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JOAQUN

OLIYIEDILU

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V I D A Y E S C R I T O S DEL S A B I O E S P A O L

ANDRS LAGUNA
MEDICO DE GARLOS I Y FELIPE II

CELEBRE

ESCRITOR

BOTNICO

DEL

SIGLO

XVI

MADRID
Establecimiento tip. do E L CORREO, cargo de F. Fernndez
CALLE D E SAN GREGORIO, NM. 8 1 8 8 7

OBRAS DEL AUTOR

Compendio de Qumica. Manual del Estudiante de Farmacia. Estudio de las laurneas.


Historia de los desinfectantes (premiada por la Real Academia de Medicina).

Monografa de las leches.


Historia de la dilisis (premiada por la Academia Mdico-Quirrgica Matritense).

Mtodos j)ara apreciar la riqueza de las mangatiesas (inserto en los Anales de qumica). Apantes biogrficos del eminente qumico Berzelius.
Seis folletos con biografas de personas notables en las ciencias.

Estudio qumico de los anestsicos (premiado por la Real Academia


de Medicina).

Estudio qumico de las generalidades de alcaloides. Diccionario de Farmacia (colaboracin). Glorias de la ciencia (biografas de sabios). Estudios sobre higiene popular. Estudios histrico-cienificos de inters general. Algunas faginas acerca de la importancia social de la mujer. Curiosidades acerca de las flautas. Biografa de Bernardo Palissy. Estudio histrico de la vida y escritos de Andrs Laguna.

TRADUCCIONES
Qumica, de Stockardt. cidos orgnicos, del Dr. Alvos. Los hroes del trabajo, de Tissandier. Higiene privada y pblica, de Becquerel.
Informes sobre obras y artculos cientficos y literarios en los peridicos ms importantes.

ESTUDIO HISTRICO
DE LA VIDA Y ESCRITOS DEL SABIO ESPAOL

A N D R S

L A G U N A

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DE LA

VIDA Y ESCRITOS DEL SABIO ESPAOL ANDRS LAGUNA

MDICO DE CARLOS I Y FELIPE II Y CLEBRE ESCRITOR Y BOTNICO DEL SIGLO XVI

por

D. JOAQUN ( M E D U L A Y P1G
Doctor y Catedrtico supernumerario en la Facultad de Farmacia de la Universidad Central, Consejero de Sanidad del Reino, Licenciado en Medicina j Ciencias, individuo de varias Corporaciones, etc.

H.M

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MADRID
Establecimiento tip. do E L CORREO, cargo de F . Fernndez
CALLE D E S A N G R E G O R I O , N M . 8

1887

PARTE PRIMERA

Preliminares.Consideraciones generales Motivo de la publicacin de este trabajo.Necesidad de conocer la biografa detallada de Laguna.Nacimiento y primeros aos de su vida.Su juventud, sus maestros, sus primeros estudios.Sale de Segovia.Recibe el grado de Doctor.Viajes do Laguna.

Es tanto lo que hay que aprender en el conocimiento de la vida de los hombres ilustres, que jams sern infructuosos ni estriles cuantos trabajos se dirijan investigar los hechos que durante su existencia tuvieron realizacin y las obras que su ingenio produjo. Campo donde j a m s se agota la cosecha de beneficiosos frutos, pues donde quiera que haya quedado la huella de su planta, all podrn apreciarse los resultados de u n hombre superior, rodeados del prestigio del sabio y la importancia del talento. Son manantiales inagotables de enseanza y ricos veneros de inspiracin fecunda y de saludable crtica. Cuando se examina detenidamente y se medita algn tanto en la ciencia de hoy, en sus rpidos progresos y en la veloz carrera que lleva el desenvolvimiento de sus admirables conquist a s , no puede menos de experimentarse cierta curiosidad retrospectiva y tenaz deseo de volver la vista lo pasado, para

poder apreciar comparativamente lo que fu y lo que ahora existe, asignando cada uno el lugar que le corresponde en ese universal certamen, al que forzosamente concurren los hombres de todas las edades y las generaciones de todos los pases. Recorriendo las pginas del inmortal libro de la historia pat r i a , no puede menos de experimentarse satisfaccin y orgullo al sealar entre las grandes figuras de la ciencia el nombre de u n sabio que, por los esfuerzos de su talento, la persistencia de su estudio y los resultados de sus obras, se abri paso y fu saludado con respeto por los que en su poca dieron das de gloria la nacin espaola y colocaron la bandera de nuestro pueblo en l u g a r preeminente y distinguidsimo. Es el privilegio de quien llega ocupar los puestos que tiene la generalidad reservados al mrito y quien sobresale del nivel comn y de la talla que alcanzan las medianas.

II

Dar conocer la vida y escritos de Andrs L a g u n a es, sin disputa, contribuir la formacin de u n libro de grandsimo inters para la historia de las ciencias mdicas, y singularmente de la Farmacia, en especial para la historia de la F a r macia patria, donde t a n t o h a y que aprender y cuyo estudio es t a n importante por diversidad de conceptos, cual mas atendibles. Investigar bibliotecas y registrar archivos es un trabajo indispensable para realizar la empresa que me he propuesto, y no he vacilado un instante en poner en ejecucin la idea, movido del mejor deseo, aun cuando dudoso del buen xito. El estudio biogrfico detallado de los hombres que han llegado en u n a ciencia la altura de Laguna es de la mayor importancia, porque contribuye notablemente la ilustracin de

la historia y formar acabado concepto de muchas particularidades que pasan desapercibidas en el conjunto de u n a obra histrica general. Porque en todos los pasos que dio en la senda de la existencia, h a y no poco que aprender y bastante que consignar, y es forzoso darlo la publicidad cuando se t r a t a de u n estudio individual de una manera ms minuciosa que en un libro de carcter general y abstracto. Nada ms oportuno ni pertinente que t r a t a r con alguna detencin de la vida y escritos de L a g u n a , cuyo estudio debe ser conocido y meditado por todo farmacutico y mdico que quiera estar iniciado en la historia de la ciencia patria y t e n g a curiosidad de saber el impulso dado los conocimientos que profesa, por espaoles ilustres que h a n colocado el nombre de la ciencia y de la patria inmensa altura. Ciertamente que si el historiador no mostrase luz pblica la existencia del personaje de que nos ocupamos, de seguro todo profesor estudioso y concienzudo habra levantado en el seno de su conciencia el alto pedestal donde colocar al individuo que brill igualmente por la fecundidad de su pluma como por la actividad de su entusiasmo, la facilidad de su palabra y lo tenaz de sus propsitos. Todos los trabajos encaminados detallar, esclarecer y consignar los hechos de la vida de este hombre ilustre son de g r a n utilidad, pues llevan en pos de s la popularizacin de actos meritorios, la exposicin crtica de obras poco conocidas y m u y dignas de ser consideradas, y la presentacin de la historia cientfica de importantes especialidades relacionadas con los conocimientos de utilidad imprescindible, de los cuales nuestra patria dio muestras de no ser la ltima en l progreso universal, cuya circunstancia es m u y conveniente dejar consignada para que no sea Espaa j u z g a d a con notoria falta de verdico criterio. La luz de la verdad se ha de abrir paso forzosamente travs de las sombras y en medio de las densas tinieblas del error. La publicacin, pues, de la biografa de una persona de las condiciones de la que se trata en el presente caso, se halla pie-

8 nsimamente justificada. Sin ser u n a de esas figuras que por sus condiciones, ms bien por las circunstancias de la poca en que brillan, llaman poderosamente la atencin pblica, es u n hroe del trabajo que por sus mritos llega en su carrera distinguidos puestos desde los cuales demuestra la justicia con que ellos se elev, reuniendo ttulos especiales y nada comunes para desempearlos. No estuvo dedicado enteramente la poltica, y , por tanto, no tuvo grandes motivos para brillar en la vida pblica, siquiera no le faltasen condiciones; su actividad gir ms bien en el terreno de la ciencia, donde los lauros que se alcanzan son ms difciles, pero tambin ms justificados y permanentes que los que otorga la pasin de los partidos y la veleidad de las muchedumbres. Pocas celebridades han alcanzado en nuestro pas con ms justicia el honroso privilegio de pasar la posteridad y desafiar el embate destructor del tiempo, al que no resisten ciertamente les que deben su nombre la pasin de sus parciales al elogio de la amistad, fundada siempre en discutibles y efmeros triunfos que slo duran lo que la fugaz impresin del momentneo aplauso, que desaparece con la rfaga de viento que lo recoge, como la sombra de u n cuerpo al extinguirse la luz. Se funda su fama en probados y repetidos merecimientos, que han llevado al que los contrajo ocupar el puesto que destina la humanidad los que se hacen dignos de consideracin t a n relevante. Por qu no proclamar m u y alto los ttulos que al r e s peto pblico rene quien puede aspirar colocarse entre las glorias nacionales? Suelen escatimarse nuestro p a s , con harta frecuencia y sobrada injusticia, genios y producciones, que deben guardarse con verdadera avaricia los nombres de aquellos de sus hijos que h a n alcanzado por sus hechos los honores de la fama postuma, y singularmente de los que pertenecen las ciencias de observacin, en que, por circunstancias que no son del momento, es bastante menor el nmero de sus hombres ilustres que de aquellos que brotan del ameno y frondoso vergel de la poesa y el arte, que produce verdaderos tita-

nes y plyades de genios. Es m u y conveniente recordar los hombres de ciencias y de letras, por lo general olvidadizos con los que han dejado huellas gloriosas en la senda del saber, cules han sido las lumbreras que han dado vida los conocimientos que profesan y han iluminado con los resplandores de su inteligencia u n perodo histrico un largo espacio de los anales de un orden determinado de ideas. Y hoy, que se asignan patentes de. notabilidad que acaso no resistan el anlisis de nuestros sucesores inmediatos, bien merece que se estudie con algn detenimiento la vida y los trabajos del sabio Andrs L a g u n a , que mereci tan honroso dictado y que la opinin u n nime le adjudic con perfecta justicia.

III

La ciudad de Segovia fu su cuna en 1499 (1). Su padre, D. Diego Fernndez Laguna, le proporcion medios de ilustracin y cultura suficientes para comenzar y seguir con aprovechamiento y lucidez la carrera de mdico, hasta el punto de llegar ser uno de los ms distinguidos de su poca en Europa. Los primeros estudios los practic en su ciudad natal, p a sando despus Salamanca, en cuya clebre Universidad, que durante mucho tiempo llen el mundo de sabios y Espaa de gloria, estudi la filosofa elemental, y en Pars el griego y la medicina. Eegres Espaa en 1536 precedido de la g r a n fama de que su nombre se hallaba rodeado, y poco despus, como se ver ms adelante, era odo con- gusto en las ctedras y en los centros de instruccin. Sus antecesores son tambin castellanos; en su raza existen esas virtudes ingnitas del valor, hidalgua, honradez y franqueza propias del centro de nuestra nacin, que sirven para
(I) En la parroquia do San Miguel de la misma ciudad fu bautizado.

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caracterizar al espaol castizo, siquier vare mucho en las d i ferentes comarcas en que se considere. Pero Segovia, con sus monumentos artsticos y de a n t i gedad legendaria en la historia espaola, puesto que el clebre acueducto, conocido de propios y extraos, indica su existencia en la poca de la dominacin romana, puede enorgullecerse con haber sido la patria de u n hombre de ciencia que, con la modestia del que la misma se consagra, pudo, con la superioridad de su talento, abrirse paso por entre los hombres de la poca y atravesar las edades futuras, cual luminaria inextinguible que no se apaga, sino, antes bien, abrillanta la distancia. Su padre fu tambin mdico, cuya profesin ejerci d u rante mucho tiempo en Segovia con g r a n prestigio, y su madre, doa Catalina Velzquez, era descendiente de antiguas familias nobles, cuyas casas solariegas radicaban en inmediatos pueblos de Castilla. De consiguiente, el apellido L a g u n a era el tercero que debi usar el personaje de quien tratamos, puesto que Fernndez y Velzquez eran los dos primeros. Tal vez fuese debida esta preferencia ser ms conocido su padre por el segundo apellido, sea el de L a g u n a , que adopt desde luego D. Andrs como ms propio para ser distinguido de los frecuentsimos Fernndez y Velzquez que se conocen en nuestro pas. El ttulo nobiliario de D. Diego Fernndez Laguna, padre del referido D. Andrs, data de 1480. Esta distincin le fu otorgada por sus merecimientos. As es que pudo legar su hijo el timbre de nobleza que no heredara l de sus ascendientes y que se hizo acreedor por sus personales mritos. Mas no era esta circunstancia ocasin de vanagloria en quien fundaba exclusivamente el motivo del aprecio pblico en sus esfuerzos personales, ms que en las distinciones heredadas y por otros adquiridas. Ignoramos el origen de sus abuelos, por lo cual no podemos decir si alguno de ellos sera natural tendra relacin con la a n t i g u a Numancia, voz que en el idioma cskaro es Umancia

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y en castellano significa Laguna, cual oportunamente se consigna en el acabado estudio que del g r a n poeta espaol don J u a n Ruiz de Alarcn y Mendoza llev cabo en 1871 el n o table literato D. Luis Fernndez Guerra y Orbe, cuyo trabajo premi la Real Academia Espaola en certamen pblico; pero hemos querido consignar el dato como curiosidad filolgica, donde tal vez se halle el origen del apellido que llev el personaje que nos ocupa. Vino al mundo al terminar la dcimaquinta centuria, cuando se resolvieron grandes problemas para la humanidad, comenzando la regeneracin de la misma con los grandes descubrimientos que tuvieron lugar, tanto en la esfera de la inteligencia como en el terreno material y fsico, cual si empezase la aurora de nuevo da tras una eterna inacabable noche, en la que no existieron ni aun las luces de lejanas y luminosas estrellas, sino las rfagas pasajeras y fatdicas del tempestuoso choque de las nubes. Hubo, pues, de aspirar el benfico a m biente de aquel renacimiento de las letras, cuyo influjo haba forzosamente de reflejarse en las inteligencias superiores que vidamente recogan los benficos frutos de tan memorable p e rodo histrico. Sus ascendientes eran de ilustre cuna, como se acaba de manifestar. No hacemos esta afirmacin en modo alguno para enaltecer Laguna. Bstale tan slo la celebridad por sus hechos adquirida, que le coloca indiscutiblemente en el templo de la fama, sin que h a y a necesidad de apelar heredados blasones ni ejecutorias por otros ganadas. Citamos el hecho como historiadores, pero sin darle otra importancia que la de fijar la verdad de u n suceso. As es que, al consignar que la ejecutoria de nobleza del padre de Laguna tiene la referida fecha de 1480 (1), slo es para rendir tributo la fidelidad y exactitud de la narracin, pero no con las miras de invocarlo como ttulos de mayor estima y valimiento La educacin que recibi fu, desde luego, esmerada. Pero
(1) Colmenares, Historia, de Segovia.

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sus aptitudes eran propias para que germinase la buena semilla que se lanzaba en tan frtil tierra, pues no haber existido esta condicin, fueran intiles cuantos esfuerzos se empleasen. Desdichados los padres quienes tocan en suerte hijos dscolos ineptos, pues sus trabajos se estrellarn ante lo imposible y sus sacrificios resultarn estriles y de todo punto intiles! Mas en el caso presente, dieron admirable resultado y fueron r e compensados con creces los trabajos empleados en el cuidado de una inteligencia naciente. Esta primera educacin fu en extremo detenida. Sus padres pusieron gran cuidado en dirigir con acierto los pasos primeros del nio en el camino del mundo. Tales trabajos tuvieron luego un resultado feliz y u n xito afortunado. Si en l no hubiese aptitud para recibir estos beneficios, seguramente resultaran infructuosos y perdidos. Pero los esfuerzos invertidos en dirigir aquella inteligencia naciente fueron, por fortuna, aprovechados en extremo y dieron los ms brillantes frutos. Coincidieron, por t a n t o , los cuidados con la buena condicin de quien los reciba, cual tendremos ocasin de apreciar. Los primeros rudimentos en el idioma del Lacio los debi un modesto preceptor de latinidad del pueblo en que naciera, D. J u a n Oteo, as como su iniciacin en el griego le fu debida Sancho Villaveses, cuyos dos maestros no fueron en modo alguno olvidados por Laguna, dedicando en varias ocasiones tributo de gratitud su ciencia y laboriosidad y respetuoso recuerdo las lecciones recibidas, como es fiel testimonio la memoria que les consagra en su libro De Virtuiihis, con lo cual da entender que no era ingrato los que guiaran sus primeros pasos en la senda del saber. No fu, pues, la ingratitud defecto que albergase, como se observa en la circunstancia de no dar al olvido los que dirigieran sus vacilantes pasos en las ciencias. Con este acto demostr, no solamente que daba pruebas de justo agradecimiento, sino la vez lo mucho que significaba para l esa primera enseanza y los sacrificios que hacen los que tienen su cargo t a n difcil misin, apreciando en lo que valen los esfuerzos del

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profesor y hacindole partcipe de los triunfos literarios del discpulo aventajado y querido. Pero si bien guard extraordinario respeto sus maestros, quienes consider en lo que valan, debi su particular iniciativa y voluntad firme la gloria de alcanzar el renombre y fama que su ciencia le produjo. Las ideas que se aprenden en la ctedra y el libro, no bastan en absoluto, pero facilitan de u n modo extraordinario la adquisicin de otro gran nmero de conocimientos que nos ensea la sociedad por una parte, y por otra la prctica de la profesin, en donde vemos numerosas dificultades, que slo all se presentan y no es fcil prever en los estudios tericos. Laguna, con su conocimiento de los idiomas sabios, tena andado g r a n parte del camino para llegar las regiones donde arribaban los hombres de talla superior en los diferentes ramos del saber. Adems, su aplicacin y deseo de profundizar los asuntos que diriga su actividad, fueron t a m bin poderosos elementos para que sus empresas estuviesen coronadas por el xito. No puede decirse que en esta ocasin desmereciera la raza; antes por el contrario, el que apenas vislumbraba las llamaradas primeras de la inteligencia, estaba destinado honrar el apellido paterno de tal suerte que haba de ser umversalmente conocido, y al trascurrir de los aos por todos repetido y e n salzado como u n a de las eminencias nacionales. Nada le falt en sus incipientes vuelos de cuanto puede ambicionar el que se halla dotado de verdadero deseo de aprender y de brillar; pero fu dignamente aprovechado y recogido, y dio gallardas muestras de que los trabajos invertidos en su niez tuvieron un g r a n resultado. Con la perfecta posesin de ambos idiomas, latn y griego, haba suficiente para conocer cuanto en el mundo se saba en la poca de Laguna. De aqu que procurase su familia y l aprovechase con brillantez las lecciones que recibiera de tan tiles estudios, considerados con razn como dos lenguas sabias; pues aun cuando hoy no tienen la importancia de aquel tiempo, son indispensables toda persona que quiera conocer

lacn fruto las fuentes de la historia acudiendo los orgenes de las humanas letras. Seguramente que un biblifilo, para dar sus estudios amplitud y sus deseos elemento, sentir la i n mensa necesidad y utilidad del latn y el griego en el mayor nmero de trabajos que se entregue.

IV

Convertase el nio en joven, y al propio tiempo que aumentaba su instruccin crecan tambin sus aspiraciones por volar en ms extensos horizontes, como aquel que no respira con amplitud en el reducido espacio de pequea estancia. Los deseos de su justificada ambicin no fueron contrariados por su familia; antes bien, se esforzaron por proporcionar al aspirante elementos propios para su desarrollo intelectual y satisfacer la sed de conocimientos y de ciencia que no le era permitido en u n a capital de provincia, donde no existen los medios que en las grandes poblaciones para adquirir el grado de superioridad de instruccin que su anhelo le peda. Desde luego se observa en l u n verdadero deseo de aprender con perfeccin todo aquello que se dedicaba. No era el estudiante que, fiado en los esfuerzos de su memoria para retener lo ledo, de su facultad de discurrir en los asuntos en que se inicia, se abandona y descansa, en la seguridad de salir airoso de las pruebas que le sometan. Es, por el contrario, un joven insaciable de ciencia, que no se contenta con superficiales y ligeros conocimientos, sino que profundiza las cuestiones hasta llegar los lmites de lo conocido, y trabaja por conseguir realizar lo que todava sus contemporneos les estaba vedado y haban considerado como inaccesible y finito. Y los mismos conocimientos que adquira le ponan en a p titud de alcanzar otros nuevos, con los cuales satisfaca su i n cesante sed de saber. Porque, en la adquisicin de ideas, acn-

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tece lo que al que anhela llegar la profundidad de una mina, que cuanto ms avanza mayores son sus deseos de llegar al fin, sin que nunca pueda completarse la satisfaccin que anhela. De tal suerte Laguna le iban saliendo al paso los acontecimientos, en pos de los cuales segua, siendo tanto mayor el empeo en vencer obstculos, cuanto ms grandes y numerosos eran los que se presentaban en su camino. En efecto, l u char es progresar, es investigar, es vivir. Las condiciones morales de este hombre hacan predecir, desde muy joven, primera vista, que los hechos de su vida haban de hacerle digno de recuerdo eterno y de pasar la posteridad adornado de una luminosa aureola, que no alcanzan las vulgaridades y el conjunto de los individuos. Su tenacidad, atencin, fijeza, amor al estudio, carcter observador, y el d e seo nunca satisfecho de adquirir ciencia, eran indudablemente circunstancias que favorecan la formacin de una personalidad de talla y de importancia, que fuera ms tarde orgullo de su familia y honra de su patria. No defraud en modo alguno las gratas y placenteras esperanzas de los que le conocieron y trataron en sus aos primeros, y fueron testigos de los comienzos de su vida estudiantil y de sus principios en la enseanza elemental. Su imaginacin era, no dudarlo, de gran podero y tenacidad, y no se satisfaca con los hechos que giraban en torno del pequeo circuito de su ciudad n a t a l , la que, si bien p r o dig en todas ocasiones especialsimo cario y aficin extrema, no por eso dejaba de pugnar en su mente soadora inquieta el insaciable deseo de extender la penetrante mirada por otros espacios ms amplios, dando motivo su observacin para nuevas investigaciones y estmulo al noble anhelo de dar conocer los frutos de su ingenio en otros terrenos y en distintos crculos en que pudieran tener ms resonancia y ser odos y juzgados por mayor y ms heterogneo pblico. De aqu, pues, el deseo de salir de Segovia, que realiz con el provecho que despus podremos apreciar al examinar sus libros. Estudi Medicina en Pars, adonde se traslad, y en cuyo

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centro se dedic con asiduidad completar su educacin cientfica, asistiendo las clnicas, visitando los museos y adquiriendo de tal suerte todo el caudal de conocimientos que en aquella poca existan, no m u y extensos la verdad; pero su inteligencia de primer orden, y la buena preparacin que p o sea, conociendo el latn y griego, en cuyos idiomas estaban escritas las obras de ciencia la sazn existentes en el mundo, pudo aprovechar en g r a n manera el tiempo, de igual modo que germinan fcilmente las semillas esparcidas en tierra frtil y bien dispuesta comunicar su vida y lozana los vegetales que brotan de su seno. Reuna todas las indispensables condiciones de aptitud para la profesin que se haba dedicado. Observador minucioso de la naturaleza, lea en sus manifestaciones esplndidas el g r a n significado de sus elocuentes frases. En la sencilla planta, en el ser ms insignificante, en la expresin aparentemente ms sencilla y trivial, hallaba motivos de satisfacer su sed de ciencia y de ampliar los horizontes de los conocimientos, para lo cual tena, no dudarlo, dotes singulares. Las ideas que aprendiera en las ctedras, no constituan solamente u n cmulo de datos para utilizarlos en momentos dados, sino que le servan como puntos de apoyo para lanzarse ms atrevidas empresas y ms extensos campos. Sus maestros de gramtica g r i e g a fueron en Pars Pedro Danesio y Jacobo Tusano. En Medicina fu discpulo, entre otros varios, de Juan Ruelio. El primer trabajo que dio luz pblica, es la traduccin del griego al latn del tratado escrito por Aristteles con el n o m bre de Fisonoma, que dedic Luis Guillardo, Obispo de Chartres, en 25 de Abril de 1535, impreso en Pars por Luis Cianeo. Es de lamentar, segn cita Colmenares (1), que siendo esta traduccin t a n acertada y fiel, en las impresiones que despus se hicieron de las obras de Aristteles se haya omitido en este tratado el nombre del traductor, con notoria injusticia. Por eso
(1) Historia do la insigne ciudad de Segovia. Madrid, 1C40.

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debe consignarse con particularidad este, que pudiera llamarse el primer paso de Laguna en la difcil carrera de escritor, siendo todava estudiante. En los tres meses siguientes la traduccin de esta obra, escribi en latn el Mtodo de la Anatoma, que dedic don Diego de Rivera, Obispo de Segovia, en 25 de Julio de 1535. Volvi Laguna Espaa en 1536, con g r a n copia de erudicin y precedido de la j u s t a fama que alcanzar deba quien, hallndose en edad temprana, fuese poseedor de varios idiomas y conociera tan al detalle multitud de libros y de escritores, as como las diversas ciencias que la sazn se cultivaban, pues no era solamente el mdico instruido y docto, sino el latino y helenista notable, el escritor castizo y elegante, el filsofo profundo y , en u n a palabra, el hombre que reuna u n a multitud de conocimientos y aptitudes que, lejos de estorbarse, se completan y auxilian, como las partes de u n organismo cont r i b u y e n la realizacin de los fines de u n ser vivo y dotado de actividad. Recibi el grado de Doctor en 1539, en la Universidad de Toledo. El Emperador Carlos V, que y a tena noticia de los profundos conocimientos de L a g u n a , le mand llamar, con el fin de que fuese uno de los que asistiesen al alumbramiento de la Emperatriz, de cuyas consecuencias falleci dicha a u g u s t a s e ora en 1. de Mayo del indicado ao 1539, cuyo cadver fu conducido Granada bajo la direccin del Duque de Ganda, que despus la Iglesia elev la canonizacin con el nombre de San Francisco de Borja, y del cual la historia y la leyenda han legado episodios notabilsimos, en los que la ndole de este trabajo nos impide penetrar, pero donde la poesa y el drama han tenido no pequeo campo en que recibir sus inspiraciones. No es exacto lo que algunos indican, slo como rumor de aquel tiempo, que se valiese L a g u n a de la desgracia acaecida Carlos V con la muerte de la Emperatriz, para deshancar en sus servicios mdicos al ilustre Francisco Prez de Villalobos. En ninguno de los escritos de este autor se hallan pruebas, ni remotas siquiera, de que existiese rivalidad entre ambos h o m 2

18bres de ciencia, y de seguro se hallara consignado, si por acaso hubiese algn motivo en que fundarla. Villalobos era de ms edad que L a g u n a , y m u y respetado en su poca por sus escritos y justa fama, por lo cual no es de presumir que ste "contribuyera aumentar los disgustos que Villalobos n a t u ralmente se le produjeron cuando, por razn de su puesto, estuvo encargado principalmente de la asistencia en la ltima enfermedad la egregia dama que comparti con el Csar Carlos V la posesin del trono ms elevado que haba entonces en la tierra. Estudi, como se ha dicho, el latn con verdadero aprovechamiento; siendo prueba exacta de que posea la perfeccin el idioma del Lacio, as como tambin el griego, que'tradujo de este idioma al latn la referida notable obra de la que se han hecho varias ediciones y ha sido tenida en g r a n estima por los hombres de estudio de todas las naciones, figurando en las bibliotecas de ms importancia y mereciendo ser consultada con fruto por los que se dedican los trabajos histricos. Dicho libro se ha impreso sin el nombre del traductor en las ediciones extranjeras; pero no debe jams arrebatarse Lag u n a el mrito contrado ante la historia con el notable servicio que prest al dar conocer esta obra en el idioma entonces admitido en todo el mundo sabio.

Las grandes perturbaciones de Gante, que obligaron al Emperador Carlos V trasladarse Alemania, fueron el motivo de que L a g u n a , siguiendo al Soberano que ms importancia tena en la dcimasexta centuria, emprendiese un viaje la referida nacin, donde tuvo sobradas y mltiples ocasiones de ostentar brillantes pruebas de su talento, singularmente en las ciudades de Metz y Colonia, castigadas de una manera horrible por

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mortfera peste y por continuadas guerras civiles, en que p u g naban por igual las ideas polticas y religiosas, invadiendo el sagrado del hogar domstico y ofreciendo todos los desastrosos episodios de fratricida lucha. A mediados del ao 1539 volvi Segovia, y por entonces fu cuando, en sus bien aprovechadas ^excursiones botnicas, vio en las jaras de Colmenar la g r a n abundancia de resina de ldano, que tanto record despus en algunas de sus obras, y sealadamente en el Dioscrides, lo cual indica que todas partes donde se diriga era con u n fin cientfico, sin que n i n g n otro asunto pudiera distraerle hacerle dar al olvido su misin de observador de la naturaleza, estudiando incesantemente en sus instructivas y esplndidas manifestaciones. Consigui, poco despus de recibir el grado de Doctor, que el Emperador le otorgase su a u g u s t a venia para trasladarse Segovia con el objeto de estrechar en sus amantes brazos los carsimos autores de sus das, que y a en los ltimos aos de la existencia deseaban departir con aquel hijo que t a n t a gloria les diera, y en quien vean perpetuar u n nombre que alcanzara los justos honores de indiscutible fama y eterno recuerdo, llegando pisar el templo de la inmortalidad, t a n difcilmente accesible. Pero disfrut escaso perodo de tiempo la dicha de hallarse en el paterno hogar donde corrieran tranquilos los das de su infancia, pues el nombramiento de mdico de cmara del g r a n Monarca le oblig trasladarse Gante y comenzar otro perodo de su vida, no escaso en vicisitudes y peripecias. Ya tendremos ocasin de apreciarlas y ver cuan digno era de los honores y difciles cargos que desempe, y cunto era el valor de las victorias que obtuvo. A medida que se avanza en el conocimiento de su vida, aumenta el inters por estudiar sus detalles y examinar sus curiosos episodios.

PARTE SEGUNDA

Presencia de Laguna en Metz.Su estancia en Colonia.Peroracin que pronunci y sus consecuencias.Laguna orador.Carcter especial de Laguna revelado en sus escritos.Laguna botnico.Se traslada Nancy.

El perodo de su vida ms notable, por los honrosos recuerdos y las brillantes huellas que dej la consideracin de la historia, es el de su permanencia en Metz. Si no tuviera otra multitud de ttulos que le enaltecieran y elevaran, bastara aquella etapa de su existencia para colocarle entre los personajes que han contrado merecimientos excepcionales los ojos de sus contemporneos y se h a n hecho acreedores que la posteridad les consagre u n a p g i n a de imperecedero renombre. Con su palabra, su inteligencia, actividad, energa y prudencia, conjur gravsimos conflictos sociales en aquella ocasin, salvando del incendio y el saqueo de un pueblo amotinado ricos tesoros de arte y de valor cientfico, siendo u n verdadero iris de paz, como el sol que con su luz deslumbradora aparece despus de la tempestuosa borrasca. La memoria que dej L a g u n a en Metz no pudo, pues, ser ms grata, ni sus recuerdos ms lisonjeros y felices. Tuvo g r a n in-

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tervencin, con su talento, demostrado de una manera clarsima en su elocuente palabra y fecunda pluma, respecto la conservacin de todos los derechos civiles de los habitantes de aquel pas, as como en las victorias de la religin Catlica sobre los calvinistas, fiel las creencias de su primera y slida educacin, inspirada en las ideas de sus mayores y en las tradiciones del pas en que naciera, donde se j u z g a al Catolicismo como la religin nica y cierta, y en aquella poca incompatible con las dems creencias, siquiera las ideas actuales a d mitan hoy la controversia y estimen j u s t a la tolerancia de los que disienten en tan delicado asunto. Conocidos son los conflictos religiosos de aquella poca con la rebelin del monje Lutero, que dirigi al Pontfice todo g nero de insultos, insurreccion muchos pueblos y produjo gravsimas perturbaciones que tomaron carcter poltico, pues era difcil entonces separar este concepto del religioso. De aqu, pues, que el servicio que prest Laguna en Metz fuera importantsimo, porque aprovech la buena ocasin para l de haber sido recibido con generales muestras de simpata, ocupando u n verdadero puesto neutral y sin aparecer sospechoso n i n g u n o de los que militaban en los diversos bandos, por cuyo motivo fu escuchado y sus observaciones atendidas sin reparo alguno. Las muchas sectas que constantemente nacan eran resultado funesto de la apostasa de Lutero, cuyas desastrosas consecuencias no se detuvieron en los lmites de la religin, sino que invadieron asimismo el terreno poltico, encendiendo u n a guerra fratricida, tanto ms cruel y devastadora, cuanto que no respetaba ni el santuario del hogar n i las afecciones ms sagradas inviolables de los vnculos de familia. El estado de Europa era por todo extremo lamentable, nacido, no tan slo por los horrores de la guerra, sino tambin por las calamidades de terribles epidemias y devastadores terremotos. Los nimos se hallaban dolorosamente impresionados bajo la accin de tan repetidos desastres. La grandeza de alma de L a g u n a y su amor entusiasta la

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humanidad, exento de toda sombra de egosmo, se pusieron perfectamente de manifiesto en aquella crtica ocasin, y en t a n angustiosos momentos, al emplear su poderosa palabra y su iniciativa enrgica en el servicio de instituciones que j u z gaba verdaderas, y sin las cuales eran, en su concepto, incompatibles el orden, la religin, la seguridad individual, la propiedad, la familia y todo cuanto hay de noble y elevado en laesfera social, que necesita para su existencia y prosperidad de tales bases, como ha menester la vida fsica del espacio, aire, luz, a g u a , calor y todos los medios que contribuyen la incesante serie de reacciones vitales, sin cuya realizacin no hay mg que la soledad de las tumbas y el silencio de la muerte. Y en la vida de este hombre se hallan no pocos motivos de admiracin y de aprecio, as como tambin de curiosidad y de estudio, pues no siempre bog la barca de su existencia por tranquilos lagos y por serenas corrientes, sino que hubo, como es natural, de sostener luchas, ya con la envidia, que forzosamente haba de salir al paso quien ocupaba puestos que excit a b a n la emulacin y el deseo, ya tambin con la preocupacin y la rutina, con cuyos enemigos ha de contar siempre el mdico, y sobre todo el que se halla al cuidado de regios clientes elevados m a g n a t e s , con cuyos caprichos y e x i g e n cias hay necesidad de transigir, y en cuyos palacios hay veces no escasas amarguras que devorar. Refirese la siguiente ancdota que le ocurri en Metz. P a rece ser que se hallaba asistiendo un tudesco en una fiebre pertinaz, y L a g u n a le orden que tomase el vino mezclado con agua. Objetle el soldado que prefera tomar primeramente el vino y continuacin el a g u a , fin de que la mezcla se verificase en el estmago. Accedi el "Doctor con natural sencillez, le dio el vino puro y lo bebi el enfermo; mas al ir ofrecerle el agua, le dijo: Beledla vos, seor mdico, pues ya no tengo sed alguna. Se formaliz Laguna, y en adelante le amenaz con abandonar su asistencia si no era obediente sus prescripciones. De todas suertes, fu un hecho que no dio al olvido el fa-

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cultativo, y que refera como ancdota curiosa del ejercicio de su profesin. Parti de Metz para Colonia, dejando g r a t a memoria de su estancia en aqulla, por lo cual fueron m u y reiteradas las s plicas y continuadas las instancias para que no les abandonase. Slo consintieron de buen grado en aquella ausencia, con la formal promesa de volver dentro del breve perodo de tres m e ses, como cumpli con exactitud. Esto indica cuan grande era el aprecio que se haba conquistado entre aquellos habitantes, pesar de la circunstancia de no haber nacido entre ellos ni conocer previamente sus costumbres y condiciones. Volvi Metz, segn haba prometido, y por entonces fu cuando asisti la mujer del verdugo y pudo apreciar la accin fisiolgica de algunos narcticos, de cuyo hecho se ocupa en los Comentarios al Dioscrides, y que en su oportuno sitio t r a s cribimos en este trabajo. Por entonces tuvo ocasin de examinar un curioso libro, cuyas hojas eran de corteza de rbol, donde haba consignada con letras de oro una donacin hecha por Cario Magno la iglesia mayor de la ciudad. Poco despus se despidi de aquella poblacin, en la que permaneci cinco aos, para emprender ms tarde, como veremos, su viaje Roma, pasando por Bolonia.

II

Se hosped en Colonia en casa de su amigo el ilustre jurisconsulto y filsofo Adolfo Eicholtz, Rector de aquella Universidad. Aparecieron por entonces unas relaciones avisos de ciertos prodigios acaecidos en Constantinopla por los meses de Junio y Julio de 1542, escritos en idioma italiano, poco conocido en aquella poca de los alemanes. Suplicaron Laguna que tradujese estos opsculos, como lo verific, adicionando la

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obra con u n eptome del origen y vida de los emperadores turcos, hasta Otomano Solimn, y una breve resea del gobierno y costumbres de aquel pueblo, todo lo cual dedic Enrique Stolberg, Den de la Catedral de Colonia, en 11 de Diciembre de 1542, en cuya capital se imprimieron. Despus en Aciberes en 1544, y en Maguncia en 1552. La permanencia de Laguna en Colonia fu principalmente invertida en el estudio de las ciencias naturales, las que t e na decidida irresistible vocacin. All tradujo los libros De natura stvipium, de Aristteles, y los De re rustica, de Constantino Csar, aun cuando estos ltimos no los dio luz por haber salido por entonces otra traduccin y haberse, por tanto, anticipado su pensamiento. En la Universidad de Colonia pronunci un magnfico discurso en latn, el 22 de Enero de 1543, alusivo las revueltas polticas y religiosas de la poca, de cuyas calamidades hizo una exactsima pintura, poniendo de manifiesto los grandes perjuicios que ocasionaban y las desastrosas consecuencias que acarrearan en lo futuro, por lo cual mereci los ms entusiastas elogios y la unnime aprobacin del escogido concurso quien se diriga. Fu recibido en Colonia con las mayores muestras de aprecio de todas las clases sociales, ptft m u y particularmente de las personas doctas. A instancia de algunas de stas, llev cabo la traduccin de la obra de Aristteles titulada De las plantas, dando con esto conocer las ideas del g r a n filsofo de Estagira acerca de los vegetales, muy dignas de ser repetidamente ledas y con detencin meditadas por todo el que se dedique los interesantes estudios de historia de las ciencias naturales. Esta obra la dedic al Consistorio de Colonia, en mus* tra de gratitud y reverencia por las muchas pruebas de aprecio que del mismo recibiera. El 22 de Enero de 1543 tuvo, pues, lugar, en el aula mayor de la Universidad de Colonia, la peroracin de Laguna. Concurrieron los Prncipes de la Iglesia, los Doctores ms reputados, todas las eminencias cientficas y literarias. Verificse el acto las siete de la noche, y a la luz de multitud de antorchas se

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present en la ctedra con capuz y capirote de bayeta negra, y titul su disertacin, parodiando Terencio, Europa eautontimorumeni, es decir, Europa que se atormenta. Su facilidad en la palabra y su elocuencia, digna mula de los ms distinguidos oradores, pudieron lucirse ampliamente en aquella ocasin al pronunciar un discurso que despus se public y dio conocer al mundo entero, pudiendo decirse que fu aquel uno de los ms solemnes actos de su vida pblica y del que guard imperecedero recuerdo. La hora en que tuvo lugar tan solemne acto era, como se ha dicho, una de las primeras de la noche. Cubiertas las p a redes de la sala con bayetas negras, erigido un tmulo en el centro, rodeado por los lados de fatdicas antorchas, daba todo un aspecto fnebre y ttrico la estancia y reflejaba en el exterior el triste estado de afliccin en que los nimos se hallaban. Laguna se present vestido de riguroso luto, cual corresponda la gravedad del acto, imponente por su aparato, pero ms trascedental todava si se recordaba el motivo que congregaba t a n escogido auditorio en t a n especial momento. Y no hay que decir las dificultades de salir airoso en semej a n t e paso. Lo escogido y ^ r a v e del concurso, lo crtico de las circunstancias, la facilidad de que las ideas se perturbaran no brotasen con la abundancia necesaria en tales casos, para que la palabra sea todo lo fluida y abundante que se eviten repeticiones frases inconexas, todo fu satisfactoriamente v e n cido en aquella ocasin, saliendo de sus labios las oraciones con una limpieza y perfeccin tales, que pudieran haberse e s crito sin tomarse el trabajo de enmendar ni corregir u n estilo, que llenaba las condiciones del orador consumado y del hablista modelo. Jams han sido puestas ms prueba las condiciones del orador, como en t a n crtico momento. Imaginacin, abundancia de ideas, afluencia de palabra, voz poderosa y vibrante, accin oportuna y enrgica, todo fu puesto en evidencia en aquella solemnidad y en tan g r a v e compromiso, del cual sali

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todo lo airoso que hubiera podido suponerse, y alcanz el triunfo que deba esperarse en u n orador consumado en el difcil arte de la palabra, logrando vencer los muchos obstculos que se oponen para que el protagonista de tales actos alcance la aprobacin y el aplauso de u n auditorio que, por su ndole, impona no slo respeto, sino hasta temor en el que hubiera de dirigirse t a n especial colectividad. Se conquist, desde el primer instante, con su talento, las simpatas de todos sus oyentes. Tuvo que ser en aquella ocasin un verdadero artista, para crear con su palabra grandes pensamientos que, por su forma y la brillantez y valenta de su fondo, pudiesen encadenar la tempestad de aquellos nimos batalladores y fogosos, ms atentos y propicios la lucha que emprender el camino de la concordia y la paz. Fu oportuno y consigui dominar las embravecidas olas de u n ocano tumultuoso, por u n esfuerzo de aquella inteligencia, que no slo brillaba con su pluma, y la cabecera del enfermo, sino que tena todo el valor, arrojo, serenidad y calma indispensa^ bles para conjurar los conflictos. (J En esta oracin personifica la Europa del modo siguiente: Eunti dudwm adprivata negoiia mea, etc. Poco h, respetable concurso, que yendo mis negocios particulares, se me p r e sent una mujer (tal me pareci) miserabilsima, triste, llorosa, plida, mutilada, con los ojos hundidos, e s t e n u a d a y asquerosa, cual un paciente de tisis confirmada. Vestida de luto y apoyada en un fuerte bculo, se aproxima, y con voz lnguida y casi imperceptible, me habla de este modo: Afectsimo amigo: Sabiendo el aprecio que siempre has hecho de m, lo grato que te ha sido mi nombre, y convencida del inters que en mi mayor adversidad te he inspirado, he credo conveniente recurrir t, fin de que tus consejos sean el antdoto, la ms eficaz medicina en situacin tan lamentable para quien ignora cmo eludir su cierta perdicin. No hay uno de los que me adoraban, de los que me ensalzaban contemplndome en el apogeo de la felicidad, uno de los que pendan de mi voluntad, que no me mire con ceo y aspe-

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reza, que no h u y a de m como de uua enfermedad contagiosa. Pasan otros sin hacer ms aprecio que el de una estatua demolida. Hay quien, divisndome gran distancia, se aleja ms y ms, como para evitar un agero infausto y desastroso. No falta quien ni aun reconoce la que todos llamaban su auxilio, su protectora. ltimamente, de tantos como enriquec, quien me da una limosna? A tal grado llega la ingratitud de los hombres. Temo molestarte que me abandonen las fuerzas antes do referir mi calamidad. No ser difusa. Yo soy la infeliz, triste y desgraciadsima Europa, que t a n t a s veces admiraste en mi esplendor, la que contemplabas con entusiasmo olvidado de todo, la que deslumhraba t u vista con su hermosura y gracia, la que llam la atencin y se granje el afecto de todo el mundo. Semejante narracin no pudo menos de sorprenderme. Quin creera que u n repentino y leve soplo de la fortuna hubiese trasformado as la ms linda doncella? Pareca u n cadver animado, una estatua hecha de intento para infundir terror. Tal era su espantoso y ttrico aspecto. No pude menos, lo aseguro, de .compadecer la que sola felicitar. P r e g u n t la causa de tal trasformacin, y me dijo: A los Prncipes cristianos se la debo. Ven Europa, ven, no te ruborice haber de presentarte hombres generosos, nobles y amigos nuestros. Acrcate E u r o pa...; pero qu, no responde? Apenas respira, est exnime! Ah! ya vuelve en s, est cadavrica, fra. Un pomo, vinagre! Europa! Europa! Vuelve en t, algrate, saldr todo p e dir de boca! Visitaremos el palacio del Elector principal del Sagrado Imperio; l sanar tus males, calmar t u s dolores; como que favorece los desvalidos, consuela los tristes, socorre los indigentes, viste al desnudo, alimenta a l hambriento, recoge al forastero, protege al hurfano y la v i u d a , y es el curador de las ciencias y establecimientos tiles. Personificando la Europa, supone que pronuncia las siguientes palabras:

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Ilustres varones: Mi sentimiento, mis lgrimas seran monos, tolerara resignada mis ofensas, si slo fuesen mis enemigos los de los cristianos, si aqullos maquinasen mi ruina; pero si los mismos quienes di el ser, quienes nutr, quienes auxili cuanto pude, que colm de beneficios y bienes sin igual, los mismos prncipes cristianos convertidos en furias, suscitan la guerra civil, podr tan acerbo dolor producir en m ms que suspiros y lgrimas? Los dolores de un tumor se mitigan evacuando el pus que contiene; un espritu angustiado, u n alma afligida, se desahoga con el llanto, se alivia con suspiros. Ay de m! tan pronto desfallezco como me reanimo; soy como el violento fuego sobre el que se vierten pequeas porciones de agua-... Hace varias consideraciones mitolgicas, y despus pone en boca de la misma Europa estas frases: Quien, pregunto, quin en este mundo ms desgraciada que yo? Quin en los abismos ms triste, infortunada y calamitosa? Nadie, en verdad, nadie. E1 que u n guila arranque las entraas Prometeo en la laguna Estigia, el que atormente Tntalo la rabiosa sed, el que Ixin le despedace la rueda de agudas puntas, el subir Ssifo continuamente la enorme piedra; comparados estos t o r mentos con los que sufro, les parecern un placer. Existen en la peroracin que nos referimos prrafos de g r a n valor, cualquiera que sea el aspecto bajo que se consideren. Es el acabado modelo de orador, cuya elocuencia tiene el no comn mrito de la oportunidad, tan difcil de conseguir, y que, por lo mismo, se observa con poca frecuencia. En el eplogo expone las siguientes consideraciones: Olvidan los prncipes cristianos el ejemplo de los cartagineses; no se acuerdan del de los espartanos y atenienses, que labraron su ruina en la guerra civil; no sirve para separarlos de su propsito la sabia respuesta de Tirtesio, prncipe francs, que interrogado por Escipin el africano, porque N u m a n cia, antigua ciudad de Espaa, siempre invencible, al fin haba sucumbido, respondi: Vencieron unidos, discordes se esclavi-

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mron. Olvidan las palabras de la Sagrada Escritura, que dice: No hay fuerza en la desunin. Aade tambin que, pesar de que blasonan de cristianos, ponen en olvido las mximas evanglicas y con su conducta provocan la clera del cielo. Censura enrgicamente la conducta de los ejrcitos beligerantes. Ambos llevan como ensea en su estandarte la Cruz, sin otra diferencia que el color de la misma, y , por t a n t o , es m u y digno de recriminacin el que se hallen movidos por u n espritu de exterminio, cuando todas las obras del Divino A u tor, lo mismo los lejanos astros que giran en el espacio, que el invisible insecto y la insignificante planta, se halla sujeto leyes armnicas, al paso que el hombre, dotado de inteligencia y raciocinio, se goza en las guerras, asesinatos, revoluciones y en todos los medios de destruir y aniquilar sus semejantes. Todo esto lo expone con la mayor elocuencia y haciendo ver las terribles consecuencias de aquella lucha exterminadora, sin razn y sin motivo de disculpa.

III

L a g u n a tiene u n puesto indiscutible en la galera de espaoles clebres. Su vida fu u n a epopeya no interrumpida de trabajo fructfero y til, en el concepto de verdadero progreso y adelanto cientfico, marcando huellas indelebles de su paso y abriendo nuevos horizontes en las especialidades que se consagr. Los admirables resultados que obtuvo en su carrera los debi, sin duda, la grande aplicacin y tenacidad en el estudio, al propio tiempo que la metdica preparacin en los conocimientos fundamentales para dedicarse con buen xito cualquier gnero de profesin cientfica, sea esos rudimentos iniciadores, que ingratos los jvenes principiantes, son la

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base fundamental de los estudios serios de u n a ciencia. Son las llaves que abren sus anchurosas puertas. Sus pensamientos se cernan ms alto que las ideas de la generalidad. El alcance de sus planes, la sntesis de su inteligencia, la generalizacin de sus concepciones, abrazaba horizontes ms amplios y no se contentaba con las explicaciones deficientes y errneas que de muchos asuntos se daban n su poca y pasaban como corrientes y admitidas por todos. As es que, aunque forzosamente tena que pasar por alguno de los errores de su tiempo antes que oponerse la opinin de todos, no era, sin embargo, sin protestar ni hacer las observaciones que juzgaba oportunas, ni presentar de relieve lo que conceptuaba fuera del verdadero cauce cientfico y de las inflexibles leyes del buen sentido y de la lgica de las grandes ideas. Su carcter, hasta cierto punto humorstico, se revela en sus escritos de u n modo patente. Mezclaba la stira con lo formal y serio de u n a manera sumamente oportuna y discreta, de tal suerte, que en la lectura de muchos prrafos se halla grato solaz al propio tiempo que la revelacin de la ciencia, en donde, si bien es cierto que muchas ideas son hoy inadmisibles en el actual estado de progreso y adelanto de los conocimientos, no hay que perder un instante de vista que fueron escritas hace ms de tres centurias y, por t a n t o , es en la historia donde tienen su g r a n importancia y su inters primordial, para demostrar, por medio de la comparacin, el inmenso camino recorrido en unos casos y el relativo quietismo lentitud suma en el progreso, en otras ocasiones. En Migdelburgo, en Zelandia, pudo observar por entonces que tambin aquellos mares producen irisantes perlas, como apreci al comer un pez que alojaba en su interior una bast a n t e gruesa, que estuvo punto de ahogarle, cuya circunstancia refiere en los Comentarios de Dioscrides. Considerando lo mal traducida que estaba la Historia filosfica de Galeno, corrigila detenidamente, y puso en buen latn la denominada Physca, dando las ideas del ilustre mdico del

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siglo ii la interpretacin verdadera y genuina y el sentido recto y conveniente que tenan, fin de que dicha obra, al ser leda, no pudiera ser errneamente juzgada.

IV

El modo de propagacin de los helchos y la fecundacin de las plantas fanergamas, fu y a conocido por Laguna, lo cual es muy notable en aquella poca, en que haba tantos errores y t a n extraas ideas acerca del particular. Pero debe rectificarse, sin embargo, la creencia, consignada en alguna obra, de que fuera el iniciador del sistema sexual de plantas de Linneo, pues este ilustre sabio dio conocer su clasificacin en 1737; y aun cuando Cesalpino ide u n a manera de estudiar las plantas fines del siglo xvi, y Tournefort, en 1694, dot la ciencia de un plan de clasificacin de vegetales, correspon-, de al ilustre sueco la gloria de u n adelanto notable en la filosofa de la ciencia y en sus estudios taxonmicos. Pero es indudable que dio conocer ideas fisiolgico-botnicas importantes. La prueba de que tena conocimiento de los sexos y modo de fecundacin de las plantas, se halla en el siguiente pasaje del Epitome de Galeno: Reperitiir etiam iit in animalium generibus, sic sexus iiterque in slirpihis... si ex fragantia masculiportio alivia at feminam ventonm, beneficiopertenerit, ipsius fcemince, fnicius cito ad onaturilaiempierveniunt. No deja de tener importancia cientfica este conocimiento en aquella poca, demostrando que quien lo posea era observador profundo de la naturaleza y tena suficiente inteligencia para saber interpretar con exactitud los hechos. Debe, pues, consignarse el descubrimiento de Laguna en la historia de la botnica, para gloria de nuestra nacin.

Porque el estudio de las plantas criptgamas es uno de los asuntos que ofrece, en botnica, mayores dificultades. F i g u r a n dichas plantas en nmero inmenso, y todos los das se estn haciendo nuevos descubrimientos y trabajos de g r a n mrito en el conocimiento de las mismas, acerca de cuya organografa, fisiologa y papel que desempean en lo que se relaciona con la vida humana, tanto hay que saber. Por eso es muy de celebrar y merece alta consideracin, la circunstancia de haber Laguna determinado la manera de propagacin de los helchos, que hasta entonces era confusa y con graves y trascendentales errores. Atribuyesele poca prctica en el conocimiento especfico de las plantas. Pero este delecto es menos grave, si se atiende que propag en nuestro pas los estudios botnicos, presentndolos en el estado rudimentario y deficiente de entonces; mas uo por eso menos meritorio en quien logr la realizacin de tan feliz idea. Por otra parte, conocer muchas plantas se alcanza con los paseos instructivos, las herborizaciones, las reiteradas visitas los jardines botnicos, todo lo cual no es muy difcil y , por tanto, se adquiere con alguna constancia faltndole Laguna muchas veces tiempo material para dedicarse con toda la asiduidad debida tan tiles trabajos, para los cuales, si posea grande aficin, se hallaba veces imposibilitado de llevarlos cabo. As es que no por eso puede despojrsele del ttulo de botnico, adjudicado por la pblica opinin. Sin embargo de no ser el concepto botnico en el qne ms se distinguiera Laguna, le cita el g r a n Cavanilles en u n Discurso sobre algunos botnicos espaoles del siglo xvi, ledo en el Real Jardn Botnico al principiar el curso de 1804 (1), con g r a n elogio, puesto que dice que tradujo el Dioscrides y lo enriqueci con preciosas anotaciones y publicaadeotros libros donde habla de la fecundacin de los vegetales con ms claridad que sus coetneos y predecesores, poniendo sus trabajos al nivel
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de la importancia de los de Bernardo Cienfuegos, cuyas obras inditas se conservan, cual precioso tesoro bibliogrfico, en los manuscritos de la Biblioteca Nacional. Consider Laguna las plantas dotadas de cualidades morales (en sentido figurado, se entiende), diciendo que se poda demostrar en ellas equidad, justicia, benevolencia, paciencia, valor, sufrimiento, religin y libertad. La justicia y equidad, porque no invaden el terreno ajeno; la benevolencia y fraternidad, porque abrigan y sostienen las que no quiere la tierra (musgos y liqenes); paciencia, porque algunas, como los r o bles, consienten que otras se apoderen de su copa y lozana; valor, como en la palmera, que por mucho peso que la echen se dobla, pero no se vence; cario, en la misma planta, porque cuando la separan de su compaera se aniquila y muere; religin, porque muchas se inclinan al Oriente y siguen al sol para adorar al Autor de la naturaleza; liberalidad, porque dan todo lo que poseen, sin reservar nada para s; y, por ltimo, sufrimiento en la adversidad, como la caa, que cede los vientos impetuosos sin quebrarse. Todo esto lo refiere en una de sus obras. "* En medio de que las anteriores frases son producto de una imaginacin viva y slo pueden considerarse como expresiones figuradas y metafricas, no dejan de tener una g r a n s i g nificacin en el concepto de su entusiasmo por la ciencia de los vegetales y por el conocimiento de las plantas, cuyo e s tudio se consagr con toda la asiduidad compatible con sus tan variadas como heterogneas ocupaciones y diversos asuntos que consagr su actividad incesante y su juicio reflexivo. No poda denominrsele consumado botnico, pero nadie le disputar el dictado de entusiasta por esta ciencia y conocedor de las grandes ventajas que reporta.

El Duque de Loreua le hizo comparecer en Nancy en 1545, consecuencia de u n padecimiento tenaz que se hallaba sufriendo dicho personaje, y deseoso de ser asistido por Laguna, cuya fama y reputacin iba creciendo incesantemente, con g r a n justicia: porque la opinin pblica podr veces engaarse en sus juicios; pero, cuando de u n modo t a n unnime y repetido se aprecia el valor de un individuo, respondiendo en todas ocasiones al elevado concepto que del mismo se h a formado, es prueba indudable de que su mrito es verdadero y h a y fundamento formal para que sobresalga del nivel de las gentes y ocupe un puesto honroso entre los que le rodean y ensalzan. El Duque falleci el 12 de Junio de 1545, tabescens ac leniter deficiens (1), es decir, consecuencia de envenenamiento, cuya curacin se resisti los cuidados de los mdicos. Ocurri por entonces u n incidente digno de mencin. Un da que fu L a g u n a visitar al Duque, se present el Concejo pedir j u s t i cia contra un matrimonio anciano que viva en u n a ermita de las afueras y eran brujos y malhechores, quemaban las mieses y daban muerte los ganados. Presos los acusados y sometidos al tormento, confesaron su delito, y adems el de haber dado muerte al padre del Duque y producido ste la g r a v e enfermedad que padeca. Preguntados por la causa de este crimen, dijeron que era por no haber querido S. E. lavarles los pies y darles u n vestido el Jueves Santo; y entonces, por instigacin malvola, le inficionaron de t a l suerte que fuera imposible su curacin. La vieja fu condenada la hoguera y el

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Rosures. Historia de

Lorena.

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viejo convenientemente vigilado se le perdon la vida, pero apareci ahogado los pocos das. En el Dioscricles se habla tambin de este particular. La reputacin de L a g u n a no padeci en lo ms mnimo por no haber triunfado de la enfermedad del Duque de Lorena, ni fu obstculo este resultado que reconociesen todos su ciencia, cuidados y esfuerzos, que se estrellaron ante lo imposible y tuvieron que rendirse la ley de lo inexorable.

PARTE TERCERA

Laguna, mdico de los Papas Paulo III y Julio I I I S u estancia en RomaTrasldase ;'t Amberes Laguna. Cualidades que resaltan en Laguna Carcter que distingue al siglo X V I , por lo que se relaciona con el personaje biografiado.Sntesis de la vida do

En todos los puntos de Italia cundi prontamente la fama de L a g u n a , y fu desde luego conocida la importancia de sus opiniones y las relevantes dotes de que se hallaba adornado, puesto que no tard en recibir sealadas pruebas de aprecio y estimacin. En este nmero se halla el ttulo de Doctor y el diploma de maestro con que le honr la Universidad de Bolonia, de c u y a escuela h a n brotado tantos sabios y ha sido p l a n tel de generaciones ilustres, que h a n llenado el mundo con su nombre y merecido el respeto de todas las personas cultas. Por ese motivo era tanto ms digna de aprecio una recompensa que no se prodigaba ni aun otorgaba fcilmente loa que careciesen de bien probados merecimientos y de ttulos suficientes para alcanzar tan sealada honra. Desempe en dicha escuela el cargo de profesor, hasta que le llam el Emperador para llevarle consigo Roma. Era el mes de Diciembre de 1545 cuando L a g u n a pis por

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vez primera el suelo de la capital del mundo catlico. Precedido de la g r a n fama aaquirida en otros pases y de la r e p u t a cin que sus actos como ciudadano y como medico le conquistaron en el tribunal inapelable de la pblica censura, no es de extraar que fuese prontamente solicitado por las personas de mayor categora y por las primeras dignidades, llegando fijar la consideracin del mismo Pontfice, que deseaba apreciar y conocer personalmente al individuo cuyos merecimientos haban de tal suerte llamado la atencin. ^ El Pontfice, que tuvo su cargo la difcil y elevada empresa de presidir el Concilio de Trento, y que subi la Silla de San Pedro rodeado del prestigio que entre los sabios telogos adquiriera, no tard en conocer el mrito del mdico espaol, quien bastaba solamente oir por vez primera para formar el juicio exacto de sus aventajadas dotes, y la alta idea de su ilustracin y cultura, no limitadas en modo alguno los linderos de su profesin, sino que se extenda por ms amplios horizontes y ms extensas regiones. No termin su prestigio y valimiento en la corte romana con la vida del Pontfice, pues la muerte de Paulo III fu nombrado por su sucesor en la Sede, Julio III, no slo su m dico de cmara en 1550, sino que tambin lleg ser uno de sus secretarios privados, sin por eso dejar de prestar servicios como cultativo muchas personas, y cuidados y consuelos los que demandaban sus auxilios; todo lo cual era compatible con las ocupaciones destinadas al bufete, y el no escaso tiempo que consagraba la enseanza, brillando igualmente en todas las manifestaciones de su actividad y los ejercicios de su superior inteligencia. Mdico, pues, de Julio III, lleg adquirir la confianza y el aprecio de aquel Pontfice, antes conocido con el nombre de J u a n Mara Giochi y que, pesar del corto tiempo que permaneci en el solio, porque slo fu el espacio de cinco aos, comprendidos desde 1550 1555, dej huellas de su paso por tan altsimo puesto, el ms elevado de la humanidad, restableciendo el Concilio de Trento. interrumpido desde la muerte de P a u -

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lo III, y concediendo los jesutas la facultad de absolver los herejes de las penas temporales. Mereci Laguna del Papa no pocas muestras de aprecio, llegando ser, no slo su mdico, sino uno de sus predilectos y favorecidos amigos, en quienes el Jefe visible de la Iglesia consideraba al hombre de inteligencia y conocimientos superiores. ,. ; Prueba de ello es que continu dispensndole favores y Confianza iguales las que recibiera de su antecesor Paulo III, de quien Laguna obtuvo, como premio los relevantes servicios que la religin Catlica prestara, los ttulos de Caballero de la Espuela de oro, Conde palatino y Soldado de San Pedro, cuyas honrosas distinciones, pertenecientes una Orden de Caballeros instituida por Len X en 1520, le fueron otorgadas en 28 de Diciembre de 1545; todo lo cual constitua una serie de pruebas del aprecio y cario que con sus actos supo conquistarse de aqul que es mirado como la representacin de Dios sobre la tierra, y cuyos decretos son, por tanto, inspiraciones divinas, aun en esta poca de libre pensadores.

II

Su estancia en Roma no fu perdida en modo alguno para la ciencia. En medio de aquella poblacin, esencialmente monumental y artstica, donde varias generaciones han dejado las honrosas huellas de su inspiracin y fantasa, como si quisieran acumular en un sitio los frutos del genio, no ces u n inst a n t e Laguna de dedicarse al trabajo, procurando hacer que no fueran estriles para su carrera y contemporneos lo que se presentaba su contemplacin y el cmulo de tiles datos que adquiri en sus visitas las bibliotecas y museos, en donde haba multitud de tesoros, cuyo precio supo aquilatar y cuyo valor tuvo muchos motivos de conocer. Cerca de San J u a n de Letrn recogi algunas plantas ti-

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les, y en la Trascada, sea los antiguos campos tusculanos. recolect preciosos ejemplares. Adquiri por entonces de unos lapidarios unos pedazos de electrn (succino) pursimo, uno de ellos con un insecto en el interior, parecido u n mosquito, y en el otro con una mariposa. El Maestre Gilberto, m u y su amigo, le regal un pedazo de cinamomo, hallado en el sepulcro de la Princesa Mara, hermana de los Emperadores Arcadio y Honorio; el Licenciado Fuentes, Cirujano de aples, le envi una caja de mumia que haba encontrado en la isla de N i cita en un sepulcro de mil quinientos aos de antigedad, recolectando otros ejemplares curiosos y de importancia cientfica histrica. La edad en que fu dicha capital; sus estudios en los .centros docentes que acudi; la sed de novedades y de impresiones en que se hallaba; la educacin que recibiera en sus aos primeros, todo constitua un conjunto de circunstancias abonadas para que su imaginacin y su inteligencia estuviesen satisfechas, rodeadas del arte y de la historia, para contemplar sus anchas cuanto haba en torno suyo, interpretarlo con la perspicacia de que se hallaba dotado, analizando con minuciosidad cuanto se ofreca, al modo que claro prisma descompone la blanca luz en el artstico espectro. En Roma inverta provechosamente el tiempo, dedicndose la pblica enseanza y al ejercicio de su profesin, figurando entre sus clientes, entre otras personas distinguidas, el Cardenal D. Francisco de Bobadilla y Mendoza; pero sin abandonar nunca el estudio de los clsicos griegos, por los cuales tena extraordinaria aficin, encontrando siempre en sus pginas nuevos motivos de estudio ideas no aprendidas; por lo cual no es de extraar que pasase las horas que su trabajo le consenta en u n estudio que le proporcionaba deleite instruccin, dados los buenos conocimientos que posea del idioma griego, para poder saborear todas las bellezas de t a n estimables autores. Doce aos prximamente permaneci en Roma, donde pudo, en efecto, admirar y detenidamente apreciar todos sus

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monumentos, en los cuales puede decirse que se halla escrita la historia de aquel g r a n pueblo donde, pesar de los cataclismos polticos y materiales, se han salvado tantos testimonios de grandeza travs de los cuales puede hacerse una excursin histrica que comprenda muchos siglos, cual lo han verificado ingenios de primer orden, legando la humanidad p r e ciosos detalles desconocidos ignorados. En aquellos prodigios arquitectnicos pudo estudiar. Lag u n a , como toda persona de inteligencia y cultura superiores, la historia y vicisitudes de la ciudad que por tantos conceptos merece ser conocida y estudiada, y que tantas enseanzas e n cierra en cada uno de sus edificios y donde quiera dirija sus miradas el observador curioso. En Roma se hallaba indudablemente satisfecho su deseo de saber y su espritu de observacin. La multitud de monumentos en donde cada mirada es seguida de u n a novedad, por muchas que sean las visitas los mismos sitios; las ricas bibliotecas y las grandes manifestaciones artsticas, j u n t a m e n t e con las simpatas que inspira todo espaol aquel brillante cielo y luz esplndida, muy parecidos los hermosos iluminados horizontes de nuestra patria: y hasta el dulcsimo idioma del Dante, afine las armoniosas cadencias castellanas, y las huellas del influjo espaol en muchas partes de la ciudad, eran motivos para que persona de sus condiciones viese sus deseos satisfechos y sus aspiraciones cumplidas con la permanencia en aquel g r a n centro. La estancia en Roma le inspir g r a n nmero de ideas t i les, que se reflejan en las piiginas de sus obras. El trato de gentes, la vista de monumentos y de objetos naturales, los r e cuerdos histricos encerrados en la g r a n ciudad, la meditacin continuada, en medio de aquella atmsfera y rodeado de tales elementos, haba de dar forzosamente resultados brillantes y producir frutos de imperecedero recuerdo, donde se hallaran sealadas las huellas de una superior inteligencia que, donde quiera que dirige su actividad, brotan fuentes inagotables de ingenio y de provechosa enseanza.

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No podan pasar desapercibidas y ser examinadas de l i g e ro, para un hombre observador, todas las maravillas de arte y todo el conjunto de objetos que son vivos testimonios de la historia de la humanidad en muchos de sus perodos ms b r i llantes, y pginas siempre abiertas de interesante libro, dispuesto ensear toda hora de un modo elocuentsimo; porque habla, no slo la inteligencia, sino al sentimiento, pues su lenguaje es de los que inspiran el atractivo de la belleza y las simpatas de todo lo que se halla rodeado por la brillante aureola de la poesa y el arte. Aquel espritu observador, aquella inteligencia t a n perfectamente educada para recibir y apreciar impresiones, no podan, pues, permanecer ociosos, ni serles indiferente la vista do tanta maravilla artstica y de tantos tesoros de ingenio y fuentes de inspiracin. Por eso en sus obras, en sus relaciones, en todos los casos que hallaba motivo de manifestar admiracin y respeto lo que en Eoma observara, se ven marcados los gratos recuerdos que en su mente dej la permanencia en la g r a n ciudad, donde trascurrieron para l das m u y felices de su existencia, compartidos entre el estudio, la contemplacin del arte y el cuidado de sus egregios clientes, de quienes recibiera pruebas de aprecio y amistad capaces de envanecer otro que no tuviese la modestia y el buen juicio del insigne espaol cuya biografa escribimos. Los monumentos, las columnas, los arcos, los obeliscos, los escombros y las ruinas de Roma, son otros tantos libros de curiosa historia y de anedctica leyenda. Las inscripciones, difcilmente legibles, en las oscuras piedras, son un rico archivo para conocer noticias de las generaciones que vivieron treinta y siete siglos atrs. El viajero puede visitar en las afueras las orillas poticas en que estuvo la cuna de Rmulo, as como el Monte Sacro, testigo d tantas convulsiones y revueltas polticas, y en la cumbre del Capitolio, donde estaba la clebre roca Tarpeya, como igualmente otra multitud de recuerdos de un pueblo que ostentaba las grandezas de todo el mundo conocido, desde el Egipto, que suministraba modelos para sus obeliscos,

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hasta el frica, que enviaba las fieras destinadas sus anfiteatros. Imposible no sentir profunda emocin ante la vista de las maravillas artsticas de aquella ciudad. Sus cuadros representan toda la historia admirable del arte pictrico, con sus pocas de prosperidad y decadencia. Las riqusimas galeras del Vaticano; sus portentosos frescos, sus lienzos de casi todas las escuelas y autores; la riqueza de b e lleza artstica derramada por aquellas galeras; las obras que brotaron del genio inmortal de Miguel ngel, contemporneo de Laguna, aunque veinticuatro aos ms joven ste que aqul, todo iniiua en el nimo del inteligente espaol para rodearle de una atmsfera de arte que no poda permanecer ajeno en modo alguno. Porque el hombre dotado de condiciones de observador y crtico, halla en todas partes motivos donde ejercer sus dotes y presentar los resultados de su inteligencia. As es que, para Laguna, fu de g r a n provecho el viaje que realiz la g r a n ciudad, donde cada da trascurrido allegaba nuevos materiales para el edificio que haba de salir de su ingenio, tan admirable como aquellos monumentos y joyas que brotaron de tantos artistas, y que e hombre de ciencia aprovechaba para tomar los datos necesarios en el ejercicio de su carrera y para imprimir el grado de adelanto que se propuso los estudios que se consagr con t a n t o afn. Asisti ms de una vez la imponente solemnidad de la bendicin nrbi et orle. Se hall confundido entre aquella multitud de la plaza de San Pedro, en sereno y clarsimo da de Abril, cuando iluminado el horizonte por los resplandores de un sol esplndido, pudo observar tantos miles de personas de distintos pases, vistiendo diversos trajes y hablando diferentes idiomas, todos atentos al balcn de la g r a n baslica, en que aparece el Pontfice revestido con los atributos supremos del sacerdocio y dirige sublimes palabras, que llegan todos los odos y repercuten en todos los corazones en u n a poca en que las creencias religiosas tenan tan poderoso arraigo.

En su tiempo se hallaba en construccin la g r a n baslica de San Pedro, cuando el ilustre Miguel ngel, j a octogenario, tom bajo su direccin la responsabilidad de continuar las obras de la primera catedral del mundo catlico, que, partir de entonces, cambiaban de rumbo, siguiendo distinto plan del anterior arquitecto Sangallo y dando al templo la forma de cruz griega que hoy tiene. Por aquella poca formse en Roma u n a asociacin, la cual no fu extrao Laguna, que se compona de Prncipes y personajes de las primeras naciones del mundo, con el fin de aumentar el fondo de limosnas para la fbrica de San Pedro y contribuir, cada cual en la medida de sus fuerzas, la realizacin de tan gigantesca obra, que puede denominarse el primer monumento del mundo, en el cual h a n dirigido al Altsimo sus oraciones los catlicos por espacio do quince siglos. Pudo ver, cuando apenas brotaron de su inimitable paleta los portentos del g r a n Rafael, cuya fugaz existencia no fu obstculo inmortalizar su nombre con el Pasmo de Sicilia, que posee el Museo de Madrid y con los inimitables frescos del Vaticano, que pueden considerarse como acabado modelo de la pintura, en la 'Teologa, la Filosofa, la Jurisprudencia y la Poesa, donde se ven representados: en la primera, los dogmas y principios fundamentales de la Religin; en la segunda, la escuela filosfica de Atenas y los sabios que la dan vida; en la tercera, los jurisconsultos y Pontfices creadores de las grandes fuentes del Derecho en el P gesto y en las Decretales; y, por l timo, la Poesa representada por Apolo en medio de las Musas, ocupando la cima de una montaa, cuyo pie corren las cristalinas aguas de la fuente de Castalia y en la cumbre se ven frondosos laureles, cuya sombra produce la inspiracin y la belleza. El Tusculano, sitio de las inmediaciones de Roma donde se hallaba la granja que alcanz g r a n celebridad por haber sido la residencia de Cicern, ora el punto cuya soledad y encantos brindaban soberanamente L a g u n a para dedicarse sus escritos y entregarse sus favoritas elucubraciones, sintindose

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doblemente inspirado y con g r a n aptitud para los trabajos literarios y de meditacin. All fu donde escribi, entre otras cosas, la Vida de Galeno y pudo leer detenidamente sus obras, para extractarlas con acierto y. oportunidad y dar despus luz pblica el Epitome, que adquiri la reputacin y fama que indudablemente mereca por sus buenas condiciones.

III

La muerte de Julio III, acaecida en 1555, fu la causa de que abandonase L a g u n a la ciudad de Roma y se dirigiese Amberes, donde no le faltaron tampoco motivos y ocasiones en que distinguirse para merecer el aprecio de los habitantes de aquel pas. All fu donde hizo estudios notables acerca de la epidemiologa, que public ms tarde y que le sirvieron no poco para muchas de las apreciaciones que consign en diversas obras, como resultado de u n a experiencia bien aprovechada y de haber aprendido en la prctica lo que jams se olvida, puesto que va revestido del prestigio y exactitud de los datos experimentales y comprobados. Despus de la muerte de Julio III abandon, pues, L a g u n a , Roma. Trasladado de all Amberes, poco tiempo de su lleg a d a se desarroll una mortfera epidemia, y tuvo motivo de poder demostrar una vez ms hasta el punto que llegaba su ciencia, desinters, celo, valor y caridad, asistiendo los que se vieron atacados por la cruel dolencia. Entonces escribi su tratado sobre aquella peste, consignando g r a n nmero de datos clnicos que observ en los muchos enfermos que se hallaron su cuidado, queriendo que no fuesen perdidas las m u l t i plicadas y m u y tiles observaciones que recogiera en aquella honrosa y clebre campaa, de la cual no puede menos de tomar acta la imparcial historia. Su vida fu u n a verdadera peregrinacin para el estudio y

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una interesante epopeya del trabajo intelectual. Porque donde quiera que acuda, encontraba motivos de aplicacin y asuntos dignos de ser meditados y conocidos. Los monumentos, las b i bliotecas, los grandes fenmenos naturales, la vida que se cerna en torno suyo, la tierra que pisaba, la planta que creca en la humilde ladera, eran otras tantas causas en que su actividad se ejerca y a que su ansioso espritu de investigacin se entreg a b a , en la seguridad de hallar ancho campo sus deseos, como el ave se lanza majestuosa los aires en los que vive y halla elementos de desarrollo y expansin. Las amistades que contrajo fueron en nmero no escaso, procurando siempre, como realiz, en efecto, ser el los que diera el ttulo de amigos, sin jactancia ni vanagloria de los favores que les otorgase, ni tampoco apareca con muestras exageradas de afecto, rayanas en la hipocresa, que, si bien muchos entusiasman, no son siempre la seal infalible de las expresiones del corazn. Era en esto el verdadero castellano viejo, sencillo y desprovisto de afectacin, pero, en cambio, verdico ingenuo, esclavo de su palabra y exacto cumplidor de sus compromisos y deberes. En Venecia entabl relaciones con un sujeto, que regresaba de Armenia provisto de g r a n abundancia de plantas medicinales, entre ellas el cardamono, de cuyos efectos pudo enterarse detenidamente. En aquella ocasin observ tambin el clamo aromtico, y ms tarde, en los Alpes de Genova, recolect el nardo cltico; todo lo cual sirvile en g r a n manera para sus estudios y lo utiliz en las obras que dio luz, enriquecindolas con datos originales de g r a n vala, dando muchas sustancias el valor y significacin que les eran propios, rectificando ideas errneas y confusas. En su mente bullan sin cesar, cual pensamientos vagos, las ideas que no tardaba en dar forma su incansable actividad y constancia modelo. No eran como esas fantsticas imgenes que ve la j u v e n t u d en sus dorados sueos de ambicin, para despus desvanecerse como fugaces sombras. Apareca en su cerebro u n a idea, y acto continuo era sometida la prueba de

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su realizacin, basada en hiptesis formales, empleando toda su actividad en llevarla cabo y no descansando hasta darla cima y verte, coronada, si no por el xito, cuando menos por haberse formado al calor de una fe inquebrantable y de u n deseo constante y sin desmayos. Los viajes fueron para Laguna un motivo de estudio y un g r a n elemento de instruccin. El trato con personas de distintos pases y de categoras diversas, la vista de horizontes variados, las excursiones sitios en que la naturaleza brinda con productos cual ms distintos y en donde pueden admirarse las grandes manifestaciones naturales, la posibilidad de consultar sabios eminentes y de leer preciosos libros y raros manuscritos, no hay que dudarlo, son un conjunto de poderosos elementos, 'cuya resultante ha de ser el fruto sazonado y la obra concluida del hombre ilustre y digno por tantos ttulos de ser escuchado con, singular a t e n cin y con extraordinario respeto. pesar de haber alcanzado grandes distinciones y ser objeto de las deferencias de magnates y Prncipes, no se dej arrastrar por la vanidad, ni se olvid un momento de que el hombre de ciencia debe ser siempre modesto, si ha de estar verdaderamente posedo de su misin; pues cuanto mayor sea el caudal de conocimientos adquiridos, es ms firme la conviccin de que le falta mucho que saber y no poco que alcanzar en esos vastos inacabables horizontes de la ciencia, semejantes los extensos insondables mares, en cuyo seno siempre se hallan nuevos y sorprendentes descubrimientos. Alcanzar tan g r a n celebridad en toda Europa, subir de tal modo en el concepto pblico y pronunciarse su nombre con singular elogio en todas partes, en poca en que los libros que salan luz eran todava escasos y casi desconocido el p e riodismo, que lleva y propaga en sus columnas las ideas con la rapidez con que se conciben, indica que haba grandes motivos y poderosas razones para que la sociedad de entonces adjudicase t a n preciada distincin y tan sealado premio al h o m bre insigne que por su trabajo, su ingenio, su carcter,. sus

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obras y su ciencia, se colocaba en primera fila y descollaba entre la generalidad de sus compaeros y de las personas de a l g u n a ilustracin y cultura. *

IV

El siglo en que L a g u n a floreci fu no poco crtico respecto ideas filosficas y mdicas. De u n a parte luchando con la supersticin, envuelta y disfrazada con los nombres de cabala y de magia, y por otro lado la alquimia con sus exageraciones, que se hallaba en todo su a u g e , constituan un sinnmero de obstculos al progreso, y veces hasta de peligros para el hombre de ciencia que lanzaba alguna novedad, casi siempre mal acogida y veces con g r a v e peligro para el a t r e vido innovador. Sin embargo, comparado con anteriores perodos, y a empiezan vislumbrarse los primeros fulgores de u n a era de adelanto y progreso, y el comienzo de nuevos rumbos para encontrar por otros derroteros las verdades que al andar de los tiempos tantos beneficios haban de producir y tantos asombrosos adelantos realizasen. Entonces aument el g u s t o por la literatura griega, debido la influencia producida por los griegos, que, arrojados de Constantinopla, fueron esparcir sus doctrinas por varios puntos de Italia, por lo cual se restaur la medicina hipocrtica, hasta el punto de que los mdicos casi no lean ms obras que las de Hipcrates y Galeno, mientras que los filsofos se entregaban por completo las profundas concepciones que brotaran de los privilegiados genios de Platn y Aristles, verdaderos titanes de la inteligencia que admirar eternamente la humanidad. Semejante influjo no pudo menos de producir notables adelantos, principalmente en las ciencias de o b servacin, las cuales se dedicaba Andrs Laguna de preferencia, sirvindole sus estudios filosficos para poder discurrir

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con notable acierto y dar el verdadero valor y la significacin genuina los hechos que en el g r a n libro de la naturaleza estudiaba y lea. Mas tambin empezaron surgir entonces graneles divisiones y profundas diferencias entre los mdicos, formndose varias sectas, en las cuales unas seguan fidelsimamente las doctrinas del orculo de Cos, mientras que otros proclamaban cierta libertad de pensar, sin someterse determinados principios autoritarios. Por eso aparecieron tantos reformadores, sosteniendo algunos las ms absurdas y peregrinas doctrinas, en todas las ramas del rbol de la ciencia mdica. La alquimia adquiri g r a n vigor y preponderancia, y los astrlogos y adivinos no eran tampoco extraos muchas de las controversias mdicas, por cuya razn influyeron algn tanto en su modo de ser en la poca citada. Comenz en aquel tiempo iniciarse en Espaa una favor a b l e reaccin, emanada de los poderes pblicos, en pro de las clases populares y humildes, antes olvidadas 'y proscritas, dando participacin y considerando al mrito donde quiera que se hallase, y no siendo obstculo un origen desconocido y oscuro para elevarse las ms altas dignidades, con tal de que demostrase el que alcanzaba esa distincin poseer las excepcionales y difciles condiciones que tena forzosamente que someterse el que sala triunfante de las pruebas por que haba de pasar por necesidad. Refirindonos nuestra nacin, el siglo xvi fu brillantsimo en la historia de la Medicina espaola y de todas sus ciencias auxiliares. Engrandecida y unificada la Monarqua, comenz en todos los conocimientos un periodo do progreso que super en gran manera al manifestado en las dems naciones. Los espaoles fueron buscados para ocupar importantes c t e dras en Universidades extranjeras; los nombres de Fray Luis de Len, Argensola, Herrera y Garcilaso, son otros tantos ttulos de gloria en la literatura patria, del mismo modo que Mariana y Mendoza en Historia, Nebrija y Francisco Snchez en Humanidades, Monzn en Matemticas, Alonso Barba en Qu4

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mica, inventando medios para obtener la plata de los minerales; en Astronoma, Crdoba; en Filosofa, el ilustre espaol Gins de Seplveda y el g r a n Luis Vives, y en Derecho el e r u ditsimo Covarrubias. En este perodo figura, pues, el personaje L a g u n a como digno representante (dentro de su esfera), en la profesin que se dedic, de la plyade de grandes hombres que surgieron en un perodo en que la humanidad se mostraba t a n prdiga de ingenios titnicos. A Laguna puede estudirsele con arreglo la poca en que vivi, en la edad llamada por Renouard de renovacin, que c o mienza en el siglo x v y concluye en nuestros das, as denominada por ser efectivamente una poca en que las sociedades parecen descartarse de todas sus a n t i g u a s creencias y empezar u n a era de novedades y progresos. Dentro de esta misma edad hay dos perodos: el llamado erudito y el denominado reformador, comprendiendo el primero los siglos xv y xvi y el segundo los x v n y xvni, dejando naturalmente al juicio de la posteridad los hechos que tienen l u g a r en la presente centuria. Al perodo erudito es donde corresponde colocar Andrs Laguna, y all, por lo t a n t o , es el sitio en que la historia debe consignar sus hechos y hacer su crtica. En la dcimasexta centuria se fundaron ctedras y universidades, dotadas con los medios materiales suficientes para dar las enseanzas con la extensin que permitan los conocimientos de la poca. Muchas sustancias enriquecieron la materia mdica: entre ellas figuran el guayaco, la zarzaparrilla, la china y el sasafrs; se modific ventajosamente la manera do administrar el mercurio en la sfilis; se dieron procedimientos para convertir en potable el a g u a de mar, y el estudio de la clnica y de la anatoma patolgica hicieron grandes progresos. Andrs Laguna tuvo la dicha de respirar esta atmsfera de adelantos y contribuir con su iniciativa que se realizasen en el terreno de la prctica y de la experimentacin. Las guerras de religin predominaban en el siglo xvi. Mas la poltica, tambin disfrazada con el carcter religioso, tom u n a parte activa en la lucha entablada entre diversas naci-

nes, en aquel perodo que puso fin de u n a manera definitiva la Edad Media, para comenzar una nueva era, donde la ciencia haba de tener muchos motivos de aumentar susliorizontes y, por tanto, se preparaban das de gloria, que y a estaban cercanos, para que la qumica y todas las ciencias de observacin dieran algunos pasos, precursores de otros ms gigantescos que haban de realizar en el glorioso camino que recorrieran, hasta llegar al estado en que hoy se hallan, y cuyas conquistas y triunfos no es posible predecir adonde llegarn con el trascurso del tiempo. Las guerras religiosas preocuparon, pues, hondamente la Europa en esta centuria. El libre examen en materias cientficas lleg hasta las cuestiones relacionadas con la conciencia, por cuyo motivo fueron tan tenaces los odios y tan implacables las persecuciones. Esc es el siglo de Paracelso y del Canciller Bacon; ese es tambin el siglo de Coprnico, cuyo estudio profundo acerca de la astronoma dio por resultado el descubrimiento de que la tierra giraba j u n t a m e n t e con todos los planetas en derredor del sol, en oposicin completa con las a n t i g u a s creencias de que los movimientos de este astro ocasionaban los das esplendorosos y las oscuras noches, as como los cambios y sucesin de las diferentes estaciones. Ese es el p e rodo de otros grandes genios que cuenta la historia en sus pginas.

Si hubiramos de sintetizar en breves frases la figura de L a g u n a , diramos que haba sido el mdico ilustrado; el orador elocuente y enrgico; el escritor cientfico, que se inspira en las ideas de su tiempo y en la ciencia que profesa; el helenista y latino de superiores conocimientos y de notable alcance; el observador curioso de la naturaleza leyendo en sus pginas sublimes los grandes secretos que atesora; el viajero ilustrado

y el hombre de sociedad culta y de diplomtico instinto, que trata cual debe los Soberanos, Prncipes y magnates, sin desdear al humilde y desvalido, llevando su hogar el consuelo y sus deudos la dicha. No puede menos de concedrsele tambin ciertas condiciones de poltico y conocedor del espritu de los pueblos, aunque sin figurar entre los hombres de gobierno. Algunos de los hechos de su vida lo atestiguan de una manera elocuente. La campaa sostenida en Metz y Colonia, dej memoria inextinguible de su sagacidad y tacto en la manera de intepretar los deseos de las muchedumbres, as como el de las personas distinguidas y que tenan posicin elevada por diversidad de razones. Su clara inteligencia, no hay que dudarlo, vea en horizontes m u y extensos y saba anteponerse los conflictos y arrostrarlos con nimo sereno cuando so presentaban su paso, como el prctico marino sabe reir formidables batallas con los embravecidos elementos. Los datos que se tienen acerca de su vida privada son poco numerosos; pero indican que se desliz en general tranquila, bajo serenos y limpios horizontes, lo cual manifiesta que su carcter era de condiciones adecuadas, no slo para el trato de gentes, sino para ocupar dentro del hogar domstico el sitio que verdaderamente le corresponda y no perder su d i g n i dad ni olvidar j a m s sus deberes, aun entregado las dulces afecciones del cario, que desligan de todas esas trabas sociales y que obligan una vida artificial y ficticia, apareciendo muchas personas con distinta conducta en una y otra esfera. Para l no haba olvido de sus deberes en n i n g n instante de su existencia. No puede menos tambin de asignrsele la cualidad i n h e rente los hombres superiores, cual es la de crecerse y adquirir vigor y nimo ante las dificultades y conflictos. Podra adolecer de los defectos inherentes todo ser humano; pero no careci jams de valor y energa ante el peligro, como tuvo ms de una vez ocasin de demostrar satisfactoriamente en el curso de su vida. No era de los que se aniquilan y hunden

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ante las contrariedades, sin presentarles antes ruda batalla, fin de que no se pudiera decir que fu vencido sin combate. As se le puede observar lo mismo en la cmara de los P r n cipes y regios salones que en los ms ocuros y modestos albergues. Posea constancia y tesn, iluminados por la fe, y con esas cualidades se llega m u y lejos y se realizan las ms arduas empresas. L a g u n a es un verdadero personaje histrico para quien hace tiempo ha sonado y a la hora de escribir con perfecta imparcialidad y sin la presin que siempre ejercen los contemporneos. Mas al propio tiempo surgen dificultades, propias de la g r a n distancia que de su poca nos separa, fin de dar exacta idea de muchos de los episodios de su vida. Los archivos presentan pocos documentos referentes l, y es lstima que no puedan encontrarse. As es que sus obras, en las que consigna muchos sucesos en que intervino personalmente, son los ms fidedignos orgenes que hay que acudir en primer t r mino para la adquisicin de datos ciertos que puedan servir de noticias al bigrafo y de documentos al historiador. Laguna, no h a y que dudarlo, ha pasado la posteridad r o deado de luminosa aureola, g a n a d a en la lid del trabajo y en el yunque de un constante empeo de procurar la ciencia conquistas y la humanidad consuelos. Pero, no es, no, el obrero inconsciente que, posedo de la fiebre del trabajo, se sacia con entregarse l en totalidad, como posedo de un vrtig o , sino que brotan multitud de chispas de luz de aquella inteligencia medida que la gimnasia de su ejercicio la ponen prueba y la someten nuevos ensayos. Saba imprimir cuanto tocaba el sello indeleble del hombre de superior talento y de criterio elevado.

PARTE CUARTA

Laguna escritor.Idea detallada de sus principales obras, dejando para otra seccin los comentarios al Dioscrides.Consideraciones luz.Importancia histrica d l o s mismcs. criticas acerca de los trabajos que dio

Llegamos en el conocimiento de L a g u n a al perodo indudablemente de ms inters y al concepto que reclama ms d e tenida atencin de quien se proponga estudiarle. Sus ideas, reproducidas y multiplicadas por la imprenta, merecen m u y singular estudio y maduro esamen. Al propio tiempo constituyen importantes documentos, que conducen esclarecer muchos datos de la vida del personaje y resolver no pocas dudas que surgiran cuando se intentase consignar los episodios de su vida y no acudieran, en poderoso auxilio del que este trabajo se dedica, las pginas de los libros que dio luz. Examinemos, por tanto, sus producciones. La savia de su j u v e n t u d se manifest de una manera esplndida en multiplicados escritos, que dio luz en su mayor parte cuando la nieve de los aos todava no blanqueaba sus cabellos, pero que indicaba un caudal de conocimientos que no

es frecuente se posean en edad relativamente temprana. A medida que avanzaba en aos, las obras que entreg la publicidad revelaban, no slo una gran suma de conocimientos, sino tambin las acabadas muestras de perfeccin en los juicios que suministra la experiencia con sus inexorables avisos y sus profundas advertencias, las que slo se presta atencin cuando las contrariedades de la suerte lian marcado profundas heridas en el alma y grandes amarguras en la existencia. De aplicacin y laboriosidad extraordinarias, tena grandes deseos de manifestar al pblico sus trabajos y consignarlos en obras, que han sido apreciadas en su justo valor y consultadas por las varias generaciones que en el largo espacio de tres centurias se han sucedido. No haba en aquella poca peridicos que acudir para dar conocer los contemporneos las pruebas de su estudio y los resultados de sus viajes, por lo cual se vala del libro y del folleto, lo que demuestra sus deseos de presentar al pblico los frutos de su ingenio, cuya importancia se manifiesta con slo indicar que han pasado travs del tiempo y son buscadas sus obras igualmente por el erudito que por el que desea conocer la ligera el estado de la ciencia en aquel lejano perodo de nuestra historia literaria. La vocacin de escribir para el pblico fu marcadsima desde su edad juvenil. Sus producciones llevaban ya cierto sello de superioridad y atractivo, para que fueran acogidas con aplauso y ledas con inters por todos, as como tambin conservadas y buscadas de sus contemporneos y sucesores. Si no tuviesen motivos de ser respetados y acogidos sus escritos, no hubiesen ciertamente figurado en el predilecto lugar que los han puesto, tanto el literato como el mdico, ni hubieran sido de igual manera elogiados por el farmacutico, el botnico, el qumico, el historiador y el biblifilo. Son para todos igualmente dignos y de la misma manera ensalzados y aplaudidos. Daremos, pues, conocer L a g u n a como escritor, enumerando sus principales obras, sin perjuicio de tratar por separado de una de ellas que, aun cuando no lleva el carcter de la

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originalidad, tiene tanto mrito y es de tal modo importante, que hace preciso un anlisis un tanto detenido de la misma. La parte bibliogrfica de este personaje es digna de conocerse en sumo grado, porque constituye uno de los principales elementos ele su celebridad y uno de los ms brillantes timbres de su indiscutible gloria.

II

La mayor parte de los libros de Laguna estn dedicados diversas personas, queriendo.manifestar de tal suerte la consideracin que le merecan. Unas veces su padre, en muestra de carioso amor'filial; otras distinguidos hombres de ciencia; alguna tambin varones virtuossimos; los Soberanos y Prncipes, los ilustres Prelados y al Pontfice, aceptando todas estas personas las dedicatorias que se les dirigan y apreciando en cuanto valan las pruebas deferentes de tan insigne escritor. De todos recibi ms de una vez felicitaciones y plcemes, en atencin la superioridad de los escritos referidos. La bibliografa relativa Laguna es an ms interesante que cuando se t r a t a de'otros escritores que, adems de brillar en este concepto, se han distinguido por diversos motivos. Pero en el caso presente, un g r a n nmero de datos referentes la vida del Doctor Laguna, hay que recogerlos, por razn del trascurso del tiempo, como se ha dicho, en sus libros, donde se ven las tendencias, inclinaciones, afectos, intereses, aficiones, extravos, amistades, respetos, errores de apreciacin, g r a t i tudes, sucesos y episodios importantes de su existencia, que no ha quedado las generaciones futuras otro sitio donde hallarlas que en esos volmenes, cuyo conjunto puede muy bien calificarse como el testamento de sus levantadas aspiraciones. La coleccin de sus obras, en nmero de ms de veinticinco, supone desde luego una suma considerable de trabajo. Hemos tenido ocasin de consultar casi tedas, en las principales biblio-

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tecas publicas y particulares, as como las diversas ediciones que de varias se han publicado y no consignadas en otras biog-rafas de Laguna. La Biblioteca Hispana-Nova, de D. Nicols Antonio, cuya obra constituye un verdadero mouumento b i bliogrfico de nuestra nacin, nunca bastante elogiado ni enaltecido, enumera la mayor parte. Sin embargo, en investigaciones detenidas y muy reiteradas hemos podido hallar algunos otros detalles que so omiten en la referida Biblioteca y en otros libros que del particular se ocupan, los cuales nos complacemos en publicar en el presente trabajo, como datos nuevos y no divulgados todava. Laguna escribi en 4 de Abril de 1548 1a Vida de Galeno', que dedic al Doctor J u a n de Aguilera, mdico de Paulo III. Pocos das despus, el 11 del mismo mes y ao, dedic don Gaspar de la Hoz, cannigo de Segovia, un tratado en latn de pesos y medidas medicinales. En esta obra condena la costumbre de las boticas de suministrar los lquidos valindose de la medida en lugar del empleo del peso, con lo cual da e n t e n der que tena perfecto conocimiento de los errores que se halla sujeto cuanto se relaciona con el volumen; lo que no acontece con los datos suministrados por medio del peso, m e nos ocasionados las inexactitudes por causa de temperatura, capilaridad, presin, influencias atmosfricas, etc., y dems circunstancias que hoy la Fsica reconoce como modificantes y proporciona los medios de corregirlas. Redujo las difusas obras de Galeno un Epitome, que dividi en cuatro tomos. En el primero se ocupa de lo concerniente la fbrica del hombre, como l denomina, sea la anatoma y fisiologa, y lo dedica al Cardenal Mendoza. En el segundo, de todo lo concerniente la conservacin de la salud y conocimiento de las enfermedades, y lo dedica al Pontfice Paulo III, en 10 de Abril del mismo ao. El tercero comprende las diferencias de todas las enfermedades y mtodo general de curarlas, dedicado Cosme de Mdicis, Gran Duque de Florencia. El cuarto contiene la historia de todos los medicamentos

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simples y compuestos, y lo dedica al Cardenal D. Pedro Pacheco, Obispo de Jan. De este Epitome se hicieron varias ediciones, y en 1553 le public m u y enmendado, en Lyon, Guillermo Eovilio, con un extenso ndice. Respecto al mrito literario y valor de la obra titulada Epitome ele Galeno, bastar decir que el erudito Martn del Ro, en sus Disquisiciones mgicas, dice que es superior Erasmo, cuya reputacin es de primer orden en todo lo referente las traducciones del griego al latn. Es, por consiguiente, necesario asignar L a g u n a el honroso dictado de buen helenista, circunstancia que le sirvi en g r a n manera para conocer las fuentes de muchas de las obras que la sazn pasaban por las primeras y de mayor autoridad en aquel tiempo. Pueden, pues, sus trabajos servir de pauta en los de su clase. El Eptome de Galeno, que hemos podido examinar en la biblioteca del Escorial, es un voluminoso tomo en folio, de m a g nfica impresin, en papel de hilo. El ttulo es el siguiente: Epitome Galeni pergameni operum, in qualor partes digesla pulcJierrima mtodo universale illius viri cloctrinam compkclens, per Andrea Lagvnam, Scgovienseim, equilem auratum et Medicum lovge excellenlissimum, suma fide studioque collecta. Est, pues, dividido en cuatro partes que tratan de los asuntos ya indicados, y que dedica los individuos expresados. Por el mrito contrado con esta obra, reconocido por todas las personas doctas como m u y sobresaliente, fu denominado Laguna por algunos con el honorfico ttulo del Galeno espaol. Esta frase indica la sensacin que producira en el mundo cientfico. Es lstima que el ingls Huxham no conociese la obra de Laguna, donde puede estudiarse perfectamente Galeno; porque se lamenta de que fuera este autor muy difuso y usase de multitud de perfrasis, y en el Epitome se salvan todas esas dificultades, se quitan todos esos defectos y puede el lector adquirir la instruccin que desea y formar cabal juicio de esa gran figura histrica. Asi es que no puede menos de consig-

narse con extrafeza que no conociese el autor del libro de las Fiebres, sea el ilustrado mdico H u x h a m , el Epitome que dio luz Laguna y que fu una de las obras por las cuales obtuvo ms triunfos y en la que descansa el pedestal de su fama, puesto que en la obra referida de las Fiebres se hacen por el Doctor ingls las indicadas apreciaciones respecto Galeno.

III

La Historia de la Filosofa de 'Galeno, que tradujo en Gante, fu en los cortos momentos robados al descanso que el rudo ejercicio de su profesin le permita en pocas azarosas y de verdadero conflicto para la salud pblica. De dicha obra posea el manuscrito en griego Adriano Corn, y no pudo Lag u n a resistir el deseo de darla conocer, puesto que se trataba en el libro de asuntos t a n de sus especiales aficiones y de su. peculiar competencia, empresa que realiz con brillantez y precisin. Entre sus obras figuran tambin un Mtodo para conocer y curar las carnosidades que se engendran en las vas de la orina. Lo dedic Mariano Espinel, protomdico del Virrey de aples, en 1. de Abril de 1551. . El ltimo da del ao 1552 dedic Pedro Carnicer, protomdico del Rey, unas contradicciones observadas en la obra de Galeno, cuyo escrito comprobaba lo bien acabado del trabajo titulado Epitome de las obras de este autor. Estas contradicciones estn impresas en Lyn por Guillermo Rovilio en 1554. Es un opsculo que indica lo concienzudo de Laguna en los escritos que dio luz. La traduccin de la obra titulada: Galeni, de nrinis, libri do, impresa en Pars por Luis Sianeo, se la dedic L a g u n a su padre. Merecen consignarse los siguientes versos del mdico. portugus Lope Serrano en elogio de la obra y del traductor;

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Si ciqs ad votum, varias cognoscere causas Morborum, el certis dissermisse nolis, A lotio placitum deducens nomen hlelo Galeni jamjam dogmata certa tenes. Ta; opus grccco tertit sermone Lacnna MvMjuga Andreas dexteritate: vale. Es u n pequeo opsculo, donde prueba u n a vez ms sus buenas condiciones de helenista al traducir del griego este folleto, prestando al propio tiempo un verdadero servicio la ciencia al dar conocer el indicado trabajo. En la dedicatoria consigna u n sentido recuerdo su amante padre, tributndole gratitud eterna por los desvelos para con l en los primeros aos de la vida. Tradujo del griego al latn dos dilogos de Luciano, titulados Trago podagra y Ocypo. Dedic ste Gonzalo Prez, ilustrado secretario de Carlos I en Alcal, 21 de Octubre de 1538, y el Tragopodagra al Doctor Fernando Lpez de Escurial, mdico de cmara del Emperador, en Segovia, en 1. de Noviembre del mismo ao. En aquel mismo da dedic al Csar el libro titulado Del mundo, de Aristteles, que tradujo del griego al latn. Las tres traducciones fueron impresas en Alcal por Juan Brocario en 1538. Aun cuando en las obras de Aristteles se cita este libro como traducido por J u a n Sinapio y Jacobo Micila, no es menos exacto que L a g u n a hizo u n a perfecta y bien acabada traduccin de la indicada obra, que le vali no pocas felicitaciones por parte de los eruditos de su tiempo. Tradujo Laguna en 1786 cuatro catilinarias, tituladas Cuatro elegantsimas y gravsimas oraciones que pronunci Cicern contra Calilina, cuyo trabajo se cita en el catlogo de la biblioteca de Salva, noticia que refiere este autor haberla encontrado en las apuntaciones de su padre, rectificando algunos datos de don Nicols Antonio, propsito de la traduccin de Cayo Salustio Crispo, y por tanto merece mirarse con el respeto que tiene perfecto derecho un autor de la reputacin bibliogrfica de Salva, considerado con justicia como una de las autoridades ms indiscutibles en estas materias.

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IV

El tratado de Agricultura, escrito en griego, atribuido por algunos Constantino Csar Pognato, que muri el ao 685 de la Era Cristiana, y por otros con ms fundamento Casio Dionisio, natural de la antigua Utica, que vivi setecientos aos antes que el Constantino, fu traducido en g r a n parte por L a g u n a , pues tradujo ocho tomos de los 20 de que consta la obra. Escritos de su mano los present al Emperador, que le mand los diese la imprenta; pero la circunstancia de haber aparecido entonces otra traduccin, hecha por Yano Cornario, le retrajo de la publicacin, y solamente la dio conocer e s caso nmero de personas. Despus, sin embargo, se imprimi acompaando al mismo texto griego, y donde puede apreciarse y comparrsela g r a n diferencia en favor del trabajo de L a g u n a respecto al de Cornario. Despus public la obra de Cornario, cuyo ttulo es el siguiente: Castigationes... in translalionem ocio ullimorwm lilrorum de re rustica Constanlini Cmsaris, per Joanum Comariiim p/igsicum edilam; Colonia, 1543. Es un tomo en octavo menor, de 43 pginas, y corrigi muchas de las ideas de Cornario, que eran indudablemente errneas. En el ao 1557 escribi y dio luz una notable carta en que se refutaban minuciosamente las apreciaciones del alemn Cornario sus traducciones de Aristteles. En ella demostr los grandes errores en que incurri Cornario en las traducciones que hizo, por desconocer solamente tener ligera idea del griego y el latn, despreciando al propio tiempo las injurias que infiri L a g u n a , no dejando tampoco de intervenir en la polmica que tuvo carcter de g r a v e y acalorada en ocasiones,

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]a diferencia de religin entre uno y otro, pues el espaol era catlico ferviente y el alemn estaba afiliado la religin protestante; y estas intransigencias eran en aquella poca mucho mayores que las que hoy tienen lugar en los partidos polticos. No haba t r e g u a ni cuartel para los disidentes en religin. Por lo tanto, no es de extraar que la discusin tomase carcter agresivo, pues no solamente se vea al antagonista en opinin cientfica, sino al enemigo que haba necesidad de combatir, y eran lcitos todos los medios, con tal de aniquilarle. No j u z gamos en este momento la conveniencia de tales exageraciones. Slo s podemos asegurar que haba fe y conviccin e x traordinaria en las creencias y, por tanto, se defendan con todo el calor del que se cree razonablemente campen de las ideas verdaderas, justas, legtimas y exactas. Forma parte tambin de sus escritos la obra postuma titulada: Discurso breve sobre la cura y preservacin de la pestilencia; la escribi siendo mdico del Papa Julio III, y mand imprimir sio madre en Salamanca el ao 1566. Esta obra se redact en los perentorios momentos de incompleto descanso que le permita la asistencia una mortfera epidemia que afligi al Brabante, y que fu igualmente asoladora para la especie humana que para los irracionales, dejando tristsima memoria en aquel pas, al propio tiempo que grato recuerdo del caritativo y sabio mdico que con sus consuelos y su ciencia auxili los epidemiados.

La peste que invadi el ducado de Lorena por los aos 1542 y 1543, hallndose Laguna en Metz, la explicaba en este libro por una intoxicacin area. Deca que el aire pestfero, introducindose por la respiracin y traspiracin, se comunicaba

las arterias y venas, y que este fenmeno aconteca por el comercio que tienen entre s dichos vasos sanguneos. Aade tambin en dicha obra que el uso diario de la raz de carlina camelen blanco, tomado con vino en cantidad de una dracma de dicha raz por las maanas, era un excelente medio preservativo contra aquella enfermedad, con el cual haba librado muchas personas, y que solamente muri en su casa un paje que se neg de u n modo tenaz tomar dicho remedio. Las ideas que posea acerca de las causas de esta epidemia indican que no se hallaban desprovistas de fundamento bajo el punto de vista etiolgico, pues son admitidas hoy por algunas escuelas que merecen respeto y consideracin. El Discurso breve sol/re la cura y preservacin ole la pestilencia lo dedica al Conde de Feria, Sr. Gmez de Figueroa. Define la pestilencia diciendo que es una fiebre continua, breve, aguda y peligrosa, causada por el aire infecto que coniarmnaba el cuerpo por medio de la resp>iracin, y aseguraba que las causas de la infeccin del aire consistan en influjos celestes, terrenos mixtos; que sus signos precursores eran el excesivo calor tras la mucha humedad, los cometas, auroras boreales, multitud de insectos y enfermedades epidmicas, como viruelas y sarampin. Aconseja como profilcticos huir del aire corrompido, trasladndose otro lugar, y en caso de no efectuarlo, la limpieza y ventilacin de los aposentos; que se h a g a n hogueras de leos olorosos y fumigaciones, porque as se embota t e m pla la malignidad del aire que se respira. Aconseja que se h a g a uso de frutas acidas y manjares secos, y propone como medio preservativo las sangras y purgantes, recomienda las pildoras de Rasis y varios otros compuestos laxantes y tnicos. Los sntomas prodrmicos precursores de la enfermedad y el plan curativo, ocupa no escaso nmero de pginas. Hemos podido ver en la biblioteca del Escorial la siguiente obra de L a g u n a : De origine regum turcarum compendiosa qudam perioclie. Es un opsculo de corta extensin: Los ttulos literales de algunas de sus obras son:

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Galeni omnium operum, exccpitis iis, quce in Sippocratem composiit, Epitome, en folio, impreso en Basilea en 1551. Despus se public otra edicin en cuatro volmenes en 1553. Tambin merece conocerse la Vida de Galeno (Vita Galeni), impresa en Venecia en 1548, y Deponderibus el mensuris, as como De conlradiccionibus qum apiid Galenum sunt. Annotalion.es in Galeni versiones, qiim ad suum tempv.sprodierunt; Yenecia, 1548. Meihodiis cognosccndi, extirpndote nascenles in vesica eolio carnculas, en 8.; Roma, 1551. Adnolaliones in Dioscoridis, faeiam a Joanne Huellio, interpretationem; 1.554, en 16. Epstola apologtica ad Jcanncm Cornarium; 1554, en 8. De Virtus et exercitiorum ratione, maximi in senectute, observancia; 1.547, en 8. Despus se hizo otra edicin en Colonia en 1550. De Articulan morbo commenlariv.s; Roma, 1551, en 8. C'ompendium Curaiiones, precaulionis morbi passim, populariterque grassantis: hoc est vera el exquissita ralio noscendm, precavendee atque propulsando febrispestilantialis; 1542, en 8. Geoponicum, sive de Agricultura; Colonia, 1543, en 8. Las cuatro elegantsimas y gravsimas oraciones de Cicern contra Catilina, trasladadas en lengua espaola; 1557, en 8. (1).

(1J

El ejemplar que hemos tenido ocasin de consultar en la biblioteca de la Facultad volumimensuet

de Medicina de la Universidad central, relativo al Eptome de Galeno, es un noso tomo en folio, dos columnas, que al final tiene el tratado De ponderibus

ris, y su fecha es de 1004. Es una edicin postuma, muy corregida respecto las anteriores. Tiene su dedicatoria al Cardenal Bobadila y Mendoza, y perteneci dicho libro, segn una nota manuscrita quo hay en el mismo, al Doctor Chinchilla. Tambin hemos comprobado detenidamente la cura y preservacin de la pestilencia; el folleto titulado Discurso breve sobre

Salamanca, i506. Le dedica al limo. Sr. D. Getc. Los tpestilenpesanuny de la vida de cada uno qu manera el aire.De y vio'ur Qu cosa sea la las iea'.es que aire.De!

mez de Figueroa y de Crdova, Conde de Feria, Seor de Montealegre, tulos de los captulos son: Del trmino cia-De la necesidad tfero.De cian la pestilencia.De repeso.De! regimiento que Icr.cmis as causas que lueltn de resphar.En co-'romper

nos inficiona el aire ejercicio

h preservacin

contra la pestilencia.Del

cuanlo c:mcr y beber, conveniente

en tiempo de pestilencia

6G

VII

La obra titulada Anatmica mctliodus sen desee tione humani rcoporis contemplatio, in compendium atque addeo encMridion reduca, fu impresa en Pars por Ludovico Cianzo, en 1535. En ella se ve al buen disector que describe perfectamente los i n testinos, y dice que, mientras los dems compaeros huan del mal olor cadavrico, que les inspiraba repugnancia y asco, l, con el escalpelo en la mano, estudi minuciosamente el intestino ciego y demostr la existencia de la vlvula ileo-cecal, de la que hace u n a minuciosa y exacta descripcin. Este es otro ttulo que le enaltece.y demuestra sus condiciones de observador, y sus creencias de que los verdaderos progresos en estos estudios hay que buscarlos indudablemente en la prctica, nica maestra la que h a y que rendir ineludible tributo. Esta obra es notable, entre otras cosas, por las muchas comparaciones de que hace uso para facilitar las ridas descripciones anatmicas, con lo cual consigue que se fije la atencin del lector en aquellos smiles y pueda llegar conocer de una manera exacta la situacin, forma, propiedades y relaciones de muchos rganos. Sin merecer figurar entre las ms sobresalientes del autor, es, sin embargo, bastante aceptable y muy digna de conocerse y estudiarse por varios conceptos. No traspasa los lmites de un compendio, pero se propone el til objet) de facilitar la e n -

Del uso de las estufas y baos.Del por via de medicina

acceso las hembras.De las seales pestilencia. las viruelas contra

las cotas

preservativos prEs un

c o t i i a la pestilencia.De

de la pebre pestilencial y el sarampin.

senle. Ce la cura de los que ya tiene asidos la Termina el trabajo con algunos preceptos natural.

bosquejo epidemiolgico, rudimentario, de 48 pginas en 8., muy deficiente, como es

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seanza de una ciencia importantsima y de g r a n necesidad en las ciencias mdicas. En este libro refiere la siguiente curiosa ancdota de su infancia: Siendo yo muchacho, y no teniendo bastante dinero para entretenerme en el j u e g o , ni de donde me viniera, fui un da con mi padre casa de un enfermo, muy rico y principal, quien visitaba, y sub con l la habitacin. sta me pareci m u y oscura, porque yo vena de parte muy clara: me puse detrs de mi padre, cuando observ que al lado de la cama haba un bolsillo. Creyendo que los asistentes y el enfermo veran poco, por lo que me haba sucedido, empec registrarlo; pero cul fu mi sorpresa cuando, dirigindose mi el enfermo, me dijo: qu tienes que ver con mi bolsillo? no ests contento con apurarle para las medicinas, que aiin quieres llevarte lo que queda? Yo me avergonc, hizo tal sensacin en m, que desde aquel momento empec dedicarme al estudio de la Filosofa; pues es bien seguro, que si yo hubiera tenido algn conocimiento en ella, no me hubieran sorprendido en u n a falta t a n torpe, pues que hubiera sabido loque me cost t a n t a vergenza saber. (Pg i n a 57.)Entonces tena Laguna doce aos. En este prrafo se observa la ingenuidad del escritor, siquiera sea para recordar episodios poco gratos, y que otro hubiera desde luego omitido, 'como faltas del nio que todava es irresponsable de sus actos. La obra Geoponicon, site, de agriculhira tracttus, est i m presa en Colonia, en 1543, y en la dedicatoria al Emperador Carlos V es m u y de notar la elegancia de la frase. Copiamos, para poder formar juicio, las siguientes lneas: Ut igiiur jam finem faciam, Chrislianissime Casar, all qnidqm tibi afferunt Canes, alii equos, alit Camellos, alii deinque id quocl tuce celsiludine aplius /ore arlitraniur. Ego vero non perinde afluens forlunce donis, offero commentarios ocio, quos nuper, invocantes luum numen prius Grceco in sermonen lalinum convertimus. Quare noslram ienniiatem nos asperneris Clemens. Casar, quando alia o/erre nolis non licel, qui in olio literario tilam ipsam conterimus.

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Estos conceptos son los que sirven de conclusin la dedicatoria, donde dice que slo ofrece al Csar ocho comentarios, pues que, en efecto, de los 20 libros de que consta el original griego, solamente fueron traducidos por L a g u n a los ocho "ltimos. El libro De mrlutibns, traducido de Aristteles impreso en Colonia, lo coment con profundas mximas morales. Al final de la obra est el retrato de L a g u n a y, al comenzar, inserta los siguientes versos del inimitable Ovidio: Pronaque cnm spectent animaa cosiera terram Os hominis sublime dedil; Ccelum que videre Jussit el erectos ad Sydera tollere vultv.s. Cita tambin multitud de ejemplos tomados de historias y leyendas populares, sumamente oportunos para ilustrar el texto y corroborar las ideas del ilustre fundador de la filosofa peripattica que, como es sabido, hizo exclamar Filipo, Rey de Macedonia, la g r a t i t u d que deba los dioses, no slo por h a berle concedido u n hijo (Alejando Magno), sino porque haba nacido en tiempo de Aristteles. El opsculo De articulan morbo Commentarius, en 8., i m preso en Roma en 1551, lo dedic Julio III, para darle una prueba del inters que le inspiraba su salud, muy quebrantada en aquella ocasin por u n ataque de gota. En su trabajo habla de los remedios que haba visto usar en Espaa, Francia, Inglaterra, Italia y Alemania contra dicha dolencia. Propone varios procedimientos para la curacin de la artritis y, entre ellos, los baos de mosto. Con este motivo cita el ejemplo de u n guardin de San Francisco que, atormentado por la gota, usaba al comenzar el otoo baos de mosto y, para no desperdiciarlo, refiere con cierto gracejo que lo dala el muy bribn beber sus pobrccitos Jiermanos. En la dedicatoria, hablando del sacerdocio, dice, dirigindose al Pontfice: Si vero, ad sacerdolia inMel, confeslin sili quadam inexpugnabili a/ligitur, accumulandi, per fas an nefas,

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ecclesiasticos redditus, Infusque confeclus CUTS et anexietaiiius, violat jura omnia et divina et humana, ut sacras diripiat opes, (as tamen eras morilurus, vel inviius obvio cnivis reiinquat. Tambin menciona en la misma dedicatoria las distintas pasiones de cada edad de la vida y de cada estado social. El titulado De contradictionibus qum apud Qalenum sunt, es u n tomo en 8., donde se propuso demostrar las dificultades que h a y que vencer para estudiar con el debido provecho la multitud de obras de Galeno, cuyo detenido trabajo dio cima con g r a n felicidad. Con esto prest un g r a n servicio la ciencia en diversos conceptos, manifestando al propio tiempo u n estudio, perspicacia ingenio que le acreditaron sobremanera, hasta el punto de que hubiera bastado este trabajo para formarle una reputacin, si y a no la hubiese conquistado por otros hechos. Est dedicado Pedro Carnicer, mdico distinguido. Es uno de los libros que ms ponen en evidencia la g r a n erudicin de Andrs L a g u n a .

VIII

Todo este conjunto de producciones constituye un catlogo, suficiente por s solo formar la reputacin de un escritor. Porque existen g r a n nmero de ideas originales que acusan desde luego en quien las emiti un juicio razonado y una g r a n dsima instruccin. Con la exposicin de esta biblioteca, fruto de la inteligencia y laboriosidad de quien la dio vida, es s u ficiente para formar acabado concepto del hombre cuya biografa exponemos. Es la elocuencia de los hechos ms solemne y magnfica que la enumeracin de los detalles de una existencia en que tanto hay que considerar y t a n grandes ejemplos encierra. No es el escritor ligero que, vido de publicar sus trabajos, se impacienta por darlos luz. Es, por el contrario, el pensador concienzudo, que medita sus juicios, los rectifica, reforma

y corrige antes de que se apodere de ellos la imprenta y pasen al dominio pblico. Los defectos de que puedan adolecer sus obras, son propios de la ndole del asunto, de las preocupaciones de la poca, del atraso de muchos conocimientos, del espritu de sistema, de la intolerancia de opiniones, de la falsa interpretacin que el vulgo daba muchos conceptos, y de la imposibilidad, en fin, de la experimentacin y obstculos con que haba necesidad de luchar sin probabilidades de buen xito. pesar de todos estos elementos contrarios, todava han podido atravesar las edades y merecer un puesto honorfico en la historia. Tambin tradujo del griego, anot y coment muy e x t e n samente la obra de Materia medicinal, de Dioscrides. De este trabajo nos ocupamos con la detencin y minuciosidad que merece en separado captulo, para dedicar su examen atento alg u n a s pginas, pues indudablemente lo merece, cual habr ocasin de observar y de justificar plensimamente, el motivo de la predileccin. Es u n libro que ha pasado unido indisolublemente al nombre de L a g u n a , como podr observarse en el anlisis crtico que del mismo haremos, L a g u n a tuvo u n a verdadera vocacin de escritor cientfico, y la verdad reuna condiciones m u y aceptables para tan d i fcil cometido. Sencillo y claro en su exposicin, no posea extraordinaria elegancia en su estilo, pero se distingua, no obstante, por la correccin, franqueza, oportunidad, fluidez, concisin y exactitud en sus juicios, al propio tiempo que por la claridad en el modo de exponerlos; todo lo cual era u n conj u n t o de motivos que le colocaban en la situacin de un escri-' tor notable, cuyas producciones no haban de pasar por la cens u r a pblica, cayendo sobre ellas la glacial indiferencia el m a n t o del olvido, sino que haban de ser vidamente ledas y hasta constituir un acontecimiento su aparicin en las prensas. Y en sus obras se revela su carcter, su ingenuidad, los episodios de su vida, sus amistades, sus afectos, sus opiniones, sus preocupaciones; en u n a palabra, son el medio ms ade-

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cuado, como hemos dicho, para estudiar la biografa del personaje, porque en aquellas pginas estn escritos con indelebles caracteres los hechos ms importantes que tuvieron lugar en una existencia que las condiciones histricas h a n hecho interesante y las edades han de legar la posteridad como p r e ciado modelo. Es un autor que revela al pblico sus personales impresiones, de tal modo, que adquieren sus escritos muchas veces el carcter de narracin ntima de relato confidencial y amistoso. Los libros que se dirige para sus traducciones y comentarios, se observa que son obras de grandes maestros y de figuras de primera m a g n i t u d en la historia. Aristteles, Galeno, Dioscrides, Cicern, son los nombres que maneja, y cuyas ideas, lanzadas por sus titnicos genios, acoge en su mente para interpretarlas en el idioma patrio en lengua latina; mas no limitndose nicamente trascribir lo que aqullos dijeron, sino que lo ampla, ilustra y comenta, sealando los perodos en que las huellas del tiempo han dejado sus indelebles marcas, y haciendo resaltar en otros casos las grandes bellezas de los sabios que interpreta, restaurando muchos de sus pensamientos, al modo que el pintor infunde nueva vida en el deteriorado lienzo de u n genio artstico. No puede negarse que Laguna fu u n verdadero literato y que gan en buena lid el ttulo de escritor distinguido. La lista de sus obras, que forma, como acaba de verse, u n a biblioteca, dice bien elocuentemente que se trata de una persona que consumi no pequea parte de su existencia en el bufete y que tenia gran competencia en los estudios literarios. Alguna de sus producciones tiene este exclusivo carcter, cual es, por ejemplo, la versin castellana de las Oraciones de Cicern contra Calilina, que demuestra, no slo un perfecto conocimiento del latn, sino de las condiciones del orador para identificarse con el pensamiento del g r a n filsofo, cuyo nombre ha quedado eternamente grabado en la historia de la humanidad, y trasladar sus ideas al idioma espaol sin que desmerezcan ni pierdan toda su importancia y valer.

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Tuvo tambin ocasin ele oir la voz de la crtica, no siempre j u s t a y acertada, que se hizo de sus escritos. Pero es forzoso que tales pruebas se someta el que lanza sus pensamientos al pblico por medio de la prensa. Las opiniones son tantas cuantos son los individuos, y aquello que los unos e n tusiasma y admira, es para otros sobrado motivo de reprobacin y desagrado, por ms que h a y trabajos, entre los cuales pueden elegirse alguno de los de nuestro biografiado, que se abren paso travs de las censuras injustificadas y de las apreciaciones que dicta la pasin el espritu de sistema. Era u n escritor digno de respeto, aunque hubiese en sus obras l u nares, que resaltaban ms por lo mismo que contenan g r a n des mritos.

PARTE QUINTA

Descubrimiento de la vlvula denominada en anatoma ileo-cecal.Ideas acerca de la circulacin de la sangre des que experiment Aptitudes de Laguna Vuelve Segoviu ContrariedaAmistades que contrajo.Laboriosidad ejemplar de Lagu-

na.Profundas consideraciones que se presta el estudio biogrfico del mismo. Muerte de Laguna.Juicio de la posteridad.Honores postumos.

Sin embargo de no constar en la historia de u n modo terminante, se cita Andrs Laguna, en la Anatoma, como el descubridor de la vlvula ileo-cecal, situada en el lmite del intestino ciego y de los intestinos delgados, que se considera como el resultado de la invaginacin del intestino delgado en el grueso y cuyo empleo es importante en los ltimos perodos de la digestin, para impedir que las materias contenidas en los intestinos gruesos retornen los delgados. No hemos q u e rido dejar de consignar u n hecho que honra igualmente al autor que la medicina patria, y, por tanto, se indica, por haberlo visto as expresado en las notas del traductor espaol de la obra de Historia de la Medicina de Renouard (1) expuestas para ampliar y completar ideas del original.
(1) Renouard, traducido por el Doctor D. Pablo Villanueva.Salamanca, 1S71.

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Este hecho le acredita de profundo observador anatmico, aun cuando no se dedic asiduamente esta especialidad, pues bastante fij su atencin en otros estudios de igual importancia y de g r a n trascendencia por muchos conceptos. Pero donde quiera que diriga sus miradas y concentraba su actividad, no tardaban en observarse las brillantes huellas de una inteligencia y criterio superiores. Vea lo que no aprecian las medianas y lo que pasa desapercibido ignorado al mayor nmero. Emiti algunas ideas que indicaban conocimiento, ms menos remoto, de la circulacin de la sangre, cuando ya estaba prxima la aparicin en el mundo de Miguel Servet que, para gloria de nuestra patria, fu el descubridor de la referida funcin orgnica. Dice Laguna: El corazn ocupar la regin media del trax, aunque aparezca que se inclina ms al lado izquierdo, por la frecuente palpitacin que hiere ms ste que al derecho. Tiene solamente dos ventrculos, uno derecho y otro izquierdo. No s en qu pueda fundarse la opinin de los que aaden una tercera cavidad, no ser que entiendan como tal aquellos poros durezas prominentes que h a y en el tabique. Pero, en realidad, el corazn, que de suyo no tiene sangre alguna, la recibe reciprocamente de la vena cava, por la aurcula del ventrculo derecho, de donde, trasportada la cavidad izquierda del mismo, se confeccionan los espritus vitales que, pasando, por fin, por las arterias todo el cuerpo, van calentar las partes que estn fras y refrigerar las clidas con esta aereacin. Siendo, pues, el corazn el rgano ms principal de todo el cuerpo, el que primero empieza vivir y el que ms tarde abandona la vida, debe otorgarse parte de certeza la opinin de Aristteles, que deca que el principal asiento del alma estaba en el corazn. Reflexiona ahora acerca del artificio y obra de la naturaleza: Como slo existen dos vasos que van desde el corazn los pulmones, uno que es la vena (arterioso) y otro que es la a r t e ria (venoso), y ste, formado de u n a sola tnica, se unen. De aqu surge una controversia nada v u l g a r .

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Porque como del corazn los pulmones slo se dirijan dos vasos, por el uno, llamado vena arteriosa, se dirige la sangre sutil para la nutricin de stos; por el otro, arteria venosa, los espritus vitales, cuando se contrae el corazn como el mismo Galeno confiesa. Prodcese, digo, la cuestin de cundo y por qu sitio se arrojan los excrementos fuliginosos, desde el ventrculo izquierdo del corazn los pulmones. Por la vena arteriosa no se dirigen, porque por ella slo pasa sangre. Dirs, tal vez, por la arteria venosa? Pero es fcil demostrar que tampoco por sta, bien en el distole; pero en el tiempo que el corazn se dilata, atrae, ciertamente, aire benigno, mas no le enva despus. No el sstole, sea cuando se contrae, puesto que entonces enva los pulmones los espritus vitales. Nunca, por lo tanto, hemos de creer que el aire fro se elabora muy. cuidadosamente en los pulmones antes que llegue al corazn. Las anteriores lneas indican de una manera bien clara y evidente que L a g u n a tena idea de los movimientos sanguneos, si bien con las inexactitudes propias del estado de la ciencia en aquella poca, en que la Fisiologa faltaba tanto que conocer y los experimentos eran t a n deficientes inexactos. Posea variadas aptitudes dentro de su carrera, la cnal se dedic con aficin y entusiasmo extraordinarios. Excelente clnico, para ser un buen mdico la cabecera de sus enfermos, era tambin un distinguido naturalista, dirigiendo principalmente su vocacin la Botnica, en cuyo estudio hallaba, como ya hemos visto, satisfaccin su espritu investigador y erudito. As es que tena buenos conocimientos en esta ciencia, tal como entonces se conceba, sobre todo de las plantas de aplicacin teraputica, cuyos detalles consign con t a n t a m i nuciosidad en la obra de Dioscrides. Por eso la Farmacia y la Medicina tienen que consignar en su historia un recuerdo glorioso al ilustre segoviano que tanto contribuy la propagacin de los conocimientos cientficos de su tiempo. No h a y profesor de Farmacia Medicina que tenga algn

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entusiasmo por su carrera y por las glorias patrias, que desconozca olvide el nombre de Andrs Laguna, digno de figurar al frente del movimiento cientfico de una poca determinada y representante de una generacin que dio su patria honra y prez, y en el cultivo de los conocimientos produjo adelantos visibles. Es una personalidad de la que no es posible prescinda ninguno de los que se dedican las ciencias mdicas, y cuya importancia reclama ufana una nacin que, si bien ha sido prdiga en hijos artistas de imperecedero renombre, no ha estado tan multiplicadamente representada en cultivadores de las ciencias de la naturaleza, aunque tampoco haya carecido de algunos. No hay para qu hacer consideraciones acerca del mrito de todos sus trabajos, cuando h a n triunfado t a n brillantemente del sudario del olvido, ese abismo en que se hunden y sepultan las obras de la humanidad, al propio tiempo que los autores que las dieron vida y forma. De seguro que todo aquello que resiste las continuas oleadas del tiempo y pasa inclume por las vicisitudes de los aos, merece por lo menos la calificacin de respetable los ojos de la historia. No h a y que dudarlo; lo que ha conservado la sucesiva tradicin en varias generaciones, es porque posee algn ttulo la perpetuidad, y en tal caso, hay siempre que detenerse examinar aquello que lian considerado digno de aprecio los que nos precedieron en la peregrinacin por el m u n d o .

II

La vida de Laguna se presta grandes comentarios y no pocos estudios. Desde el punto de vista histrico es como principalmente hay que considerarle. Como vivi en la poca ms brillante de la historia espaola y se distingui de un modo notable por ms de un concepto, ha de ir forzosamente unido su nombre al de las glorias de nuestra nacin, cuya influencia

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era la primera del mundo, y quien rendan el tributo de r e s peto y admiracin todos los pueblos civilizados. Figura, por tanto, en el catlogo de aquellas personalidades con quienes la patria se enorgullece. A su venida de Flandes, que tuvo l u g a r en 1557, crey poder disfrutar largo tiempo las anheladas delicias de la t r a n quilidad y la paz del hogar domstico.Pero no le fu dado conseguir este deseo sino breve perodo, pues el duque del Infantado rog le acompaase Francia, teniendo en cuenta sus relevantes conocimientos mdicos, cuando fu recibir Isabel de Valois, que vena desposarse con Felipe II, en cuyo monarca tena fijos los ojos Europa y cuya poltica pesaba y s i g nificaba tanto en aquel perodo histrico. Experimentaba vivos deseos de volver su patria, como no poda menos, despus de haber pasado por la natural nostalgia del que ha permanecido largo tiempo en apartadas regiones del sitio en que naciera y donde trascurrieran felices los risueos das de la infancia y contrajera aquellos lazos de amistad primera, jams extinguidos ni rotos. Si esto se agrega que le esperaba la inefable satisfaccin de abrazar los autores de sus das, se comprender cunto sera el anhelo de regresar u n pas en que abriera los ojos la luz, y hoy tornaba con u n nombre ilustre y una experiencia adquirida con los aos en el yunque del trabajo y probada con las injusticias de los h o m bres y la continua observacin de los hechos. Pero en aquellos lugares, para l tan queridos, que vieran deslizarse tranquilos los das de su infancia, le estaban an reservados dolores que, desgraciadamente, hubo de experiment a r bien pronto, y la satisfaccin de volver s u patria fu poco duradera, amargndose sus momentneas alegras, y los mismos ojos en que se pintara su dicha no tardaron en verse h u medecidos por las lgrimas, puesto que su anciano padre, que tanto anhelara la vuelta al hogar domstico de aquel hijo querido y ausente, pudo apenas estrecharle entre sus brazos, como si esperase cumplir su paternal propsito para dejar el mundo.

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Deseosa su familia, igualmente ansioso l, de disfrutar los goces de la paz domstica y las delicias del hogar,' cuando tanto tiempo trascurriera lejos de los suyos en extraos y r e motos pases, no pudo, pues, sin embargo, permanecer largo tiempo en su pueblo natal sin experimentar el terrible dolor de ver morir al querido autor de su existencia, pues falleci poco despus de haber llegado Segovia Andrs Laguna y cuando todava no se haban extinguido los ecos de los dulces trasportes del cario revelado tras larga ausencia. Cerr con piedad filial los ojos al anciano padre, de quien recibi el i.1timo adis y la postrer mirada, teniendo en medio de su dolor la satisfaccin de asistir su eterna despedida. fines, pues, del ao 1557, mediados de Noviembre, fu cuando parti de Flandes Espaa y lleg Segovia, donde poco despus perdi su padre y coloc en su sepulcro, que existe en la capilla de Nuestra Seora, en la iglesia parroquial de San Miguel, una lpida con u n epitafio en letras cinceladas, que dice as: D. O. M. Doctrina et pielate, clarissimo viro D. Jacobo Fcrdinandi Laguna, insigni Doctori medico: qui dum Iugiier studeret Segoviensibus ferr. llanus anxilitriles invida lamen morle ntercepius Cncesit Falis VIL Ldus majas 1541. Andreas Laguna filius miles Sancti Pelo-i, ac Medicus Julii 111. Pontif. Max. ex Italia et Gemiana Bedux Indiilgenlissimo Palri. Ya Vita Felo Sibiq. Moritnro, ac suis possnit anno 1557. En la parte inferior h a y u n escudo con una nave que surca las a g u a s , y en la parte superior este lema: Kai lo gneima soy odecesei me, sea: Spiritus tims deducel me, que significa: Tu espritu me encaminar. Colmenares dice que no sabe si sern acaso, las armas del apellido L a g u n a , ms bien obra de su caprichoso ingenio.

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Bbujo que se observa en la sepultura existente en Segovia del padre ele D. Andrs Laguna, y segn algunos escudo te armas de la familia.

III

De carcter apacible y de simptico trato," supo adaptarse de igual modo las costumbres y educacin de los clientes de alcurnia elevada, que las personas menos favorecidas por la

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fortuna y que ocupaban la ms humilde categora social! Si bien es cierto que su distinguida educacin y g r a n cultura le hacan apto para d i g n a m e n t e alternar en los palacios de los Soberanos y Prncipes, su caridad y abnegacin, al propio tiempo que su afable proceder, le atraan la morada del pobre y del desvalido, la cual llevaba consuelo, ciencia, fe y valor, como el benfico ambiente produce en los campos, vida y poesa en las flores y frutos que brotan con su influjo. Mereci ser admitido en la sociedad aristocrtica y obtuvo la confianza, el aprecio y hasta la honra de ser consultado en asuntos de gobierno por m a g n a t e s y Prncipes, por Soberanos y Jefes de Estado, por personajes ilustres de alta significacin poltica y social; tocio lo cual se deba sus condiciones de superior instruccin, talento, prudencia, diplomacia, sentimiento de justicia, trato de gentes, discrecin, oportunidad y exquisito conocimiento del mundo, condiciones que revelan en quien las rene que ha traspasado los lmites del nivel comn y es honra de su patria y de su poca, por ser sumamente difcil navegar sin naufragio en el turbulento mar de la vida activa y especial de quien pisa el palacio de los Soberanos y no es el cortesano de oficio, sino el modesto sabio que vive de su ciencia y su trabajo. Ciertamente tuvo la satisfaccin de encontrar algn t a n t o premiados sus desvelos y, hasta cierto punto, satisfechas sus aspiraciones. Mas no por eso le faltaron luchas, contrariedades y espinas en el camino de su vida. La superioridad de su t a lento y la posicin que supo conquistarse, haban forzosamente de mortificar muchos que vean disgustados su elevacin y sus honores. La envidia es t a n antigua como la humanidad, y h a y que contar siem-pre con sus asechanzas. Pero supo s o breponerse sus mulos, y jams le abatieron los sinsabores ni le desvelaron los disgustos producidos por sus contemporneos. La vida, no hay que dudarlo, es una lucha incesante, un continuado combate, una serie de dificultades donde, el que ms victorias obtiene, es el que alcanza la nica y posible ventura que al hombre le es dado conseguir. As es que en la exis-

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tencia de Laguna no dejaron de presentarse ocasiones y motivos varios en que hubo de entablar combates con la suerte, logrando al fin vencerla. No de otro modo acontece todas las personalidades que, cual la que nos ocupa, llegan llamar j u s t a m e n t e la atencin de las gentes por sus publicaciones, por sus actos, por su modo de conducirse en los difciles y elevados cargos que desempe: por sus brillantes trabajos, en una palabra, que le conquistaron merecido renombre y eterna inmortalidad. La prudencia y el talento, j u n t a m e n t e con su g r a n serenidad, fueron las poderosas armas de que se vali para combatir y conjurar las diarias complicaciones y continuados conflictos de la vida, sobre todo quien, como l, por su posicin, por la fama de que su nombre disfrutaba, por la influencia con los Reyes y altos personajes, por sus escritos y por las diversas circunstancias de que estaba rodeado, haba de tener mayores obstculos y mayor nmero de motivos de sinsabores que los que viven en la modesta esfera de las medianas y no han alcanzado hollar con su planta esas regiones que las notabilidades llegan, donde, si bien es cierto que disfrutan satisfacciones y deleites, experimentan asimismo las amarguras y penas del que tiene que recibir los acerados dardos de la emulacin, siempre dispuestos herirle. Bien puede asegurarse que en n i n g u n a poca de su vida fu prdigo del tiempo y malgast el caudal de la existencia, ni aun en el perodo de la juventud, en que, por lo regular, tanto se desperdicia y tantas horas se consumen en lo suprfluo perjudicial, tal vez en la inaccin, por lo mismo que el tiempo sobra y se cree que aquellas fragantes flores j a m s han de marchitarse y aquel brillante sol no ha de llegar n u n c a su ocaso. En todas ocasiones dio siempre el verdadero valor las horas que trascurren, sabiendo invertirlas en tiles y provechosas ocupaciones, teniendo la seguridad de que la misin del hombre dedicado la ciencia es la de hacerla progresar y dejar marcadas las honrosas huellas de su paso por la misma. En algunos perodos de su existencia no hubo para l dis6

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tracciones, afectos, mundo, pasiones, esperanzas, aspiraciones, dicha, ideas, entusiasmo y vida sino para el estudio y la posesin de la ciencia, en la cual cifraba toda su ventura y por la que no vacilaba en realizar cualquier gnero de sacrificios. Por eso alcanz con justicia un renombre envidiable, y sus opiniones eran consultadas y tenidas en mucho por el pblico ilustrado, en la seguridad de que sus juicios haban de ser la resultante del mucho estudio acumulado y recogido por u n a g r a n inteligencia que una vez duea de tantas ideas, las modelaba y daba nuevas formas, como hbil escultor que del i n forme barro produce bellsimas y artsticas figuras.

IV

Era sumamente aficionado las comparaciones y al estilo figurado cuando explicaba un asunto cientfico, y lo mismo al hacer la descripcin en sus obras. Al tratar de los rganos contenidos en la cavidad abdominal en uno de sus libros, compara dicha cavidad al mar, los intestinos las grandes naves; las venas mesentricas que se esparcen por ellos, los esquifes; los cuatro humores los remos, y el organismo en general al piloto de la embarcacin. Aade que, as como inclinando el timn de u n buque se le hace variar de rumbo, del mismo modo la superabundancia de una de las cuatro condiciones del cuerpo, calor fro, humedad y sequedad, que son el timn de la salud, har precisamente variar el estado de sta. Dice que el corazn representa al Pontfice, que ocupa el punto cntrico de las naciones; el hgado, el pernicioso i m p e rio de Turqua; el cerebro, asiento principal del espritu, al Emperador Carlos V, y que el cerebro, corazn hgado, se hallan en relaciones, como Grecia, y Espaa. Son ideas que revelan los asuntos de inters en la poltica de aquel tiempo. Contemporneo de Garcilaso de la Vega y testigo de sus

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triunfos, lea con beneplcito sus producciones y celebraba con entusiasmo las inspiradas glogas del clebre poeta toledano, que puede con razn calificrsele de uno de los escritores ms elegantes de nuestra patria, cuyas obras puede acudirse, en la seguridad de hallar una de las fuentes ms puras del idioma cattellano, por lo cual se le considera como uno de los escritores clsicos que, pesar de haber muerto la temprana edad de treinta y tres aos, supo colocar tan alto su nombre. Laguna conoci sus trabajos y los elogi y apreci en cuanto valan. Los repetidos viajes que llev cabo, sirvironle en g r a n manera para adquirir u n fondo de ilustracin y cultura nada comunes, cuya enseanza fu doblemente fructfera para quien se hallaba con una preparacin y aptitud t a n extraordinarias. Dotado, en efecto, de facultades intelectuales superiores, adquirieron stas mayor desarrollo con el incesante cultivo y la bien dirigida gimnasia de su inteligencia, que se dedic sin punto de reposo. Porque los museos que visit, las personas con quien consult, los pases que su vista se ofrecieron, fueron otros tantos motivos para que adquiriese un caudal de ciencia que, convenientemente asimilada, pudo presentarla la consideracin pblica revestida de u n grado de originalidad y atractivo que no es dado conseguir quien no posea las condiciones de la persona que nos referimos. Desde luego se ve en Laguna el hombre incansable para el trabajo, que no retrocede ante las contrariedades inevitables en todos los trances de la vida y que desprecia todos los sacrificios, con tal de ver realizado el logro de sus buenos deseos. Su fe y constancia tienen profundas races, para no impacientarse con el inmoderado deseo de lograr prematuramente la satisfacin de sus ambiciones. Sabe esperar y tiene suficiente constancia para resistir las duras pruebas que ha de someterse el que ocupa la posicin social en que el modesto hombre de ciencia estaba colocado. La laboriosidad fu su constante norma de conducta. Sin ms que hacerse cargo ligeramente del nmero de obras que salieron de su pluma, bastantes para formar una biblioteca que

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constituyese la fama de u n escritor notable, sus ocupaciones incesantes de mdico con g r a n clientela y de observador p r o fundo de los fenmenos que la naturaleza ofrece toda hora, para interpretarlos con la crtica del que atesora g r a n caudal de ideas y superior ingenio, son evidentes seales de que no permaneca ocioso ni daba momento de paz una febril actividad de la que tanto provecho reportaran la ciencia y la salud pblica. Su actividad era, en efecto, t a n t a , que parece inconcebible pudiera realizar las empresas que llev trmino cuando, simultneamente, haba de distribuir su atencin en varias o c u paciones de ndole distinta. Slo quien, como l, poseyendo igual aptitud en los difciles trabajos del bufete como para vencer los obstculos de la oratoria y resolver los problemas que lleva consigo el ejercicio de la medicina y las ocupaciones del naturalista prctico, era el llamado colocar su nombre t a n alto y ofrecer el raro ejemplo de sobresalir en varias carreras y llegar superior altura en diferentes especialidades.

Conocer la biografa de Laguna y estudiar sus obras, vale tanto como investigar las ms puras y claras fuentes de la historia de la Farmacia espaola en el siglo xvi. No es posible permanecer indiferente ante documentos que revelan toda la cultura cientfica de una poca, y en pos de los cuales se ha desarrollado un cmulo de ideas que hoy constituyen cuerpos de doctrina, cuyo ncleo se halla en aquellas pginas, que deben ser conocidas y proclamadas por todo el que sienta el entusiasmo por la ciencia patria que inspira la lectura de sus curiosos libros. Laguna puede ser juzgado igualmente por su vida que por sus obras. Hay actos en su existencia, episodios en que intervi-

Sino, hechos en que fu actor, asuntos de que fu testigo, que no pueden menos de intervenir en alto grado y colocar al protagonista en predilecto lugar. Mas los escritos que ha dejado, al modo de luminosa inextinguible huella, sern siempre documentos fehacientes de la poderosa inteligencia que les dio el ser, cual esas obras de arte destinadas desafiar al tiempo y pasar al dominio de la generalidad, que las considera como una joya de la nacin en que nacieron. En cada perodo de la vida de este hombre insigne, h a y ' grandes enseanzas y muchos motivos de meditacin y estudio. Los viajes que llev cabo, las obras que public, los discursos que dirigi varias colectividades, su conducta con los poderosos y m a g n a t e s y su proceder con los humildes y m e nesterosos, son pginas gloriosas de la vida de un profesor celoso, que tiene condiciones superiores y se halla, por lo tanto, en aptitud de legar su patria honrosos monumentos que las generaciones sucesivas han apreciado, libres de la presin del instante y cuando ha sonado verdaderamente la hora, en el reloj de la historia, de j u z g a r las personas con perfecta imparcialidad y con nimo sereno y desapasionado. su regreso de Francia, cuando acompa al Duque del Infantado para recibir la Princesa Isabel, hija de Enrique II, sintise Laguna acometido de una enfermedad que poco despus fu la que le llev al sepulcro. Un terrible ataque de hemorroides, que adquiri caracteres m u y graves, produjo su muerte en los comienzos del ao 1560, pudiendo decir que su existencia fue admirablemente aprovechada; pues sin haber alcanzado u n a g r a n longevidad, realiz y sintetiz en su vida lo que puede alcanzar el que adquiere con justicia el dictado de sabio y la fama de erudito y de autoridad irrecusable en su profesin; lo cual es dado, ciertamente, bien pocos. Laguna muri pobre. Sin embargo de haber desempeado t a n eminentes cargos y dedicar su vida entera la laboriosidad, no pudo hallar en los ltimos das de su existencia todo el bienestar que era acreedor t a n infatigable apstol del trabajo.

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Respecto al sitio en que ocurri el fallecimiento, no hay completa conformidad de pareceres en las personas que del asunto se han ocupado. Si bien hay muchos que opinan que muri en Segovia, existen tambin otros varios que aseguran que se verific antes de llegar esta ciudad, cuando y a se diriga ella m u y enfermo del referido ataque y tal vez agravado con las molestias inherentes tan largo viaje (1). De todas suertes, su primera sepultura fu indudablemente el pueblo en que naciera, en lo cual se cumplieron sus deseos, diversas veces m a nifestados, pues jams perdi el afecto los patrios lares, y donde quiso tambin dormir su eterno sueo. Se supone que Andrs Laguna fu clibe, si contrajo matrimonio, no tuvo sucesin. No existen, por lo menos no aparecen, documentos que atestigen lo relativo estos particulares. su muerte quedaron por herederos de sus bienes y derechos su madre, doa Catalina, y Miguel Jurez. De todas suertes, es sensible que se extinguiera en su persona la rama directa de un apellido que haba engrandecido de tal modo y que supo por su ciencia y condiciones hacerle glorioso imperecedero. Tal fu la vida de aqul hombre, cuya celebridad se halla tan plenamente justificada. En sus actos como mdico, orador, literato y cortesano, ya se le considere en relacin con los Monarcas con el ms humilde ciudadano; en sus escritos, que despus de tres centurias llegan nuestras manos con el aprecio y valor de documentos histricos, jams decae, y vemos siempre al individuo que ocup con sobrada razn u n lugar eminente entre los de su poca y ha consignado la fama en su templo con indelebles caracteres y con imborrables huellas. Es, verdaderamente, una gloria nacional.

(1)

Suponen algunos que falleci en el pueblo llamado Galapagar; pero no garan-

tizamos esta noticia. Se cita como una opinin sin grandes pruebas.

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VI

Muri cuando an no haba llegado al ocaso de aquella inteligencia que diera tantos y tan beneficiosos resultados y an podan esperarse brillantes creaciones de la fecundidad de su ingenio y del incesante ejercicio que le someta. No se apagaba con los aos la llama de su entusiasmo, ni se desvanecan los deseos del progreso y adelanto en su carrera, de los cuales marchaba siempre en pos, cual peregrino de la ciencia y de las letras, nunca saciado ni satisfecho con las conquistas que r e a liza y con los triunfos que alcanza. Fu, pues, sorprendido y sbitamente paralizado en u n camino que recorra con avidez y deseo de victorias, como el guerrero que slo ve los laureles y no recuerda, ni remotamente, los peligros y los riesgos. Su cadver fu depositado junto al de su padre, en la misma iglesia y capilla, y ms tarde el de su madre, colocando en la lpida la siguiente inscripcin:

Aqu yace la hiena memoria de Catalina Velazquez, muger del Dolor Diego Fernandez de Laguna, fundadora de la capilla. Falleci 28 de Ocluir de 1568 aos.

El to de Andrs Laguna, sea el hermano de don Diego, el Doctor don Melchor Fernandez de Laguna, gobernador eclesistico, primero del x\rzobispado de Toledo y despus del Obispado de Plasencia, que ya estaba presentado para esta mitra, y que cuid algn tiempo de los sepulcros de sus deudos, fu tambin enterrado en la misma capilla, que ya haba adquirido el carcter de panten de familia, y era como tal venerado por las muchas personas afectas con que contaron entre

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sus contemporneos, de quienes se captaron no escaso nmero de simpatas, y entre los que tuvieron el aprecio y consideracin que merecan por sus relevantes cualidades. He aqu el epitafio que dedic' Laguna, en su sepultura de Segovia, el Cannigo de aquella iglesia catedral D. Jos de Aldema: D. 0. S. Ilic jacet: inmensumque brevis jam trra Lacunam Absorbere valet: si tamen tilla valet. Adtlic qni exausit: fuso qui jura Galeno Addiait: His-panum Pedaciumque dedit. P hamaca dum yromit, medicas dum ferr Tiaram Usqne mames incubat, occubuit. At Bonus in Portum deduxit spirus illum, quo iransgressa Lacv.m, libera, navis erit. Anno M. D. L. X.

Las anteriores frases sintetizan perfectamente la vida y h e chos del espaol ilustre que ha dejado t a n honrosa memoria de su vida y tan honda huella de sus grandes y variados trabajos. Todo el que lea la sencilla inscripcin que cubre este sepulcro, no podr menos de pensar profundamente en lo que significan aquellos huesos encerrados en pequeo espacio, y el gran poema que,realizaron en el mundo cuando animados con el calor de la vida, dieron muestras de actividad y energa extraordinarias, j u n t a m e n t e con u n sinnrimero de cualidades que contribuyeron dar fama imperecedera y recuerdo de gratitud al hombre que tantos triunfos alcanzara en el mundo de la ciencia. De seguro el visitante sintetizar en su mente toda esa campaa de proezas que asaltan el nimo en todo el que conozca las glorias de la patria y haya odo pronunciar los nombres de sus ilustres hijos.

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VII

Muri L a g u n a precisamente el mismo ao que Felipe II eligi Madrid para residencia de la Corte, instituyndola desde entonces capital de Espaa, trasladndola de Toledo, donde la sazn se hallaba. A partir, pues, de 1560, es desde cuando reside en Madrid la capitalidad de nuestra patria; idea m u y discutida respecto su conveniencia mayor menor, y en cuyo asunto no es oportuno entrar ahora (1). Slo s se cita para indicar que no residi en esta poblacin Laguna todo el tiempo que hubiera permanecido si la decisin del Monarca se hubiese anticipado la fecha referida, que precisamente coincidi con la muerte del ilustre hombre de ciencia. Es, pues, una efemride relacionada con este asunto, y por eso la consignamos. No consta que se le concedieran otras distinciones que se otorgan los hombres de mrito y las eminencias de una carrera determinada, fuera de las que le confiri el Pontfice. Pero eso no ha sido obstculo para que haya alcanzado el ms grande y estimado premio que puede imaginar el hombre ms apasionado de las distinciones y honores, cual es la corona siempre floreciente de la inmortalidad, que se adjudica de u n a manera espontnea y que brota sin esfuerzo alguno, como el lirio en el valle como la cristalina g o t a de roco en la hoja. Ese es el ms justificado galardn, por lo mismo que ni se busca, ni se pide, ni se prodiga, sino que sale al encuentro del que lo merece, y lo posee sin que nadie sea osado disputrselo. En la Historia de Segovia, de D. Diego Colmenares, se cita tambin el nombre de Laguna, colocndole en l u g a r preemi(1) Segn el ilustre escritor de gran autoridad en el asunto, el Sr. D. Ramn de Mesonero Romanos, la capitalidad de Espaa en Madrid debe contarse desde principios
de 15G1.

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nente, al hablar de Fray Andrs de V e g a , pues dice que el ao 1560 fu infausto para la ciudad de Segovia, puesto que en dicha fecha perdi tres ilustres hijos, que fueron: el doctor Andrs de Laguna, el maestro F r a y Domingo de Soto y F r a y Andrs de Vega. El libro de Colmenares ha servido de primera y principal consulta los bigrafos de Laguna y casi todos cuantos se han ocupado de su personalidad en diversos conceptos, por lo cual merece g r a n crdito.

VIII

La ciudad de Segovia, justo es decirlo (1), no se "apresur inmediatamente honrar cual mereca la memoria de L a g u n a . No conserv sus cenizas con todo el cuidado que merecan, pues nadie se ocup de ellas, durante mucho tiempo olvidadas en la capilla de San Miguel de la referida ciudad. El ao 1810, con motivo de trasladar esta iglesia la imagen de Nuestra Seora de la Soledad, se cubri co^ el retablo el sepulcro. Los restos fueron despus extrados, y parece ser que se colocaron en u n sern de esparto, quedando abierto el nicho y expuesto las profanaciones, hasta que por orden del Gobierno, y con la consiguiente licencia de la autoridad eclesistica, fueron trasladados al panten de hombres clebres que se proyect formar en San Francisco el Grande, en Madrid. En nuestros das se ha dado su nombre u n a plaza en la ciudad en que naci, por iniciativa del distinguido farmacutico y entusiasta de las glorias de Segovia D. Mariano Llovet. A expensas de ste se construy elegante lpida, que se coloc en la antigua plaza titulada de los Huertos, que desde e n tonces se llama plaza del Doctor Andrs Laguna, perpetuando
(I) Apuntes biogrficos de escritores segoviano?, por D . Toms Baoza,

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de tal suerte la memoria del ilustre segoviano (1). Es de sentir, sin embargo, que no se le haya erigido u n a estatua, como d e ba haberse efectuado por u n a suscricin nacional, cuya idea debiera ser acogida por todos los que tengan el aprecio que se merecen los grandes hombres que han dado su patria t a n tos das de gloria. No ha sido posible averiguar de u n modo exacto la casa en que naci, por lo menos el lugar que ocupaba. Es lamentable que no h a y a medio de perpetuar en este sentido su memoria, siquiera con u n a modesta inscripcin en aquel sitio, cuyo recuerdo debiera ser tan g r a t o y apreciable los que se honran con haber nacido en la ciudad donde vio la luz primera el insigne sabio espaol. De todas suertes, si la fatalidad ha sido causa de que no h a y a esa mencin material, seguramente el nombre de L a g u n a se hallar grabado en todos los corazones de sus compatriotas y paisanos y no habrn menester de grandes manifestaciones externas para evocar su recuerdo. La posteridad, en fin, no ha sido i n g r a t a con este ilustre nombre, pues ha dedicado su memoria recuerdos honrosos imperecederos testimonios de su admiracin y respeto. Por decreto de las Cortes Constituyentes de 1869 se le declar digno de ocupar u n puesto encel Panten Nacional de hombres clebres al lado de Caldern, del Gran Capitn, de Garcilaso, de Ercilla, de Lanuza, de Quevedo, de Gravina y de otras grandes celebridades cuya memoria vive en todos los corazones espaoles y cuyo recuerdo se enorgullece el entusiasmo patrio, sintiendo verdadera satisfaccin de haber nacido en el mismo suelo en que vieron la luz aquellos hroes de inteligencia privilegiada y por derecho propio poseedores del templo de la inmortalidad, aun sin el mandato oficial. As es que el 20 de Junio del referido ao, en cuyo da tuvo l u g a r la traslacin de los restos de hombres clebres al P a n ten Nacional, ceremonia llevada cabo con inusitada pompa y extraordinaria solemnidad, iba, entre las varias carrozas que
(i) Vanse los documentos del final.

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conducan las cenizas de otros genios, el carro de L a g u n a con magnfica corona de laurel y las inscripciones siguientes, recordando los ttulos de sus principales obras: Mtodo anatmico, Epitome de Galeno, Be Jieria panacea, Anotaciones Dioscrides y una leyenda con la siguiente inscripcin: Gloria de su patria fu en Medicina y en f. El carro marchaba tirado por cuatro caballos castaos con correaje amarillo y encarnado. Como trofeos las obras del distinguido mdico, y formando el cortejo de acompaamiento los estudiantes de las Facultades de Medicina y de Farmacia, las Reales Academias de Medicina y Ciencias exactas, fsicas y naturales, representaciones de los Claustros de las Facultades de Medicina y de Farmacia de la Universidad Central y del Cuerpo de Sanidad Militar. En el primer acuerdo relativo la instalacin del panten de hombres ilustres no figuraba el nombre de Laguna. Pero la iniciativa de un distinguido estadista, el Excmo. Sr. D. Salustiano de Olzaga, Diputado en aquellas Cortes, motiv el p r e sentar u n a proposicin la vspera de la solemnidad en que se haca pblicamente la traslacin de los restos de t a n t a s celebridades y , despus de apoyarla, acordaron las Cortes Constituyentes por unanimidad que mereca el Doctor L a g u n a figurar dignamente al lado de las eminencias que la patria colocaba en tan preciado sitio (1). pesar de verificada la solemnidad de la traslacin, no se continuaron las obras para la realizacin de t a n g r a n pensamiento. Despus se han vuelto trasladar los preciosos restos su antiguo panten de Segovia, reclamados por el Ayuntamiento de esta ciudad, en vista de que no se realizaba ni llevaba trmino la idea del Panten Nacional. Para esto fu comisionado
(1) Vanse al final los documentos en que se detallan estos datos.

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el Si'. D. Mariano Llovet, quien y a hemos citado, Alcalde que ha sido de dicha poblacin, y cumpli con t a n honroso encargo, llevando los huesos del hombre ilustre descansar en el templo en que fueron primeramente colocados, y que hoy conserva Segovia cual preciada reliquia que j u z g a pertenecerle y tener en su recinto como testimonio de glorioso r e cuerdo (1).

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Vanse los documentos que se insertan al final.

PARTE SEXTA
Estudio bibliogrfico de la obra de Dioscrides, anotada.Generalidades acerca de ste libro.Importancia del mismo en la historia de la ciencia espaola.Su estilo, ediciones, carcter de sus lminas, tipografa, parte material y otros detalles.Fama que proporcion Laguna esta obra.Motivos do haber trascrito algunas de sus ms importantes pginas, y consideraciones acerca de las mismas.Significacin de la obra en diversos conceptos.

Anlisis de la obra de Dioscrides, comentada ilustrada por el doctor Andrs Laguna.

I La importancia de esta obra exige que se forme con su estudio captulo separado de todas las dems, para poder apreciar con exactitud hasta dnde llegaban los conocimientos cientficos de Laguna y j u z g a r con acierto el estado de las ciencias naturales en Espaa en la dcimasexta centuria, que merece m u y particular atencin y e x a m e n . Es u n a enciclopedia de medicamentos la que se consigna en este libro. Sin obedecer en su clasificacin, como es consig u i e n t e , los principios que reconoce la ciencia moderna como fundamentales, lo cierto es que constituye una larga y m i n u ciosa enumeracin de sustancias, exponiendo detenidas consideraciones, que salen de los lmites de la parte descriptiva para

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penetrar en otro orden de ideas, cuyo desarrollo exigira no escaso nmero de volmenes. All se ven muchos de los rudimentos de ciencias que han adquirido g r a n preponderancia con el trascurso de los aos, semejantes lo que acontecera con los embriones de gigantescos y potentes rboles que cubren con su sombra grandes extensiones de terreno alcanzan con su cima inmensas alturas. La obra titulada Pedacio Dioscrides nazarleo acerca de la Materia medicinal y de los venenos mortferos, que tradujo Laguna del griego al castellano ilustr y anot con multitud de datos, es indudablemente u n monumento que la historia de la ciencia patria ha recogido y ha motivado el colocar, con j u s t i cia, su traductor y comentador entre los ms notables n a t u ralistas espaoles de su poca, en la seguridad de que, en tan meritorio trabajo, han de hallarse noticias que sean de alto i n ters histrico para el mdico, el botnico, el farmacutico, el toxiclogo, el qumico, el zologo, el escritor, el biblifilo, el crtico y el filsofo, pues todos han de recoger en las pginas de la obra ideas de trascendencia suma y de inters de primer orden para la especialidad cientfica que cultiven. Con razn, pues, ha pasado las edades sucesivas unnimente respetada y aplaudida. La consideracin de que todas las naciones de Europa h a ban traducido sus respectivos idiomas la obra de Dioscrides, faltando una edicin castellana, con m e n g u a de nuestra fama y g r a n deficiencia en los estudios farmacuticos y mdicos, as como en los botnicos, fu la circunstancia que le m o vi, lleno de fe y entusiasmo, emprender u n trabajo para cuya realizacin se necesitaban multitud de condiciones difciles de reunir en una misma persona, pero que, por raro c a pricho de la suerte, se hallaban acumuladas en el sabio segoviano, que ya en la madurez de su razn, con sus conocimientos helenistas, su costumbre y hbito de escritor y sus e s t u dios cientficos, eran un conjunto de elementos apropiados para la perfecta realizacin de tan difcil empresa. La produccin de Dioscrides, de remota poca, puesto que

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la existencia de dicho sabio data de los aos primeros de la Era Cristiana, haba ya sido, en efecto, comentada y vertida idiomas varios por otros escritores que tomaron su cargo esa tarea en siglos ya lejanos. De ninguno se ha ocupado la historia y se ha detenido el examen crtico como en el trabajo de Laguna, que lo e m prendi con verdadero entusiasmo y deseo decidido del mejor acierto y la mayor perfeccin. Dioscrides, que sigui en sus aos primeros la carrera de las armas y ejerci despus la profesin de medicina en concepto de facultativo militar, como mdico de los ejrcitos romanos, visit muchos pases, donde pudo observar las plantas y producciones naturales de los mismos, apreciando al propio tiempo muchas de las aplicaciones de esos cuerpos. Escribi varios libros, algunos de los cuales tienen dudosa autenticidad; pero la denominada Materia medicinal es el que le ha dado ms nombre y donde se ha fijado principalmente la historia para recordar sus hechos, y los hombres de ciencia para dirigir g r a n nmero de investigaciones, y a con objeto de comprobar los datos citados por escritor de t a n remota poca, como tambin con el fin de hacer u n examen crtico ms menos fundado de la a n t i g u a materia mdica. En pocas menos lejanas, El Pedacio de Dioscrides fu y a interpretado antes de L a g u n a por Juan Ruelio, en 1518. Forma un tomo en 8. mayor, sin paginacin alguna. Libro suma mente raro en su primera edicin, publicada en Pars, hasta el punto de figurar entre esas adquisiciones preciosas y a preciadsimas por los biblifilos. Otra edicin es de Alcal de Henares, debida al clebre latino D. Antonio Nebrija, que la adicion con dos opsculos, el uno titulado: De Dioscoride patria et tate et professione ex tariis auctorilms, ab Antonio JYebrissensi decerpia; y el otro es un Lexicn illariim vocum, pice ad medicamenlariam artem perlinent, el cual tiene la correspondencia castellana de muchos nombres griegos y latinos de las plantas. El ttulo de la obra es el siguiente:
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9S

Pedacii Dioscoridis Anazarlei de medicinalimateria... Joanne Ruellio sucessionensi interprete. Impressnm Compluti Carpetaniee in officina Arnaldi Qnillelmi, atqtie alsolniem nonas felruarii, auno natali christiano MDXVII1. H a y tambin otra edicin de Dioscrides, que tradujo Ruelio, hecha en Valencia en 1628 por Miguel Sorolla; pero ni sta, ni la anterior, ni algunas otras pueden compararse al trabajo de Laguna, que se* propuso hacer una obra nueva, y quien slo sirvieron de motivo los pensamientos de Dioscrides para dar conocer una copia de asuntos que revelaban las claras el estudio, meditacin, ingenio, consulta, detalles y aplicacin del que debiera ocupar, ms bien que el secundario puesto de traductor, el protagonista de creador y principal papel de autor tnico.

II

Tena Laguna por Dioscrides una verdadera veneracin y decidido entusiasmo. Su repetida lectura lleg hacerle apreciar en lo mucho que vala t a n ilustre filsofo, cuyas ideas respetaron las generaciones que se haban sucedido durante quince siglos. Por eso no le agradaba, cuando vea interpretaciones y comentarios de las obras del g r a n maestro, que no se ajustasen la exactitud y no revelasen con fidelidad sus ideas. As es que critic con razn el trabajo de Ruelio, si bien dice que las faltas en este caso procedieron de haberse servido el traductor de ejemplares apcrifos y errneos, poco dignos de inspirar confianza respecto la veracidad de las ideas en ellos expuestas, que distaban bastante de ser las emitidas por Dioscrides. La empresa fu largamente preparada y detenidamente meditada por Laguna, como no poda menos de acontecer, t r a t n dose de un asunto de tal ndole. Consult con personas doctas y adquiri g r a n nmero de materiales para comprobar y hacer u n minucioso estudio do sus propiedades; emprendi viajes,

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rebusc en archivos y bibliotecas no pocos libros, manuscritos y cdices, fin de que la obra llevase todo el sello de inters y perfeccin que mereca la popularizacin en Espaa de unos conocimientos -tan indispensables al farmacutico y al mdico, como escasamente cultivados y no poco desatendidos por los que estas profesiones se consagraban. Porque dista mucho de ser un trabajo improvisado, ni obra de algunos momentos de entusiasmo y aficin. Es, por el contrario, el resultado de largos aos de estudio y de consulta, de meditacin y examen, de comprobacin y anlisis, para realizar todo lo cual no bastan una inteligencia vulgar y un minucioso espritu de pacienzudo trabajo, sino que han de hallarse reunidas, en quien se propone llevar cabo empresa de tal magnitud, una suma de conocimientos y u n a elevacin de miras, que estuviesen m u y por cima del nivel de la generalidad y descollasen mucho de la talla de las inteligencias de su poca, para reunir en u n mismo individuo las condiciones de literato y hombre de ciencia, suficientes para dar sus obras todo el atractivo inters de la que nos ocupa. Es de advertir tambin que hizo cuantiosos gastos para proporcionarse de Egipto, Grecia y Berbera muchos objetos raros, con el fin de comprobar sus propiedades, estudiar detenidamente sus caracteres, aclarar dudas y apreciar detalles que de seguro no haban sido estudiados ni conocidos por todos los que se ocuparon de aquellas sustancias. Fueron no pocas las dificultades que tuvo que vencer para llevar cabo su obra con toda la brillantez y exactitud que se propuso, sin reparar en los sacrificios que tuvo que imponerse, ni en otra serie de obstculos que hubo de allanar satisfaccin; todo lo cual hay que tener presente al examinar este libro, por tantos ttulos digno del aprecio y respeto de cuantos estos estudios se dedican. La aparicin del mismo fu u n verdadero acontecimiento que tuvo lugar para gloria de las ciencias naturales y de nuestra nacin, y que puede considerarse cual glorioso triunfo a l canzado por u n hombre de ciencia que demostr u n a suma de

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estudios y superioridad de criterio tales, que ha quedado como grandioso monumento de imperecedero recuerdo, digno de ser consultado y de ocupar honroso puesto en la biblioteca de todo el que desee conocer la historia de las ciencias naturales con aplicacin la farmacia y medicina, presentando la faz del mundo sabio el ejemplo de un espaol que, en la dcimasexta centuria, poda figurar en primera lnea entre los naturalistas ilustres. En el libro del inmortal Cervantes, sea en el Quijote, se hace mencin honrosa de la obra de Dioscrides, ilustrada por Laguna, lo cual demuestra el eco y la importancia que en el mundo culto hiciera la produccin referida en aquella poca; porque la instruccin de Cervantes, con ser extenssima, no se hubiera fijado en este libro si no lo mereciera por sus condiciones especiales y no poseer un mrito relevante para figurar en la biblioteca del docto y ser citado cual honroso modelo en conocimientos de la ndole que perteneca (1). Detengmonos algn tanto, por consiguiente, en el estudio del Dioscrides espaol, pues bien lo merece un libro que p u e de considerarse como la historia de la ciencia del siglo xvi, tal como en nuestra patria se conceba. Aquellas pginas necesitan ser muy despacio ledas, por todo el que se dedica los estudios mdicos y farmacuticos, pero m u y singularmente los segundos. Dominantes algunos sistemas ante los cuales era forzoso rendirse, se observa en muchos casos la tendencia reformista del que, conociendo los errores de sus contemporneos, trata de separarse de la opinin general y protesta de u n modo ms menos vivo, como el que llega sitio en que la masa comn de las gentes sigue caminos errneos y el nuevo individuo advierte lo que antes no se vea.

(1) El prrafo del Quijote en que se hace esta mencin, se inserta al final, as como una nota de Clemencia.

III

Muy detenidamente, la verdad, hay que leer un libro que tanto ensenan y tanto significan las ideas expuestas en sus amarillentas pginas, y a m u y deterioradas por el trascurso de los aos. Porque, si es una rpida ojeada lo que por ellas se dirige, no podr verse, seguramente, la importancia que sus pensamientos encierran, travs de muchas vulgaridades y no pocos errores, si se j u z g a con arreglo al actual estado de la' ciencia. Es como si estuvieran cubiertas con un velo las mximas que expone y hubieran menester de cierta habilidad para descorrerle y apreciar lo que oculta bajo sus escondidos pliegues. Nada ms fcil que j u z g a r errneamente la obra y creerla digna de ser relegada al olvido, sin ttulo alguno para ser evocada en la poca presente. De aqu, pues, la necesidad de saberla manejar y fielmente interpretar sus pginas. La edicin primera de la obra de Dioscrides, profusamente anotada, la public Laguna en 1555. Este libro fu objeto de graves censuras del Tribunal de la Inquisicin, y muchos de sus prrafos fueron condenados, y procesado Laguna, con cuyo motivo sufri algunos sinsabores y hubo de experimentar las contrariedades de una poca de intolerancia, en que las ideas cientficas no podan darse conocer sin grave riesgo de experimentar serios disgustos, producidos muchas veces sin que el autor de u n libro tuviese intencin, ni menos propsito de delinquir. No es de suponer que fuera hertico ni heterodoxo en sus juicios el que mereci las simpatas y el aprecio de los Pontfices, hasta el punto de ser una de las personas de su confianza y alcanzar distinciones preciadas de los jefes de la Iglesia, que no prodigaban, ciertamente, los que no reunieran condiciones y ttulos relevantsimos, como aconteca con el personaje

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aludido, en quien la ciencia y la fe catlica s hallaban igual altura, y el creyente y el docto eran igualmente queridos por el Padre comn de los fieles. Justo es decir que los escritores cientficos no abundan en su poca. El movimiento intelectual manifestado por medio de la prensa, era escaso. Por otra parte, las dificultades para publicar un libro se presentaban en g r a n nmero. Censuras, c a lificaciones, crticas, interpretacin errnea de las ideas del autor; todo constitua un conjunto de tropiezos y de obstculos, de los cuales muchas veces no era fcil triunfar. As es que las obras que vieron la luz pblica en esos perodos tienen y a un mrito de que seguramente han de carecer las de posteriores tiempos, en que la publicidad ha sido tan frecuente y puede decirse que no se ha dado punto de reposo. El ttulo literal de la obra es el siguiente: Pedacio Dioscrides Anazarbeo acerca de la materia medicinal y de los venenos mortferos, traducido de lengua griega en la vulgar castellana, ilustrado con claras y sustanciales anotaciones y con las figuras de innmeras plantas, por Andrs L a g u n a . Amberes, 1555. Es u n tomo en folio de 616 pginas y ocho de principios, con g r a n nmero de figuras grabadas en madera, intercaladas en el texto. Despus h a y varias ediciones. Una en Madrid, en 1560: otra en Salamanca, en 1563, con el retrato de Laguna grabado en madera; otra en 1570, tambin impresa en Salamanca; otra en 1586; otra en Valencia, en 1636; otra en 1651; otra en 1677; otra en 1695; otra en 1733 en Madrid, con adiciones de D. Francisco Suarez de Rivera y lminas grabadas en cobre, constituyendo dos tomos en folio. En 1572 se public en Madrid la misma edicin con portada nueva. En la edicin de Salamanca de 1586, debajo del retrato, hay el siguiente soneto de D. Luis de la Cerda al Doctor L a g u n a , que copiamos ms por la curiosidad bibliogrfica que por su mrito literario.

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Dice as:
T, que ganando eterno nombre y vida Espritu gentil, claro y divino, Raro ingenio, excelente, peregrino, E x t r a a habilidad j a m s oda; Por t la Medicina al fin venida Se entiende, pues mostraste tal camino, Que te h a r siempre de alabanza dio Y tu fama inmortal esclarecida. Dioscrides se alegra, y j u s t a m e n t e , Que t, entre cien mil otros, fueses slo Quien mejor sus conceptos entendiste. Gzate Espaa, pues al mundo diste Otro nuevo Esculapio y docto Apolo, P a r a remedio de la humana gente.

La carta numcupatoria que figura al frente del libro, dirigida al Prncipe heredero Don Felipe, hijo de Carlos V, y despus conocido en la historia con el nombre de Felipe II, es u n notable documento, que merece ser conocido por ms de una razn y que copiamos al final ntegro, para que puedan h a cerse por el lector todas las consideraciones que se presta tan interesante escrito. Es la reproduccin de muchas impresiones que experiment L a g u n a , muy dignas de ser conocidas y apreciadas por el lector de la obra de Dioscrides. No todas las ediciones tienen la referida carta, con lo cual pierden no poco en aprecio y estimacin. Su importancia, bajo diversidad de conceptos, es de tal n a turaleza, que no podemos dispensarnos de copiarla. continuacin de la misma hacemos algunas ligersimas consideraciones encaminadas demostrar ese g r a n inters. Al propio tiempo se da conocer en ese documento algn rasgo notable de L a g u n a como naturalista, escritor y mdico, y es, por tanto, digno de ser referido en sus datos biogrficos. Es u n verdadero documento histrico.

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El primer pensamiento de L a g u n a , respecto la dedicatoria de esta obra, fu consagrarla al Pontfice Julio III. Mas ocurrida la muerte de aquel Papa en 29 de Marzo de 1555, termin y a la misin del Doctor en Roma y se traslad Amberes, y en 15 de Setiembre del mismo ao consign la dedicatoria al Prncipe Felipe II. Es m u y conveniente que no pase desapercibido este dato histrico en u n a obra de tal importancia y cuyos antecedentes es sumamente curioso conocer. La dedicatoria es al Seor Ruy Gmez de Sylva, Conde de Melito, en unos versos que ms adelante se ciarn conocer, y en donde se propuso que sirviera de intermediario con el Prncipe, de quien era Camarero mayor, para que su Seor acogiese con benevolencia el trabajo y lo prestase su apoyo y proteccin. La obra, considerada en conjunto, es de u n g r a n valor histrico. El mdico, el farmacutico y el qumico, es indispensable que la lean detenidamente, si han de aprender los a n t e cedentes de muchos de los asuntos que cultivan y el grado de adelanto que alcanzaron en nuestro pas hasta el siglo xvi. , Mas tambin el hombre de letras y el que se dedica los estudios generales de historia encuentra datos tiles, relacionados con las costumbres, usos, jerarquas, supersticiones, e n t u siasmo y otra, porcin de conceptos, en los que seguramente puede inspirarse para rectificar completar las ideas adquiridas en escritos de otra ndole, siendo el de que tratamos u n a obra que ha pasado la categora de legendaria, y de enseanza de la ciencia tal como era tres siglos atrs. Las primeras ediciones del Dioscrides ilustrado por L a g u na son, sin duda, libros que entran en la categora de las riquezas bibliogrficas, y muy apreciados, no solamente por los que se han dedicado las ciencias naturales las mdicas en toda su extensin, sino de todo biblifilo que sea verdadero entusiasta por las glorias patrias. Singularmente la edicin de Amberes y la de Salamanca son las preferidas, por lo completas; pues en algunas otras, como las de Valencia, h a y supresiones que, si bien no afectan lo esencial, son, sin embargo, suficientes para considerarlas desprovistas del carcter g e -

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nuino de las primeras, tal como salieron de manos del comentador. Constituye una curiosidad bibliogrfica notable el ejemplar de esta obra perteneciente Felipe II, cuando era todava Prncipe heredero. Existe entre los libros raros de la Biblioteca Nacional. Encuadernado con el lujo correspondiente la elevadsima persona quien estaba dedicado, se halla impreso en ricas vitelas, con orlas caprichosas y artsticamente iluminadas y las figuras tambin con diversidad de colores. Es la manifestacin esplndida del arte de la poca. El volumen es mucho ms abultado que los ejemplares de otras ediciones, cual ha de suceder necesariamente, atendido al espacio mayor que la vitela ocupa con relacin al papel. De seguro es u n ejemplar nico, del cual no hay otro idntico. La encuademacin es severa y elegante. Sin embargo de hallarse los dorados ya destruidos en parte por la accin del tiempo, se observa que estn distribuidos profusamente y con toda la colocacin artstica que merece u n objeto destinado al uso de u n monarca. No ha podido, como es consiguiente, l i bertarse de la destructora accin de los aos, pesar de la cubierta con que cuidadosamente se halla conservado. En la a c tualidad se halla sujeto con unos broches que no son los primitivos, cual se observa por las huellas que dejaron, y adems no corresponden la riqueza, elegancia y gusto artstico que predominan en todo el libro, por donde quiera que se le considere. Toda la carta numcupatoria est orlada de lujosos colores. Siempre que se menciona al Prncipe lo hace con letras de oro, lo mismo al dirigirse l que cuando estampa en abreviatura la palabra majestad. Las figuras, tanto de las plantas como de los animales, est n iluminadas con diversos colores, y todo este trabajo, hecho mano exclusivamente para el ejemplar que nos referimos, lo hace de valor extraordinario, atendida su significacin histrica. Las primeras figuras son; el Iris domstico Iris silvestris,

106 y la ltima el canis rbidus perro rabioso, perseguido por varios hombres. Es, pues, un ejemplar nico. Al final se insertan los privilegios para el Reino de Aragn y para los pases de Brabante y de Flandes. Este curioso libro pertenece la edicin dedicada al Conde de Melito; tiene la dedicatoria en esta forma:

Al Ilustrsimo Seor Ruy Gmez de Sylva, Conde de Melito y Camarero mayor del Serensimo Rey de Ingalaterra, Prncipe y Seor nuestro: Siendo nacido en Grecia y sustentado de los Reyes de E g i p t o , vine al Lati, por ser todo el Oriente y a ocupado de brbara canalla y fatigado, sin poderse esperar all solatio. Pero adonde pens yo hallar sosiego, hall infernal discordia y g r a n renzilla; vilo metido todo sangre y fuego, y ans propuse transferirme luego al sosegado Reino de Castilla. All pienso bivir y hazer mi assiento dcbaxo de la sombra y dulce amparo del gran Philippo, qual segn yo siento fue dado al mundo por luz y ornamento, por dechado Real y espejo claro. Mas porque no m'atrevo ir sin g u i a un hombre peregrino tant'Alteza ni se con que ocasin ni por que va, es menester que vuestra seora Seor R u y Gmez use de grandeza. Y pues por su valor integridad adornada de singular prudencia vino tener tan grand'authoridad con la Real y Sacra may estad,

107 se digne encaminarme su clementia. Lo qual si hazeys, Castilla y Portugal os harq gracias como Promotor del que les llena un m u y grueso caudal De quantas cosas cri el celestial para ilustrar este mundo inferior.

Dice el Dr. D. Anastasio Chinchilla, en una nota de su Historia de la Medicina espaola, que "visitando u n convento de Espaa vio dos ejemplares del Dioscrides, uno de los cuales tena las figuras de las plantas iluminadas por el mismo L a g u n a , segn constaba en una nota manuscrita y rubricada, por el mismo. Advierte el Dr. Chinchilla que no conocan la obra ni su importancia en el referido convento, hasta que llam la atencin acerca de ella.

IV

Propsose Dioscrides escribir u n a obra que tratara de las virtudes medicinales de las plantas de u n a manera exacta y minuciosa, cual no lo haba sido en los incompletos y por todo extremo deficientes trabajos de Bitinio y Herclides. Rectificar errores cuyo origen radicaba en no haber observado las plantas ni podido apreciar sus caracteres, dando como perfectas y aceptables las descripciones inexactas de otros, es u n objeto que trata de realizar tambin en su obra. De igual modo asigna u n a g r a n importancia al estado de desarrollo de los v e g e tales, sitio y pas en que crecen, poca del ao en que se recolectan, caracteres diversos que presentan, segn la edad, y otra porcin de consideraciones tiles en el estudio de la ciencia. L a g u n a hace una anotacin en el prefacio, mucho ms larg a que lo expuesto por Dioscrides en el mismo. Entre varias consideraciones curiossimas, merece citarse la duda de a l g u -

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nos autores acerca de la poca en que escribi Dioscrides la obra. Algunos suponen, errneamente, que fu contemporneo de Plinio, cuando fu un siglo anterior; pues, Dioscrides Anazarbeo, mdico llamado el Pecoso, consecuencia de las huellas virolentas que presentaba su rostro, vivi en tiempo de Cleopatra y Antonio, de quien fu continuo familiar. Plinio, pues, fu posterior Dioscrides, de q u i e n t o m no pocas ideas, sin embargo de no citarle en sus escritos, cuya omisin explica Laguna porque acaso quisiera aparecer original en muchas ocasiones en que distaba de serlo, tal vez porque creyera que las ideas de Dioscrides no eran propias, sino adquiridas en la consulta de otros libros. En una advertencia al lector en la edicin de Valencia del ao 1677, se dice que ha ido perdiendo el libro su inters, consecuencia de haberse borrado las estampas, por lo cual ha hecho abrir otras de nuevo, aunque teniendo que sufragar excesivos gastos. Y tambinaadeva corregido conforme al Catlogo nuevo del Santo Oficio y quitadas algunas supersticiones que tenia. Y tambin me lia movido ello el ver que esta noble ciudad (Valencia) ha fundado un huerto para que en l se planten toda - suerte de yerbas y flores aromticas para alivio de los estudiantes que haban de ir muchas leguas buscar el conocimiento de ellas. Y asi le doy, amigo lector, en este libro el compendio de aquel huerto abreviado, donde no solamente hallars el conocimiento de ellas, pero las propiedades y virtudes naturales. Despus de recomendarse la benevolencia del pblico, se advierte que, por carecer en la imprenta de caracteres griegos, el catedrtico de griego de la Universidad de Valencia ha trasformado en letras latinas los nombres griegos que h a y en todo el libro. La censura de Fray Lamberto Novella es m u y curiosa, pollo cual la copiamos continuacin: El Maestro Fray Lamberto Novella, de la Orden de Predicadores, digo: Que de la Comisin del m u y ilustre seor doctor D. Martn Dolz, Presbtero, Cannigo de la Santa Iglesia de Tarazona, Vicario general del Arzobispado de Valencia por el

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ilustisimo y reverendsimo Sr. D. Fray Isidoro Aliaga, Arzobispo de dicha ciudad, he ledo con cuidado el libro que Pedacio Dioscrides Anazarbeo compuso de la materia medical y de los venenos mortferos, traducido de l e n g u a griega en la vulgar castellana, ilustrado con anotaciones y glosas, con las figuras de innumerables yerbas por el doctor Andrs de Laguna, Mdico de Julio III, Pontfice Mximo, y no he hallado en l cosa alguna contra nuestra Santa F Catlica, ni contra las buenas costumbres, y est y a corregido y castigado, conforme la nueva correccin del Santo Oficio de la general Inquisicin del ao 1631, y as j u z g o se le puede dar licencia que se pide para darle la estampa, por la necesidad que h a y de su doctrina y no hallarse en Espaa, siendo t a n til la Medicina. En Predicadores de Valencia, en 2 de Mayo de 1635.El M. Fr. Lamberto Novella. Este documento es de inters histrico, porque indica las vicisitudes por que pas la publicacin de la obra y el aprecio y concepto en que se la tena en aquella poca, pues ciertamente vino cumplir una misin y llenar u n a necesidad harto sentida en estos estudios. Divdese la obra en secciones, que titula libros, y que por orden numrico son hasta seis, habiendo despus varios captulos destinados las respectivas descripciones de las sustancias de que se ocupa. A cada libro precede u n prefacio prlogo, donde, tanto Dioscrides como su comentador, exponen las generalidades referentes los cuerpos que t r a t a n en la seccin. Forma en su totalidad un volumen de 617 pginas en folio, sin incluir los ndices y tablas colocadas al principio, todo lo cual constituye u n a s cincuenta pginas de impresin compacta y escasas mrgenes (1). En el libro primero trata de todas las aromticas medicinas, de los aceites, de los ungentos, de los rboles, y de los licores, gomas y frutos que clellos nacen. En el segundo, de los animales, de la miel, de la leche y de la enzundia, de las legumbres y de la
(t) Edicin de 1677.Valencia.

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hortaliza, aadiendo todas las yerbas que son ayudas al gusto, como son los ajos, las cebollas y la mostaza. En el tercero, de las raices, cumos, yerbas y simientes domsticas y ordinarias a la vida del hombre, como de las medicinales. En el libro cuarto contina con las dems especies de plantas y raices que restan. El libro quinto lo destina ala descripcin de las suertes de vinos y de los minerales, comentando de la vid. Por fin, el libro sexto, que, como dice, ser el ltimo de nuestra fatiga, trataremos de la facultad y fuerca de los venenos que nos pueden daar y de los remedios saludables contra ellos. En todos los tratados interviene igualmente la pluma de Laguna, demostrando extensos conocimientos. La parte material es bastante aceptable, en atencin la poca y al estado del arte tipogrfico entonces. Las frases y los giros son castizos y revelan tambin el siglo en que se escribieron, pues muchas palabras ya son anticuadas y algunas han cado por completo en desuso; de igual modo que la ortografa actual en otras es distinta de la empleada en la obra. Es tambin de notar que se halla marginada, y, por tanto, resulta fcil de hallar un asunto determinado, por estar con g r a n profusin expuesta en las mrgenes la cuestin de que se trata, cuya costumbre, adoptada por todos la mayor parte de los autores antiguos, ha llegado todava hasta nuestros tiempos en algunos libros, y por cierto es digna de aplauso.

Examinando, en resumen, las varias ediciones del Dioscrides de Laguna, se observa que las ms apreciables, bajo el punto de vista bibliogrfico, son: la de Amberes, 1555, que es un tomo en folio de 616 pginas y ocho de principios; la de Salamanca, 1563, con el retrato de L a g u n a grabado en m a d e ra, y la de 1570, tambin de Salamanca, con el retrato grabado de igual modo y que, reproducido por el fotograbado, figura al frente de este libro. Las dems no tienen igual estima, pues en unas ha desaparecido la carta numcupatoria, en otras alguna de las dedicatorias, en otras las licencias otorgadas por el Rey

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para la impresin del libro, todo lo cual son variantes que desvirtan algn tanto el valor de la obra en el concepto h i s t rico, que es por el que se desea conocer precisamente.

No hay medio ms adecuado de formar cabal idea del valor de la obra que copiando ntegras algunas de sus pginas, para inmediatamente hacer los indispensables comentarios. Se ha procurado llamar la atencin sobre todos aquellos asuntos que por algn concepto merecen consignarse. Datos histricos, detalles notables descriptivos, ideas ms menos bizarras; todo se registra en aquel extenso tratado, cuya lectura siempre r e vela algo digno de estudio cuantas veces se pasa la vista por sus renglones. No debe menospreciarse por haber pasado al olvido mucho de lo que all se consigna, pues siempre ser u n documento de grande enseanza y de la mayor estimacin. Si bien es cierto que en el referido libro se exponen m u chas vulgaridades, y hasta conceptos que, con arreglo al criterio de hoy, pudieran calificarse de chavacanos, h a y siempre que atender y no olvidar jams la poca en que se escribi, para poder juzgarle con el recto criterio y la imparcialidad i n dispensables, fin de adjudicar este trabajo la calificacin y el buen nombre que merece, aun dentro de los inconvenientes referidos. Su lectura ensea mucho, sobre todo si cae en m a nos de persona que sepa dar la importancia que tiene lo que se expresa en aquellas pginas. Hace m u y atinadas observaciones respecto la poca de la recoleccin de las plantas y sus partes. Tambin rectifica a l g u n a s de las ideas emitidas por Dioscrides. Establece cuatro grados distintos de caliente, fro, seco y lrmedo en los simples medicinales. As dice que la manzanilla es caliente en el

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primer grado, los marrubios en el segundo, el abrtano en el tercero y la tapsia en el cuarto. Del mismo modo, la cebada es fra en el primer grado; la calabaza en el segundo, la mandragora en el tercero y el papaver en el cuarto. La malva es hmeda en el primer grado, la verdolaga en el segundo y las lechugas en el tercero. Tambin afirma que cada grado tiene, en su acepcin, g r a n latitud. Era tal el entusiasmo por el estudio de la botnica y el d e seo de completar sus conocimientos para que la obra de Dioscrides saliese con la mayor perfeccin, que estuvo punto de embarcarse en Venecia y dirigirse Egipto y Berbera, slo con el fin de establecer comparaciones prcticas entre las plantas descritas por Dioscrides y las naturales. De dicho viaje hubieron de hacerle desistir el Embajador espaol e la Repblica veneciana y otras varias personas de g r a n influencia sobre Laguna y que ejercan g r a n prestigio y consideracin en su nimo. Pero, de todos modos, es u n rasgo que indica la fe y buen deseo con que emprendi este trabajo, que es indudablemente el que le ha proporcionado ms fama y ha inmortalizado su nombre con mayor razn. Dice que hay necesidad de observar m u y cuidadosamente las edades de las plantas, si ha de tenerse cabal y completa idea de la organizacin perfecta de las mismas. Porque hay yerbas que en su primera edad parecen m u y distintas que despus de crecidas, pues varan la forma y aspecto de las hoj a s , as como otros varios rganos. Establece la semejanza de lo que acontece en la especie humana: los nios nacen con formas m u y redondeadas y con algunos rganos poco ms que rudimentarios, desarrollndose ms tarde y variando aquellas curvas para trasformarse en adultos, distintos por completo de su primitiva constitucin. propsito del conocimiento de las plantas, encarece la conveniencia de tenerlas pegadas con cola en algunos cartones, como dice que l posea, con la cual industria se conservan en su figura y color muc/ios siglos como si fueren embalsamadas, cuyas frases indican que tena conocimiento de la formacin

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de los herbarios, as como de que Dioscrides hizo uso de este mtodo para conservar plantas, que sin duda es el ms adecuado para adquirir exacta y cabal idea en todas ocasiones y pocas de su forma, porte, color, aroma y dems propiedades difciles de referir de exponer en trminos bien inteligibles. Establece Laguna en este prlogo una clasificacin y definicin de los sabores. Los sabores, segn l, pueden ser: acerbo, austero, salado, amargo, agudo, agrio, dulce, insulso y muy desgraciado. Llama sabor acerbo al spero, que aprieta toda la loca, cual se siente en la cascara de la granada. Del acerbo difiere el austero, solamente por ser ms blando y no apretar con t a n t a vehemencia, como el del membrillo. Salado, el que mundifica la lengua; amargo, el que es molesto; el que pica con excesivo calor, se debe llamar agudo, como el de la pimienta y limones agrios; el que halaga y ablanda el paladar produciendo deleite, se llama dulce, y sabor insulso inspido se llama el desabrido, que se siente en la caleza. Tambin hace algunas consideraciones respecto los olores, relacionando stos con las propiedades teraputicas de muchas plantas, consignando al propio tiempo la limitacin que ofrece este carcter respecto las reglas para establecer a priori el modo de obrar de muchas sustancias. Se describe cada cuerpo, y continuacin de la monografa se exponen las anotaciones de L a g u n a , de manera que puede observarse perfectamente lo que corresponde Dioscrides y lo que pertenece Laguna, pudindose apreciar las adiciones, el aumento de detalles, la aclaracin de conceptos equivocados, la explicacin de los usos de muchas plantas y sus partes, tanto en medicina como en la economa domstica, la etimologa de muchos nombres, todo en fin, lo que contribua formar el complemento de un libro que, en la poca en que vio la luz pblica, era la representacin ms genuina y el testimonio ms irrecusable del estado de la ciencia entonces, y, por tanto, de la gran talla de quien emple su docta pluma con tanto y tan preciado provecho. Las figuras estn en su mayor parte tomadas de Matiolo, y
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h a y algunas equivocadas, por lo que hace relacin la parte descriptiva y los detalles observados en los dibujos; pero no es motivo suficiente para que la obra pierda su importancia histrica y deje de figurar como una de las fuentes que puede fundadamente acudirse siempre que se quiera conocer el estado de la ciencia en la centuria en que se escribi, donde si bien es cierto que imperan algunos errores ideas extraas, no deja de ofrecer ocasiones de elogio y aplauso al sabio que descuella en su poca de una manera suficiente ser considerado y aplaudido con justicia y fundamento. Cupo la gloria Laguna de haber dado motivo Felipe II para establecer el primer Jardn botnico que hubo en Espaa, que fu en Aranjuez. Dicha fundacin se llev cabo consecuencia de la carta numcupatoria que ya hemos mencionado, escrita en Amberes 15 de Setiembre de 1555 y puesta al frente de la primera edicin de la obra de Dioscrides. Este hecho merece consignarse, por ser el origen de una de las glorias cientficas de Espaa, tanto ms digna de ser referida, cuanto es ms injustamente olvidada por extranjeras plumas al referir la i m portancia y origen de los Jardines botnicos, que tanto contribuyen al progreso y popularizacin de la ciencia. No puede menos de concederse Laguna el singular mrito de haber dado conocer en Espaa la botnica del siglo xvi, aun cuando incurriera en el defecto de acoger ideas del vulgo, falto de instruccin y desprovisto de criterio y experiencia para juzgar los hechos peculiares del dominio cientfico. Pero, en medio de tal inconveniente, se observa al laborioso incansable propagandista, al erudito escritor, ai botnico entendido y al mdico experto que desea dar conocer sus compatriotas las ideas de un sabio, ampliadas extensamente y comentadas bajo u n criterio lleno de buena fe y excelente deseo, siquiera incurriese en algunos disculpables errores. En ms de un pasaje de la obra de que nos ocupamos se revelan algunos rasgos de Laguna, m u y dignos de ser tenidos en cuenta por el bigrafo. Refiere que cay enfermo en Metz en 1543, donde sus multiplicadas ocupaciones le hicicieron per-

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der el sueo, y dice que se le haba desecado tanto el cerebro con las calenturas, que estuvo ms de quince das sin poder conciliario, debiendo la salvacin una, mujer tudesca que le llen las almohadas de beleo, con lo que pudo recobrar el descanso, restituyndose poco poco su estado natural. Revelan estas frases algunas de las contrariedades que tuvo en su existencia, que fueron en no escaso nmero, y su paciencia hubo de ponerse repetidas y difciles pruebas. En un libro manuscrito de aquella poca, que se ha impreso recientemente por la Sociedad de Biblifilos espaoles, t i tulado El Pelegrino curioso y Grandezas de Espaa, por Bartholom de Villalba y Estaa, se inserta una respuesta hecha por el ilustre y m u y reverendo seor Fray Toms Quijada dicho Villalba sobre varios libros, y se insertan los siguiontes versos:
Tambin quieren hablar de agricultura y hay en esto extrema competencia; mas el momento cesa el que murmura con ver de tierra tanta diferencia. Tambin L a g u n a aqu no se asegura que el mal hablar es como pestilencia:

que en Dioscrides l h a vaciado


de Matiolo lo ms, lo otro ha gastado. (1)

Esto indica que hubo tambin en aquel tiempo motivos de controversia que, aun cuando contenidos en los lmites de lo decoroso y digno, dan conocer bien las claras que no faltan en n i n g n tiempo esas rencillas que tanto disgustan, por ms que sean inevitables muchas veces. Es el resultado de la humana condicin, y h a y que aceptarle, aunque nos pese. De todas suertes, nos referimos un manuscrito que no ha
(1) Libro sumamente curioso, publicado por la Sociedad referida, con un prlogo de

D. Pascual Gayangos.

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sido impreso hasta el ao 1886, y que hubiera estado en el ms completo desconocimiento de la generalidad, no haberlo dado luz los biblifilos espaoles, que tantos servicios prestan la historia y las letras patrias. Es un dato curioso, hallado en ese precioso volumen, y cuya oportunidad en el presente caso nos ha parecido suficiente .trascribir las anteriores lneas. La indicacin de los pesos usados con anterioridad Dios crides, cuales son: la mina egipcia, mina romana, libra, onza, dracma, escrpulo, bolo, silicua, haba griega, haba egipcia, nuez y avellana, estn indicados al fin de la obra, como complemento la misma, aclarando algunas ideas que por necesidad haba que indicar para no incurrir en confusiones errores. Tambin se expresa lo indispensable respecto las medidas, diciendo que la mayor usada por los griegos era el Calo, llamado tambin Melrera Ceramia, que contena 108 libras. Expresa los figuras de los pesos medicinales usados en las boticas, algunas de las cuales han llegado hasta nuestros das, por ejemplo, la onza y la dracma, si bien es cierto que se h a llan en decadencia por el uso'casi unnimemente adoptado del sistema mtrico, en armona con las prescripciones legales.

VI

La detenida y meditada lectura de la obra que nos ocupa se presta multitud de estudios y reflexiones, tanto ms ritiles y fructferas cuanto ms se profundiza en el examen de un libro para quien el trascurso de los aos no h a extinguido ni anulado su valor, sino que es j u s t a m e n t e conceptuado como preciosidad histrica y dato fehaciente del estado de los conocimientos cientficos de una poca, no bien apreciada en los juicios que de la misma se forman cuando la ligera se examinan sus resultados ideas; pero que cuando sin preconcebido propsito se estudia, se ve que h a y en aquellos tiempos el ger-

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men latente de muchos descubrimientos que se conceptan propios y peculiares de nuestros das. Sigamos, pues, examinando u n trabajo que refleja perfectamente los conocimientos cientficos de aquella poca interesante, en la cual todava no se vislumbraban los horizontes que han dado t a n t a luz en el campo de las investigaciones y han aportado tantos descubrimientos la ciencia de hoy, pero que en medio de los errores no dejan de presentarse rasgos de perfecto conocimiento de algunos asuntos, y aun de intuicin, respecto otros, que al andar de los tiempos ha comprobado la experiencia, de acuerdo con la teora, que lo expresado en tan remoto perodo estaba revestido de la mayor exactitd. Estudiar con detenimiento el Dioscrides traducido y comentado por Andrs Laguna, vale tanto como investigar los antecedentes, historia, efectos, vicisitudes, importancia, aprecio y origen del mayor nmero de medicamentos y de multitud de sustancias de g r a n inters en la Farmacia y materia mdica, asi como tambin la etimologa de muchas voces y las razones de ms menos fundamento para dar ingreso en el catlogo de cuerpos medicamentosos muchos que la sancin del tiempo ha comprobado, , por el contrario, ha dado al olvido con ms menos razn. La aplicacin y el talento de Laguna pudieron dar sazonados frutos, por algunas circunstancias que le rodearon y que indudablemente le favorecieron en g r a n manera. Su prolongada residencia en Italia, y principalmente en Roma, el trato con personas doctas y de g r a n erudicin, la facilidad de consultar manuscritos y obras clsicas en u n a capital con bibliotecas ricas en grandes tesoros de ciencia, todo fu motivo que la obra de Dioscrides, acogida por l con entusiasmo y deseo de acierto, saliese de sus manos con aquella copia de datos y profusin de ideas que la abrillantase y diese un realce y valor mayores que los del original, como fu desde luego calificado por los inteligentes. En pocas obras como en esta resulta tan exacto el conocido y legendario aforismo el estilo es el liomhre; porque en

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aquellas pginas estn marcadas las impresiones morales y los afectos de que el autor se halla posedo, reflejndose como en claro espejo todas sus impresiones, creencias, exageraciones, simpatas, agudezas, inclinaciones, extravos, errores, h u m o rismos y grandes ideas, en los prrafos que sirven de complemento lo expuesto por un sabio que, en el curso de las edades, haba de encontrar, por dicha, un comentador tan propsito cual no hubiera sido fcil presumir en las tornadizas y con tinuas transiciones de los sucesos con el trascurso dlos aos, que todo lo borran, anulan, rehacen, cambian y metamorfosean. Es notable tambin la correccin gramatical que revela y el perfecto conocimiento del genuino y clsico castellano de la poca, pudindose tomar como modelo de los escritos de aquel tiempo. Y esto es tanto ms de apreciar, cuanto que Laguna posea varios idiomas, de los cuales haba hecho uso durante mucho tiempo en sus conversaciones y en el trato social, por razn de los frecuentes y continuados viajes que llevara cabo; lo cual demuestra que tuvo g r a n cuidado en conservar la pureza de su idioma patrio, para no incurrir en la g r a v e censura de usar modismos, palabras giros ajenos al verdadero y castizo idioma espaol. Una de las obras de Laguna que merece, no dudarlo, ms estudio, es la de que tratamos. Sin embargo de figurar en s e gundo trmino en t a n notable trabajo, le dio ms fama que el resto de sus escritos, con ser tan numerosos y variados y revelar en ellos una suma de conocimientos que no era frecuente en aquella poca, y un raciocinio tan elevado, que primera vista indica la superioridad de su autor. Mas pesar de todas estas condiciones, no han alcanzado la importancia y el renombre que obtuvo comentando las ideas iniciadas por otro y planteadas por u n autor tan distante de su poca. La materia medicinal de Dioscrides, con los comentarios de Laguna, fu, durante mucho tiempo, el libro de obligada consulta en las cuestiones botnicas y de materia farmacutica y mdica, por todas las personas que por razn de su carrera t e -

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nan precisin de acudir sus pginas. No haba en espaol otro qu pudiera llenar tan importante misin, y por eso fu grande y entusiasta la acogida que mereci por el pblico ilustrado y los profesores de las ciencias de curar, que podan encontrar la resolucin de algunas dudas en medio de las vulgaridades, con las cuales era preciso transigir entonces, en obsequio las corrientes de la poca. Sirvi de motivo L a g u n a para manifestar de u n modo elocuente sus conocimientos en Farmacia y ciencias naturales, en mayor grado que si hubiera escrito un libro original. Hubo de aceptar los asuntos presentados por el autor; pero hizo respecto cada uno de ellos u n a ampliacin tal, que los extensos detalles expuestos acaso no hubieran sido espontneamente manifestados sin mediar la necesidad de corregir, explicar, complementar, aadir, interpretar y fijar el sentido de las ideas planteadas por otro; pero por lo mismo que era un asunto de pie forzado, hubo de ser ms lato y prolijo que &n cuestiones por l propuestas y su iniciativa debidas. El estudio crtico del libro del autor griego, modificado profundamente por el talento y la ciencia de su comentador ilustre, equivale identificarse con la historia de la materia mdica y de la Farmacia del siglo xvi. La botnica, la qumica, la fsica, la historia natural, la teraputica de aquellos tiempos, todo se encuentra perfectamente retratado y puede formarse de las mismas acabada idea y completo conocimiento con la lectura concienzuda de la obra. Es otra de las razones por que se consulta con t a n t a frecuencia y se acude sus pginas, como clarsima fuente de histrica erudicin y de origen de muchas ideas que el trascurso de los aos ha engrandecido y perfeccionado, como se aumenta con la distancia la sombra proyeccin que la luz forma, pero cuyos embriones y ncleos se hallan en esas obras antiguas que no deben darse al olvido ni mirarse con desdn, pesar de sus defectos y errores. La sinonimia es muy de apreciar en este libro. Nombres latinos, griegos, franceses, portugueses y de diferentes provincias de Espaa estn consignados al tratar de cada una de las

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sustancias. Desde luego comprendi Laguna que tal conocimiento de los diversos nombres en el estudio de estos cuerpos es de la mayor importancia, y eso significa tambin u n prolijo estudio, que aun cuando aparentemente no revela la g r a n trascendencia que tiene, no es motivo, sin embargo, para no adjudicar quien lo llev cabo, la gloria que legtimamente le pertenece. La obra merece, pues, leerse con g r a n detenimiento y atencin suma. Es necesario, sin e m b a r g o , para juzgarla con acierto, que el lector se traslade con g r a n cuidado la poca en que se escribi y no pierda jams de vista el rudimentario estado de las ciencias entonces, que la historia natural, la fsica y la qumica se hallaban esperando esa serie de maravillosos progresos que los siglos posteriores han trado y dado por r e sultado su completa trasformacin y , hasta pudiera* decirse, su aparicin nueva y lozana vida. Por eso, un trabajo que hoy no pudiera pasar como verdadero libro cientfico, debe considerarse como documento histrico precioso, donde puede a c u dirse en pos de la apreciacin de la talla que alcanzaron en el siglo xvi unos conocimientos que al trascurrir de los tiempos deban ser el orgullo de u n a poca y el diploma de honor de una sociedad y una centuria.

VII

Muchas de las frases y g r a n parte de las ideas expuestas en la obra, nos extraan, en efecto, sobremanera si las examinamos con el criterio actual y las juzgamos de igual modo que si hubieran salido luz en nuestros das. Pero tal asombro desaparece trasladndonos tres siglos atrs y dirigiendo la m i rada tan lejanos tiempos, teniendo en cuenta lo que cambian y se trasforman las ideas y sus juicios, principalmente en el orden que se refieren estos estudios. Quin puede asegurar

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que lo que hoy predomina en la qumica y ciencias naturales no sea tal vez digno de censura h a y a sido totalmente cambiado, del todo olvidado dentro de u n siglo? Pues llevmoslo dos centurias ms all, y entonces, es posible que ni el recuerdo quede de lo que aparece rodeado actualmente con la aureola del triunfo. Ofrece el Dioscrides, ilustrado por Laguna, g r a n nmero de motivos de enseanza y ocasiones para meditar en-las evoluciones histricas de la ciencia, que tanto progresa en unos casos, mientras que en otros permanece estacionaria, ofrecindose tambin el singular fenmeno de desandar veces el camino andado para volver lo antiguo, justificndose la sentencia del g r a n Horacio:

Multa renascentur qua jam ccecidere, caduntque, qurn nunc snnt in Jionore.

Es el achaque general de la humanidad, y no haba de exceptuarse en este asunto ni diferenciarse en el presente caso. Las ideas progresan; pero esos adelantos simulan veces el crculo, que cuando ms lejanos nos creemos, nos hallamos casi en el punto de partida. Sin embargo, el progreso es ley del hombre y debe aceptarla con jbilo y beneplcito. Las anotaciones hechas por L a g u n a en cada captulo del libro son de tal modo detenidas y minuciosas, que superan en el mayor nmero de casos, en extensin y detalles, al original griego, en que solamente se exponen algunas generalidades, sin descender multitud de pormenores que en la obra espaola se especifican y concretan, llegando, desde las ideas propias y peculiares de la ciencia, hasta los conceptos ms vulgares y las ms populares manifestaciones, propias de las personas faltas de instruccin y de cultura. Pero esto mismo hizo que la obra fuese leda, de igual manera que por el botnico, el farmacutico y el mdico, por aquellos cuyas profesio-

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nes y aptitudes distaban mucho de las referidas especialidades. Casi puede decirse que era u n libro para todos. En medio de revelarse de una manera evidente el rudimentario y emprico estado de la teraputica en el siglo xvi, resultado natural de las ideas predominantes en la poca y de la falta absoluta del poderoso auxilio que suministran la fsica y la qumica, entonces casi desconocidas, sobre todo la .ltima, se observa en el Dioscrides, y ms todava en los comentarios del ilustre espaol, u n a copia de datos alcanzados en la prctica y recogidos por la observacin propia y, por tanto, ms apreciables que los adquiridos en la lectura de obras cuya confianza y crdito suelen ser m u y discutibles. Emplase estilo llano y vulgar en las descripciones; poro no es obstculo r e conocer el mrito que muchas encierran y la originalidad de los mltiples conceptos que en las mismas se exponen. Los grabados son, como no puede menos de acontecer, t r a tndose de una poca en que no se conocan los adelantos de hoy, bastante defectuosos, principalmente en la parte zoolgica. En cuanto las plantas, pudese formar idea aproximada del porte de las mismas por las figuras representadas; pero hay no pocas 'inexactitudes, que indudablemente el perfeccionamiento artstico habra de corregir, fin de poner en armona los dibujos con los objetos naturales que representan. Sin embargo, refirindose la poca en que sali luz el libro, eran u n delanto, aun cuando, como ya se ha dicho, estaban tomados de la obra de Matiolo. Con motivo de las extensas adiciones hechas la obra por el sabio espaol, refiere g r a n nmero de datos interesantes y dignos de ser anotados por el bigrafo. Ya es una conferencia con un personaje; y a el hallazgo de un ejemplar raro; y a la relacin de una curiosa ancdota; ya la enumeracin de las costumbres de u n pueblo; ya los datos histricos acerca de una sustancia, son motivos en los que figura el escritor tomando una parte ms menos activa, pero siempre muy digna de figurar al hacer la relacin de los hechos notables de su vida.

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VIII

Para formar cabal idea de una obra que puede calificarse como la de ms importancia entre las de Laguna, forzoso s copiar, como y a se ha dicho, muchas de sus pginas, para identificarse con los pensamientos de quien las escribi y hacer acto seguido los juicios y comentarios que surgen de su lectura. Esta es la razn de haber trasladado este sitio los prrafos aludidos, que ofrecen, como se ver, motivos suficientes para no escasos comentarios.

Ideas acerca del aire.

La impuridades del aire, producidas por causas diversas, no pasaron desapercibidas en el libro, puesto que se indican diversos medios para combatirlas. Claro es que los procedimientos indicados adolecen de grandes imperfecciones, y aun cuando pudieran incluirse entre los desinfectantes las sustancias e x presadas, dando esta palabra una acepcin y u n sentido extraordinariamente latos, no deben, sin embargo, aspirar otro efecto que al de desodorizantes. Pero no es obstculo consignar que Laguna procur dar las sustancias que describa el valor que en la higiene y teraputica, su entender, posean. Veamos algunas frases relacionadas con este asunto: Hablando del rbano, dice: Cortado en ruedas menudas y remojado en vinagre toda la noche, si se come por la maana en ayunas, preserva del aire pestfero y tiene fuerza contra veneno. Del resto son los rbanos inimicsimos de los dientes y encas y engendran hediondo anhlito.

m .
En el captulo del srnirnio, se expresa as: Resiste valientemente cualquiera veneno mortfero, preserva los cuerpos de toda corrupcin ele aire y de la pestilencia, y esto no solamente bebida, pero tambin trada en la boca. Del romero, dice: Hace la flor azul y a l g n tanto descolorida, la cual, por grande excelencia, suele llamarse en las boticas simplemente anthos, que significa flor. Es el romero c a liente y seco en el segundo grado. Su sahumerio sirve admirablemente la tos, al catarro, al romadizo; preserva la casa del aire corrupto y de la pestilencia, y hace huir las serpientes della, etc. Del benju, que administrado en perfume, resuelve toda la corrupcin, infeccin y malignidad del aire, por donde es muy til contra la pestilencia. De igual manera pag tambin su forzoso tributo muchas de las ideas quimricas y absurdas de su tiempo, no sindole posible en muchas ocasiones contrarrestarlas oponerse de una manera terminante su influjo, por consideraciones fciles de concebir. A esta especie corresponde el adjunto prrafo, copiado del captulo en que se trata de los venenos: Tinese por cosa probada que, atado un diamante oriental, una esmeralda, u n jacinto al brazo izquierdo, entre el codo y el hombro, de suerte que llegue la carne, embota la fuerza de los venenos y resuelve todo aire corrupto. Maestre Juan Port u g u s , mdico excelente (el cual pasaba d noventa aos el da que muri), me dijo en Roma por g r a n secreto que, mientras tuvo cargo del hospital de San J u a n de Letrn, do mucho tiempo rein una g r a n pestilencia, trajo siempre un pedazo de solimn, tamao de una nuez, atado al sobaco izquierdo y raz d l a carne, por medio del cual se preserv, no solamentede aquel peligro, pero de muchos otros; de suerte que me exalt por nico el tal remedio, as contra el aire pestfero como contra toda ponzoa. Lo cualcontina Lagunaaunque parezca g r a n disparate, puede ser todava posible que aquel veneno mortfero teng a propiedad y natura de atraer s los vapores malignos y venenosos, que inficionan el corazn, por razn de la semejan-

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za, como vemos que la piedra imn trae el hierro; la cual razu, si no satisface, busque quien quisiere, que m me basta. Todo esto da entender que, en medio de las ideas errneas y faltas de razn de la poca, haba a l g n fundamento respecto la manera de obrar qumicamente algunos desinfectantes, neutralizando los efectos miasmticos, cambiando la composicin de un aire determinado contenido en un espacio.

Del ldano y de la vid.

Hablando de los Cistos Jaras, dice:


Esta especie de cisto que describe Dioscrides, de la cual se recoge el licor, en las boticas llamado ldano, es aquella planta muy pegajosa que en Castilla tiene por nombre J a r a ; crece gran copia de ella en las montaas de Guadarrama y en torno de Colmenar, donde, viniendo de Toledo Segovia el ao 39, me mostr un boticario ms de diez libras de ldano perfectsimo que haba l mismo cogido, echando en a g u a hirviendo la jara y sacando despus la grasa que, manera de aceite, nada por encima del cocimiento, la cual manera de recoger el ldano tengo por ms honesta, por ms fcil y ms provechosa.

Se ve, por t a n t o , que cita, no slo el producto, sino que indica asimismo su parecer respecto al mtodo de extraccin, preferible al antiguo y poco esmerado procedimiento de peinar las barbas de las cabras que pastaban en los jarales. El tratado de la Vid merece tambin fijar la atencin muy especialmente. En medio de muchas vulgaridades, con lo cual se pagaba el necesario tributo la poca, hay algunas ideas que debe recoger la historia como interesantes. Dice, entre otras cosas, que Annibal venci en sus batallas por medio del vino adulterado con la mandragora.

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Hace varias y atinadas consideraciones respecto los m a los efectos del vino, y tambin en cuanto al cultivo de la vid, las formas y desarrollo de este vegetal, s e g n los climas en que crece; todo lo cual indica que no le eran desconocidos a l gunos de los preceptos agrcolas que ha revelado la ciencia posteriormente, en armona con lo que la experiencia ensea. Comienza, pues, el libro V por el tratado de la Vid, el apelos g r i e g o , y dice L a g u n a lo siguiente, m u y digno de ser conocido: Teniendo intencin Dioscrides de tratar en este presente libro de todas las especies de vinos y diferencias de minerales, comenz de la vid ordinaria su historia, la cual no s si en beneficio nuestro, en gran detrimento y dao, fu traspuesta y cultivada de los moradores. Porque si ponemos en una j u s t a balanza todos los inconvenientes y males que consigo acarrea el vino, y en otra los provechos que del se sacan, sin duda conoceremos ser sin comparacin los ms graves y perniciosos, que estotros tiles, al linaje humano. Y ans vemos que el Conditor del mundo, conociendo sernos ms daosa que necesaria, nos encubri la vid, como Padre piadoso que desea no tanto empecer cuanto halagar, y complacer sus pedigeas criaturas; quiso manifestarla No, el cual, primero que otro ninguno, comenz luego sentir sus graves inconvenientes. Porque, cierto, no puede venir mayor dao, desventura ni desastre un nacido, que andarse todo cayendo, hablar cien mil desconciertos y desatinos, descubrir su secreto quien no se le pide... y por decir, en suma, perder juntamente la razn y el sentido; los cuales inconvenientes, dejadas mil enfermedades aparte, suelen acarrear los hombres, tomndose demasiado el liquor de la cepa. Por donde si queremos ser justos jueces, hallaremos que no tuvieron pequea ocasin los Scitas de matar muy speramente al primero que los llev vender vino su tierra. Porque como algunos comenzasen luego beber del sin tiento, y vencidos de su vigor no pudiesen tenerse en pie y saliesen fuera de tino, sbito sus deudos y amigos, creyendo que fuesen atosigados, sin esperar ms prueba, tomaron del mercader cruel venganza, hacindole mil pedazos.

127 E r a tan odioso y reprobado antiguamente el uso del vino en la romana repblica, que ans se castigaban las mujeres por haberle usado, como por haber cometido un muy infame adulterio Muchos ejemplos tenemos de Prncipes, grandes y valerosos, cuyas heroicas virtudes mucho se obscurecieron por este negro vicio del vino, que sacndoles de s mismos les compeli decir y hacer mil bajezas y cometer infinitas enormidades. De los cuales, aquel Alejandro Magno, cuando se tomaba del vino, con un furor muy bestial, por una mnima ocasioncilla, entre los fiascos y copas mataba los mayores amigos suyos, sobre los cuales acerbamente despus lloraba, regndoles con infinitas lgrimas, y a vencida la borrachez. Del mismo Alejandro se dice que, despus de haber expugnado Perspolis, ciudad celebrrima en Asia, una noche sobre cena, todo lleno de vino, por satisfacer los ruegos de cierta famosa ramera llamada Thais, qne segua su ejrcito, la permiti que con una hacha encendida pegase fuego la nobilsima y tan celebrada casa real de Xerxes, seora de todo el Oriente, en la cual se haban criado tantos Reyes y Prncipes; y no slo la consinti que hiciese tan gran maldad, pero tambin l mismo, hecho un cuero, yndose todo cayendo tras la m u g e r beoda, con otra antorcha en' la mano, ayudando encender aquella estructura antiqusima, la cual, j u n t a m e n t e con la ciudad, fu ans convertida en ceniza. Muchos perdieron su ser y estado y se dejaron vencer de sus enemigos muy amenguadamente, por haber sido primero vencidos del vino, que relaja las fuerzas del cuerpo y debilita la virtud y el vigor del nimo. Lo cual Homero teniendo bien entendido, introduce Hctor hablando con Hecuba en esta forma: Oh madre, quien se debe reverencia! no me presentes estos dulces vinos, ni quieras embotarme la potencia, la fuerza y el vigor y la excelencia del nimo y del cuerpo tan divinos. Si queremos dar fe las antiguas historias, el hijo de aquella Reina valerossima Tomyris, sepultado en vino y en sueos, en un

punto se perdi s y todo su ejrcito. Anbal, capitn maoso y artero, no venci los africanos vinolentos con otras cosas, sino solamente con vino adulterado y infesto con el zumo de la mandragora; Por donde aquel Mahometo, enemigo capital del santo nombre cristiano, defendi sus secuaces el vino, y esto no tanto por respeto de religin, de la cual era muy ageno, cuanto porque siendo l ms soldado que verdadero profeta, se quera servir dellos en hechos de armas, los cuales no convena la embriaguez, que haba y a conocido por la experiencia. Tambin el divino Platn orden, entre sus decretos, que los hombres de g u e r r a no bebiesen en el ejrcito vino, ni los Prncipes, ni los Jueces en las ciudades. Defendile tambin los que administraban negocios pblicos, los que haban de consultar deliberar de cosas importantes la repblica, y finalmente los casados, siempre que se juntasen para engendrar, porque no sembrasen hijos borrachos. Del resto, ningn muchacho consinti que bebiese vino antes que fuese de diez y ocho aos, porque deca ser aadir fuego fuego. La cual tan loable costumbre observaron asimismo los de Lacedemonia, porque no solamente apartaban del vino sus hijos, pero tambin hacan que los esclavos ms vinolentos de toda la casa y ms inclinados la embriaguez compareciesen alg u n a vez delante de la m e s a los cuales all dejaban beber adrede,
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hasta que de si mismos se enagenasen y, despus de muy bien borrachos les hacan mil burlas y vituperios, para que, viendo sus hijos la fealdad y desventura de los cuitados, huyesen de caer en semej a n t e ignominia. Pero en nuestros calamitossimos tiempos, ms cuidado tienen los padres de podar muy bien las plantas de sus jardines y mirar que no se coman de oruga, que de instituir en virtud y preservar de corrupcin sus propios hijos, los cuales se cran tan viciosos, que son ms infelices y de peor condicin y suerte que los mismos esclavos... Aviendo dicho muchos males del vino, por ser un voluntario veneno cuando se bebe sin regla, ser bien que y a volvamos la hoja y digamos los bienes que del proceden, afirmando que bebido con discrecin, es mantenimiento muy sustancial y salubrrimo al cuerpo juntamente y al nimo; pues si bien miramos sus efectos y faculta-

129 des, calienta los resfriados, humedece los exhaustos y consumidos, engorda los flacos, da color los descoloridos, despierta los ingenios tardos y perezosos, hace buenos poetas, alegra los tristes y melanclicos, vuelve bien acondicionados los viejos gruidores y distribuyese por las venas ms presto que todas las otras cosas de las cuales toma el cuerpo su refeccin, y en suma, es nico sustentculo de la vida humana. Ultra las gracias dichas, tiene otra, y digna de ser celebrada, el vino: que es conciliador de las amistades; porque muchas veces habernos visto sentarse dos enemigos capitales entre otros convidados una mesa comn, y despus de haber bebdose y brinddose el uno al otro, aunque no de buen corazn, la fin, encendindose poco poco en amor el vino y olvidado los rencores y enemistades, levantarse muy conformes y abrazarse estrechamente como entraables hermanos. Por donde aquel omnipotente Padre y Criador de todas las cosas, queriendo j u n t a r en uno los corazones de sus discpulos, no de otro liquor, sino de vino hizo su propia sangre, mediante la cual reconcili con su Padre todo el linaje humano.

Lo que se acaba de copiar dice de U modo claro y elocuente cul- era el concepto que tena L a g u n a del vino y sus electos. Pero hemos querido trasladar este sitio las referidas pginas, porque encierran g r a n nmero de curiosidades histricas, dignas de ser conocidas y comentadas, pues indican lo que se discurra relativamente un asunto t a n interesante. El prrafo referente la Vid-es, sin duda, uno de los ms acabados y extensos de la obra de Dioscrides, y , por tanto, un sitio que no debe olvidar todo el que quiera escribir algo acerca de la historia de la planta, as como del v i n o , que constituyen poderosos elementos de vida y de riqueza de algunas naciones, cual acontece con la nuestra. Al tratar de la diferencia de la vid y de los vinos, se refiere Plinio y copia parte de unos versos que haba compuesto contra u n a parra que con su frondosidad privaba un enamorado de la vista de su dama. Son imitacin del metro empleado por Jorge Manrique en los clebres ovillejos que el eminente poeta escribi la muerte de su padre, aunque fuerza
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130 es confesar que distan mucho del mrito literario de la p r o d u c cin que inmortaliz al inolvidable poeta de la corte de J u a n II. Para que puedan apreciarse, los copiamos continuacin: Parra por mi mal nacida que ans me tienes mi amor eclipsado, de camellos seas pacida y t u tronco en su vigor sea talado. Esme mas triste y odiosa que el maldito rbol de Adn tu presencia, pues que me esconde la rosa que desterraba mi afn en tu ausencia. Tu beldad y tu verdura que se deleita en me dar afliccin, se convierta en negrura y vala yo tornar en carbn. Tus ramas tan extendidas, tus hojas encaramadas hacia el cielo, valas yo desparcidas, valas yo derramadas por el suelo. Andes siempre entre los pies, de tal fuego seas quemada, cual Sodoma. No la zarza de Moiss, vate yo tornada en carcoma. Y porque ms no persigas, bellaca mal inclinadn,

131 los humanos, seas roda de hormigas y de orugas horadada, 6 de gusanos. El agua y el sol te falten, deseche de t la tierra tus raigones, furiosos rayos te asalten, seas podada con sierra y azadones. Seas en tallos comida, pues que me encubres la faz deseada. Vate yo consumida, y antes de tener agraz seas helada. No, gran culpa tuviste, cuando la parra plantaste tan maero! Con ella me destruste, aunque sus daos probaste t el primero. Mas pues Febo es el autor que esta planta mal criada tanto crezca, sin duda tiene temor que la estrella all encerrada le oscurezca. etc.

Es u n a composicin bastante ms l a r g a ; pero slo cita en el Dioscrides los versos copiados, por lo cual la terminamos en este punto.

182

IX
Anestsicos, tintura del cabello, supersticiones.

Deben notarse las siguientes ideas emitidas por Laguna en el Dioscrides, por lo que se relacionan con la historia de los anestsicos, sea medicamentos que anulan la sensibilidad. Hablando de las propiedades del anima] escinco, lacrtido que estudia la zoologa entre los saurios, de los cuales forman parte los denominados -vulgarmente lagartos, dice lo siguiente:
La ceniza de su piel, aplicada con vinagre en forma de emplasto sobre los miembros que queremos cortar aserrar, les quita de tal suerte el sentido que, al tiempo del obrar, los enfermos no sienten ningn dolor.

Refirindose ala oruga, dice que hay dos especies: una que crece en los huertos, y otra cerca de las lagunas y ros. Respecto la denominada berza-oruga, que Linneo llam despus Brassica eruca, dice, entre otras cosas:
Su simiente, bebida, es til contra las punturas del alacrn, extermina las lombrices del vientre y embota de tal suerte los sentidos del hombre, que los azotes y los tormentos no 1c dan pesadumbre.

No se le ocult tampoco el indicar procedimientos para ennegrecer el cabello. Vase los que exponemos continuacin. As dice que el elboro blanco <(pphir de los herbolarios), sirve para soldar las heridas y quebraduras y para volver los cabellos negros.

133

En otro sitio, hablando de la coloquntida:


El aceite hervido en la cascara de la coloquntida, sobre la ceniza hirviente, posee notable virtud de ennegrecer y confirmar los cabellos y defenderlos que j a m s se h a g a n canos.

3So estaban entonces en uso los procedimientos empleados con este objeto, como son las sales de plata, el plumbito calcico y tantos otros medios igualmente reprobados por la h i giene y por la cultura, pero indica m u y las claras que los defectos de la humanidad han sido iguales en todas pocas. La trascendencia respecto las ideas predominantes en la poca en que escribi Laguna, y el inters histrico que ofrece, son motivos que nos han impulsado trascribir algunos prrafos de la descripcin del captulo titulado Solano que engendra locura, que es la planta titulada vulgarmente yerta mora. Despus de algunas consideraciones, encaminadas principalmente esclarecer dudas y aclarar conceptos entre los cuatro Solanos que describe Dioscrides con los nombres de hortense, halicacabo, somnfero y el que saca fuera de tino, y decir que los tres primeros son m u y conocidos, habiendo grandes controversias respecto al ltimo entre los escritores, dice lo siguiente:
Ultra estas cuatro especies de Solano, se halla otra m u y peregrina, la cual se extiende como la y e d r a y produce las hojas hendidas como las de la vid, las flores blancas y unas vejiguillas como las del Alkekengi, aunque no rojas, sino tenidas de un verde claro, que contienen en s ciertos granos tamaos como garbanzos, en medio de los cuales se ven unas formas de corazones humanos perfectamente estampadas, de do quieren algunos j u z g a r que la tal planta posea especial virtud contra las flaquezas de corazn y que por este respeto le seal as la naturaleza. Dice Dioscrides que, bebida con vino un dracma de la raz del Solano, acarreador de la locura, representa ciertas imaginaciones

184 vanas, pero m u y agradables, lo cual se ha de entender entre sueos. Aquesta, pues, debe ser, segn pienso, la virtud de los ungentos con que se suelen untar las brujas; la grandsima frialdad de los cuales, de tal suerte las adormece, que por el diurno y profundo sueo, las imprime en el celebro tenazmente mil burlas y vanidades, de suerte que, despus de despiertas, confiesan lo que j a m s hicieron, para confirmacin de lo cual quiero contar aqu una historia. Siendo yo mdico asalariado de la ciudad de Metz, visit al Duque Francisco de Lorena, que estaba malo en Nancy el ao 1545, en la cual sazn vino all Su Seora todo un concejo pedir justicia contra dos viejos que eran marido y mujer y se tenan en una ermita media legua de aquella villa, por cuanto (segn la pblica voz y fama) eran brujos notorios, y quemando las sementeras, matando todo el ganado y sorbiendo la sangre los nios, haban h e cho daos irreparables. Odos tan atroces delitos, mand el Duque prenderlos y meterlos la tortura; los cuales confesaron luego todo lo susodicho, y entre otras horrendas hazaas afirmaron que ellos haban muerto al Duque Antonio, su padre y l ddole aquella enfermedad tan grave, que poco poco le consuma. Preguntndoles el Duque por qu causa y en qu forma le haban hecho enfermar, dijo el viejo c o n s t a n t e m e n t e ^ u e porque el jueves pasado, de la cena, Su Excelencia no le haba lavado los pies y vestido entre los doce pobres, como sola los otros aos, entr en una melancola muy grande; y que despus, como siempre le viese el diablo muy triste en el cerco, entendida la causa de su tristeza, le dijo: Si quieres vengarte del Duque, toma esta vara, y cuando le vieres pasar por tu ermita, chasela delante de los pies del caballo, y asi caer y se har mil pedazos; pero si no le quieres matar, sino tenerle enfermo, sal como pedirle limosna al camino y procura de refollarle en el rostro, porque entonces estando yo t u s espaldas, soplar tambin por tu colodrillo y le inficionar con mi aliento, de tal suerte, que ninguno sino t pueda jams sanarle. Deste modo, pues, dijo el brujo ermitao que haba inficionado al Duque con intencin de curarle presto con un secreto remedio que le haba enseado su maestro el demonio. Por donde aunque el Consejo se resolvi en que fuesen quemados entrambos, todava el Duque hizo merced de la vida al

viejo, por la confianza que en l tena de su salud; y as la vieja fu quemada en presencia de su marido: el cual, despus, siendo regalado y favorecido en extremo del Prncipe, aunque tenido siempre muy buen recaudo, un da, con sus guardas, se fu al lugar de donde le haban acusado, y habiendo hecho aquella noche muy buena cena, y cenando en gran regocijo, amaneci ahogado; tras el cual muri el Duque desde no ha muchos das. Decase entre los populares que el diablo haba torcido el cuello al villano porque no diese salud al Prncipe. Otros tenan sospecha que los labradores de aquel lugar, por la envidia y odio que le tenan, le haban mezclado veneno. Pero, qu tiene que hacer este cuento con el solano? Entre otras cosas que se hallaron en la ermita de aquellos brujos, fu una olla, medio llena de un ungento verde como el de populen, con el cual se untaban, cuyo olor era tan grave y pesado, que mostraba ser compuesto de yerbas en ltimo grado fras y soporferas, cuales son: la cicuta, el solano, el beleo y la mandragora, del cual ungento, por medio del Alguacil que me era amigo, procur de haber un buen bote, con que despus, en la ciudad de Metz, hice untar de pies cabeza la mujer del verdugo, que de celos de su marido haba totalmente perdido el sueo y vultose casi medio frentica, y esto as por ser el tal sujeto muy apto en quien se podan hacer semejantes, pruebas, como por haber probado otros infinitos remedios en balde y parecerme que aqul era propsito y no poda dejar de aprovechar, segn de su olor y color se colega. La cual, luego que fu untada, con los ojos abiertos se adurmi de un tan profundo sueo, que j a m s pens despertarla. Por donde, con fuertes ligaduras y fricciones de las extremidades, con perfusiones de aceite constino y de euforbio, con sahumerios y humo las narices y, finalmente, con ventosas, la di tal priesa que, al cabo de treinta y cinco horas, la restitu en su juicio y acuerdo, aunque la primera palabra que habl fu: Porque en mal hora me despertasteis, que estaba rodeada de todos los placeres y deleites del mundo: y vueltos su marido los ojos, djole sonrindose: Tacao, hgote saber que te he puesto el cuerno, y con un galn ms mozo y ms estirado que t: y diciendo otras cosas extraas, se deshaca porque la dejsemos volver su dulce sueo, del cual poco poco la divertimos, aunque siempre le queda-

136 ron ciertas opiniones vanas en la cabeza. De donde podemos conjeturar que todo cuanto dicen y hacen las brujas es sueo, causado de brebajes y unciones fras, las cuales, de tal suerte las corrompen la memoria y la fantasa, que se imaginan las cuitadas y aun miendo. Allgase todo lo susodicho u n no liviano argumento, y es que, asi aquella, como todas las que en tan infames ejercicios fueron hasta aqu convencidas, una voz contestaron (segn consta por sus procesos) que haban conocido muchas veces carnalmente al demonio; y, p r e g u n t a d a s , en particular, si haban sentido notable deleite en sus accesos, respondieron constantemente que no As que las tales, dado caso que sean escandalosas y merezcan un castigo ejemplar, por hacer pactos con el demonio, todava la mayor parte de cuanto dicen es devaneo; pues ni con el espritu, ni con el cuerpo, j a m s se apartan del lugar donde caen agravadas del sueo, y esta es la opinin de la mayor parte de los telogos, aprobada tambiu con decretos de algunos tantos Concilios, conviene saber: que el demonio no puede obrar sino por medio de naturales causas, aplicando activa passivis"; y que as, por su demasiado saber y agudeza, conociendo la virtud de semejantes ungentos, se los ensea las brujas, para hacerlas soar y creer infinitas burlas y vanidades: no obstante que algunos varones pos tienen por resoluto que el demonio las puede transformar en diversas fantasmas y llevarlas en cuerpo y en nima por el aire, en lo cual, as como en todo el resto, me remito al sano parecer de la Santa Iglesia de Roma. Tmplase tambin por toda la Turqua de tal suerte el opio que, bebido, acarrea sueos dulcsimos y acompaados de toda felicidad, lo cual (seg n parece) conforma con lo que del Solano recita Dioscrides. firmsimamente creen haber hecho despiertas todo cuanto soaron dur-

Los prrafos anteriores indican de un modo terminante las ideas de L a g u n a respecto ciertas supersticiones y vulgaridades de su tiempo, y prueban que se adelantaba su poca, explicando de u n modo ms menos exacto, pero siempre dentro de los lmites de lo razonable, lo que se crea sobrenatural y

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propio slo de los espritus dotados de poder determinado de personas posedas de aquella facultad. Las preocupaciones de entonces en este sentido se hallaban arraigadsimas, y era temerario el oponerse la corriente de los tiempos; pero ya se ve en lo que precede que procuraba explicar por medio de la ciencia lo que se juzgaba originado por arte mgico por una causa inexplicable y oscura.

X
De la Genciana.Conservacin de las sustancias.Miel y Man. Otras curiosidades.

Datos histricos de medicamentos se encuentran tambin esparcidos en la obra. Sirva de ejemplo la Genciana. Dice Laguna:
Con el nacimiento de la Genciana mritamente resucita cada ao el nombre y fama de Gento, su primer inventor y serensimo rey de los esclavones, pues no quiso (no derramando sangre, como otros muchos de nuestros tiempos, sino descubriendo y sacando bajo de tierra remedios muy saludables todo linaje humano) perpetuar su gloriosa memoria, la cual flor seca cada verano, j u n t a m e n t e con la Genciana, y anda por varias lenguas. E s la Genciana planta m u y semejante al elboro blanco, y hllase grandsima copia de ella pollas montaas del Tirol y de T r e n t e . El a g u a destilada de su raz sana las calenturas diuturnas, quita las manchas del rostro y mata las lombrices del vientre, por su notable amargor.

Por los anteriores prrafos se deduce tambin cules eran los febrfugos ms usados antes del descubrimiento de la quina. Para que se vean las ideas que tenan respecto la conservacin de las sustancias orgnicas, copiamos lo siguiente (1):
(I) Libro II, cap. XLIII.

13S Conservaremos los huevos frescos por largo tiempo tenindolos en a g u a fresca y muy fra y mudando muchas veces el agua, el cual secreto aprend del buen Alvarado, un Mayordomo de D. Francisco de Toledo, el cual, pasando yo por Trento un viernes, me hizo comer ciertos huevos mallorquines, pero claros, blancos, llenos y, al parecer, acabados de salir del vientre de la gallina, que, segn l me jur, se haban conservado desde la primera sesin del Concilio con la industria y a declarada, lo cual va fundado en razn, visto que dentro del a g u a ni aire ni calor puede hallarse que los altere r e suelva. Verdad es que los huevos asi conservados pierden mucho de su sabor, etc.

Por lo expuesto se viene en conocimiento de que en el s i glo xvi se saban las causas principales de la fermentacin ptrida, puesto que se propona para evitarla la eliminacin del aire y aplicacin de una temperatura baja. Por lo que se relaciona con la accin qumica de los cidos sobre la cubierta del huevo de gallina y de las aves en g e n e ral, es m u y curioso el siguiente prrafo, acerca del cual debe fijarse algn tanto la atencin:
Metidos en su cascara crudos, dentro de vinagre blanco m u y fuerte, vienen adelgazarse y ablandarse de tal manera, que pasarn fcilmente por un anillo.

La composicin de la cascara del huevo era ya conocida por Laguna, al indicar que el v i n a g r e disuelve la parte m i n e ral de la misma y deja la sustancia orgnica flexible y fcil, por tanto, de penetrar por un pequeo orificio. De la leche dice lo siguieute:
Posee toda especie de leche tres sustancias diversas, conviene saber: el suero, la manteca y el queso.

Aun cuando no enumera ms cuerpos en su composicin, sin embargo, repite en diferentes partes que tiene sabor dulce,

y,

por t a n t o , implcitamente En otro perodo aade:

da entender que

contiene

azcar.

Concese la bondad de la leche en el color, en el olor y sabor y en la consistencia sustancia; rorque la perfecta leche ha de ser muy blanca, clara y trasparente, as como su sabor dulce. La sustancia conviene que sea, ni m u y gruesa, ni m u y aguda y sutil, sino tal que, echada una gota de ella sobre la ua del dedo pulgar, quede constantemente en s y no se derrame. La opinin de Aristteles cuanto la color de la leche, no se tiene por sana, porque dice que la leche de color crdeno es ms apta para criar que la blanca. La cuajada no es otra cosa sino la leche libre de suero; de suerte que contiene en s la manteca j u n t a m e n t e y el queso, por donde no es tan daosa al estmago, etc. E1 suero, el cual es toda la acuosidad de la leche, es notablemente abstersivo... Tinese por mejor el que se hace de la leche de cabra, etc. La parto qumica del estudio de la leche es, como se ve, rudimentaria, y aun casi no existe; pero no dejan de observarse apreciaciones m u y e x a c t a s en c u a n t o la composicin y p r o piedades de un lquido que, por lo mismo que es t a n importante, ha sido constante objeto de los trabajos del qumico, del higienista, del fisilogo, del mdico y del zologo, para resolver cada uno en su esfera los variados problemas que ofrece tan interesante materia alimenticia. Eespccto la miel y al man, se dice lo que c o n t i n u a cin copiamos: La miel ordinaria (segn da entender Plinio) no es otra cosa sino un roco del ciclo que cae sobre las hojas de las yerbas y de los rboles, el cual las abejas desfloran, comen y lamen con m u y grande apetito, causa de su natural dulzor, y despus de haberle alterado a l g n tanto en el vientre, sintindose m u y hinchadas con l por su demasiada abundancia, son constreidas vomitarle. Difieren en-

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tre s los gneros de la miel, segn la diferencia de las plantas de las cuales el tal roco se coge; porque cogindose de plantas calientes, enjutas, olorosas y dulces, la miel no puede dejar de ser suavsima y cordial, as como ingrata y daosa si se coge de plantas contrarias. Por donde no nos debemos maravillar si en Erclea de Ponto se hace tan perniciosa miel como describe Dioscrides, visto que aquella tierra produce infinitas yerbas m u y pestilentes, ni tampoco si la miel de Sicilia es tenida por excelente entre todas, entendido que por toda aquella isla crece en grande abundancia el Tymo, de la cual planta se coge aquel melifluo licor muy ms perfecto que de otra ninguna. En Espaa se tiene por ms perfecta la miel que se coge de la Agedrea; tras sta la del Romero; la tercera en bondad la del Tomillo salsero, y la peor de todas es la de la Erica, llamada Brezo, lo cual es causa que algunos, por el verdadero Tymo, toman el Ajedrea, visto que la miel del Tymo suele ser la ms celebrada de todas. Esta miel perfeccionada de las abejas, acumulndose en las colmenas, se llama familiar y domstica, as como campesina y silvestre si se j u n t a por las montaas en algunos carcomidos troncos de rboles. Es la una y la otra caliente y seca en el grado segundo... Hay otra especie de miel, llamada Mel aereum de los latinos y Maun de los vulgares, la cual no difiere desta primera sino porque es roco ms corpulento y se puede coger del rbol sin que intervenga el abeja. De suerte que podemos llamar tambin Mann estotra miel ordinaria, pero alterada y transmutada a l g n tanto de las abejas. De la cual transmutacin es evidente argumento su color encendido, j u n t a m e n t e con el sabor, sin comparacin ms dulce que el que en la miel area se siente. Porque cierto, debemos considerar que la blancura natural del roco y el amargor que de las hojas sobre las cuales est asentado forzadamente recibe, todo en el estmago de la abeja se pierde; de suerte que el tal licor, de blanco y dulce templadamente, se vuelve rojo y dulcsimo. Es pues el Mann un vapor muy graso y suave, el cual, levantado de da con l a fuerza del sel, se condensa de noche y condensado desciende, y se asienta sobre las yerbas, sobre las hojas y ramos de

141 muchos rboles, y, finalmente, sobre las piedras, donde se congela de tal manera que se puede coger como goma. Tinese por ms excelente Mann el que cae sobre las hojas de los rboles, la cual es toda granada, blanca, dulce y sabrosa al gusto y semejante en su cuerpo la muy menudica almstiga; de do vino el llamarla Mastichina, aunque tambin se dice Mann de hoja... Trese de Levante Venecia la perfectsima Mann. Tresc tambin de Calabria Roma, y t a n buena que puede competir con la Levantina. Cae por temporadas en otras partes, aunque nunca en regiones muy fras... La Mann es caliente y hmeda en el grado primero, p u r g a ligeramente y sin dar pesadumbre al estmago... Cujase mejor la Mann sobre las hojas del fresno y del lamo que sobre las de otros rboles. Sobre las del durazno y almendro no grana. Por lo expuesto puede apreciarse perfectamente el estado de los conocimientos en la materia respecto estos asuntos. En medio de las vulgaridades, se observa que hay a l g n fundamento y razn en las ideas expuestas, acerca de las cuales en lo esencial no h a tenido la ciencia moderna que hacer g r a n des rectificaciones. Indudablemente hay b a s t a n t e distancia entre lo que hoy se conoce acerca del particular y lo expuesto por L a g u n a , pero no puede menos de concederse que se hallaba una altura superior la generalidad de sus contemporneos. Hablando del azcar en el mismo captulo, dice: El azcar que ordinariamente anda en uso, es aquella especie de miel que llama Dioscrides Sacharon, la cual se engendra dentro de ciertas caas, aunque los antiguos no alcanzaron la industria de sacar por va de conocimiento el azcar del meollo destas caas, y as no conocieron sino solamente el sutil licor que, atrado del sol, resudaba dellas afuera y all se congelaba y endureca como goma. Son tambin curiosos los siguientes prrafos. Hablando de las hojas del Fresno, dice:

Empero son valeroso remedio contra el veneno de las euconadas serpientes, y tanto, que en todo lo que puede ocupar su sombra, nunca se ve j a m s animal venenoso, lo qual se prueba por la expericntia. Porque si dentro de un cerco hecho con hojas de Fresno pusiremos en la una parte alguna serpiente, y en la otra brasas muy encendidas, la serpiente se allegar ms al fuego que al Fresno: tanto es el temor que le tiene...

En el artculo Aro, dice:


Extermina con su humo el Aro todo gnero de serpientes, y principalmente los spides...

En el de la Betnica se expresa as:


Dems desto es la Betnica tan odiosa y contraria las fieras emponcoadas, que cercada della cualquier serpiente, sacudindose y hacindose mil pedacos, ella niesma se mata. Tambin se tiene por resoluto que el que uviere comido Betnica j a m s ser vencido del vino, aunque beva g r a n cantidad t r a s ella...

XI
Azcar.Orina.Sangre De suerte que el Scaro de los antiguos y nuestro azcar de una misma planta proceden, y aun son una misma cosa, salvo que aqul era cocido con sol y apurado de la naturaleza sola, y ste nuestro se cuece fuerza de fuego y se p e r c i o n a con arte, la cual quiere siempre mirar la naturaleza. Llaman t a m b i n al Sacharo Sal ndico, porque, dejando el sabor a p a r t e , en todo lo dems se parece la sal. iNo se trae por estas partes aquella suerte de azcar, porque los que han dado en hacerla con artificio no dan lugar las caas para que Puedan sudar, antes las talan luego en sintindolas de aquel dulce icor p r e a d a s ; tanta es la codicia de la ganancia. El Scharo (segn

Galeno afirma) no es tan dulce como la miel; pero mundifica, deseca y resuelve como ella. Dems de esto, no da sed ni es enemigo del estmago, en las cuales cosas es la miel infamada. En lugar del Sachara de los antiguos, llamado tambin Sal ndico, usan nuestros modernos del azcar candito, que llamamos acucar piedra, el cual ablanda y adelgaza las asperezas del pecho y de la garganta, principalmente el que se halla cmpedernecido en los suelos de las redomas que tienen jarabe violado de culantro de pozo. El azcar rojo no es otra cosa sino la espuma y suciedad de todo el azcar. Como puede observarse por lo expuesto, todo lo que se i n dica son datos tiles para la historia del azcar, y a conocido por el pueblo chino en la ms remota antigedad, sin embargo de no haber tenido idea de l en Europa hasta la poca de las guerras de Alejandro Magno, que cuando las Cruzadas comenz ser objeto de comercio, principalmente explotado por los venecianos, cuya refinacin, conocida ya en el siglo xiv, fu considerada hasta el reinado de Enrique IV de Francia tan slo como objeto de medicamento. La lectura del referido captulo ilustra, por lo t a n t o , en la historia de la sustancia indicada. He aqu cmo define la orina y expone alguna de sus propiedades: La orina no es otra cosa sino el suero y acuosidad de la sangre, que so cuela por los rones la vejiga, con la cual baja tambin alguna porcin de clera, que la hace mordaz y la tie de aquel color amarillo. Difieren entre s las orinas, segn las naturalezas y diferencias de los animales que las producen. La orina del hombre es la ms dbil y la menos caliente de todas, sacado la del puerco tan solamente, la cual es muy semejante la humana... ...La orina humana es mortal veneno los gansos, lo cual siendo yo nio conoc acaso. Sirve infinito la orina los tintoreros para purificar y teir las lanas, para el cual efecto (segn se lee en las romanas historias) aquel avaro Emperador Vespasiano sola vender la suya y la de todos los suyos, forzados orinar en una cisterna. Sobre lo cual, como

lii

una vez fuese acerbamente reprendido por su hijo Tito por tan vil y hedionda ganancia, sac un puado de ducados que acababan de traerle del tinte, y dndolos oler, dijo: Bueno es el olor del dinero, aunque salga de cualquier cosa.

Las ideas respecto la naturaleza y composicin de la s a n gre, pueden verse en las siguientes prrafos:
La misma diferencia que se halla entre los untos y hieles, se discierne tambin entre la sangre de muchos animales en naturaleza y complexin discrepantes. De las cuales, aunque hay algunas menos calientes que otras, todava ninguna sangre absolutamente se llama fra, puesto que aquella de la tortuga, derramada caliente de las venas sobre a l g n cuerpo humano, le da un grandsimo refrigerio. Hcese la sangre en el hgado, y consta de cuatro partes diversas. Porque as como en la leche se conocen cuatro sustancias distintas, que son: la espuma, el suero, la manteca y el queso, de la misma manera podemos distinguir otras cuatro en la sangre, de las cuales es una la hil, que llamamos clera, y parece ser espuma de la sangre,- otra es la melancola, la cual se puede comparar al queso que va con la leche mezclado; la tercera es aquella acuosidad sutil que se convierte en orina, y con el suero de la leche tiene gran semejanza; y finalmente, la cuarta es una mantecosa y m u y dulce sustancia, de la cual se mantienen todas las partes del cuerpo. De suerte que la sangre no es simple, sino de contrarias partes compuesta, visto que no se puede repurgar tan perfetamente de aquellos cuatro h u m o r e s , q u e gran parte de ellos no penetre por las venas con ella. E s toda sangre muy difcil de digerirse, y e n g e n d r a muchas superfluidades, aunque la sangre del puerco, por parecerse la humana, da menos pesadumbre al estmago y es harto sabrosa al gusto. Compite con la del puerco la sangre de la gallina; pero n i n g u n a de stas con la de la liebre seiguala.

Por lo expuesto se deduce que, aunque de un modo remoto inexacto, tenan alguna idea de la complejidad de la sangre, en cuanto su heterognea composicin y las sustancias de que estaba formada.

xn
Araa.Golondrina.Acnitos.Cicuta.

He aqu algo de lo que dice respecto la araa:


Las araas, primeramente, se dividen en dos especies: la una de las cuales no hace dao ninguno, y la otra es ponzoosa y muy perjudicial los hombres. Aquella primera especie, propiamente en griego, se llama Arachne y en la latn Araneus. Estotra, as en latn como en griego, tiene Phalangium por nombre. Llmanse todas * Ilolco.9, porque atiran s las moscas, lo cual quiere significar el vocablo, y Lobos, porque la sorben la sangre. Ocpanse, ordinariamente, las hembras en urdir y tejer sus telas, y los machos en cazar algunos ani'malejos de aquellos que se desmandan. JNO tejen jams las araas si no es cuando hace nublado. Srvenles aquellas telas de estancia y juntamente de redes para detener los flacos mosquitos, porque los moscardones y abejonazos, con su insulto, las rompen y desbaratan, como suelen ordinariamente los ricos violar y romper las l e y e s . . . De los Phalangios, as en forma como en maldad, hay ms linajes de los que convenan la vida y salud humana, entre los cuales es uno aquel virulento y muy pernicioso que, en Apulia y por todo el reino de aples, se dice comunmente Tarantolo; el cual, segn el da y la hora en que muerde, y segn la disposicin en que toma al hombre cuando le asalta, engendra accidentes m u y varios; porque unos cantan, otros ren, otros lloran, otros saltan, otros duermen, otros sudan, otros tiemblan y, finalmente, otros hacen otras cosas ext r a a s . Pero todos estos accidentes, tan diferentes, es un remedio comn la msica, la cual, mientras dura, cada uno torna en s mismo y parece no tener mal ninguno y, en cesando la voz los instrumentos, vuelve su propia locura. Y as que, siendo escandaloso el enfermo, de da y de noche le divierten con todo genero de armona, 10

146 y los mdicos de aquella regin, e n t r e t a n t o , procuran, con saludables remedios (cuales son' la theriaca y el mitrdato), refrenar y r e primir la malignidad del veneno. Naci el linaje de las araas de la soberbia y ambicin.de u n a mujercilla, llamada Araehne, la cual, como quisiese competir con Minerva en el arte de hilar y tejer, y al fin fuese de ella vencida (porque cierto es un poco de humo todo cuanto piensan saber los hombres, en comparacin de la divina sapiencia), ordenaron por su grande atrevimiento y poco respeto los dioses q u e , trasformada en un animal m u y sucio y guardando su propio nombre, hilase y tejiese mientras durase el mundo; y as hila (como vemos) toda la vida; y cuanto teje en un ao la cuitadilla, viene despus un barrendero con una escoba y se lo desbarata en un credo. Lo que antecede indica la organizacin y costumbres de un animal cuyos datos interesan, no slo la historia zoolgica, sino la historia de la materia mdica, pues ya se habla de la enfermedad denominada Tarantela y de los medios de combatirla; al propio tiempo que acoge esas ideas mitolgicas p r o pias de la poca, para completar el estudio de un objeto en el cual hay no pocos errores envueltos con las verdades cientficas. De la Golondrina (Eirundo) dice lo siguiente: La golondrina es de aquellas avecitas que mudan hitos, porque partindose cada ao de frica por el mes de Marzo, atraviesa el mar y da consigo en Europa, donde sin respeto ninguno se aposenta por todas las casas, templos y palacios que se le antojan; tanta es la confianza que tiene con los hombres, con los cuales cierto no vive engaada; porque si la muerte de los Embajadores, de algn Prncipe de los mortales, suele costar muy caro y ser causa de crueles guerras, de creer es que la muerte de una simple goloudrinita,la cual enva Dios los hombres como fiel mensajera para que les anuncie el Verano, tampoco quedar sin castigo. Habiendo, pues, parido en la Europa dos veces y elevado sus pollos cuando viene el equinoccio autumnal, con ellos se vuelve su tierra, uo pudiendo sufrir la in-

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clemencia de nuestro invierno. Mostrnos la golondrina el uso de la celidonia contra la ceguedad; porque, como una vez la viesen llevar su nido esta yerba y con ella restituir sus golondrinitos ciegos la vista, vinieron despue's los hombres aplicarla en diversas enfermedades de ojos y con harto feliz suceso. Llmase Celidonia esta yerba, como si digamos Golondrinera. El estircol de la Golondrina, si cae dentro de los ojos, los ciega. Las costumbres del ave que se refiere se hallan descritas de un modo tan potico como exacto, siendo tambin digno de atencin lo que refiere respecto Celidonia, donde indica el origen de su accin teraputica, lo cual es discutible. En el acnito, refirindose al Napelo, dice: Produce amarillas sus ores y semejantes algo las de la linaria en su forma... Tiene el napelo grande excelencia en despachar prestamente los hombres, y as antiguamente haran del muy gran caudal los tiranos para ms prontamente matar los que tenan por sospechosos. La primera persona que descubri el acnito y le aplic sus maldades fue' una- mujer furia llamada Hecate, la cual con l mat Persa, su propio padre. Son tan agudas y corrosivas todas las especies de acnito, que dado de cualquier dellas por la boca un poquito, llega y corroe sbito las entraas, salvo si no halla otro veneno en ellas, porque halldole pelean all dentro entre s las dos pestilencias, y al fin viene de tal suerte debilitarse y consumirse lidiaudo, que queda con vida el cuerpo, como suele acaecer las liebres, que por el gran contraste y discordia de los rixau'tes galgos se escapan. Dcese tambiu que dado beber con vino el Acnito socorre los heridos del Alacrn. Nace toda especie de Acnito por los bosques y florece por Mayo y por J u n i o ; aunque sera mejor decir donde y cundo parezca una planta tan perniciosa y tan enemiga del hombre que inquirir su nacimiento, Como se ve, es tambin interesante lo trascrito bajo el punto de vista de la historia de u n a sustancia que se ha empleado

148 como txica y que marca el carcter de a l g u n a s sociedades y determinados pases, as como su accin sobre el organismo y su compatibilidad con otros venenos que se h a y a n ingerido. Se consigna el origen del conocimiento de un veneno que ocup bastante tiempo g r a n espacio en la estadstica criminal y, por t a n t o , es de inters conocerlo. Es curioso lo referente la cicuta: As como siempre fu muy nombrado, y an se nombra cada da con grandsimo vituperio Herostrato, por aqulla sealada maldad que hizo en quemar el templo tan celebrado de la Ephesia Diana, ni ms ni menos extendi la cicuta su triste nombre por todo el mundo por razn de los homicidios sin cuento de los cuales su pestfero zumo fu causa. E s t a es aquella maligna planta con el licor de la cual dieron los Atenienses la muerte al inocente y

sabio

Scrates.

Este es el ltimo suplicio que en aquella Repblica se sola ejecutar cou los malhechores en los capitales delitos. Hllase la cicuta por todas partes y es planta m u y conocida, porque crece en torno de las ciudades (esperando, segn yo pienso,si h a y alguno que justiciar), y los nios, cuando est seca, j u e g a n el verano las caas con ella. Tiene tanta fuerza de congelar la sangre, y de mortificar los miembros sus hojas, que pacindolas los asnos, de tal suerte se paran yertos, que a l g u n a vez se desuellan pensando que estn muertos, aunque despus despiertan con el grande dolor y a medio desollados, y esto con grande risa y admiracin de los ganapanes que les quitan el cuero. Pudese remediar el dao de la cicuta si acudimos antes que al corazn penetre su fuerza, porque en habiendo hasta l llegado, requiescat inyacc. Dvanla los Atenienses con vino, y despus de bebida mandaban al reo que hiciese algunos paseos, para que se distribuyese por los miembros vitales ms presto. Mantinense de la cicuta los estorninos, porque tienen tan angostas las venas que, no pudiendo, indigesta, penetrar ni distribuirse por ellas, se digiere, cor r i g e , adelgaza y hace m u y familiar antes que pase adelante. Mas los hombres, por la fcil distribucin, es acelerado veneno, aunque Galeno refiere que cierta vejezuela Ateniense, comenzando de cantidad m u y pequea y acrecentndola cada da un poquito, de

149 tal manera se acostumbr comer la cicuta, que la fin vino mantenerse della y comerla en grande abundancia: tanto puede la costumbre y la hambre. Es fra la cicuta en extremo grado.

Los prrafos que acaban de trascribirse constituyen una curiosa resea de la historia y propiedades de la cicuta en la poca de L a g u n a . Es muy de notar lo que expone respecto su accin txica, que y a cuando ha llegado al corazn hay que renunciar toda esperanza de remedio, es decir, que no hay posibilidad de contrarrestar sus perniciosos efectos luego que el principio activo ha pasado al torrente circulatorio, como acontece con la mayora de los venenos. De igual modo que la tolerancia respecto este cuerpo se hace palpable con el ejemplo que cita de la persona que cada da iba comiendo un poco ms, hasta acostumbrarse tomarla en gran abundancia, cual pudiera efectuarse con un vegetal que se tomase como ensalada en el postre de diaria comida.

XIII Hematites.Almizcle.Aceite.Nafta y Asfalto

Respecto la piedra hematites, dice lo siguiente:


ffema, en griego, significa la sangre, de donde tom su nombre la piedra bematite, porque restrie la sangre y tiene por la mayor parte un color sangriento, aunque las veces se halla de otros colores, quiero decir, amarilla, negra y leonada, segn las mineras adonde nace. Dcese que la perfecta hematite suele atraer s la plata, el cobre y el hierro, y aun si bien me acuerdo, Plinio la cuenta entre las especies de piedra imn. E s tanto fra cuanto estptica la piedra hematite, segn Galeno: por donde dada beber, sbito rest a a la sangre viva del pecho y tiene grande eficacia en desecar las

llagas de los pulmones. F r e g a d a la hematite con zumo de hinojo sobre una piedra de prfira mrmol, se deshace en cierto licor sutil y muy delicado, el cual es remedio admirable para clarificar la vista y desecar las llagas que en los ojos comunmente se engendran: para los cuales efectos suelen los mdicos muy curiosos hacer de la misma hematite unas como aguzadericas pequeas para moler y batir sobre ellas los polvos y colirios que quieren aplicar los ojos.

La etimologa de la palabra, los colores de la piedra, a l g u na otra de sus propiedades fsicas, su accin fisiolgica y t e raputica, todo esto se halla indicado en el prrafo anterior, y ciertamente apenas hay que rectificar nada en la ciencia de hoy, con arreglo los modernos conocimientos qumicos. He aqu lo que refiere del almizcle:
Llmase tambin musis en las boticas, nuestro vulgar almizcle, llamado de los mdicos elegantes Muscus... Ni Dioscrides ni Galeno hicieron de ella mencin; y esto no porque no la hubiese en sus tiempos, sino porque (como es de pensar) la tenan por profana c infame, juzgndola ser ms apta (juntamente cou el mbar y la algalia) para afeminar los nimos de los hombres y reducirles todo gnero de lujuria, que para hacer a l g n saludable efecto en los cuerpos, aunque cierto sirven entrambas cosas. E1 almizcle, al cual llaman los latinos y algunos griegos modernos mosco, se engendra en el ombligo de un animal semejante al corzo, que tiene un solo cuerno en la frente, el cual, cuando anda en celos, se enciende y se torna m u y furibundo. Entonces, pues, se le hincha y apostema el ombligo y le da tan inclemente dolor, que ni come, ni bebe, hasta que, siendo ya maduro, se rompe, ayudndole tambin ello el mismo animal con fregarse los troncos y las a g u d a s piedras que topa; donde despus, con algunos pelillos rojos que la color del animal muestran, se halla toda la materia esprimida, la cual, en habiendo sido curada al sol, muestra un olor m u y suave y subido. Habindola, pues, hallado y cogido los cazadores, la meten en-el mismo pellejo donde suele engendrarse, el cual siempre g u a r dan del animal matan para este efecto. Acontece no pocas ve-

ees que toman las tales bestias cuando andan agitadas de amor y furiosas, antes que se maduren los apostemas. E n el cual caso suelen arrancar el almizcle, juntamente con la vejiga que le contiene, despus de madurarse al sol. Empero este tal, no es de tanta eficacia como el que se madura con el natural calor de la fiera. Es muy mejor almizcle el de Levante que el que nos traen de Poniente, por razn de la pastura que tienen las orientales bestias, mocho ms aromtica que las occidentales. Tinese por perfectsimo almizcle el negro que bermejea; el que, con ser el olor vehemente, no da pesadumbre al cerebro; el agudo a l g n tanto y amargo la lengua, y el que en s es del todo uniforme. Adulteradle los falsarios mezclando con l hgado cocido y sangre quemada. Es confortativo del corazn: aplicado por de fuera y bebido, clarifica la vista, encubre la sobaquina y el pestilente olor de la boca, para lo cual se saben aprovechar bien del las cortesanas de Roma... Consrvase m u y bien el almizcle apretado en un botecico de plomo de estao, y puesto en lugar hediondo, porque cada cosa se fortalece rodeada de su contrario. Hay errores, como puede verse en esta descripcin, tanto respecto la organizacin del animal, como al sitio que ocupa la bolsa que contiene el almizcle. Pero revela conocimientos exactos en lo relativo las suertes comerciales, sus adulteraciones y su accin teraputica, pues no hay que perder de vista que esta sustancia se menciona n u e v a m e n t e en la obra por L a g u n a , cuando se hace completa omisin en el libro de Dioscrides. He aqu lo que refiere respecto al aceite: Preguntado Demcrito cmo podran vivir los hombres mucho y muy sanos, respondi que comiendo miel y untndole de aceite; aunque cierto respondera mejor si dijera: bebiendo aceito y untndose con l todo el cuerpo, visto que por de dentro y por de fuera suele ser salubrrimo. El aceite que de aceitunas verdes se esprime tiene por nombre Omphaciuo, en griego, que quiere decir acerbo y sacado del fruto verde crudo, el cual es muy til para componer los ungentos, y tiene tanta virtud de enfriar cuanta de restriir, si debemos

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Galeno dar crdito. Hcese semejante al omphacino cualquier aceite en el cual fueron echados algunos ramos de oliva. El aceite que sale de las olivas salvajes, naturalmente constrie y deseca, y es m u y ms spero que todos los otros. El que se emblanqueci lavndose, es templado en extremo y carece de toda mordacidad. El Syciocino, segn refiere Dioscrides, tom el nombre del l u g a r donde se prepara ordinariamente; aun Aecio y Paulo Egineta le derivan del cogombrillo amargo, que los griegos llaman Sycin silvestre, con el zumo del cual le inficiona; d donde se colige la clara que aquella suerte de aceite se compone en diversas maneras. El leo perfectsimo tiene de ser muy dulce, puro sutil, traslcido y penetrante, de suerte que se embeba m u y presto en el cuero y, aunque su cantidad sea pequea, se extienda difusamente... As que, para infinitas cosas, fu siempre el uso del aceite muy necesario, el cual todava es daoso las fstulas y llagas profundas, porque las hinche de suciedad. Es tambin mordaz y grav los ojos y mata los entallados y ceidos animalejos que los latinos llaman insectos, como son todo gnero de moscas y araas y otros muchos deste linaje. Hcense los aceites artificiales en dos maneras: la una por infusin, la otra por va de cocimiento. Infusin llamo cuaudo echamos algunos materiales simples en el aceite, y despus, pasado cierto tiempo, los esprimimos para que dejen en l su fuerza. Usamos de cocimiento cuando cocemos en el aceite los tales simples y despus los sacamos colando el leo. Empero, si queremos hacerlo curiosamente, conviene que en un vaso doblado la tal decocin se h a g a , quiero decir, metiendo un vaso pequeo que contenga el aceite y los simples con l mezclados dentro de una caldera llena de a g u a hirviente. Todas las cosas fritas son ms secas que las cocidas, y por eso largo tiempo se conservan sin c o r r u p c i n . . .

Lo que acaba de copiarse indica los conocimientos que acerca de tan importante sustancia se tenan entonces, lo cual ofrece curiosidad extrema, como casi todo lo que se consigna en libro tan importante. Es el documento que atestigua lo que se saba en lo concerniente la qumica y teraputica, sobre el cual se han escrito tantos volmenes y se h a n fundado tantas

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ideas que, ciertamente, constituyen asunto para ocuparse con asiduidad el fsico, el farmacutico, el qumico, el industrial y el mdico. Merece conocerse lo que se refiere al Asfalto. Dice:
El asfalto que nos muestran en las boticas por betn de J u d c a . no es el verdadero,.. Nace el perfectsimo asfalto en Judea, en un cierto lago, dentro del cual entra el ro Jordn, tres leguas de Jerie. No produce, pues, este lago ni plantas ni otros animales, antes los que de otra parte se arrojan vivos en l luego mueren, por cuanto es excesivamente salado y amargo, de donde nace que algunos le llaman mar Muerto. Llmase tambin Sodomao, porque sucedi en aquel lugar do Sodoma y Gomorra se hundieron. Tiene ms este lago: que n i n g u n a cosa de las que se ecban en l se va al hondo, sino todas nadan encima, como por la mayor parte acontece en todas las aguas saladas, y esto por razn de la grande aspereza del agua. E n cima, pues, de este lago, nada el betn, y con el ardiente calor del sol se perfecciona y se cuece. Embalsamaban antiguamente los cuerpos muertos de Prncipes y sealados varones de Siria con aloe, azafrn, mirra y blsamo, la cual costumbre permanece an hoy da; pero los de los dems populares con pisasfalto, del cual, confeccionado en el vientre del difunto con el licor de la carne humana, se haca la mumia, que siempre aplican los mdicos rabes diversas enfermedades; y puesto que aquella confeccin de blsamo y mirra, con la cual se conservan incorruptos los cuerpos de los grandes seores, se h a g a una mumia muy ms perfecta que la que consta de pisasfalto, es de creer que la tal j a m s nos viene nosotros, pues ni se venden, ni pueden tan fcilmente robar los cuerpos embalsamados de personas grandes y poderosas como los de otros hombres vulgares. Por donde me persuado que la mumia verdadera y legtima de los rabes no difiere del pisasfalto sino en haber sido inficionada de los humores del cuerpo humano...

Luego hace algunas otras consideraciones de menos inters que las enunciadas, pero relativas al mismo tema, donde se observa, como en toda la obra, los conocimientos superiores de L a g u n a en la poca en que vivi. Era. indudablemente, uno de los ms eruditos bajo todos conceptos.

XIV Lentisco.Datos toxicolgieos.Sandraca.Consideraciones generales. Es m u y curioso lo que se refiere del Lentisco y del alcanfor en las siguientes lneas: El Lentisco es m u y frecuente en Italia, y principalmente en el circuito de Roma y por todo el reino de aples. Crece de ia altura del avellano. Tiene las hojas como el alhcigo, pero m u y verdescuras, y el olor casi de Terebiuto, con el cual, por ser muy fuerte, da dolor de cabeza. No pierde j a m s las hojas, sino en todo tiempo est verde. Su fruto, antes de madurar, bermejea, y como va madurando se vuelve negro. Produce ultra del dicho fruto, apegadas las hojas, unas ciertas vainillas, manera de bolsas cornezuelos, llenas de un licor puro, el cual, como se va envejeciendo, se convierte en unos animalejos alados camo mosquitos, semejantes los que se engendran en los vejigas del olmo. Estos, pues, en pudiendo volar hacen en cada vaina un agujerico sutil, por el cual uno uno se cuelan. Consta el lentisco de dos esencias, la una de las cuales es acuosa y ligeramente caliente, y la otra no poco terrestre y fra... Produce el Lentisco de Italia, aunque mseramente tambin, almstiga, la cual no se debe comparar con la Cha. E s sta de Cho, blanca, pura, trasparente, y en virtud molisicativa, j u n t a m e n t e y estptica, que son dos facultades contrarias. La que viene de Egipto es negra y ms desecativa que estptica... Falsifican algunos la almstiga con el alcanfor y con cedoaria. E s el alcanfor u n a goma llamada de los latinos caphura, y de los rabes campJiora, no conocida de los grie-

155 gos ancianos. 3S ace en la India de cierto rbol tan grande, que pueT

den estar su sombra ms de doscieutos hombres. Cuando se coge es roja; pero despus, con el calor del sol con artificio de fuego, se vuelve blanca. Usan de ella los sacerdotes de aquellas partes ordinariamente en sus sacrificios, ni ms ni menos que del incienso nosotros. Encendido un grano del alcanfor y puesto sobre una lmpara llena de agua, da de s una pursima llama y m u y confortativa de los ojos y del cerebro; pero es tan delicada y sutil, que al menor soplico so mata... Preserva de corrupcin, y as se meto tilmente en los antdotos compuestos contra veneno, contra la pestilencia y contra los mordiscos de animales emponzoados. Concese el alcanfor si es puro adulterado metindole en medio de un pan caliente cuando sale del horno, porque el perfecto se deshace luego en el agua, as como el contrahecho se seca... Tambin puede aeudirse este libro para inquirir noticias histricas relativas la toxicologa, principalmente en lo que se refiere la naturaleza de los venenos, y algo tambin r e s pecto su accin fisiolgica y patolgica. Cita, por ejemplo, el alcanfor entre los contravenenos, d i ciendo lo que ya se ha manifestado en cuanto sus usos. Lo cual indica conocimientos no distantes de a l g n fundamento de la accinele esta sustancia, que t a n importante papel desempea en la ciencia, no debiendo pasar desapercibidas estas ideas de los que estudian la historia de los medicamentos y venenos. He aqu las ideas de la poca respecto al arsnico. Refirindose la sandraca, dice L a g u n a lo siguiente: Hllanse tres suertes de arsnico rejalgar en las minas que le producen. Primeramente una, blanca y trasparente como el cristal, la cual, sin adicin, se llama rejalgar y arsnico. Tras la cual so halla otra amarilla, por ser algo ms cocida en las venas, y sta es el oropimente, La tercera, especie de arsnico rejalgar, se suele decir sandraca, y sta es, naturalmente, roja, por ser an ms cocida que el oropimente. De manera que todas tres diferencias son de una mis-

ma masa y poseen una misma fuerza y natura, salvo que una es ms cocida y apurada que otra en las venas, lo cual pedemos conocer fcilmente por la experiencia; porque si tostamos el blanco rejalgar y el oropimente igualmente en un tiesto sobre las brasas, aqul se volver notablemente amarillo como oropimente, y estotro rojo como la sandraca, tomando aquello del artificio que pudiera y suele recibir de la misma naturaleza. Por donde conviene j u z g a r que el blanco rcj a l g a r e s e l ms crudo y el ms maligno de todos, tras el cual se sigue el oropimente, as como tras ste la sandraca. Usan del oropimente los encuadernadores para dar el amarillo los libros. Llam Serapin la sandraca Rubra auo'ipigmentum, que quiere decir oropimente rojo, para diferenciarla del comn y amarillo. Porque la que llaman sandarax sandraca de los rabes, no es mineral ni difiere de la goma de enebro, llamada g r a s a en Castilla y Vernix en las boticas, de la cual, mezclada con aceite de simiente de lino, se hace aquel verniz lquido para dar las pinturas buen lustre y para cnvernizar el hierro. De modo que conviene andar sobre aviso para no confundirnos con estos n o m b r e s . . . Llmase tambin sandraca y sandix en griego aquella que su liace del albayalde quemado, por ser muy encendida y muy roja, la cual no es otra cosa sino el minio de Serapin y aquel que por la mayor parte hoy se vende por las boticas. De toda suerte de rejalg a r , y principalmente de aquel cristalino, mezclado con igual cantidad de sal clara y muy trasparente, se hace el arsnico sublimado, el cual en malignidad vence cualquier veneno. Difiere de ste nuestro comn solimn, por cuanto se hace, no de rejalgar, sino de azogue, elevado y cuajado por va de sublimacin, aunque se le parece imposible, y tanto, que es imposible poder discernirle de l sino por medio de la saliva, la cual se vuelvo m u y negra batida en la palma de la mano con el arsnico sublimado, ans como blanca en extremo si se bate con solimn, el cual se dice argento vivo sublimato por las boticas, por hacerse (como dige) de azogue, una libra del cual se mezcla de salitre y de caparrosa, de cada cosa libra y media, y de azufre seis onzas. Todas estas especies de minerales tienen facultad

157 de abrasar, de corroer y de cauterizar la carne; y ans no se deben dar j a m s por la boca, sino es los que queremos enviar con cartas al otro mundo': aunque algunos, despus de quemada y lavada la sandraca, la dan en cantidad m u y pequea mezclada con otras cosas que la templen su hervor y agudeza contra las diuturnas enfermedades del pecho, como lo da entender en el captulo presente Dioscrides. Usan del oropimente mezclado con cal viva y lega los maestros de las estufas por Alemania y p o r F l a n d e s , para hacer caer los pelos de las partes vergonzosas y ocultas. Es el oropimente veneno pernicioso de los ratones, porque de todos los otros huyen, salvo de ste, que les engaa. Sulole yo mezclar, para vengarme dellos cuando me roen sin respeto mis libros, en el meln en el queso, y ans hago una cruel rifa en sus corpezuelos, dado que jams escarmientan. Srvense tambin de su polvo los halconeros para matar los piojos de sus halcones. Dice Onesicrito que hay en Caramania dos montes, de los cuales el uno es de sal y el otro de arsnico.

Lo anteriormente trascrito es importante, porque da ligera idea, en lo relativo un cuerpo, del estado de la qumica y de la toxicologa en Espaa en el siglo xvi. Las diferencias entre el slfido arsenioso, el hipo-arsenioso y el cido arsenioso se establecen de una manera exacta, sea entre el oropimente, rejalgar y arsnico blanco. Igualmente se establece la distincin con el cloruro mercrico, sea el solimn, al decir que no se hace de rejalgar, sino de azogue. En cuanto la manera de prepararle, hay alguna confusin. Pero est en lo exacto respecto las apreciaciones de la accin txica de estos cuerpos en el organismo, asignando el nmero uno en la toxicidad al blanco rejalgar y pasando despus al oropimente. El uso como depilatorio es muy digno de llamar la atencin, pues era perfectamente conocido en aquella poca, as como para colorear los cantos de los libros, cuyos empleos han producido no pocas vctimas en los fastos necrolgicos, debidos intoxicaciones ms menos casuales, en las que ms ha intervenido el descuido que el crimen.

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El libro VI se ocupa acerca de los venenos mortferos y de las fieras que arrojan de s ponzoa. Conviene conocer las siguientes ideas emitidas en este asunto por Laguna, puesto que tienen inters en la historia de la toxicologa. Dice as:
Si los hombres mantuvieran entre s la fe y la hermandad que se guarda entre las ms bravas fieras, si la naturaleza les diera el mismo conocimiento instinto que recibieron della los animales brutos, con el cual, sin tener siempre al mdico al lado, sienten luego lo que ms les conviene, y ans escogen lo saludable y huyen de lo pernicioso, ni Dioscrides tuviera ocasin de aadir este de los venenos mortferos l o s cinco libros primeros, ni yo tampoco de traducirle en nuestra lengua espaola. Mas como el hombre no tenga mayor enemigo en esta vida que al hombre, ni de quien reciba mayores daos, siendo del perseguido, no solamente con infinitas diversidades de armas, pero tambin con mil gneros de ponzoas, de las cuales no le es fcil guardarse, por ser en esta parte muy inferior las bestias, fu movido, y no sin justsima causa este excelentsimo autor, escribir en el presente y ltimo comentario la forma preservativa y curativa de todo gnero de veneno,y yo,por el consiguiente, transferirla y explicarla en beneficio de Espaa; porque, cierto, si el mundo no fuera t a n inocente que no supiera para daar al prjimo, ayudado de tan infernales artes, fuera muy excusada esta nuestra fatiga de la publicacin, de la cual pudieran los mal inclinados aprender el modo de confeccionar los tsigos, y ans con ellos hacer g u e r r a cautamente los buenos. Mas como sea y a tan ordinario atosigar y no se halle hoy esclavo ni libre que no conozca y traiga entre manos infinitos venenos mortferos, y ans, en nuestros das, so atosiguen ms fcilmente los hombres que los ratones, mi parecer acarrear mucho ms provecho que dao, comunicndose todos, visto que primeramente nos da la va para preservarnos contra cualquier veneno, el cual en los cuerpos apercibidos no hace tanta impresin. Despus desto, mustranos la manera y el modo de conocer e s quisitamente, por sus seales, cada suerte de ponzoa que dada nos

fuere, y, finalmente, ofrcenos el remedio universal y particular de los vcnsicos daos, por donde, sabiendo que estamos prevenidos y armados contra sus maleficios y que no se puede encubrir sus traiciones, por ventura, los que usaban antes de semejantes maas desistirn de tan infame ejercicio y no sern tan atrevidos en asaltarnos. Hllanse cada paso muchos mdicos ignorantes que, pensando daros cordial medicina, os dan manifiesto veneno, por no saber discernir lo til de lo daoso, los cuales estas instituciones darn claridad no mediocre, para que ms cauta y seguramente ejerciten la medicina que ignoran. Plinio es de opinin que la tierra, como madre copiosa, cri los venenos mortiferos.de lstima y compasin de nosotros, conviene saber, para que nunca vinisemos tal trmino que fusemos forzados morir poco poco, desperecidos de hambre ahorcados, sino que con un traguillo murisemos sin trabajo, y despus de muertos, no nos tocasen las fieras, siendo siempre de su natura muy ajena de cuerpos atosigados, y as se guardase para la misma tierra, inviolado y entero, lo que ella por s sola produjo. Solan antiguamente tener siempre consigo, as los Prncipes y Seores, coma los plebeyos y populares, varios gneros de ponzoa para matarse con ellos en una necesidad, y por esta va h u i r otra muerte ms cruda y ms amenguada; y ans refiere Snetonio que, muerto Calgula, so hall tan gran cantidad de veneno en su casa, que bast inficionar la mar, en la cual fu de Claudio, su sucesor, arrojada. Porque, cierto, eran tantas las asperezas que con las mudanzas de estados en aquellos tiempos se usaban, que muchos excelentes varones, viendo ser llevados por las plazas algunos inocentes en j a u l a s , acompaados de perros y g a t o s , y cortadas las orejas y las narices, con grandsimos vituperios, tenan por mucho ms acertado tomar con sus propias manos la muerte que esperar semejantes oprobios. Por donde aquel padre de la elocuencia, Demstenes, habiendo sido preso para recibir una muerte acerbsima ignominiosa, rog los alguaciles que le llevaban le dejasen escribir solamente dos reglas al Rey Antipatro, que le mandaba quitar la vida; la cual licencia impetrada, le entr en un cierto escritorio suyo y se sorbi el tsigo que traa siempre escondido en un caoiicito tras el odo, con el cual feneci sus das y se libr de los tormentos contumeliosos que le esta-

160 ban aparejados. Tambin Demcrito, para valerse del en los trabajos ltimos, traia siempre, dentro de cierto anillo, un poco de veneno m u y pernicioso, con el cual, la fin, se quit la vida, temiendo la indignacin y crueldad del mismo Antipatro. Anbal, valerossimo capitn, despus de haber hecho los romanos muy crueles guerras, la fin, de los mismos vencido, se mat con cierto veneno que en una sortijuela traa semejantemente encerrado. Los cuales tan lamentables ejemplos no nos deja imitar la Religin y piedad cristiana, ni la grande moderacin y clemencia de los cristianos Prncipes, pues son ms prontos perdonar que castigar los delitos. E1 veneno, en griego, se llama P/iarmaco, el cual nombre es com n ans las medicinas santas y salutferas, como las malignas y perniciosas; y pues no ay veneno tan pestilente que no pueda servir en algo al uso de medicina, me parece que no ser inconveniente para asegurarle su entera definicin, formada de gnero y diferencia, decir que el veneno es una cosa medicinal, pero tan enemiga del hombre, que por la mayor parte le corrompe y despacha, destruyendo la complexin humana y en lugar della sembrando y introduciendo por todo el cuerpo la suya. De modo que el veneno y el mantenimiento son de condiciones muy contrarias y diferentes. Porque sta, si bien miramos, se convierte en la sustancia de nuestros miembros, y el veneno, al contrario, la altera y trasmuda en sus pestferas calidades, por donde es necesario que la corrompa, pues su vida della consiste en el natural y propio temperamento. Hllanse comunmente los venenos, en animales, en plantas, en minerales. Tinense por venenosos animales aquellos cuya natura totalmente repugna la humana... Combaten los venenos el cuerpo humano por los cinco sentidos, por los cuales le asaltan como por cinco puertas: por cuanto primeramente, si bien notamos el Basilisco, no solamente mordindonos introduce su ponzoa por los miembros mordidos, pero tambin, de hito en hito mirndonos, la suele arrojar, como saeta de amor, por nuestros ojos las entraas. Tambin suelen hacer los turcos, de rejalgar y de otros venenos graves, una suerte de tinta tan maligna y tan perniciosa, que escrita una carta con ella y leda sin anteojos, inficiona y derriba luego el lector...

161 Fu comn opinin de los antiguos Mdicos y Philsophos que, de tal suerte, u n a persona se poda acostumbrar al veneno, comenzndole comer en cantidad m u y pequea y acrecentndola despus poco poco, que la fin se sustentase del como de familiar y loable mantenimiento... Ofenden las ponzoas no igualmente todos, ni tampoco en tiempos iguales; porque s e g n la diversidad de las complexiones, unos resisten menos y otros ms al veneno, como la pestilencia, y ans acaece que unos mueren ms presto que otros con una misma ponzoa, y padezen accidentes ms bravos... Los venenos calientes y corrosivos matan abrasando y royendo de los interiores miembros por donde pasan; los fros congelando la sangre, ahogando el calor natural y endormeciendo todos los instrumentos de los sentidos; los hmedos relaxando y corrompiendo ass los miembros como s u s facultades; y, finalmente, los secos desecando la sustancia del corazn y consumiendo sus vitales espritus... Hace otra porcin de consideraciones m u y atinadas r e l a t i vas la toxicologa, que ofrecen inters bajo el p u n t o de vista histrico y prueban los g r a n d e s conocimientos de L a g u n a en este sentido, si bien no dejan de hallarse a l g n t a n t o oscurecidos por las ideas errneas de su tiempo, las que no poda m e nos de conceder el l u g a r importante que tenan, a u n en el nimo de las personas instruidas y de r e g u l a r cultura. Pero a u n en medio de tales errores, se descubre al hombre superior y de u n fondo de ilustracin n a d a v u l g a r . Es t a m b i n curiosa la siguiente Advertencia que hace Lag u n a al t e r m i n a r la obra de Dioscrides: La orden que tuvimos en fabricar la presente obra, amigo Lector, fu la siguiente: Primeramente procuramos le buscar todos los Cdices griegos de Dioscrides, ans estampados, como escriptos de mano y antiqusimos, que pudimos hallar en Italia: y despus de haberlos conferido y encontrado unos con otros, hezimos la translation 11

162 siguiendo los mas fieles y verdaderos de todos ellos: y annotando juntamente en las margenes, los mesmos lugares Griegos, do quiera que contenia discrepar de los otros intrpretes, para que pudiese cada uno sobre la tal discrepancia ser juez. Acabada la traduction, parecinos ser convenible, para que el fruto deste nuestro trabajo, se comunicasse las otras nationes, aadir la fin de cada captulo seys siete y aun algunas veces ocho, nueve diez nombres varios de cada simple: conviene saber, el Griego, el Latino, el Arbico, el Brbaro, el Castellano, el Cataln, el Portugus, el Italiano, el Francs, y el Tudesco. Ayudronme opportunamente, para el tal negotio, con mucbos nombres portugueses, de los cuales yo no tenia entera notitia, el Doctor Luis Nuez, excelente mdico de la Serenissima Reina de Francia y Varn raro de nuestros tiempos y Simn de Sousa, Espejo de boticarios y diligentssimo escudriador de los simples medicinales. Dems de lo susodicho, con los apellidos de aquellas plantas que suelen hallarse en la Europa, dimos j u n t a m e n t e sus figuras y propias formas, para que por ellas pudiese conocer cada uno las bivas, quando las tuviesse delante. Para lo qual hezimos diligentemente esculpir, todas aquellas figuras de nuestro amigo Andreas Mathiolo que fueron bien entendidas y sacadas al natural de las verdaderas, por quanto no podrn mexorarse, las quales aadimos otras muchas debuxadas por nuestra industria de aquellas que conocimos por la campaa. Dimos tambin cada captulo su annotacion y esta no tan prolixa que enhade, ni tan breve que dexe por declarar alguna cosa importante. Fuimos constreidos en todo nuestro discurso, usar de algunos vocablos obscuros y no muy recebidos en nuest r a l e n g u a vulgar, ans Griegos como Latinos, por huir la prolixidad de los circunloquios: pero con intention de los declarar en el lugar preferente, siguiendo el orden del A, B, C.

A continuacin expone, por orden alfabtico, una larga lista de nombres tcnicos, que acto seguido explica su s i g n i ficado: Las siguientes lneas, con que termina el Dioscrides, prueban la ingenuidad de L a g u n a y no dejan de ofrecer curiosidad inters.

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Del resto, aunque en nuestro estilo, no sea tan elegante y casto, como el de algunos escriplores de nuestros tiempos, que liazen profession de eloquentes, no por eso dte nadie maravillarse, visto que hemos gastado la mayor parte de nuestra., hedad fuera de los Reynos de Espaa_ y procurado en el presente negocio, no tanto de adornar la oration, como de explicar muy fielmente y con gran claridad, los mysterios de la Naturaleza. Como se observa por estas frases, se anticipa Laguna la crtica que pudiera hacerse de su trabajo, en lo que se refiere la elegancia del estilo y los cuidados retricos de la expresin atildada y perfecta. Para l esto era lo secundario y accidental, atendiendo la exactitud y claridad, que consideraba como de mayor inters. Hubiramos podido copiar y hacer extensos comentarios sobre otros muchos prrafos; pero creemos que con lo expuesto es m u y suficiente para formar idea exacta de la ndole, carcter y tendencias del libro de que se trata, sin fatigar ms la atencin del lector. Por eso juzgamos aqu terminada nuestra principal tarea, para dar^ conocer acto continuo algunos documentos de g r a n inters y que sirven de g r a n ilustracin en este asunto.

APNDICE
DOCUMENTOS IMPORTANTES

PROPOSICIN DE LEY
PARA COLOCAR LAGUNA EN EL PANTEN NACIONAL

Los Diputados que suscriben tenemos la honra de presentar al juicio de las Cortes la siguiente proposicin: Pedimos las Cortes Constituyentes se sirvan declarar dignos de ser colocados en el Panten Nacional los restos del mdico, naturalista y fillogo D. Andrs Laguna, y los de D. Pedro Pablo Abarca de Bolea, Conde de Aranda. Palacio de las Cortes 19 de Junio de 1869.Salustiano Olzag a . E . Figueras.Carlos Godnez de Paz.Luis de Molin.Francisco Arquiaga.Santiago Gonzlez.Bonifacio de Blas.

El Sr. Olzaga la apoy en los siguientes trminos:


E L SR.
OLZAGA

(D. Salustiano): Reclamo por dos minutos la

atencin de las Cortes, mediante la urgencia del caso, como acaba de indicar nuestro dignsimo Presidente. Maana se verifica una solemnidad de que no h a y ejemplo en Espaa, de que acaso no le h a y en el mundo. Los restos de las dos personas para quienes hoy se pide el alto honor de ser trasladados al Panten Nacional, estn y a en Atocha; y es tan notorio el merecimiento de que se les conceda t a n distinguida y elevada honra, que

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yo suplico las Cortes tomen en consideracin la proposicin que acaba de leerse y la aprueben en seguida. Leda por s e g u n d a vez la proposicin del Sr. Olzaga y h e cha la p r e g u n t a de si se tomaba en consideracin, el acuerdo de las Cortes fu afirmativo. Hecha la p r e g u n t a de si se pasara las secciones se d i s cutira sin este trmite, conforme Reglamento, se acord discutirse en el acto.
E L SR. PEESIDENTE:

brese discusin sobre la proposicin.

No habiendo n i n g n Sr. Diputado que pidiera la palabra en contra, se puso votacin y fu aprobada.

DECRETO D E L A S CORTES

CONSTITUYENTES D E

1869,

DISPONIENDO

SEAN

COLOCADOS E N E L P A N T E N NACIONAL L O S RESTOS D E D . A N D R S L A G U N A Y D E L CONDE D E ARANDA.

Al Regente del Reino.Las Cortes Constituyentes declaran y sancionan lo siguiente: Se declaran dignos de ser colocados en el Panten Nacional los restos del gran mdico, naturalista y fillogo D. Andrs Laguna, y los de D . Pedro Abarca de Bolea, Conde de Aranda. De acuerdo de las Cortes se comunica al Regente del Reino para su publicacin y cumplimiento. Palacio de las Cortes 19 de Junio de 1869.Nicols Mara Rivero, Presidente.Manuel de Llano y Persi, Diputado Secretario.Julin Snchez Ruano, Diputado Secretario.Francisco Javier Carratal, Diputado Secretario.

COPIA I LOS PRRAFOS IL -QUIJOTE


EN QUE SE HACE MENCIN DEL DOCTOR LAGUNA

E n el captulo X V I I I del tomo I I , edicin de la Academia de 1787, Donde se c u e n t a n las razones que pas Sancho Panza con su seor Don Quijote, con otras -aventuras dignas de ser contadas, dice: Que te faltan las alforjas, Sancho?, dijo Don Quijote.S que me faltan, respondi" Sancho.Dse modo, no tenemos que comer hoy, replic Don Quijote.Eso fuera, respondi Sancho, quando faltaran por estos prados las yerbas que Vuestra Merced dice que conoce, con que suelen suplir semejantes faltas los tan malaventurados caballeros andantes como Vuestra Merced es.Con todo eso, respondi Don Quijote, tomara yo ahora mas aina un quartal de pan, una hoga^za y dos cabezas de sardinas arenques, que cuantas yerbas describe Dioscrides, aunque fuera el ilustrado por el Doctor Laguna; mas, con todo esto, sube en tu jumento, Sancho el bueno, y vente tras m, que Dios, que es proveedor de todas las cosas, no nos ha de faltar, y mas andando tan en su servicio como andamos, pues no falta los mosquitos del aire, ni los gusanillos de la tierra, ni los renacuajos del agua, y es tan piadoso, que hace salir su sol sobre los buenos y malos y llueve sobre los injustos y justos... e t c .

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En el ndice de las notas al Quijote, de D. Diego Clemencin,


formado por Carlos F . Bradford impreso en Madrid, imprenta de M. Tello, 1885, 8., se halla la siguiente, relacionada con nuestro objeto: Laguna (Andrs).Mdico del Emperador Carlos V . Tradujo del griego, ilustr con anotaciones y figuras el tratado de Pedacio Dioscrides acerca de la materia medicinal y de los venenos mortferos. Residi Laguna mucho tiempo en Alemania, Flandes Italia. La traduccin de Dioscrides tiene la particularidad de haber sido hecha en el mismo sitio en que estuvo la quinta Tusculana, donde Cicern escribi varias de sus obras filosficas.

COPIA DE UNA SOLICITUD


DIRIGIDA DE EN 26 DE MATO DAR DE EL 1868 AL SEOR ALCALDE DEL DOCTOR CONSTITUCIONAL LAGUNA SEGOVIA, UNA PARA NOMBRE DE LA ANDRS PLAZUELA INDICADA POBLACIN

Sr. Alcalde Constitucional de esta M. N. y M. L. Ciudad de Seg o v i a . = S i las familias conceptan un deber parpetuar de una manera digna la memoria de sus ascendientes, y sobre todo la de aquellos que fueron la base de su fortuna material las dieron un nombre que vuela en alas de la fama, no un deber, sino una obligacin, ms bien, es la que tiene esa colectividad de familias llamada pueblo, de procurar que j a m s se borre de la memoria de sus hijos el recuerdo de aquellos hombres que, con su ingenio su valor, dieron su patria un nombre cuyo eco llena an los mbitos del m u n d o . = C u e n t a Segovia entre sus ilustres hijos un conciudadano que naci en el ano de 1499, y que no es otro sino el inmortal Doctor Andrs Laguna, mdico famoso, filsofo profundo y sabio naturalista de aquella poca. Honrado por su mrito y talento por Reyes y Pontfices, admirado por los sabios de su tiempo, disputada su presencia en Ciudades extranjeras, su pueblo slo ha demostrado un entusiasmo pasivo, si no una indiferencia glacial nunca justificada. = S i es cierto, Sr. Presidente del Ilustre Ayuntamiento, que La Corporacin que dignamente preside inscribi en el techo de una habitacin de las

172 Casas Consistoriales de esta Ciudad el nombre de tan preclaro varon, que su sepulcro se encuentra en u n a Capilla de la iglesia de San Miguel, pero cubierto, y la memoria de este Ilustre Segoviano exige que su nombre, esculpido en letras de oro y expuesto en sitio ms pblico, est evocando siempre el recuerdo de sus triunfos cientficos obtenidos en Gante, Metz, Bolonia, Roma, etc.; la par que sirva de estmulo y admiracin la generacin p r e s e n t e , = Pocos hombres habr que puedan alegar tantos ttulos la consideracin de su pueblo como este sabio hijo de Segovia; pero creo molestara V. S. si, extendindome m s en consideraciones de esta clase, enumerara la multitud de obras cientficas que, y a originales, bien traducidas comentadas, acrecentaron su fama, si bien justificara ms y ms mi respetuosa splica, reducida impetrar do esa Corporacin respetable: Se sirva disponer q u e el espacio de plazuela, sin nombre, comprendido entre u n a casa del Excmo. Sr- Conde de Santibaez, exconvento de los Huertos y casa de D. Miguel Llovet, que afronta la calle Ancha de esta Ciudad, se llame en lo sucesivo Plazuela del Doctor Andrs Laguna.=Me he fijado en este sitio, por la imposibilidad de precisar otro que hubiese relacin con la estancia de L a g u n a en Segovia, al mismo tiempo que por la circunstancia atendible de no tener nombre dicho espacio y ser cntrico el punto que ocup. Al dirigirme V. S. con este motivo, lo hago solamente movido por el deseo de rendir m i humilde tributo de admiracin al hombre que tantos das de gloria h a dado su patria, y en la confianza de que interpreto los nobles sentimientos del pueblo de Segovia y los de las clases Mdica y Farmacutica de E s p a a . = D i o s guarde V . S. muchos a o s . = S e g o v i a 26 de Mayo de 1868.=Mariano Llovet Castelo. Nota: La lpida se coloc en el mes de Diciembre del mismo ao, no habindose hecho antes por los sucesos ocurridos en Setiembre, es decir, por la Revolucin del 29 de dicho Setiembre; hoy exist e . Se coste todo por mi humilde persona; la lpida es de mrmol blanco con letras doradas; dice: Plazuela del Doctor Andrs Lag u n a ^ Llovet.

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El documento que acaba de copiarse honra sobremanera su autor y es asimismo u n ttulo de gloria la Corporacin que tom el importante acuerdo que la solicitud se refiere. Desde esa fecha existe y a en Segovia el recuerdo permanente de u n a celebridad que llen de gloria la nacin y su pueblo natal de legtimo orgullo.

ACTA DE EXHUMACIN
DE LOS RESTOS D E LAGUNA E N 18G9
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Don Miguel Gmez Martin, Notario pblico de los del Colegio Territorial de Madrid, con residencia en esta Ciudad de Segovia, Doy fe: Que en mi libro corriente de actas notariales se encuentran dos q u e , copiadas literalmente, son como sigue:

Acta de exhumacin de los restos mortales del Doctor Andrs Laguna.Nmero treinta y cinco.En la tarde del da quince de Junio de mil ochocientos sesenta y nueve y hora de las cuatro de ella, consecuencia de las rdenes de doce y catorce del corriente, dirigidas al Seor Gobernador de esta provincia por el Excmo. Sr. Ministro de Fomento, referentes a l descubrimiento de los restos mortales del Doctor Andrs L a g u n a y su exhumacin, con el fin de trasladarlos al Panten Nacional de hombres clebres, creado en Madrid, precedidos los dems requisitos necesarios al efecto, entre ellos la obtencin de venia del Iltmo. Seor Obispo de la Dicesis, aviso las Autoridades y dems personas competentes, segn as se me expres, y facilitndose l a entrada por el Prroco, se reunieron en la Iglesia parroquial de San Miguel de esta Ciudad de Segovia y su Capilla de la Virgen de las Angustias, titulada del Confaln, los Seores Don Galo Remn, Gobernador Civil de la Provincia; Don Jos Riber y Puerto, Vicepresidente de la Excma. Diputacin; Don Pedro Romo-

176 ro Rodrguez, Diputado; Don Francisco Gonzlez Cha, Juez de primera instancia del partido; Don Domingo Olalla, Alcalde popular; Don Jos Mara Borregn, con el doble carcter de Ingeniero Jefe de Obras pblicas de la Provincia y de individuo que h a sido de la J u n t a de Monumentos histricos y artsticos; Don Jos Fernndez Buitiereira, Secretario del Gobierno; Don Santos Muoz Garca, Prroco de la citada Iglesia, y otro considerable nmero de individuos, pertenecientes corporaciones, funcionarios pblicos y personas de todas clases que concurrieron al acto y , precedindose el reconocimiento del sitio en que se presuma encontrarse los restos mortales del clebre Doctor Andrs Laguna, result: Que el retablo que h o y existe en dicha capilla de las Angustias cubre u n a hornacina de medio p u n t o , con un caretonado pintado al claro-oscuro y , en el fondo, dibujado tambin al claro-oscuro, un grupo representando el Descendimiento; y en la parte inferior, sea debajo del altar formado por la hornacina, u n enterramiento nicho practicado en la pared, cubierto por delante con dos planchas de cobre, cuyo dibujo inscripciones demuestran haberse hecho para ocupar u n a posicin horizontal y no la vertical en que se hallaban.De estas dos planchas, la del lado de la Epstola representa figuras alegricas en relieve sobre esmalte encarnado, llevando en la p a r t e superior u n a inscripcin g r i e g a tomada de los salmos; y en la parte inferior los conocidos dsticos de Petrarca: Portum invem, etc. Quitada esta plancha con facilidad, apareci el fondo del enterramiento y, dentro de l, se hall una caja de madera de pino, tosca, y sobre ella un serijo incompleto, de esparto, q u e , al parecer, contena huesos humanos. Extrado este serijo se vio que, efectivamente, dentro de l haba un esqueleto momificado, en parte, comprendiendo todo el tronco del cuerpo humano, inclusos los muslos hasta la articulacin de las rodillas; y , por separado, pero al lado de la parte superior del cuerpo, dentro del mismo serijo, un crneo, tambin humano.Dicha parte superior se hallaba la izquierda y la inferior la derecha.La caja de pino no pudo sacarse sin quitar antes la plancha de cobre de la derecha y , practicada dicha operacin, se vio que dicha plancha contena la inscripcin siguiente:

Z>. 0. M. Doctrina et petate classimo viro, Don Jacolo Fer dian-

177 di Lacuna insigni Doctori dedico, qnidum industria et opibus suisjugiter studeret Segoviensibus ferr manos anxiliatices in vida Tndem morte interceptas concesitfatis Vil Idus Majas 1541. Andrs Laguna, filius, Mili fiancti Petri, ac Mdicus Julii 111 Pont. Max. ex Italia et Qermania, redtcs indulgentissimo patri jam vita fundo sibi que morituro ac suis posiut. Anno 1557. s>Extrada entonces la caja de pino, se encontr que contena huesos humanos sueltos, que deban de proceder de dos ms cadveres, por observarse entre ellos dos crneos y diferentes huesos iguales, cuyos restos humanos, segn la deduccin que por todos los circunstantes se hizo, fundados en antecedentes histricos, deben de ser familiares del Doctor Andrs Laguna, el cual, no slo fund un panten capilla para s, sino que tambin para los suyos, siendo, por tanto, indudable, juicio de los mismos circunstantes, que el, esqueleto contenido en el serijo es el expresado Andrs Laguna, por su buen estado de conservacin y circunstancia especial de hallarse separado de los dems restos, como debido la mayor importancia de esta persona y consiguiente inters en su conservacin.Registrado luego con el mayor escrpulo el sepulcro, no se hall en l absolutamente nada ms que lo expresado. As verificada la exhumacin de los mencionados restos, se dispuso seguida por el Seor Gobernador, como consecuencia de lo expresado ltimamente, fuesen depositados los restos osamenta contenidos en el serijo, y as'tuvo efecto, colocndoles en una capilla interior de dicha Iglesia, que se llam de la Esclavitud de San Miguel, y hoy se titula de la Hermandad de la Pz,"'y'sTrha1ra'independiente, cerrndose la puerta de dicha capilla con la llave que recogi, en inteligencia con el Prroco y por disposicin del Seor Gobernador, el Seor Vicepresidente de la Diputacin Don Jos Riber: De cuyo modo se dio por terminado el acto de exhumacin verificado en dicha tarde del quince. En la tarde del diez y ocho de dicho mes de Junio y hora de las seis, habiendo concurrido nuevamente la Iglesia parroquial de San Miguel de esta Ciudad de Segovia las autoridades individuos de corporaciones al principio mencionados y otro mayor nmero de personas de todas clases, se abri la puerta de la Capilla de la Paz por 12

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el Depositario de la llave, Don Jos Riber, acompaado del Prroco, Don Santos Muoz; y existiendo all el esqueleto, restos mortales contenidos en el serijo que haban sido depositados en la tarde del quince, se sacaron de dicha Capilla, trasladndoles al cuerpo de la Iglesia, y en presencia de todos los circunstantes fueron colocados en una caja de plomo, figura cuadrilonga, su longitud un metro ciento treinta milmetros, por trescientos noventa milmetros de latitud y doscientos altura; y cerrada dicha caja en el acto, sujetando el cierre por medio de soldadura que se hizo con estao por artista competente, y adems sellada, conteniendo de tal modo los restos mortales de que se trata, y grabada sobre plancha de latn sujeta la misma tapa la inscripcin latina que queda trascrita, se la coloc dentro de otra de madera de pino en forma de urna, con su cerradura guarnecida de terciopelo negro y galn de oro, de las mismas dimensiones en su base por el fondo que la de plomo, que terminaban en su parte superior con las siguientes:Longitud, un metro trescientos setenta milmetros; latitud, seiscientos treinta milmetros; y altura, quinientos setenta; y cerrada esta caja de pino, que contena en el fondo la de plomo, recogi la llave el Seor Gobernador.Luego, y segn y a estaba dispuesto, se celebr por dicho Prroco la exequia funeral de un responso de despedida, y en seguida, por conclusin, el Seor Gobernador hizo entrega de la llave y de la caja de madera en que se contena la de plomo con los restos mortales exhumados de que se trata los Comisionados nombrados por aqul, que lo eran Seores Vicepresidente de la Diputacin Don Jos Riber, Alcalde popular Don Domingo Olalla, y yo el infrascrito Notario, que nos hicicimos cargo de ella, sacndola de la Iglesia para su conduccin Madrid, al Panten Nacional. De cuyos actos, yo Don Miguel Gmez Martn, Notario pblico de los del Colegio Territorial de la Audiencia de Madrid con residencia en esta Ciudad, y especial por nombramiento para los asuntos del Gobierno Civil de la Provincia y sus dependencias, extiendo la presente acta, que firma el Seor Gobernador y dems Seores al principio mencionados expresamente. Y en fe de todo, lo firmo en estas seis hojas, sello noveno, por m rubricadas en Segovia, el mismo da diez y ocho de J u n i o de mil ochocientos sesenta y n u e v e . = G a l o Re-

m n . = J o s Riber.Pedro Romero R o d r g u e z . = F r a n c i s c o Gonzlez Cha.=Domingo Olalla. = J o s Mara Borregn. = J o s Gmez. Fernndez B u i t i e r e i r a . = S a n t o s Muoz G a r c a . = E 1 Notario pblico, Miguel

Otra traslacin de dichos restos al Panten.Nmero treinta y


seis.Yo el infrascrito Notario doy fe:Que en la noche del da diez y ocho de Junio corriente, los Seores Don Jos Riber, Vicepresidente de la Diputacin provincial, y Don Domingo Olalla, Alcalde popular de esta Capital, con mi asistencia, como comisionados para la conduccin Madrid y su colocacin en el Panten Nacional de los restos mortales del Doctor Andrs Laguna, emprendimos la marcha con direccin Madrid, conduciendo la caja en que iban colocados dichos restos. Llegados la estacin del Norte, ltima inmediata aquella Villa, en la maana del da siguiente diez y nueve, fuimos recibidos por una Comisin delegada por la de inauguracin del Panten Nacional y por los Diputados Cortes por esta Provincia, Seores Don Valentn Gil Vrseda y Don Bonifacio de Blas, que virtud de los partes previamente corridos por el Seor Gobernador de esta misma Provincia, nos esperaban en dicha estacin.Colocada la caja de restos mortales del Doctor Laguna en un carro fnebre, nos trasladamos todos as reunidos y conduciendo aquellos al templo de la Virgen de Atocha, en el cual, recibidos por otra Comisin en presencia del Notario pblico de aquel punto Don Federico Alvarez; abierta que fu el arca exterior con la llave que conduca yo el infrascrito, y reconocida la otra arca interior de plomo, que en su fondo llevaba dichos restos, persuadindose de que su cierre no haba sufrido la menor alteracin, se cerr de nuevo la caja exterior con la llave, que se entreg la citada Comisin, colocndose tal caja cerrada en la Capilla del propio templo de Atocha destinada al efecto, en que ya obraban ms cajas de restos de otros hombres clebres, quedando as entregada y depositada la expresada caja y extendindose de ello en el mismo da diez y nueve la conducente acta por el citado Notario Don Federico Alvarez.En la tarde del da siguiente, domingo veinte del mismo mes, en conformidad al programa fijado para llevar efecto tan solemne acto, tuvo lugar, con toda suntuosidad, la traslacin de los restos de los hombres ilustres que se hallaban deposita-

180 dos en el templo de Atocha, y lo eran los de Grayina, Villanueva, Ventura Rodrguez, Conde de Aranda, Enseada, Caldern de la Barca, Quevedo, Lanuza, Ercilla, Morales, Garcilaso, Doctor Laguna, Gonzalo de Crdova y J u a n de Mena, al Panten Nacional, establecido en la Iglesia ex-convento de San Francisco el Grande de Madrid, en cuyo Panten quedaron colocados todos los restos de los citados grandes hombres, entre ellos los de Andrs Laguna, de que es objeto la presente acta, sobre lo cual tambin se extendi la correspondiente, autorizada por el Notario del mismo Madrid Don J u a n Miguel Martnez. Y para que conste, pongo sta, que firmo en Segovia veinte y dos de Junio de mil ochocientos sesenta y nueve, da en que hemos regresado de Madrid los Comisionados para la conduccin de dichos r e s t o s . = M i g u e l G m e z . = L a s actas insertas concuerdan fielmente con sus originales, obrantes en el libro corriente de las mismas de mi Notara, bajo los nmeros que respectivamente las quedan sealados, que en caso necesario me remito. Y para que conste, instancia del Seor Gobernador, libro el presente testimonio, que signo y firmo en estas ocho hojas, sello octavo, en Segovia, veinte y ocho de Junio de mil ochocientos sesenta y nueve. = E s t signado: Miguel Gme.z.

TRASLACIN A SEGOVIA
DE LOS RESTOS DE LAGUNA

Registro nmero cincuenta y ocho.=En

l a Ciudad de Segovia,

veinte de Julio de mil ochocientos setenta y siete, siendo la hora de las diez de la maana, personado yo, Don Gabriel Leonor Menndez, Notario pblico de los del Territorio de la E x c m a . Audiencia de Madrid, en el Distrito de esta Capital y su partido, mi vecindad, en el interior de la Iglesia de San Miguel Arcngel de esta referida Ciudad, virtud de aviso oficial previo del dia anterior del Seor Don Mariano Villa Pastor, primer Teniente de Alcalde, Presidente interino del Ilustre Ayuntamiento de esta localidad, con objeto de levantar la correspondiente acta de inhumacin de los restos mortales del esclarecido y eminente Segoviano Doctor Don Andrs Laguna, conducidos ayer esta misma Ciudad por el Seor Don Mariano Llovet y Castelo, Farmacutico individuo de la Comisin de Monumentos Histricos y Artsticos de esta provincia, corresponsal de la Academia de San Fernando y Alcalde-Presidente de la mencionada Ilustre Corporacin, quien y al Seor Don Hiplito Finat, Diputado Cortes por esta provincia, fueron entregados el diez y ocho del presente mes en la Capilla de los Mrtires de la Iglesia de San F r a n cisco el Grande de la Heroica Villa de Madrid, por el Rector de dicha Iglesia, Don Manuel Gonzlez, segn la orden y acta gubernativa

182 que se exhiben, y que literalmente dicen as:=Ministerio de Estado. = D i r e c c i n de asuntos administrativos y contabilidad.=Con fecha de hoy, y de orden de S. M., encargo al Administrador general de la Obra-pa que, con arreglo la prctica establecida y reglas de costumbre, e n r e g u e Vds. los restos del Doctor Laguna, depositados hoy en San Francisco el Grande. = D e Real orden lo digo Vds. para su conocimiento y g o b i e r n o . = D i o s guarde Vds. muchos aos. Madrid diez Julio mil ochocientos setenta y s i e t e . = M a n u e l Srvela.=Seores Don Hiplito Finat y Don Mariano Llovet. En la Villa y Corte de Madrid, diez y ocho de Julio de mil ochocientos setenta y siete, presentes los Seores Don Hiplito Finat y Don Mariano Llovet y Castelo, Alcalde Constitucional de Segovia, comisionados al efecto por aquel Municipio, se exhibi por dichos Seores comunicacin del Ministerio de Estado, fecha diez del actual, por la que, en nombre de S. M. el Rey Don Alfonso XII (q. D. g.) se dispone se h a g a ent r e g a los Seores Don Hiplito F i n a t y Don Mariano Llovet Castelo de los restos mortales del hombre clebre Doctor Laguna, depositados hoy en la Capilla de los Mrtires de esta Iglesia de San Francisco el Grande, fin de que sean trasladados la Ciudad de Segovia, y con conocimiento tambin de una orden fecha once de este mismo mes, por la que el Ilustrsimo Seor Don Manuel Mara Moriano, Administrador general de la Obra-pa de Jerusaln, faculta al Rector de San Francisco el Grande para que proceda dicha entrega, se hizo a s . = E n fe de lo cual firman la presente acta en el da, mes y ao expresados.=Como Rector: Manuel Gonzlez.=E1 Diputado de Segovia: Hiplito Finat. = E 1 Alcalde de Segovia: Mariano L l o v e t . = C o m o testigo: Manuel Yage, Presbtero.=Como testigo: Toms Prez.=Con los documentos que quedan copiados, y que convienen la letra con los originales exhibidos por el Don Mariano Lllovet, quien los devuelvo rubricados de la que acostumbro, se verific la remocin traslacin esta Capital de los referidos restos mortales, con el fin de volver colocarlos en el punto de donde fueron extrados el quince de Junio del ao pasado de mil ochocientos sesenta y nueve para llevarlos ocupar el lugar correspondiente en el Panten Nacional de hombres clebres que debi erigirse en la citada Iglesia de San Francisco el Grande, de que se tom acta ante

183 el Notario de este distrito Don Miguel Gmez Martn, bajo el nmero treinta y cinco, y quedando depositados en la tarde de ayer en la Capilla titulada de la Esclavitud de San Miguel, hoy Hermandad de la Paz, en la mencionada Iglesia de San Miguel Arcngel, su llegada las siete de la tarde, para llevar efecto la inhumacin en este da y hora, relacionada con la ceremonia religiosa correspondiente, sea exequias fnebres, acordadas por el Ilustre Ayuntamiento; concluida sta las doce y media, con la concurrencia de los Seores Don Mariano Llovet y Castelo, Alcalde-Presidente del Ilustre Ayuntamiento; Don Mariano Villa Pastor, segundo Teniente de Alcalde; Don Blas del Castillo Gutirrez, Procurador Sndico de la misma Corporacin, acompaados de varios otres Seores Concejales, de su Secretario el Licenciado Don J u a n Crisstomo Rivas Nevado y de Don Joaqun Odriozola, Arquitecto municipal individuo de la Comisin de Monumentos Histricos y Artsticos, corresponsal de la Real Academia de San Fernando; siendo presentes tambin al acto los Seores Don J o r g e Calvo y Gonzlez, Doctor en Medicina y Ciruga y Presidente de la Excma. Diputacin de esta provincia; Don Francisco Garca Castro, Presidente de la Sociedad Econmica Segoviana de Amigos del Pas; el Licenciado Don J u a n Rivas Orozco, Abogado de los Tribunales Nacionales, Vicepresidente de la Comisin de Monumentos Histricos y Artsticos, individuo de la Real Academia de la Historia en la clase de correspondientes; Don Martn Gmez Herrero, Doctor en Ciencias mdicas; Don Romn Baeza Cceres, Licenciado en Medicina y Ciruga; Don Mariano Torres Agero, Licenciado en Farmacia; el Seor Don Toms Baeza Gonzlez, Dean de la Santa Iglesia Catedral de esta Ciudad, y Don Mariano de Frutos y de Pablos, Prroco de la de San Milln de la misma, con muchas otras personas pertenecientes al orden civil, eclesistico y militar, asistentes al acto, bajando del tmulo colocado en el centro de la nave, prximo al Presbiterio de la referida Iglesia, la caja de madera, en forma de urna, guarnecida de terciopelo negro y galn dorado, con su cerradura y llave, dentro de la que parece se encuentran los restos mortales expresados en otra caja de plomo figura cuadrilonga, y trasladada por los ugieres de la Ilustre Corporacin la Capilla de las Angustias sita en dicha Iglesia, que cubre una hornacina de medio

IS punto, con un caretonado pintado al claro oscuro, y en el fondo, dibujado tambin al claro oscuro, un grupo representando el Descendimiento, y en la parte inferior, sea debajo del altar formado por la hornacina, un h.ueco nicho abierto en la pared para enterramiento, su forma cuadrilonga, donde anteriormente estuvier.on.ilepositadoslos expresados restos; colocada dicha caja sobre una mesa cubierta con pao negro, siendo las dimensiones de aqulla un metro trescientos sesenta milmetros de longitud, seiscientos treinta milmetros de latitud y quinientos setenta de altura; abierta con la llave por el Seor Alcalde, y alzada la tapa, vista en su interior la caja cuadrilonga de plomo, en la que exista colocada en la parte superior la inscripcin en plancha de cobre: D. O. M. Doctrina et pietate clarsimo viro, Don Jacobo Ferdinandi Lactina insigni Doctori Medico: qnidum industria et opibus suis jvgiter Majas: Andreas Lacuna, Filius Mili Sancti Petri, ac Medicus Julii 111, Pont. Max. ex Italia et Jermania redas indulgentissimo patriam vita functo sibi que moritur ac suis posiut. Anno 1557; y advertido que no haba seal ni indicio alguno que denotase sospecha de haber sido violentada dicha caja, ni de alteracin en otro precinto de lacre que contena al cierre estaado, despus de cantarse por los eclesisticos el responso de sepultura, se coloc sobre la caja de plomo una corona, que se hallaba unida una tarjeta con la inscripcin siguiente: Beneficencia municipal Laguna.Los mdicos del cuarto distrito, y cerrada la tapa de madera, en la que se pusieron dos candaditos con su correspondiente llave cada uno, de que se incautaron respectivamente el Seor Alcalde-Presidente del Ilustre Ayuntamiento, para depositar en el Municipio, y el Licenciado Don J u a n Manuel Rodrguez, Presbtero Cura ecnomo de la repetida Iglesia de San Miguel, para conservar en su archivo; inmediatamente despus fu colocada la caja con los restos en el nicho anteriormente expresado, cubrindose el frente con una paredilla de ladrillos panderete, recibidos con yeso, y colocando delante una chapa grande de cobre que contiene igual inscripcin: D. 0. M. Doctrina et pietate clarissimo viro, etc., la parte izquierda, que ocupa algo ms de la mitad del nicho, y otra studeret Segoviensibus ferr manus ausiliatrices, in vida tndem marte interceptus concesit VIL Idus

185 plancha de igual metal la parte derecha, con inscripcin griega tomada de los Salmos en la parte superior, y en la inferior los conocidos dsticos del Petrarca: Povtum inveni, etc., de cuyas dos planchas, la del lado de la Epstola representa figuras alegricas en relieve sobre esmalte encarnado al parecer, y sujetas ambas cerco de madera, con que se forman los ngulos del nicho por presin de tornillos de rosca, se dio por terminada la operacin la u n a y media de la tarde; de todo lo cual se arregla formaliza la presente acta, que firman con el Seor Alcalde Constitucional, Presidente de la Excma. Diputacin de esta provincia y Prroco Don J u a n Manuel Rodrguez, los dems Seores cuyos nombres quedan expresados, despus de leda por m, el Notario, y de aprobarse por los referidos Seores, quienes conozco, de lo que doy fe, como de cuanto aqu se relaciona, y lo signo, firmo y r u b r i c o . = M a r i a n o Llovet Castelo.=Mariano Villa. = . J o r g e C a l v o . = J u a n Rivas Orozco.=Blas del Castillo.=Toms Bacza Gonzlez.=Joaqun de Odriozola.=Francisco Garca C a s t r o . = J u a u C. Rivas.=Mariano de la Torre A g e r o . = M a r t n G m e z . = R o mn Baeza.=Mariano de Frutos y de P a b l o s . = J u a n Manuel Rodrg u e z . = E s t signado: Gabriel Leonor M e n n d e z . = E s copia simple para el Seor Alcalde de esta Ciudad, por quien me h a sido reclamada, para archivarla en el nicho, segn acuerdo del A y u n t a m i e n t o . = G Leonor.

CARTi NUMCUPT0RI4
DE L A C U N A F E L I P E II

EPSTOLA NUM'CUPATORIA

Al serenssimo, nclito y muy poderoso Seor Don Philippc, por la divina clementia, Rey de Ingalaterra y de aples, Duque de Miln, Prncipe heredero de la India occidental y de todos los reynos de Espaa, protector y restaurador de la f. etc. Tienese por averiguado entre todos los escriptores, ans Griegos como Latinos, Serensimo, nclito muy poderoso seor, que el inventor de la medicina fue solo Dios inmortal: como cierto va fundado en razn: pues parece cosa imposible que u n hombrecillo bocal formado de un poco de lodo, el qual apenas vee lo que tiene delante, pudiera de s mesmo compreheuder alcancar tantos tan sublimes misterios cuantos contiene en s el arte medicinal, si el que le dio vida ser no se los declarara. Por donde todos se persuaden, que aqul summo architecto nuestro, fabricador del mundo universo, luego que form el hombre, conosciendo las flaquezas enfermedades, las quales ava de ser subjecto, como padre piadoso le ense los remedios contra ellas, para que en las afflictiones h u m a n a s no se desesperasse, que ans vino la medicina de mano en mano, deseen-

183 diendo de nuestros primeros padres nosotros sus sucessores. La qual arte, quanta ventaja h a g a las otras professiones disciplinas: de aqu so puede fcilmente conjecturar, que los professores de todas ellas, ofresce siempre la sanidad, sin la qual, ni podra combatir buenamente el soldado, ni arar tierras el labrador, ni oyr las causas el Juez, ni defenderlas el abogado, ni el Telogo finalmente escudriar las cosas divinas. Por cierto, muy grande respeto reverencia se deve los Magistrados que administran rectamente los negocios cargos pblicos, mas no si se deva mayor la Medecina, que los conserva sanos enteros sus ciudades. Somos en grandssima obligacin, segn cierta ley natural, los padres que nos dieron una sola vez vida, quanto pues mayor gracia se le debe al arte, que la da, no una sino infinitas vezes los mortales? Muchos capitaues esforzados valerosos, tienen renombre gloria por sus sealadas hazaas, los mas de los quales deven su fortaleza y vigor la Medicina: ans se tiene por cierto que Philippo, Mdico de Alexandro Magno, no menos venci Daro en la lid, que el mesmo Alexandro, al qual un poco antes de la victoria, el havia restituido restaurado las tuercas de una grave enfermedad, y a perdidas. Dems de lo sudicho, si el dolor (segn Aristipo lo afirma) es el mayor de todos los males, aquello sin duda debe ser tenido por sumo bien, que nos libra do un tal tirano. Combate el cuerpo humano por todos los miembros y coyunturas, infinitas suertes de enfermedades y tantas que ningn alguarismo basta para contarlas; por cuyo respecto, juzgaron algunos graves Philosophos,'que no devia j a m s de nacer el hombre, morirse luego en naciendo: las quales calamidades con sus manos piadosas socorre luego la medicina. Refrigerio y Solatio nico de todo el linage humano: la Excelencia, Celsitud Sublimidad de la qual no se puede encarecer con palabras, y ass el que hubiere de tratar della, tendr mucha mas que hacer en buscar el estilo y el modo, que en hallar la materia copia para fabricar su oracin. Porque quanto debajo del cielo produjo la curiosa Naturaleza, conviene saber la tierra, el agua, el aire, el fuego: los animales aquaticos y terrestres, innmera variedad de plantas y minerales: todas estas cosas boca llena canta las alabancas del arte Mdica, todas las dan tributo: todas obedecen sus decretos y leyes. Comprehende la Medicina en s muchas y m u y va-

189 ras Doctrinas, y en especial entre ellas la que t r a t a de los simples Medicinales, instrumentos de todo el arte: por los quales principalmente se entienden las plantas, las piedras y los metales. Escribieron de la materia, muchos y muy Excelentes varones, ans de los antiguos como de los modernos, ninguno de los quales se igual con Pedacio Dioscrides Anazarbeo: el qual en debuxarnos al natural todas las plantas y minerales que sirven al uso de medicina y en referirnos sus fuercas y facultades, tuvo admirable gracia. Por donde yo, viendo que todas las otras lenguas se haba comunicado este tan sealado author, salvo la nuestra Espaola, que por nuestro descuido por alguna siniestra constelacin, ha sido siempre la menos cultivada de todas, con ser ella la mas capaz, civil y fecunda de las vulgares: teniendo entendido los graves inconvenientes que sobrevenan cada paso, ans en aquellos vuestros reinos de Espaa como en otras partes por la ignorancia de la materia medicinal: resolvme de hacerle de Griego, Espaol; de ilustrarle con comentarios y con las figuras de todas las yervas, sacadas imitacin de las bivas y naturales, en beneficio inmortal de toda la patria. Quiero passar en silencio, q u a n t o s y quan trabajosos viajes hice, para salir con la tal impresa honorablemente: quantos y quan altos montes sub: quantas cuestas baje', arriscndome por barrancos y peligrosos despeaderos: y finalmente quan sin duelo gast la mayor* parte de mi caudal y substancia, en hacerme traer de Grecia, de iEgipto y de Berbera, muchos simples exquisitos y raros para conferirlos con sus historias, no pudiendo por la malignidad dlos tiempos ir yo mesmo buscarlos sus propias regiones, aunque tambin lo tent y por ventura saliera con ello, si estando y a para me embarcar en Venecia el ao passado, algunos seores mios y principalmente Don Francisco de Vargas, prudentsimo embaxador Cesreo en aquella Repblica, no me divertiera del tal negocio. Empero yo espero en nuestro Seor, que lo que entonces no me fue lcito, se har en vuestros dias con mayor comodidad y menor peligro: porque vos nos hallanareys de tal arte el camino, que podamos como por nuestras casas, hallando aquellas naciones brbaras caminar por todo el Oriente y contemplar y aun traer por vuestros Reynos en triunfo, aquellas Divinas plantas que para nuestra salud produxo el

190 Criador de todas las cosas. Lo qual succediendo como m se me representa, me basta el nimo de dar entender los venideros, que en vuestros felices tiempos huvo un simple vasallo vuestro, no menos solcito y desseoso, de iuquerir, escudriar y sacar luz todos los naturales mysterios, que Aristteles en los de Alexandro Magno, aunque no de tanta suerte y ventura. Sirvironme no poco en este trabajo tan importante, los Comentarios de Andreas Mathiolo Senes, Mdico Excelente de nuestros tiempos, el qual con increyble destreza, traslad el mesmo Dioscrides en lengua Toscana y le dio grandssima claridad con las singulares exposiciones que sobre l hizo, de las quales nos aprovechamos en algunos lugares de nuestras annotaciones. Assimesmo el Doctor lun Paez de Castro, varn de rara doctrina y dignissimo Cronista Cesreo, me ayud para la mcsma empresa con un antiquissimo Cdice griego y manuscripto del mesmo Dioscrides, por medio del qual restituye mas de 700 lugares en los quales hasta agora tropezaron todos los intrpretes de aquel author, ans latinos como vulgares, por donde se puede justamente alabar toda Espaa, que le tiene y a transferido, mas fielmente en su lengua espaola, que j a m s se vio en la Latina: lo qual podrn fcilmente juzgar aquellos, que quisieren conferir mi translacin con todas las otras. Va la obra dividida en seys libros commentarios: de los quales los quatro primeros conprehenden la natura de todas las plantas, la propiedad de algunos animales dedicados al uso de Medicina. E n el quinto se trata de la variedad de los vinos de toda suerte de minerales. Mas en el sexto se encierra, m u y cumplidamente la historia de los venenos mortferos, de todas aquellas fieras que arrojan de s poncoa. Dexando pues aqu de hablar de la doctrina de los venenos minerales, la qual tambin acarrea no v u l g a r deleyte utilidad la vida humana, yo no veo sobre la haz de la tierra cosa en que mas resplandezca el admirable opiicio del Soberano, ni en que mas deban recrearse los nimos de los hombres, fatigados de las molestias y desventuras de aqueste suelo, que en la generacin de las plantas, cuya variedad y hermosura, engendra luego una grande admiracin del creador en nosotros j u n t a m e n t e nos inflamma con intenso hervor, para que de todo coracon le sigamos amemos. Alie-

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g a s e todo lo dicho, que las plantas nos dan claro exemplo, para exercitar equidad Iustitia: pues vemos que cada u n a dellas permanece en su propio assiento, en el cual fue transpuesta sembrada, sin usurpar invadir el sitio de sus vezinas: aun algunas dndonos singular muestra de charidad, de benevolentia suelen acoger albergar en sus propios senos, otras plantas diversas, que no consinti en s la tierra, como consta del lrice que deja crecer en su tronco el agrico, del Cysto que permite entre sus rayces arraigarse la llamada hypocistide, del lino que en si mesmo retiene y apacienta la cabelluda Cassuta, finalmente del pacientsimo roble, que en su copa consiente al murdago, le dexa enxerirse en sus propios ramos. E n s a n o s la palma notablemente ser fuertes, resistir con invencible nimo los trabajos adversidades, pues por ningn peso que le echen se dobla, antes mientras mas le cargan oprimen, mas se alca, la qual tambin declara la fuerza del amor conyugal, pues se consume poco poco la hembra de aquella especie, si la quitan de par de s el macho. Hallase asimesmo en las plantas, cierta semejanza de religin, como podemos ver la clara en el llamado Heliotropio, en otras muchas desta natura, que se inclinan al sol Oriente do quiera que v a y a le siguen siempre con sus flores ramos, como nico geuitor, en lo qual muestran un agradecimiento a d m i r a b l e . Que diremos pues de la summa liberalidad de las plant a s , que nos dan quanto fructo produzen para s, n i n g u n a cosa reservan? De las quales tan claras muestras de otras m u c h a s , podemos fcilmente j u z g a r quanta razn tuvieron, aquellos antiguos p h i losophos de atribuir las plantas nima, pues en ellas reduzen muchos actos movimientos de los que se ven en los animales, aun algunos sin comparacin mas perfectos: porque lo menos en la facilidad de atraher recibir mantenimiento por sus raices, que les sirven de boca de manos, en la presteza de digerir lo atrahido, distribuirlo por todos sus ramos taja. Disciernense tambin las plantas perfectamente, las quatro hedades del hombre. Porque si bien miramos, en el primer nascimiento suyo son tiernas, blandas y m u y tractables como los nios de teta, finalmente en la facilidad de crecer multiplicar, sin dubda nos hazen m u y gran ven-

192 ans las podemos torcer guiar entonces como queremos. Passada la tal sazn, comienzan cobrar cuerpo, firmeza nervios, como los mocos que van creciendo. Tras la qual edad de su juventud, y a que ces.el crecer, algn tiempo en vigor y fuerca, producen copioso perfecto fructo, hasta que ni mas ni menos que el hombre, comienzan caducar, envejecerse, arrugarse morirse, pagando el comn tributo fuero la naturaleza importuna, que ni aun las que tanto la honrran, adornan y hermosean perdona: porque ans como nosotros son subjectas corruption, perpetuando con su simiente el linaje. Conociendo pues, el omnipotente Dios, quan deleitosas fuesen llenas de recreacin, las plantas que haba criado, luego en formando aquellos primeros hombres, les dio no ciudades, no palacios, no castillos fortalezas, si no huertas, jardines praderas, en que para siempre habitasen. E n t r e jazmines, violetas olorosos narcisos, habamos de vivir perdurablemente, si la insaciable g u l a aquella nuestra madrastra ( prdida irreparable), no nos privara de tanto bien, reducindonos tan gran desventura miseria, que aun metidos debaxo de diez tejados, encastillados tras otros tantos muros baluartes, nos parece que no estamos seguros de las injurias extrnsecas. Tenemos infinitos cxemplos, de muchos m u y excelentes varones, que atrahidos conbidados de la hermosura y comodidad de las plantas, se apartaron de los negocios cargos pblicos y se dieron vivir en los campos. Entre los quales, el buen Cicern, padre de la Cloquentia, dejando los estrados, tribunales y bullicios de Roma, se retruxo su posesin Tusculana, y all compuso, las Tusqulanas questiones, tan celebradas por el mundo universo: en el qual mesmo lugar, entre los arboles que lloran el estoraque, de los cuales aquella possesion es poblada, nosotros fabricamos una buena parte destos nuestros trabajos, de do creo se les peg no pequea virtud y gratia. Marco Curio tambin, despus de haber triunfado de los Sanites, de Pyrro y de los Sabinos, finalmente se retir la campaa, all acab sus ltimos dias. L. Q. Cincinnato Marco Valerio Cervino, semejantemente pasaron lo mas de la edad entre sus heredades posessiones, h u y e n d o los negocios forenses. Syro, rey de los Persas, tena por ordinario exercicio real pasatiempo, plantar enxerir con sus proprias manos los rboles: ans traha siempre un acadoncico

193 en la cinta. E l Emperador Diocletiano dex el imperio, por darse la rstica disciplina, en la cual persever diez aos enteros, e' con t a n t a constancia, que aunque fu solicitado de los padres Conscriptos, para que tornasse imperar, no quiso jamas hazerlo, ni d e x a r l a agricultura. Ans que muchos Prncipes de lustre 6 valor se exercitaron no menos en la doctrina herbaria, que en la militar disciplina, aun algunos dellos, cuyo exemplo puede sin vergenza V. M. imitar, no solamente se aficionaron las yervas plantas, empero tambin las dieron sus apellidos, como la Gentiana, Gento, Bey de los E s clavones; Sisimaco r e y de Macedonia la Sysimachia; Eupator, rey del Ponto, al llamado Eupatorio; al Telephio, Telepho, Rey de Mysia; otras muchas otros innmeros cuyos ilustres nombres renacen florecen cada ao con las yervas sus ahijadas. Aviendo pues yo acavado con g r a n fatiga esta obra, tan saludable todos vuestros reynos de Espaa y no hallndome con otra j o y a mas rica, ni mas propria para ofrecerse tan esclarecido tan alto Prncipe, resolvime dedicarle V. R. M., pareciendome que saliendo luz debajo de vuestro resplandor sagrado nombre, sera ella mucho mas respectada, tenida y estimada de todos y para siempre conocida, la devocin, voluntad servitud que V. M. la que acerca de la sacra Cathlica magestad del Emperador V, padre Rey nuestro, con fieles constantes servicios m u c h a s vezes he declarado. De la qual constancia lealtad mia, no quiero alegar testigos ydos muertos, sino la misma Cesrea M. del Emperador nuestro Rey Seor, la qual entre otras cosas de no pequeo momento, tiene bien entendido mientras resid en la ciudad de Metz, que fueron cinco aos, la conserv los nimos de todos los ciudadanos en devocin, obediencia officio, que si mi industria solicitud no interviniera, no se vieran en aquella repblica, oy por ventura, ni altares, ni templos. Resciba pues V. M. con benigno alegre rostro, este servicio de su vassallo, ni dir pequeo liviano como suelen algunos, disminuyendo abaxando las cosas, sino el mas rico, precioso alto, que se puede ofrecer j a m s un Rey, cual vos soys, nascido para el bien pblico: visto que contiene en sus delicadas hojas, la salud conservacin de todo el mortal linage: con los avisos y consejos del qual, con la vi13

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gilancia solicitud de sus excellentes mdicos y en especial del Doctor del guila, verdaderamente guila que sobre todo juicio y entendimiento humano, buela por las nubes t a n alto, que los profesores de Medicina, la perdemos totalmente de vista: y del doctor Moreno, vaso de toda bondad, doctrina consumada experiencia, bivir V. M. sano m u y largos tiempos, para que pueda favorecer todas las buenas artes disciplinas, principalmente la doctrina de los simples medicinales, necessaria en extremo la pblica utilidad: siendo cosa justssima, que pues todos los Prncipes las universidades de Italia, se precian de tener en sus tierras, muchos m u y excelentes jardines, adornados de todas las plantas que se pueden hallar en el Universo: tambin V. M. provea y d orden que lo menos tengamos uno en Espaa sustentado con estipendios Reales. Lo qual V. M. haziendo, har lo que debe su propia salud, t a n importante al mundo la de todos sus vassallos subditos: juntamente dar grande nimo muchos m u y claros ingenios que cria Espaa: para que viendo ser favorecida de V. M. la disciplina herbaria, se den todos con grandssima emulacin ella, del qual estudio redundar no menos gloria fama que fructo, toda la nacin Espaola, que en lo que mas la importa, e3 tenida en todas partes por descuydada. E m pero dando Dios V. M. l u e n g a vida, yo confo en su valor y grandeza, que ans en esto como en todo lo dems, har bienaventurados aquellos Reynos de Espaa, que de su providencia pende y en ella tienen puestos los ojos, la qual humildemente offrezco eso poco que puedo y valo. De Anvers los XV de Septiembre de 1555. De V. Sereniss. y Real M. Muy humilde, fiel, leal Vasallo, M doctor Andrs de Laguna. El documento anterior es m u y interesante, pues no slo condensa y sintetiza la obra que sirve de prlogo, sino que da m u y exacta idea de la celebridad que nos referimos. Las dificultades que tuvo que vencer para llevar cabo este t r a b a jo, tambin se refieren con minuciosidad; y , por ltimo, el importante dato relativo a l a historia de los jardines botnicos en Espaa, es m u y digno de ser conocido y siempre recordado. A consecuencia de esta c a r t a numcupatoria, Felipe II mand

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destinar un espacio do los jardines de Aranjuez al cultivo de algunas plantas con objeto cientfico, principalmente las m e dicnales/ De aqu, pues, que el jprimer jardn botnico espaol "sTdebiese la iniciativa de Laguna.~Es~otro de los galardones que la ciencia le ha otorgado, y otro de los ttulos de perpetuidad su memoria. Bien puede decirse que las lneas de este escrito, son el eterno testamento del genio de su autor y el ms slido pedestal de su renombre.

NDICE
Pginas.

P a r l e primera.Preliminares. Consideraciones generales. Motivo de la publicacin de este trabajo.Necesidad de conocer la biografa detallada de Laguna.Nacimiento y primeros aos de su vida.Su juventud,sus maestros, sus primeros estudios. Sale de Segovia.Recibe el grado de Doctor.Viajes de Laguna P a r t e segunda.Presencia de Laguna en Metz.Su estancia en Colonia.Peroracin que pronunci y sus consecuencias.Laguna orador.Carcter especial de Laguna, revelado en sus escritos.Laguna botnico.Se traslada Nancy P a r t e tercera.Laguna mdico de los Papas Paulo III y Julio III.Su estancia en Roma.Trasldase Amberes.Cualidades que resaltan en Laguna.Carcter que distingue al siglo xvi, por lo que se relaciona con el personaje biografiado. Sntesis de la vida de Laguna P a r t e cuarta.Laguna escritor.Idea detallada de sus principales obras, dejando para otra seccin los comentarios al Dioscrides.Consideraciones crticas acerca de los trabajos que dio luz.Importancia histrica de los mismos P a r t e quinta.Descubrimiento de la vlvula denominada en anatoma ileocecal.Ideas acerca de la circulacin de la sangre. Aptitudes de Laguna.Vuelve Segovia.Contrariedades que experiment.Amistades que contrajo.Laboriosidad ejemplar de Laguna.Profundas consideraciones que se presta el estudio biogrfico del mismo.Muerte de Laguna.Juicio de la posteridad.Honores postumos
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21

55

73

198
Pginas.

P a r t e sexta. Estudio bibliogrfico de la obra de Dioscrides anotada.Generalidades acerca de este libro.Importancia del mismo en la historia de la ciencia espaola.Su estilo, ediciones, carcter de sus lminas, tipografa, parte material y otros detalles.Fama q u e proporcion L a g u n a esta obra.Motivos de h a b e r trascrito algunas de sus m s importantes pginas, y consideraciones acerca de las mismas,Significacin de la obra en diversos conceptos Del ldano y de la vid Anestsicos, t i n t u r a del cabello, supersticiones De la Genciana.Conservacin de las sustancias.Miel y Man. Otras curiosidades Azcar.O ria. Sangre Araa.Golondrina.Acnitos.Cicuta Hematites.Almizcle.Aceite.Nafta y asfalto Lentisco.Datos toxicolgicos.Sandraca.Consideraciones g e nerales &gtcn<licc. Documentos importantes Copia de los prrafos .del Quijote en q u e se hace mencin del Doctor L a g u n a Copia de u n a solicitud dirigida en 26 de Mayo de 1868, al se o r Alcalde constitucional de Segovia, para dar el n o m b r e del Doctor Andrs L a g u n a u n a plazuela de la indicada p o b l a c i n . Acta de e x h u m a c i n de los restos de L a g u n a en 1869 Traslacin Segovia de los restos de L a g u n a Carta n u m e u p a t o r i a de L a g u n a Felipe II 171 175 181 187 169 , 154 i65 IDJ 142 145 149 , 95 123 ia5 i32 Ideas acerca del aire, en el Dioscrides

ADVERTENCIA

En los diferentes sitios del presente trabajo que la oportunidad reclama y el momento de la narracin lo exige, se citan las obras que han servido de consulta para su redaccin y de fuentes para adquirir datos y recolectar noticias. No se i n currir, por tanto, en el enfadoso defecto de molestar al lector repitindolas ahora. Mas no por eso debe prescindirse de tributar honorfica referencia, adems de los citados, los nombres de Morejn y Chinchilla, por lo que se relaciona sus historias de la Medicina espaola; al Sr. D. Miguel Colmeiro, por su libro La Botnica y los botnicos de la Pennsula Jdspanolusitana; D. Antonio Mara Fabi, por su obra titulada Vida y escritos de Francisco Lpez de Villalobos, donde se consigna i m portante dato histrico relativo Laguna; D. Severo Catalina, por su trabajo acerca de Roma, y varios historiadores de la Farmacia y Medicina, publicaciones peridicas y m a n u s critos que t r a t a n de L a g u n a de u n modo ms menos detenido. A todos rendimos tributo de gratitud por la utilidad que nos han suministrado para la realizacin del objeto que nos propusimos.

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