raciocinio. La razn engendra el amor propio y

la reflexin la fortifica; es ella la que reconcentra al hombre en s mismo; es ella la que


lo aleja de todo lo que le molesta y aflige. La filosofa lo asla impulsndolo a decir
en secreto, ante el aspecto de un hombre enfermo: "Perece, si quieres, que yo estoy
en seguridad." nicamente los peligros e la sociedad entera turban el tranquilo
sueo del filsofo y hcenle abandonar su lecho. Impunemente puede degollarse a
un semejante bajo su ventana, le bastar con taparse los odos y argumentarse un
poco para impedir que la naturaleza se rebele y se identifique con el ser que asesinan.
El hombre salvaje no posee este admirable talento, y falto de sabidura y de razn,
se le ve siempre entregarse atolondradamente al primer sentimiento de humanidad.
En los tumultos, en las querellas en las calles, el populacho se aglomera, el hombre
prudente se aleja. La canalla, las mujeres del pueblo, son las que separan a los
combatientes e impiden que se maten las gentes honradas. Es, pues, perfectamente
cierto que la piedad es un sentimiento natural que, moderando en cada individuo el
exceso de amor propio, contribuye a la conservacin mutua de toda la especie. Es
ella la que nos lleva sin reflexin a socorrer a los que vemos sufrir; ella la que, en el
estado natural, sustituye las leyes, las costumbres y la virtud, con la ventaja de que
nadie intenta desobedecer su dulce voz; es ella la que impedir a todo salvaje
robusto quitar al dbil nio o al anciano enfermo su subsistencia, adquirida
penosamente, si tiene la esperanza de encontrar la suya en otra parte; ella la que, en
vez de esta sublime mxima de justicia razonada: Haz a otro lo mismo que quieras
que te hagan a ti, inspira a todos los hombres esta otra de bondad natural, menos
perfecta, pero ms til tal vez que la precedente: Haz t bien con el menor mal posible
a los otros. Es, en una palabra, en este sentimiento natural, ms que en argumentos
sutiles, donde debe buscarse la causa de la repugnancia que todo hombre
experimenta al hacer mal, aun independientemente de las mximas de la educacin.
Aun cuando sea posible a Scrates y a los espritus de su temple adquirir la virtud
por medio de la razn, ha mucho tiempo que el gnero humano hubiera dejado de
existir si su conservacin slo hubiese dependido de los razonamientos de los que
lo componen.
Con las pasiones tan poco activas y un freno tan saludable, los hombres, ms bien
feroces que malos, y ms atentos a preservarse del mal que pudiere sobrevenirles
que tentados de hacerlo a los dems, no estaban sujetos a desavenencias muy
peligrosas. Como no tenan ninguna especie de comercio entre ellos y no conocan
por consecuencia ni la vanidad ni la consideracin, ni la estimacin, ni el desprecio;
como no tenan la menor nocin de lo tuyo y de lo mo, ni verdadera idea de la
justicia; como consideraban las violencias de que podan ser objeto como un mal
fcil de reparar y no como una injuria que es preciso castigar, y como no pensaban
siquiera en la venganza, a no ser tal vez maquinalmente y sobre la marcha, al igual del
perro que muerde la piedra que le arrojan, sus disputas rara vez hubieran tenido
resultados sangrientos si slo hubiesen tenido como causa sensible la cuestin del
alimento. Pero veo una ms peligrosa de la cual fltame hablar.

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Mollissima corda
Humano generi
dare se natura
fatetur,
Quae lacrimas
dedit.
Juv. , Sat. XV, v. 131.

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

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Entre las pasiones que agitan el corazn del hombre, hay una ardiente, impetuosa,
que hace un sexo necesario al otro; pasin terrible que afronta todos los peligros,
vence todos los obstculos y que en sus furores, parece destinado a destruir al
gnero humano en vez de conservarlo. Qu seran los hombres vctimas de esta
rabia desenfrenada y brutal, sin pudor, sin moderacin y disputndose diariamente
sus amores a costa de su sangre? Es preciso convenir ante todo en que, cuanto ms
violentas son las pasiones ms necesarias son las leyes para contenerlas. Pero
adems de los desrdenes y crmenes que estas pasiones causan diariamente,
demuestran suficientemente la insuficiencia de ellas al respeto, por lo cual sera
conveniente examinar si tales desrdenes no han nacido con ellas, porque entonces,
aun cuando fuesen eficaces para reprimirlos, lo menos que podra exigrseles sera
que impidiesen un mal que no existira sin ellas.
Principiemos por distinguir lo moral de lo fsico en el sentimiento del amor. Lo fsico
es ese deseo general que impulsa un sexo a unirse a otro. Lo moral determina este
deseo, fijndolo en un objeto exclusivo, o al menos, haciendo sentir por tal objeto
preferido un mayor grado de energa. Ahora, es fcil ver que lo moral en el amor es
un sentimiento ficticio, nacido de la vida social y celebrado por las mujeres con
mucha habilidad y esmero para establecer su imperio y dominar los hombres.
Estando este sentimiento fundado sobre ciertas nociones de mrito o de belleza que
un salvaje no est en estado de concebir, y sobre ciertas comparaciones que no
puede establecer, debe ser casi nulo para l, pues como su espritu no ha podido
formarse ideas abstractas de regularidad y de proporcin, su corazn no es ms
susceptible a los sentimientos de admiracin y de amor que, aun sin percibirse,
nacen de la aplicacin de estas ideas; djase guiar nicamente por el temperamento
que ha recibido de la naturaleza y no por el gusto que no ha podido adquirir y toda
mujer satisface sus deseos.
Limitados al solo amor material, y bastante dichosos para ignorar esas preferencias
que irritan el sentimiento aumentando las dificultades, los hombres deben sentir con
menos frecuencia y menos vivacidad los ardores del temperamento, y por
consecuencia, ser entre ellos las disputas ms raras y menos crueles. La imaginacin
que tantos estragos hace entre nosotros, no afecta en nada a los corazones salvajes;
cada cual espera apaciblemente el impulso de la naturaleza, se entrega a l sin
escoger, con ms placer que furor, y una vez la necesidad satisfecha, todo deseo se
extingue.
Es, pues, un hecho indiscutible que el mismo amor como todas las otras pasiones,
no ha adquirido en la sociedad ese ardor impetuoso que lo hace tan a menudo
funesto a los hombres, siendo tanto ms ridculo representar a los salvajes como si
se estuviesen matando sin cesar para saciar su brutalidad, cuanto que esta opinin
es absolutamente contraria a la experiencia, pues los caribes, que es hasta ahora, de
los pueblos existentes, el que menos se ha alejado del estado natural, son
precisamente los ms sosegados en sus amores y los menos sujetos a los celos, a

pesar de que viven bajo un clima ardiente que parece prestar constantemente a sus
pasiones una mayor actividad.
Respecto a las inducciones que podran hacerse de los combates entre los machos
de diversas especies animales, que ensangrentan en todo tiempo nuestros corrales
o que hacen retumbar en la primavera nuestras selvas con sus gritos disputndose
las hembras, preciso es comenzar por excluir todas las especies en las cuales la
naturaleza ha manifiestamente establecido en la relativa potencia de los sexos otras
relaciones distintas a las nuestras. As las rias de los gallos no constituyen una
induccin para la especie humana. En las especies donde la proporcin es mejor
observada, tales combates no pueden tener por causa sino la escasez de las hembras
en comparacin al nmero de machos o los exclusivos intervalos durante los cuales
la hembra rechaza constantemente la aproximacin del macho lo cual equivale a lo
mismo, pues si cada hembra no acepta el macho ms que durante dos meses del ao,
es, desde este punto de vista, como si el nmero de hembras estuviese reducido a
menos de cinco sextas partes. Ahora, ninguno de estos dos casos es aplicable a la
especie humana, en donde el nmero de mujeres excede generalmente al de los
hombres y en donde jams se ha observado, ni aun entre los salvajes, que las
mujeres tengan, como las hembras de otras especies, pocas de celo y periodos de
exclusin. Adems, entre muchos de estos animales, entrando toda la especie a la
vez en estado de efervescencia, viene un momento terrible de ardor comn, de
tumulto, de desorden y de combate, momento que no existe para la especie humana,
en la cual el amor no es jams peridico. No puede, por lo tanto, deducirse de los
combates de ciertos animales por la posesin de las hembras, que la misma cosa
ocurriera al hombre en el estado natural, y aun cuando pudiese sacarse esta
conclusin, como estas disensiones no destruyen las dems especies, debe creerse
al menos que no seran tampoco ms funestas a la nuestra, siendo hasta muy factible
que causasen menos estragos en ella que los que ocasionan en la vida social, sobre
todo en los pases donde, respetndose en algo las costumbres, los celos de los
amantes y la venganzade los maridos originan a diario duelos, asesinatos y aun
cosas peores; en donde el deber de una eterna fidelidad, slo sirve para cometer
adulterios, y en donde las leyes mismas de la continencia y del honor aumentan
necesariamente el libertinaje y multiplican los abortos.
Digamos, pues, para concluir que, errantes en las selvas, sin industria, sin palabra,
sin domicilio, sin guerras y sin alianzas, sin ninguna necesidad de sus semejantes
como sin ningn deseo de hacerles mal y aun hasta sin conocer tal vez a ninguno
individualmente, el hombre salvaje, sujeto a pocas pasiones y bastndose a s
mismo, no tena ms que los sentimientos y las luces propias a su estado; no senta
ms que sus verdaderas necesidades, no observaba ms que lo que crea de inters
ver y su inteligencia no haca mayores progresos que su vanidad. Si por casualidad
haca algn descubrimiento, poda con tanta menos facilidad comunicarlo cuanto que
desconoca hasta sus propios hijos. El arte pereca con el inventor. No haba ni

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

educacin ni progreso; las generaciones se multiplicaban intilmente partiendo


todas del mismo punto, los siglos transcurran en toda la rudeza de las primeras
edades, la especie haba ya envejecido y el hombre permaneca siendo un nio.
Si me he extendido tanto acerca de la supuesta condicin primitiva, ha sido porque
habiendo antiguos errores y prejuicios inventados que destruir, he credo deber
profundizar hasta la raz y demostrar, en el verdadero cuadro de la naturaleza, cun
distante est la desigualdad, aun la natural, de tener la realidad e influencia que
pretenden nuestros escritores.
En efecto, fcil es ver que entre las diferencias que distinguen a los hombres, muchas
que pasan por naturales son nicamente obra del hbito y de los diversos gneros
de vida que adoptan en la sociedad. As, un temperamento robusto o delicado, o
bien la fuerza o la debilidad que de ellos emane, provienen a menudo ms de la
manera ruda o afeminada como se ha sido educado que de la constitucin primitiva
del cuerpo. Sucede lo mismo con las fuerzas del espritu. La educacin no solamente
establece la diferencia entre las inteligencias cultivadas y las que no lo estn, sino
que la aumenta entre las primeras en proporcin de la cultura; pues si un gigante y
un enano caminan en la misma direccin, cada paso que d aqul ser una nueva
ventaja que adquirir sobre ste. Ahora, si se compara la prodigiosa diversidad de
educacin y de gneros de vida que reinan en las diferentes clases de la sociedad
con la simplicidad y uniformidad de la vida animal y salvaje, en la cual todos se
nutren con los mismos alimentos, viven de la misma manera y ejecutan exactamente
las mismas operaciones, se comprender cun menor debe ser la diferencia de
hombre a hombre en el estado natural en la especie humana a causa de la
desigualdad de instituciones.
Pero aun cuando la naturaleza afectase en la distribucin de sus dones tantas
preferencias como se pretende, qu ventajas sacaran de ellas los ms favorecidos
en perjuicio de los otros, en un estado de cosas que no admitira casi ninguna clase
de relacin entre ellos? Donde no exista el amor, de qu servir la belleza? Y de qu
la inteligencia a gentes que no hablan, ni la astucia a los que no tienen negocios?
Oigo repetir siempre que los ms fuertes oprimirn a los ms dbiles; mas quisiera
que se me explicara lo que quieren decir o lo que entienden por opresin. Unos
dominarn con violencia, los otros gemirn sujetos a todos sus caprichos. He all
precisamente lo que yo observo entre nosotros, mas no comprendo cmo pueda
decirse otro tanto del hombre salvaje, a quien sera penoso hacerle entender lo que
es esclavitud y dominacin. Un hombre podr perfectamente apoderarse de las frutas
que otro haya cogido, de la caza y del antro que le serva de refugio, pero cmo
llegar jams al extremo de hacerse obedecer? Y cules podran ser las cadenas de
dependencia entre hombres que no poseen nada? Si se me arroja de un rbol, quedo
en libertad de irme a otro; si se me atormenta en un sitio, quin me impedir de
trasladarme a otro? Encuntrase un hombre de una fuerza muy superior a la ma y
bastante ms depravado, ms perezoso y ms feroz para obligarme a proporcionarle

su subsistencia mientras l permanece ocioso? Es preciso que se resuelva a no


perderme de vista un solo instante, a tenerme amarrado cuidadosamente y muy bien
mientras duerma, por temor de que me escape o que lo mate; es decir, estar obligado
a exponerse a un trabajo mucho ms grande que el que trata de evitarse y que el
mismo que me impone. Despus de todo eso, descuida un momento su vigilancia;
un ruido imprevisto le hace volver la cabeza, yo doy veinte pasos en la selva, mis
ligaduras estn rotas y no vuelve a verme durante toda su vida.
Sin prolongar intilmente estos detalles, cada cual puede ver que, no estando
formados los lazos de la esclavitud ms que por la dependencia mutua de los
hombres y las necesidades recprocas que los unen, es imposible avasallar a nadie
sin haberlo antes colocado en situacin de no poder prescindir de los dems;
situacin que, no existiendo en el estado natural, deja a todos libres del yugo y hace
quimrica la ley del ms fuerte.
Despus de haber probado que la desigualdad es apenas sensible en el estado
natural y que su influencia es casi nula, rstame demostrar su origen y sus progresos
en los sucesivos desarrollos del espritu humano. Demostrado que la perfectibilidad,
las virtudes sociales y las dems facultades que el hombre salvaje recibiera no
podan jams desarrollarse por s mismas, sino que han tenido necesidad para ello
del concurso fortuito de varias causas extraas, que podan no haber surgido jams,
y sin las cuales habra vivido eternamente en su condicin primitiva, fltame
considerar y unir las diferentes circunstancias que han podido perfeccionar la razn
humana deteriorando la especie, que han convertido el ser en malo al hacerlo
sociable, y desde tiempos tan remotos, trae al fin el hombre y el mundo a la condicin
actual en que los vemos.
Como los acontecimientos que tengo que describir han podido sucederse de
diversas maneras, confieso que no puedo decidirme a hacer su eleccin ms que por
simples conjeturas; pero adems de que stas son las ms razonables y probables
que pueden deducirse de la naturaleza de las cosas y los nicos medios de que
podemos disponer para descubrir la verdad, las consecuencias que sacar no sern
por eso conjeturables, puesto que respecto a los principios que acabo de establecer,
no podra formularse ningn otro sistema que no d los mismos resultados y del cual
no se pueda obtener iguales conclusiones.
Esto me eximir de extender mis reflexiones acerca de la manera cmo el lapso de
tiempo compensa la poca verosimilitud de los acontecimientos sobre el poder
sorprendente de causas muy ligeras cuando stas obran sin interrupcin; de la
imposibilidad en que estamos, de una parte, de destruir ciertas hiptesis, si de la otra
nos encontramos sin los medios de darles el grado de estabilidad de los hechos; de
que dos acontecimientos, aceptados como reales, ligados por una serie de hechos
intermediarios, desconocidos o considerados como tales, es a la historia, cuando
existe, a quien corresponde establecerlos, y en defecto de sta, a la filosofa
determinar las causas semejantes que pueden ligarlos; en fin, de que en materia de

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acontecimientos, la similitud los reduce a un nmero mucho ms pequeo de clases


diferentes de lo que puede imaginarse. Bstame ofrecer tales propsitos a la
consideracin de mis jueces, y haber obrado de suerte que el vulgo no tenga
necesidad de examinarlos.

PARTE SEGUNDA
El primero que, habiendo cercado un terreno, descubri la manera de decir: Esto me
pertenece, y hall gentes bastante sencillas para creerle, fue el verdadero fundador
de la sociedad civil. Qu de crmenes, de guerras, de asesinatos, de miserias y de
horrores no hubiese ahorrado al gnero humano el que, arrancando las estacas o
llenando la zanja, hubiese gritado a sus semejantes: "Guardaos de escuchar a este
impostor; estis perdidos si olvidis que los frutos pertenecen a todos y que la tierra
no es de nadie! "Pero hay grandes motivos para suponer que las cosas haban ya
llegado al punto de no poder continuar existiendo como hasta entonces, pues
dependiendo la idea de propiedad de muchas otras ideas anteriores que nicamente
han podido nacer sucesivamente, no ha podido engendrarse repentinamente en el
espritu humano. Han sido precisos largos progresos, conocer la industria, adquirir
conocimientos, transmitirlos y aumentarlos de generacin en generacin, antes de
llegar a este ltimo trmino del estado natural. Tomemos, pues, de nuevo las cosas
desde su ms remoto origen y tratemos de reunir, para abarcarlos desde un solo
punto de vista, la lenta sucesin de hechos y conocimientos en su orden ms
natural.
El primer sentimiento del hombre fue el de su existencia; su primer cuidado el de su
conservacin. Los productos de la tierra le provean de todos los recursos
necesarios, y su instinto lo llev a servirse de ellos. El hambre, y otros apetitos,
hicironle experimentar alternativamente diversas maneras de vivir, entre las cuales
hubo una que lo condujo a perpetuar su especie; mas esta ciega inclinacin,
desprovista de todo sentimiento digno, no constitua en l ms que un acto
puramente animal, pues satisfecha la necesidad, los dos sexos no se reconocan y
el hijo mismo no era nada a la madre tan pronto como poda pasarse sin ella.
Tal fue la condicin del hombre primitivo; la vida de un animal, limitada en un
principio a las puras sensaciones y, aprovechndose apenas de los dones que le
ofreca la naturaleza sin pensar siquiera en arrancarle otros. Pero pronto se
presentaron dificultades que fue preciso aprender a vencer: la altura de los rboles
que le impeda alcanzar sus frutos, la concurrencia de los animales que buscaba para

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alimentarse, la ferocidad de los que atentaban contra su propia vida, todo le oblig
a dedicarse a los ejercicios del cuerpo, sindole preciso hacerse gil, ligero en la
carrera y vigoroso en el combate. Las armas naturales, que son las ramas de los
rboles y las piedras, pronto encontrronse al alcance de su mano y en breve
aprendi a vencer los obstculos de la naturaleza, a combatir en caso de necesidad
con los dems animales, a disputar su subsistencia a sus mismos semejantes o a
resarcirse de lo que le era preciso ceder al ms fuerte.
A medida que el gnero humano se extendi, los trabajos y dificultades se
multiplicaron con los hombres. La variedad de terrenos, de climas, de estaciones,
obligles a establecer diferencias en su manera de vivir. Los aos estriles, los
inviernos largos y rudos, los veranos ardientes que todo lo consumen, exigieron de
ellos una nueva industria. En las orillas del mar y de los ros inventaron el sedal y el
anzuelo y se hicieron pescadores e ictifagos. En las selvas construyronse arcos
y flechas y se convirtieron en cazadores y guerreros. En los pases fros cubrironse
con las pieles de los animales que haban matado. El trueno, un volcn o cualquiera
otra feliz casualidad les hizo conocer el fuego, nuevo recurso contra el rigor del
invierno; aprendieron a conservar este elemento, despus a reproducirlo y por
ltimo, a preparar con l las carnes que antes devoraban crudas.
Esta reiterada aplicacin de elementos extraos y distintos los unos a los otros,
debi engendrar naturalmente en el espritu del hombre la percepcin de ciertas
relaciones. Las que expresamos hoy por medio de las palabras grande, pequeo,
fuerte, dbil, veloz, lento, miedoso, atrevido y otras semejantes, comparadas en caso
de necesidad y casi sin darnos cuenta de ello, produjeron al fin en l cierta especie
de reflexin o ms bien una prudencia maquinal que le indicaba las precauciones ms
necesarias que deba tomar para su seguridad.
Los nuevos conocimientos que adquiri en este desenvolvimiento aumentaron,
hacindole conocer su superioridad sobre los otros animales. Adiestrse en armarles
trampas o lazos y a burlarse de ellos de mil maneras, aunque muchos le sobrepujasen
en fuerza o en agilidad convirtise con el tiempo en dueo de los que podan servirle
y en azote de los que podan hacerle dao. Fue as como, al contemplarse superior
a los dems seres, tuvo el primer movimiento de orgullo, y considerndose el primero
por su especie, se prepar con anticipacin a adquirir el mismo rango
individualmente.
Aunque sus semejantes no fuesen para l lo que son para nosotros, y aun cuando
apenas si tena ms comercio con ellos que con los otros animales, no fueron por eso
olvidados en sus observaciones. Las conformidades que con el transcurso del
tiempo pudo descubrir entre ellos y entre sus hembras, le hicieron juzgar de las que
no haba percibido, y viendo que se conducan todos como l lo habra hecho en
anlogas circunstancias, dedujo que su manera de pensar y de sentir era enteramente
igual a la suya; importante verdad que, bien establecida en su espritu, le hizo seguir,
por un presentimiento tan seguro y ms rpido que la dialctica, las mejores reglas

de conducta que, en provecho y seguridad propias, convenale observar para con


ellos.
Sabiendo por experiencia que el deseo del bienestar es el nico mvil de las acciones
humanas, encontrse en estado de distinguir las raras ocasiones en que por inters
comn deba contar con el apoyo de sus semejantes, y las ms raras an en que la
concurrencia deba hacerle desconfiar de ellos. En el primer caso, unase con ellos
formando una especie de rebao o de asociacin libre que no obligaba a nadie a
ningn compromiso y que no duraba ms que el tiempo que la necesidad pasajera
haba impuesto. En el segundo, cada cual trataba de adquirir sus ventajas, ya por la
fuerza, si se crea con el poder suficiente, ya por la destreza y sutilidad si se senta
dbil.
He all cmo los hombres pudieron insensiblemente adquirir alguna imperfecta idea
de las obligaciones mutuas y de la ventaja de cumplirlas, aunque solamente hasta
donde poda exigirlo el inters sensible y del momento, pues la previsin no exista
para ellos; y lejos de preocuparse por un remoto porvenir, no soaban siquiera en
el maana. Si se trataba de coger un ciervo, cada cual consideraba que deba guardar
fielmente su puesto, pero si una liebre acertaba a pasar al alcance de algunos de
ellos, no caba la menor duda que la persegua sin ningn escrpulo, y que apresada,
se cuidaba muy poco de que sus compaeros perdiesen la suya.
Fcil es comprender que un comercio semejante no exiga un lenguaje mucho ms
perfeccionado que el de las cornejas o el de los monos que se agrupan ms o menos
lo mismo. Gritos inarticulados, muchos gestos, y algunos ruidos imitativos debieron
constituir por largo tiempo la lengua universal, la que adicionada en cada comarca
con algunos sonidos articulados y convencionales, de los cuales, como ya he
expresado, no es muy fcil explicar la institucin, ha dado origen a las lenguas
particulares, rudas, imperfectas y semejantes casi a las que poseen todava hoy
algunas naciones salvajes.
Recorro con la velocidad de una flecha la multitud de siglos transcurridos, impulsado
por el tiempo que se desliza, por la abundancia de cosas que tengo que decir y por
el progreso casi insensible del hombre en sus orgenes, pues mientras con ms
lentitud sucdense los acontecimientos, con mayor prontitud se describen.
Estos primeros progresos pusieron al fin al hombre en capacidad de realizar otros
ms rpidos, pues a medida que la inteligencia se cultiva y desarrolla, la industria se
perfecciona. Pronto, cesando de dormir bajo el primer rbol que encontraba o de
retirarse a las cavernas, descubri cierta especie de hachas de piedra duras y
cortantes que le sirvieron para cortar la madera, cavar la tierra y hacer chozas de paja
que en seguida cubra con arcilla. Constituy sa la poca de una primera evolucin
que dio por resultado el establecimiento y la distincin de las familias y que
introdujo una como especie de propiedad que dio origen al instante a querellas y
luchas entre ellos.
Sin embargo, como los ms fuertes han debido ser, segn todas las apariencias, los

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primeros en construirse viviendas por sentirse capaces de defenderlas, es de creerse


que los ms dbiles consideraron que el camino ms corto y el ms seguro era el de
imitarlos antes que intentar desalojarlos. Y en cuanto a los que posean ya cabaas,
ninguno debi tratar de apropiarse la de su vecino, no tanto porque no le perteneca,
cuanto porque le era intil y porque no poda apoderarse de ella sin exponerse a una
ardiente lucha con la familia que la ocupaba.
Las primeras manifestaciones del corazn fueron hijas de la nueva situacin que
reuna en morada comn marido y mujeres, padres e hijos. El hbito de vivir juntos
engendr los ms dulces sentimientos que hayan sido jams conocidos entre los
hombres: el amor conyugal y el amor paternal. Cada familia qued convertida en una
pequea sociedad, tanto mejor establecida, cuanto que el afecto recproco y la
libertad eran los nicos lazos de unin. Fue entonces cuando se fij o se consolid
por primera vez la diferencia en la manera de vivir de los dos sexos, que hasta aquel
momento no haba existido. Las mujeres se hicieron ms sedentarias y se
acostumbraron a guardar la cabaa y los hijos, mientras que el hombre se dedicaba
a buscar la subsistencia comn. Los dos sexos comenzaron as mediante una vida
algo ms dulce, a perder un poco de su ferocidad y de su vigor. Mas si cada uno,
separadamente, hzose menos apto o ms dbil para combatir las bestias feroces, en
cambio le fue ms fcil juntarse para resistirlas en comn.
En este nuevo estado, con una vida inocente y solitaria, con necesidades muy
limitadas y contando con los instrumentos que haban inventado para proveer a
ellas, los hombres, disponiendo de gran tiempo desocupado, lo emplearon en
procurarse muchas suertes de comodidades desconocidas a sus antecesores, siendo
ste el primer yugo que se impusieron sin darse cuenta de ello, y el principio u origen
de los males que prepararon a sus descendientes, porque adems de que
continuaron debilitndose el cuerpo y el espritu, habiendo sus comodidades
perdido casi por la costumbre el goce o atractivo que antes tenan, y habiendo a la
vez degenerado en verdaderas necesidades, su privacin hzose mucho ms cruel
que dulce y agradable haba sido su adquisicin; constituyendo, en consecuencia,
una desdicha perderlas sin ser felices poseyndolas.
Puede entreverse algo mejor cmo en tales condiciones el uso de la palabra se
estableci o se perfeccion insensiblemente en el seno de cada familia, y aun
conjeturarse cmo diversas causas particulares pudieron extenderla y acelerar su
progreso hacindola ms necesaria.
Grandes inundaciones o temblores de tierra debieron rodear de agua o de precipicios,
comarcas habitadas, y otras revoluciones del globo descender y convertir en islas
porciones del continente. Concbese que entre hombres as unidos y obligados a
vivir juntos, debi formarse un idioma comn primero que entre aquellos que
andaban errantes por las selvas de la tierra firme. As, pues, es muy posible que
despus de sus primeros ensayos de navegacin, hayan sido los insulares, los que
introdujeran entre nosotros el uso de la palabra, siendo al menos muy verosmil que

tanto la sociedad como las lenguas hayan nacido y perfecciondose en las islas,
antes de ser conocidas en el continente.
Todo comienza a cambiar de aspecto. Los hombres que hasta entonces andaban
errantes en los bosques, habiendo fijado una residencia, se acercan unos a otros
lentamente, se renen en grupos diversos y forman al fin en cada comarca una
nacin particular ligada por los lazos de las costumbres y el carcter, no por
reglamentos ni leyes, sino por el mismo gnero de vida y de alimentacin y por la
influencia comn del clima.
Una vecindad permanente no puede dejar de engendrar con el tiempo alguna relacin
entre diversas familias. Jvenes de ambos sexos habitan cabaas vecinas; el
contacto pasajero impuesto por la naturaleza los lleva bien pronto a otro no menos
dulce y ms duradero, originado por la mutua frecuentacin. Acostmbranse a
observar diferentes objetos y a hacer comparaciones, adquiriendo insensiblemente
ideas respecto al mrito y a la belleza que producen el sentimiento de la preferencia.
A fuerza de verse, llegan a no poder prescindir de hacerlo. Un sentimiento tierno y
dulce insinase en el alma, el cual, a la menor oposicin convirtese en furor
impetuoso. Con el amor despirtanse los celos, la discordia triunfa y la ms dulce de
las pasiones recibe sacrificios de sangre humana.
A medida que las ideas y los sentimientos se suceden, que el espritu y el corazn
se ejercitan, el gnero humano contina hacindose ms dcil, las relaciones se
extienden y los lazos se estrechan cada vez ms. Establcese la costumbre de
reunirse delante de las cabaas o alrededor de un gran rbol y el canto y el baile,
verdaderos hijos del amor y de la ociosidad, convirtense en la diversin, o mejor
dicho, en la ocupacin de hombres y mujeres reunidos. Cada cual comienza a mirar
a los dems y a querer a su vez ser mirado, consagrndose as un estmulo y una
recompensa a la estimacin pblica. El que cantaba o el que bailaba mejor, el ms
bello, el ms fuerte, el ms sagaz o el ms elocuente fue el ms considerado, siendo
ste el primer paso dado hacia la desigualdad y hacia el vicio al mismo tiempo, pues
de esas preferencias nacieron la vanidad y el desprecio por una parte y la vergenza
y la envidia por otra, y la fermentacin causada por estas nuevas levaduras, produjo,
al fin, compuestos funestos a la felicidad y a la inocencia.
Tan pronto como los hombres comenzaron a apreciarse mutuamente, tomando forma
en su espritu la idea de la consideracin, cada uno pretendi tener derecho a ella,
sin que fuese posible faltar a nadie impunemente. De all surgieron los primeros
deberes impuestos por la civilizacin, aun entre los mismos salvajes y de all toda
falta voluntaria convirtise en ultraje, pues con el mal que resultaba de la injuria, el
ofendido vea el desprecio a su persona, a menudo ms insoportable que el mismo
mal. Fue as como, castigando cada uno el desprecio de que haba sido objeto, de
manera proporcional al caso, segn su entender, las venganzas hicironse terribles
y los hombres sanguinarios y crueles. He aqu precisamente el grado a que se haban
elevado la mayor parte de los pueblos salvajes que nos son conocidos, y que por no

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

haber distinguido suficientemente las ideas ni tenido en consideracin cun distante


estaban ya del estado natural, muchos se han apresurado a deducir que el hombre
es naturalmente cruel y que hay necesidad de la fuerza para civilizarlo, cuando nada
puede igualrsele en dulzura en su estado primitivo; entretanto que, colocado por
la naturaleza a distancia igual de la estupidez de los brutos y de los conocimientos
del hombre civilizado, y limitado igualmente por el instinto y la razn a guardarse del
mal que le amenaza, es impedido por la piedad natural para hacerlo a nadie, sin causa
justificada, aun despus de haberlo recibido; pues de acuerdo con el axioma del
sabio Locke, no puede existir injuria donde no hay propiedad.
Mas es preciso considerar que la sociedad organizada y establecidas ya las
relaciones entre los hombres, stas exigan cualidades diferentes de las que tenan
en su primitivo estado; que comenzando la idea de la moralidad a introducirse en las
acciones humanas, sin leyes, y siendo cada cual juez y vengador de las ofensas
recibidas, la bondad propia al simple estado natural no era la que convena a la
sociedad ya naciente; que era preciso que el castigo fuera ms severo a medida que
las ocasiones de ofender hacanse ms frecuentes y que el terror a la venganza
sustituyese el freno de las leyes. As, aun cuando los hombres fuesen menos
pacientes y sufridos y aun cuando la piedad natural hubiese ya experimentado
alguna alteracin, este perodo del desarrollo de las facultades humanas,
conservando un justo medio entre la indolencia del estado primitivo y la petulante
actividad de nuestro amor propio, debi ser la poca ms dichosa y ms duradera.
Cuanto ms se reflexiona, ms se ve que este perodo fue el menos sujeto a las
transformaciones y el mejor al hombre 16, del cual debi salir por un funesto azar que,
por utilidad comn, no ha debido jams llegar. El ejemplo de los salvajes que se han
encontrado casi todos en este estado, parece confirmar que el gnero humano fue
creado para permanecer siempre en el mismo, que representa la verdadera juventud
del mundo, y que todos los progresos ulteriores han sido, en apariencia, otros tantos
pasos dados hacia la perfeccin del individuo, pero en efecto y en realidad hacia la
decrepitud de la especie.
Mientras que los hombres se contentaron con sus rsticas cabaas, mientras que
se limitaron a coser sus vestidos de pieles con espinas o aristas, a adornarse con
plumas y conchas, a pintarse el cuerpo de diversos colores, a perfeccionar o a
embellecer sus arcos y flechas, a construir con piedras cortantes algunas canoas de
pescadores o toscos instrumentos de msica; en una palabra, mientras se dedicaron
a obras que uno solo poda hacer y a las artes que no exigan el concurso de muchas
manos, vivieron libres, sanos, buenos y dichosos, hasta donde podan serlo dada
su naturaleza, y continuaron gozando de las dulzuras de un comercio independiente;
pero desde el instante en que un hombre tuvo necesidad del auxilio de otro, desde
que se dio cuenta que era til a uno tener provisiones para dos, la igualdad
desapareci, la propiedad fue un hecho, el trabajo se hizo necesario y las extensas
selvas transformronse en risueas campias que fue preciso regar con el sudor de

los hombres, y en las cuales vise pronto la esclavitud y la miseria germinar y crecer
al mismo tiempo que germinaban y crecan las mieses.
La metalurgia y la agricultura fueron las dos artes cuya invencin produjo esta gran
revolucin. Para el poeta, fueron el oro y la plata, pero para el filsofo, fueron el
hierro y el trigo los que civilizaron a los hombres y perdieron el gnero humano. Tan
desconocidas eran ambas artes a los salvajes de Amrica, que a causa de ello
continan sindolo todava; los otros pueblos parece tambin que han permanecido
en estado de barbarie, mientras han practicado una de stas sin otra. Y una tal vez
de las mejores razones por la cual la Europa ha sido, si no ms antes, al menos ms
constantemente culta que las otras partes del mundo, depende del hecho de ser a la
vez la ms abundante en hierro y la ms frtil en trigo.
Es difcil conjeturar cmo los hombres han llegado a conocer y a saber emplear el
hierro, pues no es creble que hayan tenido la idea de sacarlo de la mina y de
separarlo convenientemente para ponerlo en fusin antes de saber lo que poda
resultar de tal operacin. Por otra parte, este descubrimiento puede tanto menos
atribuirse a un incendio casual, cuanto que las minas no se forman sino en lugares
ridos y desprovistos de rboles y plantas; de suerte que podra decirse que la
naturaleza tom sus precauciones para ocultamos este fatal secreto.
Slo, pues, la circunstancia extraordinaria de algn volcn arrojando materias
metlicas en fusin, ha podido sugerir a los observadores la idea de imitar a la
naturaleza; y aun as, es preciso suponerles mucho valor y gran previsin para
emprender un trabajo tan penoso y para considerar o pensar en las ventajas que de
l podan obtener, lo cual es propio de hombres ms ejercitados de lo que ellos
deban estar.
En cuanto a la agricultura, sus principios fueron conocidos mucho tiempo antes de
que fuesen puestos en prctica, pues no es posible que los hombres, sin cesar
ocupados en procurarse su subsistencia de los rboles y de las plantas, no hubieran
pronto tenido la idea de los medios que la naturaleza emplea para la generacin de
los vegetales; mas probablemente su industria no se dedic sino muy tarde a este
ramo, ya porque los rboles, que con la caza y la pesca, provean a su sustento, no
tenan necesidad de sus cuidados, ya por falta de conocer el uso del trigo, ya por
carecer de instrumentos para cultivarlo, ya por falta de previsin de las necesidades
del maana, o ya, en fin, por no disponer de los medios para evitar que los otros se
apropiasen del fruto de su trabajo. Ya ms industriosos, puede suponerse que con
piedras y palos puntiagudos comenzaron por cultivar algunas legumbres o races
alrededor de sus cabaas, mucho tiempo antes de saber preparar el trigo y de tener
los instrumentos necesarios para el cultivo grande; sin contar con que para
entregarse a esta ocupacin y a la de sembrar las tierras, hubieron de resolverse a
perder por el momento algo para ganar mucho despus, precaucin muy difcil de ser
adoptada por el hombre salvaje que, como ya he dicho, tiene bastante trabajo con
pensar por la maana en las necesidades de la noche.

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

La invencin de las dems artes fue, pues, necesaria para impulsar al gnero humano
a dedicarse al de la agricultura. Desde que fue preciso el concurso de hombres para
fundir y forjar el hierro, hubo necesidad de otros para que proporcionasen el
sustento a los primeros. Mientras ms se multiplic el nmero de obreros, menos
brazos hubo empleados para subvenir a la subsistencia comn, sin que por ello fuese
menos el de los consumidores, y como los unos necesitaban gneros en cambio de
su hierro, los otros descubrieron al fin el secreto de emplear ste en la multiplicacin
de aqullos. De all nacieron, de un lado, el cultivo y la agricultura, y del otro, el arte
de trabajar los metales y de multiplicar sus usos.
Del cultivo de las tierras provino necesariamente su reparticin, y de la propiedad,
una vez reconocida, el establecimiento de las primeras reglas de justicia, pues para
dar a cada uno lo suyo era preciso que cada cual tuviese algo. Adems, comenzando
los hombres a dirigir sus miradas hacia el porvenir, y vindose todos con algunos
bienes que perder, no hubo ninguno que dejase de temer la represalia por los males
que pudiera causar a otro. Este origen es tanto ms natural, cuanto que es imposible
concebir la idea de la propiedad recin instituida de otra suerte que por medio obra
de la mano, pues no se ve qu otra cosa puede el hombre poner de s para apropiarse
de lo que no ha hecho, si no es su trabajo. Slo el trabajo es el que, dando al
cultivador el derecho sobre los productos de la tierra que ha labrado, le concede
tambin, por consecuencia, el derecho de propiedad de la misma, por lo menos hasta
la poca de la cosecha, y as sucesivamente de ao en ao, lo cual constituyendo
una posesin continua, termina por transformarse fcilmente en propiedad. Cuando
los antiguos, dice Grotius, han dado a Cres el epteto de legisladora y a una fiesta
celebrada en su honor, el nombre de Tesmoforia, han hecho comprender que la
reparticin de tierras produjo una nueva especie de derecho, es decir, el derecho de
propiedad, diferente del que resulta de la ley natural.
Las cosas hubieran podido continuar en tal estado e iguales, si el talento hubiese
sido el mismo en todos los hombres y si, por ejemplo, el empleo del hierro y el
consumo de las mercancas se hubieran siempre mantenido en exacto equilibrio; pero
esta proporcin que nada sostena fue muy pronto disuelta; el ms fuerte haca
mayor cantidad de trabajo, el ms hbil sacaba mejor partido del suyo o el ms
ingenioso encontraba los medios de abreviarlo; el agricultor tena ms necesidad de
hierro o el forjador de trigo, y, sin embargo, de trabajar lo mismo, el uno ganaba
mucho, mientras que el otro tena apenas para vivir. As la desigualdad natural fue
extendindose insensiblemente con la combinacin efectuada, y la diferencia entre
los hombres, desarrollada por las circunstancias, se hizo ms sensible, ms
permanente en sus efectos, empezando a influir en la misma proporcin sobre la
suerte de los particulares.
Habiendo llegado las cosas a este punto, fcil es imaginar lo restante. No me
detendr a describir la invencin sucesiva de las dems artes, el progreso de las
lenguas, el ensayo y el empleo de los talentos, la desigualdad de las fortunas, el uso

o el abuso de las riquezas, ni todos los detalles que siguen a stos y que cada cual
puede fcilmente suplir. Me limitar tan slo a dar una rpida ojeada al gnero
humano, colocado en este nuevo orden de cosas.
He aqu, pues, todas nuestras facultades desarrolladas, la memoria y la imaginacin
en juego, el amor propio interesado, la razn en actividad y el espritu llegado casi
al trmino de la perfeccin de que es susceptible. He aqu todas las cualidades
naturales puestas en accin, el rango y la suerte de cada hombre establecidos, no
solamente de acuerdo con la cantidad de bienes y el poder de servir o perjudicar,
sino de conformidad con el espritu, la belleza, la fuerza o la destreza, el mrito o el
talento; y siendo estas cualidades las nicas que podan atraer la consideracin, fue
preciso en breve tenerlas o afectar tenerlas. Hzose necesario, en beneficio propio,
mostrarse distinto de lo que en realidad se era. Ser y parecer fueron dos cosas
completamente diferentes, naciendo de esta distincin el fausto imponente, la
engaosa astucia y todos los vicios que constituyen su cortejo. Por otra parte, de
libre e independiente que era antes el hombre, qued, debido a una multitud de
nuevas necesidades, sujeto, por decirlo as, a toda la naturaleza y ms an a sus
semejantes, de quienes se hizo esclavo en un sentido, aun convirtindose en amo;
pues si rico, tena necesidad de sus servicios; si pobre, de sus auxilios, sin que en
un estado medio pudiese tampoco prescindir de ellos. Fue preciso, pues, que
buscara sin cesar los medios de interesarlos en su favor hacindoles ver, real o
aparentemente, el provecho que podran obtener trabajando para l, lo cual dio por
resultado que se volviese trapacero artificioso con unos e imperioso y duro con
otros, ponindolo en el caso de abusar de todos de los que tena necesidad cuando
no poda hacerse temer y cuando no redundaba en inters propio servirles con
utilidad. En fin, la ambicin devoradora, el deseo ardiente de aumentar su relativa
fortuna, no tanto por verdadera necesidad cuanto por colocarse encima de los otros,
inspira a todos una perversa inclinacin a perjudicarse mutuamente, una secreta
envidia tanto ms daina, cuanto que para herir con mayor seguridad, disfrzase a
menudo con la mscara de la benevolencia. En una palabra; competencia y rivalidad
de un lado, oposicin de intereses del otro, y siempre el oculto deseo de
aprovecharse a costa de los dems; he all los primeros efectos de la propiedad y el
cortejo de los males inseparables de la desigualdad naciente.
Antes de que hubiesen sido inventados los signos representativos de la riqueza,
sta no poda consistir sino en tierras y en animales, nicos bienes reales que los
hombres podan poseer. Pero cuando los patrimonios hubieron aumentado en
nmero y extensin hasta el punto de cubrir toda la tierra, los unos no pudieron
acrecentarlos sino a expensas de los otros, y los supernumerarios, que la debilidad
o la indolencia haban impedido adquirir a su vez, convertidos en pobres sin haber
perdido nada, pues aun cambiando todo en torno suyo slo ellos no haban
cambiado, vironse obligados a recibir o a arrebatar su subsistencia de manos de los
ricos, naciendo de aqu, segn los distintos caracteres de unos y otros, la

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dominacin y la servidumbre o la violencia y la rapia. Los ricos, de su parte, apenas


conocieron el placer de la dominacin, desdearon los dems, y, sirvindose de sus
antiguos esclavos para someter otros nuevos, no pensaron ms que en subyugar y
envilecer a sus vecinos, a semejanza de esos lobos hambrientos que, habiendo
probado una vez carne humana, rehsan toda otra clase de comida, no queriendo
ms que devorar a los hombres.
As result que, los ms poderosos o los ms miserables, hicieron de sus fuerzas o
de sus necesidades una especie de derecho en beneficio de los dems, equivalente,
segn ellos, al derecho de propiedad, y que rota la igualdad, se sigui el ms
espantoso desorden, pues las usurpaciones de los ricos, los latrocinios de los
pobres y las pasiones desenfrenadas de todos, ahogando el sentimiento de piedad
natural y la voz dbil an de la justicia, convirtieron a los hombres en avaros,
ambiciosos y malvados. Surga entre el derecho del ms fuerte y el del primer
ocupante, un conflicto perpetuo que slo terminaba por medio de combates y
matanzas 17. La sociedad naciente dio lugar al ms horrible estado de guerra, y el
gnero humano, envilecido y desolado, no pudiendo volver sobre sus pasos, ni
renunciar a las desgraciadas adquisiciones hechas, y trabajando solamente en
vergenza suya, a causa del abuso de las facultades que le honran, se coloc al
borde de su propia ruina.

No es posible que los hombres dejasen al fin de reflexionar acerca de una situacin
tan miserable y sobre las calamidades que les abrumaban. Los ricos sobre todo
debieron pronto darse cuenta de cun desventajosa les era una guerra perpetua
cuyos gastos eran ellos solos los que los hacan y en la cual el peligro de la vida era
comn y el de los bienes, particular. Adems, cualquiera que fuese el carcter que
dieran a sus usurpaciones, comprendan suficientemente que estaban basadas sobre
un derecho precario y abusivo, y que no habiendo sido adquiridas ms que por la
fuerza, la fuerza misma poda quitrselas sin que tuviesen razn para quejarse.
Los mismos que se haban enriquecido slo por medio de la industria, no podan casi
fundar sus derechos de propiedad sobre ttulos mejores. Podan decir en todos los
tonos: yo he construido este muro; he ganado este terreno con mi trabajo; pero
quien os ha dado la alineacin, podan responderle, y en virtud de qu derecho
pretendis cobraros a expensas nuestras un trabajo que no os hemos impuesto?
Ignoris por ventura que una multitud de vuestros hermanos perecen o sufren,
faltos de lo que a vosotros sobra, y que os era preciso un consentimiento expreso
y unnime del gnero humano para que pudieseis apropiaros de la subsistencia
comn, de todo lo que no tenais necesidad para la vuestra? Careciendo de razones

vlidas para justificarse y de fuerzas suficientes para defenderse, aniquilando


fcilmente un particular, pero aniquilado l mismo por las tropas de bandidos, solo
contra todos, y no pudiendo, a causa de las rivalidades mutuas que existan, unirse
con sus iguales para contrarrestar los enemigos asociados por la esperanza del
pillaje; el rico, constreido por la necesidad, concibi al fin el proyecto ms arduo
que haya jams realizado el espritu humano: el de emplear en su favor las mismas
fuerzas de los que lo atacaban, de hacer de sus adversarios sus defensores, de
inspirarles otras mximas y de darles otras instituciones que le fuesen tan favorables
a l como contrario le era el derecho natural.
Con estas miras, despus de haber expuesto a sus vecinos el horror de una situacin
que les obligaba a armarse y a luchar los unos contra los otros, que converta sus
posesiones en cargas onerosas como sus necesidades, y en la que nadie encontraba
seguridad, ya estuviese en la pobreza o ya disfrutase de riquezas, invent razones
especiosas para llevarlos a aceptar el fin que se propona. "Unmonos, les dijo, para
garantizar contra la opresin a los dbiles, contener los ambiciosos y asegurar a cada
uno la posesin de lo que le pertenece. Instituyamos reglamentos de justicia y de paz
a los cuales todos estemos obligados a conformarnos, sin excepcin de persona, y
que reparen de alguna manera los caprichos de la fortuna, sometiendo igualmente el
poderoso y el dbil a mutuos deberes. En una palabra, en vez de emplear nuestras
fuerzas contra nosotros mismos, unmoslas en un poder supremo que nos gobierne
mediante sabias leyes, que proteja y defienda a todos los miembros de la asociacin,
rechace los enemigos comunes y nos mantenga en una eterna concordia." No fue
preciso tanto como lo dicho en este discurso para convencer y arrastrar a hombres
rudos, fciles de seducir y que adems tenan demasiados asuntos que esclarecer
entre ellos para poder prescindir de rbitros y de seores. Todos corrieron al
encuentro de sus cadenas, creyendo asegurar su libertad, porque aun teniendo
bastante razn para sentir las ventajas de un rgimen poltico, no posean la
experiencia suficiente para prever sus peligros. Los ms capaces para presentir los
abusos, eran precisamente los que contaban aprovecharse. Los mismos sabios
comprendieron que se haca indispensable sacrificar una parte de su libertad para la
conservacin de la otra, como un herido se hace amputar el brazo para salvar el resto
del cuerpo.
Tal fue o debi ser el origen de la sociedad y de las leyes, que proporcionaron
nuevas trabas al dbil y nuevas fuerzas al rico18; destruyeron la libertad natural
indefinidamente, establecieron para siempre la ley de la propiedad y de la
desigualdad; de una hbil usurpacin hicieron un derecho irrevocable, y, en
provecho de algunos ambiciosos, sometieron en lo futuro a todo el gnero humano
al trabajo, a la esclavitud y a la miseria. Comprndese fcilmente que el
establecimiento de una sola sociedad hizo indispensable el de todas las dems, y que
para hacer frente a fuerzas unidas, fue preciso unirse a su vez. Multiplicndose o
extendindose rpidamente estas sociedades, pronto cubrieron toda la superficie de

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Attonitus novitate mali, divesque miserque,


Effugere optat opes, et quae modo voverat, odit.
OVID, Metam. , lib, XI, v. 127

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la tierra, sin que fuese posible encontrar un solo rincn del universo en donde
pudiera el hombre libertarse del yugo y sustraer su cabeza a la cuchilla, a menudo mal
manejada que cada uno vea perpetuamente suspendida sobre s. Habindose
convertido as el derecho civil en la regla comn de los ciudadanos, la ley natural no
tuvo efecto ms que entre las diversas sociedades bajo el nombre de derecho de
gentes, atemperado por ciertas convenciones tcitas para hacer posible el comercio
y suplir la conmiseracin natural que, perdiendo de sociedad a sociedad casi toda
la fuerza que tena de hombre a hombre, no reside ms que en determinadas almas
grandes y cosmopolitas que franquean las barreras imaginarias que separan los
pueblos, y que, a semejanza del Ser Supremo que las ha creado, abrazan a todo el
gnero humano en su infinita benevolencia.
Permaneciendo de esta suerte los cuerpos polticos en el estado natural, pronto se
resintieron de los mismos inconvenientes que haban obligado a los individuos a
apartarse de l, resultando tal estado ms funesto todava entre estos grandes
cuerpos que lo que lo haba sido antes entre los ciudadanos que los componan. De
all surgieron las guerras civiles, las batallas, las matanzas, las represalias que hacen
estremecer la naturaleza y hieren la razn, y todos esos horribles prejuicios que
colocan en el rango de virtudes el derramamiento de sangre humana. Las gentes ms
honradas contaron entre sus deberes el de degollar a sus semejantes; vise en fin
a los hombres matarse por millares sin saber por qu, cometindose ms asesinatos
en un solo da de combate y ms horrores en la toma de una ciudad, que no se
haban cometido en el estado natural durante siglos enteros, en toda la faz de la
tierra. Tales fueron los primeros efectos de la divisin del gnero humano en
diferentes clases. Volvamos a sus instituciones.
S que muchos han dado otros orgenes a las sociedades polticas, as como a las
conquistas del poderoso o la unin de los dbiles; pero la seleccin entre estas
causas es indiferente a lo que yo me propongo establecer. Sin embargo, la que acabo
de exponer me parece la ms natural, por las razones siguientes:
l) Que, en el primer caso, no siendo la conquista un derecho, no ha podido fundarse
sobre l ninguno otro, permaneciendo siempre el conquistador y los pueblos
conquistados en estado de guerra, a menos que la nacin en libertad escogiese
voluntariamente por jefe su vencedor. Hasta aqu, algunas capitulaciones que hayan
hecho, como slo han sido efectuadas por la violencia, y por consiguiente resultan
nulas por el hecho mismo, no puede existir, en esta hiptesis, ni verdadera sociedad,
ni cuerpo poltico, ni otra ley que la del ms fuerte.
2) Que la palabra fuerte y dbil son equvocos en el segundo caso, pues en el
intervalo que media entre el establecimiento del derecho de propiedad o del primer
ocupante y el de los gobiernos polticos, el sentido de estos trminos queda mejor
expresado con los de pobre y rico, puesto que en efecto, un hombre no tena, antes
que las leyes hubieran sido establecidas, otro medio de sujetar a sus iguales que el
de atacar sus bienes o cederle parte de los suyos.

3) Que los pobres, no teniendo otra cosa que perder ms que su libertad, habran
cometido una gran locura privndose voluntariamente del nico bien que les
quedaba para no ganar nada en cambio; que por el contrario, siendo los ricos, por
decirlo as, sensibles en todos sus bienes, era mucho ms fcil hacerles mal; que
tenan, por consiguiente, necesidad de tomar mayores precauciones para
garantizarlos, y que, en fin, es ms razonable creer que una cosa ha sido inventada
por los que utilizaran de ella, que por quienes recibieran perjuicio.
El nuevo gobierno no tuvo en absoluto una forma constante y regular. La falta de
filosofa y de experiencia no dejaba percibir ms que los inconvenientes del
momento, sin pensarse en poner remedio a los otros sino a medida que se
presentaban. A pesar de todos los trabajos de los ms sabios legisladores, el estado
poltico permaneci siempre imperfecto, porque haba sido casi obra del azar y
porque mal comenzado, el tiempo no pudo jams, no obstante haber descubierto sus
defectos y aun sugerido los remedios, reparar los vicios de su constitucin.
Modificbase sin cesar, en vez de comenzar, como debi hacerse, por purificar el aire
y descartar o separar los viejos materiales, a semejanza de los efectuados por Licurgo
en Esparta, para construir en seguida un buen edificio. La sociedad slo consisti
al principio en algunas convenciones generales que todos los individuos se
comprometieron a observar y de las cuales la comunidad se haca garante para con
cada uno particularmente. Fue preciso que la experiencia demostrase cun dbil era
una constitucin semejante y cun fcil era a los infractores evitar la conviccin o
el castigo de sus faltas, de las cuales slo el pblico deba ser testigo y juez a la vez;
que la ley fuese eludida de mil distintas maneras; que los inconvenientes y los
desrdenes se multiplicasen continuamente, para que se pensase al fin en confiar a
algunos ciudadanos el peligroso depsito de la autoridad pblica y se confiriese a
los magistrados el cuidado de hacer cumplir las deliberaciones del pueblo; pues decir
que los jefes fueron elegidos antes de que la confederacin estuviese constituida y
que los ministros existan antes que las leyes, es suposicin que no merece ser
combatida seriamente.
No sera ms razonable tampoco creer que los pueblos se arrojaron desde el primer
momento en los brazos de un amo absoluto sin condiciones y por siempre, y que el
primer medio de proveer a la seguridad comn, imaginado por hombres audaces e
indomables, haya sido el de precipitarse en la esclavitud. En efecto, por qu se
dieron jefes si no fue para que los defendieran contra la opresin, y protegieran sus
bienes, sus libertades y sus vidas, que son, por decirlo as, los elementos
constitutivos de su ser? Esto supuesto, en las relaciones de hombre a hombre, como
lo peor que poda ocurrirle a uno era encontrarse a discrecin de otro, no habra
sido contrario al buen sentido comenzar por despojarse entre las manos de un jefe
de las nicas cosas para cuya conservacin tenan necesidad de sus auxilios? Qu
habra podido ste ofrecerles como equivalente por la concesin de tan bello
derecho? Y si hubiese osado exigirla con el pretexto de defenderlos, no habra

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recibido inmediatamente la respuesta del aplogo: "Qu ms nos har el enemigo?


" Es pue incontestable, y ello constituye la mxima fundamental de todo el derecho
poltico, que los pueblos se han elegido jefes para que defiendan su libertad y no
para que los esclavicen. Si tenemos un prncipe, deca Plinio a Trajano, es para que
nos preserve de tener un amo.
Los polticos sostienen respecto al amor a la libertad los mismos sofismas que los
filsofos respecto al estado natural: por las cosas que han visto juzgan muy
diferentemente de las que no han observado, atribuyendo a los hombres una
inclinacin natural a la esclavitud por la paciencia con que la soportan los que tienen
ante sus ojos, sin pensar que ocurre con la libertad lo que con la inocencia y la
virtud, cuyo valor no se aprecia mientras se disfruta de ellas y cuyo gusto deja de
sentirse tan pronto como se las ha perdido. "Yo conozco las delicias de tu pas, deca
Brasidas a un strapa que comparaba la vida de Esparta a la de Perspolis, pero t
no puedes conocer los placeres del mo." Como el indomable corcel que eriza la crin,
se encoleriza, patea la tierra y se resiste y agita impetuosamente a la sola
aproximacin del bocado, mientras el caballo adiestrado sufre pacientemente el ltigo
y la espuela, as el hombre brbaro no doblega jams la cerviz al yugo que el
civilizado soporta sin murmurar, prefiriendo la ms borrascosa libertad a una
tranquila sujecin. No es, pues, por el envilecimiento de los sojuzgados, como es
preciso juzgar de las disposiciones naturales del hombre en pro o en contra de la
esclavitud, sino por los prodigios alcanzados por todos los pueblos libres para
garantizarse contra la opresin. S que los primeros no hacen ms que alabar sin
cesar la paz y el reposo de que disfrutan con sus cadenas y que miserrimam
servitutem pacem appellant; pero cuando veo los otros sacrificar placeres, reposo,
podero y hasta la misma vida por a conservacin del nico bien tan desdeado de
aquellos que lo han perdido; cuando veo a los animales que han nacido libres y que
aborreciendo la cautividad, se destrozan la cabeza contra las barras de sus prisiones;
cuando veo las multitudes de salvajes, completamente desnudos, despreciar las
voluptuosidades europeas, y desafiar el hambre, el fuego, el hierro y la muerte para
conservar su independencia, comprendo y siento que no es a esclavos a quienes
corresponde razonar respecto de la libertad.
Respecto a la autoridad paternal de la cual muchos han hecho derivar el gobierno
absoluto y toda la sociedad, sin recurrir a las pruebas contrarias de Locke y de
Sidney, basta notar que nada en el mundo dista tanto del espritu feroz del
despotismo como la dulzura de esta autoridad, que es siempre ms ventajosa al que
obedece que til al que manda; que por ley natural, el padre no es dueo del hijo ms
tiempo que aquel que ste tiene necesidad de sus auxilios; que pasado ese trmino,
son iguales, y que entonces el hijo, perfectamente independiente del padre, slo le
debe respeto y no obediencia, pues la gratitud es un deber que es preciso cumplir,
pero no un derecho que se puede exigir. En vez de decir que la sociedad civil se
deriva del poder paternal, debera afirmarse por el contrario que es de ella donde este

poder deriva su principal fuerza. Un individuo no fue reconocido como padre de


muchos hijos sino cuando stos permanecieron reunidos a su alrededor. Los bienes
del padre, de los cuales l es el verdadero dueo, son los lazos que retienen a los
hijos bajo su dependencia, pudiendo legarlos a sus descendientes en proporcin al
mrito que cada cual posea y de acuerdo con la deferencia continua observada para
con l. Lejos por el contrario, de esperar los esclavos ninguna accin semejante de
su dspota, a quien pertenecen como cosa propia, tanto ellos como todo lo que
poseen, o como as lo pretende l al menos, se ven reducidos y obligados a recibir
como un favor lo que les deja de sus propios bienes, haciendo un acto de justicia
cuando los despoja y concedindoles una gracia cuando les permite vivir.
Continuando as el examen de los hechos de acuerdo con el derecho, no se
encontrara ni ms solidez ni ms verdad que en el establecimiento voluntario de la
tirana, siendo difcil demostrar la validez de un contrato que slo obligara una de
las partes y que redundara nicamente en perjuicio del que se compromete. Este
odioso sistema est muy distante de ser, aun en nuestros das, el seguido por los
sabios y buenos monarcas, y sobre todo por los de Francia, como puede verse por
diversos pasajes de sus edictos y en particular por el siguiente de un escrito clebre,
publicado en 1667, en nombre y por orden de Luis XIV: "Que no se diga que el
soberano no est sujeto a las leyes de su Estado, pues lo contrario equivaldra a
desconocer el principio del derecho de gentes, que la lisonja ha algunas veces
atacado, pero que los buenos prncipes han defendido siempre como una divinidad
tutelar de sus Estados. Cunto ms legtimo es decir, con el sabio Platn, que la
perfecta felicidad de un reino consiste en que el prncipe sea obedecido de sus
sbditos, que ste se someta a la ley y que la ley sea recta y encaminada siempre a
hacer el bien pblico!" No me detendr a investigar si, siendo la libertad la ms noble
de las facultades del hombre, no es degradar su naturaleza colocarse al nivel de las
bestias esclavas del instinto, ofender al autor de su propio ser, renunciando sin
reserva al ms precioso de todos sus dones, someterse a cometer todos los crmenes
prohibidos para complacer a un amo feroz o insensato, y si este sublime obrero debe
irritarse al ver destruida y deshonrada su ms bella obra. Pasar por alto, si se quiere,
la opinin autorizada de Barbeyrac, quien declara terminantemente, segn Locke, que
nadie puede vender su libertad hasta el punto de someterse a una autoridad arbitraria
que le trate a su capricho, pues, aade, esto equivaldra a vender su propia vida,
de la cual no es dueo. Preguntar solamente con qu derecho los que no han
temido envilecerse hasta tal punto, han podido condenar a su posteridad a la misma
ignominia y renunciar en su nombre a los bienes que sta no recibe de su liberalidad,
y sin los cuales la vida misma es onerosa a todos cuantos son dignos de ella.
Puffendorff dice que de la misma manera que se transfieren los bienes a otro por
medio de convenciones y contratos, puede uno despojarse de su libertad en favor
de otro. ste parceme un malsimo razonamiento; primeramente, porque los bienes
que yo enajene, convirtense en una cosa completamente extraa a mi persona, y de

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los cuales me es indiferente el abuso que se haga; pero me importa que no se abuse
de mi libertad, no pudiendo, sin hacerme culpable del mal que se me obligar a hacer,
exponerme a convertirme en instrumento del crimen. En segundo lugar, no siendo el
derecho de propiedad ms que de convencin y de institucin humanas, todo
hombre puede a su antojo disponer de lo que posee; pero no as de los dones
esenciales de la naturaleza, tales como la vida y la libertad, de los cuales es permitido
a todos gozar, pero por lo menos dudoso que haya derecho a despojarse.
Quitndose la vida, se degrada el ser; perdiendo la libertad, consmese totalmente
como ningn bien temporal puede indemnizar la privacin ni de la una ni de la otra,
renunciar a ellas sera ofender a la vez la naturaleza y la razn, a cualquier precio que
ello se efecte.
Mas aun cuando pudiese enajenarse la libertad de igual manera que los bienes, la
diferencia sera muy grande con respecto a los hijos, que no disfrutan de los bienes
del padre sino mediante la transmisin de su derecho, en tanto que siendo la libertad
un don recibido de la naturaleza en calidad de hombres, sus padres no tienen
ninguna facultad para despojarlos de ella. De suerte que, como para establecer la
esclavitud fue preciso violentar la naturaleza, ha habido necesidad de cambiarla para
perpetuar ese derecho; y los jurisconsultos que con tanta gravedad han sostenido
que el hijo de una esclava naca esclavo, han afirmado, en otros trminos, que un
hombre no naca hombre.
Me parece evidente, pues, que no solamente los gobiernos no han comenzado por
un poder arbitrario, que no es otra cosa que la corrupcin en grado extremo, y que
los arrastra al fin a ejercer nicamente la ley del ms fuerte, sino que siendo este
poder por su naturaleza ilegtimo, no ha podido servir de fundamento a las leyes de
la sociedad, ni, por consecuencia, a la desigualdad de institucin.
Sin entrar por hoy en las investigaciones, por hacer todava, acerca de la naturaleza
del pacto fundamental de todo gobierno, limtome aqu, siguiendo la opinin comn,
a considerar el establecimiento del cuerpo poltico como un verdadero contrato entre
el pueblo y los jefes de su eleccin; contrato por el cual las dos partes se obligan al
cumplimiento de las leyes en l estipuladas y que constituyen los lazos de unin.
Habiendo el pueblo, respecto a las relaciones sociales, reducido todas sus
voluntades a una sola, todos los artculos sobre los cuales esta voluntad se explica
convirtense en otras tantas leyes fundamentales que obligan a todos los miembros
del Estado sin excepcin, regularizando una de ellas la eleccin y el poder de los
magistrados encargados de velar por el cumplimiento de las otras. Este poder se
extiende a todo cuanto pueda sostener la constitucin, sin atentar a su cambio o
modificacin. Adense honores que hacen respetables tanto las leyes como los
ministros, y a stos personalmente, se les otorgan prerrogativas que los indemnicen
de los penosos trabajos que ocasiona una buena administracin. El magistrado, por
su parte, se obliga a no hacer uso del poder que se le ha confiado ms que de
acuerdo con la intencin de los comitentes, a mantener a cada uno en el apacible

goce de lo que le pertenece y a preferir en toda circunstancia la utilidad pblica a su


inters particular.
Antes que la experiencia hubiese demostrado, o que el conocimiento del corazn
humano hubiese hecho prever los abusos inevitables de tal constitucin, ha debido
parecer tanto mejor, cuanto que los que estaban encargados de velar por su
conservacin eran los ms interesados, pues no estando la magistratura y sus
derechos establecidos ms que sobre las leyes fundamentales, tan pronto como
fuesen stas destruidas, cesaran los magistrados de ser legtimos y el pueblo dejara
de obedecerles; y como no habra sido el magistrado, sino la ley, la que habra
constituido la esencia del Estado, cada uno recobrara de derecho su libertad natural.
Por poco que se reflexione atentamente, esto se confirmara por nuevas y diversas
razones; y por la naturaleza misma del contrato se vera que ste no poda ser
irrevocable, pues no existiendo poder superior que garantizase la fidelidad de los
contratantes, ni que los obligase a cumplir sus recprocos compromisos, las partes
permaneceran siendo los solos jueces de su propia causa, y cada una tendra
siempre el derecho de renunciar al contrato tan pronto como considerase que la otra
infringa las condiciones estipuladas, o bien que las mismas cesasen de convenirle.
Sobre este principio es sobre el cual parece que debi fundarse el derecho de
abdicacin. Luego, no teniendo en consideracin, como lo hacemos, ms que la
institucin humana, si el magistrado, que tiene en sus manos todo el poder y que se
apropia todas las ventajas del contrato, tena, sin embargo, el derecho de renunciar
a la autoridad, con mayor razn debera el pueblo, que paga todas las faltas
cometidas por los jefes, tener el derecho de renunciar a la dependencia. Mas las
execrables disensiones y los infinitos desrdenes que forzosamente acarreara este
peligroso poder, demuestran ms que cualquiera otra cosa, cunto los gobiernos
humanos tenan necesidad de una base ms slida que la sola razn, y cun
necesario era para la tranquilidad pblica que la voluntad divina interviniese dando
a la autoridad soberana un carcter sagrado e inviolable que quitase a los individuos
el funesto derecho de disponer de ella.
Aun cuando la religin no hubiese hecho otro bien que ste a los hombres, bastara
para que todos debiesen quererla y adoptarla, aun con sus abusos, pues con todo
ella economiza ms sangre de la que el fanatismo hace verter. Pero sigamos el hilo de
nuestra hiptesis.
Las diversas formas de gobierno tienen su origen en las diferencias ms o menos
grandes que existan entre los individuos en el momento de su institucin. Si un
hombre era eminente en poder, en virtud, en riqueza o en crdito, era elegido nico
magistrado y el Estado convertase en una monarqua. Si haba varios, ms o menos
iguales entre s, elevbanlos sobre todos los dems, eleganlos conjuntamente y
constituan una aristocracia. Aqullos cuya fortuna o cuyos talentos eran menos
desproporcionados, y que menos se haban alejado de su estado natural, guardaron
en comn la administracin suprema y formaron una democracia. El tiempo se

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

encarg de demostrar cul de estas formas era la ms ventajosa para los hombres.
Los unos permanecieron sometidos nicamente a las leyes, los otros obedecieron
pronto a los jefes. Los ciudadanos quisieron conservar su libertad; los sbditos no
pensaron ms que en quitrsela a sus vecinos, no pudiendo sufrir que otros
disfrutasen de un bien del cual ellos no gozaban ya. En una palabra; de un lado las
riquezas y las conquistas, del otro la felicidad y la virtud.
En estos diversos gobiernos, todas las magistraturas fueron en un principio
electivas; y cuando no era la riqueza la que las determinaba, acordbase la
preferencia al mrito que da un ascendiente natural, y a la edad que da la experiencia
en los negocios y la calma en las deliberaciones. Los ancianos de los hebreos, los
gerontes de Esparta, el senado de Roma y la etimologa misma de nuestra palabra
seo r, demuestran cun respetada era la vejez en otros tiempos. Cuanto ms las
elecciones recaan en hombres de avanzada edad, ms frecuente hacanse, y ms
dificultades dejbanse sentir. Introdujronse las intrigas, formronse facciones,
agrironse las relaciones entre los partidos, las guerras civiles se encendieron y se
sacrific, en fin, la sangre de los ciudadanos en aras del pretendido bienestar del
Estado, exponindose a caer de nuevo en la anarqua de los tiempos anteriores. La
ambicin de los principales se aprovech de estas circunstancias para perpetuar en
sus familias sus cargos; el pueblo, ya acostumbrado a la dependencia, al reposo y
a las comodidades de la vida, y sin medios ya de romper sus cadenas, consinti en
dejarse aumentar su esclavitud para afirmar su tranquilidad, y as los jefes,
convertidos en hereditarios, acostumbrronse a considerar su magistratura como un
bien de familia, a conceptuarse a s mismos como propietarios del Estado, del cual no
eran ms que los servidores; a llamar a sus conciudadanos sus esclavos; a contarlos
como reses, en el nmero de cosas que les perteneca y a llamarse ellos iguales a los
dioses y reyes de los reyes.
Si seguimos el progreso de las desigualdades en estas distintas revoluciones,
encontraremos que el establecimiento de la ley y del derecho de propiedad fue su
primer paso; la institucin de la magistratura el segundo y el tercero y ltimo el
cambio del poder legtimo en poder arbitrario: de suerte que la condicin de rico y de
pobre fue autorizada por la primera poca; la de poderoso y dbil por la segunda, y
por la tercera la de amo y esclavo, ltimo grado de la desigualdad y fin hacia el cual
tienden todas las dems, hasta que nuevas revoluciones disuelvan de hecho el
gobierno o le acerquen a la legtima institucin.
Para comprender la necesidad de este progreso, es menos preciso considerar las
causas que dieron por resultado el establecimiento del sistema poltico, que la forma
que tom en su ejecucin y los inconvenientes que con l surgieron, pues los vicios
que hacen necesarias las instituciones sociales son los mismos que hacen inevitable
el abuso de ellas, y como, a excepcin de Esparta, en donde la ley velaba
principalmente por la educacin de los nios y en donde Licurgo estableci
costumbres que hacan casi superfluas las leyes, siendo stas, en general, menos

fuertes que las pasiones, y sirviendo slo de freno a los hombres sin cambiarlos ni
modificarlos, fcil sera probar que todo gobierno que, sin corromperse ni alterarse,
marchara siempre estrictamente de acuerdo con el fin para que fue instituido, habra
sido fundado sin necesidad, y que un pas en donde nadie eludiese el cumplimiento
de las leyes ni abusase de la magistratura; no habra menester ni de magistrados ni
leyes.
Las distinciones polticas acarrean necesariamente consigo las distinciones civiles.
La desigualdad, aumentando sin cesar entre el pueblo y sus directores, hace sentir
pronto sus efectos entre los particulares, modificndose de mil maneras segn las
pasiones, el talento y las circunstancias. El magistrado no podra usurpar un poder
ilegtimo sin hacerse antes de cmplices a quienes est obligado a ceder una parte.
Adems, los ciudadanos no se dejan oprimir sino cuando, llevados de una ciega
ambicin y con intenciones ms bajas que elevadas, hceles ms cara y preferible la
dominacin que la independencia, y consienten en arrostrar cadenas para a su turno
imponerlas. Es sumamente difcil reducir a la obediencia a quien no aspira a mandar,
y el poltico ms hbil no lograra avasallar a hombres que slo ambicionasen ser
libres. Pero el sentimiento de la desigualdad halla siempre con facilidad cabida en las
almas ambiciosas y cobardes dispuestas en todo tiempo a correr los riesgos de la
fortuna y a dominar o a ser dominadas casi indiferentemente, segn que sta les
resulte favorable o adversa. Fue as como debi llegar un tiempo en que, fascinado
el pueblo hasta tal punto, sus conductores slo tenan necesidad de decir al ms
inferior de los hombres: "s grande t y toda tu generacin", para que se
distinguiese y elevase a sus propios ojos y a los ojos de todo el mundo,
continuando el encumbramiento entre sus descendientes a medida que se alejaban
de l, pues cuanto ms remota e incierta era la causa, tanto mayor era el efecto;
mientras ms grande era el nmero de holgazanes en una familia, ms ilustre hacase.
Si fuese ste el lugar para entrar en detalles, explicara fcilmente cmo, aun sin la
participacin del gobierno, la desigualdad de crdito y de autoridad resulta inevitable
entre los particulares 19 tan pronto como, reunidos en una misma sociedad, se ven
obligados a establecer comparaciones entre ellos y a tener en cuenta las diferencias
que observan en las relaciones continuas que tienen entre unos y otros. Estas
diferencias son de muchas especies, pero en general, siendo la riqueza, la nobleza o
el rango, el poder y el mrito personal, las distinciones principales por las cuales se
regula o compara en la sociedad, probara que el acuerdo o el conflicto de estas
diversas fuerzas es la indicacin ms segura de si un Estado est bien o mal
constituido; hara ver que entre estas cuatro clases de desigualdad, siendo las
cualidades personales el origen de todas las dems, la riqueza es la ltima a la cual
se reducen al fin, porque siendo la ms inmediatamente til al bienestar y la ms fcil
de transmitir, sirve cmodamente para comprar todo lo restante, observacin que
puede servir para juzgar con bastante exactitud cunto se ha separado cada pueblo
de su institucin primitiva y el camino que ha recorrido hacia el trmino extremo de

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

la corrupcin. Hara notar cmo este deseo universal de reputacin, de honores y de


preferencias que nos devora a todos, ejercita y compara los talentos y las fuerzas;
cmo excita y multiplica las pasiones, y cmo haciendo a todos los hombres
concurrentes, rivales, o mejor dicho, enemigos, causa reveses a diario, xitos y
catstrofes de toda especie, al impulsar a la misma lid a tantos pretendientes.
Demostrara que a ese deseo ardiente de or hablar de nosotros, a ese furor de
distinguirnos, es a lo que debemos lo que hay de mejor y de peor entre los hombres;
nuestras virtudes y nuestros vicios, nuestra ciencia y nuestros errores, nuestros
conquistadores y nuestros filsofos, es decir, una multitud de cosas malas y un
reducido nmero de buenas. Probara, en fin, que si se ve un puado de poderosos
y de ricos en la cumbre de las grandezas y de la fortuna, mientras la multitud se
arrastra en la oscuridad y en la miseria, es porque los primeros slo estiman las cosas
de que disfrutan, mientras que los otros se hallan privados de ellas, y que, sin
cambiar de estado, cesaran de ser dichosos si el pueblo cesase de ser miserable.
Pero estos detalles constituiran por s solos materia para una extensa obra en la cual
se pesaran las ventajas y los inconvenientes de todo gobierno en relacin con los
derechos naturales, y en donde se revelaran todas las diferentes fases bajo las
cuales se ha mostrado la desigualdad hasta nuestros das y bajo las cuales pueda
mostrarse en los siglos venideros, segn la naturaleza de estos gobiernos y las
revoluciones que el tiempo determinar ineludiblemente. Verase a la multitud
oprimida por dentro por efecto de las mismas precauciones tomadas en defensa de
lo que la amenazaba de fuera; verase a la opresin acrecentarse continuamente sin
que los oprimidos pudiesen jams saber cul sera su trmino ni qu medio legtimo
quedbales para detenerla; veranse los derechos de los ciudadanos y las libertades
nacionales extinguirse poco a poco y considerarse como rumores sediciosos las
reclamaciones de los dbiles; la poltica restringiendo a una porcin de mercenarios
del pueblo el honor de defender la causa comn, surgiendo de all la necesidad de
los impuestos; verase al agricultor abatido abandonar su campo, aun durante la paz,
y dejar el arado para ceirse la espada; el nacimiento de las funestas y extravagantes
reglas del pundonor; a los defensores de la patria convertirse, tarde o temprano, en
sus enemigos, teniendo sin cesar el pual levantado sobre sus conciudadanos, y
venir un tiempo en que se les oira decir al opresor de su mismo pas:

De la extrema desigualdad de las condiciones y de las fortunas, de la diversidad de


las pasiones y de los talentos, de las artes intiles, de las artes perniciosas, de las
ciencias frvolas, formaranse multitud de prejuicios igualmente contrarios a la razn,

a la felicidad y a la virtud.
Se vera a los jefes fomentando todo lo que puede tender a debilitar la unin entre
los hombres; sembrando el germen de divisin real en todo lo que puede dar a la
sociedad un aire de concordia aparente; en todo lo que puede inspirar a las
diferentes clases la desconfianza y el odio mutuos, por medio de la oposicin de sus
derechos y de sus intereses, y fortificando, por consecuencia, el poder que abarca
a todos.
Del seno de estos desrdenes y de estas revoluciones, el despotismo, elevando por
grados su horrible cabeza y devorando todo cuanto hubiera percibido de bueno y
de sano en todas las partes del Estado, llegara por fin a hollar con sus plantas las
leyes y el pueblo, y establecerse sobre las ruinas de la repblica. Los tiempos que
precederan a este ltimo cambio, seran de confusin y de calamidades, pero al fin,
devorado todo por el monstruo, los pueblos no tendran ya ni jefes ni leyes, sino
solamente tiranos. Desde ese instante cesaran tambin las costumbres y la virtud,
pues en todas partes en donde reina el despotismo, cui ex honesto nulla est spes,
no hay ni probidad ni deber que consultar ante su voz, ya que la ms ciega
obediencia es la nica virtud que queda a los esclavos.
Es ste el ltimo trmino de la desigualdad y el punto extremo que cierra el crculo
tocando el de donde partimos. Aqu todos los individuos convirtense en iguales,
porque no son nada, pues no teniendo los esclavos otra ley que la voluntad del amo,
ni ste otra regla que sus pasiones, las nociones del bien y los principios de justicia
desvancense incesantemente. Aqu todo lleva a la imposicin de una sola ley: la del
ms fuerte, y por consiguiente a un nuevo estado natural diferente del primitivo,
puesto que mientras el uno representa la naturaleza en toda su pureza, el otro es el
fruto de un exceso de corrupcin. Hay, adems, tan poca diferencia entre estos dos
estados y tan disuelto se halla el gobierno por el despotismo, que el dspota es amo
solamente mientras es el ms fuerte, pues tan pronto como pueden expulsarlo, no
tiene derecho a reclamar contra la violencia. El motn que acaba por extrangular o
destronar un sultn es un acto tan jurdico como aquellos por los cuales l dispona
la vspera de las vidas y de los bienes de sus vasallos. La fuerza nicamente lo
sostena; la fuerza lo derriba. Todas las cosas suceden as segn el orden natural, y
cualquiera que sea el resultado de estas cortas y frecuentes revoluciones, nadie
puede quejarse de la injusticia de los otros, sino solamente e su propia imprudencia
o de su desgracia.
Descubriendo y siguiendo de esta suerte los olvidados y perdidos derroteros que
del estado natural, han debido conducir al hombre al estado civilizado;
restableciendo con las condiciones intermediarias que acabo de exponer, las que la
premura del tiempo me ha hecho suprimir, o que la imaginacin no me ha sugerido,
todo lector atento no podr menos que sorprenderse al considerar el inmenso
espacio que separa estos dos estados. En esta lenta sucesin de las cosas, se ver
la solucin de una infinidad de problemas de moral y de poltica que los filsofos no

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Pectore si fratris gladium juguloque parentis


Condere me jubeas, plenaeque in viscera a partu
Conjugis, invita peragam tamen omnia dextra
LUCANO, Farsalia, lib. I, v. 376

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

pueden resolver. Se comprender que el gnero humano de una edad no es el mismo


que el de otra, a la vez que la razn por la cual Digenes no encontraba un hombre,
pues buscaba entre sus contemporneos el hombre de una poca que ya no exista.
Catn, se dir, pereci con Roma y la libertad, porque vivi en un siglo que no era
el suyo; y el ms grande de los hombres no hizo ms que asombrar el mundo que
hubiera gobernado quinientos aos antes. En una palabra, se explicar por qu el
alma y las pasiones humanas, modificndose insensiblemente, cambian por decirlo
as de naturaleza; por qu nuestras necesidades y nuestros placeres cambian de
objetivo a la larga; por qu eliminndose gradualmente el hombre original, la
sociedad no ofrece a los ojos del sabio ms que un conjunto de hombres artificiales
y de pasiones ficticias que constituyen la obra de todas estas nuevas relaciones y
que no tienen ningn verdadero fundamento en la naturaleza. Lo que la reflexin nos
ensea, la observacin nos lo confirma perfectamente: el hombre salvaje y el hombre
civilizado difieren tanto en sus sentimientos y en sus inclinaciones, que lo que hace
la felicidad suprema en uno reducira al otro a la desesperacin. El primero no aspira
ms que por el reposo y la libertad; desea slo vivir y permanecer ocioso, sin que la
misma ataraxia del estoico pueda igualarse a su profunda indiferencia por todo. Por
el contrario, el ciudadano, siempre activo, suda, se agita, se atormenta sin cesar en
busca de ocupaciones ms laboriosas siempre; trabaja hasta la muerte, corre, si se
quiere, tras ella para colocarse en estado de vivir, o renuncia a la vida para alcanzar
la inmortalidad; obsequia a los grandes que odia y a los ricos que desprecia, sin
excusar ningn medio para alcanzar el honor de servirles; jctase orgullosamente de
su bajeza y de la proteccin que recibe, y ufano de su esclavitud, habla con desdn
de los que no tienen el honor de compartirla. Qu espectculo para un caribe el de
los penosos trabajos y envidias de un ministro europeo! Cuntas muertes crueles
no preferira este indolente salvaje al horror de una vida semejante, que a menudo no
es dulcificada ni siquiera por el placer de hacer el bien! Pero, para poder comprender
o apreciar el fin de tantos cuidados e inquietudes, sera preciso que las palabras
poder y reputacin tuviesen algn sentido en su espritu; que supiese que hay una
clase de hombres que tienen en mucho las miradas del resto del universo, que se
consideran ms dichosos y estn ms contentos de s mismos con la aprobacin de
los dems que con la suya propia. Tal es, en efecto, la verdadera causa de todas
estas diferencias: el salvaje vive en l mismo; el hombre sociable, siempre fuera de
s, no sabe vivir ms que en la opinin de los otros, de cuyo juicio, por decirlo as,
extrae el sentimiento de su propia existencia. No es mi objeto demostrar cmo de tal
disposicin nace tanta diferencia por el bien como para el mal, con tan bellos
discursos de moral; cmo, reducindose todo a las apariencias, convirtese todo en
ficticio y ridculo, honor, amistad, virtud y a menudo hasta los mismos vicios, de los
cuales se encuentra al fin el secreto de gloriarse; cmo, en una palabra, preguntando
siemp re a los dems lo que somos, y no atrevindonos jams a interrogarnos a
nosotros mismos, en medio de tanto filsofo, de tanta humanidad, de tanta

cortesana y de tantas mximas sublimes, no tenemos sino un exterior engaoso y


frvolo, honor sin virtud, razn sin sabidura y placer sin dicha. Bstame haber
probado que ste no es el estado original del hombre, y que slo el espritu de la
sociedad y la desigualdad que sta engendra son las causas que cambian y alteran
as todas nuestras inclinaciones naturales.
He procurado exponer el origen y el progreso de la desigualdad, el establecimiento
y el abuso de las sociedades polticas, hasta donde es posible deducir tales cosas
de la naturaleza humana, e independientemente de los dogmas sagrados que dan a
la autoridad soberana la sancin del derecho divino. De lo expuesto se deduce que,
siendo la desigualdad casi nula en el estado natural, su fuerza y su crecimiento
provienen del desarrollo de nuestras facultades y del progreso del espritu humano,
convirtindose al fin en estable y legtima por medio del establecimiento de la
propiedad y de las leyes.
Infirese, adems, que la desigualdad moral, autorizada por el solo derecho positivo,
es contraria al derecho natural, toda vez que no concurre en la misma proporcin con
la desigualdad fsica; distincin que determina suficientemente lo que debe pensarse
a este respecto, de la clase de desigualdad que reina entre todos los pueblos
civilizados, ya que es manifiestamente contraria a la ley natural, cualquiera que sea
la manera como se la define, el que un nio mande a un anciano, que un imbcil
conduzca a un sabio y que un puado de gentes rebose de superfluidades mientras
la multitud hambrienta carezca de lo necesario.

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1. Refiere Herodoto que despus del asesinato del falso Esmerdis,

las ilusiones de nuestro espritu? Hemos perdido la costumbre de


emplearlas, dejndola sin ejercicio en medio del tumulto de nuestras
sensaciones corporales;la hemos consumido por el fuego de nuestras
pasiones:el corazn, el espritu, los sentidos, todo ha trabajado contra
ella." (Hist. Nat. de la Naturaleza del hombre.)

Notas

habindose congregado los siete libertadores de Persia para deliberar


acerca de la forma de gobierno que deberan dar al Estado, Otanes
opin decididamente por la repblica;opinin tanto ms extraordinaria
en la boca de un strapa, cuanto que adems de la pretensin que poda
tener al imperio, los grandes temen ms que a la muerte una forma de
gobierno que los obligue a respetar los hombres. Otanes, como bien
puede creerse, no fue escuchado, y viendo que iban a proceder a la
eleccin de un monarca, l, que no quera ni obedecer ni mandar, cedi
voluntariamente a los otros concurrentes su derecho a la corona,
pidiendo por toda compensacin ser libre e independiente, tanto l
como su posteridad, lo cual le fue acordado. Aun cuando Herodoto no
nos instruyese acerca de la restriccin puesta a tal privilegio, sera
preciso suponerla; de otro modo Otanes, no reconociendo ninguna ley
ni teniendo que rendir cuenta a nadie de sus acciones, habra sido
omnipotente en el Estado y ms poderoso que el rey mismo.
Pero no haba probabilidad de que un hombre capaz de contentarse, en
caso semejante, con tal privilegio, llegase a abusar de l. En efecto,
jams se vio que este derecho ocasionara el menor desorden o
disensin en el reino, ni por causa del sabio Otanes, ni por ninguno de
sus descendientes

2. Desde mis primeros pasos apyome con confianza en una de esas


autoridades respetables para todos los filsofos, por provenir de una
razn slida sublime que slo ellos saben escudriar y sentir.
Cualquiera que sea el inters que tengamos en conocernos a nosotros
mismos, no s si conocemos mejor todo lo que no forma o constituye
parte de nuestro individuo. Provistos por la naturaleza de rganos
destinados nicamente a nuestra conservacin, no los empleamos ms
que en percibir las impresiones exteriores; no procuramos ms que
exteriorizarnos y existir fuera de nosotros. Demasiado ocupados en
multiplicar las funciones de nuestros sentidos y en aumentar la
dilatacin exterior de nuestro ser, raramente hacemos uso de ese
sentido interior que nos reduce a nuestras verdaderas dimensiones y
que separa de nosotros todo lo que no nos toca o afecta de alguna
manera. Es, sin embargo, de ese sentido del cual debemos servirnos si
queremos convencernos, y el nico por medio del cual podemos
juzgarnos. Mas, cmo dar a este sentido su actividad y toda su
extensin?Cmo desprender nuestra alma, en la cual reside, de todas

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3. Las modificaciones que el prolongado uso de andar en dos pies ha


podido producir en la conformacin del hombre, las relaciones que se
observan todava entre sus brazos y las piernas anteriores de los
cuadrpedos, y la introduccin sacada de su manera de andar, han
hecho surgir dudas respecto a la que deba sernos la ms natural.
Todos los nios comienzan a andar gateando, teniendo necesidad de
nuestro ejemplo y de nuestras lecciones para aprender a tenerse de pie.
Hay an naciones salvajes, tales como los hotentotes, que, cuidndose
poco de los hijos, los dejan andar con las manos tanto tiempo, que
despus custales trabajo hacerlos enderezar. Otro tanto acontece con
los hijos de los caribes de las Antillas. Cuntanse diversos ejemplos de
hombres cuadrpedos, pudiendo entre otros citar el del nio que fue
encontrado, en 1344, cerca de Hesse, que haba sido alimentado por
lobos, y el cual deca despus, en la corte del prncipe Enrique, que si
de l hubiese dependido, habra preferido volverse con ellos que vivir
entre los hombres. De tal suerte haba adquirido el hbito de andar
como los animales, que fue preciso atarle pedazos de palo para que se
sostuviera de pie y guardase el equilibrio. Suceda lo mismo con el nio
que fue hallado, en 1694, en las selvas de Lituania, que viva entre los
osos. No daba, dice Condillac, ninguna seal de razn, andaba con los
pies y con las manos, no hablaba ningn idioma, produciendo slo
sonidos que en nada se semejaban a los del hombre. El pequeo salvaje
de Hanover, que fue llevado hace muchos aos a la corte de Inglaterra,
con las mayores penas del mundo lograba sostenerse y caminar con los
pies. Encontrse tambin, en 1719, otros dos salvajes en los Pirineos,
los cuales corran por las montaas al igual de los cuadrpedos. En
cuanto a lo que podra objetarse respecto a la privacin de las manos,
cuyo uso nos proporciona tantas ventajas, adems de que el ejemplo
de los monos demuestra que stas pueden perfectamente emplearse
para ambos fines, ello probara solamente que el hombre puede dar a
sus miembros un destino ms cmodo que el indicado por la naturaleza
y no que sta le ha destinado a andar de manera diferente a la que le
ensea.
Pero hay, as me parece, mejores razones que aducir en sostenimiento
de que el hombre es bpedo. Primeramente, aun cuando se quisiera

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

hacer ver que ha sido configurado de manera distinta de la que tiene,


y que, sin embargo, ha llegado a ser o que es, tal cosa no bastara para
sacar en conclusin que as ha ocurrido, toda vez que, despus de
haber demostrado la posibilidad de estas modificaciones, sera preciso,
aun antes de admitirlas, probar al menos su verosimilitud. Adems, si
aceptable es que los brazos del hombre han podido servirle de piernas
en caso de necesidad, tambin es cierto que sta es la nica
observacin favorable a tal sistema, sobre un gran nmero de otras que
le son contrarias. Las principales son: que la manera como est
colocada la cabeza del hombre, en vez de dirigir su vista
horizontalmente, como lo hacen los dems animales y como l mismo
andando de pie, la habra tenido, caminando a gatas, constantemente
fija en la tierra, situacin muy poco favorable a la conservacin del
individuo; que la cola de que carece, de ningn servicio, al andar como
anda, en dos pies, es til a los cuadrpedos, y de la cual ninguno de
ellos est privado; que el seno de la mujer, muy bien situado para un
animal bpedo, que lleva el hijo en sus brazos, lo est tan mal para un
cuadrpedo, que ninguno de ellos lo tiene en esta forma;que siendo de
una altura excesiva la parte posterior, en proporcin a las piernas
delanteras, al estar en cuatro pies, estaramos obligados a andar con las
rodillas, resultando un animal, en conjunto, mal proporcionado y con
muy poca comodidad para caminar;que si hubiese colocado el pie
plano, como la mano, habra tenido en la pierna posterior una
articulacin de menos que los otros animales, o sea la que une el peron
con la tibia, y que colocando slo la punta del pie, como habra estado,
sin duda, constreido a hacer; el tarso, sin hablar de la pluralidad de
huesos que lo componen, parecera demasiado grueso para reemplazar
el peron, y sus articulaciones con el metatarso y la tibia demasiado
unidas para dar a la pierna humana, en esta situacin, la misma
flexibilidad que tienen las de los cuadrpedos. El ejemplo de estos
nios, tomados en una edad en que las fuerzas naturales no estn
todava desarrolladas ni los miembros fortalecidos, no prueba nada
absolutamente, ya que equivaldra lo mismo decir que los perros no
estn destinados a andar, porque durante algunas semanas despus de
haber nacido no hacen ms que arrastrarse. Los hechos particulares
tienen poca fuerza contra la prctica universal de los hombres, y aun de
las naciones que, no habiendo tenido ninguna comunicacin con las
otras, no pudieron imitar nada de ellas. Un nio abandonado en una
selva antes de poder caminar, y alimentado por una bestia, seguir el
ejemplo de su nodriza ejercitndose a andar como ella, dndole la
costumbre facilidades que no haba adquirido de la naturaleza, y de la

misma manera que los mancos llegan, a fuerza de ejercicios, a hacer con
los pies todo cuanto nosotros hacemos con las manos, as el nio llega
a poder emplear las manos como los pies.

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4. Si se encontrase entre mis lectores algn fsico bastante malo para


hacerme objeciones respect a la suposicin de esta fertilidad natural
de la tierra, le contestar con el siguiente prrafo: "Como los vegetales
absorben para su sustento mayor cantidad de substancias del aire y del
agua que de la tierra, resulta que al pudrirse devuelven a la tierra ms
de la que han extrado; adems, una selva determina o atrae la lluvia
deteniendo los vapores. As, en un bosque que se conservase por
mucho tiempo intacto y bien, la capa de tierra que sirve para la
vegetacin aumentara considerablemente, pero como los animales
devuelven a la tierra menos de lo que de ella extraen, y los hombres
consumen cantidades enormes de madera y de plantas, ya para el
fuego, ya para otros usos, resulta que la capa de tierra vegetal de un
pas habitado debe constantemente disminuir hasta convertirse al fin
como el terreno de la Arabia Petrea y como el de tantas otras provincias
del Oriente, en cuyos climas siendo, en efecto, el ms antiguamente
habitado, no se encuentra ms que sal y arena, pues todas las dems
partes o componentes se volatilizan. "(Hist. Nat , Pruebas de la teora
de la tierra, art. 7.) Puede aadirse a lo anterior la prueba irrefutable de
la cantidad de rboles y de plantas de toda especie de que estaban
llenas casi todas las islas desiertas que se han descubierto en estos
ltimos siglos, y la que la historia nos presenta respecto de las
inmensas selvas que ha sido preciso derribar en toda la tierra a medida
que se ha poblado y civilizado. Con relacin a esto podra hacer an las
tres observaciones siguientes:la primera, que si hay una especie de
vegetales que pueden compensar la merma de dicha materia ocasionada
por los animales, segn el razonamiento de Buffon, son particularmente
los bosques cuyas cimas renen y se apropian mayor cantidad de agua
y de vapores que las dems plantas; la segunda, que la destruccin del
suelo, es decir, la prdida de la substancia propia a la vegetacin, debe
acelerarse a medida que la tierra es ms cultivada y que los habitantes,
ms industriosos, consumen en mayor abundancia sus diferentes
productos, y la tercera y ms importante, es que los frutos de los
rboles proporcionan al animal una alimentacin ms abundante que los
otros vegetales;experiencia llevada a cabo por m mismo, comparando
los productos de dos terrenos iguales en extensin y en calidad,
cubierto el uno de castaas y el otro sembrado de trigo.

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

5. Entre los cuadrpedos, las dos distinciones ms universales de las

Las narraciones de los viajeros estn llenas de ejemplos de la fuerza y


del vigor de los hombres en las naciones brbaras y salvajes en las
cuales hacen no poco alarde de su destreza y agilidad; y como no es
preciso ms que tener ojos para observar estas cosas, nada impide que
se d crdito a lo que certifican, al respecto, testigos oculares. Presento
al azar algunos ejemplos sacados de los primeros libros a la mano:
"Los hotentotes, dice Kolben, entienden mejor la pesca que los
europeos del Cabo. Su habilidad es igual a la de una red, a la del
anzuelo, a la del dardo, lo mismo en las ensenadas que en los ros.
Cogen con no menos habilidad los peces con la mano. Tienen una
destreza incomparable para la natacin. Su manera de nadar tiene algo
de sorprendente y que les es enteramente peculiar. Nadan conservando
el cuerpo recto y las manos extendidas fuera del agua, de tal suerte que
parece que anduvieran en tierra. Cuando ms agitado se halla el mar,
cuando el flujo y reflujo forman como una especie de montaa, danzan,
hasta cierto punto, sobre la superficie de las ondas, subiendo y
descendiendo como un pedazo de corcho
"Los hotentotes, contina el mismo autor, tienen una destreza
maravillosa en la caza, y su ligereza para correr, traspasa los lmites de
lo creble." Se extraa que no hagan ms a menudo mal uso de su
agilidad, aunque as acontece algunas veces, como puede juzgarse por
el siguiente ejemplo que presenta. "Un marinero holands, al
desembarcar en el Cabo, encarg, dice, a un hotentote de seguirle a la
ciudad con un rollo de tabaco de unas veinte libras aproximadamente.
Cuando estuvieron ambos a alguna distancia del sitio donde haba
gente, el hotentote pregunt al marinero si saba correr. Correr? respondi el holands-, s y muy bien. -Veamos -replic el africano-, y
huyendo con el tabaco, desapareci casi instantneamente. El marinero,
confundido de tan maravillosa rapidez, no pens siquiera en
perseguirle, no volviendo a ver ms ni al hotentote ni a su tabaco."
"Tienen una vista tan perspicaz y la mano tan certera, que los europeos
no le semejan en nada. A cien pasos de distancia haran blanco con una
piedra en un objeto del tamao de un medio centavo; y lo que hay de
ms sorprendente an es que, en vez de fijar como nosotros los ojos en
el blanco, ejecutan movimientos y contorsiones continuos. Parece
como que su piedra fuese dirigida por una mano invisible." El padre del
Tertre dice, ms o menos, acerca de los salvajes de las Antillas, lo
mismo que acabo de citar con relacin a los hotentotes del cabo de
Buena Esperanza. Pondera sobre todo su precisin en disparar sus
flechas sobre los pjaros volando y sobre los peces, que cogen en
seguida zambullndose. Los salvajes de la Amrica septentrional no

especies voraces consisten: la una, en la forma o figura de los dientes,


y la otra, en la conformacin de los intestinos. Los animales que slo
se alimentan con vegetales tienen todos los dientes planos, como el
caballo, el buey, el carnero, la liebre; en tanto que los carnvoros los
tienen puntiagudos, como el gato, el perro, el lobo, el zorro. En cuanto
a los intestinos, los animales frugvoros tienen algunos como el coln,
de que carecen los voraces. Parece, pues, que el hombre teniendo los
dientes y los intestinos como los tienen los animales frugvoros,
deberan naturalmente ser incluidos en esta clasificacin, confirmando
esta opinin no solamente las observaciones anatmicas, sino tambin
las obras o escritos de la antigedad, las cuales le son muy favorables
"Dicearco, dice San Jernimo, narra en sus libros sobre Antigedades
griegas, que bajo el reinado de Saturno, cuando la tierra era todava
frtil por s misma, ningn hombre coma carne, sino que todos vivan
de las frutas y legumbres que crecan espontneamente." (Lib. II, adv.
Jovinian.) Esta opinin puede ser apoyada por las relaciones de varios
viajeros modernos. Francisco Correal, entre otros, afirma que la mayor
parte de los habitantes de las Lucayas, que los espaoles transportaron
a las islas de Cuba, de Santo Domingo y otras, murieron a consecuencia
de haber comido carne. Por esto puede verse que paso por alto muchas
razones que podra hacer valer en comprobacin de mi aserto, ya que,
siendo la presa el nico motivo de lucha entre los animales carnvoros
y viviendo los frugvoros en continua paz, si la especie humana
perteneciese a este ltimo gnero, es claro que habra tenido muchas
ms facilidades para subsistir en el estado primitivo y muchas menos
necesidades y ocasiones de salir de l.

6. Todos los conocimientos que exigen reflexin, todos los que no se


adquieren sino por medio del encadenamiento de las ideas y que slo
se perfeccionan sucesivamente, parecen estar enteramente fuera del
alcance o comprensin del hombre salvaje, falto de comunicacin con
sus semejantes, es decir, falto del instrumento que sirve para esta
comunicacin y de las necesidades que la hacen indispensable. Su
saber y su industria se limitan a saltar, a correr, batirse, lanzar piedras
y escalar los rboles. Pero si no conoce ms que estas cosas, en cambio
las conoce mucho mejor que nosotros, que no tenemos la misma
necesidad de ellas que l; y como las mismas dependen nicamente del
ejercicio del cuerpo y no son susceptibles de ninguna comunicacin ni
de ningn progreso de un individuo a otro, el primer hombre pudo ser
tan hbil como el ltimo de sus descendientes.

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

son menos clebres por su fuerza y destreza que los anteriores. He aqu
un ejemplo que servir para juzgar las de los indios de la Amrica
meridional.
Habiendo sido condenado a galeras en Cdiz, el ao 1746, un indio de
Buenos Aires, propuso al gobernador comprar su libertad exponiendo
la vida en una fiesta pblica. Prometi que atacara solo, sin otra arma
en la mano que una cuerda, al toro ms furioso, que lo echara por tierra,
que lo amarrara con ella por la parte del cuerpo que se le indicara, que
lo ensillara, lo embridara, lo montara y que montado, combatira con
otros dos toros de los ms valientes que hicieran salir del toril,
matndolos todos uno despus de otro en el instante que le fuese
ordenado y sin auxilio de nadie; lo cual le fue acordado. El indio
sostuvo su palabra cumpliendo todo cuanto haba prometido. Respecto
a la manera como lo hizo y dems detalles del combate, puede
consultarse el tomo primero de las Observaciones sobre la Historia
Natural, de M. Gautier, de donde se ha copiado este hecho, pg. 262.

a la trtola ni a los pjaros que no comen absolutamente ms que


granos, que slo ponen y empollan dos a la vez. La razn que puede
darse de esta diferencia, es que los animales que slo viven de hierbas
y de plantas, permaneciendo casi todo el da dedicados a buscarse la
comida y obligados, por consiguiente, a emplear ms tiempo para
alimentarse, no podran dar abasto para amamantar muchos
pequeuelos; en tanto que los voraces, comiendo casi en un instante,
pueden ms fcilmente y ms a menudo ir y volver de la caza, y reparar
las prdidas de tan gran cantidad de leche.
Podran hacerse acerca de estas cuestiones multitud de observaciones
y reflexiones especiales, mas no es ste el lugar apropiado y me basta
haber demostrado en esta parte el sistema que sugiere un nuevo
argumento para afirmar que al hombre no debe clasificrsele entre los
animales carnvoros y s contarlo entre los de la especie frugvora.

7. "La duracin de la vida de los caballos, dice Buffon, es, como en


todas las dems especies de animales, proporcional a la duracin del
tiempo de su crecimiento. El hombre, que crece hasta los catorce aos,
puede vivir seis o siete veces otro tanto, es decir, noventa o cien
aos;el caballo, cuyo crecimiento se efecta en cuatro, puede vivir
tambin seis o siete veces ms, es decir, veinticinco o treinta aos. Los
casos contrarios a esta regla son tan raros, que no debe siquiera
considerrseles como una excepcin, de la cual puedan deducirse
razonadas consecuencias;y como los caballos corpulentos crecen en
menos tiempo que los de raza fina viven tambin menos, siendo viejos
a la edad de quince aos."(Hist. Nat., del caballo.)

8. Creo observar entre los animales carnvoros y los frugvoros, otra


diferencia ms general an que la sealada en la nota 5., puesto que
sta se hace extensiva hasta a los pjaros. Ella consiste en el nmero de
los pequeuelos, que no excede jams de dos en cada nidada en las
especies que slo viven de vegetales, y que ordinariamente traspasa
ese nmero en los animales voraces. Es fcil conocer a este respecto,
el destino dado por la naturaleza a cada especie, el cual es slo de dos
en las hembras frugvoras, como la yegua, la vaca, la cabra, la cierva, la
oveja, etc. , y de seis u ocho siempre en las otras hembras, como la
perra, la gata, la loba, la tigresa, etc. La gallina, la pata, la nade, que
son aves voraces, como el guila, el gaviln, la lechuza, ponen y
empollan un gran nmero de huevos, lo que jams ocurre a la paloma,

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9. Un autor clebre, calculando los bienes y los males de la vida


humana y comparando las sumas de ambos, ha encontrado que la
ltima sobrepuja o excede en mucho a la primera, y que bien examinado
todo, sta es para el hombre un presente suficientemente desagradable
No me sorprende su conclusin, ya que ella es la consecuencia de
investigaciones hechas acerca de la constitucin del hombre civilizado,
pues si se hubiese remontado hasta el hombre primitivo, sin duda
alguna que los resultados obtenidos habran sido muy diferentes.
Habrase dado cuenta de que el hombre no sufre otros males que
aquellos que l mismo se proporciona, y de los cuales la naturaleza es
irresponsable. No sin gran pena hemos llegado a hacernos tan
desgraciados.
Cuando se considera de un lado los inmensos trabajos del hombre,
tantas ciencias profundizadas, tantas artes inventadas, tantas fuerzas
empleadas, abismos salvados, montaas arrasadas, peascos
destruidos, ros hechos navegables, tierras descuajadas, lagos
excavados, pantanos cegados, construcciones enormes elevadas sobre
la tierra, el mar cubierto de navos y de marinos, y del otro investgase
con meditacin acerca de las verdaderas ventajas obtenidas en
beneficio de la especie humana, mediante tantos esfuerzos realizados,
no puede uno menos que sorprenderse de la extraordinaria
desproporcin que reina en tales cosas y deplorar la ceguera del
hombre, el cual, por alimentar y satisfacer su loco orgullo y no s qu
vana admiracin de s mismo, corre impetuosamente tras de tantas
miserias de que es susceptible, y de las cuales la bienhechora
naturaleza haba procurado alejarle.

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Los hombres son malos: una triste y continuada experiencia no exime


de la prueba; sin embargo, el hombre es naturalmente bueno, segn
creo haberlo demostrado. Qu puede entonces haberlo depravado a
tal punto, sino los cambios o modificaciones efectuados en su
constitucin, los progresos realizados y los conocimientos adquiridos?
Admrese tanto como se quiera la sociedad humana, no por ello ser
menos cierto que ella lleva necesariamente a los hombres a odiarse
mutuamente a medida que sus intereses aumentan todos los males
imaginables. Qu puede pensarse de un comercio en el cual la razn de
cada individuo le dicta mximas directamente opuestas a las que la
razn pblica predica en el seno de la sociedad, y en donde cada cual
busca y encuentra su provecho en el infortunio o en el detrimento de
los dems? No hay quizs un solo hombre acomodado a quien
herederos vidos y a menudo sus propios hijos, no le deseen en
secreto la muerte, ni un buque en el mar cuyo naufragio no venga a
constituir una agradable noticia para algn comerciante; ni una casa
cuyo deudor de mala fe no quisiera verla arder con todos los
documentos que contiene; ni un pueblo que no se regocije de los
desastres de sus vecinos. As resulta que nuestras ventajas son en
perjuicio de nuestros semejantes y que la prdida del uno hace casi
siempre la prosperidad del otro.
Pero lo que hay de ms peligroso an es que en las calamidades
pblicas fundan su esperanza y porvenir multitud de particulares: los
unos desean enfermedades, otros mayor mortalidad; stos el hambre,
aqullos la guerra. Yo he visto hombres execrables llorar de dolor ante
las probabilidades de un ao frtil. El terrible y funesto incendio de
Londres, que cost la vida y los bienes a tantos desgraciados, hizo tal
vez la fortuna de ms de diez mil personas. S que Montaigne vitupera
al ateniense Demades por haber hecho castigar a un obrero que,
vendiendo muy caros los atades, ganaba mucho con la muerte de los
ciudadanos; mas la razn que Montaigne alega, diciendo que sera
preciso castigar a todo el mundo, no hace ms que confirmar las mas.
Pentrese, pues, a travs de nuestras frvolas demostraciones de
benevolencia en lo ms ntimo de los corazones y reflexinese acerca
de lo que debe ser un estado de cosas en el cual todos los hombres se
hallan obligados a acariciarse y a destruirse mutuamente, y en donde
nacen enemigos por deber y embusteros por inters. Si se me responde
que la sociedad est de tal suerte constituida que cada hombre se
beneficia sirviendo a los dems, replicar que ello sera muy aceptable
si no ganase mucho ms an perjudicndolos. No hay ningn beneficio
legtimo que no sea excedido por el que puede hacerse ilegtimamente,

as como el mal ocasionado al prjimo es siempre ms lucrativo que los


servicios que pueda proporcionrsele. No se trata, pues, ms que de
encontrar los medios de asegurar la impunidad, en persecucin de lo
cual, los poderosos emplean todas sus fuerzas y los dbiles todas sus
astucias.
El hombre salvaje cuando ha comido, hllase en paz con la naturaleza
y es amigo de todos sus semejantes. Si alguna vez se trata de disputar
los alimentos, no se viene jams a las manos sin haber antes comparado
la dificultad de vencer con la de procurarse en otra parte su
subsistencia; y como el orgullo no interviene en lo ms mnimo en la
pelea, sta termina con algunos puetazos: el vencedor come, el
vencido se marcha en busca de fortuna, y todo queda pacificado. En el
hombre civilizado las circunstancias son otras: trtase primeramente de
suministrar lo necesario, despus lo superfluo; en seguida vienen los
placeres; luego inmensas riquezas, ms tarde sbditos, y por ltimo
esclavos. Ni un solo momento de descanso. Y lo ms singular es que
cuanto menos naturales y urgentes son las necesidades, tanto ms se
aumentan las pasiones y ms difcil es poder satisfacerlas; de suerte
que despus de largas prosperidades, despus de haber absorbido
multitud de tesoros y arruinado a una gran cantidad de hombres,
nuestro hroe acabar por destruir todo, hasta convertirse en un nico
amo del universo. Tal es en compendio el cuadro moral, si no de la vida
humana, al menos de las secretas aspiraciones del corazn de todo
hombre civilizado.
Comparad sin prejuicios el estado del hombre civilizado con el del
hombre salvaje, e investigad, si podis, aparte de su maldad, de sus
necesidades y de sus miserias, cuntas puertas ha abierto el primero
hacia el dolor y hacia la muerte. Si consideris los sufrimientos del
espritu que nos consumen, las violentas pasiones que nos aniquilan
y nos desolan, los trabajos excesivos que oprimen al pobre, la molicie
ms peligrosa an a que los ricos se abandonan, que hacen morir al uno
de necesidad y a los otros de exceso; si pensis en las monstruosas
mezclas de alimento, en sus perniciosos condimentos, en los artculos
daados, en las drogas falsificadas, en las bribonadas de los que las
venden, en los errores de los que las administran, en el veneno
contenido en las vasijas en que se preparan; si ponis atencin y tenis
en cuenta las enfermedades epidmicas engendradas por el aire
malsano que despiden las multitudes de hombres hacinados, en las que
ocasionan la delicadeza de nuestra manera de vivir, los cambios
alternativos de temperatura al salir de nuestras casas, el uso de
vestidos puestos o quitados sin tomar la suficiente precaucin, y todos

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

los cuidados que nuestra excesiva sensualidad ha convertido en


necesidades habituales y cuya negligencia o privacin nos cuesta la
prdida de la salud o de la vida; si adicionis los incendios y los
temblores de tierra que, consumiendo o arruinando ciudades enteras,
hacen perecer millares de habitantes; en una palabra, si reuns los
peligros que todas estas causas sostienen continuamente levantados
sobre nuestras cabezas, comprenderis cun caro nos hace pagar la
naturaleza el desprecio con que hemos recibido sus lecciones.
No repetir aqu lo que acerca de la guerra he dicho en otra parte; pero
quisiera que las personas instruidas en la materia se atreviesen a dar al
pblico los detalles de los horrores que se cometen en el ejrcito por los
empresarios de vveres y de hospitales; verase cmo sus maniobras,
no muy ocultas, son causa de que los ms brillantes ejrcitos queden
reducidos a nada, haciendo perecer ms soldados que los que mata el
fuego enemigo. Otro clculo no menos sorprendente es el de los
hombres que el mar se traga todos los aos, ya por efecto del hambre,
del escorbuto, de los piratas, del fuego o de los naufragios. Es evidente
que debe tambin hacerse responsable a la propiedad establecida, y por
consecuencia a la sociedad, de los asesinatos, los envenenamientos,
los robos en los caminos, y los castigos mismos de estos crmenes,
castigos necesarios para prevenir mayores males, pero que no por eso
dejan de constituir una doble prdida para la especie humana, toda vez
que la muerte de un hombre cuesta la vida a dos o ms. Cuntos medios
vergonzosos se emplean para impedir el nacimiento de hombres y
engaar la naturaleza, ya mediante esos brutales y depravados gustos
que son un insulto a la ms encantadora de sus obras, gustos que ni
los salvajes ni los animales conocieron jams, y que slo son propios
de pases civilizados e hijos de imaginaciones corrompidas, ya por esos
abortos secretos, dignos frutos del libertinaje y de la deshonra, ya por
la exposicin o muerte de una multitud de nios, vctimas de la miseria
de sus padres o de la brbara vergenza de sus madres; ya, en fin, por
la mutilacin de estos desgraciados de quienes se sacrifica parte de su
existencia y toda su posteridad ejercitndolos en vanos cantos, o lo
que es peor an, entregndolos a la brutal concupiscencia de ciertos
hombres, mutilacin que, en este ltimo caso, constituye un doble
ultraje a la naturaleza, tanto por el trato que reciben los que la sufren,
cuanto por el uso a que son destinados.
Pero, no existen miles de casos que se repiten con frecuencia y que
son ms peligrosos todava, en donde los derechos paternales ofenden
arbitrariamente a la humanidad? Cuntos talentos enterrados y cuntas
inclinaciones forzadas por la imprudente violencia de los

padres!Cuntos hombres que se habran distinguido viviendo en un


medio adecuado, mueren desgraciados y deshonrados al vivir en otro
por el cual no tenan la menor inclinacin! Cuntos matrimonios
dichosos, pero desiguales, han terminado siendo desgraciados y
cuntas castas esposas deshonradas, por esas mismas causas siempre
en contradiccin con la naturaleza! Cuntas raras y extravagantes
uniones realizadas, cuyo slo mvil ha sido el inters no obstante ser
rechazadas por el amor y por la razn! Cuntos esposos nobles y
virtuosos ven convertida su existencia en un suplicio a causa de la falta
de armona! Cuntas jvenes y desgraciadas vctimas de la avaricia de
sus padres se hunden en el vicio o pasan sus tristes das entregadas al
llanto y gimiendo bajo el yugo de lazos indisolubles que el corazn
rechaza! Felices las que con valor y virtud prefieren la muerte a
inclinarse ante la brbara violencia que les obliga a vivir en el crimen o
en la desesperacin! Perdonadme, padres nunca bien sentidos, si
exaspero a mi pesar vuestro dolor, mas ojal puedan ellas servir de
eterno y terrible ejemplo a todo el que ose, en nombre de la naturaleza,
violar el ms sagrado de sus derechos! Si no he hablado ms que de
esas uniones mal formadas, obra de nuestra civilizacin, no por ello se
piense que las que el amor y la simpata han presidido estn exentas
tambin de inconvenientes. Qu sera si emprendiese la tarea de
demostrar que la especie humana atacada desde su base u origen hasta
el ms santo de los lazos, no escucha la voz de la naturaleza sin haber
antes consultado la fortuna, y que el desorden originado por la
civilizacin, confundiendo la virtud con el vicio, ha convertido la
continencia en precaucin criminal y la negativa de dar la vida a su
semejante en el acto de humanidad! Pero sin desgarrar el velo que cubre
tantos horrores, contentmonos con sealar el mal al cual otros deben
aportar el remedio.
Adase a todo esto la gran cantidad de oficios malsanos que abrevian
la existencia o destruyen el organismo, tales como los trabajos de
minas, las diversas preparaciones de metales, de minerales,
particularmente la del plomo, la de cobre, la del mercurio, la del cobalto,
la del arsnico, la del rejalgar, etc., etc.; y los dems oficios peligrosos
que ocasionan la muerte a un considerable nmero de obreros, entre
ellos a los plomeros, a los carpinteros, a los albailes y a otros que
trabajan en las canteras; renanse, digo, todas estas causas, y podr
descubrirse en el establecimiento y perfeccin de las sociedades las
razones que motivan la disminucin de la especie, observada ya por
ms de un filsofo.
El lujo, imposible de evitar entre los hombres vidos de comodidades

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

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y ansiosos de alcanzar la consideracin de los dems, perfecciona en


breve el mal comenzado por las sociedades; y so pretexto de aliviar las
necesidades de los pobres, que no deberan existir, arruina a todos
despoblando tarde o temprano el Estado. El lujo es un remedio mucho
peor que el mal que pretende curar; o ms bien, es el peor de todos los
males que puedan sobrevenir a cualquiera nacin, grande o pequea,
pues para sostener o alimentar turbas de servidores y de miserables por
l creadas, abruma y arruina al labrador y al ciudadano, a semejanza de
esos ardientes vientos del Medioda que, cubriendo la hierba y la
verdura de voraces insectos, arrebatan la subsistencia a animales tiles
y llevan el hambre y la muerte a todos los sitios en donde su presencia
se hace sentir.
De la sociedad y del lujo que sta engendra nacen las artes liberales y
las mecnicas, el comercio, las letras y todas esas inutilidades que
hacen florecer la industria, enriqueciendo y perdiendo a los Estados. La
razn de esta decadencia es muy sencilla. Es fcil comprender que, por
su naturaleza misma, la agricultura debe ser la menos lucrativa de todas
las artes, porque siendo el uso de sus productos el ms indispensable
para todos los hombres, su precio debe ser tambin proporcional a los
recursos de los ms pobres. Del mismo principio puede sacarse esta
regla: que en general las artes son lucrativas en razn inversa de su
utilidad, y que las ms necesarias deben llegar a ser al fin las ms
descuidadas. Por lo dicho, puede juzgarse de las verdaderas ventajas
de la industria y del efecto real que resulta de sus progresos.
Tales son las causas sensibles de todas las miserias a que la opulencia
arrastra y precipita al fin a las naciones ms admiradas. A medida que
la industria y las artes se extienden y florecen, el agricultor es
despreciado, cargado de impuestos necesarios para el sostenimiento
del lujo, y condenado a pasar su vida entre el trabajo y el hambre
abandona al fin sus campos para ir las ciudades en busca del pan que
debera traer a ellas. Mientras ms admiracin causen las capitales a los
ojos estpidos del pueblo, ms tendremos que sufrir viendo las
campias abandonadas, las tierras sin cultivo y los caminos inundados
de desgraciados ciudadanos convertidos en mendigos o en ladrones,
destinados a terminar un da su miseria bajo el suplicio de la rueda o en
un estercolero. As es como el Estado, enriquecindose de un lado, se
debilita y despuebla del otro, y es as como las ms poderosas
monarquas despus de grandes trabajos para hacerse opulentas,
acaban por ser presa de naciones pobres que sucumben a la funesta
tentacin de invadir a las dems, enriquecindose y debilitndose a su
vez, hasta que son ellas mismas invadidas y destruidas por otras.

Desearamos que se nos explicasen las causas que hayan podido


producir esas invasiones de brbaros que durante tantos siglos
inundaron la Europa, el Asia y el frica. Fue a la industria de sus artes,
a la sabidura de sus leyes, a la excelencia de su civilizacin, a lo que se
debi esa prodigiosa poblacin? Dgnense nuestros sabios decirnos
por qu, lejos de multiplicarse, esos hombres feroces y brutales, sin
conocimientos, sin freno, sin educacin, no se degollaban a cada
instante para disputarse el alimento o la caza. Que nos expliquen cmo
esos miserables tuvieron siquiera el atrevimiento de mirarnos cara a
cara, a nosotros hbiles como ramos, con una admirable disciplina
militar, con magnficos cdigos y sabias leyes, y por qu, en fin, desde
que la sociedad se ha perfeccionado en los pases del Norte y cuando
tanto trabajo ha costado ensear a los hombres el cumplimiento de sus
deberes mutuos y el arte de vivir en agradable y apacible compaa, no
se ha visto ms salir de ellos multitudes semejantes a las que en otros
tiempos surgan. Temo que alguien se decida al fin a responderme que
todas estas grandes cosas, sabidura, artes, ciencias y leyes, han sido
hbil y prudentemente inventadas por los hombres como una peste
saludable tendiente a impedir la excesiva multiplicacin de la especie,
por temor de que este mundo, a nosotros destinado, resultase al fin
demasiado pequeo para contener sus habitantes.
Cmo! Ser preciso destruir las sociedades, consumir lo tuyo y lo mo
y volver de nuevo a vivir en las selvas con los osos? Consecuencia es
sta propia de mis adversarios, la cual prefiero anticiparles a dejarlos en
la vergenza de deducirla. Vosotros, a quienes la voz del cielo no se ha
dejado or y que no reconocis para vuestra especie otro destino que
el de acabar en paz esta corta vida; vosotros que podis dejar en el
centro de las ciudades vuestras funestas adquisiciones, vuestros
inquietos espritus, vuestros corrompidos corazones y vuestros
desenfrenados deseos, recobrad, puesto que de vosotros depende,
vuestra antigua y primitiva inocencia;internaos en los bosques y
apartad la vista y la memoria de los crmenes de vuestros
contemporneos sin temor de envilecer vuestra especie renunciando a
sus conocimientos al renunciar a sus vicios. En cuanto a los hombres
como yo, cuyas pasiones han destruido para siempre la original
sencillez, que no pueden alimentarse con hierbas y bellotas, ni
prescindir de leyes y de jefes; los que fueron honrados por sus
primeros padres con lecciones singulares; los que juzguen, con la
intencin de dar a las acciones humanas una moralidad de que carecen
desde tiempo ha, la razn de un precepto indiferente por s mismo e
inexplicable en todo otro sistema; los que, en una palabra, estn

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

convencidos de que la voz divina llama a todo el gnero humano hacia


las luces y hacia la dicha de que gozan las grandes inteligencias,
tratarn por el ejercicio de las virtudes que se obligan practicar,
aprendiendo a conocerlas, de merecer el premio eterno que deben
esperar; respetarn los sagrados lazos de la sociedad, de la cual son
miembros; amarn a sus semejantes, sirvindoles en todo cuanto
puedan; obedecern escrupulosamente a las leyes y a sus autores y
ministros; honrarn, sobre todo, a los prncipes buenos y sabios que
sepan prevenir, suprimir o aminorar esa serie de abusos y de males que
nos consumen; excitarn el celo de esos dignos jefes, mostrndoles, sin
temor ni adulacin, la grandeza de su misin y lo estricto de su deber,
mas no por ello dejarn de despreciar una constitucin que slo puede
sostenerse mediante el contingente de tantas gentes respetables ms
a menudo deseadas que obtenidas, y del cual, a pesar de todos sus
esfuerzos, nacen siempre ms calamidades reales que ventajas.

pueblos entre s, y que sus modos de vivir tienden sin cesar a


confundirse debido a la frecuente comunicacin, ntase que ciertas
diferencias peculiares que antes distinguan a las naciones, disminuyen
sensiblemente. Todos podemos observar que los franceses de nuestra
poca no son aquellos de fornidos cuerpos, blancos y rubios, descritos
por los historiadores latinos, no obstante de que el tiempo, unido al
cruzamiento de francos y normandos, blancos y rubios tambin, ha
debido restablecer o contrarrestarla influencia que las relaciones con
los romanos hiciera perder a la del clima en la constitucin natural y tez
de los habitantes.
Todas estas observaciones sobre las variedades que mil causas pueden
producir y han, en efecto, producido en la especie humana, hcenme
dudar si ciertos animales parecidos al hombre, tomados por los viajeros
por bestias, sin detenido examen, o a causa de algunas diferencias
notables en la conformacin exterior, o nicamente porque estos
animales no hablaran, no seran en realidad verdaderos hombres
salvajes cuya raza dispersada antiguamente en los bosques, no haba
tenido ocasin de desarrollar ninguna de sus facultades virtuales ni
adquirir ningn grado de perfeccin, encontrndose todava en su
estado primitivo. Pongamos un ejemplo de lo que digo:
"Hay, dice el traductor de la Historia de los viajes, en el reino del
Congo, una cantidad de esos grandes animales que se designan con el
nombre de orangutanes en las Indias Orientales y que participan por
mitad de la especie humana y de los babuinos. Battel refiere que en las
selvas de Mayomba, en el reino de Loango, se ven dos especies de
monstruos llamados pongos los ms grandes y eniocos los ms
pequeos. Los primeros tienen un parecido exacto con el hombre, pero
son mucho ms gruesos y de ms alta talla. Tienen el mismo rostro
humano, pero con los ojos ms hundidos. No tienen pelos ni en las
manos, ni en las mejillas, ni en las orejas pero s en las cejas, en donde
los tienen muy largos. Aunque tienen el resto del cuerpo bastante
velludo, el pelo no es muy espeso y su color es oscuro. En fin, en la
nica parte que se distinguen del hombre es en la pierna, la cual carece
en ellos de pantorrilla. Caminan rectos, tenindose con la mano el pelo
del pescuezo; viven retirados en los bosques y duermen bajo los
rboles en donde se hacen una especie de techo que los pone a
cubierto de la lluvia. Su alimento lo constituyen frutas o nueces
silvestres, jams comen carne. Los negros que atraviesan las selvas
tienen la costumbre de encender fuego durante la noche, y han
observado que en la maana, al marcharse ellos, los pongos ocupan el
puesto alrededor del fuego de donde se retiran hasta tanto no est

10. Entre los hombres que conocemos, ya personalmente o ya por


relacin de los historiadores o viajeros, unos son negros, otros
blancos, otros rojos; con largos cabellos stos, aqullos de lana rizada;
los unos velludos casi completamente, sin barba siquiera los otros. Ha
habido y tal vez existen an pases cuyos habitantes han tenido o
tienen una talla gigantesca, y dejando a un lado la fbula de los
pigmeos, que puede muy bien no ser ms que una exageracin, es
sabido que los lapones y sobre todo los groenlandeses, son de estatura
mucho menor que la talla mediana y general del hombre. Pretndese
hasta que existen pueblos enteros en donde los moradores tienen cola
como los cuadrpedos. Y aun sin prestar una fe ciega a las relaciones
de Herodoto y Ctesias, puede, al menos, inferirse la deduccin, muy
verosmil, de que, si se hubiesen podido hacer debidas observaciones
en esos tiempos antiguos en los que los diversos pueblos tenan una
manera de vivir diferente a la que tenemos hoy, habrase notado en la
conformacin del cuerpo y en el hbito o costumbres, variedades
mucho ms sorprendentes.
Todos estos hechos, de los cuales fcil es suministrar pruebas
incontestables, no pueden sorprender ms que a los que tienen por
costumbre fijar su atencin slo en los objetos que les rodean y a
aquellos que ignoran los poderosos efectos de la diversidad de climas,
del aire, de los alimentos, del rgimen de vida de los habitantes en
general, y sobre todo de la fuerza maravillosa de las mismas causas
cuando obran sin interrupcin sobre largas series de generaciones. Hoy
que el comercio, los viajes y las conquistas renen y acercan los

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

extinto, pues aunque tienen mucha habilidad, no poseen la suficiente


para saber alimentarlo trayendo y echndole lea.
"A veces andan en bandadas y matan a los negros que atraviesan las
selvas. Caen tambin sobre los elefantes que vienen a pacer a los sitios
que ellos habitan, incomodndolos tanto a fuerza de puetazos y de
palos que los obligan a emprender la fuga lanzando resoplidos. No se
puede coger jams pongos vivos, porque, son tan robustos que diez
hombres no bastaran para detener y apoderarse de uno; sin embargo,
los negros cogen una cantidad de ellos cuando son pequeos, despus
de haber matado a las madres, a cuyos cuerpos se pegan fuertemente
los hijos. Cuando uno de estos animales muere, los otros cubren su
cuerpo con un montn de ramas o de hojas. Purchass agrega que en las
conversaciones tenidas con Battel, ste le haba dicho que un pongo
le rob en una ocasin un negrito, el cual pas un mes entero en
compaa de estos animales, pues no hacen ningn mal a los hombres
que sorprenden, al menos cuando stos no los miran atentamente,
segn haba tenido ocasin de observar el negrito. Battel no describi
la segunda especie de tales monstruos.
"Drapper confirma que el reino del Congo est lleno de estos animales
que en las Indias llevan el nombre de orangutanes es decir, habitantes
de los bosques, y que los africanos llaman quojas-morros. Esta bestia,
dice, es tan semejante al hombre, que algunos viajeros han llegado
hasta creer que fuese el fruto de relaciones entre una mujer y un mono,
quimera que los negros mismos rechazan. Uno de estos animales fue
transportado del Congo a Holanda y presentado al prncipe de Orange,
Federico Enrique. Era del tamao de un nio de tres aos, y de gordura
mediocre, pero cuadrado y bien proporcionado, muy gil y muy vivo,
con las piernas carnosas y robustas, toda la parte delantera del cuerpo
sin vellos y cubierta la trasera de pelos negros. A primera vista, su
rostro era muy parecido al de un hombre, pero tena la nariz chata y
encorvada; las orejas eran tambin como las de la especie humana; el
seno, pues era hembra, lleno y redondeado, el ombligo hundido, de
espaldas muy unidas, las manos divididas en dedos y sus pantorrillas
y talones gordos y carnosos. Andaba a menudo recto, con los dos pies,
siendo capaz de levantar y llevar objetos bastante pesados. Cuando
quera beber, coga con una mano la tapa del pote y ste con la otra,
enjugndose despus graciosamente los labios. Acostbase, para
dormir, con la cabeza sobre la almohada, y se cubra con tanta habilidad,
que habra podido ser tomado por un hombre. Los negros cuentan
extraos episodios de este animal: aseguran que no solamente fuerza
a las mujeres y a las nias, sino que se atreve a atacar a los hombres

armados. En una palabra, hay muchas probabilidades de que sea ste


el stiro de los antiguos. Merolla hace referencia, sin duda, a estos
animales cundo nos relata que los negros cogen a veces en sus
caceras hombres y mujeres salvajes.
Hblase adems de estas especies de animales antropomorfos en el
tomo tercero de la misma Historia de los viajes, bajo el nombre de
beggos y de mandrills ; pero atenindonos a las relaciones
precedentes, encuntrase en la descripcin de estos pretendidos
monstruos semejanzas asombrosas con la especie humana y diferencias
ms pequeas que las que podran sealarse de hombre a hombre. No
se ven en estos pasajes las razones en las cuales sus autores se fundan
para negar a los animales en cuestin el nombre de hombres salvajes,
pero es fcil conjeturar que ello sea a causa de su estupidez y tambin
porque no hablan; razones dbiles para aquellos que saben que aunque
el rgano de la palabra sea natural al hombre, no lo es, sin embargo, la
palabra en s misma, y para los que conozcan hasta qu punto su
perfectibilidad puede haber elevado al hombre civilizado por encima de
su estado primitivo. El corto nmero de lneas que contienen estas
descripciones puede servirnos para juzgar cmo estos animales han
sido mal observados y con qu prejuicios han sido vistos. Por ejemplo,
son calificados de monstruos y no obstante se conviene en que
engendran. Por una parte, Battel dice que los pongos matan a los
negros que atraviesan las selvas; y por otra, Purchass aade que no les
hacen ningn mal ni aun cuando los sorprendan, a menos que los
negros se dediquen a observarlos con atencin. Los pongos se renen
alrededor de los fuegos encendidos por los negros cuando stos se
retiran, y se retiran a su vez cuando el fuego se extingue; he ah el
hecho. Jzguese ahora el comentario del observador: pues aunque
tienen mucha habilidad, no poseen la suficiente para saber
alimentarlo trayendo y echndole lea . Yo querra adivinar cmo
Battel, o Purchass, su compilador, han podido saber que la retirada de
los pongos era efecto ms de torpeza que de su voluntad. En un clima
como el de Loango, el fuego no es una cosa muy necesaria a los
animales; y si los negros lo encienden, es ms para espantar a las
bestias feroces que para preservarse del fro. Es, pues, muy natural
suponer que despus de haber estado por algn tiempo regocijados
alrededor de las llamas, o haberse calentado bien, los pongos se
fastidien de permanecer en el mismo lugar y se vayan a pacer, cosa que
les exige ms tiempo del que necesitaran si comieran carne. Por otra
parte, sabido es que la mayora de los animales, sin exceptuar el hombre,
son naturalmente perezosos y que rehsan toda clase de cuidados que

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no sean de una absoluta necesidad. En fin, parece muy extrao que los
pongos , de quienes se pondera la habilidad y la fuerza, y quienes
saben enterrar sus muertos y hacerse techos de ramaje, no sepan atizar
el fuego. Yo recuerdo haber visto a un mono hacer esta misma
operacin que no se quiere que puedan efectuar los pongos . Es cierto
que no teniendo entonces mis ideas bien coordinadas acerca de este
asunto, tambin comet la misma falta que reprocho a nuestros viajeros,
descuidando examinar si en efecto la intencin del mono era alimentar
el fuego o simplemente, como lo creo, imitar la accin del hombre.
Cualquiera que fuese, est bien demostrado que el mono no es una
variedad del hombre, no solamente porque est privado de la facultad
de hablar, sino porque sobre todo se sabe de manera cierta que su
especie carece de la de perfeccionarse, que es la caracterstica que
distingue a la especie humana: investigaciones stas que no parecen
haber sido hechas sobre los pongos y orangutanes con bastante
cuidado para poder sacar la misma conclusin. Habra, con todo, un
momento solemne si el orangutn u otros pertenecieran a la especie
humana, pues los ms toscos observadores podran asegurarse de ello
hasta la demostracin, pero adems de que una sola generacin no
bastara para llevar a cabo esta experiencia, ella debe considerarse como
impracticable, porque sera preciso que lo que es solamente una
suposicin fuese demostrada como verdad, antes que el ensayo que
debe comprobar el hecho pueda ser intentado cndidamente.
Los juicios hechos con ligereza o precipitacin, que no son fruto de
una razn clara, estn sujetos a caer en la exageracin. Nuestros
viajeros convierten sin miramiento en bestias con el nombre de pongos,
mandrills y orangutanes, los mismos seres que bajo el nombre de
stiros, faunos y silvanos, los antiguos transformaban en divinidades.
Tal vez, despus de investigaciones ms exactas, se descubrir que no
son bestias ni dioses, sino hombres. Entre tanto, parceme tan
razonable atenerse a las opiniones de Merolla, religioso letrado, testigo
ocular quien con toda su ingenuidad no dejaba de ser un hombre de
talento, como a las del mercader Battel, a las de Dapper, Purchass y
otros compiladores.
Qu juicio se cree que hubieran hecho semejantes observadores del
nio encontrado en 1694, del cual he hablado anteriormente y que no
daba ninguna muestra de razn, andaba a gatas, no hablaba ningn
idioma y produca sonidos que no se semejaban en nada a los del
lenguaje del hombre? "Pas mucho tiempo, contina el mismo filsofo
que me suministra este detalle, antes de que pudiese proferir algunas
palabras, hacindolo al fin de una manera brbara. Tan pronto como

pudo hablar, se le interrog sobre su primer estado, mas se acordaba de


l tanto como nosotros del tiempo que pasamos en la cuna." Si por
desgracia suya este nio hubiese cado en manos de nuestros viajeros,
no cabe duda que despus de haber notado su silencio y estupidez,
habran decidido enviarle nuevamente a la selva o encerrarlo en una
casa de fieras, sin dejar de hablar sabiamente de l en sus bellas
narraciones, como de una bestia muy curiosa que se pareca mucho al
hombre.
Despus de tres o cuatrocientos aos que los habitantes de Europa
inundan las otras partes del mundo, publicando sin cesar nuevos
relatos de viajes o coleccin de narraciones, estoy persuadido que no
conocemos otros hombres que los europeos. Dirase que, debido a los
ridculos prejuicios no extinguidos aun ni entre los mismos sabios, cada
cual no hace ms, bajo el pomposo ttulo de estudio del hombre, que el
estudio de los hombres de su pas. Los individuos pueden ir y venir,
pero parece que la filosofa no viaja; as, la de cada pueblo es poco
propia para ser seguida por otro. La causa de esto es manifiesta, al
menos en los pases lejanos. No hay, puede decirse, ms que cuatro
clases de hombres que realicen viajes de larga duracin: los marinos,
los comerciantes, los soldados y los misioneros. No debe esperarse que
de las tres primeras clases salgan buenos observadores, y en cuanto a
la cuarta, llevados de la sublime vocacin que los aguijonea, aun
cuando no estuviesen sujetos a los prejuicios inherentes a su
condicin, como todos los dems hombres, debe suponerse que no se
entregaran tampoco de buena gana a investigaciones que aparecen a
primera vista de mera curiosidad y que les distraera de los trabajos ms
importantes a que se dedican. Por otra parte, para predicar con utilidad
el Evangelio, no es preciso ms que celo, Dios proporciona lo dems;
en tanto que para estudiar a los hombres, es necesario poseer talentos
que Dios se empea en no conceder a nadie, a veces ni aun a los
mismos santos.
No se abre un libro de viajes en el cual no se encuentren descripciones
de caracteres y costumbres, pero queda uno admirado al ver que estas
gentes que describen tantas cosas, no digan ms de lo que cada uno
saba ya, y de que no han sabido percibir, al otro extremo del mundo, de
lo que, slo con haber observado con alguna atencin, habran
adquirido sin salir de su propia calle. Y es que los verdaderos rasgos
que distinguen a las naciones y que hieren la vista de los que han
nacido para ver, se han escapado siempre a sus miradas. De all
proviene este hermoso proverbio de moral, tan combatido por la turba
filosofesca: "Que los hombres son en todas partes los mismos"; que

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teniendo en todas partes idnticas pasiones e idnticos vicios es intil


tratar de caracterizar los diferentes pueblos; lo cual es equivalente, ms
o menos, a decir que no es posible distinguir a Pedro de Jaime porque
ambos tienen una nariz, una boca y dos ojos.
No renacern jams aquellos felices tiempos en que los pueblos no se
mezclaban en filosofa, pero en los cuales los Platn, los Tales y los
Pitgoras, prendados del ardiente deseo de saber, emprendan los ms
grandes viajes, nicamente para instruirse, yendo lejos a sacudir el
yugo de los prejuicios nacionales, a aprender a conocer a los hombres
por su conformidad y por sus diferencias y a adquirir esos
conocimientos universales que no son el patrimonio de un siglo o de
un pas exclusivamente, sino que, siendo de todos los tiempos y de
todos los lugares, constituyen, por decirlo as, la ciencia comn de los
sabios? Se admira la magnificencia de algunos curiosos que han hecho
o mandado hacer, mediante grandes gastos, viajes a Oriente en
compaa de sabios y pintores para dibujar escombros y descifrar o
copiar inscripciones; pero custame trabajo concebir cmo, en un siglo
que se jacta de poseer hermosos conocimientos, no se encuentren dos
hombres bien unidos, ricos, uno en dinero y otro en genio, los dos
amantes de la gloria y de la inmortalidad, que sacrifiquen veinte mil
escudos de su fortuna, el primero, y diez aos de su vida el segundo,
en un clebre viaje alrededor del mundo para estudiar, no slo las
piedras y las plantas, sino por una vez los hombres y las costumbres,
y quienes, despus de tantos siglos empleados en medir y en
considerar la casa, se decidieran al fin a querer conocer los habitantes.
Los acadmicos que han recorrido las partes septentrionales de Europa
y meridionales de Amrica, tenan ms por objeto el visitarlas como
gemetras que como filsofos. Sin embargo, como eran a la vez lo uno
y lo otro, no pueden considerarse como desconocidas las regiones que
han sido vistas y descritas por los La Condamine y los Maupertuis. El
joyero Chardn, que ha viajado como Platn, no ha dejado nada
pordecir acerca de Persia. China parece haber sido bien observada por
los jesuitas. Kempfer da una idea medianamente aceptable de lo poco
que ha visto en el Japn. Exceptuando estas relaciones, no conocemos
los pueblos de las Indias Orientales, frecuentados nicamente por
europeos ms vidos de llenar sus bolsas que sus cabezas. frica
entera y sus numerosos habitantes, tan singulares por sus caracteres
como por su color, estn todava por examinar. Toda la tierra se halla
cubierta de naciones de las cuales slo conocemos los nombres. Y as
pretendemos juzgar el gnero humano. Supongamos un Montesquieu,
un Buffon, un Diderot, un Duclos, un D'Alembert, un Condillac, u

hombres de este temple, viajando para instruir a sus compatriotas,


observando y descubriendo, como ellos saben hacerlo, Turqua, Egipto,
Berbera, el imperio de Marruecos, Guinea, el pas de los Cafres, el
interior del frica y sus costas orientales, las Malabares, el Mogol, las
riberas del Ganges, los reinos de Siam, de Birmania y de Ava, China,
Tartaria, y sobre todo, Japn; despus, en el otro hemisferio, Mxico,
Per, Chile, las tierras Magallnicas, sin olvidar los patagones,
verdaderos o falsos, el Tucumn, el Paraguay, si fuese posible, Brasil,
en fin los caribes, la Florida y todas las comarcas salvajes; viaje el ms
importante de todos y el que sera preciso hacer con el mayor cuidado.
Supongamos a estos nuevos Hrcules, de regreso de sus memorables
jornadas escribiendo holgadamente la historia natural, moral y poltica
de lo que hubieran visto: contemplaramos surgir un nuevo mundo de
sus plumas, aprendiendo as a conocer el nuestro. Cuando tales
observadores afirmasen que tal animal es un hombre y tal otro una
bestia, habra que creerles; pero sera una gran tontera fiarse
igualmente de lo que dijesen viajeros ignorantes, sobre quienes se
siente uno a veces tentado de proponer la misma cuestin que ellos
pretenden resolver al tratarse de otros animales.

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11. Esto parceme tan evidente que no alcanzo a concebir de dnde


puedan nuestros filsofos hacer surgir todas las pasiones con que
pretenden revestir al hombre primitivo. Excepto la sola necesidad fsica
que la misma naturaleza impone, todas las dems son engendradas por
la costumbre, sin la cual no existiran, o bien por nuestros deseos, y no
se desea lo que no se est en estado de conocer. De lo cual se deduce
que, no deseando el hombre salvaje ms que las cosas que conoca y
no conociendo ms que aquellas cuya posesin est en su poder o que
les son fciles de adquirir, nada debe existir tan tranquilo como su alma
ni nada tan limitado como su espritu.

12. Encuentro en el Gobierno civil de Locke una objecin que me


parece demasiado especiosa para dejarla pasar inadvertida. "No siendo
el objeto de la unin entre el macho y la hembra, dice este filsofo,
simplemente el de procrear, sino tambin el de continuar la especie, tal
unin debe durar aun despus de la procreacin, por lo menos el tiempo
necesario para la nutricin y conservacin de los hijos, esto es, hasta
que stos estn en capacidad de proveer por s mismos a sus
necesidades. Esta regla que la sabidura infinita del Creador ha
establecido en sus obras, vmosla observada por los seres inferiores al
hombre, constantemente y con exactitud. En los animales que viven de

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hierbas, la unin entre el macho y la hembra no dura ms tiempo que el


del acto de la copulacin, porque bastando las tetas de la madre para
nutrir a los pequeos, hasta que sean capaces de pacer la hierba, el
macho se concreta a engendrar, sin mezclarse ms en lo sucesivo, con
la madre ni con los hijos, a la subsistencia de los cuales no puede en
nada contribuir. Pero en cuanto a los animales de presa, la unin se
prolonga ms tiempo, a causa de que la madre no puede proveer a su
propia subsistencia y alimentar a la vez sus pequeos con su sola
presa, medio de nutricin ms laborioso y ms peligroso que el de
alimentarse con hierbas; razn sta por la cual el concurso del macho
se hace absolutamente necesario para el mantenimiento de su comn
familia, si puede hacerse uso de este trmino, la cual familia, hasta que
pueda estar en posibilidad de buscar alguna presa, no lograra subsistir
sin los cuidados del macho y de la hembra. La misma cosa obsrvase
en todas las aves, si se exceptan algunas domsticas que se
encuentran en sitio donde la continua abundancia de comida exime al
macho del cuidado de alimentar a los pequeos, pues se ve que
mientras los pequeuelos, en el nido, tienen necesidad de alimentos, el
macho y la hembra se los traen hasta tanto pueden volar y
proporcionarse la subsistencia
"Y en esto consiste, a mi modo de entender, la principal si no la nica
razn por la cual el macho y la hembra en la especie humana estn
obligados a prolongar por ms tiempo una unin innecesaria en los
otros seres. La razn es que la mujer es capaz de concebir y de dar a luz
un nuevo hijo mucho antes de que el anterior se halle en estado de
prescindir del auxilio de sus padres, y que pueda por s mismo subvenir
a sus necesidades. As, un padre teniendo la obligacin de tomar bajo
su cuidado a los que ha engendrado, y durante mucho tiempo, est
tambin en el deber de continuar viviendo en la misma sociedad
conyugal con la mujer con quien ha tenido los hijos mucho ms tiempo
que las otras criaturas cuyos pequeuelos pueden procurarse la
subsistencia por s mismos, antes de que una nueva procreacin se
efecte, y por consecuencia el lazo que una al macho y a la hembra se
rompe de por s, recobrando ambos su entera libertad hasta la prxima
estacin habitual que induce a los animales a solicitarse y a unirse
obligndolos a formar nuevas parejas. Y jams sabr admirarse lo
bastante la sabidura del Creador, que habiendo dado al hombre
facultades propias para proveer al porvenir como al presente, ha
querido y hecho de manera que la unin del hombre durase ms tiempo
que la del macho y la hembra de otras especies, a fin de que, de tal
suerte, la industria del hombre y de la mujer fuese ms animada y que

sus intereses estuviesen mejor unidos, con el propsito de hacer


provisiones para sus hijos, a quienes nada podra serles tan perjudicial
como una conjuncin incierta y vaga, o una disolucin fcil y frecuente
de la sociedad conyugal."
El mismo amor a la verdad que me ha inducido a reproducir
sinceramente esta objecin, me impulsa a acompaarla de algunas
observaciones, si no con el objeto de resolverla, al menos con el de
esclarecerla:
l. Observar, en primer lugar, que las pruebas morales no tienen una
gran fuerza en cuestiones de fsica, y que ellas sirven ms bien para
explicar la razn de hechos existentes, que paraa probar la existencia
real de los mismos. Y tal es el gnero de prueba que M. Locke emplea
en el pasaje que acabo de reproducir, pues aunque pueda ser ventajoso
para la especie humana que la unin del hombre y de la mujer sea
permanente, ello no prueba que as haya sido establecido por la
naturaleza; de otra suerte sera preciso decir que la misma ha instituido
tamb in la sociedad civil, las artes, el comercio y todo cuanto se
pretende que es til a los hombres
2. Ignoro en dnde M. Locke ha encontrado u observado que entre los
animales de presa la unin del macho y de la hembra dura ms tiempo
que entre los que se alimentan de hierba, y que el uno ayuda al otro a
nutrir a los pequeuelos, pues no se ve ni al perro, ni al gato, ni al oso,
ni al lobo, reconocer su hembra mejor que al caballo, al carnero, al toro,
al ciervo ni a los dems cuadrpedos la suya. Parece, por el contrario,
que si el auxilio del macho fuese necesario a la hembra para conservar
a sus pequeos, sera sobre todo y con preferencia en las especies que
slo viven de hierbas, por necesitar la hembra mucho ms tiempo para
pacer, vindose obligada, durante ese intervalo, a abandonar sus hijos,
mientras que la presa de una osa o de una loba, es devorada en un
instante y tiene por consiguiente, sin sufrir hambre, mucho ms tiempo
para amamantar a sus pequeuelos. Este razonamiento est confirmado
por una observacin hecha sobre el nmero relativo de tetas y de hijos
que distingue la especie carnvora de la frugvora, de las cuales he
hablado en la nota 10.
Si esta observacin es exacta y general, la mujer, no teniendo ms que
dos tetas y no dando a luz regularmente ms que un hijo a la vez, es
razn poderosa adems para dudar de que la especie humana sea
naturalmente carnvora, de suerte que, para sacar la conclusin de
Locke, sera preciso cambiar por completo su razonamiento. No hay ms
solidez en la distincin aplicada a las aves; porque, quin podr
persuadirse de que la unin del macho y de la hembra sea ms durable

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entre los buitres y los cuervos que entre las trtolas? Tenemos dos
clases de aves domsticas, el nade y la paloma, que nos proporcionan
ejemplos totalmente contrarios al sistema de este autor. El palomo, que
slo vive de granos, permanece unido a su hembra y nutren a sus
pequeuelos en comn. El pato, cuya voracidad es conocida, no
reconoce ni a su hembra ni a sus hijos, ni les ayuda en nada a su
subsistencia; y entre las gallinas, especie que no es menos carnvora,
no se ve que el gallo se preocupe en absoluto de la pollada. Que si en
otras especies el macho comparte con la hembra el cuidado de nutrir a
los pequeuelos, es porque los pjaros en un principio no pueden
volar, ni ser amamantados por la madre, y se encuentran mucho menos
en estado de prescindir de la asistencia del padre que los cuadrpedos,
a quienes basta la teta de la madre, por lo menos durante algn tiempo
3. Carece de certeza el hecho principal sobre el cual basa todo su
razonamiento M. Locke; pues para saber si, como lo pretende, en el
puro estado natural, la mujer concibe de ordinario y da a luz un nuevo
hijo mucho tiempo antes de que el precedente se halle en capacidades
de proveer a sus necesidades, seran precisos experimentos que
seguramente M. Locke no haba hecho ni que estn al alcance de nadie
llevar a efecto. La cohabitacin continua del marido y la mujer es
ocasin tan propicia que expone a un nuevo embarazo, que es muy
difcil creer que el encuentro fortuito o la sola impulsin del
temperamento produzcan efectos tan frecuentes en el puro estado
natural como en el de la unin conyugal, lentitud que contribuira
quizs a hacer los hijos ms robustos y que podra, por otra parte, ser
compensada por la facultad de concebir, prolongada hasta una edad
mucho ms avanzada en las mujeres que hubiesen abusado menos de
ella durante su juventud. En cuanto a los nios hay ms de una razn
para creer que sus fuerzas y sus rganos se desarrollan ms
tardamente entre nosotros que en el estado primitivo de que hablo. La
debilidad original que heredan de la constitucin de sus padres, los
cuidados que se toman en atar y embarazar todos sus miembros, la
indulgencia excesiva con que son educados, el uso quizs de otra leche
distinta de la de las madres, todo contrara y retarda en ellos los
primeros progresos de la naturaleza. La aplicacin que se les obliga a
dar a mil cosas sobre las cuales se fija continuamente su atencin, en
tanto que no se proporciona ningn ejercicio a sus fuerzas corporales,
puede adems demorar considerablemente su crecimiento; de suerte
que, si en vez de recargar y fatigar sus espritus de mil maneras, se les
dejase ejercitar el cuerpo en los movimientos continuos que la
naturaleza parece exigirles, es de creer que estaran mucho ms pronto

en estado de andar, de moverse y de proveer a sus necesidades.


4. Prueba, en fin, M. Locke, a lo sumo, que podra existir en el hombre
un motivo para permanecer ligado a la mujer cuando tiene un hijo; pero
no demuestra en absoluto que ha debido tomarle afecto antes del parto
y durante los nueve meses del embarazo. Si tal mujer es indiferente al
hombre durante esos nueve meses, si llega hasta a serle desconocida,
por qu la auxiliar despus del parto, y por qu la ayudar a criar un
hijo que no sabe siquiera si le pertenece, y cuyo nacimiento no ha
querido ni previsto? Locke supone evidentemente, el caso en cuestin,
pues no se trata de saber por qu el hombre vivir ligado a la mujer
despus del parto, sino por qu lo har despus de la concepcin.
Satisfecho el apetito, el hombre no tiene ms necesidad de tal mujer, ni
la mujer de tal hombre. Este no tiene el menor cuidado ni tal vez la
menor idea de las consecuencias de su accin. Cada cual se va por su
lado, y no hay siquiera visos de que al cabo de nueve meses recuerden
haberse conocido, porque esa especie de memoria por la cual un
individuo da la preferencia a otro para el acto de la generacin, exige,
como lo he demostrado en el texto, ms progreso o ms corrupcin en
el entendimiento humano que el que puede suponrsele en el estado de
animalidad de que aqu se trata.
Otra mujer puede, pues, satisfacer los nuevos deseos del hombre tan
cmodamente como la que ya conoci, y otro hombre satisfacer
igualmente los de la mujer, en el supuesto de que sta experimente los
mismos apetitos durante el embarazo, hecho del cual puede
razonablemente dudarse. Que si en el estado natural la mujer no siente
la pasin del amor despus de la concepcin del hijo, el obstculo para
la unin con el hombre hcese an mayor, pues entonces ya no tiene
necesidad ni del hombre que la ha fecundado ni de ningn otro. No
hay, pues, ninguna razn para que el hombre busque de nuevo la
misma mujer, ni para que sta busque al mismo hombre. El razonamiento
de Locke queda destrudo por su propia base, sin que toda la dialctica
de este filsofo le haya preservado de caer en la misma falta que
Hobbes y otros han cometido. Deban explicar un hecho del estado
natural, es decir, de un estado en el cual los hombres vivan aislados,
y en el que tal hombre no tena ningn motivo para vivir al lado de tal
otro; ni quizs los hombres para vivir en contacto los unos con los
otros, lo que es peor an, y no han pensado en transportarse ms all
de los siglos en que exista la sociedad, esto es, a esos tiempos en que
los hombres tenan siempre una razn para vivir cerca los unos de los
otros y tal hombre, a menudo, para vivir al lado de tal otro o de tal
mujer.

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13. Me guardar bien de entraren las reflexiones filosficas que

calcular hasta cinco; y aunque juntando sus manos una sobre otra
hubiese podido notar que los dedos se correspondan exactamente,
habra estado lejos de pensar en su igualdad numrica. No saba mejor
el nmero de sus dedos que el de sus cabellos;y si despus de haberle
hecho comprender lo que eran nmeros, alguien le hubiese dicho que
tena tantos dedos en los pies como en las manos, habra quedado tal
vez sorprendido al compararlos y ver que era verdad.

podran hacerse sobre las ventajas e inconvenientes de esta institucin


de las lenguas. No ser yo quien me permita combatir los errores
vulgares, y adems, las gentes letradas respetan demasiado sus
prejuicios para soportar pacientemente mis pretendidas paradojas.
Dejemos, pues, hablar a aquellos en quienes no se considera un crimen
el que se atrevan algunas veces a tomar el partido de la razn contra la
opinin de la multitud. Nec quidquam felicitati humani generis
decederet, si pulsa tot linguarum peste et conjusione, unam artem
callerent mortales, et signis, motibus, gestibusque, licitum foret
quidvis explicare. Nunc vero ita comparatum est, ut animalium quae
vulgo bruta creduntur melior longe quam nostra hac in parte
videatur conditio, utpote quae promptius, et torsan felicius, sensus et
cogitationes suas sine interprete significent, quam ulli queant
mortales, praesertim si peregrino utantur sermone . (Is. Vossius, de
Poemat. cant. et viribus rhythmi, pg. 66.)

14. Platn, demostrando cuan necesarios son los principios de la


cantidad discreta y de sus relaciones hasta en las artes ms
insignificantes, se burla con razn de los autores de su tiempo, que
pretendan que Palamedes haba inventado los nmeros en el sitio de
Troya, como si Agamenn, dice aquel filsofo, hubiese podido ignorar
hasta entonces cuntas piernas tena. En efecto, se comprende la
imposibilidad de que la sociedad y las artes hubiesen llegado al estado
en que se encontraban durante el sitio de Troya, sin que los hombres
conociesen el uso de los nmeros y el clculo; pero con todo, la
necesidad de conocer los nmeros antes que de adquirir otros
conocimientos, nos indica que su invencin haya sido ms fcil. Una
vez conocidos los nombres de los nmeros es fcil explicar su sentido
y excitar las ideas que estos nombres representan; pero para
inventarlos ha sido preciso antes de concebir estas mismas ideas, estar,
por decirlo as, familiarizado con las meditaciones filosficas, haberse
ejercitado a considerar los seres por su sola esencia e
independientemente de toda otra percepcin, abstraccin muy penosa,
muy metafsica, muy poco natural, y sin la cual, sin embargo, estas
ideas no hubiesen jams podido ser trasladadas de una especie o de un
gnero a otro, ni los nmeros hacerse universales. Un salvaje poda
considerar separadamente su pierna derecha y su pierna izquierda, o
mirarlas en conjunto bajo la idea indivisible de un par, sin jams pensar
que fuesen dos, pues una cosa es la idea representativa que nos pinta
un objeto, y otra la idea numrica que lo determina. Menos poda an

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15. No debe confundirse el amor propio con el amor por s mismo, dos
pasiones muy diferentes por su naturaleza y por sus efectos. El amor
por s mismo es un sentimiento natural que lleva a todo animal a velar
por su propia conservacin, y que, dirigido en el hombre por la razn
y modificado por la piedad, produce o engendra el sentimiento de
humanidad y el de virtud. El amor propio no es ms que un sentimiento
relativo, ficticio y nacido en la sociedad, que conduce a cada individuo
a apreciarse ms que a los dems, que inspira a los hombres todos los
males que mutuamente se hacen y que constituye la verdadera fuente
del honor
Aceptado lo anterior, digo que en nuestro estado primitivo, en el
verdadero estado natural, el amor propio no existe, pues mirndose
cada hombre en particular como el nico espectador que lo observa,
como el solo ser en el universo que se interesa por l, como el nico
juez de su propio mrito, no es posible que un sentimiento que emana
de comparaciones que l no est al alcance de hacer, pueda germinar en
su alma. Por la misma razn, este hombre no podra sentir odio ni deseo
de venganza, pasiones que no pueden nacer ms que de la opinin de
alguna ofensa recibida; y como es el desprecio o la intencin de daar,
y no el mal, lo que constituye la ofensa, hombres que no saben ni
apreciarse ni compararse, pueden hacerse mutuamente muchas
violencias cuando ellas les proporcionen alguna ventaja, sin jams
ofenderse recprocamente. En una palabra, no viendo cada hombre en
sus semejantes ms de lo que vera en animales de otra especie, puede
arrebatar la presa al ms dbil o ceder la suya al ms fuerte, sin el menor
movimiento de insolencia o de despecho, y sin otra pasin que el dolor
o la alegra que ocasionan un buen o mal resultado.

16. Es una cosa extremadamente notable la que, despus de tantos


aos que los europeos se empean y mortifican por persuadir a los
salvajes de diferentes pases del mundo a seguir su manera de vivir, no
hayan podido todava ganarse uno solo, ni aun con la ayuda del
cristianismo, pues nuestros misioneros hacen algunas veces cristianos,

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

pero jams hombres civilizados. Nada puede superar la invencible


repugnancia que experimentan a avenirse a nuestras costumbres y a
nuestra manera de vivir. Si estos pobres salvajes son tan desgraciados
como se pretende, por qu inconcebible depravacin de juicio rehsan
constantemente civilizarse a imitacin nuestra, o a aprender a vivir
felices entre nosotros, en tanto que se lee en mil lugares que franceses
y otros europeos se han refugiado voluntariamente en esas naciones
y han pasado en ellas su vida entera, sin poder abandonar ms una
manera tan extraa de vivir, y cuando se ve a los mismos misioneros
sensatos afligirse al recordar los das apacibles e inocentes que han
pasado en esos pueblos tan despreciados? Si se contesta que no tienen
bastante inteligencia para juzgar con rectitud de su estado y del
nuestro, replicar que la estimacin de la felicidad depende ms del
sentimiento que de la razn. Adems, esa contestacin puede
reargirse contra nosotros con mayor fuerza an, pues distan ms
nuestras ideas de estar en disposicin para concebir el gusto que
encuentran los salvajes en su manera de vivir, que las ideas de los
salvajes de las que pueden hacerse concebir la nuestra. En efecto,
despus de algunas observaciones, fcil es ver que todos nuestros
trabajos se encaminan a dos solos objetos, a saber: adquirir las
comodidades de la vida y la consideracin de los dems. Pero,
nosotros, qu medio tenemos para imaginarnos la clase de placer que
un salvaje experimenta pasando su vida solo en medio de los bosques,
entregado a la pesca o soplando en una mala flauta sin saber jams
sacar una sola nota y sin inquietarse por aprenderla? Varias veces se
han trado salvajes a Pars, a Londres y a otras ciudades; se les ha
expuesto nuestro lujo, nuestras riquezas y todas nuestras artes, las ms
tiles y las ms curiosas, sin que todo ello haya jams despertado en
su espritu otra cosa que una admiracin estpida, sin el menor
movimiento de codicia. Recuerdo, entre otras, la historia de un jefe de
algunos americanos septentrionales que fue conducido a la corte de
Inglaterra hace unos treinta aos: se le mostraron mil cosas con objeto
de hacerle un presente del objeto que le agradase, sin encontrar nada
que pareciese interesarle. Nuestras armas le parecan pesadas e
incmodas, nuestros zapatos le heran los pies, nuestros vestidos le
embarazaban, todo lo rechazaba; al fin, notse que, habiendo cogido
una manta de lana, pareca experimentar placer en cubrirse las espaldas
con ella: "Convendris, por lo menos se le dijo inmediatamente-, en
la utilidad de este objeto? S -respondi-: me parece casi tan bueno
como la piel de una bestia." Ni esto siquiera habra dicho si se hubiera
servido de la una y de la otra en tiempo de lluvia

Tal vez se me dir que es la costumbre la que, apegando a cada uno a


su manera de vivir, impide que los salvajes aprecien lo que hay de
bueno en la nuestra; y desde este punto de vista, debe parecer, al
menos, muy extraordinario el que la costumbre tenga ms fuerza para
mantener a los salvajes en el gusto de su miseria que a los europeos en
la posesin de su felicidad. Mas para dar a esta ltima objecin una
respuesta a la cual no haya una sola palabra que replicar, sin citar todos
los jvenes salvajes que vanamente se ha tratado de civilizar, sin hablar
de los groenlandeses y de los habitantes de Islandia, a quienes se ha
intentado educar e instruir en Dinamarca, y que la tristeza y la
desesperacin han hecho perecer, ya de languidez, ya en el mar a donde
se haban lanzado con la intencin de volver a su pas a nado, me
contentar con citar un solo ejemplo bien testimoniado y que entrego
al examen de los admiradores de la civilizacin europea:
"Todos los esfuerzos de los misioneros holandeses del cabo de Buena
Esperanza no han sido jams suficientes para convertir un solo
hotentote. Van der Stel, gobernador del Cabo, habiendo tomado uno
desde la infancia, lo hizo educar en los principios de la religin cristiana
y en la prctica de las costumbres de Europa. Se le visti ricamente, se
le hizo aprender muchos idiomas, y sus progresos respondieron
perfectamente a los cuidados que se haban tomado para su educacin.
El gobernador, esperando mucho de su talento, lo envi a las Indias
con un comisario general que lo emple tilmente en los negocios de
la compaa. Volvi al Cabo despus de la muerte del comisario. Pocos
das despus de su regreso, en una visita que hizo a algunos
hotentotes parientes suyos, tom la resolucin de despojarse de su
vestido europeo para ponerse una piel de oveja. Volvi al fuerte con
este nuevo traje cargado con un paquete que contena sus antiguos
vestidos y presentndoselos al gobernador, le pronunci el siguiente
discurso: Tened la bondad, seor, de tomar nota de que renuncio
para siempre a este aparato; renuncio tambin por toda mi vida, a la
religin cristiana; mi resolucin es de vivir y morir en la religin,
costumbres y usos de mis antecesores. La nica gracia que os pido, es
la de dejarme el collar y la cuchilla que llevo; los guardar por el
amor que os profeso. Inmediatamente sin esperar la respuesta de Van
der Stel, emprendi la fuga sin que jams se volviese a ver en el Cabo.
"(Historia de los viajes, tomo V, pg. 175.)

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17. Se me podra objetar que en semejante desorden, los hombres, en


vez de degollarse obstinadamente, se habran dispersado, si no hubiese
habido lmites a su dispersin; pero, primeramente esos lmites

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Jean-Jacques Rousseau Discurso sobre el origen de la desigualdad

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hubiesen sido, al menos, los del mundo, y si se piensa en la excesiva


poblacin que resulta del estado natural, se juzgar que la tierra, en tal
estado, no habra tardado en estar cubierta de hombres, obligados de
tal suerte a vivir unidos. Adems, se habran dispersado si el mal
hubiese sido rpido y que el cambio operado se hubiese hecho de un
da a otro; pero nacan bajo el yugo y tenan la costumbre de sufrirlo
cuando sentan su peso, contentndose con esperar la ocasin de
sacudirlo. En fin, habituados ya a mil comodidades que les obligaban
a vivir reunidos, la dispersin no era ya tan fcil como en los primeros
tiempos, en los cuales no teniendo ninguno necesidad ms que de s
mismo, cada cual tomaba su partido sin esperar el consentimiento de
otro.

previsto muy sabiamente que, para no dejar la suerte o el rango de los


ciudadanos a su direccin, les prohba juzgar a las personas, no
dejndoles ms que el derecho de intervenir en las acciones.
No hay costumbres tan puras como las de los antiguos romanos, las
nicas que podan resistir censores; y semejantes tribunales habran
muy pronto trastornado todo entre nosotros. Es a la estimacin pblica
a la que corresponde establecer la diferencia entre los malos y los
buenos. El magistrado no es juez ms que del derecho riguroso; pero
el pueblo es el verdadero juez de las costumbres, juez ntegro y hasta
ilustrado sobre este asunto, de quien se abusa algunas veces, pero a
quien no se corrompe jams. Los rangos de los ciudadanos deben,
pues, estar clasificados, no de acuerdo con el mrito personal, que dara
a los magistrados el medio de aplicar casi arbitrariamente la ley, sino
segn los servicios reales que rinden al Estado, y que son susceptibles
de una estimacin ms exacta.

18. El mariscal de Villars contaba que en una de sus campaas,


habiendo las excesivas bribonadas de un contratista de vveres dado
ocasin a sufrimientos y murmuraciones en el ejrcito, lo amonest
duramente amenazndolo de hacerlo ahorcar. "Esa amenaza no me
importa, le contest atrevidamente el bribn; yo puedo decirle que no
se ahorca a un hombre que dispone de cien mil escudos. Yo no s cmo
sucedi, aada ingenuamente el mariscal, pero en efecto no fue
ahorcado, aunque mereca cien veces serlo. "

19. La misma justicia distributiva se opondra o esta rigurosa igualdad


del estado natural aun cuando fuese practicable en la sociedad civil; y
como todos los miembros del Estado le deben servicios proporcionales
a sus talentos y a sus fuerzas, los ciudadanos a su vez deben ser
distinguidos y favorecidos proporcionalmente tambin a sus servicios.
En este sentido es como se debe interpretar un pasaje de Iscrates, en
el cual elogia a los primeros atenienses por haber sabido distinguir bien
cul era la ms ventajosa de las dos clases de igualdad, de las cuales
una consiste en hacer participar de las mismas ventajas a todos los
ciudadanos indistintamente, y la otra en distribuirlas segn el mrito de
cada uno. Estos hbiles polticos, aade el orador, desterrando esta
injusta igualdad que no establece ninguna diferencia entre los malos y
las gentes de bien, optaron resueltamente por la que recompensa y
castiga a cada uno segn sus mritos. Pero, primeramente, no ha
existido jams ninguna sociedad, cualquiera que haya sido el grado de
corrupcin a que haya podido llegar, en la cual no se estableciera
ninguna diferencia entre los malos y los buenos; y en cuanto a las
costumbres sobre las cuales la ley no puede fijar de manera bastante
exacta las medidas que deben servir de regla al magistrado, se ha

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