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BERNARMNO HORCA, 1 J .

Manual.
M v

clesiastica

Manual
de

Histoha Eclesistica
\

POR

BL

ES P R O P I E D A D

P. BEPNARDINO LLOPCA, S.J.


Primera edicin : 1942
Segunda edicin : 1946
Tercera edicin : 1951

Doctor en Ciencias histricas


Profesor de Historia Eclesistica y Arqueologa Cristiana
en la Universidad Pontificia de Salamanca

EDITORIAL LABOR, S

A.

BARCELONA - MADRID - BUENOS AIRES - RIO DE JANEIRO


MXICO - MONTEVIDEO

1951

Imprim potest
I. Sayos, S. I.

Prlogo a la tercera edicin

Praepositus Provlnclae Tarraconensi'


Barcinone, die 24 mensis Innii anni 1950

Como encabezamiento de este MANUAL DE HISTORIA ECLEy como su mejor recomendacin para nuestros lectores, nos complacemos en reproducir en este lugar la carta de
S. S. el Papa, Po XII, recibida a i^az de la primera edicin:
SISTICA,

Nihil obstat
"Rl Censor
Dr. Jos Gros Raguer, Cannigo
Barcelona, 3 de octubre de 1950

SEGRETARIA DI STATO DI SUA SANTITA

N. 61136
Del Vaticano, 3 de marzo de 1943.
Reverendo Padre:
Ha sido muy grato al Augusto Pontfice recibir el
ejemplar de su Manual de Historia Eclesistica, que
usted le ha ofrecido en testimonio de filial^ veneracin.
Fruto de su grande amor a la Iglesia y de varios aos
de enseanza, ha escrito usted una obra que, por el carcter cientfico y dems cualidades de que est adornada, ha
de ser sumamente til, particularmente en esa Nacin, a
los Seminarios y centros de cultura superior eclesistica.
El Santo Padre se congratula con usted del resultado
de su trabajo y augura a su libro un completo xito, que
compense sus esfuerzos, al ver que sirve para que sus
lectores, especialmente aquellos que se encaminan al
Sacerdocio, conozcan mejor la vida y divinidad de la
Iglesia y puedan as defender sus derechos, entregarse a
su servicio y gozarse de sus glorias.
Su Santidad le agradece vivamente el piadoso home%
naje, y en prenda de paternal benevolencia le da de corazn la Bendicin Apostlica.
Yo tambin le doy mis ms expresivas gracias por el
ejemplar con que me ha obsequiado y, felicitndole por
su publicacin, aprovecho la oportunidad para ofrecerle
los sentimientos de mi mayor consideracin, con que soy
de usted devoto servidor,

Imprmase
f GREGORIO, Obispo de Barcelona
Por mandato de Su Excia. Rvma.

Andrs Ausi Jutgld


Pro Canciller-Secretario

PRINTEB

IN SPAIN

TALLERES GRFICOS MARIANO GAI,VE. CARMEN, 16

BARCELONA

L. CARD. MAGLIONE.

Prlogo a la tercera edicin

Prlogo a la tercera edicin

Al mismo tiempo nos llegaron cartas no menos alentadoras


del Emmo. Cara. Pizzardo, Prefecto de la Sagrada Congregacin de Seminarios y Universidades ; de Monseor
Cayetano
Cicognani, Nuncio de S. S. en E s p a a ; del M. Rdo. P. A. A.
Magni, Vicario General de la Compaa de Jess, y asimismo
de otras insignes personalidades espaolas y extranjeras.
No menos alentadora ha sido desde un principio la acogida
que ha dispensado a nuestro Manual la crtica de los especialistas en la materia, ya en las revistas de Ciencias Eclesisticas o generales de Historia, ya en multitud de cartas privadas.
Pero, a decir verdad, una de las pruebas ms claras y
convincentes de la buena aceptacin que ha tenido nuestra
obra es la rapidez con que se han agotado las dos primeras
ediciones. El gran pblico de habla espaola, particularmente
los seminaristas y el elemento eclesistico secular y regular,
ha manifestado con ello la alta estima que ha hecho de nuestro
esfuerzo por poner a su alcance el resultado de la investigacin
moderna en las Ciencias histricas. Por todo ello le damos desde
aqu las ms efusivas gracias y le aseguramos que su conducta
nos sirve de aliento y estmulo para perfeccionar constantemente nuestro Manual.
As, pues, nos veamos de nuevo ante la imperiosa necesidad de preparar la tercera edicin. Ahora bien, nuestra sincersima aspiracin a perfeccionar ms y ms nuestra obra y a
atender a multitud de indicaciones de amigos y colaboradores
nos colocaba en la ms difcil situacin. Porque esto supona
una refundicin completa y, por consiguiente, nueva composicin del Manual, lo cual en las actuales circunstancias traa
consigo un aumento considerable de su precio. E n situacin
tan delicada, cremos necesario consultar a los interesados, como
en efecto lo hicimos. La cuestin fu propuesta en la forma
ms concreta: si nos limitbamos a una reproduccin fotomecnica, haciendo ligeros retoques y aadiendo un apndice de
bibliografa reciente, segn hicimos en la segunda edicin, el
aumento de precio sera pequeo. E n cambio, si realizbamos
una refundicin completa, poniendo la obra al da, tanto en la
bibliografa como en todo lo dems, el aumento sera bastante
sensible, e incluso dimos nmeros.
Pues bien, la respuesta unnime, tanto de parte de los colegas del Profesorado como de los mismos seminaristas y estudiantes consultados, fu que era preferible emprender una
refundicin completa. E l poseer un Manual enteramente puesto
al da compensaba cumplidamente el aumento de precio. As,
pues, emprendimos inmediatamente nuestro trabajo, sin perdonar esfuerzo de ninguna clase. E l resultado es este Manual,

tal como te lo presentamos. T mismo, lector amigo, por poco


que te adentres en su lectura y estudio y lo compares con las
ediciones precedentes, te dars cuenta del esfuerzo realizado.
* * *

VI

vil

Ante todo, pues, ya que deba componerse de nuevo toda la


obra, hemos introducido varias reformas fundamentales. L a primera es un cambio de tipos de letra y una combinacin de tres
tamaos de la misma, que contribuirn sin duda a la mayor
elegancia del texto y a una distincin ms exacta de la importancia relativa de las materias. Adems, hemos dejado la
numeracin seguida de los prrafos, introduciendo en su lugar
los nmeros marginales, que corren desde el principio al i m .
Ms an ; en varios puntos, particularmente en la Edad Moderna, hemos refundido y acomodado mejor la distribucin de
captulos, con el objeto de que fuera ms uniforme en toda la
obra. Finalmente, se advertir que hemos adoptado una nueva
designacin de las Edades. La razn de este cambio ha sido
el no parecemos acertada la denominacin de Contempornea
de la ltima Edad, que comienza en 1648.
Por lo que al texto se refiere, no obstante lo mucho que
hemos aadido, hemos conseguido disminuirlo en un centenar
de pginas. A ello nos ha movido no slo el deseo de contribuir
a que no subiera excesivamente el precio de la nueva edicin,
sino tambin el plan de abreviar en lo posible la exposicin de
los hechos. As, pues, hemos omitido multitud de frases complementarias y hechos de poca importancia, con lo cual, sin
quitar nada substancial, hemos ganado un espacio considerable,
que hemos aprovechado abundantemente para las muchas mejoras introducidas. Esta poda ha tenido lugar igualmente en la
bibliografa, en la cual hemos omitido las citas sistemticas de
obras manuales y gran cantidad de obras extranjeras o algo
anticuadas.
Esto supuesto, hemos procurado perfeccionar y completar,
en lo posible, tanto el texto como la bibliografa. Para ello
hemos mantenido nuestro plan fundamental de ofrecer al pblico de habla espaola un Manual que rena en sntesis el
resultado de la investigacin moderna en. las Ciencias eclesisticas histricas. De este modo no ser necesario acudir a
los manuales extranjeros, que aun en sus respectivas traducciones presentan graves deficiencias. Queremos introducir toda
la tcnica moderna en una obra enteramente espaola y que
atiende particularmente a lo espaol y americano.
Para obtener este ideal, hemos completado la exposicin en
multitud de pasajes, refundido la redaccin de otros y aadido

VIII

P r l o g o a la t e r c e r a edicin

frecuentemente notas importantes o breves introducciones. La


refundicin ha sido completa, sobre todo, en la Edad Nueva y
Moderna en los.captulos referentes a Amrica y las Misiones,
y de un modo particular en el desarrollo reciente de la Iglesia
en las Repblicas Americanas. Aun movindonos dentro de las
estrecheces de un Manual, hemos procurado dar una sntesis
de lo fundamental de cada territorio.
En la bibliografa nos hemos esforzado en introducir lo mis
til de las obras recientes sobre cada una de las materias. En
ella hemos mantenido el mismo sistema de abreviaturas (enf
lugar de siglas), conforme al uso ms moderno en el campo
cientfico. En las obras modernas alemanas, siguiendo la costumbre de los mismos alemanes, omitimos generalmente el lugar
de impresin, y en las dems damos en sus iniciales las poblaciones que ms frecuentemente ocurren.
En todo este trabajo de acomodar, refundir y completar el
texto y la bibliografa hemos tenido presentes las indicaciones
y observaciones de la crtica en las recensiones de revistas o en
cartas privadas. A este propsito agradecemos sinceramente todas las observaciones que se nos han hecho y suplicamos se nos
indique en adelante todo lo que se juzgue conveniente para la
correccin o perfeccionamiento de nuestro Manual. Con l no
aspiramos a otra cosa, segn nos dice el Santo Padre en su carta
gratulatoria, sino a que aconozcan mejor la vida y divinidad
de la Iglesia y puedan as defender sus derechos', entregarse a
su servicio y gozarse de sus glorias.
Finalmente, habiendo aparecido recientemente nuestro Atlas y Cuadros sincrnicos de Historia Eclesistica, a l remitimos como a un instrumento tilsimo, que en sus dos partes
prestar importantes servicios.

N D I C E DE M A T E R I A S
Introduccin
PgS.

I.
II.
III.
JV.
V.

Concepto y mtodo de la Historia Eclesistica


Fuentes de l a ^ H i s t o r i a Eclesistica
Ciencias auxiliares de la Historia Eclesistica
Desarrollo histrico de la Historia Eclesistica
Divisin de la Historia Eclesistica

1
3
6
8
12

Edad Antigua (1=681)


L a I g l e s i a en s u s p r i m e r a s l u c h a s y d e s a r r o l l o
PERIODO I (1-313)
F U N D A C I N Y PRIMERAS LUCHAS D E LA IGLESIA
HASTA S U RECONOCIMIENTO P O R EL E S T A D O
CAPTULO I

El mundo a la venida del Cristianismo


I. Preparacin del mundo pagano
I I . E l mundo judo a la venida de Jesucristo

19
20
22

CAPTULO I I

Fundacin y obra de los Apstoles en la Iglesia


I. Jesucristo como fundador de la Iglesia Catlica
I I . Comunidad cristiana de jerusaln. Crecimiento del Cristianismo
I I I . San Pablo. Su conversin y primer viaje apostlico. Concilio de
Jerusaln
IV. Segundo y tercer viaje apostlico de Pablo. F i n de su actividad
V. San Pedro y el origen de la Iglesia de Roma
VI. Actividad de los dems Apstoles
r.
V I I . Santiago el Mayor. Diversas tradiciones espaolas
CAPTULO

25
25
28
32
34
37
40
42

III

Lucha de la Iglesia contra el paganismo


".
I. Extensin del Cristianismo
II. Causas y estorbos de la propagacin del Cristianismo
I I I . Persecuciones. Diversas cuestiones preliminares
I V . Persecuciones anteriores a Decio
V. Persecuciones generales desde Decio a Diocleciano

47
47
50
51
54
58

__

n d i c e de m a t e r i a s

n d i c e de m a t e r i a s
Pgs.

VI. Persecuciones en Espaa


VII. Lucha de la Iglesia con las armas literarias. Los apologetas...

61
63

CAPTULO IV

La Iglesia frente a las herejas


I. Primeros errores y herejas
I I . Gnosticismo : Su carcter general
I I I . Principales representantes del gnosticismo. Marcin
IV. Lucha de la Iglesia contra el gnosticismo
V. E l maniquesmo
VI. E l montaismo y el chiliasmo o milenarismo
VII. Adopcianismo y monarquianismo

67
67
69
70
73
75
76
78

CAPTULO I I I

xi
Pgs,

El dogma y la hereja: herejas trinitarias


146
I. Idea general de las herejas de este perodo
146
I I . Los donatistas. Desarrollo y fin de esta hereja
147
I I I . E l arrianismo en su primera etapa. Primer Concilio ecumnico, Nicea, 325
149
IV. Crecimiento del arrianismo. Constancio
151
V. E l Papa Liberio y Osio de Crdoba. Derrota definitiva del arria- '
nismo
153
VI. Diversos cismas y errores motivados por las cuestiones arrianas
157
VIL El macedonianismo y el Concilio I I ecumnico, I de Constantinopla, 381
159
CAPTULO IV

CAPTULO V

Ciencia y Literatura eclesisticas


I. Los P a d r e s Apostlicos
'.'
.*...
I I . Nuevas escuelas orientales y principios de la Teologa cristiana
I I I . Escritores eclesisticos latinos

81
81
85
91

CAPTULO V I

Disciplina eclesistica: Jerarqua, culto, costumbres


I. L a constitucin eclesistica : Jerarqua y formacin del clero...
I I . Unidad de la Iglesia. Primado de San Pedro y del Romano Pontfice
I I I . C u l t o : Bautismo, Confirmacin, Matrimonio
IV. Eucarista, gape, Arcano
V. Penitencia. Diversas cuestiones sobre la misma
VI. Fiestas, cuestin sobre la Pascua, arte cristiano
V I L Vida moral y social cristiana

95
95
98
100
103
105
108
111

PERIODO II (313-681)

CAPTULO I

114
115
118

171
173
176

CAPTULO V

Herejas soteriolgicas y otras especiales


I. Pelagianismo. San Agustn
I I . E l semipelagianismo y la doctrina de San Agustn sobre la
predestinacin
I I I . El priscilianismo en Espaa y fuera de ella

Ciencia y literatura eclesisticas


I. Apogeo de la Teologa oriental : siglos iv y v
I I . Apogeo de la Teologa occidental
I I I . Escritores eclesisticos griegos y latinos en los siglos vi y vil
IV. Concilios espaoles y florecimiento de la Iglesia visigtica ...

179
179
183
186

188
188
196
202
206

CAPTULO VIJ

"9
121
125
127

Desarrollo de la vida asctica y monstica


I. Desarrollo de la vida monstica en Oriente. Los basilianos ...
II. El Monacato en Occidente. La Orden benedictina

130
130

Disciplina eclesistica: Jerarqua, culto y costumbres


I. Los cargos eclesisticos.-El celibato
I I . Parroquias, iglesias propias, metropolitanos y Patriarcas
I I I . E l Primado de Roma
IV. Concilios ecumnicos. Snodos nacionales y provinciales
V. El culto en general. Los sacramentos
VI. Fiestas cristianas. Veneracin de los Santos. Arte cristiano ...
VIL Vida religiosa y social cristiana

217
217
221

CAPTULO V I I I

CAPTULO I I

El Cristianismo frente a los pueblos invasores


I . Idea general de las invasiones
I I . E l Cristianismo en Espaa : Los visigodos y otros pueblos germanos
I I I . L a Iglesia e n Italia
IV. La Iglesia en las Galias
V. E l Cristianismo en las Islas Britnicas y en Alemania
VI. E l I s l a m , nuevo adversario del Cristianismo

191
161
163
167

CAPTULO VI

L A I G L E S I A U N I D A CON EL E S T A D O EN SIK U L T E R I O R DESARROLLO

Actividad exterior de la Iglesia dependiente del Estado


. I. Constantino el Grande, libertador y protector de la Iglesia ...
I I . Los hijos de Constantino el Grande
I I I . Juliano el Apstata y la ltima batalla entre el paganismo y
el Cristianismo
IV. E l Imperio despus de Juliano el Apstata
V. Relaciones entre la Iglesia y el Estado en el Imperio romano
VI. E l Cristianismo fuera del Imperio romano
;

Grandes herejas cristolgicas


I. Principio de las herejas cristolgicas : el apolinarismo
II. E l nestorianismo y el Concilio I I I ecumnico: feso, 431
I I I . E l monofisitismo y el Concilio IV ecumnico, Calcedonia, 451...
IV. Cuestin de los tres Captulos. V Concilio ecumnico, I I de
Constantinopla, 553
V. E l monotehsmo y el Concilio VI ecumnico, I I I de Constantinopla, 680-681
VI. Cuestiones origenistas en los siglos IV-VI

132
135
136
139
142

228
228
230
231
t 232
233
236
241

xii

n d i c e de m a t e r i a s

n d i c e de m a t e r i a s

E d a d M e d i a (681=1303)

PERIODO II (1073-1303)
EL

L a I g l e s i a a la c a b e z a de la civilizacin occidental

P O N T I F I C A D O EN S U APOGEO Y HEGEMONA MEDIEVAL

P E R I O D O I (681-1073)
LA

CAPTULO I

I G L E S I A VENCE D U R A S C R I S I S Y ROBUSTECE S U P O D E R

CAPTULO I

Afianzamiento de la Iglesia en Europa


I. Evangelizacin de A l e m a n i a : San Bonifacio
II. Conversin de los Sajones, Pases escandinavos y Eslavos

Pgs.

247
248
250

CAPTULO I I

Formacin de los Estados pontificios y del Imperio occidental


I. Los Papas del siglo v m y la formacin lenta de los Estados
pontificios
II. El nuevo Imperio occidental y el Estado del Papa
CAPTULO

y resurgimiento del P a p a d o
Los Papas del siglo i x . Decadencia del Imperio carolingio ...
E l siglo x , siglo de h i e r r o de la Iglesia
Nueva opresin del Pontificado y principio de la lucha por sus
libertades
;
IV. Invasin rabe en E s p a a . La Iglesia en la pennsula Ibrica...
CAPTULO

255
258

261
261
262
265
266

IV

Cuestiones doctrinales. Herejas y cismas


' I. Los iconoclastas en O r i e n t e . Concilio V I I ecumnico, Nicen o l l : 787
II. E l adopcianismo y las cuestiones del Filioque
III. Contiendas sobre la Predestinacin y la Eucarista
I V . E l cisma oriental. Focio y Miguel Cerulario. V I I I Concilio ecumnico, IV de Constantmopla, 869

271

CAPTULO

277

279
279
284

299
300
304
307
310
313
315
317
319

CAPTULO I I

Lucha contra el error y la hereja


I. Diversas sectas y herejas
II. Evolucin de la persecucin violenta de la hereja. La Inquisicin medieval
CAPTULO

325
325
327

III

Florecimiento de la Ciencia eclesistica


I. Las Universidades medievales
II. La Escolstica y sus principales representantes
III. Asctica y mstica

*t

331
331
334
344

(
IV

Expansin religiosa de la Iglesia: las Cruzadas y nuevas Ordenes religiosas


I . Actividad misionera de la Iglesia
II. Las Cruzadas hasta fines del siglo X I I I
III. Nuevas rdenes religiosas : Cartujos, Cistercienses, Premonstratenses
IV. rdenes militares
V. rdenes religiosas y militares en la pennsula Ibrica
VI. rdenes mendicantes. Los Franciscanos
V I L Orden de los Padres Predicadores y otras rdenes Mendicantes

349
349
351
354
357
359
362
366

CAPTULO V

VI

Disciplina: Jerarqua, culto y costumbres


I. La jerarqua eclesistica
;
II. Administracin eclesistica : Concilios, dicesis y parroquias...
III. Colecciones de cnones. E l falso Isidoro
IV. Culto : Sacramentos y sacramentales
_
V. Veneracin de los s a n t o s . Santuarios y peregrinaciones
VI. Vida moral y religiosa del pueblo cristiano

El Pontificado y la Cristiandad
I. Gregorio V I I y la lucha de las investiduras (1073-1085)
II. Continuacin y fin de la lucha sobre las investiduras (1085-1124)
III. Nuevas luchas del Pontificado (1124-1198)
IV. Inocencio I I I , punto culminante del prestigio del Pontificado (1198-1216)
V. Los Papas en lucha con Federico I I (1216-1250)
VI. Los ltimos Hohenstaufen y luchas posteriores. Concilio X I V
ecumnico, I I de Lyn, 1274 (1250-1294)
V I L E l pontificado de Bonifacio V I I I (1294-1303)
V I I I . El Cristianismo en Espaa en su lucha contra el Islam

CAPTULO

271
273
275

CAPTULO V

Literatura eclesistica y vida monacal en este perodo


I. Literatura eclesistica
II. Decadencia de la vida monstica. Su renovacin por Cluny ...

255

III

Crisis
I.
II.
III.

XIII

288
288
290
291
292
295
296

Disciplina: Jerarqua, culto, costumbres cristianas


I. Jerarqua, Sacramentos, Culto
II. E l arte cristiano. Desarrollo del arte romnico y apogeo del
gtico
III. Estado general religioso-social

370
370
374
378

XIV

n d i c e de m a t e r i a s

n d i c e de m a t e r i a s

PERIODO II (1517-1648)

Edad Nueva (1303=1648)

L A FALSA REFORMA PROTESTANTE Y LA VERDADERA REFORMA CATLICA

Decadencia del influjo pontificio y reaccin religiosa


de la I g l e s i a

CAPTULO I

PERIODO I (1303.1517)
DECADENCIA DEL P O N T I F I C A D O , CISMA Y CONATOS D E REFORMA

CAPTULO I

Pgs

Los Papas en Avin (1305-1378)


I. Clemente V. Principio de la estancia de los Papas en Avin...
I I . Los Papas en A v i n : Juan X X I I y Benedicto X I I
I I I . Clemente VI, Inocencio VI, Urbano V y Gregorio X I . Vuelta
a Roma

385
386
388
390

CAPTULO I I

Cisma de Occidente y diversos conatos de solucin


I. Eleccin de Urbano VI en Roma y cisma de Occidente
* I I . Los Concilios de Pisa y Constanza. Martn V y el Concilio X V I
ecumnico
CAPTULO

CAPTULO

394
394
397

III

La Iglesia frente a las nuevas corrientes ideolgicas


I. Snodos de Basilea y de Ferrara-Florencia. Concilio X V I I ecumnico
'
^
II. E l Renacimiento y Humanismo
I I I . Las Papas del Renacimiento hasta 1517
IV. La Iglesia espaola en este perodo
V. Descubrimiento del Nuevo Mundo. Actividad misionera de la
Iglesia

400
400
402
405
413
418

IV

Tendencias heterodoxas de este perodo


I. Intensa corriente de rebelda
I I . Herejas de Juan Wicklef y Juan Huss

423
423
424

'

CAPTULO V

Vida
I.
II.
III.
IV.

literaria y otras actividades de la Iglesia


L a .Escolstica en su desarrollo ulterior
Apogeo de la Mstica
'.
_
Decadencia y renovacin de las rdenes religiosas
Fundacin y actividad de la Inquisicin espaola
CAPTULO

Culto
I.
II.
III.

xv

427
427
432
436
438

y vtaa cristiana
Desarrollo del arte cristiano
Culto, sacramentos e indulgencias
:
Erudicin e instruccin religiosa del pueblo cristiano

Primer desarrollo del protestantismo en los territorios alemanes


451
I. Causas que prepararon esta defeccin general
451
I I . Desarrollo de las ideas de Lutero y su levantamiento contra
la Iglesia
453
I I I . Discusiones, proceso y excomunin
455
IV. Primeros efectos de las ideas luteranas
' 457
V. Progresos del protestantismo : Espira y Augsburgo
460
CAPTULO I I

Nuevos avances del protestantismo hasta la paz de Augsburgo (1555)


I. Zuinglio y las nuevas ideas en la Suiza alemana
II. Consecuencias y desarrollo ulterior del protestantismo
I I I . Coloquios religiosos. Guerra de Esmalcalda y paz de Augsburgo (1555)
CAPTULO

CAPTULO

443
443
447
449

463
463
465
466

III

Las innovaciones religiosas en los otros Estados europeos


I . Calvino y las innovaciones en Ginebra. Iglesias reformadas ...
I I . El protestantismo en Francia
I I I . La seudorreforma en. los Estados del norte y oriente europeo
IV. Enrique V I I I y la separacin de Inglaterra de la unin con
Roma

'
V. Tentativas del protestantismo en Italia
VI. Conatos de introduccin del protestantismo en Espaa

470
470
472
473
475
477
478

IV

Principios de la reforma catlica


I. E l Concilio de Trente
I I . Nuevas rdenes religiosas. La Compaa de Jess
I I I . Las dems rdenes religiosas
IV. Los tres grandes Papas reformadores : Po V, Gregorio X I I I
y Sixto V
~.

482
482
487
492
496

CAPTULO V

Lucha entre la falsa y la verdadera reforma


I . Alemania desde 1555 hasta la Paz de Westfalia
II. Luchas religiosas en Francia. Edicto de Nantes
I I I . La Iglesia catlica y el anglicanismo en Inglaterra
IV. Defeccin de los Pases Bajos
V. Espaa, paladn de la verdadera reforma catlica
VI. La Inquisicin espaola y su ulterior actividad
CAPTULO

VI

501
501
505
508
511
513
519

VI

Iglesias disidentes. Lucha contra el error


I. Controversias entre las Iglesias luteranas y reformadas
I I . Las Iglesias cismticas orientales en este perodo
I I I . Lucha contra el bayanismo

523
523
526
528

n d i c e de m a t e r i a s
xvi

xvn

n d i c e de m a t e r i a s
CAPTULO V
Pgs.

CAPTULO V I I

pgs

Nuevas conquistas catlicas: las misiones


I. La obra de las misiones en general
I I . Misiones en Amrica
,
I I I . Misiones en el frica
IV. Misiones del Asia y Oceana

530
530
533
539
541

CAPTULO V I I I

614
CAPTULO

VI

Diversas manifestaciones de la vida religiosa


I . Nuevas rdenes y Congregaciones religiosas
II. Vida cristiana. E l arte cristiano

620
620
622

PERIODO II (1789-1950)

Las Ciencias y las Artes


I. Rejuvenecimiento de la Teologa catlica
I I . Otros estudios eclesisticos
I I I . Apogeo de la literatura asctica y mstica
IV. Las artes al servicio de la Iglesia catlica

546
546
551
556
561

Edad Moderna (1648=1950)


A b s o l u t i s m o de los p r n c i p e s y descristianizacin
de la sociedad

D E S C R I S T I A N I Z A C I N CRECIENTE D E LA S O C I E D A D
CAPTULO I

La Iglesia catlica frente a los embates de la Revolucin


I. L a Iglesia durante la Revolucin francesa
I I . Po VII y Napolen Bonaparte

A B S O L U T I S M O D E PARTE D E LOS P R N C I P E S

CAPTULO

CAPTULO I
m

Actividad general del Pontificado y sus primeras luchas


I. Principales representantes del Papado
I I . Francia en el apogeo de su absolutismo con Luis X I V . Bl galicanismo
;
I I I . E l jansenismo y su obstinada lucha contra la ortodoxia
I V . E l quietismo de Molinos y de madame Guyon

571
571
575
578
582

CAPTULO I I

Nuevos errores y tendencias antipontificias


I . Primeras manifestaciones
II. E l emperador Jos I I : Josefinismo

626
627
630

CAPTULO I I

Resurgimiento general de la Iglesia


I. Restauracin de la Iglesia catlica
I I . Renovacin del catolicismo en los
I I I . E l catolicismo en los dems pases
I V . La Iglesia catlica en la pennsula

PERIODO I (1648-1789)

Las ciencias eclesisticas

584
584
586

en Francia
territorios germanos
de Europa
Ibrica

634
634
637
640
643

III

Luchas de la Iglesia hasta fines del siglo X I X


I. Po I X y sus luchas contra la Revolucin. E l estado de la Iglesia
I I . El Concilio Vaticano (1869-1870)
I I L Pontificado de Len X I I I (1878-1903)

649
649
652
655

CAPTULO IV

Ascendiente del Pontificado en el siglo X X


I. Po X y su actividad eclesistica (1903-1914)
I I . Benedicto X V y la guerra europea
I I I . Po X I . Prestigio moral del Pontificado

658
658
660
662

CAPTULO V
CAPTULO

III

Los librepensadores y la falsa ilustracin


I. Desmo, filosofismo y falsa ilustracin
.
I I . Guerra del enciclopedismo contra la Compaa de Jess. Su
extincin
<
I I I . La Iglesia en Espaa en los siglos x v n y x v m

589
589
592
596

El Catolicismo en los diferentes Estados europeos


I. La Iglesia Catlica en Francia
I I . El Catolicismo en Alemania
I I I . E l Catolicismo en las otras naciones europeas
IV. La Iglesia Catlica en Espaa
CAPTULO

CAPTULO

IV

Actividad misionera de la Iglesia Catlica


I. L a s Misiones en Amrica
I I . Misiones del Prximo Oriente y frica
I I I . Misiones del Asia y Oceana

600
600
607
609

665
665
668
671
677

VI

La Iglesia Catlica en el Nuevo Mundo


I. Independencia y sus relaciones con la Iglesia
I I . Repblicas Sudamericanas
I I I . Amrica Central, las Antillas y Mjico
I V . Amrica del Norte

684
684
688
695
699

XVIII

n d i c e de m a t e r i a s
CAPTULO V I I

Nuevo esplendor de las Misiones catlicas


I. Caractersticas de la obra misional contempornea
I I . Misiones en frica
I I I . Misiones del Asia
IV. Misiones de Oceana
V. Misiones del Prximo Oriente

703
703
706
709
712
714

CAPTULO V I I I

Errores, herejas y cisma oriental


I. Diversos errores del siglo x i x y defensa de la Iglesia
I I . El protestantismo y sus sectas
I I I . Las Iglesias cismticas orientales
.
CAPTULO

716
716
720
724

IX

Rejuvenecimiento de las ciencias eclesisticas


I . Estudios filosficoteolgicos y apologticos
I I . Estudios exegticos, morales e histricos

726
726
730

CAPTULO X

Nuevo esplendor de la vida religiosa, culto y costumbres


t rdenes y Congregaciones religiosas
II. El arte, el culto y la vida cristiana
CAPTULO

734
734
737

XJ

Po XII, Pontfice reinante


I. El Papa y la guerra mundial
I I . Gobierno eclesistico y actividad doctrinal
I I I . Po X I I , Papa internacional y catlico

741
741
744
752

APNDICES
1. Serie completa de los Romanos Pontfices y resumen cronolgico de algunos hechos ms importantes de la Historia
2. Emperadores romanos y orientales
3. Imperio de Occidente
4. Reyes de Espaa
:

NDICE

ALFABTICO

757
770
771
772
775

Nota. Por error de imprenta, en los folios de las pginas 514 a 564, se ha
puesto Edad Moderna en lugar de Edad Nueva, como corresponde.

Abreviaturas principales
A AS. = Acta Apostolicae Sedis.
Acl. SS. = Acta Sanctorum Bollandiana.
Anal. Bol. = Analecta Bollandiana.
Anal. Gres;. = Analecta Gregoriana.
ngel. Angelioum.
An. S. Tarr. = Analecta Sacra Tarraconensia.
Antn. = Antonianum.
Arch. Ag. = Archivo Agustiniano.
Arch. franc. Hist. = Archivum Franciscanum Historicum.
Arch. Hist._ Doctr. Litt. M. A. = Archives d'Histoire doctrnale et littraire du
Moyen Age.
Arch. Kalh. KR. = Archiv fr katholisches Kirchenrecht.
Arch. Lit. Kg. MA. = Archiv fr l,iteratur and Kirchengeschichte des Mittelalters.
ASS. = Acta Sanctae Sedis.
B. = Barcelona.
Bcitr. Phil. Th. MA. = Bttrge zur Geschichte der Philosophie und Theologie
des Mittelalters.
Bibl. = Bblica.
Bibl. Stud. = Biblische Studien.
Bibl. Z. = Biblische Zeitschrift.
Bol. Ac. Hist. = Boletn de la Real Academia de la Historia.
Br. Stud. hist. Th. Breslauer Studien zur historischen Theologie.
Bull. Litt. Arch. Bulletin d'ancienne Uttrature et Archologie chrtienne.
Bul!. Litt. Eccl. = Bulletin de I,ittrature ecclsiastique.
Bull. Thotn. = Bulletin Thomiste.
denc. Tom. = Ciencia Tomista.
Ciud. D. = I,a Ciudad de Dios.
Civ. Catt. = Iya Civilt Cattolica.
Corp. Cath. = Corpus CathoUcorum.
Corp. Ser. Eccl. Lat. Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum latinorum.
D. = Denzinger, Enchiridion symbolorum.
Dici. Apo!. = Dictionnaire Apologtique de la foi catholique.
Dict. Arch. = Dictionnaire d'Archologie et de I,iturgie.
Dict. Gogr. Hist. = Dictionnaire de Gographie et d'Histoire Ecclsiastique.
Dict. Th. Cath. = Dictionnaire de Theologie Catholique.
Div. Thom. (Fr.) = Divus Thomas (Friburgo).
ch. d'Or. = chos d'Orient.
Ephetn. Lit. = Ephemerides liturgicae.
EPh. Th. Lov. = Ephemerides Theologicae I<ovanienses.
Estud. Ecl. = Estudios Eclesisticos.
Esp. Sagr. = Espaa Sagrada (Flrez).
L = tudes.
l. franc. = tudes Franciscaines.
Forsch. Chr. Lit. Dogm. = Forschungen zur christlichen I,iteratur und Dogmengeschichte.
Flor. Patr. = Florilegium Patristicum (Rauschen).
Greg. = Gregorianum.
Gr. Ch". Sehr. = De griechischen christlichen Schriftsteller.
Hdb. kl. Alt. = Handbuch der klassischen Altertumswissenschaft.
Hisp. S. = Hispania Sacra.
Hist. Jb. = Historisches Jahrbuch der Gorresgesellschaft.
Hist. Pol. SI. = Historisch-poUtische Bltter.
/ . Th. Stud. = The Journal of Theological Studies.

XX

Abreviaturas

principales

Kath. = DefcKatholik.
Kg. Abhl. <f Kirchengeschlchtliche Abhandlungen (Funk).
Ktrchenl. =^Kirchjenlexikon.
Lex. Th. K. = Lexikon fr Theologie und Klrche.
/.. = landres.
M. = Madrid.
Mon. Germ. Hist. = Monumenta Germaniae Histrica.
Mon. Hisl. S. J. = Monumenta Histrica Societatis Jesu.
Mnch. St. = Mnchener Studien zur historischen Theologie.
Neut. Abhl. = Neutestamentliche Abhandlungen.
Nouv. Rev. Th. = Nouvelle Revue Thologique.
Or. Chr = Oriens Christianus.
Or, Chr. An. = Orientalia Chritianaj Analecta.
Or. Chr. Per. = Orientalia Christiana Peridica.
O. = Oxford.
P. = Pars.
Puly-Wiss. Pauly-Wissowa, Realenzyklopdie der klassischen Altertumswissenschaft.
Ph. Jb. = Phosophisches Jahrburch der GSrresgesellschaft.
FT. o bien ML. = Migne, Patrologa latina.
PG. o bien MG. Migne, Patrologa graeca.
Paz. Pe. Razn y Fe.
Realenz. Pr. Th. = Realenzyklopdie fr protestantische Theologie.
Rech. Se. Re. == Recherches de Science Religieuse.
Re. Cult. = Religin y Cultura.
Res. Ecl. = Resea Eclesistica.
Re'. Apol. Revue Apologtique (Nouvelle R...).
*
Rev. Arch. Bibl. = Revistas de Archivos y Bibliotecas.
Rev. Ase. Myst. = Revue d'Asetique et de Mystique.
Rev. Bn. = Revue Bndirtine.
Rev. Bibl. Revue Biblique.
Riv. Ftl. Veoscnl. = Rivista di Filosofa Neoscolastica.
Rev. Hist. = Revue Historique.
Rev. Hist. Eccl. = Revue d'Histoire EcclsjaFtique.
Rev. No-scol. Ph. = Revue No-scolastique de Philosophie.
Rev Mab. Revue Mabillon.
Rev. Mt. Mor. = Revue de Mtaphysique et de Morale.
Rev. Ph. = Revue de Philosophie.
Rev. Q. Hist. = Revue des Questions Historiques.
Rev. Se. Ph. Th. Revue des Sciences Philosophiques et Thologiques.
Rev. Se. Re. = Revue des Sciences Religieuses.
Rev. Thom. = Revue Thomiste.
R. = Roma.
Rom. Qschr. = Romische Quartalschrift.
Schol. = Scholastik.
Stan. Forsch. = Spanische Forschungen der Gorresgesellschaft.
Sf>ic. Lov. = Spicilegium Sacrum I,ovaniense.
St. Mar. La. =Stimnien aus Mara I<aach.
Stmm. Zeit. = Stimmen der Zeit.
Studi T. = Studi e Testi (Mercati).
Texte Unt. = Texte und Untersuchungen (Harnack).
Texts. St. = Texts and Studies (Robinson).
Th. Qschr. = Theologische Quartalschrift (Tubinga).
Th. Rev. Theologische Revue.
Th. Stud. Krit = Theologische Studien und Kritken.
Univ. = Universidad.
Verb. Dom. = Verbum Domini.
Verd. Vid. = Verdad y Vida.
Vorref. Forsch. Vorreformationsgeschichtche Forschungen.
Z. A. M. Zeitschrift fr Ascese und Mystik.
Z. Kath. Th. Zeitschrift fr katholische Theologie.
Z. KG. = Zeitschrift fr Kirchengeschichte.
Z. Nt. Wiss. = Zeitschrift fr Neutestamentliche Wissenschaft.

Bibliografa general
1. Historias generales
BALLESTEROS GAIBROIS, M., Historia de la cultum. M. 1945.

BENZIGERS illustrierte 'Weltgesclrichte. 3 ed. 3 vols. Einsiedein 1949.


TtnriT.WTTftmi. A., Histoire genrale de.l'glise. 6 vols. publicados. P. 1931-1936.
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BTJONAIUTI, Storia del cristianesimo. 2 vols. Miln 1943-1944.


CASTILLO, A. DEL, etc. Historia general. I. Tiempos antiguos, por S. ESPBU y
E. BAGUES. I I . Tiempos medios, por A. DEL CASTILLO. I I I . Tiempos modernos,
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CHARKE, C. P . S., A short historv of the christian Church. I,. 1948.


DENZINGER-UMBERG, Enchiridion Symbolorum... 26 ed. Frib. de Br. 1947.
Enciclopedia Ecclesiastica, publicata sotto la dir. di S. E. Mons. A. BERNAREGGI,
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GLOTZ, etc., Histoire genrale publie sous la direction de Gustave Glotz. P . 1931. s.
HALPHEN etc., Peuples et civilisatious. Histoire genrale publie sous la direction
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HERRERO, M. A., Historia de la civilizacin. Bosquejo de la historia del mundo.
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diversos autores. I., por P . KntscH., 1930. I I . 2, por J. HOLLSTEINER, 1940.
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KNPPLER, X,., I^hrbuch der Kirchengeschichte. 6 ed. 1920.


KRGER, G., etc., Handbuch der Kirchengeschichte. 4 vols. 2 ed. 1923-1931.
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L,ORTZ, Kirchengeschichte in ideengeschichtlicher Darstellung. Nueva ed. 1948.
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Bibliografa general

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PIRENNE, J., I^es grands courrants de l'Histoire universelle. 3 vols. Bruselas 1944-1948PLINVAL-PITTET, Histoire illustre de l'Eglise. 2 vols. P. 1946-1948.
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NSABA, A., Storia della' Chiesa. 4 vols. Turln 1938-1943.
ISANCHIS SIVERA. J., Compendio de historia eclesistica general. 2 vols. Valencia 1934.
/ ODESCO L., Storia della Chiesa. 4 ed. revisada por I. DANIELE. 5 vol. Turln
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*\ VICENS VIVES, I., Mil figuras de la Historia. 2 vols. B. 1944.
Cft VILLAPA. Z. G.. Historia eclesistica de Espafia. 3 vols. en 5 partes (incompleta).

M.

Bibliografa g e n e r a l

XXIII

6. Historia de las Misiones


DESCAMPS, etc., Histoire compare des missions. P. 1932.
HENRION, Histoire des Missions catholiques. 2 vols. P. 1847.
Po MARA DE MONDREGANES, Bibliografa Gen. Misionologa, Manual de misiono
logia. 2 ed. M. 1942.
MrvNrpaT.T<ivrr T? i., Manual de historia de las Misiones. Pamplona 1938.
SCHMIDLIN, I., Katholische Missionsgeschichte. 1925.

lnV~av.

2. Historia de los' Papas


ARAGONS VIRGILI, M., Historia del Pontificado. 3 vols. B. 1945.
CASPAR, R., Geschichte des Papstums. 2 vols. 1930-1934.
GRISAR. H., Geschichte Rotns und der Papste im Mittelalter. I. 1901.
MANN, The Iives of the Popes in the early middle-ages. I s. I,. 1902 s.
PASTOR. I,, VON., Geschichte der Ppste seit dem Ausgang des Mittelalters. 16. vols.
"en22 t. 1-7 ed. lt. vol. 1933. Trad. castell.-22 vols. Los vols. 35-37 corresponden
al 16, 1 y 2. Ult. vol. B. 1941.
SAA*CASTIGLIONI, Historia de los Papas. Trad. castell. 2 vols. B. 1848.
TSEPPELT-LCVFFLRR, Papstgeschichte von den Anfangen bis zur Gegenwart. 1933.
3. Historia de los concilios y de los dogmas
HARJSACK^A., Dogmengeschichte. 3 vols. 4 ed. 1909.
HEPELF, C. I., Konziliengeschichte. 7 vols., 2 ed. revisada, por Hefele, Knopfler
y Hergenrother, 9 vols. 1873. s.
HEPELE-ECLERCQ, Histoire des Condlles. Trad. francesa notablemente enriquecida.
8 vols. en 16 t. P. 1907 s. Vol. IX, 1 y 2, por P . RICHARD, P. 1930. vol. X, 1,
por A. MICHEI., P.

1938.

lyEBRETON, I., Histoire du dogme de la Trinit des origines au Concile de Nice.


2 vols. P. 1927.
SCHVANE, Dogmengeschichte der vornizanisehen Zeit. 2 ed. 1892.
TIXERONT, I., Histoire des dogmes. 3 vols. 11 ed. P. 1930.
4. Patrologa o historia literaria de la Iglesia
ALTANER-CUEVAS, Patrologa. Trad. espaola, con complem. espaol. M. 1945.
BARDENHEWER, O., Geschichte der altchristlichen I4teratur, 2 e d . 5 vols. 1902-1922.
CAYR, F., Prcis de patrologie et d'histoire de la thologie. 3 vols. 2 ed. P. 1931 s.
CEUJER, R., Histoire genrale des auteurs sacres et cclesiastiques. 23 vols. P. 1739. s.
GHELUNCK, I. DE, Patristique et Moyen Age. 3 vols. Bruselas 1945-1948.
HARNACK, A.. Geschichte der altchristlichen I,iteratur bis Eiisetniis. 3 vols. 1928 s.
I,A8RIOLLE, P.. Histoire de la littrature latine chrt. 2 ed. P. 1924.
MORICCA, T7., Storia della letteratura latina cristiana. 3 vols. (5 t.) Turn 1925 s.
PECH, A., Histoire de la littrature grecque chrt. 3 vols. P. 1928 s.
TTERONT, I., Patrologie. 9 ed. P. 1927.

5.

Historia del Monacato y de las rdenes religiosas

AZNAR, S., rdenes monsticas, Institutos misioneros. M. 1913.


BALTASAR, H . TJ. VON, etc., Die grossen Ordens-regeln. Einsiedeln 1948.
BUITRAG y HERNNDEZ, a s rdenes religiosas y los religiosos. M. 1902.
HBIMBTTCHER, M.. Die Orden und Kongregationen der katholischen Kirche. 3 ed.
2 vols. 1933-1934.
HBLYOT, Histoire des Ordres monastiques et militaires. 8 vols. P. 1714 s.
HENRION, Histoire des Ordres religieuses. 8 vols. P. 1835.
MAIRE, E., Histoire des Institus religieux et missionaires. P. 1930.
MONTALEMBERT, I,es moines d'Occident. 8 vols. P. 1860.

7. Historia de las Religiones


ANWANDBR, A., Die Religionen der Menschheit. 2 ed. Frib. de Br. 1949.
BARDY, G., Les Religions non-chrtiennes. En Verbum Dei, n. 7. P. 1949.
GARCE, M., MORTIER, R., Histoire genrale des religions. P. 1945.
HUBY, I., Chrstus. Manuel d'histoire des religions. P. 1916. Trad. castellana B. 1925.
PINARD DE LA BOULAYE, H., El estudio comparado de las religiones. Trad. cast.
2 vols. M. 1945.
TACCHI-VENTRI, Historia de las religiones. Trad. castell. 3 vols. B. 1947.
TURCHI, l,e religioni del mondo. R. 1946.

Introduccin
I.

Concepto y mtodo de la Historia Eclesistica r)

1. a) Concepto de la Historia Eclesistica. L a Iglesia catlica es la sociedad fundada por Jesucristo, Redentor del humano linaje, para que ste pudiera encontrar ms fcilmente su
salvacin. Esta sociedad tiene un carcter religioso, sobre todo
por el fin que se propone, que es la santificacin de los hombres, y por los medios que para ello emplea, que son la enseanza de las verdades reveladas y el uso de los sacramentos y
otros medios de santificacin instituidos por Cristo.
Por su fundador, es una sociedad divina; mas atendiendo a
los elementos que la constituyen, es asimismo humana. Segn
su elemento divino, es inmutable ; mas por razn del elemento
humano que la integra, est sujeta a cambios continuos, ya en
su evolucin interna, ya en su desarrollo exterior.
La palabra Iglesia se deriva de Ecclesia, y sta a su vez proviene
del griego KKaXeiv, que significa evocar, y ms particularmente del
sustantivo imcXijo-a, reunin o multitud. En el Nuevo Testamento se
us desde un principio como equivalente de asamblea, y luego asimismo en el sentido de comunidad particular de fieles o reunin de
todas las Iglesias m particulares.

La Historia Eclesistica^ pues, es la disciplina teolgicohistrica que tiene por objeto la narracin de la evolucin externa
e interna de esta sociedad, fundada por Jesucristo. Por tanto,
l
) BENIGNI, U., Historia ecclesiastica propaedeutica. Injroductio ad
hist. eccles. scientiam. 2.a ed. R. 1905. BERNHEIM, E., Lehrbuch der historischen Methode und der Geschichtswiss.
2. ed. 1913. FEDER, A., Lehrbuch der geschichtlichen Methode.
3. a ed. 1924. VIIXADA, Z. G., Mtodo*
logia y crtica histricas. 2. a ed. B. 1921. SNCHEZ TRINCADO, J. L., Didc-j, *~
tica general
y Metodologa. M. 1935. FONCK, L* Wissenschaftliches Arbeiten. 3. a ed. Innsbruck 1926. a GHELUNCK, J. DE, Les exercices pratiques du
seminaire en Thologie. 4. ed. P. 1949. NORMAS DE TRANSCRIPCIN y edicin de textos y de documentos. M. 1944. BAUEK, W., Introduccin al estudio de la historia. B. 1944. Poui,ET, CH., L'Initiation l'histoire ecclsiastique. P. 1944. SNCHEZ AlONSO, B., Historia de la historiografa? espaola.
M. 1944.

1. LLORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

Introduccin

Concepto y mtodo de la Historia Eclesistica

deber comprender: en primer lugar, su evolucin exterior, es


decir, su expansin en el tiempo y en el espacio, desde la predicacin de los Apstoles hasta nuestros das ; las dificultades que
ha tenido que atravesar en sus relaciones con el Estado y las
persecuciones por l sufridas ; y en contraposicin a todo esto,
el apoyo que ha recibido de parte de los poderes seculares, sus
triunfos y sus glorias.
E n segundo lugar, la Historia Eclesistica debe abarcar el
desarrollo interno de la Iglesia, la llamada historia interna, a
la que se debe atribuir gran importancia por el carcter religiosoteolgico de esta sociedad, y que comprende mltiples aspectos.

2. Imparcial y objetiva, que no se deje dominar de prejuicio alguno, sino nicamente del deseo de la verdad. Sin embargo, no hay que llegar a la exageracin, que pretenden algunos
crticos modernos, como si el historiador debiera prescindir absolutamente de todo, incluso de las creencias religiosas.
3. E n tercer lugar deber tender a una exposicin gentica
y pragmtica de los hechos, es decir, a su evolucin ntima y
relaciones mutuas, y a los fines de los personajes que intervienen. Con esto se evitar la narracin seca de los hechos aislados
y sin conexin y se obtendr, no slo dar ms vida a la Historia,
sino hacer comprensibles muchos hechos que de otra manera
no lo son.
Debe distinguirse bien la Historia Eclesistica de la Historia de las
Religiones, muy en boga en nuestros das, que tiene por objeto el estudio del culto divino tal como aparece en los diversos pueblos. Mas
como generalmente se establece comparacin entre la idea divina
y los elementos primitivos religiosos de los diversos pueblos, suele
denominarse tambin a esta disciplina Historia comparada de las Religiones. Ahora bien, en el marco general del estudio de las Religiones
ocupa un lugar de preferencia la religin cristiana, por lo cual se le
debe atribuir gran importancia.

1. Ante todo su organizacin como sociedad jerrquica, esto es, la


constitucin que la rige desde un principio.
2. En relacin ntima con esto est el culto o liturgia empleada
por la Iglesia, a lo que se refiere la llamada disciplina de los Sacramentos, y el desarrollo del arte religioso cristiano en todas sus manifestaciones.
3. Complemento del culto y disciplina es la historia doctrinal o
la evolucin de la doctrina enseada por los Apstoles, a travs del
magisterio de los Romanos Pontfices, de los Concilios ecumnicos, de
los Santos Padres y Doctores de la Iglesia. A esto se junta la exposicin de los errores y herejas, que han ido surgiendo en el seno de la
Iglesia, dando ocasin a las definiciones dogmticas y a ulteriores
declaraciones doctrinales.
4. En ltimo trmino, la historia detallada de la Iglesia abarca
una serie de puntos de gran inters, como : la vida religiosa y moral;
la fundacin y desarrollo del Monacato y de las rdenes religiosas; la
vida cultural con sus diversas manifestaciones ; la vida y doctrina
social del Cristianismo.
2. b) Mtodo de la Historia Eclesistica. Para realizar
digna y provechosamente este objeto, debe seguirse el mtodo
cientfico propio de toda historia, digna de este nombre. Por
tanto, deben observarse los principios de tyia sana crtica,
sobre todo el de la veracidad y fidelidad en la exposicin de
los hechos, conforme a la sentencia de Cicern 2 ), citada por
Len X I I I : Illud imprims scribentium obversetur animo,
primam esse historiae legem, ne quid falsi dicere audeant, ne
quid veri non audeant; ne qua suspicio gratiae sit in scribendo,
ne qua simultatis 3 ).
As, pues, la exposicin deber reunir estas tres cualidades :
1. Deber ser crtica, es decir, que presente los hechos claramente y conforme al examen concienzudo de las fuentes, segn la crtica externa e interna de las mismas.
2

) De orat., 2, 15.
) De Studiis histor. ASS, 16 (1883) 54.

II.

3,

Fuentes de la Historia Eclesistica

3. El trabajo principal del historiador eclesistico debe ser, segn


lo indicado, examinar y reproducir fielmente las fuentes que nos ha
transmitido la Historia de la Iglesia. Como fuentes, se designan todos
aquellos escritos o monumentos de la Antigedad que sirven para
dar testimonio de los hechos y de su evolucin. Su valor es tanto
mayor cuanto ms prximos estn a los acontecimientos y cuantas
ms garantas ofrecen de objetividad.
a) Bibliografas generales y nacionales. Para facilitar el conocimiento de las fuentes, existe una serie de obras de consulta, que
conviene conocer. As, en primer lugar, deben conocerse los repertorios
o bibliografas de carcter general o nacional, que sirven para orientar
rpidamente en cualquier asunto histrico, con la indicacin de las
obras impresas y los manuscritos conocidos sobre l.
1. LANGLOIS, CH. V., Manuel de bibliographie historique. 2 partes.
2.a ed. P. 1901-1904. SCHNEIDER, G., Handbuch der Bibliographie.
4.a ed.
1930. PoTTHAST, A., Bibliotheca histrica Medii Aevi. 2 vols. 2.a ed. 1896.
CHEVAIIER, U., Repertoire
des sources historiques du Moyen-ge : I. Biobibliographie. 2.a ed. P. 1905. II. Topo-bibliographie. Montbliard 1889-1903.
2. DAHLMANH-WAITZ, Quellenkonde der deutschen Geschichte. 9.a ed.
1931. MONOD, G., Bibliographie de l'histoire de aFrance. P. 1888. PIRENNE, H., Bibliographie de l'histoire de Belgique. 2. ed. Gante 1902. GARDINER, S. R., y J. B. MUIAINGER, Introduction to the study of English history.
3 a ed. Ti. 1894. ARANHA, B., Bibliographie des onvrages portugais... 1900.
Nicoiis ANTONIO, Biblioteca Hispana vetus. 2 vols. M. 1788. D., Bibliotheca Hispana nova. 2 vols. M. 1783-1788. HIDALGO, D., Diccionario general de bibliografa espaola. M. 1860-1868. BAIJJSSTER y CASTEIA, R-, kas

Fuentes de la Historia Eclesistica


4

$'

Introduccin

fuentes narrativas de la historia de Espaa durante la Edad Media. Palma


d e M. 1908. SNCHEZ A W N S O , B., Puentes de la historia espaola. 2. a ed.
M . 1927. PAZ, R., ndice de revistas y publicaciones de carcter histrico
desde 1901 a 1941. M. 1942. DUQUE DE AEBA, ETC., Documentos inditos para
la historia de E s p a a . 2 vol. M. 1942. PAZ ESPESO, J., Archivo general de
Simancas. Catlogo I I . M. 1942.
4. b ) Coleccin de d o c u m e n t o s . M s i m p o r t a n t e t o d a v a es el
c o n o c i m i e n t o d e l a s colecciones p u b l i c a d a s , d e fuentes p a r a l a H i s t o ria Eclesistica. H e aqu las principales :
1. Documentos
pontificios.
PERIZ-RODENBERG, Epistolae R o m . Pont,
saeculi Xtil. 3 vofs. 1887-1894. Bullarium Romanum, ed. Taurinensis,
cura A. ToMASSEITl. 24 vols. 1857-1872. Continuacin desde Bened. X I V
hasta Po V I I I . Prato 1843-1867. Otra contin. desde Clemente X I I I hasta
Gregorio X V I , por A. BARBERI... 19 vols. R. 1835-1857. TAFE, aP H . , Regesta
Pontificum Romanorum ab condita Ecclesia ad a. 1198. E d . 2. cura F . KALTENBRUNNER, P . EWALD, S. Lwenfeld. 2 vols. 1881-1888.

POTTHAST, E . , R e -

gesta... Contin. de JAFF, desde 1198 a 1304. 2 vols. 1872^875. K E H R , P.,


Regesta... : Italia Ponticia. 7 vols. publicados. 1907-1925. Germania Pontificia," por A. BRACEMANN. 2 vols. 1910-1923. Vorarbeiten... zur Hispania
Pontificia, por P . K E H R . 2 vols. Catalua, 1926, 1 vol. Navarra y Aragn,
1928. Los Registros de los Papas de los siglos x m y xiv se publican por
la cole francaise de Roma. P . 1884 s.
2. Concilios.
I/ABB, P H . , y G. COSSARI, Sacrosancta Concilia. 17 fol.
P . 1674. E . COLEII, 23 vols. Venecia 1728./HARDUINUS, J., Acta Concilior u m et epistolae decretales ac constitutiones Suflfliioi uih Pontificum. 12 fol.
(-1714). P . 1715^ MANSI. J. D . , Sacrorum Conciliorum nova et amplissima
collectio, 31 fol.V-1439). Florencia y Venecia 1759-1798. Nueva ed. y contin.
por H . Welter, H . B. Martin y L . Petit, 53 vols. P . 1901 s. SCHWARTZ, E D . ,
Acta Conciliorum oecumenicorum (431-879). 1914 s. Collectio Lacensis,
Acta et decreta s. conciliorum recentiorum 7 vols. (1682-1870). 1870-1890.
Concilium Tridentinum, ed. de la Sociedad Goerresiana, en public.
1901 s.7 LOAISA. Collectio Conciliorum Hispaniae. 1593.4 AGr^BRJIjjCqlleGtio
mxima Concil. omnium Hispaniae. 7 fol. R. 1753. ^ ^ W A T t V A ^
3. Colecciones patrsticas.
MIGNE, Patrologiae cursus completus : 1.
Patrologa latina, 221 vols., hasSTrSocencio I I I . P . 1844 s. 2. Patrologa
graeca, 161 vols., hasta el siglo x v . P . 1857 s. 3. Patrologa graeca latina, 85 vols. M A I , A., Scriptorum veterum nova collectio. 10 vols. R. 18251838. I D . , Spicilegium Romanum, 10 vols. R. 1839-1844. MAI-COZZA-LUZI,
SS. P a t r u m bibliotheca. 10 vols. R. 1852-1905. PITRA, J. B. Spicilegium Solesmense. 4 vols. P . 1852-1858. Corpus Scriptorum ecclesiasticorum latinorum Academiae litterarum Caesareae. Viena. 1866 s. E n public. Die
Griechischen Christlichen Schriftsteller der ersten drei Jahrhunderte....
1897 s. E n public. GRAFFIN, R., Patrologa Syriaca. P . 1894 s. GRAFFIN,
R . y F . A U , Patrologa orintalis. P . 1903 s.

CHABOX, T. B., I. G U I D I y

H . HyVERNAT... Corpus scriptorum christianorum orientalium... P . 1903 s.


HURXER, H . , S S . P a t r u m opuscula selecta. I , 48 vols. Innsbruck 1868. I I .
6 vols. Innsbruck 1884 s. RAUSCHEN, etc., Florilegium Patristicum. 1904 s.
Texte und Untersuchungen y otras publicaciones similares, como cTexts
a n d Studies, Studi e Testi. Collectio Sanctorum P a t r u m Ecciesiae Toletanae. 3 fol. M. 1772.
4. Legislacin.
FRIEDBERG, E . , Corpus Iuris Canonici. 2 vols. 18761881. Codex Iuris Canonici, Pii X iussu diggestus, Benedicti X V auctoritate promulgatus. R. 1917. GASPARRI, P . CARD., Codicis Iuris Canonici
fontes. 7 vols. R. 1923-1939. MERCAII, A., Raccolta dijgleordati in materie ecclesiastiche tra la Santa Sede e le autorit civili (WB-1914). MOMMS E N . K R G E R , SCHOLL., Corpus Iuris Civilis. 3 vols. 3-8 ed.'W04 s. MIAER,
J. T E . , Die symbolischen Bcher der evangelisch-lutherischen Kirche.
10. ed. 1907. CAVADERA, F . , Thesaurus doctrinae catholicae ex documentis magisterii ecclesiastici ordine methodico dispositus. P . 1920. DENZINGER-UMBERG., Enchiridion symbolorum et definitionum. 17 ed. 1928. F A BRICIUS, C , Corpus Confessionum. Die Bekenntnisse der Christenheit.
1928 s.

5. Liturgias.
DREVES, G. M., CI,. BIAJME, Analecta hymnica medii
aevi. 55 vols. 1886 s. CHEVALIER, U., Repertorium hymnologicum. 6 vols.
Bruselas 1892-1920. ASSEMANI, J. B., Codex liturgicus ecciesiae universae.
13 vols. R. 1749-1766. Reproduccin P . 1922 s. LIEIZMANN, H . , Das Sacramentarium Gregorianum nach dem Aachener Urexemplar. 1921. M O H L BERG-BAUMSIARK, Die lteste erreichbare Gestalt des Liber Sacramentorum
anni circuli der r o m . Kirche. 1927. FROTIN, M., De liber mozarabicus
Sacramentorum et les manuscrits mozrabes. P . 1912.
6. Antigedades.
BOSIO, Roma sotterranea. R 1632. R o s s i , T. B. DE,
La Roma sotterranea cristiana. 3 vols. R. 1864-1877. W I L P E R I , Die Malereiren der Katakomben Roms. 2 vols. 1903. I D . , Die rom. Mosaiken und
Malereien
der kirchlichen Bauten vom 4. bis 13. J. 2\ vols. : 1, texto, y 2,
lm. 2. a ed. 1917. I D . , I sarcofagi cristiani antichi, I. R. 1929. STYGER, P . ,
Die Rmischen Katakomben. 1933. I D . , Rmische Martyrergrfte. 2 vols.
1935. BOCKH, Corpus inscriptionum graecarum. 4 vols. 1829-1877; Corpus
inscriptionum latinarum, p o r la Academia de Berln. E n public. R o s s i ,
J. B. DE, Inscriptiones christianae urbis Romae sptimo saeculo antiquiores.
2 vols. R. 1857 s. SlEVAGNI, A., Inscriptiones christianae urbis Romae...
Nova series. I. R. 1922. DIEHI,, E . , Inscriptiones latinae christianae veteres.
3 vols. 1923 s. HBNER, Inscriptiones Hispaniae christianae. 1876. VIVES, J.,
Inscripciones cristianas.de la Espaa Romana y Visigoda. R. 1941.
7. Actas y vidas de Santos.
QUENIIN, H . , Les martyrologes historiques du Moyen-ge. P . 1908. BoitANDUS, J., Acta Sanctorum quotquot toto
orbe coluntur vel a catholicis scriptoribus celebrantur. Amberes, etc. 16431940. H a s t a ahora 65 vols. (llega a principios de noviembre). D^LEHAYE. H . , V.^
A travers trois sicles. L'oeuvre des Bollandistes 1615-1915. Bruselas 1919. t
RuiNARX, T H . . Acta Primorum martyrum sincera et selecta. P . 1689. Nueva''''. 1859.
^^ A^vvWuov^v; J*-C***l,4fc
n. t <
8. Vidas de Papas., DUCHESNE, L . , Xiber Pontificalis. 2 vols. P . 18861892. E d . Mommsen, en^Mon. Germ. Hist., I. 1898. MARCH, J. M., Diber
Pontificali- fH"6Ut""exstat in cdice Dertusensi.' B. 1925.
9. Colecciones nacionales.
MURATORI, Antiquitates italicae medii aevi,
6 vols. Miln 1738-1742. I D . , Rerum italicarum scriptores. 25 vols. Miln
1723 s. E d . reciente en public. BOUQUET, M., Rerum gallicarum et francicarum scriptores. 23 vols. P . 1628. Nueva ed. con tt. : Recueil des historiens des Gaules et de la France..., por D. DEUSI,E. 23 vols. P . 1869-1880.
Gallia Christiana, por C L . ROBERT. P . 1626 s. Nueva ed. por S i . M A R I H E
y otros. 16 fol. P . 1715 s. Monumenta Germaniae Histrica, inde ab anno
Chr. 500 usque ad a. 1500. 1826 s. Tres series : Folio, 4., 8.. Se divide
en cinco partes : Scriptores, Leges, Diplomara, Epistolae, Antiquitates.
Corpus scriptorum Historiae Byzantinae, ed. Niebhur. 50 vols. 1829-1897.
Coleccin de crnicas y memorias de los Reyes de Castilla. 7 vols. M. 17791787. Coleccin de documentos inditos para la Historia de Espaa, por
M. FERNNDEZ NAVARRETE, etc. 112 vols. M. Espaa Sagrada. Hasta 1918,
58 vols. M. 1747 s. Flrez public 27 y prepar el 28 ; Risco, desde el
29 al 42 ; los sig. se deben a Merino, La Canal, Sainz Baranda, La F u e n t e ,
Academia de la Historia. Gonzlez Palencia ]}a compuesto u n tomo ndice.
VIHANUEVA, J., "Viaje literario a las Iglesias de Espaa. 22 vols. M. y
Valencia 1803-1852.
5. c) E n c i c l o p e d i a s de orientacin g e n e r a l . S o n o b r a s d e c o n s u l t a de g r a n u t i l i d a d p a r a t o d o h i s t o r i a d o r . Slo a n o t a r e m o s l a s q u e
son de especial u t i l i d a d p a r a l a H i s t o r i a E c l e s i s t i c a .
MICHAUI, L . G., Biographie universelle ancienne et moderne... Nueva
ed. 45 vols. P . 1842-1880.
H U R I E R , Nomencltor litterarius theologiae catholicae. 5 vols. 3 . a ed. Innsbruck 1903-1913. Wetzer u. Weltes Kirchenlexikon
oder Enzyklopdie der katholischen Theologie und ihrer Hilfswissenschaften. 2. ed. por el Card. HERGENROIHER... 12 vols. 1882-1901. BUCHBERGER,
M., Lexikon fr Theologie und Kirche. 10 vols. 1929-1938. Dictionnaire
de Theologie catholique, por VACANI, etc. 1903 s. Dictionnaire d'Histoire
et de Gographie ecclsiastique, por BAUDRIHARD, etc. P . 1909 s. Dictionnaire d'Archologie chrt. et de Lit., Por CABROE-LECLERCQ, etc. P . 1907 s.
Dictionnaire de la Biblie, por VIGOUROUX, con el suplemento por P I R O I , etc.

Introduccin

Ciencias a u x i l i a r e s d e l a H i s t o r i a E c l e s i s t i c a

Dictionnaire des Connaissances religieuses. Dictionnaire d e Droit Canonique. D ' A E S , Dictionnaire apologtique de la foi catholique. P . 1911 s.
VIU.BR, Dictionnaire de Spiritualit Asctique et Mystique. P . 1932 s. T h e
Catholic Encyclopedia. 15 vols. Nueva ed. HERZOG-HAUCK, Realenzyklopdie fr protestantische Theologie n n d Kirche. 3. ed. 22 vols. 1896-1908.
PAUIY-WISSOWA, Realenzyklopdie der klassischen Altertumswissenschaft,
1894 s. E n publicacin.
T o d o lo dicho s e refiere a l a s fuentes impresas.
P a r a el e s t u d i o d e
l a s fuentes inditas, h a y q u e a c u d i r a l o s a r c h i v o s y secciones d e m a n u s c r i t o s d e l a s b u e n a s bibliotecas. L o s m a n u a l e s d e m e t o d o l o g a h i s t r i c a d a n a l g u n a i d e a d e c o n j u n t o d e l o s p r i n c i p a l e s centros d e m a t e riales i n d i t o s (vase, p o r ejemplo, Villada, e d . 1921, p . 107 s . ) .

III.

Ciencias auxiliares de la Historia Eclesistica

6. Conocidas l a s fuentes, n e c e s i t a el h i s t o r i a d o r i n t e r p r e t a r l a s
d e b i d a m e n t e , a lo cual a y u d a n l a s l l a m a d a s ciencias auxiliares,
que
s o n p o r lo m i s m o u n m e d i o i n d i s p e n s a b l e p a r a l a H i s t o r i a E c l e s i s t i c a .
a) Filologa. E s t u d i a e l l e n g u a j e m e d i e v a l , p r o p i o d e los documentos q u e ocurren en la Historia Eclesistica.
FeRCELUN, E . , Lexicn totius latinitatis. E d . De Vit. 6 vols. Prato
1858-1879. I D . , Onomasticon totius latinitatis. E d . Perin. Padua 1913-1920.
Du CANGE ( D U FRESNE), Glossarium a d scriptores mediae et infimae graecitatis, 2 vols. Lyn 1688. ' I D . , Glossarium mediae et infimae latinitatis.
Ed. Favre. 10 vols. P . 1882-1887. Thesaurus linguae latinae... E n public.
1900 s.
7. b) Paleografa. E s e l e s t u d i o d e l desarrollo d e l a s d i v e r s a s
clases d e e s c r i t u r a s u s a d a s e n l a A n t i g e d a d y e n l a E d a d Media.
MABIIXON, D e r e diplomtica libri s e x . P . 1681.

TOUSTAIN y TASSAIN,

Nouveau traite de Diplomatique, 6 vols. P . 1750. MONTFAUCON, Palaeographia graeca. P . 1708. REUSSENS, B . , Blements de palographie. L,ovaina
1890. BLASS, F . , Palgraphie, Buchwesen u n d Handschriftenkunde. 2. a ed.
1892. E n H d b . k l . Alt., I . PAOLI, C , Programa scolastico di paleografa
latina e diplomtica. 3 vols. Florencia 1901. CAPEIAI, A., Lexicn abbreviaturarum. 2. ed. Miln 1912. LINDSAY, W . M., Palaeographia latina. 2 vols.
0 . 1922-1923. PROU, M., Manuel de Palographie latine et francaise du
vi au VIII sicle. 4 ed. avec la collab. de A. BOARD. P . 1924. M E R I N O , A.,

Escuela Paleogrfica Visigoda... M. 1881. I D . , Manual- de Paleografa diplomtica espaola de los siglos x n al xiv... 2 ed. M. 1889. VIIAADA, ZAC.
G., Paleografa espaola... I, t e x t o ; I I , album. M. 1923. MIIAARES CARIO,
A., Tratado de Paleografa espaola. 2. ed. M. 1932. I D . , Paleografa espaola. 2 vols. B. 1930. FRANCHI DE CAVAUERI, P . , Specimina codicum
graecorum Vaticanorum. 1910. EHRI,E, F R . , LIEBAERT, Specimina codicum latinorum a Vaticanorum. 1912. STEFFENS, Lateinische Palographie.
125 lminas. 3 . ed. 1929.
8. c ) Diplomtica. V e r s a sobre l o s d o c u m e n t o s o Diplomas a n t i g u o s d e los P a p a s , d e los R e y e s o E m p e r a d o r e s y d e los p a r t i c u l a r e s .
BRESLAU, H . , Handbuch der Urkundenlehre fr Deutschland u n d I t a lien. 2 . a ed. 1912 s. G I R Y , A., Manuel de diplomatique. Nueva ed. 2 vols.
1925. BOARD, A. DE, Manuel de diplomatique francaise et pontificale.
1. P . 1929. MUOZ y RIVERO, Nociones de Diplomtica espaola. M. 1881.
MUDARES CARI,O, A., Documentos pontificios en papiro de Archivos catalanes. Estudio paleogrfico y diplomtico. M. 1918. MDICA, M., Diploma-

tica genrale e speciale. Cronologa e sigillografa. Miln 1942. NEZ


DE CEPEDA, M., Elementos de Archivologa, paleografa y diplomtica. Pamplona 1943.
9. d) Cronologa. E s el e s t u d i o d e l a s d i v e r s a s m a n e r a s d e cont a r el t i e m p o , p a r t i c u l a r m e n t e l a s u s a d a s e n l a E d a d A n t i g u a y Media.
Por s u especial u t i l i d a d , i n d i c a m o s a q u l a s Eras o s i s t e m a s d e c o n t a r
ms usados.
Olimpadas:
E r a n grupos de cuatro aos, q u e comienzan el 776 antes
de Cristo. Por este sistema cuenta, por ejemplo, Eusebio d e Cesrea e n su
Historia. Se sola indicar el nmero de olimpadas y el a o dentro de la
misma.
Consulado:
E s decir, el nombre del que ejerca este cargo. E s t e sistema fu muy usado en occidente hasta el siglo vi y e n oriente hasta el i x .
Fundacin de Roma:
Tomando esta fecha como punto de partida, era
el sistema ms en uso al principio del Cristianismo. L a E r a Cristiana dio
principio el ao 753 U. c.
Creacin del mundo: F u bastante usado en el oriente ; pero como
existan diversos cmputos, este sistema engendra mucha confusin.
Ao del reinado de los Emperadores y de los Papas: E s algo posterior ; pero luego se generaliz en los documentos oficiales.
Era Cristiana:
Hasta principios del siglo vi no se us. L a introdujo
Dionisio el Exiguo e l ao 526. Segn sus clculos, el nacimiento d e Cristo
tuvo lugar el 753 U. c , segn lo cual se fij este ao como principio d e la
Era Cristiana.
Era hispnica:
Muy usada e n las crnicas espaolas, corresponde a l
ao 38 a. Cr. en que E s p a a fu definitivamente incorporada al Imperio
romano.
Ciclo de indicciones:
Sistema m u y generalizado en la E d a d Media.
Son grupos de quince aos, que comienzan tres antes de Cristo. Se cuenta
solamente el nmero dentro del grupo de quince.
Principios del ao: F u m u y diverso el sistema de d a r comienzo al
ao hasta el siglo x v i , en que se generaliz el primero d e enero. H a s t a
entonces se empleaban : el 25 de diciembre, el 1 de enero, el 1 de marzo,
el 25 de marzo, Pascua y el 1 de septiembre.
CLEMENCET, L'Art de vrifier les dates des faits historiques. 3 vols.
P. 1750 y otras ed. D E MAS LATRIE, Trsor de chronologie, d'histoire et
dea Gographie. P . 1889. GROTEFEND, H . , Taschenbuch der Zeitrechnung.
6. ed. 1928. CAPPEUJ, A., Cronologa, Cronografa e Calendario perpetuo.
Miln 1930.
10. e ) Arqueologa y arte cristiano. C o m p r e n d e n el e s t u d i o d e
las a n t i g e d a d e s c r i s t i a n a s , e n p a r t i c u l a r l a s c a t a c u m b a s y l a p r i m e r a
formacin del a r t e p r o p i o del C r i s t i a n i s m o . J u n t a m e n t e s e e s t u d i a
t a m b i n l a E p i g r f i c a , q u e t r a t a d e l a s inscripciones a n t i g u a s .
KRAUS, F . J., Realenzyklopdie der christlichen Altertmer. 2 vols.
1882-1886. I D . , Gesch. der christlichen Kunst. 3 vols. 1896 s. K U H N , A.,
Allgemeine Kunstgeschichte. 3 vols. en 6 partes. Einsiedeln 1891 s. SCHUtZE, V., Archologie der christlichen Kunst. 1895. ARMEMJNI, M., Lezioni
di archeologia cristiana. R . 1898. MARUCCHI, O., Blements d'archologie
chrtienne. 3 vols. R . 1899 s. MICHEI,, A., Histoire de l'Art depuis les premiers temps chrtiens jusqu' nos jours. P . 1905 s. LECXERCQ, H . , Manuel
d'archologie chrtienne. 2 vols. P . 1907. KAUFMANN, Handbuch der christlichen Archologie. 3 . a ed. 1922. LAMPREZ ROMAE, V., Historia de la arquitectura cristiana espaola en la Edad Media. 2 vols. M. 1909. REINACH,
S., Traite d'pigraphique grecque. P . 1886. L E BLANT, Palographie des
inscriptions latines de la fin du n la fin du v n sicle. P . 1898. RICCI,
Epigrafa latina. Miln 1898. HBNER, E . , Romische Epigraphik. I b . M A RUCCHI, Epigrafa cristiana. Miln 1910. E n Manuali Hoepli. GROSSIGONDI, Trattato di epigrafa cristiana latina e greca del mondo romano
occidentale. R. 1920.

Introduccin

Desarrollo histrico de la Historia Eclesistica

11. b) Geografa y Estadstica. GAMS, P., Series episcoporum ecclesiae catholicae. Con suplem. 1873, 1879, 1886. EUBEI,, C , Hierarchia catholica medii aevi. 3 vols. 1898. STREIT, K., Atlasa hierarchicus. Descriptio
geographica et statistica S. Rom. Ecclesiae.
2. ed. 1929. RiESS, R. DE,
L. HEIDET, Atlas Scripturae Sacrae. 8.a ed. 1924. HBUSSI, K., Atlas zur
Kirchengeschichte. 2. ed. 1919. LLORCA, B., Atlas y Cuadros sincrnicos
de Historia eclesistica. B. 1950.

P a t r o l o g a . R U F I N O , e n cambio, t r a d u j o l i b r e m e n t e la H i s t o r i a
Eclesistica d e E u s e b i o y la p r o s i g u i h a s t a 395.

IV.

Desarrollo histrico de la Historia Eclesistica

12. L o s p r i m e r o s cristianos a p e n a s escribieron o b r a s de car c t e r histrico. E s t o n o o b s t a n t e , los Evangelios


y los Hechos
de los Apstoles
t i e n e n u n valor histrico i n c o m p a r a b l e .
Dignos de especial mencin son, adems, una serie de escritos de
carcter histrico, pertenecientes a los primeros tiempos, tales como :
las notas de PAPAS sobre los discursos del Seor; los escritos de
S. IRENEO, de mediados del siglo n ; diversas cActas de los mrtires
y varios escritos de la serie de los apcrifos.
a) Edad A n t i g u a . E n o r i e n t e , HEGESIPO es el p r i m e r o
que escribe u n a h i s t o r i a , los n-o/ivi^ara o M e m o r a b i l i a , h a c i a el
a o 170, d e la q u e slo se c o n s e r v a n f r a g m e n t o s . A s i m i s m o slo
conservamos f r a g m e n t o s d e l a s crnicas d e J U L I O A F R I C A N O y
de H I P U T O .

E U S E B I O DE CESREA e s p r o p i a m e n t e el p a d r e d e l a H i s t o r i a
E c l e s i s t i c a . S i e n d o obisp d e C e s r e a , escribi p r i m e r o l a
Crnica, q u e a b a r c a d e s d e el p r i n c i p i o d e l m u n d o h a s t a s u
tiempo. L u e g o compuso s u obra principal, la Historia Ecles i s t i c a , e n diez l i b r o s , q u e llega h a s t a el 324. S u valor e s e x t r a o r d i n a r i o , p o r l a idea elevada q u e m a n i f i e s t a d e la H i s t o r i a ,
y sobre todo p o r i n c l u i r e n s u exposicin m u l t i t u d d e f r a g m e n t o s
d e o b r a s d e s u t i e m p o , q u e l u e g o s e p e r d i e r o n . M s t a r d e escribi l a Vida d e C o n s t a n t i n o , e n q u e a p a r e c e d e m a s i a d o s u
deseo d e e n c u m b r a r a s u h r o e , y s u o b r a s o b r e Los m r t i r e s
de Palestina.
El xito de la obra de Eusebio fu extraordinario. Por esto encontr
diversos continuadores, como : SCRATES, gobernador de Constantinopla en tiempo de Teodosio I I , quien compuso siete libros, que abarcan
desde 305 hasta 439 ; SOZOMENO, quien en nueve libros lleg hasta 423;
TEODORETO DE CIRO, el cual resumi primero estas tres obras y luego
continu la Historia hasta el 527. De esta obra slo poseemos algn
extracto.
E n occidente, se comenz con t r a d u c c i o n e s y compendios d e
o b r a s g r i e g a s . A s , S . J E R N I M O h i z o u n a t r a d u c c i n l a t i n a d e la
Crnica, q u e luego c o n t i n u p o r s u c u e n t a . C o m p u s o a d e m s
s u o b r a De v i r i s illustribus h a s t a 2 9 3 , q u e p u e d e c o n s i d e r a r s e
como l a p r i m e r a h i s t o r i a l i t e r a r i a d e la I g l e s i a o la p r i m e r a

De menos valor son las obras de StPicro SEVERO, coetneo de Rufino, quien escribi en 403 sus dos libros de Crnicas hasta el
ao 400 ; el espaol OROSIO, que compuso una historia de carcter g e - ,
neral desde el diluvio hasta 416; PRSPERO, muerto ca. 562, quien
fundi las obras de Scrates, Sozomeno y Teodoreto y compuso su
Historia tripartita, m u y usada en los siglos siguientes.
EUSEBIO, PG., 19-24 ; ed. Gr. Chr. Schr., por Heikel, Schwartz, Momasen..., 1902 s. SCRATES, PG, 67 ; ed. Hussey, O. 1853, 3 vols. SOZOMENO,
PG, 67 ; ed. Hussey, O. 1860. TEODORETO, PG, 82; ed. L. Parmentier,
Gr. Chr. Schr., 1911. PHUOSTORGIUS, PG., 65; Gr. Chr. Schr., ed. Bidez,
1913. EVAGRIUS SCHOIASTICUS, Historia Ecclesiastica, PG, 86 ; ed. Bidez,
L. 1899.
S. JERNIMO, Chronica, PL, 19 ; ed. Fotheringham, O. 1905, 1923. De
Viris illustribus, PL, 23 ; ed. Heding, 1924. RUFINUS, Historia Ecclesiastica, PL, 21 ; ed. Mommsen, Gr. Chr. Schr. junto con Eusebio. SULPICIO
SEVERO, Chronica sacra, PL, 20. OROSIO, PL-, 31. PRSPERO, Chronicon,

ed. Mommsen, Mon. Germ. Hist., Auct. Ant. IX, 1, 1892, p. 141 s. CASIODORO, Historia Ecclesiastica tripartita, PL;, 69, 70.
13. b) Edad Media. E n g e n e r a l , se p u e d e decir q u e p r o d u j o pocas o b r a s d e c o n j u n t o , y a u n s t a s , l a s m s d e l a s veces,
son c o m p e n d i o s s i n crtica. G e n e r a l m e n t e se u t i l i z a r o n l a s obras
histricas de S . Jernimo, Rufino, Casiodoro, Beda, S. Isidoro,
y s e c o m p u s i e r o n crnicas y a n a l e s .
NICFORO CALIXTO, Historia Ecclesiastica, PG, 145.

GEORGIOS HAMAR-

TOLUS, Chronica, PG, 110. BEDA VENERABIWS, Historia Ecclesiastica An-

glorum, PL, 114 s. ; ed. A. Holder, 1882. P. DICONO, Historia Longobardorum, ed. Pertz, Mon. Germ. Hist., Script. III, 240 s. HAYMO, De rerum
christianarum memoria libri 10, PL, 116 s. ANASTASIUS, Historia Ecclesiastica tripartita, PG, 108.
14. c) Edad N u e v a . C o n l a s n u e v a s orientaciones ideolgicas de los siglos x i v y x v y cor* el r e s u r g i r d e todos los e s t u d i o s
l i t e r a r i o s , fomentados p o r e l R e n a c i m i e n t o , s e cultiv a s i m i s m o
n o t a b l e m e n t e la H i s t o r i a E c l e s i s t i c a . E s d i g n o d e n o t a r s e , e n
p a r t i c u l a r , el p r i n c i p i o d e crtica q u e empez a a p a r e c e r , p o r
lo c u a l se d i o comienzo a l e x a m e n crtico d e a l g u n a s l e y e n d a ^ ' ^
a n t i g u a s . P o r o t r a p a r t e , el a m b i e n t e de polmica p r o m o v i d o en?",
los siglos x i v y x v c o n t r a e l Pontificado, y sobre todo la divisin
y g u e r r a q u e trajo consigo e l p r o t e s t a n t i s m o d e n t r o d e l a I g l e s i a ,
d i e r o n origen a u n e x a m e n m s detenido d e la H i s t o r i a .
E l r e s u l t a d o fueron a l g u n a s o b r a s excelentes d e c a r c t e r h i s trico, l a s cuales, a u n q u e adolecen del defecto d e p a r t i d i s m o ,
s i n e m b a r g o , p o r e l empleo d e g r a n c a n t i d a d d e f u e n t e s , r e p r e s e n t a n u n n u e v o p a s o adelante e n la investigacin h i s t r i c a .
T a l e s s o n : L a s C e n t u r i a s d e M a g d e b u r g o y los Anales d e
B a r o n i o , o b r a s bsicas d e este p e r o d o .
Las Centurias aparecieron en trece volmenes, que comprenden
los primeros siglos, y fueron dirigidas por PLACI ILRICO. Se carac-

10

Desarrollo histrico de la Historia Eclesistica

Introduccin

terizan por su odio encarnizado contra la Iglesia catlica y el Papado.


Los Anales del Cardenal CSAK BARONIO son la principal respuesta

de los catlicos a los Centuriadores. Su mrito principal estriba en


haber utilizado y en reproducir extensamente numerosos documentos.
Precisamente por su importancia, sucedi como en otro tiempo con
la historia de Eusebio, que los Anales de Baronio tuvieron varios continuadores. Tales son : SPONDANUS de Papiers y loe orateranos RAINALDUS, LADERCHTS y THEINER. Antonio y Francisco PAGI aadieron

una especie de crtica o notas.


Pero con este esfuerzo de la historiografa qued, por decirlo as,
agotado el esfuerzo de las dos confesiones. L a primera mitad del
siglo x v n transcurre en relativa calma e inactividad literaria, que va
degenerando en credulidad y falta de crtica histrica.
IIAYRICUS, M. FLACIUS, IUDEX, etc., Bcclesiastica historia

integram

Bcclesiae Christi ideam complectens... congesta per aliquota studiosos et


pios viros in urbe Magdeburga. 13 vols. Basilea 1559-1574. 2. ed. transformada en sentido calvinista por Lucras. 6 vols. Basilea 1624 s. BARONIUS,
C , Annales ecclesiastici. 12 vols. R. 1588-1607. Maguncia 1601-1607. PAGI,
A., F R . , Critica historico-chronologica in universos Caesaris Baronii annales. 4 vols. Amberes 1705 s. MANSI, ed. de los Anales de Baronio con las
continuaciones y teniendo presente la crtica de Pagi. 38 vols. Lucca 17381759. Nueva ed. Bar-Le-Duc y P. 1864-1883, 37 vols. SPONDANUS, H., P.
1640 ;Bzovrus, R. 1616 ; RAYNAUHJS, OD., R. 1649-1677 ; es la mejor : comienza donde la dej Baronio y termina en 1566 ; 13 vols. LADERCHIUS,
hasta 1571, 3 vols. THEINER, A., hasta 1585, 3 vols. R. 1586.

15. d) Edad Moderna. Despus de algunas fluctuaciones,


la Edad Moderna se distingue por el resurgir de los estudios
histricos en todas sus manifestaciones. Efectivamente, en
medio del ambiente general de credulidad, que lo invada todo
a mediados del siglo x v n , se crearon de nuevo algunos centros
de investigacin histrica, que formaron poderosas escuelas
para el porvenir. E l primero fu el de los bolandistas, organizado por el jesuta JUAN BOLLAND, quien se circunscribi a la
investigacin de las vidas de los Santos, con sus leyendas y
diversos problemas anexos. E n 1643 apareci el primer tomo de
esta clebre obra. E l segundo centro de investigacin fu la Congregacin de S. Mauro, llamada comnmente los maurinos,
quienes desde la segunda mitad del siglo x v n dieron a luz obras
incomparables de Paleografa, Diplomtica y Cronologa, creando estas ciencias auxiliares de la Historia, iniciaron diversas
publicaciones de carcter regional y colecciones de fuentes, como
la Gallia Christiana y los Anales de la Orden de S. Benito,
y prepararon aquellas grandes colecciones Migne, que constituyen el arsenal ms abundante para los estudiosos.
Al mismo tiempo, y con carcter independiente, aparecieron algunas obras histricas dignas de mencin : A s : PAIXAVICINI, SFORZA,
Istoria del Concilio di Trento, obra polmica contra las diatribas de
Sarpi; NATAUS, A., Selecta Historiae Ecclesiasticae capita, que por
sus ideas galicanas fu puesta en el ndice; pero con la edicin de
Roncaglia, que la expurg de este defecto, qued libre de dicha nota.
Igualmente S. LENAIN TIIXEMONT escribi sus Mmoires..., que son

11

u n esfuerzo notable de crtica y erudicin de aquel tiempo. Consiste


en estudios monogrficos de los cinco primeros siglos hasta el 513.
El Acta Sanctorum de los bolandistas y las obras principales de los
maurinos pueden verse citadas en el captulo 2, Grandes colecciones de
fuentes. PAIXAVICINI, SF., Istoria del Concilio di Trento. 3 vols. Ed. de
R. 1845. NATAUS, A., Selecta Historiae Ecclesiasticae capita. 39 vols. P.
1676 s. Puesta en el ndice en 1684. Ed. de Roncaglia, Lucca 1734 ; Ed. de
Mansi, con aditamentos, 9 vols., Lucca 1749 s.

TIIAEMONT, S. LE NAIN DE,

Mmoires pour servir l'Histoire ecclsiastique des dix premiers sicles.


16 vols. P. 1693 s. FLEURY, ( X , Histoire ecclsiastique. 20 vols. P. 1691 s.
Contin. por C. Fabre, 16 vols. P. 1722 s. ORSI, G. A., Storia ecclesiastica.
20 vols. R. 1746 s. Contin. por Becchetti, 17 vols. R. 1770 s. BosSUET, J, B.,
Discours sur l'Histoire universelle. P. 1681 s. ID., Histoire des variations
des glises protestantes. 2 vols. P. 1688. BERAUIT-BERCASTEL, Histoire de
l'glise. 24 vols. P. 1778-1790.

Con el siglo x i x se da comienzo a la nueva era de los estudios histricos, que dura todava en nuestros das. E n el campo
catlico alemn representan este resurgimiento los historiadores : LEOPOLDO STOLBERG, T H . KATERKAMPF, ADAM M H L E R ,
clebre por la originalidad de sus investigaciones, IGNACIO D L -

UNGER, benemrito de la investigacin catlica, si bien al fin de


su vida traicion la causa de la Iglesia romana, P o GAMS, J. VON
H E F E L E , CARD. HERGENROTHER, etc. Ms modernamente han
continuado esta tradicin hombres tan notables como Janssen,
Kraus, Denifle, F u n k , Pastor, Grisar, Kirsch, Ehrhard y otros
muchos.
##
E n Francia nos encontramos tambin, aunque algo ms retrasada, con una floracin parecida de historiadores e investigadores, que en nuestro siglo han producido y siguen produciendo obras insignes. As, por ejemplo, ROHRBACHER, con su
Historia amplia y de hondo criterio catlico, aunque falta algn
tanto de crtica ; L . DuCHESNE, quien, aunque algo avanzado en
algunas ideas, por lo cual su obra principal Histoire ancienne
de l'glise fu puesta en el ndice, sin embargo, ha hecho
grandes servicios a la causa catlica; P . ALLARD, gran investigador de la E r a de los mrtires ; P . Battifol, Tixeront, Fouard,
Vacandard, todos benemritos por sus profundos trabajos de
investigacin ; Mourret, Albers, Poulet, Dufurcq, Boulenger,
con sus excelentes manuales de Historia Eclesistica, y Baudrillard, Cauchie y Ladeuze, Martin, De Gellinck y otros.
Del mismo modo se ha despertado el sentido histrico entre
los catlicos de otras naciones, como en Italia, con las excelentes
Historias de la Iglesia de L . Todesco, Saba y Castiglioni; en
Portugal la de Fortunato de Almeida, y en Espaa con las obras
de Menndez y Pelayo, L a Fuente, y en nuestros das las de
Garca de la Fuente, Sanchis Sivera y sobre todo Garca Villada.
No menor ha sido el esfuerzo puesto en el campo protestante en la
Historia Eclesistica desde principios del siglo x i x . J. G. PLANCK,

Introduccin

12

A. NEANDER, L. GIESELER pusieron los fundamentos de la nueva investigacin ; pero la escuela nueva de Tubinga, sobre todo con su
fundador C R . BAUR, le dio un carcter ms polmico y sobre todo
racionalista. Este camino siguieron D. Strauss, A. Ritschl, Gfrorer,
y aunque ha sido impugnada por algunos protestantes, sin embargo
ha predominado y sigue predon|aiido entre los principales investigadores de nuestros das, como : Lipsius, Hilgenfeld, A. HARNACK,
el ms ilustre de todos, Th. Zahn, K. Mller, G. Krger, E. 4 Caspar,
R. Seeberg, Lietzmann, Heussi, etc.
ST0I3ERG, L. zu, Geschichte der Religin Jesu Christi. 15 vols. 807 s.
Contin.ipor Kerz, vols. 16-46. 1824 s. DOIAINGER, IGN., Handbuch der
christlichen Kirchengeschichte. 2 vols., hasta 680. 1833. ID., Lehrbuch der
KG. 2 vols. 1836. M6HI,ER, A., Kirchengeschichte der christlichen Kirche. 1840. Las obras de Hergenrther, Pastor, Funk-Bihlmeyer, Marx,
Knpfler, pueden verse en la bibl. gen. Otras se refieren a puntos particulares y se citarn en sus lugares respectivos.
DARRAS, Histoire genrale de l'glise. 25 vols. P. 1862 s. ROHRBACHER,
Histoire universelle de'l'Bglise. 29 vols. Nancy 1842 s. HENRION, aHistoire ecclsiastique... P. 1856. DUFOURCQ, L'avenir du Christianisme. 1. p. :
Le pass chr. 7 vols. P. 1908 s. Duchesne, Batiffol, Tixeront, Vacandard, Fouard, se citarn en sus sitios respectivos. Mourret, Poulet, Bou.tenger, Martin, Fliche-Martin, pueden verse en la bibl. gen.
BTHUME-BAKER, The christian Religin, its origin and progresa. 2 vols.
Cambridge 1934. HuGUES, P H . , A history of the Church. 2 vols. pftBl.
L. 1934-1935. AGUILAR, Compendio de Historia eclesistica general. M.
1877. AMAT, J., Historia eclesistica. 13 vols. M. 1806 s. COIOMER, L., La
Iglesia Catlica. Valencia 1934. Las obras de Todesco, Paschini, Pagnini,
Qualben, Jalland, Pirenne pueden verse en la bibl. gen.
BAUR, F. CHR., Das Christentum und die christhche Kirche der drei
ersten Jahrhunderte. 3. a ed. 1863. MOEIER, W., Lehrbuch der Kircheng.
3. a ed. 1889-1894. MixER, K., Kirchengeschichte.
3 vols. 1892-1907. HEUSSi, K., Kompendium der Kirchengeschichte. 5.a ed. 1932. KRGER,
G., etc.,
Handbuch der Kirchengeschichte fr Studierende. 4 vols. 2. a ed. 1923-1931.

Y.

Divisin de la Historia Eclesistica

16. Para la acertada divisin de la materia en la Historia Eclesistica, conviene tener presentes varios puntos de vista. En primer
lugar, atendido el cmulo inmenso de noticias que pueden reunirse
obre diversos asuntos particulares, cabe escribir monografas de muy
variada ndole. As, por ejemplo, la' Historia Eclesistica de una
nacin, de una provincia, de una ciudad, de un monasterio. Ms inters tienen para nosotros los trabajos especializados segn diversas
materias, como la historia de los Concilios, de los Papas, de las rdenes religiosas, de la Literatura cristiana, de las Misiones y otras
semejantes, todas las cuales son aprovechadas por la Historia general
de la Iglesia como excelentes fuentes de informacin.
Las obras principales sobre cada una de estas materias pueden
verse en la bibliografa general.
Por lo que se refiere a la divisin en Edades y Perodos, procuramos combinar el orden cronolgico con el lgico de los hechos, de
manera que formen un conjunto armnico, que permita seguir el
desarrollo gentico de los acontecimientos.
As, pues, siguiendo el ejemplo y consejo de autores modernos de
gran autoridad, tomamos la divisin en cuatro edades, que designamos
y limitamos en la forma siguiente :

Divisin de la Historia Eclesistica

13
*
1) EDAD ANTIGUA: 1-681. La Iglesia ea sus primeras luchas
y desarrollo. Abarca desde el principio de la Iglesia hasta el I I I Concilio de Constantinopla, terminado en 681, es decir, hasta fines del
siglo vil. Ponemos este lmite, porque nos parece el que seala mejor
el trmino de la influencia del mundo grecorromano y el principio del
influjo de los nuevos pueblos medievales. Adems, el Concilio I I I
de Constantinopla, VI ecumnico, signific el fin de aquella serie de
intervenciones eclesisticas en las cuestiones dogmticas, que forman
el conjunto de la doctrina cristolgica de la Iglesia. Dentro de esta
Edad quedan claramente marcados dos Perodos :
PERODO 1:1-313. Fundacin y primeras luchas de la Iglesia hasta
su reconocimiento por el Estado. Es el perodo de las persecuciones de
la Iglesia hasta su triunfo definitivo por el Edicto de Miln.
PERODO I I : 313-681. La Iglesia unida con el Estado en su ulterior
desarrollo. Despus del triunfo oficial, se organiza y desarrolla interiormente la Iglesia, protegida por el nuevo Estado.
2) EDAD MEDIA: 681=1303. La Iglesia a la cabeza de la civilizacin occidental. Se caracteriza esta Edad como el predominio de la
Iglesia en todos los rdenes culturales. Es el sistema tpico medieval.
El lmite de 1303 queda indicado con la muerte de Bonifacio VIII,
despus del cual se entra en un perodo de luchas abiertas contra ej
prestigio del Pontfice, que tienen su principio en el cautiverio dj
Avin y cisma de occidente.
i
PERODO 1 : 681-1073. La Iglesia vence duras crisis y robustece su
poder. Es el perodo de lucha por parte de la Iglesia por adquirir
entre los nuevos Estados occidentales el prestigio a que aspiraba.
PERODO II : 1073-1303. El Pontificado en el apogeo de su hegemona medieval. Es el perodo tpico de la Edad Media, en que el
Papa constituye el centro de la civilizacin europea, que tiene como
punto culminante a Inocencio III (1198-1216) y como trmino o crepsculo a BonifacioJVIII (1294-1303).
3) EDAD NUEVA: 1303-1648. Decadencia del influjo pontificio
y reaccin religiosa de la Iglesia. Muchos han puesto el principio
de la Edad Nueva en la rebelin de L u t e r o ; pero a nosotros nos
parece ms conforme con todo el movimiento ideolgico, colocarlo al
principio del cautiverio de Avin, pues de hecho entonces desciende
rpidamente el influjo del Papado y se multiplican las campaas
contra l, que preparan la gran defeccin del siglo xvi. Por otra parte,
el fin de la guerra de los Treinta aos y la paz de Westfalia (1648)
ponen trmino a esta Edad de reaccin y rebelin contra la" Iglesia,
Segn esto, los perodos son fcilmente recognoscibles.
PERODO 1 : 1303-1517. Decadencia del Pontificado, cisma y conatos de reforma. Perodo de preparacin de las guerras religiosas del
siglo xvi.
PERODO II : 1517-1648. La falsa Reforma protestante y la verdadera Reforma catlica. Es la consumacin y el desarrollo de la
rebelin.
4) EDAD MODERNA: 1648-1950. Absolutismo de los prncipes
y descristianizacin creciente de la Sociedad. Consumada la divisin
de la cristiandad e inoculados los nuevos principios de individualismo
y rebelin, entramos en la Edad Moderna, que se caracteriza por la
creciente descristianizacin del mundo viejo, contra la cual reacciona
la Iglesia con nuevas energas y nuevos mtodos. La divisin la
marca la Revolucin francesa.

Introduccin

14

PERODO 1 : 1648-1789. Absolutismo de parte de los diversos prncipes. Este perodo, en medio de la descristianizacin creciente, se
caracteriza por el predominio del absolutismo francs, con tendencias
monopolizadoras de todas las actividades, aun las eclesisticas.
PERODO I I : 1789-1950. Descristianizacin creciente de la Sociedad. Los siglos x i x y x x recogen el fruto de la doctrina disolvente
sembrada por el protestantismo, galicanismo y filosofismo. Es el
materialismo y racionalismo ms exagerado con todo el acompaamiento de los errores de nuestros das. Frente a ellos, la Iglesia, purificada cada vez ms, aumenta su prestigio moral, multiplica su
actividad misionera y se renueva enteramente con una nueva y vasta
legislacin.

La Iglesia en sus primeras luchas


y desarrollo ')
17. La Edad Antigua de la Historia de la Iglesia se presenta como la Edad de lucha, triunfo y organizacin. En su
lucha, la Iglesia tuvo que vencer, primero, las dificultades que
le oponan los judos, en cuyo ambiente haba nacido y en donde
tuvo su primer desarrollo. Luego hubo de mantener una batalla
de vida o muerte con los poderes del Imperio romano, los cuales,
guiados por el odio y prejuicios populares, y sobre todo por los
prejuicios del Estado, trataron con su inmenso poder de ahogar
a la naciente organizacin. El tercer enemigo era la conjuracin
de la filosofa antigua junto con la religin pagana, que al ver
desaparecer su prestigio, trataron de reorganizarse y levantaron
toda clase de obstculos al avance del Cristianismo. Finalmente
el cuarto enemigo, el ms peligroso de todos, proceda de su
mismo seno. Eran algunos hijos dscolos o disidentes, los herejes o cismticos, que trataron de torcer el camino de la Iglesia
dando interpretaciones falsas a la doctrina de Cristo* o negando
la sumisin a la autoridad jerrquica.
Frente a todos estos enemigos, la Iglesia no slo sali victoriosa, sino que fu creciendo sin'cesar, mientras opona a las
armas de la violencia la constancia de sus confesores y mrtires,
a las armas intelectuales de los filsofos paganos las de sus telogos y apologetas, y a las de los herejes la fortaleza y clarividencia de sus Pontfices y Doctores. Con esto se fu desarrol
) Para toda la Edad Antigua, adems de las partes correspondientes
de las obras generales (bibl. gen.), recomendamos las siguientes : CASPAR, E . , Geschichte des Papstmns. 2 vol.
1930-1933. DUFOURCQ, A., Histoire ancienne de l'figlise, vol. I-IV. 8. a ed. 1930. ZEIIAER, J., I/'Empire
romain et l'glise. P . 1928. E n Hist. du Monde, por M. E . Cavaignac, V. 2.
A13ERTINI, E., I / E m p i r e romain. P. 1929. E n Peupl. et Civil., por L. Halphen, IV. BATIEFOI,, P . , L e Catholicisme des Origines S. Lon. 12. ed.
4 vol. P. 1929 s. I D . , Cathedra Petri. tudes d'Hist. ancienne de l'figlise.
P. 1938. BARTI,ET, J. V., Church life and Church order during the firsrfour
centuries. O. 1943. GOGNEL, M., Tsus et les origines du Christianisme.
P. 1947. BINNS, h. E . E., The beginning of Western Christeidom. I/. 1948.
PRINVAI,-BITTET, Histoire illustre de l*Eglise. Antiquit. P . 1946.

2. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

\
18

Edad Antigua (1-681)

liando no slo territorial y numricamente, sino sobre todo


interiormente, reforzando y completando su jerarqua, organizando su liturgia y la prctica de los sacramentos, creando nuevas instituciones y un nuevo gnero de vida social, desconocido
del mundo antiguo.
Con su triunfo en el Edicto de Miln (313), se inicia un
nuevo perodo en la vida de la Iglesia. El Estado, vencido por
el Cristianismo, se declara cristiano, y poco a poco va introduciendo en su legislacin una serie de medidas, que significan la
eliminacin del paganismo de la vida pblica y la declaracin
del Cristianismo como religin oficial. Esto condujo a la cristianizacin cada vez ms profunda de las instituciones sociales
y de toda la vida pblica.
Sin embargo, no falt nunca a la Iglesia la lucha contra enemigos poderosos, que contribuyeron a purificarla y robustecerla.
La misma cristianizacin del Estado trajo consigo una intromisin excesiva de algunos emperadores en los asuntos interiores
de la Iglesia. Pero sobre todo, de su mismo seno y como efecto de
su prosperidad y exuberancia, brotaron un sin fin de herejas,
que tuvo ella que debelar, manteniendo puro el tesoro de la fe.
Todo esto dio ocasin a un florecimiento extraordinario de la
Teologa cristiana, que lleg en este tiempo a su mayor apogeo,
y en el que, tanto en oriente como en occidente, brillaron astros
de primera magnitud de la Patrologa cristiana. Del mismo
modo contribuyeron a este brillo exterior las grandes asambleas
o Concilios ecumnicos, en que se decidieron las principales
cuestiones dogmticas. Por esto se cierra convenientemente esta
Edad con el ltimo de esta serie de Concilios. Asimismo la jerarqua se desenvuelve con mayor magnificencia ; se inicia,
crece y desarrolla pujante el Monacato ; toda la vida interior
y todas las instituciones de la Iglesia adquieren vida prspera y
desarrollo creciente.

PERIODO I (1-313)

Fundacin y primeras luchas de la Iglesia


hasta su reconocimiento por el Estado2)
18. En este perodo, despus de su primera constitucin y
primer desarrollo, el Cristianismo se ve obligado a luchar contra
un triple nmero de enemigos: los emperadores romanos, los
sacerdotes y filsofos y los herejes. A los primeros opuso la
fortaleza y herosmo de sus mrtires ; a la campaa literaria
de los filsofos paganos opuso q los apologistas y polemistas
catlicos ; a los herejes los venci con la vigilancia de los Papas
v de los Concilios. De esta triple lucha sali victoriosa la Iglesia, al mismo tiempo que se organizaba y robusteca su jerarqua
y su culto.
CAPTULO I

El mundo a la venida del Cristianismo


Cristo vino al mundo en la plenitud de los tiempos, es decir,
cuando el mundo haba llegado a la plenitud de su preparacin.
Esta preparacin podemos considerarla tanto de parte del
mundo romano, que constitua entonces el mundo civilizado,
como de parte del mundo judo, que es el que rodeaba ms de
cerca al Salvador.
:
) DUCHESNE, L., Histoire ancienne de l'glise. 3 vol. P. 1906 s. AU,ARD,
P., Le Christianisme et l'E'mpire romain de Nron Thodose. 7.a ed.
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introduttivo alia storia del Cristianesimo. II : I primi tre secoli. Foligno
1925. ACHELUS, H., Das Christentum in den ersten drei Jahrhnnderten.
2 vol. 2.a ed. 1924. AMANN, E., L'gHse des premiers sicles. P. 1928. En
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uelm. M. 1942. HOMO, L., Nueva historia de Roma. Trad. por J. Terrn.

20

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

I.

Preparacin del mundo pagano s)

Esta preparacin puede ser negativa, consistente en las deficiencias fundamentales de su situacin, que exigan algn
remedio, o bien positiva, por algunas circunstancias que favorecan la propagacin del Cristianismo.
19. a) Preparacin negativa del mundo pagano. Bajo cuatro aspectos aparece la preparacin negativa del mundo romano : religioso,
filosfico, social y moral.
1. ESTADO RELIGIOSO 4 ). A los cultos primitivos de los Manes,
Penates, Genios, haba sustituido en Roma el culto oficial de la trada
capitolina, Jpiter, Juno y Minerva. Pero esto no satisfizo al pueblo,
y as poco antes de la Era cristiana, se introdujo el culto de Roma y
del Emperador, que se convirti en la forma oficial de la religin del
Estado. Sin embargo, aunque acogida con aplauso, no responda a las
verdaderas necesidades del hombre y por esto nos consta que, al aparecer el Cristianismo, las clases cultas de Roma eran completamente
irreligiosas; el pueblo, en cambio, se hallaba desorientado y senta
ms atractivo por los cultos orientales.
En efecto, al mismo tiempo fueron tomando incremento los cultos y
misterios orientales, que presentaban formas mes sensibles y populares.
As, adems de los dioses de Grecia, aparecieron Isis, Osiris y Serapis, provenientes del Egipto ; Cibeles, de la Frigia, de donde tambin provena
Mitra, dios de la luz, que lleg a alcanzar tal boga, que pareca iba a suplantar a los dems. El resultado de todo esto fu el movimiento llamado
sincretista, es decir, la tendencia a fusionar varios de dichos cultos, de la
cual particip el culto oficial del Emperador y sobre todo los movimientos
neopaganos representados por el neoplatonismo y neopitagoresmo.
2. ESTADO DE LA FILOSOFA. La Filosofa se hallaba tambin en
franca bancarrota, lo cual era de graves consecuencias, pues ,ella es la
llamada a suplir en la vida tica de muchos la falta de ideas^ffeligiosas.
A las grandes especulaciones de los filsofos griegos, Pitgoras, Scrates, Platn y Aristteles, haban sucedido unos sistemas de carcter prctico. Mientras aqullos haban llegado a cierto conocimiento
de la divinidad, la tendencia de la filosofa romana presenta u n carcter pesimista y escptico.
a
) DSLLINGER, Heidentum u. Judentum. Vorhalle zur Geschichte des
Christentums. 1857. GRUPF, G., Kulturgeschichte der rom. Ka6erzeit, 2 vol.
1903. TOTJTAIN, Les cuites paiens dans l'Empire romain. 3 vol. P. 19051920. En Bibl. de l'Scole des hautes tudes. Se. re. BoiSSiER, La religin
romaine d'Auguste aux Antonins. 7.a ed. 2 vol. P. 1909. FRIEDLAENDER,
L.,
y G. WISSOWA, Darstellungen aus der Sittengeschichte Roms. 9.a ed. 3 vol.
1910-1920.
BAYET,
J.,
La
religin
romaine
de
l'introduction
de
l'hellenisme
la
m du
Paganisme. En Rev. des Et. Lat., 21 (1943), 33 s.
4
) aDUPOURCQ, A., Les religions paennes et la religin juive compartes.
6. ed. P. 1924. FEI/TEN, T., Neutestamentliche Zeitgeschichte. 2 vol.
2.a-3.a ed. 1925. REITZENSTEIN, aDie hellenist. Mysterienreligionen,a ihre Grundgedanken und Wirkungen. 3. ed. 1927. HUBY, J., Christus. 5. ed. P. 1927.
CMONT, F R . , Les religions orientales dans le paganisme romain. 4.a ed.
P. 1929. GURANGER, DOM, Sainte Ccile et la socit romaine aux deux
premiers siecles. Nuev. ed. 2 vol. P. 1933. PRMM, K. S. J., Der christliche
Glaube und die altheidnische Welt. 1935. FESTUGIRE, A. J., FABRE, P.,
Le monde greco-romain au temps de Ntre-Seigneur. 2 vol. En Bibl. cath.
ae Se. Relig. P. 1935. Algunas obras fundamentales de Historia de las
Religiones pueden verse en la bibl. gen.

Preparacin del mundo pagano

21

Las escuelas que ms secuaces tenan eran : el epicureismo, fundado


por Epicuro, segn el cual el hombre slo debe aspirar a buscar el placer
y huir del dolor. El clebre poeta Lucrecio le dio cierta popularidad, reproduciendo sus mximas en el poema De natura rerum.
El estoicismo, fundado por Zenn, profesaba una especie de pantesmo
y la mayor impasibilidad frente al dolor o al placer, que ha venido a ser
proverbial. Por otra parte, atribuan la evolucin del mundo al hado inexorable y negaban la inmortalidad del alma. Esta doctrina fu profesada
por los romanos ms eminentes, como Sneca, Epicteto, Marco Aurelio ;
pero la soberbia innata que informaba el sistema, vena a parar en el pesimismo de la poca.
Este resultado escptico y pesimista se ve claramente en la nueva
Academia, organizada por Carnades, que tuvo muchos seguidores en el
mundo romano y pretenda ser la continuadora de la antigua Academia
de Platn. Toda su especulacin vena a concluir en que no exista criterio
ninguno de certeza, o lo que es lo mismo, en un verdadero escepticismo
universal.
3. ESTADO SOCIAL. Las descripciones que se han conservado sobre
el estado social y moral del mundo grecorromano llevan un sello de
marcado pesimismo, y aunque hay que quitarles algo de lo que se debe
a la exageracin, dan una idea aproximada del estado deplorable de
Roma bajo este aspecto.
Las clases oprimidas dan una idea del estado social de Roma. Exista
una oposicin radical entre nobles y ricos, y la plebe inmensa de los
parsitos, fistos eran gente pobrsima : mas, como libres, se dedicaban
a una vida de ociosidad y de vicios, que comunica un sello caracterstico a
la Roma del Imperio. La clase noble, entretanto, se entregaba a los vicios
ms refinados, propios de su posicin social.
La institucin de los esclavos y la manera cmo stos eran tratados, es
una de las lacras del mundo romano. El esclavo era considerado como una
cosa, de que el dueo poda disponer a su antojo.
4. LA MORALIDAD. El estado moral propiamente tal de la sociedad
romana aparece sumamente bajo. Tcito, Sneca y Juvenal nos describen con colores no menos negros que S. Pablo la corrupcin de la
Sociedad de su tiempo.
El lujo haba tomado grandes proporciones y se manifestaba en la
molicie de los baos, termas y otros establecimientos pblicos, y sobre
todo en el sibaritismo de los banquetes, que ha hecho poca en la Historia.
Las diversiones, segn el juicio reposado del historiador Mommsen,
constituyen la sombra ms negra de la Roma imperial. De la magnificencia
de sus estadios y anfiteatros nos dan una idea los restos o ruinas de Roma,
Verona, Nimes, Trveris, Itlica y Mrida. Los juegos del anfiteatro constituan el gran vicio de los romanos libres, que fomentaban los emperadores con sus formidables recursos en juegos, que duraban muchos das y
aun meses. El espectculo de la lucha sangrienta entre hombres era lo que
ms diverta al pueblo, que aullaba de jbilo cuando un gladiador caa
herido de muerte. Con brbara fruicin se asista a la lucha de un pelotn
de hombres, muchas veces cristianos inocentes, contra un nmero considerable de leones, tigres y otras fieras salvajes.
20. b) Preparacin, positiva del mundo grecorromano. Todo lo
expuesto significa una preparacin negativa para la venida de Cristo.
Pero exista asimismo una serie de circunstancias favorables a la propagacin del Cristianismo, que suponen una preparacin positiva.
1. UNIDAD DEL IMPERIO Y DEL MUNDO CONOCIDO.

A la venida

de

Cristo era un hecho la unificacin de casi todo el mundo civilizado


bajo el cetro romano. Esto, junto con la unidad de lengua (la Koiv^),
pona en manos de los Apstoles del Cristianismo un arma incomparable para poder trabajar en territorios inmensos.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

22

2. LAS RELIGIONES Y MISTERIOS ORIENTALES.

NO obstante lo antes

indicado, las religiones y los cultos orientales haban conseguido promover en el pueblo cierto sentimentalismo religioso, y en medio de
sus ritos y prcticas supersticiosas, inculcaban diversas ideas sanas,
como la del pecado, culpa, necesidad de satisfaccin por ella, inmortalidad del alma y felicidad en la otra vida. Por otra Darte, sabemos
que los sacerdotes de algunos cultos orientales daban algn gnero de
instruccin religiosa.
3. TENDENCIA GENERAL AL MONOTESMO.

Juntamente con lo dicho

se advierte asimismo cierta tendencia al monotesmo, no obstante la


multitud de dioses y misterios. De hecho, con uno u otro nombre,
todos aquellos nuevos cultos llevaban implcita la confesin de un Ser
Supremo, a quien hay que aplacar, satisfacer y adorar por medio de
ritos y ceremonias. A fomentar esta tendencia al monotesmo contribuy poderosamente el contacto con los judos en_ las principales ciudades romanas. Esto se vio claramente en la predicacin de los Apstoles, pues los gentiles simpatizantes con los judos y con sus ideas
religiosas proporcionaron los primeros ncleos cristianos.
4. ELEMENTOS DE VERDAD EN LA FILOSOFA.

La misma Filosofa,

sobre todo la filosofa clsica griega y la que mejor la representa entre


los romanos, la escuela estoica, contena muchos elementos de verdad.
Platn dedujo del orden del mundo la existencia de un Dios, y Aristteles, en su metafsica, lleg al conocimiento del primer motor inmoble o Ser absoluto. La especulacin del estoico Posidonio, toda la
ideologa de Sneca y de Marco Aurelio estn en muchos puntos en
contacto con la tica cristiana. As se explica que estos filsofos
llegaran a ser estimados por algunos telogos cristianos, y que los
grandes pensadores de la escuela de Alejandra, Clemente y Orgenes,
llegaran a la conviccin
de que el helenismo haba sido como precursor
del Cristianismo 5 ).

II.

El mundo judo a la venida de Jesucristo 6)

21. a) Datos histricos. El pueblo de Israel haba sido separado


de los dems por el mismo Dios, para encomendarle el depsito de la
*) Seal y al mismo tiempo consecuencia de todo este fenmeno, ya
notado por los antiguos escritores, _ es que dentro del mundo romano se
advierten por este tiempo diversos indicios de una especie de expectacin
de cierta renovacin general y aun de un salvador o Mesas. En este sentido
suelen explicarse los versos de Virgilio en la gloga IV (4-10, 13-14). Muy
significativas son tambin las expresiones siguientes : Percrebuerat i
Oriente toto vetus et constans opinio, esse in fatis, ut eo tempore Iudaea
profecti rerum potirentur (Sueton., Vita Vesp., 4). Pluribus persuassio
inerat, antiquis sacerdotum litteris contineri, eo ipso tempore fore, ut
valesceret Oriens, profectique Iudaea rerum potirentur (Tac, Hist., V. 13).
*) Vase pg. 20, nota 3, particularmente las obras de FRIEDLANDER y
BAYET. Ademas : BEURLIER, E., Le monde juif au temps de Jsus-Christ
et des Apotres. 2. vol. P. 1900. SCHRER, E., Geschichte des jdischen
Volkes im Zeitalter Jesu Christi. 4. ed. 3 vol. 1901-1911. LAGRANGE, M. j . ,
Le Messianisme chez les juifs. P. 1909. JuSTER, J v Les juifs dans PEmpire
romain ; leur condition juridique, conomique, sociale.a 2 vol. P. 1916. KlTTEL, R., Geschichte des Volkes Israel. 3 vol. 6.-7. ed. 1923-1929. FOOT
MoORE, G-, Judaism in the First Century of the Christian Era. 2 vol.
L. 1927. TRAVBRS HELFORD, R., Les Phansiens, Histoire du pharisaisme.
P. 1928. BONSIRVEN, J., La Theologie du Judaisme rabbinique. 2 vol. P.

El mundo judo a la venida de Jesucristo

23

Revelacin. Con los reinados de Sal, David y Salomn lleg a la cumbre de su grandeza material (hacia el ao 1000 a. Cr.), haciendo vasallos suyos a los filisteos, moabitas e idumeos. Mas, rota su unidad
el .ao 962 a. Cr., sigui un perodo de infidelidades, que termin
en 721 con la cautividad de Israel por parte del rey asirio Salmanasar,
y con la de Jud en 596 y 587, por Nabucodonosor.
Vueltos del destierro el ao 563 a. Cr., y despus de largos aos
de sujecin a poderes extraos, tuvieron lugar las gloriosas luchas de
los Macabeos por la liberacin de su patria, hasta que el ao 63 a. Cr.,
Pompeyo los subyug definitivamente. Desde el ao 37 a. Cr. gobern
Herodes el Grande, con el ttulo de rey, tristemente clebre por sus
crueldades y por su sumisin absoluta a los romanos. E l 6 p . Cr. quedaron la Judea y Samara gobernadas directamente por Roma. Pondo
Pilatos fu su gobernador desde el ao 26 al 36 de la Era Cristiana.
22. b) Instituciones y partidos. A travs de tantas vicisitudes y
calamidades, Dios mantuvo siempre viva en Israel la esperanza de un
futuro libertador o Mesas. No obstante sus infidelidades, Dios le
envi muchos profetas, los cuales mantuvieron y avivaron constantemente la fe del pueblo de Dios. Para mantenerlo en este estado contribuyeron las siguientes instituciones y partidos :
El Sanedrn.
Instituido, segn parece, despus de la cautividad,
era un tribunal o senado de 71 miembros, pertenecientes a lo ms venerable de Israel, que tena por objeto velar por la observancia de la
ley y todas las instituciones judas. A la venida de Cristo, todos los
cargos eran objeto de las pasiones polticas y estaban en manos de
los partidos. El presidente era elegido por la autoridad civil.
Los fariseos, nombre que significa gente separada o escogida, se
consideraban como los directores espirituales del pueblo. Procedentes
de la clase media, su distintivo era el cultivo material de la ley, que
estudiaban hasta el ms insignificante pormenor y rodeaban de prescripciones ridiculas. Por otra parte, llenos de las pasiones ms bastardas, mientras profesaban defender los pices mas menudos de la
ley, no vacilaban ante los crmenes ms atroces por deshacerse de los
que se les atravesaban en su camino.
v
Los saduceos eran el polo opuesto de los fariseos. Procedan de la
clase ms elevada, y en punto a doctrina, eran los portavoces de las
ideas helnicas entre el mundo judo, llegando a negar la existencia
de las almas separadas de los cuerpos. Verdaderos racionalistas de su
tiempo, negaban la resurreccin de los cuerpos y venan a parar a
una especie de moral utilitaria. Su influencia era m u y grande, gracias
a su riqueza, que les permita mantener la direccin del Sanedrn.
ESTADO SOCIAL Y MORAL. El nivel social y moral del mundo judo
era m u y bajo. Los saduceos, es decir, los ricos, estaban completamente materializados. Los fariseos profesaban un rigor extraordinario ; pero en realidad eran fanticos soberbios, verdadero tipo del hipcrita, que imponan a los otros cargas insoportables con prescripciones arbitrarias, mientras ellos slo miraban por su medro personal.
El pueblo, en conjunto, aunque desde el punto de vista moral estaba
1934. ID., Les idees juives au temps de Ntre-Seigneur. P. 1934. En Bibl.
cath. Se. re. ID., Les esperances messianiques en Palestine au temps de
Jsus-Christ. En Nouv. Rev. Th., 60-61 (1933-1934). LECLERCQ, H., Artc.
Judaisme, en Dict. Arch. DESNOYERS, L., Histoire du peuple hbreu des
juges la captivit. 3 vol. P. 1922. RICCIOTTI, J., Historia de Israel. Trad.
por J. Zubiri. 2 vol. B. 1946.

24

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

muy por encima de los pueblos gentiles, sin embargo era vctima de
las pasiones de sus dirigentes y de los vicios de su poca.
Esto no obstante, exista una lite de fieles israelitas, que guardaban con toda su pureza el espritu de la ley. Entre estos elementos
se conserv la viva expectacin del Mesas, segn aparece en Simen
y Ana, y aun lo dan a entender las preocupaciones de los escribas y
fariseos.
23. c) Los judos de la dispersin. Con ocasin del cautiverio de
Nnive y Babilonia, los judos entraron en ntimo contacto con otros
pueblos, y as, aun despus de concedida la libertad, muchos continuaron all formando nutridas colonias judas. Estas colonias d Mesopotamia se fueron rpidamente consolidando y aumentando, por lo
cual en tiempo de Alejandro Magno y de sus sucesores, los diadocos,
se extendieron al Egipto, sobre todo a Alejandra, fundada en 332 a. Cr.
All formaron bien pronto un ncleo nutridsimo, de modo que, a la
venida de Cristo, Alejandra era un centro judo de primer orden, que
contaba con unos 200 000, los cuales disponan de una riqueza que los
hapa dueos de toda la industria, y posean una cultura extraordinaria. Semejantes colonias existan en Damasco, Esmirna, Corinto y
en las ciudades ms importantes del oriente. Algo parecido se puede
afirmar de occidente. En Roma, bajo Tiberio, haba unos 150 000 judos,
que formaban un ghetto especial al otro lado del Tber. Tambin sabemos que existan colonias judas en las Galias y en E s p a a 7 ) .
Esto tuvo dos efectos. Por una parte, sobre todo en un centro cultural como Alejandra, se form una ideologa especial, que no era otra
cosa sino una mezcla de judaismo y helenismo, que lleg a adquirir
gran influencia. E l portavoz de este sistema fu Filn, judo contemporneo de Cristo s ) . De las ideas de Platn y de los estoicos, formse
un concepto de un Dios, incapaz de todo contacto con la materia. De
ah la necesidad de intermediarios, de los cuales el principal es el
Logos o el Verbo. En la doctrina de Filn se hallaba ya la base del
gnosticismo.
El segundo efecto de esta situacin fu la influencia benfica que
tuvo en el mundo pagano que lo rodeaba, un ncleo tan conspicuo de
judos. Con esto se fu creando en todas partes un crculo de admiradores y nefitos de la religin juda, a quienes se llamaba proslitos,
de los cuales se distinguan dos categoras : los proslitos de la
puerta, los cuales ya admitan el monotesmo, aunque sin someterse
todava a la circuncisin; y los proslitos de la justicia, que admitan la circuncisin y eran reconocidos plenamente como judos. Su
importancia para el Cristianismo fu extraordinaria, pues entre ellos
reclutaron los Apstoles la mayor parte de los primeros cristianos.
) HARNACK calcula los judos de la dispersin en seis veces ms que
los que vivan en Palestina (Mission..., 2." ed. I, 4 s.). La situacin religiosa de
los judos de la dispora era muy favorable. Bl Estado romano
5? v*5 C o n e ^ o s ^ e a D s o m t a tolerancia, por lo cual formaban como pequeos
Estados con su jerarqua propia y libre ejercicio de su religin.
, ) PHIU>NIS OPERA, ed. por L. Cohn y P. Wendland, 6 vol. 1896 s.

BREHIER, B., Les idees philosoph. et rlig. de Philon. P. 1908. Louis, M.,
Philon, P. 1911.

CAPTULO II

Fundacin y obra de los Apstoles en la Iglesia


24. A n t e todo, debe c o n s i d e r a r s e la o b r a f u n d a m e n t a l r e a lizada p o r J e s u c r i s t o e n el p r i m e r establecimiento de la I g l e s i a .
L u e g o , la o b r a d e los A p s t o l e s , p r i m e r o e n P a l e s t i n a y m s
t a r d e e n la conversin d e l p u e b l o g e n t i l , e n lo q u e sobresalen
p a r t i c u l a r m e n t e S . P a b l o , con s u s viajes apostlicos, y S . P e d r o ,
con la fundacin d e la Sede R o m a n a . U n caso p a r t i c u l a r , d e
especial i n t e r s p a r a n o s o t r o s , son l a s tradiciones sobre el origen apostlico d e la I g l e s i a e s p a o l a .

I.

Jesucristo como fundador de la Iglesia Catlica r)

Estando el mundo preparado en la forma indicada, vino al


mundo el Hijo de Dios y tom carne humana con el objeto de
redimir al hombre. La exposicin de todo lo que hizo para obrar
la Redencin, y el estudio de los insondables misterios que
*) Lmbase bibliogrfica la forman los cuatro Evangelios y los dems
escritos del Nuevo Test. Adems, multitud de vidas de Cristo, entrea las
cuales citamos las siguiente : FOUARD, La vie de N. S. Jsus-Christ. 13. ed.

2 vol. 1901. LAGRANGE, L'Evangile de Jsus-Christ. P. 1928. ZAHN, T H . ,

Grundriss der Geschichte des Lebens Jesu. 1928. MICHEL, A.., Artic. Jsus
Christus, en Dict. Th. Cath. WIIXAM, Vida de Jess. 6. ed. cast. M. 1946.
GRANDMAISON, L. aDE, Jesucristo. Su persona, su mensaje, sus pruebas. Trad.
por J. Sendra. 2. ed. B. 1941. FIUON, L. O,., Vida de Nuestro Seor Jesucristo. Trad. por V. Larraaga. 2 vol. M. 1942. LEBRETON, J., La vida y
doctrina de Jesucristo Nuestro Seor. Trad. por F. Cereceda. 2 vol. M. 1942.
LEAL MORAI,ES, J., Jesucristo Dios-Hombre. 2 vol. B. 1942. ROBINSON, B. W.,

Jess in Action. Nueva York 1942. HOUSE, R., Cristo Jess. Su vida, segn
los documentos ms modernos. Santiago de Chile
1943. RlCClOTTl, J., Vida
de Jesucristo. Trad. por J. C. de Luaces. 2. a ed. B. 1946. CRISTIANI, L.,
Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. Trad. por J. Goenaga. Bilbao 1944.
PRAT, J., Jesucristo, su vida, su doctrina, su obra. 2 vol. Mjico 1948. GouDIER, A., Vida pblica de N. S. Jesucristo. 2. vol. Buenos Aires s. a. FERNNDEZ, A., Vida de N. S. Jesucristo. M. 1948. SALGADO, P., Vida de Jesucristo. Trad. cast. M. 1946. ALMAZN, D. M., Jess de Nazaret. B. 1946.
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Nazaret. Buenos Aires 1949. GU>VER, T. R., The Jess of History. L. 1949.
BESSIRES, A., Vie de Jsus. Son pays, son combat. P. 1940.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Jesucristo como fundador de la Iglesia Catlica

encierra su santsima persona, llenara volmenes enteros y ^de


hecho forma parte de diversos tratados de Teologa. Aqu slo
nos interesa dar una idea de algunos puntos referentes a la cronologa de su vida, e indicar brevemente los pasos que sigui
para el establecimiento de la Iglesia romana.

cente para probar la existencia real de Jess mucho mejor de lo que se


prueba la de tantos otros personajes de aquel tiempo, de quienes. nadie
duda. Pero, adems, tenemos otra serie de documentos de escritores paganos, contemporneos de los hechos. As: Tcito (An 15, 14), al referir
la persecucin de Nern, habla del ajusticiamiento de Cristo por Pilatos.
Plinio el Joven haca el ao 112, en una carta al emperador Trajano (Ep. X,
96), supone su existencia. Flavio Josefo, en un pasaje que algunos crticos
suponen interpolado, pero otros admiten como autntico, como Harnack
(Antiq., 18, 3 3), habla expresamente de su vida ; y en otro lugar seguramente autntico (Ib. 20, 9, 1) designa a Santiago el Menor como hermano
de Jess. A esto hay que aadir la plyade de testimonios de los cristianos
a partir del siglo i.
-~

26

a) Fecha del nacimiento 2 ) . Comenzando la E r a Cristiana


el ao del nacimiento de Cristo, y coincidiendo el ao 1 de
nuestra E r a con el 753 de la fundacin de Roma, parece no
debera existir duda alguna sobre esta cuestin. Pero el punto
de la dificultad est en que estos datos no son exactos.
Efectivamente, hacia el ao 526 Dionisio el Exiguo hizo
algunos clculos para fijar la fecha del nacimiento de Cristo, y
segn ellos se seal el 753 U . c , por lo cual se cont este ao
como el primero de la E r a Cristiana. Sin embargo, esto es
inexacto.
Flavio Josefo (Bell. Iud., I, 21) dice que Herodes el Grande muri el
ao 750 U. c. Ahora bien, segn Mateo, Lucas y Macrobio, Herodes muri
poco despus de la muerte de los inocentes. Por tanto, Cristo debi nacer
antes del ao 750 U. c , y as, teniendo en cuenta el tiempo que debi
transcurrir hasta la adoracin de los Magos, la degollacin de los inocentes y muerte de Herodes, puede aceptarse el 749 748 U. c. como el ao
del nacimiento de Cristo.
Adems, S. Lucas (3, 1, 23) dice que al ser bautizado Jess, contaba
quasi annor. 30, y por otra parte S. Tuan Bautista comenz su ministerio
el ao 15 del reinado de Tiberio. La dificultad est en fijar exactamente el
ao del principio del reinado de Tiberio, pues no consta si se debe colocar
el 764, en que Augusto lo asoci, o el 767, en que muri. Pero en todo caso
la fecha del 749 para el nacimiento est conforme con todos los datos
transmitidos. En efecto, admitiendo como ms probable que el reinado de
Tiberio comienza el 764, al ser bautizado Cristo quince aos ms tarde, era
el 779, y si entonces Jess tena 30 aos, debi nacer hacia el ao 749.
No merece casi la pena citar aqu la reciente negacin de la existencia
de Cristo de parte de Kalthoff, Jensen, Drews y otros, quienes consideran
a Jess como un personaje mitolgico 3 ). En primer lugar, el testimonio
de los Evangelios, de los Hechos de los Apstoles y de las Epstolas de
S. Pablo, cuya autenticidad se prueba con argumentos ciertsimos, es sufi2
) HOLZMEISTER, U., Chronologia vitae Christi. R. 1933. LLAMAS, J.,
La cronologa de Jess. En Re. Cult., 24 (1933) s. BOVER, J. M., En qu
ao muri Jesucristo? En Raz. Fe, 103 (1933), 5-26. HENNING, R., Das
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*) LEPIN, M., Le Christ Jsus. Son existence historique et sa divinit.
P. 1929. ID., Le problme de Jsus. P. 1936. BtressE, P., Jess ante la
crtica. Su existencia, etc. B. 1930. KLEIN, F., La vie humaine et divine de
Jsus-Christ, Ntre-Seigneur. P. 1933. SALVAIGNAC, T H . , Jsus de Nazareth,
roi des Juifs. P. 1935. PINARD DE LA BOULLAYE, H., Jsus et l'Histoire.

P. 1929. MACKINNON, J., The historie Jess. L. 1931. RODRGUEZ, C , Ha

existido Jesucristo? El Escorial 1933. RANCOURT, G. DE, La vrit sur


Jsus de Nazareth. P. 1935. BRAUN, F.-M., La spulture de Jsus. A propos
de trois livres rcents. P. 1937. LEU,-MORALES, J., Jesucristo Dios-hombre.
2 vol. B. 1942. ANOIDBACH, T H . , Le Christ cet inconnu. D'aprs les derniers '
dcouvertes archologiques .. 2 vol. Bruselas 1947. CURSAC, G. DE, Les
dates exactes de la vie du Christ. P. 1947. ISAAC, J., Jsus et Israel. P. 1948.

27

25. b) La obra de Cristo 4 ). Despus de una vida enteramente escondida, comenz Jess hacia el ao 27 de la E r a Cristiana, su vida pblica, en la que realiz el plan de su obra
redentora. E n su predicacin se present como enviado del Padre, Mesas prometido e Hijo de Dios, lo cual lo prob con una
serie de milagros, que han quedado consignados en los Evangelios. Pero el punto cntrico de su actividad lo constituy la
formacin y organizacin de una sociedad espiritual y visible,
la Iglesia. Esto era enteramente opuesto a la idea defendida y
fomentada por los judos y sobre todo por los escribas y fariseos ; pues mientras stos se imaginaban un reino temporal y
de grandezas terrenas, en que ellos seran los prncipes y potentados, Jess predic un reino espiritual e interior, fundado
en las virtudes slidas, en la ms estricta moral y en la perfecta
sujecin a Dios, reino por otra parte abierto a todo el mundo,
que no haca diferencia entre israelita y gentil.
Este reino deba quedar constituido en este mundo por su Iglesia,
a la que dio una organizacin completa. Para ello reuni primero en
torno suyo cierto nmero de partidarios, procedentes en su mayor
parte de las clases pobres, y entre ellos escogi un crculo de amigos,
los setenta y dos discpulos, de los cuales eligi a los doce Apstoles,
que deban ser los continuadores de su obra. Con paciencia sobrehumana instruy de un modo particular a este crculo ms reducido, y
ms tarde les comunic los poderes necesarios para que pudieran ser
los directores de su Iglesia. Ms an, con el fin de dar perfecta trabazn y perpetuidad a esta Sociedad, eligi a Pedro como Jefe supremo
de la misma, comunicndole toda la jurisdiccin necesaria para desempear su cometido.
Mas a pesar de los milagros obrados en apoyo de sus enseanzas,
a pesar del ejemplo de su vida sin tacha, la mayora de los dirigentes
del pueblo judo se mantuvo obstinada frente.al Mesas, a quien no
quiso reconocer com tal. Ms an, los prncipes de los sacerdotes, los
escribas y fariseos, ciegos de rencor contra un hombre que echaba
abajo todos sus ensueos de grandeza y ambicin y era una reprensin constante de su conducta escandalosa, le declararon guerra a
*) VACANDARD, L'Institution formelle de l'glise par le Christ. P. 1910.
En tudes de critique et d'hist. re., 2. serie. LEBREFON, J., Jsus Christ
et l'origine de l'glise, en FLICHE-MARTIN, I, 63 s. MADOZ, J., La Iglesia
nuestra Madre. Su paso de luz sobre la tierra. Bilbao 1946.

Edad Antigua. Periodo I (1-313)

28

Comunidad cristiana de Jerusaln

29

muerte y no pararon hasta conseguir deshacerse de l con la muerte


en cruz, la ms afrentosa que entonces se conoca.
Pero todo esto entraba en los planes de I a Providencia. Con el sa j
crificio supremo de la cruz qued consumada la Redencin del gnero
humano, y a los tres das de su muerte el crucificado resucit triunfante y glorioso, dando con esto la prueba ms convincente e su
divinidad. De esta manera sus discpulos y Apstoles quedaron confirmados en su fe, la Iglesia qued slidamente establecida, y al
subir 1 al cielo definitivamente, dej en la tierra al pequeo grupo
de sus representantes, que formaban ya el primer ncleo de la Iglesia
militante o de su reino en este mundo.

26. c) Aflo de la muerte de Cristo. Como la fecha del


nacimiento, as tambin es muy discutida la de su pasin y
muerte, si bien la gran mayora de los eruditos conviene en
sealar el ao 30 el 33 de la Era Cristiana.
En efecto, consta que el Salvador muri siendo procurador
Poncio Pilatos, esto es, entre los aos 26 y 36. Consta igualmente que la muerte tuvo lugar un viernes, que fu el 14 15 de
Nisan. Se pregunta, pues, en qu aos entre 26 y 36 cay en
viernes el 14 el 15 de Nisan. Los clculos han dado este
resultado: ao 30 (7 de abril) ; ao 33 (3 de abril). Alguno
tambin aade el ao 29. Entran, pues, principalmente en cuestin los aos 30 y 33, entre los cuales nos parece que tiene
ms probabilidad el 30.
1. As, S. Lucas (3, 23) dice, que al ser bautizado Jess contaba
quasi 30 aos. La expresin quasi se puede alargar moralmente entre 28-32.
I A. qu aos de nuestra Era corresponden? Deberamos conocer con exactitud el ao del nacimiento. Aceptando, empero, el 749 V, c , el ao 27 de
la Era Cristiana, Cristo tendra 31 aos, y dando tres a la vida pblica,
llegamos al ao 30.
2. La declaracin de los judos en la primera Pascua de la vida pblica
sobre la reconstruccin del templo hecha por Herodes, confirma lo mismo.
En efecto, afirmaron que se haban empleado 46 aos en la construccin
de aquel templo (lo, 2, 20). Ahora bien, el principio de esta obra lo fija
Josefo en el ao 734 . c. Si, pues, a los 734 sumamos 46, tenemos el
ao 780 de la fundacin de Roma. Por tanto, suponiendo tres aos de vida
pblica, llegamos al ao 783, que es el 30 de la Era Cristiana.

II.

Comunidad cristiana de Jerusaln.


Crecimiento del Cristianismo 5)

27. a) Primera actividad y vida de la naciente Iglesia.


Cuando Jesucristo subi al cielo, la Iglesia por l fundada
contaba en Jerusaln unas 120 personas, y en Galilea unas 500.
s
) DOIAINGER, J., Christentum u. Kirche in d*r Zeit der Grundlegung.
2. a ed. 1868. FOUARD, C , Les origines de l'Eglise. Saint Pierre. P. 1904.

L l CAMUS, Mgr., L'oeuvre des Apotres. 3 vol. P. 1905. HARNACK, A., Bei-

trge zur Einleitung in das Neue Test. I. Lukas der Arzt. 1906. ID., III.
Die Apostelgeschichte. 1908. DUEOURCQ, A., Histoire de la fondation de
l'Eglise. 2 vol. P. 1909.

FOAKES JACKSON, F . J., y KIRSOPP LAKE, The

Be-

El jefe indiscutible entre ellas era Pedro. Por esto l fu quien


propuso la idea (Act. 1, 15) de sustituir, en lugar del traidor
Judas, a uno de los discpulos ms adictos de Jess, como lo fu
en efecto Matas. En estas circunstancias, a los diez das, baj
sobre los doce el Espritu Santo, segn lo prometido, y les
comunic aquel cmulo de gracias que los convirti en los predicadores ms esforzados del Evangelio.
El primer efecto del descenso del Espritu Santo fu, que 'por la
predicacin de Pedro se convirtieron unas tres mil personas (Act. 2, 41)
de las que se hallaban entonces en Jerusaln, procedentes de todos los
confines de la tierra. A estas conversiones siguieron pronto otras, con
lo cual aumentaba rpidamente el nmero de fieles. La vida de la
joven Iglesia era un ideal de perfeccin : Multitudinis autem .credentium erat cor unum et anima una (4, 32). Los necesitados encontraban
una ayuda' tan eficaz, que pudo escribirse : habebant omnia communia (2, 44).
De este rasgo tan sublime algunos han pretendido deducir ltimamente
que entre los primeros cristianos exista ua verdadero comunismo 6 ). Pero
toda esta construccin cae por su base, si se considera que aquello era
completamente voluntario y no se impona a nadie por la fuerza.
La distribucin de los donativos y toda la direccin de la comunidad
perteneca a los doce. Por esto, viendo ellos que tantas ocupaciones apartaban su atencin del trabajo ms importante de la predicacin del Evangelio, procedieron a la eleccin de siete diconos, que deban tomar la
direccin de todos estos ejercicios de caridad y ser propiamente los colaboradores de los Apstoles (6, 1 s.).

28. b) Reaccin de los judos y primeras persecuciones.


A pesar de que los primeros cristianos seguan observando la
ley mosaica y asistan al templo, excitaron bien pronto los celos
de los eseribas y fariseos. La curacin, del cojo de nacimiento
en la puerta especiosa del templo (3, 1 s.), obrada por Juan y
Pedro, fu la chispa que produjo el incendio. A la cabeza de
los descontentos estaba el Sanedrn y en l los saduceos que lo
manejaban. Mandaron, pues, prender a Pedro y Juan, autores
del milagro, y despus de un simulacro de proceso, temiendo
que el pueblo se soliviantara, decidieron dejarlos en libertad,
mandndoles, sin embargo, que no continuaran predicando
aquellas nuevas doctrinas. A tan injusta orden respondieron
ginnings of Christianity. 5 vol. L. 1920-1933. BUONATUTI, E., Saggi sul
Cristianesimo primitivo. Citt di Castello
1923. BATIFFOI,, P., L'Eglise
naissante et le Catholicisme, p. 1-113. 11.a ed. P. 1927. MADOZ, J., La Iglesia de Jesucristo. Fuentes y documentos para el estudio de su constit. e
historia. M. 1935. HOTINE, J., Adventure in the earlya Church. L. 1940.
NICHOIS, R. H., The growth of the Christian Church. 2. ed. Filadelfia 1941.
CERFAUX, L., La communit apostolique. P. 1943. ERRANDONEA, J., El primer siglo cristiano. Documentos. M. 1947. BARNES, E. W., The rise of
Christianity. L. 1947. HOMO, L., Le sicle d'or de l'mpire romain. 2.a ed.
P. 1947.
') STEINMANN, A., Jess vmd die soziale Frage. 1920. MEFFERT, F R . ,
Der Kommunismus Jesu und der Kirchenvter. 1922.

30

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

los Apstoles con aquellas valientes p a l a b r a s : N o n . . . possum u s q u a e v i d i m u s e t a u d i v i m u s n o n loqui (4, 20).


Los Apstoles continuaron su actividad misionera con un celo acrisolado con la persecucin y confirmado con prodigios y conversiones. El resultado fu que el Sanedrn orden de nuevo la prisin de los doce ; mas
libertados milagrosamente por un ngel (5, 18 s.), los volvi a encarcelar.
La narracin que nos presentan en este lugar los Hechos es sublime. Presentados los Apstoles ante el Sanedrn y reconvenidos duramente por su
desobediencia, en vez de sentirse intimidados, responde Pedro en nombre
de todos : Obedire oportet Deo magis quam hominibus (5, 29). Sin embargo, los judos decidieron libertarlos ; mas para intimidarlos, los azotaron antes de soltarlos y les prohibieron severamente predicar la doctrina
de Jess. Fu intil. Aquellos azotes fueron el mejor estmulo^ de su celo.
Gozosos salieron de la presencia del Sanedrn... por haber sido juzgados
dignos de padecer por el nombre de Jess (5, 41).
As, pues, como los Apstoles no cesaran de predicar y creciera
ms todava el nmero de los conversos, se lleg bien pronto a un
conflicto ms sangriento, que podemos considerar como la primera
persecucin propiamente tal. En efecto, uno de los siete diconos,
S. Esteban, llevado del celo de la gloria de Dios, predicaba un nuevo
Evangelio, apostrofando con frases duras a los falsos intrpretes de
la ley. Esta predicacin desencaden el furor de los judos, y, efectivamente, no pudiendo contenerse, se lanzaron tumultuariamente sobre
Esteban, lo arrebataron a las afueras de la poblacin y lo apedrearon
como blasfemo. L a muerte de Esteban fu la seal de una persecucin
general, con que los fariseos y doctores judos queran acabar con el
Cristianismo naciente. Probablemente sucedi esto el ao 36, aprovechando el relevo del gobernador Pilatos.
29. c) Primer contacto del Evangelio con el mundo gen=
til r ) . E s t a persecucin fu providencial, p u e s p o r efecto d e
ella casi toda l a c o m u n i d a d d e J e r u s a l n h u b o d e d i s p e r s a r s e
y s e d i r i g i a o t r a s r e g i o n e s , en donde d e r r a m la b u e n a n u e v a .
Slo los Apstoles se m a n t u v i e r o n en s u s p u e s t o s d e J e r u s a l n
o Palestina.
Uno de los fugitivos fu el dicono Felipe, quien se dirigi primero a Samara y comenz a predicar all el Evangelio. El fruto fu
notable. Hasta un tal Simn, que haba ejercido all sus artes mgicas,
se hizo bautizar (8, 13). Entonces, pues, teniendo' noticia del fruto
que se haca, se trasladaron all los Apstoles Pedro y Juan, impusieron las manos a los nuevos cristianos e hicieron bajar sobre ellos el
Espritu Santo, hasta el punto que el mago Simn se admir y quiso
comprar con dinero esta facultad (8, 18). La respuesta de Pedro indica
la misma entereza que haba mostrado en el caso de Ananas y Safira,
(5, 1 s.)..
El mismo dicono Felipe dio bien pronto un segundo paso en la
evangelizacin de los pueblos no judos. Iniciada la comunidad de Sa') Pueden verse los manuales de historia de las misiones, de SCHMID-

UN, DESCAMPS, MONTALBN. Adems : LEBRETON, J., Le monde paen et la

conqute chrtienne. En fitudes, 184 (1925), 147 s. etc. Muchos autores tratan del problema sobre el influjo del paganismo y los cultos paganos sobre
el cristianismo. Vase : BATIFFOI,, P., L'gl. naiss., p. 172 s.

Comunidad cristiana de Jerusaln

31

maiia, mientras se trasladaba a Gaza, S encontr en el camino con el


eunuco de la reina de Candaces de Etiopa, proslito del judaismo,
que volva de hacer su adoracin en Jerusaln. El resultado fu que
el gentil crey en Jess y fu al punto bautizado. Despus de esta
conversin, sigui Felipe evangelizando las cristiandades del norte de
Gaza hasta Cesrea de Palestina. ,
Estos primeros pasos en la evangelizacin de los gentiles tuvieion
escasa importancia. Mucho mayor la alcanzaron la conversin del centurin romano Comelio en Cesrea y la fundacin de la cristiandad de
AnUoqua. En efecto, despus de la persecucin que sigui al martirio
de, Esteban, hubo un perodo de calma en la regin prxima a Jerusaln. Pedro la aprovech para visitar algunas cristiandades vecinas, y
hacia el ao 38 39 se encontraba en Joppe, donde tuvo una visin
misteriosa, que lo condujo a Cesrea a casa del centurin Comelio.
Tambin ste haba recibido una ilustracin, y la visita termin con
el bautismo de l con toda su familia.
A l m i s m o t i e m p o y p o r diversos caminos se a b r a en Antioqua o t r a p u e r t a al u n i v e r s a l i s m o c r i s t i a n o . A l g u n o s c r i s t i a n o s
de J e r u s a l n p r e d i c a r o n all el E v a n g e l i o y consiguieron f u n d a r
u n a n u e v a c r i s t i a n d a d , q u e s e compona en s u m a y o r p a r t e d e
elementos procedentes d e l g e n t i l i s m o . C o n esto q u e d a b a roto
de hecho el e x c l u s i v i s m o j u d o a n t e s d e q u e s e p l a n t e a r a teorticamente la cuestin. E l celoso p r e d i c a d o r B e r n a b , o r i g i n a r i o
de C h i p r e , recibi d e los Apstoles la comisin de o r g a n i z a r y
d i r i g i r la n u e v a c o m u n i d a d de A n t i o q u a , cosa q u e hizo l con
muy buen resultado.
30. d) Dispersin de los Apstoles. Todo pareca proceder prsperamente, cuando de repente, hacia el ao 42, estall de nuevo la
persecucin en una forma sangrienta. Esta vez el golpe vena de Hetodes Agripa, nieto de Herodes el Grande, que reinaba desde el ao 38
en Galilea y en las provincias transjordnicas, y aun desde el 41 en la
Judea y Samara. Gracias a la relativa paz de que disfrutaba, la Iglesia
haba hecho notables progresos, por lo cual los fariseos y doctores de
la ley estaban cada da ms celosos. Esto lo saba muy bien Herodes,
y como por otra parte deseaba congraciarse con ellos, decidi asestar
un golpe mortal contra los cristianos, destruyendo sus cabezas. As,
pues, el ao 42 hizo ajusticiar a Santiago el Mayor (12, 2 s.), uno de
los Apstoles ms conspicuos, y luego, con la misma intencin, puso
en la crcel al jefe de todos, Pedro.
Pero Dios velaba por su Iglesia. Con un milagro estupendo, Pedro
fu desatado de sus cadenas por un ngel, puesto en libertad y conducido a las afueras de la poblacin, desde donde se dirigi a otro
lugar (12, 17). No mucho despus, el ao 44, muri desastrosamente
el mismo Herodes (12, 23). La persecucin, pues, se detuvo en sus
mismos comienzos.
Entretanto los Apstoles, quienes, segn antigua tradicin, por
voluntad expresa de Cristo se mantuvieron en Palestina los {rimeros,
doce aos, siguiendo sin duda nueva ilustracin del cielo, se esparcieron por todo el mundo para predicar el Evangelio.

San Pablo. Su conversin y viajes apostlicos


82

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

III.

San Pablo. Su conversin y primer viaje apostlico.


Concilio de Jerusaln 8)

31. Hallndose la naciente Iglesia en este estadio decisivo,


entra de lleno en escena el Apstol Pablo, el hombre providencial, verdadero genio de la predicacin cristiana y modelo de
todos los misioneros.
a) Su conversin y preparacin para el Apostolado. Tena
por nombre Saulo; mas como ciudadano romano, se llamaba
asimismo Pablo. Naci en Tarso de Cilicia, de la tribu "de Benjamn, y recibi en Jerusaln una educacin estrictamente juda
bajo la direccin del eminente rabino Gamaliel; pero al mismo
tiempo posea una formacin completa en el helenismo de su
patria. Hombre de grandes dotes y de natural vehemente y
apasionado, hizo suyos todos los prejuicios que alimentaban los
fariseos contra el Cristianismo naciente, como lo prob en el
martirio de S. Esteban, al que asisti custodiando las vestiduras de los que lo apedreaban (Act. 7, 58) y animndolos sin
duda a completar su obra.
No contento con esto, mientras muchos de los dirigentes
cristianos se dispersaban o huan para escapar a la persecucin,
quiso Saulo con su fogoso temperamento acabar con aquella
secta, y as procurse del prncipe de los Sacerdotes cartas de
recomendacin para las sinagogas de Damasco y poderes para
prender y traer ante el Sanedrn a los que pudiera sorprender.
Iba, pues, lleno de planes de exterminio, camino de Damasco,
cuando se sinti de repente cegado por una luz celestial y
llamado por una voz misteriosa, que lo derrib al suelo. El
resultado de este prodigio fu, que rendido Pablo a la orden
imperiosa de Jess y ciego momentneamente en seal del milagro acaecido, se dirigi por mandato del mismo Seor al jefe
de la Iglesia cristiana de Damasco, Ananas, quien a su vez
haba sido ilustrado de Dios. All recibi el bautismo, recobr
la vista y fu presentado a los dems cristianos.
8
) ABERI,E, Chronologie des Apostis Paulus von seiner Bekehrung bis
zur Abfassung des Galaterbriefes. 37-57 p. Chr. En Bibl. Z. 1903. 256 s.
FOUARD, C , Saint Paul. 2 vol. P. 1908-1910. ANDERSON ScoTT, CH. A.,
Christianity according to St. Paul. Cambridge 1927. KoESTER, W., Die Idee
der K. beim Aposte! Paulus. 1928. En Neut. Abhl., 14, 1. CONTINI, G.,
Paolo di Tarso, apostlo' delle Genti. Albo 1940. BEAUEYS, J., Saint Paul.
2. a ed. Bruselas 1940. SAITSCHICK, R., Paulus. 2. ed. Zurich 1945. HowNER, J., San Pablo, heraldo de Cristo. Trad. cast. 2. ed. B. 1946. RICCIOTTI,
G., Paolo apostlo. R. 1946. Sobre la doctrina o teologa de
S. Pablo, vase
sobre todo : PRAT, F., La thologie de Saint Paul. 2 vol. 7.a ed. P. 1920-1923.
Trad. ctetellana, 2 vol. Mjico 1947. BOVER, J. M., Las epstolas de San
Pablo. 2 vol. B. 1940. ID., La a Teologa de S. Pablo. M. 1946. AMIOI, F.,
L'enseignement de S. Paul. 4. ed. 2 vol. P. 1946.

*33

El cambio del perseguidor de los cristianos fu completo. Mas Dios


ouiso perfeccionar su obra. Pablo se retir entonces al desierto de
Arabia, no lejos de Damasco, y all, bajo la ilustracin directa de Dios,
s e dedic tres aos enteros a la preparacin inmediata para la gran
obra del apostolado.
Terminada esta preparacin volvi a Damasco, pero tuvo que escapar por la muralla, metido en una espuerta (9, 23). Entonces se dirio-i por ver primera a Jerusaln, donde fu introducido por Bernab
entre los cristianos, los cuales no acababan de fiarse de l. Era entonces el ao 39 40. S. Pablo, que ansiaba lanzarse a la conquista del
mundo gentil, abandon pronto a Jerusaln, despus de entrevistarse
con Pedro y Santiago.
Como primer campo de accin eligi Pablo su ciudad natal, Tarso,
y all, en efecto, se hallaba entregado a su obra apostlica, cuando fu
requerido por Bernab el ao 41 ^ 42 para que acudiera a Antioquia
con el objeto de ayudarle en la organizacin de tan importante Iglesia.
Dos o tres aos despus ambos recibieron la consagracin episcopal.

32. b) Primer viaje apostlico: 46=49. No mucho despus,


Pablo, acompaado de Bernab y de Juan Marcos, dio principio hacia el ao 46 a su primer viaje apostlico. Dirigise en
primer lugar a Chipre, patria de Bernab, donde abundaba el
elemento judo y exista ya una comunidad cristiana. En Pafos
encontraron al mago Barjess, a quien estimaba mucho el gobernador Sergio Paulo. Un milagro estupendo, la ceguera del mago
obrada por la invocacin del Apstol (Act. 13, 11), abri los
ojos al gobernador y lo convirti. La Iglesia de Chipre quedaba con esto slidamente establecida.
De Pafos. se traslad entonces Pablo al continente y entr
en Perge de Pamfilia. Su plan era internarse en las florecientes regiones del Asia Menor; pero entonces se les separ Juan
Marcos y se volvi a Jerusaln. Pablo lo sinti vivamente ; pero
sin arredrarse por nada, se dirigi con Bernab a Antioquia de
Pisidia, de donde pas no mucho despus a Iconio, Listra y
Derbe de Licaonia. En todas partes emple el mismo sistema de
evangelizacin. Se diriga primero a los judos en sus sinagogas y les anunciaba el cumplimiento de la ley en Cristo, el
anunciado Mesas. Mas, como invariablemente era rechazado
por stos, se entregaba desde entonces a la evangelizacin de los
gentiles. El nervio de su doctrina lo formaba la salvacin por
la fe en Cristo sin necesidad de la ley Mosaica, y se entregaba ^
con tanto ardor a su obra, que los espritus bien dispuestos
quedaban subyugados por su elocuencia. De vuelto de este primer viaje, recorri de nuevo las poblaciones de Listra, Iconio
y Antioquia de Pisidia, poniendo al frente de cada comunidad
a los presbteros (Act., 14, 22), y hacia el ao 49 se hallaba en
Antioquia.
3. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Segundo y tercer viaje apostlico de Pablo

33. c) Concilio de Jerusaln. L a llegada de Pablo fu muy


oportuna. La cuestin sobre si los conversos del gentilismo
deban sujetarse a la ley de Moiss y en particular a la circuncisin, agitaba los nimos cada da ms. Algunos cristianos
judos haban acudido a Antioqua y trataban de imponer all
la doctrina sobre la necesidad de la circuncisin. Como el asunto
era tan vital para el apostolado de Pablo, ste y Bernab se
dirigieron a Jerusaln, donde se celebr una asamblea, a la que
asistieron los Apstoles y los presbteros de la ciudad. E s el
primer Concilio de la Iglesia, celebrado por los mismos Apstoles el ao 49 50.
Como era de suponer, los judo-cristianos trataron de defender su opinin ; pero al fin se impuso la que responda claramente a los designios universalistas de la Providencia: que no
se deba imponer a los conversos del gentilismo ningn precepto
de la ley mosaica. Lo nico que pidi el Concilio, a propuesta de
Pedro y Santiago, fu que se abstuvieran todos de tres cosas
especialmente repugnantes a los judos: la participacin en los
banquetes sacrifcales paganos, el comer sangre o carne de animales ahogados, y los pecados de la carne (15, 1 s.).

primer viaje, Derbe y Listra, y all se les junt su discpulo conversoTimoteo. Habindose detenido tambin en Iconio, continuaron a travs
del Asia Menor hasta Misia, desde donde Pablo trataba de entrar en
el Asia Proconsular. Mas, de un modo milagroso, el Espritu Santo
los hizo torcer rumbo hacia Trade, de donde se embarcaron hacia
Macedonia. Desde este punto los acompaa el mdico Lucas, autor
de esta narracin.

34

Pero la solucin se diriga exclusivamente a los cristianos procedentes del gentilismo. Los judocristianos, en cambio, obraban de diversas maneras. As, mientras en Antioqua tambin ellos se desligaban
de la ley de Moiss, en Jerusaln obligaban a observarla juntamente
con la cristiana. El mismo Pedro, viviendo en Antioqua, se acomod
a los cristianos del gentilismo; mas como se presentaran algunos venidos de Jerusaln, para no escandalizarlos y por evitar mayores disturbios, se apart otra vez de aqullos y continu viviendo como los
judocristianos.
Pablo temi que esta conducta del jefe de la Iglesia indujera a.
muchos a error, hacindoles creer en la necesidad de la ley de Moiss,
lo cual poda ser fatal para el apostolado futuro. Por esto quiso provocar una solucin definitiva, por lo cual, como dice l mismo (Gal. 2,
11) in faciem ei restiti, le recrimin aquella conducta, que se opona
a la decisin del Concilio de Jerusaln y comprometa la actividad
entre los gentiles. Esta actitud enrgica de Pablo tuvo efecto inmediato. En adelante la cuestin qued resuelta en favor de la libertad
cristiana.

IV.

Segundo y tercer viaje apostlico de Pablo.


Fin de su actividad 9)

34. a) Segundo viaje apostlico: 50=53 (Act. 15, 36 s.). Pasado


este incidente, Pablo tom a Silas y se dirigi con l, ante todo, por
Siria a Cilicia y Licaonia, donde visit las Iglesias organizadas en su
) Vase la nota anterior. Adems : STEINMETZ, R., Die zweite romische
Gefangenschaft des Apostis. P. 1897. FREY, J., Die letzten Lebensjahre
des Paulus. 1910. LIETZMANN, H., Petrus nnd Paulus in Rom. 2.a ed. 1927.
Vase tambin la Bibl. sobre el viaje de S. Pablo a Espaa (n. 45).

35,

E r a el primer territorio europeo que pisaba el Apstol de


las gentes. E n Filipos logr la conversin de la matrona Lidia (16, 14) con su familia ; pero pronto es arrojado a la crcel,
donde convierte al carcelero, mas tiene que abandonar la ciudad, aunque deja en ella una buena comunidad cristiana. E n
Tesalnica predica, como en todas partes, y obra muchas conversiones en la sinagoga ; pero es hecho objeto de una persecucin sangrienta de parte de los judos, que lo obligan a escapar. E n Berea tuvo igualmente buen xito entre los proslitos ; pero acosado por los judos de Filipos y Tesalnica, sali
tambin de all. De esta manera entr Pablo en Atenas, sede
de la cultura clsica. All tuvo ocasin de dirigir la palabra en
el arepago y de hacer algunas conversiones ilustres, particularmente la de Dionisio Areopagita. Pero la vaciedad de los
filsofos atenienses, quienes lo trataron con irnica altanera,
debi llegarle al alma, y tal vez por esto decidi salir relativamente pronto y se encamin a Corinto.
E n Corinto, la ciudad ms rica del oriente europeo, se detuvo Pablo hasta ao y medio. Los judos le hicieron una oposicin decidida. Hubo de responder ante el tribunal del procnsul Galin ; pero sali triunfante de todas las dificultades y
tuvo la satisfaccin de convertir al mismo jefe de la sinagoga,
Crispo, y de organizar una de las cristiandades ms prsperas.
Desde Corinto escribi, segn parece, las primeras cartas que
se conservan, que fueron las dos a los de Tesalnica, motivadas
por ciertos disturbios entre }ps cristianos. E l ao 53 dej por
fin Corinto para ir a Jerusaln a cumplir u n voto, que no sabemos en qu consista. De Jerusaln se dirigi luego a Antioqua.
35. b) Tercer viaje apostlico: 54=58 (Act. 18, 23 s.). E l
ao siguiente emprendi Pablo una nueva excursin apostlica,
acompaado de su converso, el joven Tito. Hizo primero una
jira rpida por las cristiandades del Asia Menor, y se dirigi
a Efeso, una de las ciudades de mayor importancia del oriente.
Por eso mismo prolong esta visita dos aos y medio, en los
que desarroll una actividad sorprendente, si bien, para no ser
cargoso, viva del trabajo de sus manos. Las conversiones fueron abundantes, comenzando por la instruccin de los discpu-

36

iSdad Antigua. Perodo I (1-313)

Segundo y tercer viaje apostlico de Pablo

l o s de u n t a l A p o l o , y s i g u i e n d o p o r g r a n n m e r o de los q u e
e j e r c a n a r t e s m g i c a s , lo c u a l p r e c i s a m e n t e le proporcion u n a
v i o l e n t a persecucin, q u e fu c a u s a d e s u s a l i d a . D u r a n t e este
t i e m p o escribi P a b l o u n a c a r t a a los c r i s t i a n o s -de Galacia y la
p r i m e r a a los d e C o r i n t o , d o n d e h a b a n s u r g i d o ciertas d i s e n siones q u e e x i g a n s u intervencin.

prisin durante dos aos con la sola vigilancia de un soldado. De esta


manera pudo mantener frecuentemente trato con los cristianos y continuar su apostolado con los dems.
Con esto termina el relato de los Hechos, sin que sepamos con
toda certeza cmo acab el proceso entablado y cmo emple el Apstol el resto de su vida. La opinin ms probable es que durante los dos
aos de prisin escribi una serie de cartas : a Filemn, a los de Colosos, feso y Filipos. Luego, una vez en libertad, pues no parece pudo
terminar de otra manera un proceso en que no se presentaba acusacin
seria de ninguna clase, realiz su plan de venir a Espaa. Finalmente, no sabemos cundo ni dnde, fu preso de nuevo y arrojado
en una crcel mucho ms dura, segn dan a entender las cartas llamadas pastorales a Timoteo y Tito, que debi escribir en este tiempo,
hasta que fu martirizado en la persecucin de Nern. Tambin en
este tiempo escribi la epstola a los Hebreos. Segn una antigua tradicin, muri por la espada el ao 67, tal vez el 29 de junio.

De Efeso se encamin Pablo otra vez a Trade y de all a Macedonia. En Filipos recibi a Timoteo, que haba sido portador de la
carta a los corintios, quien le dio noticias consoladoras sobre la buena
acogida dispensada a su escrito. Esto le ofreci ocasin para escribirles ,
de nuevo otra carta, llena de solicitud y ternura. No mucho despus
parti para Grecia y pas en Corinto tres meses durante el invierno
de 57-58, visitando asimismo la comunidad de Atenas. Durante su
estancia en Corinto escribi la clebre epstola a los Romanos, en la
que da un verdadero resumen de toda su Teologa.
Aqu termina la actividad de Pablo en este tercer viaje apostlico. Desde Corinto emprendi su viaje de vuelta atravesando Macedonia. En Trade obr el milagro de la resurreccin de un muerto. E n
Mileto tuvo un discurso de despedida, que muestra la ternura de su
corazn. Finalmente, se encamin a Cesrea y de aqu a Jerusaln,
portador de abundantes limosnas para aquella Iglesia. All se hallaba
en Pentecosts del ao 58.
36.
c) Prisin de Pablo y s u traslado a R o m a . E n J e r u s a l n , P a b l o fu acogido con g r a n regocijo (Act. 2 1 , 17 s.) ; sin
e m b a r g o , el ncleo del p a r t i d o j u d a i z a n t e se e x a s p e r h a s t a el
d e l i r i o . D e n a d a sirvi q u e P a b l o , s i g u i e n d o el consejo de S a n t i a g o , se p r e s e n t a r a e n el t e m p l o p a r a p u r i f i c a r s e ( 2 1 , 23 s.) del
s u p u e s t o c r i m e n d e desprecio a la l e y . P r e c i s a m e n t e c u a n d o se
t a l l a b a e n esta c e r e m o n i a , u n pelotn d e j u d o s , reforzado con
a l g u n o s venidos del A s i a M e n o r , l e v a n t a r o n c o n t r a P a b l o u n
a l b o r o t o , q u e p u s o en v e r d a d e r o peligro s u v i d a ; p e r o el t r i b u n o L i s i a s logr a r r a n c a r l o de m a n o s de la t u r b a y t r a t l u e g o ,
s i n e m b a r g o , de aplicarle el t o r m e n t o , del q u e P a b l o s e libr
haciendo valer s u calidad de c i u d a d a n o r o m a n o . Poco d e s p u s
l o hizo j u z g a r r e g u l a r m e n t e p o r el S a n e d r n ; m a s como s e alb o r o t a r a n m s los n i m o s y a u n se c o n s p i r a r a contra^ la vida
de P a b l o , L i s i a s lo r e m i t i a C e s r e a , al p r o c u r a d o r F l i x .
Dos aos dur esta cautividad (58-60) en la crcel de Cesrea,
pues Flix, aunque convencido de su inocencia, no se atreva a malquistarse con los judos. Por esto mismo Pablo gozaba de relativa
libertad. Mas como el procnsul Festo, sucesor de Flix, insistiera en
.que deba ser juzgado por el Sanedrn, Pablo apel al Csar (25, 10 s.),
por lo cual fu remitido a Roma. Efectivamente, despus de un viaje
lleno de zozobras, en que sufrieron un naufragio y arribaron milagrosamente a Malta, en la primavera del 61 lleg Pablo finalmente a la
costa de Italia, donde lo recibieron los cristianos de Puzol con grandes muestras de cario (28, 13). Luego fu conducido a Roma, cuyos
cristianos le salieron al encuentro en Tres Tabernae, y retenido all en

37

L a accin d e este g r a n d e A p s t o l en el origen d e l a I g l e s i a


fu de u n a i m p o r t a n c i a t r a s c e n d e n t a l . Con s u clarividencia, l
fu q u i e n mejor orient a los p r i m e r o s cristianos e n la m a n e r a
de r e a l i z a r el u n i v e r s a l i s m o d e la I g l e s i a , y con s u fogosa v o l u n tad s u p o poner en p r c t i c a el p r i n c i p i o d e la evangelizacin d e
los g e n t i l e s , a c u d i e n d o a los centros m s vitales del I m p e r i o
r o m a n o e iniciando o consolidando e n ellos las i g l e s i a s , que
deban ser l u e g o poderosos focos d e i r r a d i a c i n , d e la c u l t u r a
c r i s t i a n a . P o r esto a l g u n o s r a c i o n a l i s t a s m o d e r n o s h a n p r e t e n dido d e m o s t r a r q u e P a b l o fu quien con s u genio dio al n a c i e n t e
C r i s t i a n i s m o el c a r c t e r u n i v e r s a l , q u e n o t e n a n i le h a b a
d a d o J e s s . E s t a concepcin es falsa. J e s s manifest c l a r a mente el c a r c t e r u n i v e r s a l de s u I g l e s i a (Mt. 28, 19), y S . P e dro con los d e m s A p s t o l e s p r o b a r o n con s u conducta q u e a s
lo e n t e n d a n , s i bien en u n p r i n c i p i o e s t u v i e r o n a l g o indecisos
sobre el m o d o de r e a l i z a r l o .
V.

San Pedro y el origen de la Iglesia de Roma

10

37.
L a actividad de S . P e d r o h a s t a s u liberacin d e la
crcel el a o 42, q u e d a b a s t a n t e i l u s t r a d a en la p r i m e r a p a r t e
de los H e c h o s . M a s a p a r t i r de esta fecha a p e n a s s a b e m o s n a d a
de l. S o l a m e n t e se m e n c i o n a n otros dos hechos en el N u e v o
10
) Ante todo vase : FOUARD, C , Saint Pierre. 15.a P. 1928. VIEULARD, B., Recherches sur les origines de la Rome chrtienne. Macn 1946.
Adems : CHAPMAN, DOM J., La chronologie des premieres listes episc. de'
Rome. En Rev. Bn., 1901, 399-417 ; 1902, 17-37, 145-170. MACCHI, La critica
storica e l'origine della Chiesa Romana. Prato. 1903. PAGANI, II cristianesimo in Roma prima dei gloriosi apost. Pietro et Paolo e sulle diverse
venute dei principi dei Apostoli in Roma. R. 1906. VACANDARD, E., tudes
ae critique et d'hist. relig. IV. P. 1923. AMBROGGI, P. DE, S. Pietro Apostlo. 1946. WAISU, W. T., Saint Peter, trie Apostle. L. 1949. IVEN, C ,
Saint Pierre. P. 1950.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

San Pedro y el origen de la Iglesia de Roma

T e s t a m e n t o : la presencia de S. P e d r o en el Concilio d e los


A p s t o l e s (15, 1 s.) y s u discusin con P a b l o ( G a l . 2 , 1 1 , 21).
T o d o lo d e m s q u e s a b e m o s sobre S. P e d r o h a s i d o t r a n s m i t i d o
p o r la t r a d i c i n .

2. 5. Clemente Romano: hacia el ao 96 escribi a los de Corinto


dicindoles que Pedro y Pablo exemplar optimum nter nos extiterunt
(ad Cor., 5-6).
3. 5. Ignacio de Antioqua escribe a los romanos : Non ut Petrus
et Paulus vobis praecipio (Rom. 4, 3).
4. Papas de Hierpolis, hacia el ao 150, dice que Pedro predic en
Roma y confirm el Evangelio de S. Marcos, escrito para los romanos
(Euseb., Hist. Eccl., 2, 15).
5. Dionisio de Corinto, hacia el 170, escribi a los romanos que Pedro
y Pablo sufrieron juntos en Roma el martirio (Euseb., Hist. Eccl., 2, 25, 8).
6. S. Ireneo habla el ao 180 de la fundacin de la Iglesia romana
por Pedro y Pablo (Adv. Haer., 3, 1-3).
7. Gayo, presbtero romano, declara hacia el ao 200, que an podan
ver los sepulcros de Pedro y Pablo en Roma (Euseb., Hist. Eccl., 2, 25, 7).

38

a) San Pedro en Antioqua y otras poblaciones del oriente. Existe, en primer lugar, una tradicin slidamente fundada, que supone
que S. Pedro fu obispo de Antioqua. Orgenes, Eusebio y otros la
atestiguan. E n cuanto a la fecha, es completamente imposible determinarla. Tal vez, como suponen algunos, estuvo en Antioqua hacia
el ao 36 37, cuando sali de Jerusaln y visit diversas ciudades
(Act. 9. 32). En esta suposicin, la Iglesia de Antioqua habra sido
fundada por los cristianos fugitivos de Jerusaln, pero confirmada y
slidamente establecida hacia el ao 36-37 por S. Pedro. Poco despus
trabajaron en la misma S. Bernab y S. Pablo, ampliando las conversiones.
Menos fundada es la tradicin, atestiguada por Orgenes y S. Jernimo, de la estancia de S. Pedro y su predicacin en diversas provincias del Asia Menor, que encabezan su epstola primera : El Ponto,
Galacia, etc. Adems, de la frase de S. Pablo a los corintios (I Cor. 1,
12; 3, 22), quien entre los varios partidos de la ciudad menciopa el
de Cefas, deducen algunos que tambin haba predicado all.

38.

Estancia de Pedro en Roma. Origen de esta Iglesia.

E n cambio, est histricamente bien probada la estancia de


S. Pedro y su muerte en Roma, de modo que la mayor parte
de los historiadores modernos la admite como un hecho histrico indiscutible. As lo dice expresamente Harnack 11). E s
verdad que en nuestros das ha vuelto a suscitarse la cuestin,
de modo que autores de nota, como Lavisse y Rambaud, y sobre
todo Heussi, la ponen en duda. Pero no por eso ha perdido nada
de su firmeza, y otros historiadores de no menos nota aun del
campo acatlico se han encargado de rebatir estas dudas tendenciosas 1 2 ).
Los testimonios ms antiguos sobre la estancia de S. Pedro en Roma,
son los siguientes :
1. 5. Pe., 5, 13: Salutat vos Bcclesia quae est in Babylone. Ahora
bien, esta Babilonia slo puede entenderse de Roma en sentido trasladado.
")
Chronologie, I, 1897, p. 244, nota 2.
I2
) Esta nueva polmica es mantenida actualmente en Alemania, principalmente por los conocidos historiadores K. Heussi, que combate la estancia de S. Pedro en Roma, y H. Lietzmann, que la defiende. Pueden
verse lasa obras siguientes : LIGHTFOOT, St. Peter in Roma. (Apostolic Fathers,
2. ed., I, 1, p. 481 s.). LIETZMANN, H., Petrus und Paulus in Rom.
2. a ed. 1927. En Arbeiten zur KG., por K. Holl y H. Lietzmann, 1. FOUARD,
C , Saint Pierre. 15.a ed. P. 1928. BESSON, M., Saint Pierre et les origines
de la primaut romaine. Genve 1928. KRGER, G., Petrus in Rom. En *
Z. Nt. Wiss., 31 (1932), 301-306. DANNENBAUER, H., Die rom. Petruslegende.
En Hist. Z., 146 (1932), 239-262. STUPYI/TON BARNES, A., The martyrdom
of St. Peter and St. Paul. O. 1933. HEUSSI, K., War Petrus in Rom? 1936.
LIETZMANN, H., Petrus rmischer Martyrer. 1936. En Sitz. Ber. Preus. Ak.
Wiss. Phil.-Hist. Kl., 29. HEUSSI, K., War Petrus wirklich rmicher Martyrer? 1937.

39

L,as nuevas excavaciones en la iglesia de S. Sebastin, locus ad


Catacumbas, son una confirmacin excelente; pues en ellas se han
descubierto innumerables grafitos con oraciones dirigidas a S. Pedro,
que se supone depositado en aquel sepulcro, as como tambin la expresin domus Petri l s ) . Modernamente se discute de nuevo sobre
la significacin de estas excavaciones.
Fuera del hecho mismo de la estancia de S. Pedro en Roma,
atestigua la tradicin otros varios relacionados con l. Ante
todo, que S. Pedro fu el primer obispo de Roma, est contenido en algunos testimonios que hablan de su estancia. Adems,
se conservan del siglo I I algunos catlogos o listas oficiales de
aquel tiempo, en que se coloca a Pedro a la cabeza de los obispos
de Roma. Por otra parte, multitud de obispos se designan a
partir del siglo n como sucesores de Pedro, y de hecho ya entonces se observa un modo de ver unnime en la Iglesia occidental y oriental.
Respecto de la fecha de su llegada a Roma, la tradicin no es tan
explcita. Eusebio y S. Jernimo nos aseguran, nicamente, que la comunidad de- Roma fu fundada muy pronto y que luego fu dirigida por
S. Pedro. Pero, en primer lugar, no sabemos quien fund esta cristiandad.
Tal vez algunos de los extranjeros que se hallaban en Jerusaln y se convirtieron con el sermn de S. Pedro el da de Pentecosts. Por otra parte,
atestigua otra tradicin que Pedro, al ser libertado de la crcel de Jerusaln el ao 42, se dirigi a la capital del Imperio y all se puso al frente de
aquella cristiandad. Este sera el otro lugar de que hablan los Hechos.
Esta suposicin est conforme con la parte de la tradicin que se
refiere a la duracin de la estancia de Pedro en la Ciudad Eterna. Eusebio
y S. Jernimo suponen que fueron veinticinco aos. Ahora bien, stos no
pudieron ser continuos, pues Pedro estuvo en Jerusaln el ao 49 50.
Es, pues, probable, que estuviera en Roma desde el 42, que luego partiera
algn tiempo al oriente y volviera finalmente a Roma ms tarde, pues all
muri mrtir en la persecucin de Nern.
Sobre la fecha y modo de su martirio, tenemos que contentarnos con
indicaciones poco seguras de la tradicin. Segn ellas, S. Pedro fu apresado durante la persecucin de Nern, encerrado en la crcel Mamertina ,
") Sobre la significacin de estas excavaciones, vanse : WttPERT,
Domus Petri, en Rom., Quart., 1912, 117 s. DUCHESNE, L., La memoria
Apostolorum de la Va Appia. En Atti d. Pont. Ac. di Arq. Mise. Rossi,
I> 1, p. 7 s. DELEHAYE, H., Le sanctuaire des apotres sur la voie Appienne, en Anal. Bol., 45 (1927), 297 s.

E d a d A n t i g u a . Perodo 1 (1-313)

A c t i v i d a d de los d e m s A p s t o l e s

y luego martirizado. A esto aade otra tradicin, que fu condenado a


morir en cruz ; mas l por humildad pidi ser crucificado cabeza abajo.
Como fecha se seala'el 29 de junio del ao 67, y como lugar del martirio,
el circo de Nern en el Vaticano, donde se construy m s tarde la baslica
de S. Pedro.

Para terminar, aludiremos solamente a la cuestin de los dos Juanes.


E n efecto, Eusebio (Hist. Ecl., 3, 39) reproduce un pasaje de Papas, del
que parece deducirse que el presbtero Juan de feso era distinto de Juan
Evangelista. Pero sea cual fuere la interpretacin de este pasaje, no puede
admitirse que el presbtero Juan de Efeso sea distinto del Apstol, y en
todo caso, el Apstol Juan es el autor del cuarto Evangelio, como lo es del
Apocalipsis y de las tres Epstolas.

40

VI.

Actividad de los dems Apstoles 14)

39. S o b r e l a a c t i v i d a d de los d e m s A p s t o l e s d e Cristo, a p e n a s


dicen n a d a los d o c u m e n t o s a u t n t i c o s , y a u n la t r a d i c i n se m u e s t r a
m u y p a r c a sobre el p a r t i c u l a r . E n c a m b i o , l a l e y e n d a se e n c a r g a d e
l l e n a r u n vaco, p o r o t r a p a r t e t a n s e n s i b l e .
a) S a n J u a n E v a n g e l i s t a 1 5 ) . E r a el d i s c p u l o a m a d o de J e s s , y
d e s p u s d e s u p r i m e r a a c t i v i d a d , e n q u e n o s lo p r e s e n t a n los H e c h o s
al lado de P e d r o , s e g n u n a a n t i g u a t r a d i c i n , p e r s e v e r e n J e r u s a l n
v e l a n d o p o r l a S a n t s i m a V i r g e n h a s t a la m u e r t e de s t a . S o b r e l a
fecha e n q u e esto o c u r r i , n o s a b e m o s n a d a . O t r a t r a d i c i n , t r a n s m i t i d a p o r S. I r e n e o , T e r t u l i a n o y o t r o s , a t e s t i g u a q u e S. J u a n p a s l a
u l t i m a p a r t e d e s u v i d a e n Efeso y all ejerci s u a p o s t o l a d o y o r g a n i z
iglesias, como n i c o s u p e r v i v i e n t e del Colegio apostlico. P o r e s t o
se c o m p r e n d e l a g r a n v e n e r a c i n de q u e fu objeto d e p a r t e d e s u s
ilustres discpulos, Ignacio de Antioqua, Policarpo de E s m i r n a y
P a p a s de H i e r p o l i s .
D u r a n t e l a persecucin d e D o m i c i a n o , s e g n T e r t u l i a n o _y S . J e r n i m o , conducido a R o m a y c o n d e n a d o a m u e r t e como c r i s t i a n o , fu
azotado y m e t i d o e n aceite h i r v i e n d o ; m a s como r e s u l t a s e ileso, fu dest e r r a d o a P a t m o s . M u e r t o D o m i c i a n o el 96, volvi a Efeso, d o n d e
m u r i el a o 100.

S. Juan Evangelista es clebre sobre todo por sus escritos,


que son: el Apocalipsis, el cuarto Evangelio y tres Epstolas
cannicas. E l Apocalipsis lo compuso probablemente en el destierro de Patmos hacia el 95. E l Evangelio y las Epstolas, en
los ltimos aos de su vida. Todos ellos se distinguen por su
misticismo y profundidad de pensamiento. Sobre todo su Evangelio va encaminado a dar a conocer la divinidad de Jesucristo,
para lo cual pasa por alto muchos de los hechos referentes a su
vida exterior, e insiste en el desarrollo de su doctrina y en las
pruebas de su divinidad. Por esto mismo los racionalistas modernos hacen toda clase de esfuerzos para negar a S. Juan la
paternidad del cuarto Evangelio, que en buena crtica no puede
negrsele.
" ) KNOPF, R., Das nachapostolische Zeitalter. 1905, p . 61-138. ZAHN,
Apostel und Apostelschler in der Provinz Asien. 1900.
" ) F I U I O N , St. Jean Evangliste, sa a vie et ses crits. P . 1907. LEPIN,
M., I/origine du quatrime
Evangile. 3 . ed. 1910. L . PiROT, Saint Jean.
E n Les Saints. 2. a ed. P . 1923. LASRANGE, M. J., Evangile selon saint
Jean. P . 1925. FOUARD, C , St. Jean et la fin de l'Sge apostolique. 9. a ed.
1930. A u o , E . B., Saint Jean. L'Apocalypse. P . 1933. LARFEI,D, W., Die
beiden Joh. in Ephesus. 1914. LEBRETON, J., Histoire du Dogme de la Trinit, I, 474-540.

41

40. b) S a n t i a g o el M e n o r , obispo de J e r u s a l n 1 6 ) . L a s p a l a b r a s
de S. P a b l o a los g l a t a s (1, 19), l a s e x p r e s i o n e s d e los H e c h o s y l a t r a dicin a t r i b u y e n a S a n t i a g o el M e n o r u n a posicin d e p r e e m i n e n c i a e n
la I g l e s i a d e J e r u s a l n . F u e r a d e esto, slo s a b e m o s q u e escribi l a
E p s t o l a cannica, y q u e e n s u a c t i v i d a d episcopal s e d i s t i n g u i p o r
s u b o n d a d y s u p o m a n t e n e r la u n i n e n t r e los cristianos d e J e r u s a l n ,
los c u a l e s l o l l a m a r o n el justo. Flavio Josefo ( A n t . 20, 9, 1) a t e s t i g u a
q u e el a o 62, p o r e n v i d i a del- p r n c i p e d e los sacerdotes A n a s I I , fu
a r r o j a d o del p i n c u l o d e l t e m p l o y a p e d r e a d o .
41. c) Los dems Apstoles 1 7 ). D e los dems Apstoles, fuera de lo
poco que nos refieren los Hechos, apenas tenemos noticia alguna que
ofrezca garanta de seguridad. Eusebio refiere que 5 . Andrs predic el
Evangelio en el Asia Menor y luego en Escitia, hoy Rusia ; 5 . Bartolom,
en A r a b i a ; S. Felipe, en F r i g i a ; S. Matas, en E t i o p a ; 5 . Judas Tadeo,
en Siria, Arabia y Mesopotamia, y el ao 65 escribi su epstola cannica.
Adems, conforme a la misma tradicin, S. Mateo predic primero a los
judos y hacia el ao 50 escribi el Evangelio en arameo ; ms tarde evangeliz a otros pueblos, y para ello compuso el mismo Evangelio en griego.
S. Bernab, despus de su actividad en Antioqua y en otras regiones al
lado de Pablo, trabaj en Chipre y aun parece que recorri Italia hasta
Miln. De Sto. Tomas es conocida la tradicin que supone que predico el
Evangelio en la India. Efectivamente, en el libro apcrifo Actas de Santo
Toms (del siglo m ) , se afirma que Sto. Toms predic el Evangelio
en el norte de la India, y nombra a su rey Gundophares y u n hermano
suyo. Lo mismo atestiguan S. Efrn, S. Jernimo y otros. Las mismas
Actas hablan de la evangelizacin de Sto. Toms en Malabar, y de hecho
los cristianos de esta regin, Cristianos de Sto. Tom, lo veneran como su
fundador. Esta tradicin se confirma con las recientes inscripciones encontradas en el norte de la India con los nombres de Gundophares y su hermano, y con el hecho de que la dinasta parta de Gundophares, derrotada
por los Kushanas a mediados del siglo i, se retirara hacia el Sur. Por lo
dems, la tradicin de los cristianos del Malabar se puede seguir desde
el siglo iv.
Asimismo nos habla la tradicin de algunos discpulos ms notables
de Cristo y de los Apstoles. 5 . Marcos, despus de predicar en Chipre, se
junt en Roma con Pedro, cuyo Evangelio escribi. Eusebio aade que
fund y organiz la clebre iglesia de Alejandra. 5 . Lucas, nacido en Antioqua de Siria, y mdico, acompa a S. Pablo desde su segundo viaje.
Entre el 61 y 62 debi escribir su Evangelio, en el que reproduce las
enseanzas del Apstol de las gentes. El ao 63 debi componer el libro
de los Hechos de los Apstoles para probar la divinidad del Cristianismo
en la victoria sobre toda clase de dificultades. Timoteo, convertido por
S. Pablo, fu puesto por l al frente de la iglesia de Efeso. Asimismo otro
converso, Tito, fu consagrado por l obispo de Creta y evangeliz las regiones vecinas hasta Dalmacia.
") RENDAIX, G. H . , T h e Epistle of St. James and Judaic Christianity.
Cambridge 1927.
")

BRAUNSBERGER, O., Der Apostel Barnabas.

1876.

W E I S S , J., Der

Barnabasbrief kritisch untersucht. 1888. HARNACK, A., a Lukas der Arzt.


1906. VATH, A., Der hl. Thomas der Apostel Indiens. 2. ed. 1925. DAHI,MANN, J., Die Thomaschristen. 1912.

/ftZSfa

42

Santiago. Diversas tradiciones espaolas

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

VII.

1S

Santiago el Mayor. Diversas tradiciones espaolas )

42. Expresamente hemos dejado para este lugar el examen de


lo que se refiere al origen del Cristianismo en Espaa y a la actividad
de Santiago el Mayor. Conviene distinguir una serie de cuestiones,
unas relacionadas con Santiago, otras independientes de l.
a) Predicacin de Santiago en Espaa. Ante todo, se discute el
hecho de si Santiago el Mayor predic el Evangelio en Espaa. Una
tradicin antigua espaola lo afirma y la Iglesia lo admiti en su liturgia. Mas, por otra parte, ya desde el siglo XIII en las discusiones
de la dicesis de Toledo contra la de Santiago de Cotnpostela; pero
sobre todo en el siglo xvi, de parte de algunos grandes escritores, como
Baronio y Belarmino, y en nuestros das por la mayora de los crticos
extranjeros y aun algunos nacionales, se pone en duda o se niega
abiertamente esta tradicin. Sin embargo, en Espaa se ha defendido
tenazmente, y en los tiempos modernos, hombres tan eminentes como
Flrez y Fidel Fita, la han patrocinado.
He aqu brevemente los argumentos en contra y en pro de la tradicin.
1. ARGUMENTOS EN CONTRA DE IA TRADICIN.

1) Segn antigua tradi-

cin, los Apstoles quedaron en Palestina los doce aos que siguieron a la
Ascensin, que tuvo lugar el ao 30. Por otra parte, segn los Hechos
(12, 2), Santiago fu martirizado por Herodes Agripa el ao 42. Por consiguiente, parece que no hubo tiempo para venir a Espaa.
2) Dice S. Pablo en la Epstola ad Rom. 15, 19-25 : que haba tenido
a gloria predicar el Evangelio donde no hubiera sido an nombrado Jesucristo, y al mismo tiempo manifiesta su plan de venir a Espaa. Luego
S. Pablo supone que en Espaa no se haba predicado el Evangelio.
3) Inocencio I, en una carta escrita el 416, dice : Nadie en occidente
debe dejar de seguirlos [a los Ap.], principalmente siendo manifiesto que
en toda Italia, las Galias, Espaa... ninguno fund iglesias, sino aquellos
l8
) Las notas de este prrafo son una breve sntesis de la exposicin magistral del P. VILLADA, Z. G., Hist. Ecl. de Esp., t. I; 1, p. 27 s.
1929. Pueden verse los pasajes correspondientes de las historias generales
dea la Iglesia espaola : LA FUENTE, V., Historia Eclesistica de Espaa.
2. ed. 6 vol. M. 1873-1875. GAMS, P. B., Kirchengeschichte von Spanien.
3 vol. 1879
s. MENENDEZ Y PELAYO, M., Historia de los Heterodoxos espaoles. 2.a ed. 7 vol. M. 1913-1933. MOURRET, F., Historia general de la
Iglesia, 9 vol. Trad. y anotada por Fr. Bernardo de Echalar, O. M. C.
B.-M. 1918-1927. UNCILLA, F R . F., Compendio de la Historia eclesistica de
Espaa. M. 1892. TORRES, M., La Iglesia en la Esp. Romana. En Hist.
de Esp. por Menendez Pidal, II, 447 s. ALMEIDA, F. DE, Historia da Igreja
em Portugal. 4 vol. Combra 1910-1922. VILLADA, Z. G., El destino de Espaa en la Historia universal. M. 1936. Por lo que se refiere a la predicacin de Santiago en Espaa, citaremos entre los autores modernos : TOLR,
JUAN J. DE, Justificacin histrico-crtica de la venida del Apstol Santiago

el Mayor a Espaa... M. 1797. FITA, F., y AUREL. FERNNDEZ, Recuerdos

de un viaje a Santiago de Galicia. M. 1880. FITA, F., Santiago en Galicia.


Nuevas impugnaciones y nueva defensa. En Raz. Fe, 1 (1909), 70 s., 200 s..;
306 s..; 2, 35 s., 178 s. ; 3, 49 s., 314 s., 475 s. DUCHESNE, L., Saint Jacqucs
en Galicie. Toulouse 1900. LPEZ FERREIRO, A., Santiago y la crtica moderna. En Galicia histrica, I (1901), 11 s., 225 s. SAVIO, La realt del
viaggio di S. Paolo nella Spagna. R." 1914. FLREZ, Espaa Sagrada, III,
m 39-131. BENEDICTO XIV, De Canonizatione Sanctorum. 1. 4, p. 2, c. 10
\ c. 31. CPER, GUILL., Acta Sanctorum, julio, VI. Apndice al tt. 25
LOZOYA, MARQUES DE, Santiago Apstol, Patrn de las Espaas. M. 1940.
MAZ ELEIZEGUI, La devocin al Apstol Santiago en Espaa. M. 1944.

#$

que el venerable Apstol Pedro o sus sucesores consagraron obispos. Por


consiguiente, Santiago no debi estar en Espaa.
4) En ltimo''lugar se urge el silencio de los primeros escritores, que
es sin duda la dificultad ms seria. En efecto, ni Prudencio ni Orosio ni
S. Isidoro de Sevilla, ni S. Braulio de Zaragoza, etc., dicen nada de esta
tradicin, que no aparece hasta el siglo vil. El mismo silencio se observa
en los escritores de las Galias, que por lo dems se muestran enterados de
las cosas espaolas. De ah parece deducirse que se trata de una leyenda
posterior.
2.

ARGUMENTOS EN FAVOR DE LA TRADICIN,

a) Una serie de testimonios

que no lo dicen claramente:


1) Ddimo el Ciego (hacia el 350) escribe : El Espritu Santo infundi
su innegable sabidura a los Apstoles, ya al que predic en las Indias, ya
al que predic en Espaa. Supone, pues, que un Apstol estuvo en Espaa y parece que no se refiere a S. Pablo, pues habla de los Apstoles que
vivieron y conversaron con Cristo.
2) 5. Jernimo compara a los Apstoles con los-ciervos, que se esparcieron por todas partes, uno al Ilrico, otro a Espaa. La oposicin entre
el Ilrico, donde saba que haba predicado S. Pablo, y Espaa, parece suponer que no habla de S. Pablo.
3) Teodoreto, contemporneo de S. Jernimo, habla de la misin de
un Apstol a Espaa, y aunque no lo nombra, parece que es Santiago.
b) Otros testimonios mas positivos. 1) Catlogo Apostlico. En l se
dice positivamente que Santiago, hijo del Zebedeo y hermano de S. Juan,
predic en Espaa. Ahora bien, los manuscritos ms antiguos son del
siglo vin, pero Duchesne ha fijado su existencia ya en el siglo vn. '- ' # *? *
2) En la obra sobre el Nacimiento y muerte de los Santos Padres,'%
probablemente de S. Isidoro, se afirma la' predicacin de Santiago en
Espaa ; pero no es cierta la paternidad de esta obra.
3) Igualmente S. Braulio, en un sermn que se le atribuye, presenta
a S. Isidoro como seguidor de Santiago en la doctrina, lo cual supone la
tradicin espaola. Desde el siglo vni existe ya una cadena completa de
testimonios : S. Beato de Libana, La Misa Mozrabe, Beda el Venerable, etc., consignan ya la tradicin.
43. b) La Virgen del Pilar de Zaragoza " ) . Afirma una segunda
tradicin, que viviendo todava la Santsima Virgen, se apareci a
Santiago, quien se hallaba desalentado en Zaragoza, y como prenda
de su futura proteccin le dej una columna trada por los ngeles,
que es la que se venera actualmente. Esta tradicin es impugnada por
la crtica moderna con mucho mayor insistencia que la anterior. El
argumento principal es el negativo. Efectivamente, no dicen nada sobre
este hecho ninguno de los Santos y escritores ms antiguos. Prudencio,
aunque no fuera de Zaragoza, compuso un himno en honor de los
mrtires de esta ciudad, y no dice nada sobre este asunto. S. Braulio,
obispo de Zaragoza (619-631), trabaj mucho por la cultura espaola,
y en sus muchos escritos lo ignora completamente. Lo mismo S.' Ildefonso, S. Isidoro, la liturgia mozrabe, etc.
ARGUMENTOS EN-FAVOR DE LA TRADICIN,

a) Una serie que hablan de un

santuario de Nuestra Seora. As, Aimoino, monje de San Germn de


Pars, el ao 855, habla de la iglesia de la Bienaventurada Virgen Mara,
19
) Ante todo pueden verse las obras citadas en la nota precedente.
En particular consltese : FLREZ, E., Esp. Sagr., III, XXX. TOLR, Justificacin..., p. 149 s. AMAT, F., Historia eclesistica, II. M. 1806. NouGUS SECALL, M., Hist. crt. y apol. de la Virgen del Pilar. M. 1862. Vl-

LLADA, Z. G., Hist. ecl., I, 1, p. 67 s. 1929. ANA NAVAL, L., El Pilar, la*

tradicin y la historia. Zaragoza 1939. GUTIRREZ LASANTA, La Virgen del


Pilar, reina y patrona de la hispanidad. Zaragoza 1943.

Santiago. Diversas tradiciones espaolas


44

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

madre de las iglesias de Zaragoza. Mocin, hijo de Fruya, el ao 987 deja


en su testamento cien soldadas a Sta. Mara extramuros de Zaragoza.
Durante el siglo x n , los Papas Inocencio II, Eugenio III y Alejandro III
toman bajo su proteccin la iglesia de Sta. Mara de Zaragoza.
b) Primeros testimonios expresos. El primero es del 27 de mayo de
1299. Es un documento en favor de los peregrinos, en el aue se supone,
como conocido, el ttulo de Santa Mara del Pilar. El primer documentocon el relato de la tradicin se guarda en el archivo del Pilar y es de ines
del siglo XIII o principios del xiv. Desde este momento queda la tradicin
enteramente formada y fija.
44. c) El sepulcro del Apstol en Santiago de Compostela 2 0 ). La
tercera tradicin relacionada con Santiago el Mayor, afirma que en
Santiago de Compostela se guardan sus reliquias.
I.

E L PROBLEMA SOBRE LAS RELIQUIAS DE SANTIAGO.

E l libro de

los Hechos (12, 2) afirma que Santiago el Mayor fu decapitado en


Jerusaln ; pero no dice nada sobre sus restos. Ahora bien, la tradicin espaola, a partir del siglo i x , afirma que los restos de Santiago^
fueron trados a Espaa y conducidos a la regin de Iria, en Galicia,
y all sepultados junto con sus discpulos. Desde el siglo x i se particulariza ms, sealando el lugar donde se hallaban dichas reliquias y
refiriendo el prodigio, con que el ao 814 fueron descubiertos : el
Campus Stellae, de donde se deriv Compostela. Sobre esta creencia
se basa toda la devocin de la Edad Media a este Santuario, y se construy la actual catedral, consagrada por Diego Gelmrez en el siglo x n .
En este estado siguieron las cosas hasta el siglo x i x .
II. EXAMEN DEL SEPULCRO. E l Cardenal de Santiago, Miguel Paya.
y Rico, a partir del ao 1878, realiz u n a serie de excavaciones, e n
las cuales se descubrieron u n sepulcro y algunas reliquias. Basndose,,
pues, en los testimonios de los tcnicos arquelogos y mdicos, el
Arzobispo dio u n decreto en 1883, en el que se declaraba la autenticidad de las reliquias. Despus de u n nuevo examen, tambin el Papa,
Len X I I I , en noviembre de 1884, por la bula Deus Omnipotens, confirm la misma declaracin.
III.

DISCUSIN SOBRE LA AUTENTICIDAD DE LAS RELIQUIAS.

Ante

todo, podemos admitir que las reliquias encontradas son las mismas
que all se hallaban al poner la primera piedra de la catedral en 1077.
Pero son en realidad las de Santiago? El silencio de los escritores
espaoles hasta el siglo i x es un argumento contrario. De hecho, solamente en el siglo x i se nos refiere el hallazgo y el sitio donde se
encontraron las reliquias. A pesar de estas dificultades, Len X I I I y
los dems especialistas referidos declararon la autenticidad de las
mismas. E n confirmacin de ello, se pueden aducir los catlogos bizantinos del siglo vil, que pueden interpretarse de un modo favorable
a la tradicin. Nuevas excavaciones en nuestros das parecen aportar
nuevos datos favorables.
20
) Sitia de Len XIII: en ASS. 1884. 262-270. En castell. Bol. Ac. Hist.
6, 143-52. LPEZ FERREIRO, Hist. de la Igl. de Santiago de Comp. 3 vol.
Santiago 1898. ID., Santiago y la critica moderna. En Galicia Hist., 1
(1901, 133 s.). VILLADA, Z. G., Hist. ecles., I, 1, 79-104. 1929. AURENCHI,
H., Chemins de Compostelle. P. 1948. LAMBERT, E., Ordres et confrenes
dans l'histoire du plerinage de Compostelle. Bn Middi, Toulouse, 1943,
fase. 217-218, 369-403.

45

45. d) Venida de San Pablo a Espaa 2 1 ). E n Espaa nos hemos


preocupado poco de esta cuestin, y sin embargo, histricamente tiene
mucha ms consistencia que las dems tradiciones. Por esto la mayor
parte de los historiadores modernos dan como moralmente cierta la
venida de S< Pablo a Espaa.
ARGUMENTOS EN QUE SE APOYA. 1. El propsito del mismo Pablo.
El ao 58 escriba Pablo desde Corinto : Cuando me dirija a Espaa
espero, al pasar, veros a vosotros (Rom. 15, 24). Ms abajo vuelve a
afirmar lo mismo. Podemos, por tanto, suponer que, si tuvo oportunidad de venir, como fu despus de su primer cautiverio, lo hizo
sin duda.
2. S. Clemente Romano. A fines del siglo i escribe de S. Pablo :
Despus de haber ido hasta los confines de occidente.... Esta expresin era usada por los gegrafos para designar a Espaa, y as lo entienden hoy los crticos.
3. Fragmento Muratoriano. Es parte de un catlogo de los libros
cannicos, descubierto por Muratori el ao 1740 y escrito hacia el 200.
E n l se dice : Lucas cuenta lo que sucedi en su presencia, como lo
prueba... su silencio acerca del martirio de S. Pedro y del viaje de
Pablo a Espaa.
4. Actus Petri cum Simone. Los principales crticos colocan esta
obra a mediados del siglo n . Habla de la soledad de Roma al partir
Pablo para Espaa. Aunque tiene muchos rasgos dudosos, aparece el
hecho substancial de la ida de Pablo a Espaa con suficiente claridad.
5. Hechos de los Santos Pedro y Pablo. Este escrito se supone de
principios del siglo n i o tal vez de fines del n . Comienza as : Habiendo llegado S. Pablo a Roma desde Espaa....
Pero si moralmente es cierta la venida de S. Pablo a Espaa, apenas
se puede decir nada sobre su actividad y fruto. Varias ciudades conservan
tradiciones antiguas sobre l. Las ms consistentes son las de Tarragona,
que por su importancia y como puerto de mar obligado desde Roma, era la
ciudad ms apropiada para el desembarco del Apstol.
46. e) Misin de los siete varones apostlicos 2 2 ). Adems de todo
lo apuntado, existe la tradicin de los siete varones apostlicos, enviados a Espaa por los Apstoles Pedro y Pablo. Sus nombres son :
21

) Vase ante todo VILLADA, I, p. 105 s. Adems : SNCHEZ, GASPAR,

Commentarii in Actus Apost. Lugduni 1616. Tract. IV, p. 92-101. MORALES,


AMBR. DE, Crnica general de Espaa, 1. aIX, cap. 11, p. 248 s. Alcal de
Henares 1574. FLREZ, Esp. Sagr., III, 2. ed. 1754, p. 5-39.

GAMS, P. B.,

Die KG. von Sp., I, 1-75. 1862. WERNER, ber die Reise Pauli nach Spanien und dessen zweite romische Gefangenschaft. En Z. kath. Th., 2 (1863),
321-346 ; 3 (1864), 1 s. ZAHN, Geschichte des Neutest. Kanons., I, 2. 1890,
834 s. ID., Realenz. pr. Th. 15 (1904), 85-86. DUBOWY, Klemens von Rom
uber die Reise Pauli nach Spanien. En Bibl. Stud., 19, 3. 1914. LECLERQ,
H., L'Espagne chrt. P. 1906. FROTIN, DOM M., Liber Ordinum en usage
dans l'glise wisigothique et mozrabe d'Espagne du cinquime au onzime
sicle..., p. 426 s. P. 1904. SAVIO, La realt del viaggio di S. Paolo nella
Spagna, p. 28 s. R. 1914.
")

VILLADA, Z. G., Hist. ecl., I, 1, p. 147 s. SAVIO, La realt del

Viaggio di S. Paolo nella Spagna, p. 28 s. R. 1914. FROTIN, Le Liber


Ordmum, p. 462. P. 1912. VIVES, J., Santoral visigodo en calendarios e inscripciones, en An. S. Tarr., 14 (1941), 31 s. ID., Boletn de Hagiogr. hisp.,
en Hisp. S., 1 (1948), 236 s. ID., Las actas de los Varones Apstol., en
Mise. Lit. L. Cun. Mhlberg, R. 1948, I, 33 s.

46

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Torcuato, Segundo, Indalecio, Tesifonte, Eufrasio, Cecilio y Hesiquio.


Los PP. Frotin y Savio califican esta tradicin de antigua y slida.
He aqu los argumentos principales.
1. Los siete calendarios mozrabes. Han sido publicados recientemente por los PP. Frotin y Savio, y su redaccin es anterior al
siglo vi. E n ellos se atestigua esta tradicin.
2. Lista de obispos de Elvira. Se conserva en El Escorial, y en
ella se abre la enumeracin con el nombre de Cecilio, uno de los siete.
3. La literatura hagiogrfica, paralela a los calendarios, habla tambin de estos Santos. Los hechos que cuentan son en substancia:
S. Pedro y S. Pablo consagraron obispos a los siete varones y los
destinaron a evangelizar a Espaa. Llegados a Acci (Guadix), salieron
algunos habitantes, que estaban celebrando su fiesta a Jpiter, y comenzaron a perseguirlos. Retrocedieron los varones apostlicos y
pasaron el puente; pero al quererlo atravesar tambin los perseguidores, se hundi y todos ellos perecieron. Una matrona por nombre Luparia, se interpuso, se hizo luego bautizar y lo mismo hicieron poco
despus los dems del pueblo. Diversas ciudades de Espaa se atribuyen la gloria de haber sido evangelizadas por aquellos varones.

CAPTULO III

Lucha de la Iglesia contra el paganismo


47. En la lucha que tuvo que sostener el Cristianismo se
enfrent en primer lugar con el mundo pagano. Ahora bien,
ste hizo la guerra a la Iglesia, por una parte por medio de
sus emperadores, los cuales echaron mano de todos los recursos
del Estado para impedirle su crecimiento y ahogarlo en sus
comienzos ; y por otra por medio de las armas literarias de
sus sacerdotes y filsofos. Contra unos y otros se defendi la
Iglesia victoriosamente.
I.

Extensin del Cristianismo *)

Con la actividad de los Apstoles y de sus sucesores qued el


Cristianismo slidamente establecido en medio del Imperio romano.
En Jerusaln, la efervescencia del pueblo judo fu en aumento hasta
llegar al levantamiento, capitaneado por Eleazar, del ao 66, que termin con el cerco de la ciudad y su destruccin por Tito el ao 70.
Entretanto los cristianos, siguiendo el consejo de Jess (Le. 21, 20),
hacia el ao 68, se trasladaron a Pella, en la Decpolis, donde continuaron con relativa prosperidad hasta que ms tarde pudieron volver
a Jerusaln.
Antes, pues, de exponer las luchas del Cristianismo frente a los
emperadores, ser til echar una mirada sobre su primer desarrollo
en los principales Estados.
*) BATIFFOL, P., L'extension gographique de l'glise. En Rev. Bibl.
1895, p. 137 s, RIVIRE, La propagation du Christianisme dans les trois
premiers sicles. P. 1907. AIAARD,
P., Dix lecons sur le Martyre donnes
a l'Institut cath. de Pars. P. 5. a ed. 1913. HARNACK, A. VON, Die Mission
jnd
Ausbreitung des Christentums in den ersten drei Jahrhunderten. 2 vol.
4.a ed. 1924. VIVES, J., L'Esglsia en comencar el segle vi. En An. S. Tarr.,
Z (1926). PIEPER, K., Atlas orbis christiani antiqui. 1932. BARDY, G., L'glise fin du premier sicle. P. 1932. GARDNER-SMITH, P., FOAKES-JACKSON,
*L--J-,A rThe
expansin of the Christian Church. Cambridge 1934. LECLERCQ,
j, t ic. Expansin du Christianisme, en Dict. Arch. HERTUNG, L., Die
ah der Christen zu Begiun des IV. Ih., en Z. Kath. Th., 58 (1934), 243 s.
JOOER, W. DEN, Scriptorum paganorum I-IV saec. de christianis testimonia.
lext. minores. 2. Leyde 1948.

48

E x t e n s i n del C r i s t i a n i s m o

E d a d A n t i g u a . Perodo I (1-313)

48. a) Penetracin del Cristianismo en general. E n p r i m e r l u g a r ,


c o n s t a q u e r e l a t i v a m e n t e p r o n t o el C r i s t i a n i s m o a d q u i r i u n a fuerza
notable, q u e lo hizo temible al mismo Estado romano. A s lo atestig u a n a u t o r e s p a g a n o s , como T c i t o y P l i n i o , y sobre t o d o a u t o r e s
c r i s t i a n o s , como S . J u s t i n o , S . I r e n e o , T e r t u l i a n o y o t r o s . E n p a r t i c u l a r es d i g n a d e e s t u d i o l a p e n e t r a c i n d e l C r i s t i a n i s m o e n l a s d i v e r s a s
clases sociales.
1. Entre la gente sencilla, que era indudablemente la que predominaba entre los primeros cristianos. Por esto los testimonios abundan.
2. Entre los nobles y gente ilustrada.
Tenemos noticia de muchos
cristianos pertenecientes a las clases elevadas. As el procnsul d e Chipre,
Sergio Paulo, Dionisio Areopagita, Pomponia Graecina, los Flavios y los
Acilios, parientes de Tito y Domiciano. Adems, los Apologetas pertenecan a los elementos ilustrados de su tiempo. Entrado ya el siglo n , aumentaron cada vez ms las personas nobles e ilustradas entre los cristianos.
3. En la corte. S. Pablo, en la epstola a los filipenses escribe : Os
saludan... los de la casa del Csar (4, 22), y en la dirigida a los romanos
habla de los cristianos de la casa de Naciso y Aristbulo, que son conocidos
cortesanos del tiempo (16, 10). Los Acilios y los Flavios del tiempo de
Domiciano eran varones consulares. Ms tarde abundaron cada vez m s .
4. En el ejrcito.
E n u n principio se abstuvieron los cristianos de
participar e n el ejrcito ; pero desde fines del siglo n los soldados cristianos fueron m u y numerosos. As son frecuentes los martirios de soldados,
como Nereo y Aquiles, Marcelo, Mauricio, etc.
49. b) E x t e n s i n geogrfica. R e s p e c t o d e l a e x t e n s i n g e o g r fica, a n t e t o d o s e p r o p a g el C r i s t i a n i s m o e n J e r u s a l n y P a l e s t i n a .
L u e g o s i g u i p o r l a S i r i a ( A n t i o q u a ) , C h i p r e , t o d a e l A s i a Menor,
P e n n s u l a H e l n i c a , M a c e d o n i a , Ilrico, I t a l i a , C a r t a g o y N u m i d i a .
C a s i a l m i s m o t i e m p o o poco d e s p u s e n t r e n l o s p r i n c i p a l e s t e r r i t o rios d e E u r o p a , E s p a a , l a s G a l i a s , I n g l a t e r r a y A l e m a n i a .
1. ROMA E ITALIA 2) Sabemos que ya a la muerte de los Apstoles
Pedro y Pablo, el Cristianismo haba arraigado profundamente e n la capital
del Imperio. De ello d a n testimonio los Romanos Pontfices y todo el desarrollo de la actividad cristiana en Roma. E n el resto de Italia existen
datos curiosos sobre las comunidades cristianas de Puzol y Tres Tabernae,
y las excavaciones recientes de Pompeya indican que ya antes del a o 77
haba cristianos e n aquella poblacin. E n t r e las iglesias m s antiguas deben
contarse : Ravena, Miln, Aquilea, Brgamo, Brescia. E n todo caso, ya
en el siglo 11 en toda Italia exista gran nmero de obispos.
2. LAS GALIAS 3 ). E n las Galias nos encontramos con gran multitud
de suposiciones y leyendas, como las de S. Lzaro e n Marsella, Marta y
Mara e n Tarascn, Dionisio Areopagita en Pars, Natanael e n Bourges,
y otras. Pero aparte estas leyendas, q u e a u n los buenos crticos catlicos
franceses rechazan, es muy probable que S. Pablo, al pasar para Espaa
o de vuelta para Roma, se detuviera en Marsella, dada la importancia de
este puerto. Pero ciertamente, a mediados del siglo 11, existan cristiandades florecientes en Lyn y Vienne, pues de ello d a n testimonio S. Ireneo
y los muchos mrtires de las mismas. E n el siglo 111 existan ya las iglesias
2
) LANZONI, F . , L e origini delle dicesi antiche d'Italia. R. 1923. 2 . a ed.
en Studi T., n. 35. 1927. I D . , L e dicesi l'Italia dalla origine al principio
del seclo v n . 2 vol. Faenza 1927.
') DUCHESNE, L. Fastes piscopaux de l'ancienne Gaule. 3 vol. P . 18941904. LAUNAY, L., Histoire de l'figlise gauloise (-511). 2 vol. P . 1906. SCOTT
-HORMES, T., T h e origin a n d developpement of t h e Christian Church in
Gaule during t h e first six centuries of t h e christian E r a . L . 1911. CHAGNY,
A., Les Martyrs de Lyon de 177. Lyn 1936. LECLERCQ, H . , Artc. France
y Bglise Gallicane, e n Dict. Arch.

49

de Marsella, Toulouse, Reims, Arles, Orange y otras, y poco despus el


Cristianismo haba alcanzado gran desarrollo, como lo manifest el Concilio de Arles del ao 314.
3. ISLAS BRITNICAS 4 ). L a noticia ms antigua es el testimonio de
Tertuliano a fines del siglo II, quien supone que ya haba penetrado all
el Cristianismo. A fines del siglo 111 y principios del IV deba estar slidamente establecido, pues en el snodo de Arles participaron los obispos de
York, Lincoln y SLondres.
4. ALEMANIA ) . Ya e n el siglo 11 se haba introducido el Cristianismo
en la orilla izquierda del Rhin. As lo atestigua S. Ireneo. E n el snodo de
Arles tomaron parte los obispos de Colonia y Trveris. No mucho despus
tenemos noticias ciertas de las sedes de Maguncia, Estrasburgo y otras. Por
otra parte, de algunas actas de mrtires y otros documentos se deduce la
existencia del Cristianismo
e n las regiones del Danubio.
5. ESPAA 6 ). Algunos parecen complacerse e n ponderar las dificultades que hubo en la primera propagacin del Cristianismo en la Pennsula,
y por consiguiente la retrasan indebidamente. Sin embargo, tenemos argumentos antiguos y autnticos altamente significativos. S. Ireneo, hacia el
ao 180, habla de las iglesias establecidas en Espaa. Pocos aos despus
Tertuliano afirma que todos los aonfines de Espaa eran ya cristianos.
Ahora bien, esto supone q u e haca ya tiempo que el Cristianismo se haba
introducido plenamente e n la Pennsula, si bien hay que quitar mucho de
la ponderacin retrica de Tertuliano. S. Cipriano intervino Jiacia el ao 250
en las dicesis espaolas de Mrida y Len-Astorga. S. Fructuoso y otros
mrtires en la persecucin de Valeriano, son datos significativos sobre la
extensin del Cristianismo e n el siglo n i . E l Concilio de Elvira poco despus del ao 300, supone ya gran prosperidad en la Iglesia espaola.
6.

NORTE DE FRICA : CARTAGO 7 ).

E l Cristianismo fu sin duda lle-

vado all directamente desde Roma, con la cual mantena u n a comunicacin intensa. A fines del siglo n el cristianismo de Cartago y Numidia
estaba ya en todo su desarrollo, como lo atestiguan Tertuliano y otros
muchos documentos. A mediados del siglo n i poda S. Cipriano celebrar
snodos, a los que asistan hasta ochenta y siete obispos. Desde entonces
fu intenssima la vida cristiana de la regin.
7. EGIPTO. L a Iglesia de Alejandra se convirti m u y pronto en uno
de los centros m s importantes del Cristianismo oriental. Una tradicin
antigua refiere que el evangelista S. Marcos fu su fundador. S i n embargo,
su vida en el siglo 1 es m u y oscura. Slo en el 11 abundan los documentos,
que demuestran el desarrollo creciente de las Iglesias d eEgipto. Desde
fines del siglo 11 aparece la escuela de Alejandra en completo desarrollo.
8.

REGIONES DE MS INTENSO CRISTIANISMO.

Sobre la propagacin

del

cristianismo e n la Siria, con su capital Antioqua, Asia Menor, Islas de


Chipre y Creta, pennsula Helnica, Macedonia y el Ilrico, nos dan abundantes testimonios los libros cannicos y los m s antiguos documentos.
4
) H U N T , W., T h e English Church from its fondation to t h e Norman
Conquest. L. 1899. CABROL, F . , L'Anglaterre chrt. avant les Normands.
P. 1909. GOUGAUD, L . , Les chrtients celtiques. P . 1911.
') HAUCK, A., Kirchengeschichte Deutschlands, nueva ed. I . 1922.
NEUSS, W., Die" Anfnge des christentums in Rheinande. 1933. ZEILLER,
J., Les origines chrt. dans les provincies danubiennes de l'Empire romain.
P. 1918. I D . , Les origines chrt. dans la prov. romaine de Dalmatie.
P . 1906.
6
) Vase la Bibl. de la nota 18, n. 42. E n particular : VILLADA, I, 1,
P- 169 s. ; LECLERCQ, H . , L'Espagne chrt. P . 1906. I D . , Artc. Espagne,
n Dict. Arch. SERRA RFOLS, I., La vida de Espaa en la poca romana.
B. 1944.
7
) FERRON, J., Carthage chrt. E n Dict. Hist. Gogr. P . 1948. HECKEL,
A., Die Kirche von Aegypten bis zum Nicaenum. 1918. MONCEAUX, P . ,
Histoire littraire de l'Afrique chrt. 7 vol. P . 1901-1923. LECLERCQ, H . ,
L'Afrique chrt. 2 vol. P . 1904. MESNAGE, J., Le Christianisme e n Afriqu.
Alger-P. 1914. BRISSON, J. P . , Gloire et misre de l'Afrique chrt. E n
Bibl. chr. d'Hist. P . 1949.

4. I^ORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Causas y estorbos de la propagacin del Cristianismo

Sin duda, eran los territorios donde el cristianismo haba penetrado ms


intensamente en los siglos n y n i .
8

4. A esto se aada, como auxiliar de primer orden, la intervencin de la Providencia por medio de carismas y milagros de diversas,
clases, que tanta impresin hacen en el hombre.
5. E n ltimo trmino, no hay que omitir la fuerza irresistible del
ejemplo heroico de los mrtires y su valenta en la confesin de la fe.
S. Justino atestigua de s mismo que este ejemplo fu lo que ms le
movi.
51. b) Estorbos de la propagacin del Cristianismo. Frente a estos auxiliares de la propagacin del Cristianismo, exista tambin una
serie de obstculos.
1. De parte de los judos, ya se vio la tenacidad con que se pusieron al avance del Cristianismo por suponerlo contrario a la idea
tradicional del Mesas y a la ley de Moiss.
2. Entre los gentiles, en cambio, se conjuraron desde luego contra el Cristianismo todos los fanticos adoradores de los dioses, los
sacerdotes y sacerdotisas de las falsas divinidades, los cuales vean
amenazado su prestigio y medro personal.
3. Los filsofos y gente ilustrada, los ricos y gente mundana se
sentan igualmente molestados por la austeridad del Cristianismo, por
la doctrina de la cruz y de la caridad fraterna. Ellos fueron los que
ms contribuyeron con sus calumnias contra los cristianos a crear un
ambiente de odio popular contra el Cristianismo.

50

9.

Ei, CRISTIANISMO FUERA DEL IMPERIO ).

Con la vida exuberante que

posea, no es de maravillar que el Cristianismo atravesara las fronteras


del imperio romano y se extendiera en las regiones de Persia, Mesopotamia y otras ms o menos lejanas. De ello hacen mencin algunas tradiciones referentes a los Apstoles. Por otra parte, los Hechos mencionan
entre los oyentes del da de Pentecosts Partos, Medos, Blamitas y habitantes de Mesopotamia (2, 9). No es, pues, improbable que stos dieran
a conocer el Cristianismo en sus respectivas patrias. Adems, Dionisio de
Alejandra atestigua que ya en 260 existan en Mesopotamia comunidades
cristianas. Eusebio supone que hubo mrtires en la persecucin de Diocleciano y es un hecho que el rey de Persia, Sapor, a mediados del siglo n i
persigui a los cristianos de su reino. Finalmente, como se ha indicado
antes, son discutidas las tradiciones sobre la predicacin de Sto. Toms
en la India.

Causas y estorbos de la propagacin del Cristianismo 9)

II.

50. Por lo dicho se ve que el Cristianismo consigui en poco


tiempo extenderse de una manera portentosa. A ello contribuyeron,
entre otras cosas, las circunstancias siguientes :
a) Causas de la rpida propagacin del Cristianismo.
1. E n primer lugar, la fuerza misma de la verdad. El Cristianismo
se presentaba como revelacin divina, con fuerza avasalladora, frente
a los mitos y fbulas absurdas del paganismo. La elevacin y belleza
de las soluciones que presentaba a las grandes cuestiones que agitan
a la Humanidad, comunicaba al Cristianismo un atractivo especial.
De hecho nos consta que esto fu lo que atrajo a algunos hombres
bien dispuestos, como S. Justino, quien haba buscado la verdad en la
filosofa y religin pagana y no la haba encontrado.
2. Como segunda causa podemos aadir la elevada moralidad de
los cristianos, su excelente conducta privada y pblica, y sobre todo
aquella cualidad, tan desusada entre los gentiles, del amor entraable
a los dems, que impulsaba a sacrificarse por ellos. Hasta Juliano el
Apstata opinaba que el Cristianismo deba su crecimiento al ejemplo
insigne de sus obras de caridad.
3. Adems, ofrecan especial atractivo una serie de principios morales y doctrinales propios del Cristianismo. Tales eran : el reconocimiento de la dignidad humana, particularmente el respeto y elevacin
del pobre y aun del esclavo, de la mujer y de todos los dbiles y oprimidos por la moral p a g a n a ; su carcter superior a todos los particularismos ; la doctrina moral sobre el perdn de los pecados y otras
parecidas.
8

) LBECK, K., Die altpersische Missions-kirche.

1919. L E QUIEN,

Oriens christianus. 3 vol. P. 1740. DAHLMANN, J., Die Thomaschristen. 1912.


*) BATIFEOL, P., L'glise naissante... p. 172 s. BLOTZER, Die Entstehung des Christentums... En Stimm. Mar. La., 69 (1905), 353 s. ID., Das
heidnische Mysterienwesen... Ib. 72 (1907), 37 s., 182 s. 508 s. SDRALEK,
M., ber die Ursachen welche den Sieg des Christentums in rom. Reich
erklaren. 1906. D'ALS, A., Mithracisme et christianisme. Rev. Apol. 3
(1907), 462 s., 529 s. Au,o, B., L'Evangile en face du syncretisme paien.
P. 1910. PIEPER, K., Urkirche und Statt. 1935. Vase en particular : LECLERCQ, H., Comment le christianisme fut envisag dans l'Empire romain,
en Rev. Bn., 1901, 141-176.

III.

51

Persecuciones. Diversas cuestiones preliminares

52. Al poco tiempo de existencia, choc el Cristianismo con los


poderes romanos, con lo cual se lleg a las persecuciones, que llenaron los tres primeros siglos. Para entenderlas bien, conviene tener
presentes algunas cuestiones preliminares.
a) Causas de las persecuciones 1 0 ). 1. Fuera de lo que se acaba
de decir, influy en las persecuciones la naturaleza misma del Cristianismo, el cual rechazaba por principio los dioses y el culto romano.
Con esto se fu formando un ambiente que presentaba a los cristianos
como hombres sin conciencia y, como sola decirse, enemigos del
gnero humano. As lo afirman expresamente Tcito, autor pagano,
los Apologetas y en particular Tertuliano.
2. E n segundo lugar, hay que tener presente la actividad de los
judos, los cuales, sea para echarse de encima la odiosidad de que ellos
eran objeto, sea por su antipata contra el Cristianismo, fomentaron
por todos los medios aquel ambiente hostil.
t
3. Ms tarde se aadi la razn de Estado, es decir, el considerar
a los cristianos como incompatibles con el Estado romano.
53. b) Base jurdica de las persecuciones 1 1 ). Siendo el Estado
romano eminentemente jurdico, debemos admitir que no tom aquella
actitud contra los cristianos sin una base jurdica, sin una ley o leyes
10
) WEISS, J. E., Christenverfolgungen. Geschichte ihrer Ursachen iffl
Romerreich. 1899. En Verff. Kirchenhist. Sem. Mnchen. n. 2. HARNACK,
A., Der Vorwurf des Atheismus. En Texte nt., 28, 4. 1905. L&XERCQ, H.,
artc. Accussations contre les chrtiens, en Dict. Arch. BOUCH, A. LECLERCQ, L'intolerance religieuse et la politique. P. 1911. HOMO, L., Les empereurs romains et le christianisme. P. 1931.
") LE BLANT, E., Sur les bases juridiques des poursuites diriges contre
les martyrs. Comptes-rendus de l'Acad. des Inscr. 1866, p. 358-377. ID., LeS

E d a d A n t i g u a . Perodo I (1-313)

P e r s e c u c i o n e s . D i v e r s a s cuestiones p r e l i m i n a r e s

que l a j u s t i f i c a r a n , c r e n d o l a s si era m e n e s t e r . P o r o t r a p a r t e , es u n
hecho que las leyes existentes no daban armas bastantes, pues no
exista n i n g u n a que prohibiera u n a religin extraa, antes bien todas
eran legalmente toleradas.
P a r a resolver este p r o b l e m a se h a n d a d o d i v e r s a s soluciones :
1. L a p r i m e r a s u p o n e q u e se i n v o c a b a n c o n t r a los c r i s t i a n o s l a s
leyes penales ya existentes.
T a l e s e r a n : c o n t r a el sacrilegio, l a magia,
l a traicin, o lex laesae Maiestatis.
N a u m a n n y S c h r e r , los m s decididos defensores de e s t a o p i n i n , l a c i r c u n s c r i b e n a l a ley de lesa
majestad.
S e g n ellos, p u e s , p o r n e g a r s e los c r i s t i a n o s a p a r t i c i p a r
e n el c u l t o del E m p e r a d o r y en los sacrificios n a c i o n a l e s , caan de lleno
bajo el p e s o de e s t a ley, p o r l a c u a l fueron p e r s e g u i d o s .
2. Mommsen
present u n a s e g u n d a solucin, que obtuvo de m o m e n t o g r a n d e a p l a u s o , p e r o q u e h a sido p o s t e r i o r m e n t e casi a b a n d o n a d a . E r a l a l l a m a d a potestas
coercitionis
o poderes extraordinarios
d e polica, q u e posea t o d o m a g i s t r a d o r o m a n o , p a r a q u e en los casos
e n q u e u n i n d i v i d u o a p a r e c i e r a p e l i g r o s o , p u d i e r a proceder c o n t r a l
a u n con la p e n a de m u e r t e . C o n e s t a ley se e x p l i c a r a n las persecuciones de los c r i s t i a n o s , p a r t i c u l a r m e n t e l a a p a r e n t e a r b i t r a r i e d a d p o r
p a r t e de los g o b e r n a d o r e s de p r o v i n c i a s .
3. Una ley especial contra los cristianos. S u p o n e n , f i n a l m e n t e , g r a n
p a r t e de los h i s t o r i a d o r e s m o d e r n o s (Callevaert, E h r h a r d , K i r s c h , e t c . ) ,
q u e los e m p e r a d o r e s r o m a n o s , i m p u l s a d o s p o r a q u e l a m b i e n t e h o s t i l
antes indicado y m s tarde por la razn de Estado, llegaron a formular
c o n t r a los c r i s t i a n o s u n a p r o h i b i c i n a b s o l u t a : christianos
esse non
licet. E s t a l e y p u d o ser e x p l c i t a o t c i t a , como fruto o consecuencia
d e l a m b i e n t e a n t i c r i s t i a n o , f o r m u l a d a en u n a u o t r a f o r m a p o r el
E m p e r a d o r , q u e era, s e g n el derecho r o m a n o , q u i e n h a c a l a s l e y e s .

mrtir y la evolucin del mismo. Parece se pueden establecer las conclusiones siguientes :
E n primer lugar, la palabra martyr n o tuvo al principio del Cristianismo otro significado que el comn y clsico de testigo. E n cambio, entre
los escritores eclesisticos posteriores distinguimos dos pasos. E l primero
es el sentido de testigo de la verdad aun por medio de sufrimientos y
peligros. E n este sentido no indica todava precisamente el testimonio
de sangre, pero se acerca a l. El segundo paso consisti en limitar su
sentido a los testigos, que en las persecuciones daban el testimonio de la
verdad con su sangre, es decir, el que da la vida por Cristo y por su fe.
Otros significados, como profeta o vidente no estn bien probados.
55. d) Actas de los mrtires " ) . E s un hecho incontrovertible que los
primitivos cristianos tenan g r a n veneracin a los mrtires. As aparece en
la reverencia que mostraban a los confesores, en el culto de las reliquias
y en la celebracin del aniversario de su muerte, cosas todas que se remontan a los primeros tiempos. Ahora bien, para satisfacer esta devocin, se
redactaron martirologios,
en los que se indicaban las fechas de la m u e r t e ,
y se compusieron las relaciones de martirios, llamadas comnmente passiones, destinadas a leerse en el aniversario de cada mrtir. Estas passiones
recibieron tambin el nombre de acta martyrum. Como estas actas son de
especial importancia, conviene conocerlas.
E n primer lugar no hay que olvidar el fin a que se dirigan, que era
la edificacin y la piedad. Harnack n o est en lo justo al afirmar que se
compusieron para probar con documentos la verdad, que la Iglesia continuaba siendo la misma. Por otra parte, consta por multitud de hechos
el inters sumo que tenan los cristianos por estas relaciones.
Ms importante es la cuestin sobre el valor de las que se nos h a n
conservado. E n efecto, no todas tienen el mismo valor. Podemos distinguir
tres grupos :
E l primero lo forman los protocolos del proceso, la relacin notarial
de los interrogatorios y respuestas de los mrtires hasta la sentencia d e
muerte. Estas actas son las nicas que merecen el nombre, y ciertamente
son las de ms valor. Sin embargo, se ha dudado sobre la posibilidad para
los cristianos de procurarse esta clase de protocolos oficiales, y por consiguiente se ha dudado de la autenticidad de estas actas del primer grupo.
Pues bien, la posibilidad de obtener los cristianos estas copias notariales,
se prueba con multitud de testimonios. Primero, consta de la existencia de
notarios que copiaban los interrogatorios y anotaban todo el proceso. E n
segundo lugar, sabemos por diversos documentos que los cristianos, por
medio de sumas ms o menos considerables de dinero o por otros medios,
conseguan de los empleados pblicos el derecho de copiarlas y que de
hecho las copiaron diversas veces.
E l segundo grupo son las llamadas passiones. No tienen la seguridad
de los documentos notariales. Son relaciones compuestas por testigos oculares o de odas. Su valor, pues, es tambin muy grande.
El tercero lo forman las leyendas o relaciones posteriores, hechas sobre
fragmentos de actas ms antiguas y sobre datos de la tradicin oral. E s t a
ltima da margen a multitud de inexactitudes o invenciones. Son interesantes los tpicos comunes a esta clase de actas : se multiplican y acumulan ms y ms los tormentos infligidos a los mrtires, a quienes se les hace
insensibles a todo ; se ponen dilogos vivsimos en boca de los mrtires y
sus jueces ; se citan numerosos textos de la Escritura ; se hace hablar a las
vctimas, a veces delicadas doncellas, un lenguaje dursimo, lleno de injurias contra sus verdugos^

E n favor de esta solucin se pueden presentar las razones siguientes :


E n primer lugar, el rescripto de Trajano junto con la cuestin propuesta
por Plinio suponen que exista alguna ley o principio legal contra los
cristianos como tales, es decir, que estaba prohibido ser cristiano. L a seg u n d a prueba es la argumentacin de Tertuliano, segn la cual lo nico
q u e se persegua en los cristianos es el nomen christianum, el hecho mismo
de serlo, no el haber cometido ningn crimen especial. L a prueba mas
clara, sin embargo, son los mismos procesos de los mrtires, de que nos
h a b l a n muchos documentos del tiempo. Se les acusa simplemente de ser
<a-istianos, y esto slo los hace reos de muerte. Slo por excepcin aparece
o t r a cosa.
54. c) Ttulo de m r t i r 1 2 ) . Se ha discutido mucho recientemente So.
h r e esta cuestin, es decir, sobre el verdadero significado del ttulo o^
sentences rendues contra les martyrs. E n Mlanges J. B. de Rossi, P . 1892
-p. 29-40. MOMMSEN, T., Der Religionsfrevel nach rmischem Recnt.
^
Hist. pol. Bl. 127 (1901), p . 237 s., 317 s. I D . , Die jurid. Basis der C h r i s t e ^
verf. im rom. Reiche. E n Th. Pr. Qschr., 1902, 585 s. CAIAEWAERT, C , L ^
premiers chrtiens furent ils perscnts par dits genraux ou par mesuj-^
d e plice? E n Rev. Hist. Eccl., 2 (1901), 775-797, 3 (1902), 5-15, 324-34$
01-614. I D . , Le dlit de Christianisme... E n Rev. Q. Hist., 74 (1903), 28-54'
I D . , Les premiers chrtiens et l'accusation de lse-majest. Ib. 76 (1SU4)
5-28. I D . , Les perscutions contre les chrtiens... Id. 82 U907), -18
I D . , L a mthode dans la recherche de la base juridique des persec. hn KeV
Hist. Eccle., 12 (1911), 5-16, 633-651. LECUSRCQ, H . , Artic. Droit p e r s c u t e ^ en Dict. Arch. Vanse los pasajes .correspondientes en BATIFFOI,, L Kgli s
Tiaiss.... EFTRTTARD. Die Kirche..., AIAARD, E l Martirio, M. 1944.
12
) H o u , K., Der ursprngliche Sinn des Namens Martyrer, en Ne*,
lahrb., 35 (1916), 353 s. DEEEHAYE, H . , Martyr et Confesseur. l n A n ^
.Boll., 39 (1921), 20 s.

53

" ) RUINART, T H . , Acta primorum martyrum sincera. Ed. Ratisbon


1859. Trad. castellana. 3 vol. LE BI,ANT, Les actes des Martyrs. P . 1883.
I D . , Les Acta Martyrum et leurs sources, p . 9 s. E n Les perscuteurs et les
Martvrs.
P. 1893. DELEHAYE, H . , Les lgendes hagiographiques. Bruxelles.
2. a ed. 1906, p. 125 s. I D . , Les passions des Martyrs et les genres littraires. Bruxelles 1921. DUFOURCQ, Artc. Actes des M., en Dict. Gogr. aH i s t .
I, col. 381 s. BARDENHEWER, O., Geschichte der altchristl. Lit. I I , 2. ed.,
p. 664 s. ZAMEZA, J., Actas selectas de mrtires. M. 1944.

Persecuciones anteriores a Decio

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

54
IV.

Persecuciones anteriores a Decio

14

56.
E x p u e s t a s las principales cuestiones d e carcter general sobre las persecuciones d e los c r i s t i a n o s , h e a q u u n a exposicin s o m e r a del desarrollo de las m i s m a s . C o n v i e n e n o t a r q u e
la divisin de las persecuciones r o m a n a s en diez e s algo a r b i traria. E l p r i m e r o que habl de diez persecuciones fu S . A g u s tn, aplicando las diez p l a g a s de E g i p t o .
a)

Primer perodo. Principio de las persecuciones.

1. N E R N (54-68) 1 S ) . L a ocasin y los p o r m e n o r e s los describe T c i t o 1 6 ) . T o m s e como p r e t e x t o el incendio de R o m a ,


iniciado el 18 d e j u l i o del a o 64, s e g n p a r e c e , p o r orden del
mismo N e r n . S u p u e s t o el a m b i e n t e que e x i s t a c o n t r a los cristianos, fu fcil hacer creer al pueblo que ellos e r a n la causa d e
aquella i n m e n s a catstrofe. E n efecto, se p e r s i g u i c r u e l m e n t e
a los cristianos, se les a t o r m e n t con t o r m e n t o s i n a u d i t o s y h u b o
muchos m r t i r e s . E l modo cmo N e r n dio la ley c o n t r a los
cristianos nos es d e s c o n o c i d o ; p e r o s e debi c o n c r e t a r e n la
prohibicin absoluta del C r i s t i a n i s m o , con la p e n a de m u e r t e
contra s u s p a r t i d a r i o s . D e todos modos, parece q u e la persecucin se circunscribi a R o m a .
Segn escribe Tcito, se inculp a los cristianos del incendio de
Roma. La turba, de momento, pudo creer la calumnia; pero las personas sensatas se pudieron enterar de que el verdadero culpable era
Nern. El mismo Tcito termina diciendo que se comenz a castigar
a los cristianos haud perinde in crimine incendii, quam odio generis
humani convicti. A los cristianos, pues, se les persigui por ser cristianos, porque profesaban aquella doctrina, que los romanos consideraban como abominacin y calificaban de contraria al linaje humano.
E n t r e las vctimas m s i l u s t r e s sobresalen S. Pedro y S. Pablo. A d e m s se cita a la m a t r o n a r o m a n a Pomponia
Graecina.
2. DOMICIANO (81-96). L o s e m p e r a d o r e s G a l b a , V e s p a s i a n o
y Tito dejaron en paz a los c r i s t i a n o s . E n c a m b i o , D o m i c i a n o
") ALLARD, P., Histoire des perscutions pendant les deux premiers
sicles. 3. a ed. 2 vol. P. 1903-1905.
ID., Le Christianisme et l'Empire romain de Nron Thodose. 7.a ed. P. 1908. MERRILL, E. T R . , Essays in
early Christian History. L. 1924. HOMO, L., Les empereurs romains et le
christianisme. P. 1931. Rurz, S., La Era sangrienta de las persecuciones.
M. 1935. ZAMEZA, J., La Roma pagana y el Cristianismo. Los mrtires
del siglo II. R. y M. 1941. GALLINA, C., Los Mrtires de los primeros siglos.
Trad. del italiano por J. Nez. B. 1945. HOMO, L., Vespasien, l'empereur de bon sens, 69-79. P. 1949.
") BOISSIER, G., L'incendie de Rotne et la premire perscution chrt.
En Journ Sav. 1902, p. 558 s. PROFUMO, ATT., Le fonti ed i tempi dello incendio neroniano. R. 1905. CALLEWAERT, En Rev. Hist. Eccl., 4 (1903),
476 s.; 8 (1907), 749 s.
") Anal., 15, 44. Vase tambin SUETON., Claud., 25.

55

renov la persecucin. P e r o n i s o b r e s u e x t e n s i n , n i sobre el


n m e r o d e vctimas e s t a m o s bien i n f o r m a d o s . N o o b s t a n t e , e x i s t e n varios indicios, p o r los que consta q u e se d e r r a m m u c h a
s a n g r e 1 7 ) . P o r esto T e r t u l i a n o l l a m a a D o m i c i a n o portio N e ronis in c r u d e l i t a t e . C o n s t a a s i m i s m o , q u e al p r i n c i p i o n o
p e r s i g u i a los c r i s t i a n o s ; p e r o m s t a r d e D o m i c i a n o s e e m p e
en s e r a d o r a d o p e r s o n a l m e n t e como d i o s , y p r o b a b l e m e n t e el
n e g a r s e los cristianos a h a c e r l o fu causa de que los p e r s i g u i e r a .
L a s v c t i m a s m s notables f u e r o n : el c o n s u l a r
M'Acilius
Glabrio, Flavio Clemente,
tambin consular y primo hermano
del E m p e r a d o r , s u esposa Flavia Domita, y o t r o s . O t r a s e g u n d a
F l a v i a D o m i t a parece a t e s t i g u a d a e n la c a t a c u m b a d e este
n o m b r e . T a m b i n sufri e n esta persecucin S. Juan
Evangelista ( T e r t u l . , D e p r a e s c r . 36, 3).
57.
b) Segundo perodo: Castigo de personas y grupos sin=
guiares.
3. T R A J A N O (98-117). L a posicin q u e tom T r a j a n o frente
a los cristianos queda b i e n clara en el a s u n t o d e P l i n i o el J o v e n ,
g o b e r n a d o r de B i t i n i a . L a r e s p u e s t a q u e dio el E m p e r a d o r a s u
p r e g u n t a sobre el m o d o de t r a t a r a los q u e e r a n acusados d e
c r i s t i a n o s , m a r c a la n u e v a lnea de c o n d u c t a : conquirendi non
s u n t ; s i d e f e r a n t u r e t a r g u a n t u r , puniendi 1 8 ) .
H u b o varios m r t i r e s i l u s t r e s : S. Clemente Romano, S. Simen de Jerusaln,
a n c i a n o de 120 a o s , S. Ignacio de Antioqua, clebre p o r s u m a r t i r i o y p o r las c a r t a s escritas al s e r
conducido a R o m a ; a d e m s , los Stos. Nreo y
Aquiles.
S. Clemente Romano, segn actas posteriores de poco valor, fu
desterrado a Quersoneso Turico, hoy Crimea, donde ejerci el apostolado, por lo cual fu arrojado al mar con un ncora al cuello. S. Ignacio de Antioquia dej documentos muy interesantes. De lo substancial de su martirio nos informan sus propias cartas, ciertamente
autnticas. La relacin del martirio pretende ser escrita por testigos
oculares, y Ruinart la puso entre las actas sinceras ; pero modernamente se ha descubierto que es posterior.
A D R I A N O (117-138). D u r a n t e este r e i n a d o se s i g u i la m i s m a poltica de T r a j a n o . L a persecucin de los c r i s t i a n o s dependa del celo de la plebe o d e los g o b e r n a d o r e s locales. E s t o explica
t a m b i n el r e s c r i p t o d e A d r i a n o en r e s p u e s t a a la consulta d e
Serenio G r a c i a n o . Si q u i s i g i t u r a c c u s a t et p r o b a t a d v e r s u s
legem q u i c q u a m a g e r e m e m o r a t o s viros, p r o m r i t o p e c c a t o r u m
") Vase Dio CASSIUS, Hist. Rom., 67, 14 ; SUETON., Domit., 15. GSELL,
S., Essai
sur le rgne de l'empereur Domitien. P. 1893.
ls
) PLINIO, Epist., 10, 96, 97 BEEYTO, T., Trajano, el mejor prncipe.
M. 1949.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Persecuciones anteriores a Decio

etiam supplicia statues 1 9 ). E s digno de notarse que parece


desconocer la ley contra los cristianos. Por esto muchos han
considerado este edicto como favorable a los mismos. De hecho,
Eusebio no dijo nada especial sobre este Emperador, y T e r t u liano pone a Adriano entre los que no urgieron las leyes anticristianas.
ANTONINO P O (138-161). Este Emperador llev ms adelante todava la benevolencia para con los cristianos. No levant
las disposiciones existentes contra ellos ; pero manifest claramente su deseo de no derramar sangre cristiana. As lo expresa
en el rescripto a Larisa, Tesalnica y otros, donde insta que no
se toleren tumultos contra los cristianos.
Este rescripto, notablemente favorable a los cristianos, precisamente
por esto ha sido muy discutido. Harnack admite que hay un fondo autntico con muchas interpolaciones. En cambio, Ehrhard lo rechaza como
falsificacin posterior. En substancia, la legislacin qued la misma. Esto
no obstante, precisamente porque no se haban levantado las leyes existentes, podan los gobernadores de provincias castigar a los cristianos, y
as de hecho hubo algunos martirios notables, como el de S. Policarpo de
Esmirna. Su martirio fu referido por la misma iglesia de Esmirna en una
carta a la iglesia de Filomela. Adems, existen multitud de actas de mrtires, que colocan sus hroes en este tiempo. Pero no tienen valor histrico. Entre stas debe citarse la passio de Sta. Felicitas de Roma, a la
que se hace madre de siete mrtires, como sucede con Sta. Sinforosa, y
es motivo bastante repetido.

Sobre los mrtires de Lyn nos informa la carta dirigida por las
comunidades
de Lyn y de Vienne a las del Asia Proconsular y de
Frigia 2 0 ). La persecucin comenz con un levantamiento popular en
agosto del 177. A la pregunta del gobernador respondi Marco Aurelio :
confitentes quidem gladio caederentur; hi vero qui negarent dimitterentur, y en general que se cumpliera el rescripto de Trajano. Los
martirizados fueron : el obispo Pothino, los diconos Sanctus y Attalus, la esclava Blandina, modelo de constancia, el nio Pntico, de
15 aos, y otros cuarenta y cinco cristianos.

56

4. MARCO A U R E L I O (161-180). Entretanto, favorecido por


este perodo de relativa paz, el Cristianismo aumentaba rpidamente. Marco Aurelio, gran filsofo de la escuela estoica, no
modific el sistema de persecucin ; pero a las veces urgi el
cumplimiento de las leyes existentes. Por otra parte, se atribuyen a este Emperador algunas disposiciones favorables a los
cristianos. stas se refieren al edicto que se supone publicado
con ocasin del prodigio obtenido por la legio fulminata.
Pero
este hecho es muy dudoso.
El edicto favorable, a que debi dar ocasin la legio fulminata, no puede
defenderse como autntico. Se trata del famoso prodigio contado por Tertuliano y por Eusebio. En la guerra contra los Quados, el ao 174, estando
todo el ejrcito a punto de perecer de sed, por las oraciones de los soldados
cristianos, cay una lluvia milagrosa. Despus de esto, se dice, el Emperador dirigi al Senado un escrito dando cuenta del prodigio y anunciando
la tolerancia del Cristianismo y aun amenazando con castigos a los acusadores. Dos hechos deshacen esta tradicin. En primer lugar, en ella se
dice que la legin recibi el nombre de fulminata por efecto del prodigio,
siendo as que consta que ya antes se denominaba as. Adems, entre los
paganos exista otra tradicin, en la que se atribuye este hecho a su propia
oracin.
E n t r e los mrtires ilustres hay que contar: S. Justino, cuyo
martirio fu obra de su mayor adversario, el filsofo pagano
Crescente, y los mrtires de Lyn.
')

EUSEB., Hist. Eccl., 4, 9 ; RUFINO, ib.

57

CMODO (180-192). E n substancia persisti la misma legislacin. Con todo, no se urgi, como en tiempo de Marco Aurelio, lo cual se deba al carcter ligero del nuevo Emperador.
Que se trat con ms benignidad a los cristianos, lo confirma
S. Ireneo y Eusebio. A ello pudo influir su concubina Marcia,
que algunos suponen cristiana. E s t o no obstante, hubo persecuciones espordicas, ya que las leyes persistan.
E n t r e los mrtires ms insignes se pueden citar: Apolonio,
noble romano y probablemente del Senado. E n frica, los mrtires escilitanos 2 1 ) . E l procnsul A r r i u s Antonius fu perseguidor en el Asia Menor, segn Tertuliano.

58. c) Tercer perodo: Persecucin general no sistmate


zada. E n este estadio se entr, cuando los emperadores comenzaron a formarse el principio de que los cristianos eran peligrosos para el Estado. Entonces se abandona la frmula de Trajano
aconquirendi non sunt, y se pasa a una persecucin dilecta.
5.

SEPTIMIO SEVERO (193-211).

El ao 202 public un edicto, prin-

cipalmente contra los judos, que luego extendi contra los cristianos.
Por un nuevo edicto prohibi todas las asociaciones ilicitas, que iba
principalmente contra los cristianos. Con esto se inici una sangrienta
persecucin de carcter general. Respecto de sus causas, nos consta
solamente que el emperador se resinti mucho cuando el ao 197 los
cristianos no quisieron tomar parte en los sacrificios de su triunfo, y
que, adems, estaba preocupado por su crecimiento.
Entre los mrtires insignes pueden citarse : S. Lenidas, padre de
Orgenes; Stas. Perpetua y Felicitas 22) con sus compaeros en Egipto ; el Papa 5 . Vctor (189-199) a fines del siglo n .
Caracalla (211-217). Al fin del reinado de Severo se inici un
cambio favorable a los cristianos, que luego se afianz en tiempo de
20
) EUSEB., 5, 1-4. Vase asimismo : QUENTIN, H . , La liste des martyrs
de Lyon de l'an 177, en An. Bol., 1895, 284 s. PROBANGE, M., Les martyrs de Lyon de l'an 177. Besanzn 1914. Vase tambin : KusTTE, en Text.
Unt.,2 1 15, 2, 1897.

) Las Actas de estos mrtires han sido publicadas por J. A. ROBINSON,Z2Texts St., I, 2. Cambridge 1891.
) La Passio de estas mrtires fu publicada por J. A. ROBINSON,
1- c., p. 60-94. Vase tambin: FRANCHI DE 'CAVAMJERI, P., en

Rom.

Qschr., Suppl. 5 (1896). Sobre esta persecucin


: RVIE, J.-KRGER,
Die Religin zu Rom unter den Severern. 2.a ed. 1906. BIHLMEYER, K., Die
syrischen Kaiser zu Rom und das Christentum. 1916.
<*

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Persecuciones generales desde Decio a Diocleciano

Caracalla. Sin embargo, sigui la persecucin en frica, debida al


procnsul Scapula. De ella habla largamente Tertuliano, el cual afirma
tambin de Caracalla que fu lacte christiano educatus " ) . Existen,
adems, algunas actas de mrtires de este tiempo; pero tienen poco
valor.
Severo Alejandro (222-235). Fu quien llev ms adelante el favor
a los cristianos antes de Constantino. Parece que se debe a su madre
Julia Mammaea, que estuvo en relaciones con Orgenes e Hiplito.
En realidad, el Cristianismo fu adquiriendo gran predominio en la
corte y goz de larga paz. Esto no obstante,
la tradicin coloca en
este tiempo los martirios de Sta. Cecilia M ) y de los Papas Calixto
y Urbano.
6. MAXIMINO EL TRACIO (235-238). Cambi de poltica respecto de
los cristianos, a quienes se procur arrojar de la corte. Con todo, son
pocas y vagas las noticias que tenemos sobre esta persecucin, que es
la sexta de las tradicionales. Eusebio afirma que iba nicamente
contra los directores o cabezas, aunque no se llev con rigor (Euseb.Rufino, 6, 28).
Filipo el rabe (244-249). A la muerte de Maximino el Tracio, se
volvi a la tolerancia. Por esto se considera todo este perodo como de
una paz duradera. De este modo se explica la opinin que se lleg a
formar de que el mismo emperador Filipo era cristiano, cosa completamente inverosmil (Euseb., 6, 34, 36).

La larga paz haba producido alguna flojedad en muchos cristianos. Por esto algunos se procuraban de los empleados pblicos un
billete con el testimonio de haber sacrificado a los dioses, por lo cual
fueron denominados por los cristianos sacrificati. Otros compraron
billetes que atestiguaban que haban ofrecido incienso. stos fueron
designados como thurificati. Otros, finalmente, se hacan inscribir
simplemente en las listas pblicas y reciban el libellus en que esto
constaba, por lo cual se les llam
libellatici").
Sin embargo, al lado de los dbiles, hubo tambin muchsimos
hroes ilustres, entre los cuales sobresalen : 5. Fabin, Papa, Sta. gata
(gueda) en Catania, S. Bbilas de Antioqua, S. Alejandro de Jerusaln, S. Tefilo de Arles, Sta. Apolonia de Alejandra y otros.
En realidad, no obtuvo el Emperador lo que deseaba. Al morir l
el ao 251, ces casi por completo la persecucin, y cuando fueron
libertados de las crceles los cristianos, se inici la veneracin especial de los confesores, es decir, los que haban sufrido por la persecucin y conservaban seales de ella. Mas por otra parte, como muchos
apstatas libelticos pedan su readmisin, comenz con esto la discusin sobre si podan o deban ser admitidos en el seno de la Iglesia
y en qu condiciones.

58

V.

Persecuciones generales desde Decio a Diocleciano 2S)

59. Esta nueva fase de las persecuciones se caracteriza


como una batalla abierta y general contra el Cristianismo, con
el objeto de destruirlo, por creerlo un peligro para el Estado.
a) Decio y Valeriano: Edictos generales.
7. DECIO (249-251) 28 ). Su corto reinado fu de gran significacin. Era hombre de grandes cualidades como guerrero y
gobernante, y se propuso volver a dar al Imperio el antiguo esplendor. Una de las cosas que trat de restablecer fu el culto
del Emperador como religin del Estado. Por esto, como el
Cristianismo, ya muy desarrollado, se opona a ello, lo juzg
Decio un obstculo para sus planes, por lo cual jur su destruccin. As se explica la energa empleada en su persecucin.
Rpidamente sali un edicto general contra los cristianos, cuyo
texto no conocemos, pero s su contenido.
**) Ad Scapul., 4.
**) Las Actas de Sta. Cecilia son legendarias. Sobre su martirio pueden verse : KIRSCH, J. P., Die heil. Cacilia in der rom. K. des Altertums.
1916 ; FRANCHI DE 'CAVALUERI, P., Studi T., 24 R.

1912.

"') ALIARD, P., Histoire des perscuftons pendant la prendere moiti


du troisime sicle. P. 1908. ClCCOTTl, B., II problema religioso nel mondo
antico. Miln, etc. 1933. MONCEAUX, P., Histoire littraire de l'Afrique
chrtienne.
I I : St. Cyprien et son temps. P. 1902.
2
") SCHOENAICH, G., Die Christenverfolgung des Kaisers Decius, 1907.

59

8. VALERIANO (253-260) 28 ). Al principio se mostr ms


bien favorable ; pero en el ao 257 public un edicto contra los
clrigos, al que poco despus sigui otro contra todos los cristianos. El motivo aducido fu el peligro poltico. Segn parece,
influy en el cambio de Valeriano, un tal Macrino, muy dado
a las artes mgicas.
Mrtires ilustres : el Papa S. Esteban (254-257) ; S. Sixto II
(257-258) ; el dicono S. Lorenzo; S. Dionisio de Alejandra,
que sufri varios destierros ; la massa candida 29 ).
Las particularidades sobre el gnero de muerte de S. Lorenzo, que tan
popular se ha hecho, tienen escaso valor histrico. A este tiempo pertenece
tambin el martirio del aclito Tarsicio, a quien acompaan varias leyendas.
Entonces fu cuando, por estar prohibidas las reuniones de los cristianos
en las catacumbas o cementerios, los cuerpos de los Apstoles Pedro y
Pablo, segn la tradicin, fueron trasladados al sitio denominado ad Catacumbas, es decir, la actual iglesia de San Sebastin.
Es clebre, sobre todo, la massa candida. Segn esta tradicin, trescientos soldados fueron puestos ante la alternativa, o de sacrificar a los
dioses, o de arrojarse a un estanque de cal, y ellos hicieron esto ltimo, con
lo que sus cuerpos quedaron calcinados y blancos, de donde les vino el
ttulo. El arquelogo Pi Franchi de Cavallieri ha probado que massa candida se llamaba una posesin rural en las cercanas de Utica. l mismo
averigu que el nico fundamento de esta leyenda es lo que testifica
S. Agustn, que en este sitio hubo muchas sepulturas de mrtires.

9. AURELIANO (270-275). Aureliano restableci el orden,


por lo que es designado restaurador del orbe. Frente a los cris") MEYER, P. M., Die libelli aus der decianischen Verfolgung. 1910.
FAULHABER, L., en Z. Kath. Th., 43 (1919), 439 s., 617 s. Vase un ejemplo
de estos
libelli, en DB, n. 234 y 235.
28
) HEAI/ST, P. J., The Vaerian persecution. Boston, 1905.
2
") Sobre S. Lorenzo: FRANCHI DE 'CAVAIXIERI, en Rom. Qschr., 14
(1900), 159 s. Sobre Massa Candida: Id., Studi T., 9, 1903.

60

Persecuciones g e n e r a l e s desde Decio a Diocleciano

E d a d A n t i g u a . P e r o d o I (1-313)

tianos fu tolerante ; pero, segn Eusebio, el ltimo ao de s u


reinado public un edicto general de persecucin. Siguieron,
luego varios emperadores que dejaron en paz a los cristianos, con
lo cual la Iglesia continu robustecindose y penetrando en los
organismos del Estado.
60.

b) Ultima persecucin general. Edicto de Miln.

10. DIOCLECIANO Y MAXIMILIANO (284-305)

30

).

Diocleciano

se propuso dar al Imperio un esplendor extraordinario, para lo


cual lo reorganiz por completo y se asoci como Augusto a
Maximiano para el occidente, quedando l en oriente. A cada
uno de los dos Augustos puso u n Csar, Constancio Cloro en
occidente, y Galerio en oriente.
La paz fu general durante la mayor parte del reinado de
Diocleciano, de modo que es un hecho que los cristianos llegaron
a adquirir gran prestigio. Pero de repente se inici la persecucin el ao 303. Segn parece, el Csar Galerio fu quien lo
indujo a hacer la guerra contra el Cristianismo, convencindolo de que era el mayor obstculo para sus planes de reconstruccin del Imperio. E l primer edicto se public en febrero
del 303. Ordenaba la entrega de los libros sagrados y negaba
todos los derechos cvicos a los cristianos. Dos meses despus se
public un segundo edicto, que iba particularmente contra el
clero. E l tercero era complemento del segundo. Finalmente, en
marzo de 304 apareci el cuarto edicto, que condenaba a todos
los cristianos que no apostatasen.
L a p e r s e c u c i n fu g e n e r a l e n o r i e n t e y occidente, a e x c e p c i n d e
los d o m i n i o s del C s a r C o n s t a n c i o Cloro. P o r esto n o es d e m a r a v i l l a r
q u e h u b i e r a m u c h o s m r t i r e s , p o r lo cual e s t a p e r s e c u c i n es d e s i g n a d a como era de los
mrtires.
Mrtires insignes: Legin Tebea, del C a n t n d e W a l l i s e n S u i z a ;
S . Sebastin,
c u y o m a r t i r i o s e h i z o s u m a m e n t e p o p u l a r ; los P a p a s
S. Marcelino (296-304) y S . Marcelo (307-308) ; Sta. Ins, m u y p o p u l a r ;
Sta. Luca, i g u a l m e n t e p o p u l a r ; los cuatro mrtires
coronados;
Santa Catalina d e A l e j a n d r a y otros m u c h o s 3 1 ) .
a

) AIAARD, P . , La perscution de Diocltien et le triomphe de Vglise. 2 vol. 1908. STADE, K., Der Politiker Diokletian und die letzte grosse
Christenverfolgung. 1926. WICKERT, Artc. Licinius, Galienus, etc., en
Paulys-Wiss.
BATIEFOI,, P., La Paix Constantinienne et le Catholicisme.
4. a ed. P . 1929. FI,ORIAN, H . , Untersuchungen zur Dioklesianischen Verfolgung. 1928.
" ) Las Actas legendarias sobre martirios acaecidos durante esta persecucin abundan muchsimo. Una de las ms clebres es la Passio Agauniensium Martyrum (ed. por K R U S C B , en Mon. Germ. Hist., Ser. R e r .
Mer., I I I , 20-41), es decir, la legin Tebea. Supone que, por negarse a
acometer a los cristianos, como le ordenaba Maximiano, fu decimada y
luego destruida en Agaunum, Cantn Wallis. E s celebrado en particular
su jefe Mauricio y se nombra a otros oficiales, como Segundo, Vctor, etc.

61

Sobre Sta. Ins existen muchas leyendas. Su existencia y martirio son


ciertos. B n cambio, alrededor de su nombre se juntaron diversos prodigios
legendarios, recordados por S. Dmaso. E l ms clebre es que su cabellera
le creci extraordinariamente y cubri su desnudez ante los verdugos.
A l a b d i c a r Diocleciano el a o 305 j u n t o con M a x i m i a n o , d i s m i n u y
m u c h o l a p e r s e c u c i n ; p e r o e n o r i e n t e s i g u i con b a s t a n t e i n t e n s i d a d
h a j o l a direccin d e M a x i m i n o D a y a . F i n a l m e n t e , al h a c e r s e Const a n t i n o n i c o d u e o d e t o d o el I m p e r i o , s e d i o el a o 313 el edicto
de Miln. E n o r i e n t e , s i n e m b a r g o , c o n t i n u a r o n t o d a v a l a s persecuciones durante algn tiempo.

VI.

Persecuciones en Espaa 32)

61. Segn los testimonios antes aducidos, a fines del siglo n


el Cristianismo estaba slidamente arraigado en Espaa. Sin
embargo, no tenemos noticia alguna de que se persiguiera a los
cristianos hasta la persecucin de Decio.
a) Desde Decio a Diocleciano. De la persecucin de Decio
es conocido en Espaa el caso de los obispos Baslides de LenAstorga y Marcial de Mrida, los cuales, segn atestigua S. Cipriano, que intervino en este asunto, apostataron de la fe procurndose el libellus o testimonio oficial de estar incluidos en las
listas. E r a n , pues, un caso de los llamados libelticos. Recientemente se ha tratado de defender de esta nota a dichos obispos;
pero la argumentacin no parece suficiente.
E l P . Garca de la F u e n t e " ) es quien con ms competencia h a tratado
de defender la memoria de Marcial de Mrida, e indirectamente la de Baslides. Todo se reduce a probar que Marcial fu vctima en Mrida d e u n
atropello por parte de su contrincante Flix, el dicono Lelio y tros enemigos suyos, los cuales, en unin con Sabino, quien haba arrojado de su
sede de Len-Astorga a Baslides, haban conseguido atraer a su causa a
S. Cipriano, hombre que gozaba entonces de gran autoridad en todo el occidente ; y no contentos con esto, falsificaron una carta del mismo, que
designa a Baslides y Marcial y otros partidarios suyos como libelticos.
Por tanto, esta clebre carta de S. Cipriano, que es el nico documento en
que se apoya la imputacin de apostasa de dichos obispos, sera una falsificacin de los intrusos. Mas por desgracia, los indicios que se present a n para probar esta falsificacin son casi exclusivamente de carcter
Aunque tal como suena la relacin no tiene consistencia histrica, existe
u n fondo de verdad, como se prueba en los restos de algunas excavaciones.
De ello se deduce que debi haber mrtires e n aquella regin. La leyenda
n o aparee hasta el ao 450 en Lyn. Vanse adems : FRANCHI DE 'CAVAtUERi, P . , S. Agnese nelle tradizione e nella legenda. E n Rom. Qschr.,
suplem. 10 (1899). JUBARU, Ste. Agns, vierge et martyre de la voie Nom e n t a n e . P . 1907.
32
) Vase particularmente VIOLADA, I, 1, p . 251 s., a quien resumimos.
Adems : Prudencio, varios himnos del Peristefann. Editado en Migne,
P L , 60, 275-293. Espaa Sagrada, 33, 421-424. AIAARD, P., Les perscutions en Espagne pendant les premiers sicles du Christianisme. E n Rev.
Q. Hist., 39 (1886), 5-51.
33
) El Caso del Obispo Marcial de Mrida. Rehabilitacin de una figura espaola del siglo n i . Separ. de Rev. E s t . Extremeoz. Badajoz 1933.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Persecuciones en Espaa

interno, y en general no parecen contrarrestar el peso de una tradicin


literaria constante, que atribuye la carta al clebre obispo de Cartago.

original se haba perdido a principios del siglo iv. Sin embargo, los
documentos conservados convienen en lo substancial. Nacido en Huesca
y preso como cristiano en Zaragoza, fu conducido a Valencia ante el
prefecto Daciano. All fu sujeto al potro, al ecleo, a una infinidad
de tormentos. Se le arroj a una mazmorra sobre cascajo y puntas de
hierro; pero fu curado milagrosamente. Entonces se intentan halagos para reducirlo, hasta que exhala suavemente su espritu. Son
dignos de mencin, adems de los indicados : los Santos nios Justo
y Pastor; Sta. Leocadia de Toledo ; los Stos. Vicente, Sabina y Cristeta
de vila, y otros muchos.
Problema de las dos Eulalias. Sta. Eulalia de Mrida es una de
las mrtires ms clebres y populares de esta persecucin. Prudencio
dedic tambin a esta Santa un precioso himno. Mas, por otra parte,
se venera desde antiguo en Barcelona otra Sta. Eulalia, cuyo martirio
presenta mucha semejanza con el de la de Mrida. De ah el problema
crtico, muy discutido recientemente, sobre si se trata de una misma
Santa o de dos. E l P. Fita, conocido arquelogo y crtico, y el P. Villada, defienden que son dos distintas. El P. Moretus, escritor bolndista, con otros, defiende que la de Barcelona es un desdoblamiento
de la de Mrida. As, segn ellos, no hay ms que una Eulalia. A nosotros nos satisfacen ms las razones de los primeros.

62

E l nico nombre conocido entre los que en Espaa sufrieron


el martirio durante la persecucin de Decio, es Flix de Zaragoza, llamado por S. Cipriano propagador y defensor de la fe.
Por lo dems, no tenemos ms noticias sobre l.
La persecucin de Valeriano dio, en cambio, ocasin a uno
de los ms bellos martirios de la Espaa primitiva: el obispo
S. Fructuoso de Tarragona y sus dos diconos, Augurio y Eulogio 3 4 ) . Afortunadamente, poseemos las actas de este martirio,
que el P . Delehaye, especialista en estos estudios, enumera entre
las autnticas y de ms valor, ya que substancialmente consisten
en la reproduccin del interrogatorio y de la sentencia final del
proceso.
62. b) Persecucin de Diocleciano. Como en todas partes,
as tambin en Espaa esta persecucin fu la que ms vctimas
caus. De hecho, a ella pertenece la mayor parte de los martirios de la Espaa antigua.
La primera medida, que se diriga a la depuracin del ejrcito
y que apenas ha dejado rastro fuera de Espaa, ocasion en "Calahorra
los martirios de los soldados Emeterio y Celedonio. De ellos habla
Prudencio en el primer himno de su Peristf ann. Otro invicto soldado espaol, vctima de esta persecucin, fu Marcelo, originario seguramente de Len o por lo menos centurin de la legin sptima
gemina,- que resida en aquella ciudad. Se conservan dos relaciones
a todas luces autnticas, que se reducen al proceso verbal.
Desde el ao 303 se intensific la persecucin. E n Espaa
fu el prefecto Daciano el ejecutor del rigor imperial. Prudencio nos traz un bello cuadro en su himno a los dieciocho mrtires
de Zaragoza. E n l hace un recuento de las diversas ciudades
que el da del juicio podrn presentar orgullosas los miembros
ensangrentados de sus hijos, dando de paso los nombres de los
mrtires ms ilustres. Adems, compuso Prudencio otros himnos
particulares a diversos mrtires espaoles, vctimas de esta
persecucin. Fuera de esto, los dems documentos son de muy
escaso valor. Por desgracia, las actas de mrtires referentes a
los de este tiempo son muy posteriores y estn repletas de elementos legendarios.
Uno de los mrtires espaoles ms ilustres en esta persecucin
fu S. Vicente. S. Agustn predic cuatro sermones el da de su fiesta.
Prudencio le dedic uno de sus mejores himnos. Existen, adems, unas
actas y el eptome del Cerratense basado en ellas. El proceso verbal
M
) SERRA-VIIAR, J., Fructuosus, Auguri i Enlogi, Mrtirs Sants de
Tarragona. Tarragona 1936.

VII.

63

Lucha de la Iglesia con las armas literarias.


Los apologetas 35 )

63. Adems de las persecuciones de los emperadores, tuvo


que sufrir el Cristianismo la guerra literaria de parte de los paganos. Los ataques en forma de escritos comienzan en tiempo
de Marco Aurelio.
a) Escritores anticristianos S6 ). Frontn, preceptor de Marco Aurelio, se distingui por sus burlas contra los cristianos. Minucio Flix,
en su apologa, cita fragmentos. En ellos se dan como ciertas todas
las calumnias anticristianas : asesinatos de nios, bebida de su san3S

) Vanse las historias de la literatura cristiana o patrologas de BAR-

DENHEWER, TlXERONT, PUECH, L A B R I O I X E , MORICCA, Al/TANER-CUEVAS-DOMN-

GUEZ. Adems : ORTEGA, A., La literatura crist. en los tres primeros siglos.
M. 1943. GHEIAINCK, J. DE, Patristique et moyen age. Btude d'Hist. httraire et doctrnale. 3 vol. P. 1946-1949. LAGUIER, L., La mthode apologtique des Peres dans les trois premiers sicles. P. 1905. LEBRETON, J., Les
origines de l'apologtique chrtienne. En Revue Apol., 7 (1909), 801 s.
PUECH. A., Les Apologistes grecs du second sicle. P. 1912. BAREULE, G.,
Apologistes,
en Dict. Th. Cath.
3e
) ORGENES, Contra Celsum, ed. PG., 11, 641 s. Ed. P. Koetschau,
1899. Porphyrii, Opuscula selecta, ed. Hauck. 2.a ed. 1886. Philostrati
opera, ed. A. Westermann. P. 1849. Plotini, Opera, ed. F. Dbner. P. 1855.
Jamblici, Vita Pitagorae, ed. A. Westermann. P. 1852. Luciano, De morte
Peregrini, ed. Llevi. 1892. LECLERCQ, Artc. Accusations contre les chrtiens, en Dict. Arch. LABRIOIAE, P. DE, Lae ractions paenne. ftude sur
la polemique antichrtienne du I . " au VI. sicle. P. 1934. SCHMIDT, C ,
Plotins Stellung zum Gnosticismus und zum christl. Christentum. En
Texte Unt., 20, 4. BENOIT, P., Un adversaire du christianisme au IIL" s. :
Porphyre. En Rev. Bibl. 54 (1947), 543 s. IVNKA, E., Hellenistisches und
christliches im frhbyzantinischen Geistesleben. Viena 1948.

64

Lucha de la Iglesia con las armas literarias. Los apologetas

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

gre, etc. Luciano public el ao 167 su opsculo De morte peregrini,


que es una burla del carcter de Cristo, al que presenta como un soador y estafador. Por lo dems, Luciano es el tipo del racionalista
de su tiempo, que no cree en ninguno de los dioses.
Celso fu, sin duda, el adversario ms temible de estos primeros
tiempos. Hacia el ao 178 apareci su obra AijS^s A.yos, de la que slo
se conservan considerables fragmentos en la refutacin de Orgenes.
Segn l, la religin romana es indispensable al Imperio, por lo cual
declara la guerra abierta al Cristianismo, por ser religin exclusivista
y opuesta al Estado romano.
Desde fines del siglo II y durante el siglo n i los grandes enemigos
literarios del Cristianismo son las nuevas tendencias filosficas, que
pretenden rejuvenecer la filosofa y religin pagana y constituyen una
parte esencial de lo que se denomina helenismo. Estas tendencias estn
representadas por los neopitagricos, sobre todo Filstrato, quien present a Apolonio de Tiana como un reformador semejante al Cristo
de los cristianos, y los neoplatnicos. Entre estos ltimos sobresalen :
Porfirio, con sus quince libros contra los cristianos, y sobre todo su
Philosophia et oracula, donde trata de presentar frente a la Revelacin de los cristianos, una revelacin especial pagana, mucho mejor
que aqulla. Asimismo Plotino, Jmblico y Proclo, los cuales insisten
en cierta interpretacin alegrica de los mitos de los dioses. Todos
estos filsofos, los representantes ms insignes del neoplatonismo, rechazan un politesmo grosero y buscan cierta asctica y aun una especie de contemplacin de la divinidad, que los hace sospechosos de
pantesmo. Pero su peligro particular aparece en el hecho de haber
logrado infiltrar sus ideas en algunos escritores cristianos del tiempo
y en el prestigio extraordinario de que gozaban entre ellos.

64.

b) Defensa literaria del Cristianismo por los apologe=

tas 3 7 ) . C o n t r a esta g u e r r a l i t e r a r i a se defendi t a m b i n el


C r i s t i a n i s m o p o r m e d i o d e escritos, llamados apologas. E s t a s
apologas son d e g r a n i n t e r s , p o r q u e r e p r e s e n t a n el p r i m e r e s t a d i o de la ciencia y l i t e r a t u r a c r i s t i a n a , y p o r q u e , al r e c h a z a r
las c a l u m n i a s de los p a g a n o s , nos p r e s e n t a n h e r m o s a s d e s c r i p ciones de l vida c r i s t i a n a . A l g u n a s d e estas apologas v a n d i r i g i d a s a los e m p e r a d o r e s ; p e r o el g r a n pblico a q u e d e h e c h o
se d i r i g e n es el m u n d o p a g a n o , q u e lea los escritos a n t i c r i s tianos.
H e a q u u n a b r e v e indicacin de los p r i n c i p a l e s a p o l o g e t a s :
1. Cuarato es el ms antiguo que conocemos. Dirigi su apologa a Adriano, pero slo se conservan fragmentos en Eusebio.
2. Arstides 38) dirigi otra apologa a Antonino Po, que ha sido
encontrada recientemente. Se entretiene de un modo particular en la
exposicin de lo que es la vida cristiana, de que hace una bella descripcin, contraponindola a las calumnias de los adversarios.

65

3. Epstola a Diognetes. No se conoce el autor, pero es una bella


apologa de la vida cristiana, que es descrita con pormenores interesantes.

4. S. Justino 39 ). Se le llama comnmente el filsofo por


haberse dedicado especialmente a la filosofa antes y despus
de su conversin y haber encontrado la verdad precisamente en
el estudio de los diversos sistemas filosficos. Es el rey de los
apologistas del siglo n.
De las obras que escribi se han conservado las que tienen
carcter apologtico: las Dos apologas y el Dilogo con Trifn.
Las dos apologas, que, segn la crtica ms reciente, fueron
dirigidas al emperador Antonino Po, fueron escritas en 153
y 156. La segunda, que algunos tuvieron como complemento de
la primera, es independiente y fu escrita como respuesta a los
ataques de Frontn. El Dilogo con Trifn es posterior. Uno
de los rasgos caractersticos de S. Justino es hacer ver la semejanza entre la filosofa pagana y la cristiana. La explicacin
de este fenmeno es ingeniosa. Como pruebas especiales de la
verdad del Cristianismo presenta ante todo la profeca, luego
el milagro, sobre todo los milagros de Cristo, la moral cristiana
en la teora y en la prctica. Asimismo rebate las calumnias y
falsas acusaciones.
5. Justino representa un sistema propio y original, en contraposicin al que empleaba particularmente Tertuliano. Frente a los ataques
vehementes de ste, Justino representa el sistema de atraccin y de
allanar dificultades para facilitar la comn inteligencia. Por otra parte,
no slo se dirige a los paganos, sino tambin a los judos ; a todos
quiere persuadir de la verdad cristiana.
Estableci en Roma una escuela filosficoteolgica cristiana, que
alcanz un desarrollo notable. E n su sistema de apologtica defiende
el principio, que tom luego la escuela de Alejandra, de que los
filsofos paganos recibieron del Antiguo Testamento las verdades fundamentales. Es clebre en ese mismo sentido la teora del Verbo seminal, es decir, que toda la verdad que conocen los hombres proviene
del Verbo de Dios, el Logos. As, todo lo bueno que tienen los griegos,
las verdades enseadas por Scrates, Platn y Aristteles. Su amor
a la verdad lo sell con su muerte de mrtir en tiempo de Marco
Aurelio. E n las Actas que de l se conservan existe un testimonio
excelente de la valenta con que supo confesar su fe.
5. Taciano1'). Fu discpulo de S. Justino, pero muy distinto de
su maestro, de carcter duro y altanero. S. Ireneo nos ha dejado de l
38
) Justino, Apologas, ed. por G. Krger, 4.a ed. 1915. Ed. por
G. Rauschen, 2.a ed. En Flor. Patr., II. FEDER, A., Justinus Lehre von
Jess Christus. 1906. HUBIK, K., Die Apologien des heil. Justis. 1912.

YABEN, H., S. Justino. Apologas. M. 1943. OTILIO DEL N. JESS, J., Doc-

") Corpus apologetarum christianorum saec. secundi, ed. I. C. T.


Otto. 9 vol., 1851 s. Ed. Pg., 6. GODSPEED, E. J., Die alt. Apologeten. 1915.
MRGUIJN,
S., Los apologistas del siglo n . M. 1936.
ss
) Aristides, ed. por J. R. Harris y J. A. Robinson, en Texts St.,
1, 1, 1891. Ed. por Seeberg, en Zanus Forschung., 5 (1893, p. 159-414).

trina eucarstica de S. Justino, filsofo y mrtir, en Rev. Esp. Teol., 4


(1944),
3 s.
M
) Taciano y Atengoras, ed. Ed. Schwartz, en Texte Unt., 4, 1, 2.
SCHWARTZ, Apologie Tatians und Schriften des Athenagoras. En Texte
Unt.

IV,

1888 s.

MINUCIO FLIX, El Octavio. M.

5. LIORCA: Historia Eclesistica. 3 . ' ed.

1945.

66

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

una semblanza poco favorable. Hacia 170 escribi su discurso contra


los griegos, que es una apologa, de carcter algo estridente.
6. Atenagoras es el representante en el oriente de la tendenciaconciliadora de S. Justino. Escribi una apologa, titulada npeo-fSea,
o suplicatorio pro christianis, dirigida a Marco Aurelio. E n ella
rebate las principales acusaciones contra el Cristianismo y luego
presenta una buena exposicin del dogma cristiano. Se entretiene con
complacencia en la descripcin de la vida cristiana.
7. S. Tefilo, que escribi una apologa dirigida a Autolycos, es
el nico apologista obispo. Representa ms bien la tendencia rigorista, por lo cual no manifiesta simpata alguna por el helenismo y
rechaza a sus representantes, los poetas y filsofos.
8. Minucio Flix compuso el Octavius, primera obra apologtica escrita en latn. Se distingue por su buen estilo, del tipo de los
dilogos de Platn. Se trata de un dilogo, en el que uno de los personajes, Octavio, va resolviendo con gracia y habilidad las objeciones
que el pagano Cecilio le va presentando.
9. Tertuliano 4 1 ) . D e b e citrsele t a m b i n e n t r e los apologistas, aunque s u nombre figura en otras partes. Adems, T e r t u l i a n o c i e r r a este perodo. B i e n i n s t r u i d o e n la erudicin p a g a n a d e s u t i e m p o , escribi, e n t r e o t r a s o b r a s , m u c h a s d e
c a r c t e r apologtico. L o s r a s g o s m s s a l i e n t e s d e s u s i s t e m a
en defensa del C r i s t i a n i s m o s o n :
1) En primer lugar, se defiende atacando. As revuelve contra los
paganos las acusaciones de crmenes e inmoralidades. 2) Rechaza con
vehemencia e indignacin las calumnias de antropofagia, incestos,
malas costumbres. Sobre todo se vuelve contra el prejuicio de que los
cristianos son incompatibles con el Imperio romano y un peligro para
el mismo. 3) Como esta ltima objecin est basada en el hecho que
los cristianos rechazaban los dioses paganos, Tertuliano ataca al politesmo gentil, poniendo de relieve la falta de tica de los dioses.
4) Finalmente, como jurista, insiste en el argumento jurdico, probando que la persecucin de los cristianos no se puede justificar, o
atacando derechamente la legislacin anticristiana. Por,lo dems, en
toda su argumentacin, Tertuliano es sumamente fogoso y un tanto
apasionado en su elocuencia.
") Tertuliano, Apologeticus, ed. Rauschen, en Flor. Patr., 6, 1906.
LORTZ, J., Tertullian ais Apologet. 2 vol. 1927-1928. PRADO, G., Tertuliano. El Apologtico. M. 1941.

CAPTULO IV

La Iglesia frente a las herejas


6 5 . A los d o s e n e m i g o s y a i n d i c a d o s , los e m p e r a d o r e s y l o s ,
filsofos p a g a n o s , s e j u n t a r o n desde u n principio los h e r e j e s .
Como contra aqullos, t u v o q u e l u c h a r el C r i s t i a n i s m o c o n t r a
stos. E s t a l u c h a fu p a r t i c u l a r m e n t e p e l i g r o s a p o r t r a t a r s e d e
enemigos i n t e r n o s . E n este p r i m e r perodo p o d e m o s d i s t i n g u i r
varios aspectos o e t a p a s : 1) la p r i m e r a l a f o r m a n los e r r o r e s
y h e r e j a s d e l t i e m p o d e los Apstoles ; 2) la s e g u n d a , l a s
herejas gnsticas ; 3) el m a n i q u e s m o ; 4) el m o n t a i s m o y el
m i l e n a r i s m o ; 5) f i n a l m e n t e , las h e r e j a s adopcianistas y m o narquianas.
I.

Primeros errores y herejas l)

Y a e n t i e m p o de los Apstoles se p r e s e n t a r o n las p r i m e r a s


desviaciones de la d o c t r i n a ortodoxa. P o r esto la I g l e s i a m a n i fest desde u n p r i n c i p i o la p u r e z a de s u d o c t r i n a frente al e r r o r .
66. a) Doctrina de los Apstoles 2 ) . N a t u r a l m e n t e , la doct r i n a e n s e a d a p o r los Apstoles f o r m a la b a s e del desarrollo d e
la teologa catlica, y los q u e d i s e n t a n de ella s e d e c l a r a b a n
*) SCHWANE, Dogmengesch. der vornizn. Zeit. 2.a ed. 1892. HARNACK,
A., Dogmengeschichte. 3 vol. 4. ed. 1909. ID., Die Entstehtmg der christl.
Theologie und des christl. Dogmas. 1927. SEEBERG, R., Lehrbuch der Dogmengesch. 1922. LEBRETON, J., Histoire du dogme de la Trinit des origines au Concile de Nice. 2 vol. P. 1927. TIXERONT, J., Histoire des dogmes.
3 vol. 11. ed. P. 1930. Vanse tambin : S. IRENEO, Adv. haereses. S. H I PLITO, Panarion.

FILASTRIO, Lber de haeresibus. S. AGUSTN, De hae-

resibus.
2
) BOVON, J., Theologie du Nouveau Testament. 2. a ed. Lausanne 1902.
BADCOCK, F . J., The od Romn Creed. En J. Th. Stnd., 23 (1922), 362 s.
VOISIN, Vorigin du symbole des apotres, en Rev. Hist. Eccl., 3 (1902),
297 s. ; CAPELLE, B., Le symbole romain au n sicle, en Rev. Bn., 39 (1927),
33 s. ; ID., Les origines du symbole romain, en Rech. Th. anc. md., 1930,
5 s. GHEIXINCK, J. DE, L'histoire du symbole des apotres, en Rev. Se. Re.,
1930, 97-124. AI,DAMA, J. A., El smbolo Toledano. I. En An. Greg., 7.
R- 1934. MUOZ AI,ONSO, A., El smbolo de la fe en S. Agustn. En An.

Univ.
Murcia 1944, 14 s. GHEIMICK, J. DE, Patristique et moyen Age.
I : Les recherches sur les origines du symbole des Apotres. Nueva ed.
Bruselas 1949.

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68

' >i*J (JTjttfht,*

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

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A i . y a.,-*'

por eso mismo separados de la Iglesia. Desde un principio se


distingui entre oXprjo-is o hereja, y o-xo-a cisma. Lo primero
envolva error dogmtico contra lo expresamente declarado por
la Iglesia. Lo segundo significaba solamente insubordinacin
contra su autoridad suprema. La enseanza de los Apstoles
se contiene principalmente en los cuatro Evangelios y en los
dems libros cannicos del Nuevo Testamento.
E l documento ms antiguo que de ello se nos ha conservado
es el Smbolo de los Apstoles, en torno al cual ha habido ltimamente diversas discusiones. De l se nos han transmitido dos
versiones. La segunda, que es la ms conocida en nuestros das,
se halla empleada ya en el ao 450 en el sur de las Galias y
norte de Espaa. La primera es anterior y no contena algunas
expresiones de la segunda. Su texto se conserva en latn en
Rufino, y en griego en un escrito reproducido por D. B . , n. 2.
Sobre esta primera frmula se discute acerca de su origen apostlico. Lo que parece ms conforme con el resultado de las investigaciones es que ya a fines del siglo n se conoce en occidente
una frmula fija, que resuma la enseanza de los Apstoles.
Ahora bien, teniendo presente la tenacidad antigua en la tradicin de dichas frmulas, podemos afirmar -qae el smbolo apostlico en esta frmula primitiva es de origen apostlico.
3

67. b) Herejas del tiempo apostlico ). Ya las epstolas de


S. Juan, S. Pablo y S. Pedro dan.cuenta de diversos errores y herejas.
Dejando aparte el error del particularismo judaico, resuelto en el
Concilio de_ Jerusaln, el carcter tpico de los primeros errores y herejas fu cierta libertad exagerada, que vena a parar en los excesos
de la carne. El tipo de estas aberraciones lo formaron los Nicolatas.
Simn Mago es considerado como el primer hereje. Se le atribuye
una_ doctrina semejante al gnosticismo, y, parece, tuvo algunos partid
darios entre los samaritanos. De l se trasmitieron muchos datos legendarios.
S. Clemente Romano tuvo que luchar a fines del siglo i contra los
ebionitas, que no crean en la divinidad de Cristo. Adems conocemos
a los elkesatas, que formaban una mezcla de mosasmo y cristianismo ; los nazarenos, que persistan en la observancia de la ley mosaica.
Poco despus se present Cerinto con un grupo de partidarios entre los
judocristianos. Para ellos, Jess era hijo de Mara, con verdadero cuerpo
humano; pero al ser bautizado, se le junt Cristo, la fuerza de Dios,
con cuya virtud obr milagros, mas fu abandonado de l en la cruz.
3
) WURM, A., Die Irrlehrer im ersten Johannesbrief. En Bibl. Stud.,
8, 1, 1903. HOENICKB, Das Judenchristentum im 1. und 2. Jahrhundert.
1908. FROMBERGER, De Simone Mago I. De Origine pseudo-Clementinarum. 1886. WEISS, B., Lehrbuch der Neutest. Theologie. 2.a ed. 1911. SEESEMANN, l,., Die Nicolaiten. En Th. Stud. Krit. 1893. BMJDAU, A., Die
ersten Gegner der Johannesschriftenf En Bibl. Stud., 22, 1-2. 1925. BARDY,
G., Cerinthe. En Rev. Bibl., 1921, 344-371. ERMONI, I/bionisme dans l'Slise naissante. En Rev. Q. Hist., 66 (1899), 481 s. SCHMIDT, C , Der
nostiker Cerinth. En Texte Unt., 43 1919.

c'usn

Gnosticismo/: Su'carcter general A.>.I*J f^<- -/.-uS&di,


i

El dokettsmo iba por otro lado. En efecto, algunos cristianos, imbuidos en las ideas paganas, suponan que Cristo no tena un cuerpo
verdadero, sino slo aparente. Por esto se llamaron doketas.

II.

Gnosticismo: Su carcter general 4)

68. E l gnosticismo forma el segundo grupo de las herejas


antes indicadas, y en sus diversas manifestaciones y ramificaciones fu sin duda el enemigo ms peligroso del Cristianismo.
La razn particular del peligro que constitua el gnosticismo era
que se presentaba con un ropaje de ciencia y alta especulacin>
y que tuvo una serie de hombres de gran talento, que pretendan, ^
representar- la verdadera c-iencra-divirta-y humana. c **** *jr~"
a) Origen de la gnosis. La primera cuestin que se pre-^"*^
senta, es de dnde provena y cmo se form la yvxris. Algunos^*:
haban supuesto que el gnosticismo era una aberracin de la '"*
doctrina cristiana, como otras' herejas. Pero los estudios recin-*^
tes han concluido con toda evidencia que en realidad el gnosti-y 1
cismo lo formaron diferentes conglomerados sincretsticos, que
juntaron diversas ideas helensticas y orientales con otras cristianas. E n efecto:
a) De la filosofa platnica se tomaron algunas teoras especulativas, como la de las ideas, b) Del neopitagoresmo y neoplatonismo
se originan algunos principios ascticos, una especie de mstica exagerada, o pantesmo, c) Otros elementos proceden de las religiones
orientales de Egipto, Persia y Caldea, d) Muy importantes fueron
los elementos cosmognicos tomados de los persas y de los hindes.
e) Finalmente, se aprovecharon diversos principios cristianos, sobre
todo la idea de la Redencin.

69. X b) Pantos comunes a los diversos sistemas gnsticos.


E s muy difcil analizar con toda exactitud lo que constituye el
sistema gnstico en general. Nos contentaremos, pues, con indicar los puntos bsicos, en que convienen generalmente los sistemas gnsticos. 1. E l punto bsico de todos es la oposicin
eterna entre el Dios trascendental (el &v06s) y la materia informe (%M), concebida como origen del mal. De ah al dualismo.
2. La teora de los eones o intermediarios entre el Ser supremo
y el mundo. 3. Explicacin del problema del mal, que se re*) Tertuliano, De Resurrectione carnis, Adversus Valentinianos, Adversas Marcionem. Adatnantius, Dialogns de recta fide in Deum. Justino,
Apologa, Dialogus com Tryphone. Sobre los escritos y fragmentos gnativos, vase : BARDENHEWER, I. 342-376; 498-622. SCHMIDT, C , Koptischgnostische Schriften, I. 1905. BATTOI, I/Bglise naissante..., cap. 6 y 7.
LEBRETON, Histoire du dogme de la Trinit, t. II. Adems : BARBIUB, Q.,
Artc. Gnosticisme, en Dict. Th. Cath. DUCHESNE, Artc. Gnosticisme, en
Dict. Apol. LEISEGANG, H., Die Gnosis, 1924. FAYE, E., Gnostiques et
gnosticisme. tode critique des docnments du gnosticisme chrtien anx
n et m sicles. 2. ed. P. 1925.

70

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

duce a la rebelin de u n o d e los eones, el d e m i u r g o . 4. E l m o d o


d e o b r a r la Redencin,
que consiste e n la liberacin de las e m a naciones del S e r s u p r e m o e n c e r r a d a s en la m a t e r i a . E s t o es
o b r a d e otro en, l l a m a d o C r i s t o . 5. D i v i s i n de los h o m b r e s
e n gnsticos, psquicos e hlicos.
6. A b e r r a c i o n e s en la m o r a l ,
procedentes d e la divisin fatdica d e las c a s t a s . 7. F i n a l m e n t e ,
u n aprecio i n m e n s o d e la p r o p i a i n s p i r a c i n .
Los pormenores sobre el desarrollo de estos diversos elementos, son
por dems interesantes. Los eones o seres intermedios entre el Ser supremo
y el mundo existen desde la eternidad. Su enlace y relaciones mutuas son
diversos en los varios sistemas. Junto con el Ser supremo formaban el
ir\rpo/ia o reino de la luz ; iban generalmente por parejas {o-ujvyoi) de elemento masculino y femenino y eran menos perfectos a medida que se alejaban del plroma ; pero aun el ms imperfecto posea alguna partecita de
la divinidad. Mas por otra parte, al efectuarse estas emanaciones, algunas
partes de la divinidad cayeron en medio de la materia (Kvw/ia) y all se
hallaban como cuerpos extraos. Uno de los eones, el llamado demiurgo,
jretendi ascender en su posicin y se rebel contra el Ser supremo, por
o cual es arrojado del plroma. Tal es el origen del mal. Este en rebelde,
segn algunos gnsticos, es el Dios del Antiguo Testamento. Las almas
son partecitas de luz encerradas en el cuerpo, que estn esperando el
rescate. Para redimir al alma humana, baj otro eon, fiel al Ser supremo,
el en Cristo, el cual comunic a las almas el conocimiento de su verdadero origen y les ensea el modo de libertarse de la materia, que es por el
conocimiento superior o la gnosis.
Por otra parte, este en Cristo no toma verdadero cuerpo, y por lo
mismo no redime por medio del sacrificio de la cruz, sino slo enseando
la gnosis. Para tener una idea de las aberraciones de la moral gnstica,
basta tener presente que los gnsticos propiamente tales no necesitaban
nada ms, y as podan obrar a su antojo ; su gnosis les bastaba. Adems,
siendo mala la materia, era necesario despreciarla y perseguirla. De ah
los mayores excesos en mortificaciones extravagantes, y las ms inconcebibles libertades carnales.

III,

Principales representantes del gnosticismo 5 ). Marcin

70.
L a s p r i m e r a s manifestaciones t u v i e r o n l u g a r e n P a l e s t i n a y S i r i a con S i m n M a g o , C e r i n t o y los e r r o r e s p e r s e g u i d o s
p o r S . J u a n E v a n g e l i s t a , S . I g n a c i o de A n t i o q u a y o t r o s . S i n
e m b a r g o , s u desarrollo como d o c t r i n a especial, se verific e n
A l e j a n d r a . P o r esto los gnsticos a l e j a n d r i n o s t i e n e n g r a n i m p o r t a n c i a . E n el occidente desarroll s u actividad e hizo escuela
el a l e j a n d r i n o V a l e n t n . M a r c i n , t a m b i n o r i e n t a l , f o r m a m s
bien g r u p o a p a r t e . Como el e x p o n e r p o r e x t e n s o los diversos
s i s t e m a s ocupara m u c h o espacio, d i r e m o s lo m s s a l i e n t e d e los
p r i n c i p a l e s , e n lo cual s e g u i r e m o s a los a u t o r e s q u e l u c h a r o n
c o n t r a el g n o s t i c i s m o , S. I r e n e o , T e r t u l i a n o y o t r o s .
a) Grupo de los gnsticos palestino-sirios, Este grupo tuvo escasa importancia, no slo por la menor significacin de sus jefes, sino
3
) 5 . Ireneo, Adv. haereses ; HIPUTO, Philosophumena ; Tertuliano,
diversas obras.

Principales representantes del gnosticismo. Marcin

71

porque no se haba introducido todava en la corriente gnstica el


prestigio de la ciencia helnica. Adems de Simn Mago y Cerinto,
es digno de especial mencin Saturno, el cual fundaba su sistema
sobre la base del dualismo persa: Dios y la luz o principio del bien
y principio del mal.
Era discpulo de un tal Menandro, quien a su vez era continuador
de las ideas de Simn Mago. Ense en Antioqua hacia el ao 125.
Segn su sistema, del principio de la luz proceden por emanacin diversos seres. A los siete ltimos los llama espritus planetas, que forman el mundo material. Entre stos se halla el Dios de los judos.
Todos se ven obligados a luchar constantemente contra Satans. Crean
por fin al hombre, a quien el Dios de la luz le envi una centella de
vida, la cual, sin embargo, no se desarrolla en todos, sino solamente
en los espirituales o gnsticos. Otro en divino viene a redimir a los
hombres, pero slo a los que poseen el germen divino. Para ello tom
cuerpo aparente y ense el verdadero conocimiento o la gnosis, la
abstinencia de carnes y de la procreacin de hijos.
71.
b) Grupo de los gnsticos alejandrinos. E s m u c h o
m s i m p o r t a n t e , p u e s t u v o como jefes a h o m b r e s d e g r a n t a l e n to n a t u r a l , q u e s u p i e r o n m a n e j a r las g r a n d e s especulaciones helnico-orientales.
Basides
y sus discpulos 6 ) . E n s e a b a e n A l e j a n d r a p o r
el a o 130. P a r a r e c o m e n d a r m s s u d o c t r i n a , p r e t e n d a h a b e r l a
recibido p o r m e d i o de u n i n t r p r e t e d e S . P e d r o . D i s t i n g u e t r e s
m u n d o s d i v e r s o s . E l p r i m e r o e s el del S e r supremo^ E l s e g u n d o
lo f o r m a n 365 r e g i o n e s s u p r a s e n s i b l e s . E l t e r c e r o es el s u b l u n a r .
E s i n t e r e s a n t e s u explicacin d e la R e d e n c i n . U n o d e los d i s tintivos de los basilidianos e r a n s u s o r g a s m g i c a s , s u s e x p r e siones m i s t e r i o s a s , q u e t r a a n e s c r i t a s en brazaletes a m o d o d e
amuletos.
Clemente de Alejandra, que tuvo que luchar contra Baslides y su
escuela, nos da pormenores sobre su sistema; pero debemos advertir
que no coinciden con los que transmite S. Ireneo. Sin embargo, los
rasgos substanciales parecen ser los indicados. El mundo sublunar
est habitado por espritus anglicos, que crearon el mundo, a cuya
cabeza est el Dios de los judos. Con el fin de libertar a los hombres
del poder del demiurgo, el Dios supremo enva a su propio espritu,
el cual toma en Jess una forma aparente. Los dems rasgos de la
Redencin son parecidos a los de los otros sistemas. Entre los amuletos que los basilidianos llevaban a modo de brazaletes, se distingua
el de la palabra af3pa<r, cuyas letras en griego equivalen al nume- s
ro 365, que es el de las regiones suprasensibles.
Valentn 7 ) . H o m b r e d e g r a n t a l e n t o , fu quien llev a s u
apogeo la g n o s i s a l e j a n d r i n a . E n v a l e n t o n a d o p o r el x i t o obte6
) FTJNK, F. X., Der Basilides der Philosophumena kein Pantheist.
En Kg. Abh., I, 358 s. 1897. KENNEDY, Buddhist. Gnosticism. The System
of Basilides. L. 1902.
') DIBBLIUS, Stndien zur Geschichte der Valentinianer. En Z. Nt.
Wiss. 1908, p. 230 s., 329 s. MtLER, E., Beitrge zum Verstandns der

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Lucha de la Iglesia contra el gnosticismo

n i d o e n A l e j a n d r a , s u p a t r i a , dirigise a R o m a hacia 140 y all


s i g u i e n s e a n d o , p e r o al fin fu a r r o j a d o d e la I g l e s i a . S u s i s t e m a se caracteriza p o r lo fantstico y b i e n t r a b a d o . l es quien
m s c l a r a m e n t e p r e s e n t a los e l e m e n t o s tpicos de los gnsticos :
la oposicin e n t r e los dos p r i n c i p i o s , el desarrollo del p l r o m a
e n eones e n f o r m a d e p a r e s ; la cada d e u n o d e stos e n el
k n o m a y el consecuente desorden ; la redencin o restablecim i e n t o del o r d e n e n t r e estos elementos ; la divisin d e los h o m b r e s en t r e s clases.

zador obtuvo grandes resultados ; form una secta con su jerarqua


propia y extendi sus ideas en occidente y en oriente.
Todo su sistema se basa en la oposicin irreductible entre el Dios
del Antiguo Testamento y el Cristo del Nuevo. De ah saca muchas
consecuencias. Todo esto lo expuso en su obra lAntitheses. Para
poder probar mejor su doctrina, acomod a ella todo el canon de la
Sagrada Escritura. Elimin el Antiguo Testamento y buena parte
del Nuevo. En la explicacin de la Redencin y de la Encarnacin es
medio gnstico y doketa. Segn l, el nico verdadero Apstol del
enviado de Dios fu S. Pablo.
Su doctrina fu algo suavizada por l mismo, principalmente su
opinin sobre el Dios del Antiguo Testamento; entre sus discpulos
dio lugar a una escisin ; pero aunque dividida, la secta adquiri gran
extensin.

72

Valentn lleg a contar muchos adeptos a fines del siglo n y principios del III. Pero sus discpulos se dividieron en la rama itlica y la
'oriental. sta la sostuvo Bardesanes, que fu uno de los jefes ms
notables de los gnsticos.
Carpcrates present a su modo la doctrina gnstica, dndole un
matiz marcadamente inmoral.
Los ofitas (de ofi?, serpiente), en sus diversas ramas fueron muy
clebres. Su estudio es un rompecabezas, por lo fantstico de sus nombres y concepciones. Su nombre les vena de que atribuan a la serpiente un papel importante en el desarrollo de la creacin. Se distinguieron, entre otros, los naasenos, sethitas, peratas, cainitas.
Finalmente, fueron clebres los encratitas (de iyKparfis, continente),'
cuyo jefe fu Taciano. Su distintivo era una asctica rigurosa, un
iluminismo ciego y muchas inmoralidades.
72.
c) Marcin y el Marcionismo 8 ) . H a sido m u y e s t u d i a d o l t i m a m e n t e p o r H a r n a c k . C o n s i d e r a b a a la I g l e s i a como
d e g e n e r a d a y p o r eso se p r e s e n t a como r e f o r m a d o r . A s se e x plica la predileccin que m u e s t r a n p o r l los p r o t e s t a n t e s .
N o t e m o s , a n t e t o d o : 1) Q u e M a r c i n no es p r o p i a m e n t e
gnstico. E s cristiano y bien i n s t r u i d o en las d o c t r i n a s catlicas ; p e r o se rebel con s u s p r o p i a s concepciones. L o q u e e n s u
d o c t r i n a se p u e d e l l a m a r gnstico, lo es m s bien e n a p a r i e n c i a .
2) A d e m s , todo s u s i s t e m a es de u n a simplicidad e x t r a o r d i n a r i a , p e r o m u y l l a m a t i v o p o r los c o n t r a s t e s que p r e s e n t a . A s se
explica s u g r a n x i t o .
En efecto, nacido en Snope y arrojado de la comunidad cristiana
por su propio padre, se dirigi a Roma en 140 y all trat de atraerse
a los fieles con grandes donativos. Junto con el gnstico Cerdn ense
all sus doctrinas, por lo cual fu excomulgado. Con su talento organiValentin. Gnosis. 1920. FRSTER, W., Von Valentn zu Heracleon. 1928.
SAGNARD, F. M.-M., La gnose valentinienne et le temoignage de saint Irene. En Et. phil. md. 36. P. 1948.
*) HARNACK, A., Marcin. Das Evangelium vom fremden Gott. En
Texte Unt. 45. 2. ed. 1924. ID., Nene Studien zu Marcin. Ib., 44, 4. 1923.
ERMONI, Le Marcionisme. En Rev.Q.
Hist., 82 (1910), 5-33. AI.ES, A. D',
Marcin, la reforme chrtienne an n. e sicle. En Rech. Se. Re., 13 (1922),
137-168. BATIFFOI,, P., L'glise naissante... Excursns C. Marcionisme,
p. 277 s. AMANN, E., Artc. Marcin, en Dict. Th. Cath. BWCKMANN, E. C ,
Marcin and his inflnence. L. 1949.

IV.

73

Lucha de la Iglesia contra el gnosticismo 9)

73.
U n a seal evidente del g r a n p e l i g r o que c o n s t i t u a el
gnosticismo p a r a la I g l e s i a , son los esfuerzos p u e s t o s p o r sta
p a r a d e s e n m a s c a r a r l o y vencerlo. <Atn4tc
.*_,v*i'tis>1'0>
"**
a) Obras literarias en defensa de la Iglesia. C o n t r a l a s ^
p r i m e r a s manifestaciones se o p u s i e r o n en s u s escritos los A p s - .
toles P e d r o , P a b l o y J u a n . A d e m s , S. I g n a c i o de A n t i o q u a , ^
S. P o l i c a r p o , S . J u s t i n o escribieron a s i m i s m o c o n t r a las n u e v a s
herejas.
Entrado ya el siglo n , siguieron otros escritores catlicos defendiendo la doctrina ortodoxa contra las aberraciones gnsticas. Eusebio
da cuenta de algunos. Tales fueron : los controversistas Milcades,
Melito de Sardes, Tefilo de Antioqua y otros, que escribieron contra
el gnosticismo. Pero entre todos se distinguieron : S. Ireneo, y luego
Hiplito v Tertuliano.
S. Ireneo.
S u o b r a A d v e r s u s haereses es lo mejor q u e
poseemos en este g n e r o . V a d i r i g i d a p r i n c i p a l m e n t e c o n t r a los
gnsticos, y p o r ella conocemos s u s p r i n c i p a l e s s i s t e m a s . L a b a s e
de la a r g u m e n t a c i n d e S . I r e n e o la c o n s t i t u y e el conocimiento
exacto d e l a s d o c t r i n a s g n s t i c a s . S . I f e n e o ataca de u n m o d o
p a r t i c u l a r a Marcin e n el l i b r o I V , d e s h a c i e n d o s u t e o r a f u n d a m e n t a l s o b r e la oposicin e n t r e el A n t i g u o y el N u e v o T e s t a m e n t o . L a s n o r m a s q u e p r o p o n e p a r a p r o b a r l a falsedad del
gnosticismo, son l a s s i g u i e n t e s :
Por la primera regla proclama que los nicos libros que deben
servir de norma y canon para los cristianos son los del Antiguo Tes*) LEBRETON, Les origines dn dogme de la Trinit, II, p. 517-317.
FREPPEI,, Saint Irene. P. 1861. DxjfoxmcQ, Saint Irene. P. 1904. VBRNBJ,
F., Artc. Irene, en Dk*. Th. Cath. HARVKY, W. W., Sancti Irenaei episcopi Lugdunensis libri quinqu. 2 vol. Cambridge 1949.

74

El maniquestno

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

tamento, los cuatro evangelios y los dems escritos apostlicos. Con


esta regla quedaban, pues, excluidos todos los apcrifos de los gnsticos, que eran uno de los principales sostenes de su doctrina. La
segunda norma afectaba ms bien al contenido de los libros gnsticos.
Los mitos _ y especulaciones orientales, contrarios al smbolo apostlico, son ajenos al canon de la Escritura y no pertenecen al fondo de
verdades que se deben creer. Evidentemente, esta norma se diriga
tambin contra la doctrina de Marcin, pues proclamaba un Dios nico,
creador del cielo y de la tierra, la divinidad de Jesucristo, su verdadera
humanidad, etc. La tercera regla significaba un golpe mortal contra
los jefes gnsticos, que pretendan fascinar con el brillo de sus concepciones fantsticas. Slo los sucesores de los Apstoles, a la cabeza
de los cuales est el sucesor de Pedro, obispo de Roma, tienen derecho
a transmitir la verdadera doctrina de Cristo. Si los Apstoles hubieran
tenido secretos especiales que comunicar, los hubieran transmitido a
sus representantes. Por tanto, caen por su base las pretensiones de
revelaciones especiales, transmitidas por medios secretos y misteriosos,
con que se presentaban algunos jefes gnsticos. En la misma obra
expone S. Ireneo gran cantidad de cuestiones teolgicas, que la convierten en uno de los principales conatos de Teologa cristiana.
De Hiplito y Tertuliano se conservan algunos escritos antignsticos. Son clebres los de Tertuliano contra Valentn y contra Marcin. Su estilo es siempre acerado y fogoso. Ridiculiza
las extravagancias de las concepciones gnsticas. Escribi tambin contra los gnsticos la obra De praescriptione. Como
jurista, echa mano del argumento de prescripcin, muy usado
en el Derecho Romano, segn el cual los herejes no tienen el
derecho de usar de las Escrituras, por la razn sencilla que son
ya propiedad exclusiva de la Iglesia, por prescripcin despus
de tantos aos.
74. b) Medidas tomadas por la Iglesia. Ante el gran peligro de las doctrinas gnsticas, tomaron los obispos en todas
partes diversas medidas de defensa.
1. L a primera fu el excluir de las comunidades cristianas a
todos los jefes gnsticos. 2. L a segunda, un esfuerzo particular
de los obispos en la instruccin de los fieles. Ejemplo de esta
actividad fu Dionisio de Corinto. A esto se debe la ereccin de
las escuelas catequsticas. 3. E l tercer medio fu de gran importancia : el sealar, al menos prcticamente, los libros que
deban considerarse como sagrados. De esto se origin el canon
o la determinacin exacta de los libros cannicos 1 0 ).
10
) BATIFFOI,, P., Le Canon du, Nouveau Test. En Rev. Bibl.. 1903,
10 s., 216 s. LEIPOUJT, Gesch. des Neutestam. Eanons. 1907. DORSCH, Die
Wahrtreit der bibl. Geschichte in den Anschautingen der alten christl. K.
En Z. kath. Th. 1905-1907. MAINAGE, Les origines du canon chrtien de
l'Ancien Test. En Rev. Se. Ph. Th., 3 (1909), 262 s.

V.

1 maniquesmo

75
u

75. Puede ser considerado como prolongacin del gnosticismo. Sin embargo, por las particularidades que ofrece, se le
estudia aparte. Su carcter es el de una religin sincretstica:
una fusin del dualismo persa junto con algunas ideas budsticas y con una buena parte de principios cristianos.
a) Actividad de Man. Sobre el desarrollo del maniquesmo se conoca muy poco en concreto hasta que, a principios del
siglo x x , multitud de hallazgos en excavaciones han dado bastante luz a todo este asunto. Son particularmente importantes
los escritos de Mani que se han descubierto. E l resultado de
todo lo que se conoce de Mani y del maniquesmo se puede
resumir as:
Mani predicaba ya en las Indias hacia 240. Sapor lo llam el
ao 241, y as pudo predicar su doctrina en el floreciente reino de
Persia. Al mismo tiempo se mantuvo en relaciones con los budistas
hindes. Con su gran actividad gan muchos adeptos, pero al fin
cay en desgracia de Sapor y tuvo que escapar. Muerto Sapor en 272,
volvi a Persia, donde propag de nuevo sus ideas; pero a los pocos
aos fu preso y ajusticiado cruelmente. Sus discpulos celebran con
gran entusiasmo el da de su muerte, con el ttulo de frp.a o ctedra.
El maniquesmo produjo en los siglos n i y iv un gran revuelo en
todo el Imperio romano, y sobre todo en el oriente era un semillero de
fanatismo religioso, de gran peligro para el Cristianismo y para el
mismo Estado. Por esto los emperadores romanos tuvieron que intervenir, dictando penas seversimas, y aun la pena de muerte, contra los
maniqueos. Las ideas por ellos difundidas echaron hondas races en
todas partes, y as muchas herejas medievales pueden ser consideradas
como retoos del maniquesmo.
76. b) Su doctrina. La base de todo el sistema de Mani
es la oposicin eterna entre los dos principios, la luz y las tinieblas, el bien y el mal. l los llama Ormuzd y Ahriman. Son
tpicos tambin los diversos elementos que rodean a cada uno
de estos principios. A Ahriman, las tinieblas, barro, viento,
fuego y humo. A Ormuzd, los elementos puros, luz, fuego,
viento, agua y tierra. E n t r e ambos se entabla una tremenda
lucha, en la que quedan victoriosos los elementos malos.
") Hegemonas, Disputa de Arquelao con Manes, en PG., 10, p. 1429
Tito de Bostra, 4 libros contra el Maniquesmo, ed. A. de Lagarde, 1859.
S. Agustn, Escritos contra los Maniqueos, PL-, 32 y 42. SCHMIDT, C,
Neue Originalquellen des Manichismus aus Aegypten. 1933. LEBRETON,
Mani et son oeuvre d'aprs les papyrus rcemment dcouverts. Ea Et.,
Oct. 1933, p. 129-143. ERMONI, Manes et le manichisme, I-III. Bruselas
1908-1912. STQOP, E. DE, La diffusion du manichisme dans l'Empire romain. Gante 1910. MESSINA, G., La dottrina Manichea e le origini del
Cristianesimo. En Bibl. 1929, p. 313-331. BARDY, artc. en Dict. Th. Cath.

80

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

mo. Sin embargo, el Papa Ceferino no admita la defensa de Hiplito, y


as rechaz a Sabelio, pero igualmente la doctrina de Hiplito. Esto excit
ms al vehemente Hiplito, el cual desat sus iras contra el nuevo Papa
Calixto, porque no lanzaba inmediatamente la excomunin contra Sabelio,
y se separ al fin de la Iglesia proclamndose antipapa. Finalmente, el
Papa Calixto lanz, la excomunin contra Sabelio y los suyos. El heresiarca
se dirigi al oriente, donde muri en 260 ; pero la hereja se mantuvo
bastante tiempo.

CAPTULO V

Ciencia y Literatura eclesisticas *)


81. Los primeros cristianos, incluso los Apstoles, transmitieron sus enseanzas generalmente de viva voz, con lo cual
se form la tradicin oral, de gran importancia para el desarrollo del dogma catlico. Sin embargo, ya para facilitar la instruccin de los fieles, ya para responder mejor a los sofismas de los
herejes, la Iglesia tuvo que fijar por medio de escritos sus
principales enseanzas, lo cual constituye lo que llamamos Literatura eclesistica primitiva. El estudio del desarrollo y contenido de estas primeras obras literarias es el objeto de la Patrologa o Historia de la Literatura cristiana, que aqu slo
puede darse en brevsimo resumen.
I.

Los Padres Apostlicos 2)

Los escritos ms estimables del tiempo inmediato postapostlico pertenecen a un grupo de escritores, a quienes por eso
mismo se designa con el ttulo de Padres Apostlicos, que estuvieron en contacto con los Apstoles. Estos escritos presentan
un aspecto muy parecido a las epstolas de S. Pablo, y como
stas, tienen por objeto ilustrar y profundizar la enseanza oral.
*) Pueden consultarse las obras generales sobre la literatura cristiana.
Adems : FESSLER, J., Institutiones Patrologiae. 2.a ed. por
B. Jungmann.
2 vol. 1890-1896. BATIFFOL, P., La litterature grecque. 5.a ed. P. 1905. En
Bibl. ens. Hist. Eccl. SINOPW Bl GIUNTA, G. P., Storia letteraria della
Chiesa. 2 v. Turn 1919-1922. AXEMANY SELFA, B.-CORTS, H., Historia de
la Literatura latina. I. M. 1933. FERZAGHI, N., Storia della Letteratura latina, da Tiberio a Giustiniano. Miln 1934. MONCEAUX, P., Histoire littraire2 de l'Afrique chrt. 7 vol. P. 1901-1923.
) Edicin de la Didach: T H . KAUSNER, en Flor. Patr., 1 (1939) ; ed.
H. LIETZMANN, en Kleine
Texte, 6 (1936). Adems : FUNK, F. X., Patres
Apostolici, 2 vol. 2.a ed., por Dckamp. KRGER-BIHLMEYER (texto griego).
1924. RAUSCHEN, Floril. Patr., 1. 1904. Bosio, G., I Padri Apostolici.
M. 1947. HUBER, S., Los Padres Apostlicos. Versin crt. del original
griego. Buenos Aires 1949. GAI/TIER, P., La date de la Didascalie des Apotres. En Rev. Hist. Eccl., 42 (1947), 315-351.
6. IAORCA : Historia Eclesistica. 3 * ed.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Los Padres Apostlicos

Su valor es incomparable, como monumentos del primitivo espritu del Cristianismo, como lazos de unin entre los Apstoles
y las generaciones siguientes y como testigos de primer orden
de la tradicin cristiana. Por esto algunos fueron considerados
algn tiempo como cannicos.

ni al destinatario. Los Padres la atribuan generalmente a S. Bernab ; pero hoy da se da por cierto que no es suya, sobre todo por
la doctrina que expone sobre el Antiguo Testamento, contraria a la
de los Apstoles. Hasta el ao 1859, en que la descubri Tischendorf
junto con el Codex Sinaiticus, slo se conoca en latn una parte
de la misma. Su carcter es abiertamente didctico. En la primera
parte trata del valor del Antiguo Testamento, abrogado por el Nuevo,
y llega a afirmar que nunca tuvo validez. La segunda parte presenta
una serie de prescripciones morales cristianas bajo la alegora de dos
caminos, que se llaman luz y tinieblas. En cuanto al tiempo de su
redaccin, el autor considera como un acontecimiento ya pasado la
ruina de Jerusaln. Por otro lado, parece se escribi en tiempo de
Nerva (96-98), a quien se alude varias veces.

82

82. a) Diversos escritos postapostlicos. E n primer lugar


hacemos mencin de algunas obras o fragmentos de obras recin encontradas, que tienen un carcter didctico.
1. DlDACH, O DOCTRINA DE LOS APSTOLES : SlSax) TV S<-

Seica 'An-oo-7<5A.)v. E s , sin duda, uno de los escritos cristianos


ms antiguos, descubierto y publicado en 1873 por Foteo
Briennios, pero conocido hasta hoy nicamente en un manuscrito del ao 1056. E l objeto del autor, hasta ahora desconocido,
es dar un resumen de la doctrina del Seor, que los Apstoles
solan proponer a los fieles. Por esto, despus de la instruccin
doctrinal y la exposicin de los ritos principales cristianos, se
aaden algunos preceptos sobre el modo de proceder, de tratarse
mutuamente las comunidades cristianas, de recibir a los peregrinos, eleccin de los obispos y diconos, y semejantes normas
de conducta. E s una obra de extraordinario valor para el conocimiento del Cristianismo primitivo, y que fu muy estimada,
sobre todo en Egipto, pues Clemente de Alejandra la cita como
Escritura y S. Atanasio la pone en la misma lnea que los
libros del Nuevo Testamento. Segn parece, se escribi a fines
del siglo i.
2. DIDASCALA. A imitacin de la Didach, se compusieron una
serie de manuales para la instruccin litrgica, moral y doctrinal del
pueblo cristiano. Todos ellos son de origen posterior; pero las prescripciones que contienen presentan tal carcter de antigedad, que hace
suponer a los crticos que se remontan a los mismos Apstoles. Tales
son : el llamado Orden eclesistico de Egipto (del siglo n i ) , que debe
identificarse con la Tradicin Apostlica, de S. Hiplito, y las Constituciones Apostlicas, bastante posterior, particularmente los 85 cnones, en ellas contenidos. Digna de especial mencin es la Didascala,
o Doctrina de los doce Apstoles y de los Santos Discpulos del Salvador. Probablemente se compuso antes del ao 250, y aunque el
autor parece judo, se dirige enrgicamente contra los judaizantes y
rene los preceptos ms importantes sobre la liturgia del tiempo, sobre
el matrimonio, penitencia y eucarista, los deberes del obispo, de las
viudas, etc. Slo se conserva completo en una traduccin siraca.

83. b) Padres Apostlicos.


len designarse los siguientes:

Como Padres Apostlicos sue-

1. EPSTOLA DE SAN BERNAB S ) . Con este nombre nos ha transmitido la Antigedad una carta, en la que no se nombra ni a su autor
s

) HAUSER, P H . , Der Barnabasbrief neu untersucht und erklrt, 1912.

83

2. S. CLEMENTE ROMANO 4 ). S. Clemente Romano es el tercer sucesor de S. Pedro, como lo atestigua expresamente S. Ireneo, y en la Antigedad goz de gran prestigio, si bien slo nos
consta que escribiera una carta. Sin embargo, no tenemos noticias de su vida, aunque parece proceda del judaismo. Segn
esto, no merecen fe las noticias de las Clementinas, que lo hacen
hijo de la familia de los Flavios.
E l documento que de l poseemos es la carta escrita a los
cristianos de Corinto a fines del reinado de Domiciano o principios de Nerva. Se conserva en griego, latn y siraco. La ocasin
fu el levantamiento de algunos presuntuosos contra la autoridad legtima de la Iglesia de Corinto, por lo cual Clemente,
como Pontfice supremo, escribe con el objeto de poner fin a
este desorden, exponiendo la necesidad de la sumisin a la
jerarqua.
Por lo dems, fcilmente se adivina la importancia de este
documento, pues prueba el-primado efectivo del obispo de Roma
hacia el ao 90. Por esto precisamente los protestantes modernos
procuran negar su autenticidad o dar otras interpretaciones a la
intervencin del Papa.
La llamada segunda epstola^ a los de Corinto. En varios manuscritos
se transcribe, junto con la anterior, otra carta a los corintios, que es una
especie de homila. Ya Eusebio puso en duda la autenticidad de esta carta,
y hoy generalmente nadie se la atribuye a S. Clemente Romano. La diferencia de estilo supone otro autor.
Igualmente deben rechazarse como espurios varios escritos, que la
Antigedad atribuy a Clemente Romano. Tales son : las dos cartas ad
virgines, que se debieron escribir en el siglo n i , pues se habla en ellas de
la cohabitacin de hombres y mujeres ; las seudoclementinas, que son una
serie de escritos homilticos y Recognitiones o memorias, en los que se
debaten diversas cuestiones de carcter gnstico-ebionita. Harnack ha llegado a la conclusin de que estos opsculos son de origen arriano y se escri4
) SCHAFER, T H . , S. Clementis Romani Epistula ad Corintios, qnae
vocatur prima. En Flor. Patr., 44. 1944. Pueden verse tambin algunos trabajos sobre el Primado en la Carta de S. Clemente Romano : VAN CAUWEUERT, en Rev. Hist. Eccl., 1935, 267-306. SEGARRA, F R . , en Est. Ecl
1936, 380 s.

84

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Los Padres Apostlicos

bieron hacia el ao 360, en Siria. Ni debe sorprendernos el hecho de utilizar


el nombre de S. Clemente para estos escritos, pues, como suceda entonces
con frecuencia, se utilizaba un nombre autorizado para comunicar cierta
aureola de veneracin a los escritos gnsticos o arranos.

nuestros tiempos se ha impugnado su autenticidad, sta queda


fuera de toda duda. Su original, sin embargo, slo se conserva
en fragmentos ; pero existe completa en una traduccin latina.
Se trata de una exhortacin en estilo muy vivo, sobre todo a
la perseverancia. En algunos pasajes sigue casi literalmente la
carta de S. Clemente a los corintios.

3. S. IGNACIO DE ANTIOQUA S ) . Ignacio, llamado Teforo


(eo^pos), tercer obispo de Antioqua, es sin duda uno de los
Padres Apostlicos ms ilustres. En tiempo de Trajano sufri
el martirio, siendo expuesto a las fieras en el anfiteatro de Roma.
Mientras era conducido desde Antioqua a la capital del Imperio, escribi siete cartas : a los cristianos de Efeso, Magnesia,
Trales, Roma, Filadelfia, Esmirna, y a Policarpo. Se distingue
particularmente la dirigida a los romanos, por el ardiente amor
a Cristo que toda ella respira. Las dems contienen accin de
gracias por diversos servicios recibidos, exhortacin a la unin
entre s y sujecin a los superiores jerrquicos ; asimismo previene a los fieles contra los peligros de algunas ideas herticas.
Mucho tiempo se ha discutido sobre la autenticidad de estas cartas,
si bien hay que confesar que la razn ltima que mova a los protestantes a negarla era que en ellas se supone ya existente toda la jerarqua catlica. Pero en nuestros das la mayor parte de los crticos se
fian dado por convencidos con la defensa de Funk y otros. Por estos
estudios consta que en el siglo iv las siete cartas fueron completadas
y aumentadas con otras seis. Todas juntas formaban la coleccin que
se public el ao 1498, y era atribuida a Ignacio, hasta que a mediados
del siglo x v n se descubrieron las siete en su forma primitiva, que son
las nicas autnticas. Ya Eusebio habla de siete cartas, y Policarpo se
refiere a unas epstolas de Ignacio, que no pueden ser otras que stas.

4. S. POUCARPO DE ESMIRNA 6 ). De S. Policarpo de Esmirna poseemos pocas noticias, pero muy fidedignas. S. Ireneo
atestigua que, siendo muchacho, asista a los sermones del anciano Policarpo, quien hablaba de su maestro, S. Juan Evangelista. Hacia el ao 155 estuvo en Roma, y poco despus muri
mrtir. Los cristianos de Esmirna compusieron una conmovedora descripcin de su martirio, de cuya autenticidad no puede
dudarse.
El mismo S. Ireneo nos habla de algunas cartas escritas por
Policarpo, y en cierto lugar dice; es hermossima la carta de
Policarpo a los de Filipo. En efecto, esta carta se compuso poco
despus de la muerte de Ignacio de Antioqua, y aunque en
s
) BAREILLE, Artc. Ignace, en Dict. Th. Cath. San Ignacio de Antioqua, Epstolas : Trad., prl. y notas por H. YABEN. M. 1942. Cartas,
camino del martirio. M. 1947. Vase tambin : RACKE, M., Die Christologie der hl. Ign. v. Ant. 1914. MONTAA, I. F R . , S. Ign. Mrtir y sus cartas. 61934.
) HARRISON, P. N., Polycarp"S two Epistles to the Philipians. 1936.
SAN POLICARPO, Padres Apostlicos. Cartas y martirio. H. 1947. Sobre
Papas: BARDY, artc. en Dict. Th. Cath. DONOVAN, J., The Logia in ancient
and recent lit. Cambridge 1924.

5.

PAPAS DE HIERFOUS.

85

Era uno de los discpulos de S. Juan

y amigo de Policarpo. Segn parece, hacia el ao 130 escribi las


Explicaciones de las sentencias del Seor, Xoyimv KvpiaKv ijy^o-ei9, en
cinco libros, de los cuales slo han llegado a nosotros algunos fragmentos, en forma de citas en S. Ireneo y Eusebio.
6. E L PASTOR HERMAS ' ) . A este grupo de obras de los Padres
Apostlicos puede juntarse tambin la obra ms larga de este tiempo,
titulada Pastor de Hermas, por la forma de pastor en que aparece
el ngel. El autor, que se llama a s varias veces Hermas, presenta en
cinco visiones y doce mandamientos algunas cuestiones sobre la penitencia, y una especie de resumen de la moral cristiana. Sobre su persona se ha discutido mucho. l se presenta como un aldeano y habla
del Papa Clemente como si viviera todava. En cambio, el fragmento
muratoriano afirma que Hermas, hermano del Papa Po, escribi en su
tiempo. Las investigaciones modernas aceptan esto ltimo, segn lo
cual Hermas escribi hacia el 150. De todos modos, en la Antigedad
esta obra era m u y apreciada, y S. Ireneo la llama Escritura. E n
cambio, Tertuliano ya la reconoci como no cannica.

II.

Nuevas escuelas orientales y principios


de la Teologa cristiana 8)

84. Despus de lo referente a los Padres Apostlicos, deberamos tratar de los Apologetas cristianos, que forman uno de
los captulos ms interesantes de la literatura cristiana primitiva. Asimismo se debera dar aqu un resumen de la literatura
antignstica, que llena los siglos n y ni. Pero estas materias
han sido ya tratadas en otros captulos. As, pues, podemos
situarnos a principios del siglo iv para estudiar brevemente el
movimiento literario de la Iglesia en este primer perodo.
1) Diversos gneros secundarios. Citemos en primer lugar : Apolonio
y el presbtero romano Caio, quienes, segn Eusebio, atacaron el Montaismo. A stos se pueden aadir : Hegesipo, judo de Palestina, que visit
las diversas Iglesias para comprobar la unidad de la fe cristiana^y escribi
sus Memorabilia, especie de Historia eclesistica de carcter polmico,
que trata de probar la verdad de la Iglesia no slo por discursfy sino por
los hechos.
') BAREIUE, G., Artc. en Dict. Th. Cath. LECLERCQ, H., Artc. en
Dict. Arch. BONNER, C , A Papyrus Codex of the Shepherd of Hermas.
1934.8 POSCHMANN, Poenitentia secunda, 1939.
) Vanse las obras de Patrologa o Historia de la literatura cristiana.
Puede aadirse : GOODSPEED, E. J., A history of the early Christian litterature. Chicago 1942.

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Nuevas escuelas orientales. Teologa cristiana

I. ESCRITOS APCRIFOS *). Mucha importancia llegaron a alcanzar


versos escritos apcrifos, que en los tres primeros siglos abundaron extr
ordinariamente. Como tales designaban los cristianos los escritos que
presentaban como cannicos, pero que eran rechazados del canon eclesi
tico por la autoridad competente, a lo que se aada el ser considerad
generalmente como legendarios y fantsticos. Su objeto era por lo com
completar las noticias conocidas por los libros, ya del Antiguo, ya d
Nuevo Testamento, sobre todo acerca de los Apstoles, la Santsima Virg
y primeros propagadores de la fe. Por esto conviene distinguir bien en'
los libros apcrifos herticos, sobre todo los gnsticos, que propagaban p
este medio las doctrinas heterodoxas, y los destinados a la edificacin, qrenen diversas ficciones poticas y legendarias, que se extendieron much
en la Edad Media.
Los grupos ms importantes de apcrifos son : 1) Antiguo Testamento
Odas de Salomn, Testamento de Salomn, Ascensin de Isaas, et
2) Evangelios, sobre todo : el Evangelio de los Hebreos, conocido por 1escritos de S. Jernimo, y usado por los judaizantes para difundir s
errores ebionitas ; el Evangelio de los Egipcios, utilizado por los gns
eos encratitas ; el Evangelio de S. Pedro, del que nos da noticia Eusebi
y un fragmento conservado en un papiro, favorable al doketismo ; el Pr~
toevangelio de Santiago, que parece fu utilizado por S. Justino y se s~
pone escrito por Santiago el Menor. Son curiosas las noticias que da sobr
el nacimiento y la vida de la Santsima Virgen, y es el primero que da 1
nombres de S. Joaqun y Sta. Ana, habla del desposorio de la Virgen c
S. Jos, del nacimiento de Cristo y de otros acontecimientos en una for
que indica tratarse de propias invenciones. Son interesantes tambin :
Evangelio de la Niez de Jess, conservado en una traduccin rabe, qu
es la base de otros parecidos que tratan de los primeros aos de Cristo ;
Evangelio de Nicodemus, que da curiosas noticias sobre el proceso, cr
cifixin y sepultura de Cristo ; la Muerte de Mara, que da muchos ~
menores sobre la muerte de la Santsima Virgen y sobre su Asuncin.

Canon Muratoriano, as llamado por haber sido descubierto por Muratori en 1740, en la Biblioteca Ambrosiana de Miln. Al principio y
al fin est truncado; pero por lo que queda se ve claramente que se
trata de una lista de los libros cannicos de la Iglesia, escrita hacia
el ao 200, frente a las que presentaban los gnsticos y otros herejes.
Su valor es notable por ser la primera lista de este gnero que conocemos, y aunque no todo est exento de error, de hecho significa un
avance en la designacin de los libros cannicos.

86

3)

HISTORIAS APCRIFAS DE LOS APSTOLES.

Se distinguen por la iny

rosimilitud de sus narraciones y carecen de valor histrico : Acta Pauli


de fines del siglo n , es una verdadera novela sobre el gran Apstol, escri
por un gran devoto suyo ; Predicacin de San Pedro, coleccin de exh
taciones que se suponen predicadas por S. Pedro ; Actus Petri cum Sim
ne, conservado en latn, resume las supuestas controversias entre S. Pe"
y Simn Mago y el triste fin de este hereje ; Martirio de San Pedro,
carcter gnstico, que presenta una serie de leyendas sobre las negacin
de Pedro, el clebre Quo vadis f y la muerte del Apstol cabeza abajo
Hechos de Pedro y Pablo, trata de la venida de Pablo a Roma y su col
boracin en la obra de Pedro.
4) EPSTOLAS APCRIFAS. De hecho, son menos abundantes que 1
Evangelios, tal vez porque su carcter ms ntimo se prestara menos p
ello : Epstola de San Pablo a los de Laodicea, conservada en latn, r
produce muchos textos de otras cartas autnticas del Apstol, pero tie
muy poco valor ; Epstola de San Pablo a los d Alejandra, clasifica
como marcionista por el fragmento muratoriano, pero enteramente desap
recida ; epistolario entre Sneca y Pablo, en que el clebre filsofo apare
como cristiano, pero que no tiene ningn valor histrico.
5) APOCALIPSIS APCRIFOS. En ellos aparece en todo su desarrollo
fantasa de las leyendas y del gnero ms tpico de los apcrifos. Los pri
cipales son : El Apocalipsis de San Pedro, al que el Canon Muratoria
pone al lado del Apocalipsis de S. Juan, pero que es ciertamente apcrifa
el Apocalipsis de San Pablo, que contiene doctrina ortodoxa y refiere
que vio S. Pablo en su xtasis al tercer cielo ; Apocalipsis de Santo T
ms, de origen maniqueo.
II. CANON MURATORIANO. Para determinar esta serie de escrit
de carcter ms o menos independiente, diremos dos palabras sobre
") TISCHENDORF, Apocalypses apocr. 1866. ROBINSON, J. ARR., Boo

of the N. T. 1927. AMANN, E., Apocryphes du N. T., en Supl. del Dict. Bi

87

85. b) Las escuelas catequticas antiguas. Con el crecimiento del Cristianismo se fu haciendo necesaria alguna manera de organizacin de los estudios teolgicos, que en un principio se daban en forma privada o personal. Adems, la lucha
contra la hereja y la filosofa pagana exigan hombres bien
formados. Por todo esto, a fines del siglo I I se inicia la fundacin
de escuelas, donde se ensean de un modo algo sistemtico las
doctrinas cristianas.
La ms antigua es la de Alejandra 1 0 ), ciudad que ya desde
los Ptolomeos se haba distinguido por sus estudios y por su
biblioteca. Precisamente por esto, all floreca extraordinariamente la ciencia pagana y la juda, lo cual dio ocasin a la
numerosa comunidad cristiana para que organizara un centro
de instruccin teolgica. E n un principio debi tener una forma
algo popular, si bien no sabemos la fecha en que se inici ; pero
nos consta que hacia el ao 180 tom un carcter ms cientfico, cuando se encarg de su direccin Panteno, filsofo estoico
converso. No mucho despus llegaba la escuela a su apogeo, con
sus directores Clemente de Alejandra, y , sobre todo, Orgenes.
Complemento o ramificacin de la escuela de Alejandra fu la
escuela de Cesrea de Palestina, fundada por Orgenes cuando tuvo
que salir de Alejandra, y que en poco tiempo alcanz gran esplendor.
Tanto la escuela de Alejandra como la de Cesrea se distinguan por
su tendencia a la interpretacin alegrica de la Escritura, en la que
buscaban siempre, fuera del sentido literal, otro ms profundo y misterioso.
Escuela de Antioqua " ) . Como la escuela de Alejandra, la
de Antioqua se dedicaba de una manera especial a la exgesis
bblica, pero con una marcada oposicin de sistema. As, la de
Antioqua era ms realista y literal, menos amiga de alegoras y
sentidos rebuscados. De ella salieron hombres ilustres ; pero las
tendencias realistas de la escuela hicieron caer a algunos en
I0
) DE LA BARRE, Artc. Alexandrie (cole), en Dict. Th. Cath. BARDY,
G., Aux origines.de l'cole d'Alexandrie. En Rev. Se. Re., 27 (1937), 65-90.

LEHMANN, F., Die Katechetenschule zu Alexandrien. 1896. SALAVERRI, J.,

La filosofa de la escuela alejandrina, en Greg., 15 (1934), 485 s.


") NELZ, H. R., Die theol. Schulen der morgenlnd. Kirchen. 1916.
BARDY, G., Recherches sur Saint Lucien d'Antioche et son cole. P. 193S.
En Et. Theol. hist.

86

E d a d A n t i g u a . Perodo I (1-313)

I. ESCRITOS APCRIFOS ' ) . Mucha importancia llegaron a alcanzar diversos escritos apcrifos, que en los tres primeros siglos abundaron extraordinariamente. Como tales designaban los cristianos los escritos q u e se
presentaban como cannicos, pero que eran rechazados del canon eclesistico por la autoridad competente, a lo que se aada el ser considerados
generalmente como legendarios y fantsticos. Su objeto era por lo comn
completar las noticias conocidas por los libros, ya del Antiguo, y a del
Nuevo Testamento, sobre todo acerca de los Apstoles, la Santsima Virgen
y primeros propagadores de la fe. Por esto conviene distinguir bien entre
los libros apcrifos herticos, sobre todo los gnsticos, que propagaban por
este medio las doctrinas heterodoxas, y los destinados a la edificacin, q u e
renen diversas ficciones poticas y legendarias, que se extendieron mucho
en la Edad Media.
Los grupos m s importantes de apcrifos son : 1) Antiguo
Testamento:
Odas de Salomn, Testamento de Salomn, Ascensin de Isaas, etc.
2) Evangelios, sobre todo : el Evangelio d e los Hebreos, conocido por los
escritos de S. Jernimo, y usado por los judaizantes para difundir sus
errores ebionitas ; el Evangelio de los Egipcios, utilizado por los gnsticos encratitas ; el Evangelio de S. Pedro, del que nos da noticia Eusebio
y u n fragmento conservado en u n papiro, favorable al doketismo ; el Protoe vangelio de Santiago, que parece fu utilizado por S. Justino y se supone escrito por Santiago el Menor. Son curiosas las noticias que d a sobre
el nacimiento y la vida de la Santsima Virgen, y es el primero que d a los
nombres de S. Joaqun y Sta. Ana, habla del desposorio de la Virgen con
S. Jos, del nacimiento de Cristo y de otros acontecimientos e n u n a formai
que indica tratarse de propias invenciones. Son interesantes tambin : E l
Evangelio de la Niez de Jess, conservado e n u n a traduccin rabe, que,
es la base de otros parecidos q u e tratan de los primeros aos de Cristo ; el
Evangelio de Nicodemus, que da curiosas noticias sobre el proceso, cru*
cifixin y sepultura de Cristo ; la Muerte de Mara, q u e da muchos pormenores sobre la muerte de la Santsima Virgen y sobre su Asuncin.
3)

HISTORIAS APCRIFAS DE LOS APSTOLES.

S e d i s t i n g u e n por la i n v e -

rosimilitud de sus narraciones y carecen d e valor histrico : Acta Pauli,


de fines del siglo n , es una verdadera novela sobre el gran Apstol, escrita
por u n g r a n devoto suyo ; Predicacin de S a n Pedro, coleccin de exhor
taciones que se suponen predicadas por S. Pedro ; Actus Petri cum S i m
ne, conservado en latn, resume las supuestas controversias entre S. Pedr
y Simn Mago y el triste fin de este hereje ; Martirio de S a n Pedro, d
carcter gnstico, que presenta u n a serie de leyendas sobre las negacione
de Pedro, el clebre Quo vadis f y la muerte del Apstol cabeza abajo ;J
Hechos de Pedro y Pablo, trata de la venida de Pablo a Roma y su cola
boracin e n la obra de Pedro.
4) EPSTOLAS APCRIFAS. De hecho, son menos abundantes que lo
Evangelios, t a l vez porque su carcter ms ntimo se prestara menos p a r
ello : Epstola de San Pablo a los de Laodicea, conservada en latn, r~
produce muchos textos de otras cartas autnticas del Apstol, pero tien
muy poco valor ; Epstola de S a n Pablo a los' d Alejandra, clasifica
como marcionista por el fragmento muratoriano, pero enteramente desap
recida ; epistolario entre Sneca y Pablo, e n que el clebre filsofo aparee
como cristiano, pero que no tiene ningn valor histrico.
5) APOCALIPSIS APCRIFOS. E n ellos aparece e n t o d o s u desarrollo 1
fantasa de las leyendas y del gnero ms tpico d e los apcrifos. Los p r i
cipales son : E l Apocalipsis de San Pedro, al que el Canon Muratorian
pone al lado del Apocalipsis de S. Juan, pero que es ciertamente apcrifo
el Apocalipsis de San Pablo, que contiene doctrina ortodoxa y refiere 1
que vio S. Pablo en su xtasis al tercer cielo ; Apocalipsis d e Santo T
ms, de origen maniqueo.
I I . CANON MURATORIANO. P a r a d e t e r m i n a r e s t a serie d e escrit
d e carcter m s o m e n o s i n d e p e n d i e n t e , d i r e m o s d o s p a l a b r a s sobre
*)

TISCHENDORF, Apocalypses apocr. 1866. ROBINSON, J. A R R . , Boo

of t h e N . T. 1927. AMANN, E . , Apocryphes du N . T . , en Supl. del Dict. Bib

N u e v a s escuelas o r i e n t a l e s . Teologa c r i s t i a n a

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Canon Muratoriano, as llamado por haber sido descubierto por Muratori en 1740, en la Biblioteca Ambrosiana de Miln. Al principio y
al fin est truncado; pero por lo que queda se ve claramente que se
trata de una lista de los libros cannicos de la Iglesia, escrita hacia
el ao 200, frente a las que presentaban los gnsticos y otros herejes.
Su valor es notable por ser la primera lista de este gnero que conocemos, y aunque no todo est exento de error, de hecho significa un
avance en la designacin de los libros cannicos.
85. b) Las escuelas catequncas antiguas. Con el crecimiento del Cristianismo se fu haciendo necesaria alguna manera de organizacin de los estudios teolgicos, que en un principio se daban en forma privada o personal. Adems, la lucha
contra la hereja y la filosofa pagana exigan hombres bien
formados. Por todo esto, a fines del siglo I I se inicia la fundacin
de escuelas, donde se ensean de un modo algo sistemtico las
doctrinas cristianas.
La ms antigua es la de Alejandra 1 0 ), ciudad que ya desde
los Ptolomeos se haba distinguido por sus estudios y por su
biblioteca. Precisamente por esto, all floreca extraordinariamente la ciencia pagana y la juda, lo cual dio ocasin a la
numerosa comunidad cristiana para que organizara un centro
de instruccin teolgica. E n un principio debi tener una forma
algo popular, si bien no sabemos la fecha en que se inici; pero
nos consta que hacia el ao 180 tom un carcter ms cientfico, cuando se encarg de su direccin Panteno, filsofo estoico
converso. No mucho despus llegaba la escuela a su apogeo, con
sus directores Clemente de Alejandra, y , sobre todo, Orgenes.
Complemento o ramificacin de la escuela de Alejandra fu la
escuela de Cesrea de Palestina, fundada por Orgenes cuando tuvo
que salir de Alejandra, y que en poco tiempo alcanz gran esplendor.
Tanto la escuela de Alejandra como la de Cesrea se distinguan por
su tendencia a la interpretacin alegrica de la Escritura, en la que
buscaban siempre, fuera del sentido literal, otro ms profundo y misterioso.
Escuela de Antioqua 1X ). Como la escuela de Alejandra, la
de Antioqua se dedicaba de una manera especial a la exgesis
bblica, pero con una marcada oposicin de sistema. As, la de
Antioqua era ms realista y literal, menos amiga de alegoras y
sentidos rebuscados. De ella salieron hombres ilustres ; pero las
tendencias realistas de la escuela hicieron caer a algunos en
" ) D E LA BARRE, Artc. Alexandrie (cole), en Dict. T h . Cath. BARDY,
G., Aux origines de Pecle d'Alexandrie. E n Rev. Se. Re., 27 (1937), 65-90.
LEHMANN, F . , Die Katechetenschule zu Alexandrien.

1896. SALAVERRI, J.,

La filosofa de la escuela alejandrina, en Greg., 15 (1934), 485 s.


" ) NELZ, H . R., Die theol. Schulen der morgenland. Kirchen. 1916.
BARDY, G., Recherches sur Saint Lucien d'Antioche et son cole. P . 1936.
E n E t . Theol. hist.

86

E d a d A n t i g u a . Perodo I (1-313)

I. ESCRITOS APCRIFOS ). Mucha importancia llegaron a alcanzar diversos escritos apcrifos, que en los tres primeros siglos abundaron extraordinariamente. Como tales designaban los cristianos los escritos que se
presentaban como cannicos, pero que eran rechazados del canon eclesistico por la autoridad competente, a lo que se aada el ser considerados
generalmente como legendarios y fantsticos. Su objeto era por lo comn
completar las noticias conocidas por los libros, ya del Antiguo, ya del
Nuevo Testamento, sobre todo acerca de los Apstoles, la Santsima Virgen
y primeros propagadores de la fe. P o r esto conviene distinguir bien entre
los libros apcrifos herticos, sobre todo los gnsticos, que propagaban por
este medio las doctrinas heterodoxas, y los destinados a la edificacin, que
renen diversas ficciones poticas y legendarias, que se extendieron mucho
en la Edad Media.
Los grupos m s importantes de apcrifos son : 1) Antiguo
Testamento:
Odas de Salomn, Testamento de Salomn, Ascensin de Isaas, etc.
2) Evangelios, sobre todo : el Evangelio de los Hebreos, conocido por los
escritos de S. Jernimo, y usado por los judaizantes para difundir sus
errores ebionitas ; el Evangelio de los Egipcios, utilizado por los gnsticos encratitas ; el Evangelio de S. Pedro, del que nos da noticia Eusebio
y u n fragmento conservado e n u n papiro, favorable al doketismo ; el Protoevangelio de Santiago, que parece fu utilizado por S. Justino y se supone escrito por Santiago el Menor. Son curiosas las noticias que da sobre
el nacimiento y la vida de la Santsima Virgen, y es el primero que d a los
nombres de S. Joaqun y Sta. Ana, habla del desposorio de la Virgen con
S. Jos, del nacimiento de Cristo y de otros acontecimientos en u n a forma
que indica tratarse de propias invenciones. Son interesantes tambin : E l
Evangelio d e la Niez de Jess, conservado en una traduccin rabe, q u e
es la base de otros parecidos que tratan de los primeros aos de Cristo ; el
Evangelio d e Nicodemus, que da curiosas noticias sobre el proceso, crucifixin y sepultura de Cristo ; la Muerte de Mara, que da muchos pormenores sobre la muerte de la Santsima Virgen y sobre su Asuncin.
3)

HISTORIAS APCRIFAS DE LOS APSTOLES.

S e distinguen por la inve-

N u e v a s escuelas o r i e n t a l e s . T e o l o g a c r i s t i a n a

87

Canon Muratoriano,
a s l l a m a d o p o r h a b e r sido d e s c u b i e r t o p o r M u r a t o r i e n 1740, e n l a Biblioteca A m b r o s i a n a d e M i l n . A l p r i n c i p i o y
al fin e s t t r u n c a d o ; p e r o p o r lo q u e q u e d a s e v e c l a r a m e n t e q u e s e
t r a t a d e u n a l i s t a d e l o s libros cannicos d e l a Iglesia, e s c r i t a h a c i a
el a o 200, frente a l a s q u e p r e s e n t a b a n l o s g n s t i c o s y otros herejes.
S u v a l o r es n o t a b l e p o r s e r l a p r i m e r a l i s t a d e este g n e r o q u e conocem o s , y a u n q u e n o t o d o e s t e x e n t o d e e r r o r , d e h e c h o significa u n
a v a n c e e n l a d e s i g n a c i n d e los libros c a n n i c o s .

85. b) Las escuelas catequticas antiguas. Con el crec-,


miento del Cristianismo se fu haciendo necesaria alguna manera de organizacin de los estudios teolgicos, que en un principio se daban en forma privada o personal. Adems, la lucha
contra la hereja y la filosofa pagana exigan hombres bien
formados. Por todo esto, a fines del siglo H se inicia la fundacin
de escuelas, donde se ensean de un modo algo sistemtico las
doctrinas cristianas.
La ms antigua es la de Alejandra 1 0 ), ciudad que ya desde
los Ptolomeos se haba distinguido por sus estudios y por su
biblioteca. Precisamente por esto, all floreca extraordinariamente la ciencia pagana y la juda, lo cual dio ocasin a la
numerosa comunidad cristiana para que organizara un centro
de instruccin teolgica. E n un principio debi tener una forma
algo popular, si bien no sabemos la fecha en que se inici ; pero
nos consta que hacia el ao 180 tom un carcter ms cientfico, cuando se encarg de su direccin Panteno, filsofo estoico
converso. No mucho despus llegaba la escuela a su apogeo, con
sus directores Clemente de Alejandra, y , sobre todo, Orgenes.

rosimilitud de sus narraciones y carecen de valor histrico : Acta Pauli,


de fines del siglo II, es una verdadera novela sobre el gran Apstol, escrita
por u n gran devoto suyo ; Predicacin de San Pedro, coleccin de exhortaciones que se suponen predicadas por S. Pedro ; Actus Petri cum Simones, conservado en latn, resume las supuestas controversias entre S. Pedro
y Simn Mago y el triste fin de este hereje ; Martirio de San Pedro, de
carcter gnstico, que presenta u n a serie de leyendas sobre las negaciones
de Pedro, el clebre Quo vadis f y la muerte del Apstol cabeza abajo ;
Hechos de Pedro y Pablo, trata de la venida de Pablo a Roma y su colaboracin en la obra de Pedro.
4) EPSTOLAS APCRIFAS. De hecho, son menos abundantes que los
Evangelios, tal vez porque su carcter m s ntimo se prestara menos para
ello : Epstola de San Pablo a los de Laodicea, conservada e n latn, reproduce muchos textos de otras cartas autnticas del Apstol, pero tiene
muy poco valor ; Epstola de San Pablo a los d Alejandra, clasificada
como marcionista por el fragmento muratoriano, pero enteramente desaparecida ; epistolario entre Sneca y Pablo, en que el clebre filsofo aparece
como cristiano, pero que no tiene ningn valor histrico.
5) APOCALIPSIS APCRIFOS. E n ellos aparece e n t o d o s u desarrollo la
fantasa de las leyendas y del gnero ms tpico d e los apcrifos. Los principales son : E l Apocalipsis de San Pedro, al que el Canon Muratoriano
pone al lado del Apocalipsis de S. Juan, pero que es ciertamente apcrifo ;
el Apocalipsis de San Pablo, q u e contiene doctrina ortodoxa y refiere lo
que vio S. Pablo en su xtasis al tercer cielo ; Apocalipsis de Santo Toms, de origen maniqueo.
I I . CANON MURATORIANO. P a r a d e t e r m i n a r e s t a serie d e escritos
de c a r c t e r m s o m e n o s i n d e p e n d i e n t e , d i r e m o s d o s p a l a b r a s sobre e l

LEHMANN, F . , Die Katechetenschule zn Alexandrien.

9
) TISCHENDORF, Apocalypses apocr. 1866. ROBINSON, J. A R R . , Books
of t h e N . T. 1927. AMANN, E . , Apocryphes du N . T . , en Supl. del Dict. Bibl.

La filosofa de la escuela alejandrina, en Greg., 15 (1934), 485 s.


" ) NELZ, H . R., Die theol. Schulen der morgenlnd. Kirchen. 1916.
BARDY, G., Recherches sur Saint Lucien d'Antioche et son cole. P . 1936.
E n E t . Theol. hist.

C o m p l e m e n t o o ramificacin d e l a escuela d e A l e j a n d r a fu l a
escuela de Cesrea d e P a l e s t i n a , f u n d a d a p o r O r g e n e s c u a n d o t u v o
q u e s a l i r d e A l e j a n d r a , y q u e e n poco t i e m p o alcanz g r a n e s p l e n d o r .
T a n t o l a escuela d e A l e j a n d r a como l a d e Cesrea se d i s t i n g u a n p o r
s u t e n d e n c i a a l a interpretacin
alegrica d e l a E s c r i t u r a , e n l a q u e
b u s c a b a n s i e m p r e , fuera del s e n t i d o literal, otro m s p r o f u n d o y m i s terioso.

Escuela de Antioqua 1 1 ). Como la escuela de Alejandra, la


de Antioqua se dedicaba de una manera especial a la exgesis
bblica, pero con una marcada oposicin de sistema. As, la de
Antioqua era ms realista y literal, menos amiga de alegoras y
sentidos rebuscados. De ella salieron hombres ilustres ; pero las
tendencias realistas de la escuela hicieron caer a algunos en
10
) D E LA BARRE, Artc. Alexandrie (cole), en Dict. T h . Cath. BARDY,
G., Aux origines de l'cole d'Alexandrie. E n Rev. Se. Re., 27 (1937), 65-90.

1896. SALAVERRI, J.,

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

88

notables e r r o r e s y h e r e j a s . C o m o f u n d a d o r es considerado L u ciano de S a m o s a t a o d e A n t i o q u a .


Adems de los indicados, funcionaron otros centros de estudio, que
llegaron a las veces a gran esplendor, debido a algn hombre extraordinario que los regentaba. En Capadocia se form una especie de escuela, que junt lo mejor de Alejandra y Antioqua. La representaron los tres grandes capadocios, S. Basilio el Grande y los dos Gregorios. Ya en el siglo iv se distingui tambin la escuela de Edessa,
cuyo principal portavoz fu S. Efrn el Sir.
86. c) Clemente de Alejandra (f 216) 1 2 ) . D e s p u s d e
P a n t e n o , de c u y a actividad l i t e r a r i a n o t e n e m o s noticia, t o m
hacia el a o 200 la direccin de la escuela C l e m e n t e d e A l e j a n d r a . E r a h o m b r e d e v a s t a e r u d i c i n , y p o r los escritos q u e n o s
dej p u e d e s e r considerado como el iniciador d e l s i s t e m a cientfico en l a T e o l o g a . U n o de los r a s g o s q u e lo c a r a c t e r i z a n e s
el esfuerzo p o r a r m o n i z a r el C r i s t i a n i s m o con la filosofa clsica, en lo c u a l pas el lmite d e lo j u s t o .
Se conservan de l : 1. La obra Quis dives salvetur, que tiende a
probar que tambin el rico se puede salvar haciendo buen uso de sus
riquezas.
2. El irporpejrriKs jrp? "EAAijvas, Exhortatio ad gentiles, que junto
con las dos siguientes forma la obra magistral de Clemente. Toda ella trata
de hacer una apologa de la fe cristiana con un sistema cientfico nuevo.
En la Exhortatio se mofa de las doctrinas gentiles y saca de ellas algunas
verdades fundamentales.
3. naiSaywys, el Pedagogo, es un libro didctico, enderezado a la
instruccin en la vida cristiana, una especie de catecismo y moral prctica.
Es notable el himno a Cristo, con que termina.
4. ^Tpfiara, tapices, comprende multitud de cuestiones sueltas.
Por esto se supone que eran preparativos para la tercera parte de su obra,
que deba titularse 8i8o-KaA.os, El maestro, y no se escribi. La actuacin
de Clemente fu de gran importancia, pues afianz el prestigio de la escuela de Alejandra y marc una tendencia, que sigui luego desarrollndose.
87. d) Orgenes (f 254-255) 1 3 ) . E s el escritor eclesistico
m s fecundo de la A n t i g e d a d , h o m b r e d e u n t a l e n t o prodigioso
y d e c u y a v i d a poseemos a b u n d a n t e s p o r m e n o r e s .
f

Naci hacia el ao 185, probablemente en Alejandra, y bien pronto, cuando contaba slo diecisiete aos, despus del martirio de su
padre, S. Lenidas, tuvo que hacer de pedagogo para atender a su fa12

MEIFORT, J., Der Platonismus bei Clem. Al. 1928. LAZZATI, G.,

Introduzione alio studio di Clemente di Al. 1939. SAGNARD, F., Clement


d'Alex. Extracts de Thodote. Texte grec etc. P. 1948.
") PRAT, F., Origne, le thologien et l'exgte. 1907. KYRILLOS, II.
Patr. cat. d'Alej., Reconstitution de la synthse scientifique d'Orig. 2 vol.
Alejandra 1907-1909. D'Aiis, Artc. Orignisme, en Dict. Ap. CADIOU, R.,
La jeunesse d'Origne. Histoire de l'Bcole d'Alexandrie au debut du
3. e sicle. P. 1935. VERFAIIXE, C , La "doctrine de la justification dam Orig.
P. 1926. Rossi, G., Saggi sulla metafsica di Orig. Miln 1929. LiESKE, A.,
Die Theologie der Logosmystik bei Orig. 1938. DANIELOU, J., Origne.

Nuevas escuelas orientales. Teologa cristiana

89

milia; pero al ao siguiente tom la direccin de la clebre Didascala


o escuela de Alejandra. Para completar su formacin, escuch las
lecciones del neoplatnico Ammonio Sacas, y se dedic al aprendizaje
del hebreo con el objeto de vigilar la traduccin de los Setenta, al
mismo tiempo que emprenda diversos viajes de estudio. Por efecto
de graves disidencias con su obispo, se vio obligado a dejar la escuela
de Alejandra, dirigise a Cesrea y organiz all una escuela, a la
que dio gran renombre, hasta la persecucin de Decio, el ao 250. E n
ella_ tuvo que sufrir dura crcel; pero, pasada la persecucin, muri
hacia el 253 en Tiro de Fenicia.

Sus producciones literarias le dieron ya en vida una fama


extraordinaria, incluso entre los paganos, por lo cual Julia
Mammea, madre de Alejandro Severo, tuvo algunas conferencias con l. Mas por otra parte, ningn hombre de la Antigedad ha sido ms discutido. Los dos defectos tpicos de su escuela,
la exageracin en la interpretacin figurada de la Escritura y
en la armonizacin excesiva del Cristianismo con la filosofa
pagana lo hicieron incurrir en algunos errores. Fu prodigiosa
su fecundidad literaria; pero ms todava la profundidad de su
talento y su pasmosa erudicin. Eusebio lo llama Sa/xvrivo?,
hombre de diamante. De sus obras, que en su mayora trataban
de crtica textual o exgesis bblica, se ha conservado muy poco,
y aun esto, en su mayor parte, en la traduccin latina.
1. La Hxapla. Su objeto era reproducir el texto exacto de los
Setenta, editando a seis columnas el hebreo en letras hebreas y griegas,
y las traducciones de Aquila, de Smmaco, de los Setenta y de Theodotin. Usaba ciertas seales para indicar las variantes, y en algunos
casos, en que posea otras traducciones, aada otras columnas, por lo
cual la hxapla se converta en hptapla u ktapla. Algunos fragmentos conservados indican lo mprobo del trabajo realizado por
Orgenes. Mercati encontr un palimpsesto en Miln con fragmentos
de diez salmos a seis columnas.
2. Escolios, homilas y comentarios. Forman la segunda gran
obra de Orgenes. Los escolios daban una explicacin breve y ms bien
verbal; las homilas eran exhortaciones a los fieles, de carcter popular ; los comentarios constituan propiamente las exposiciones cientficas del texto sagrado, en donde verta Orgenes toda su ciencia
escriturstica.
3. La Apologa contra los libros de Celso constituye una de las mejores obras de este gnero, y por ella conocemos bastante bien el libro
a\t]Si Ayos de este filsofo pagano.
4. Ms importante todava nos parece el nep apyZv, D principiis,
especie de manual de la doctrina catlica. En ella es donde ms claramente
aparecen los errores de Orgenes, de los cuales, sin embargo, es muy difcil hacerse cargo, pues la obra slo se ha conservado en una traduccin
expurgada de Rufino.
Entre los errores de Orgenes oueden notarse : La aceptacin de una
creacin eterna, al menos de los espritus, y por consiguiente de las almas.
La doctrina sobre la iwroKarcn-ao-is, o reduccin final de todo a su estado
primitivo, y trmino de la pena de los condenados en el Infierno. Por otra
parte, aunque insiste en la eternidad del Hijo y en su consubstancialidad
con el Padre, defiende una doctrina subordinacianista, segn la cual el

90

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Escritores eclesisticos latinos

Hijo est entre lo creado y lo increado. Adems, pareca defender una


unin meramente moral de las dos naturalezas en Cristo.

una tendencia diversa y opuesta a la de la escuela de Alejandra, y personalmente incurri en errores parecidos a los de Pablo de Samosata.
7. Nombraremos finalmente a Taciano (t ca. 170), quien escribi el
clebre Diatessaron (8irecro-pwv)o Armona de los cuatro Evangelios
obra nica en su gnero, que se ha perdido.
'

88. e) Otros escritores orientales 1 4 ). Despus de Clemente de Alejandra y de Orgenes, no encontramos ya en el oriente,
hasta el siglo IV, ningn escritor que se les pueda comparar. Sin
embargo, todava durante el siglo n i se distinguieron algunos,
sobre todo alrededor de la escuela de Alejandra.
1. S. Dionisio de Alejandra (f 264-65), llamado el Grande,
es el ms ilustre de los sucesores de Orgenes en la direccin de
la escuela, que tom despus de Heraclas. Sin embargo, se distingui ms por su actividad pblica que por sus escritos. F u
discpulo de Orgenes y se dej influir un tanto de l en la
cuestin del subordinacianismo ; pero luego retir las expresiones peligrosas. Para ello escribi la obra Justificacin y Apo,. logia. Combati asimismo el milenarismo, muy extendido en
Egipto.
2. 5 . Gregorio Taumaturgo (f 270-75) es, sin duda, uno de
los discpulos ms ilustres de Orgenes, a quien oy durante su
magisterio en Cesrea. Por su ardiente celo y los prodigios
obrados en su ciudad natal, Neocesarea del Ponto, donde fu
obispo largos aos, recibi el ttulo de Taumaturgo. De sus escritos se nos han conservado: Discurso de accin de gracias,
dirigido a Orgenes al dejar la escuela de Cesrea, muy interesante por los datos que da sobre el sistema docente de su maestro ; Exposicin de la fe, o compendio de la doctrina sobre
la Trinidad y otros.
3. Sexto Julio Africano, nacido en Jerusaln, fu hombre de gran experiencia, mantuvo correspondencia ntima con Orgenes y muri hacia el
ao 240. Desde el punto de vista histrico, es importante su obra Crnica
del mundo (KpovoypaQai), que es la primera obra cristiana de este gnero.
Contena cinco libros ; pero slo se han conservado fragmentos. Su segunda obra Keo-ro, Bordador, es una amalgama de materias, en que abundan algunos asuntos de contenido supersticioso.
4. Como adversario decidido del origenismo, es digno de mencin
Metodio, de Olimpo, muerto el ao 311 bajo la persecucin de Maximino
Daya. Consta que compuso diversos trabajos para combatir las ideas de
Orgenes, generalmente en buen estilo y en forma de dilogos, segn el
modelo de Platn. El ms clebre es Symposion sobre la Virginidad, que
se ha conservado entero.
5. No menos notable fu Pmfilo, originario de Fenicia, y que, despus de la muerte de Orgenes, estableci una escuela en Cesrea de Palestina, donde ense largo tiempo las disciplinas eclesisticas segn el
sistema de Orgenes. Uno de sus mritos principales es haber conservado
y aumentado la biblioteca de Orgenes en Cesrea. Trabaj asimismo en la
obra de Orgenes sobre el texto de la Escritura y escribi una Apologa
del mismo contra los muchos que lo atacaban. Muri mrtir en la persecucin de Maximino Daya en 309.
6. Luciano de Samosata se distingui, ante todo, oomq fundador de la
escuela de Antioqua hacia el ao 280. Como ya se indic, dio a esta escuela
') BREI,, J., Dnis d'Alexandrie. Sa vie, son temps, ses oeuvres. 1910.

91

i i

III.

Escritores eclesisticos latinos

>..

89. E l movimiento literario en occidente fu mucho m


lento que en oriente ; de modo que aun los primeros que escri-:'^;
bieron en occidente, como S. Ireneo, S. Justino, Hiplito, lo '\>
hicieron en griego o eran orientales. E n el occidente podemos
distinguir, en primer lugar, el centro literario del frica, en
Cartago, y en segundo trmino la ciudad de Roma, centro asimismo en el que convergen diversos escritores.
a) Tertuliano (f ca. 220) 1 6 ). frica es, indudablemente, la
mejor representante de la literatura latina del siglo n i , y el primero que en ella se nos presenta es el fecundsimo escritor eclesistico Quinto Septimio Florens Tertuliano, uno de los hombres
que ms influyeron en la Antigedad, verdadero iniciador del
tecnicismo teolgico latino y, no obstante sus errores, sumamente benemrito del Cristianismo primitivo. Aunque ya se ha
hablado diversas veces de l, como apologista y como partidario
del montaismo, conviene dar aqu una idea de conjunto de su
actividad.
Nacido en Cartago el ao 160 de un desconocido centurin romano,
Tertuliano se educ en el paganismo, aprendi el griego y se dedic a
diversos estudios, sobre todo a la filosofa y jurisprudencia. Por otra
parte, consta que llev una vida bastante libre; mas por el ao 190
se convirti al Cristianismo, que con sus doctrinas y sobre todo con el
herosmo de sus mrtires fascinaba su ardoroso corazn. Con su carcter fogoso dedicse al punto a la defensa de la fe abrazada, empleando
en ello su elocuencia y sus vastos conocimientos jurdicos. Mas por
desgracia, esta misma fogosidad de carcter lo llev, ya por el ao 205,
al rigorismo montaista, que ya no dej hasta su muerte, ocurrida
despus del ao 220.

Tertuliano posea un talento profundo y estaba dotado de


grandes cualidades, sobre todo como orador. Con su viva fan15
) MONCEAUX, P., Hist. litt. de l'Afrique chrt. 7 vol. P. 1901-1923.
ID., Histoire de la littrature lat. chrt. P. 1924. SCHANZ, M., Geschichte
der rom.
Literatur. III. 8. ed. 1922.
lb
) Tertuliano, ed. PL., 1-2. Ed. OEHLER, F., 3 vol., 1851-1854. Ed.
minor, 1854. Ed. REIFFERSCHEID-WISSOWA, KROYMANN, 2 vol. (hasta ahora),
en Corp. Ser. Eccl. Lat. 1890-1906. D'ALES, La thologie de Tertullien.
P. 1905. RAMORINO, F., Monogr. de Tert. Miln 1923. LORTZ, J., Tert. ais
Apologet, 2 vol. 1927-1928. BERTON, J., Tert. le schismatique. P. 1928.
BAYARD, L-, Tert. et saint Cypr. P. 1930. RotFFS, E., Tert, der Vater
des abendl. Christ. 1930. MORGAN, J., The importance of Tert. in the
development of Christ. Dogma. 1928.

92

Escritores eclesisticos latinos

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

t a s a y con la e n e r g a y fogosidad de s u c a r c t e r , lleg a a d q u i r i r u n a g r a n a u t o r i d a d , bien reflejada e n l a frase d e S . C i p r i a n o : da m a g i s t r u m , c u a n d o peda u n a o b r a de T e r t u l i a n o ,


Su actividad literaria se manifiesta en la multitud de escritos d e
que tenemos noticia y que en gran parte se han conservado. De stos,
unos son apologticos; otros tienen carcter polmico y de controversia,
muy conforme con el modo de ser de Tertuliano. Tales son : De
praescriptione haereticorum, Adversus Marcionem, Adversus Praxeam, De anima. Otros son ascticoprcticos, como De oratione,
De pudicitia y otros. Por desgracia, varios de estos escritos polmicos y ascticos fueron escritos cuando Tertuliano era ya montaista, d e
lo cual se resienten notablemente.
90. b) San Cipriano (f 258) 1 T ) . Thascius
Caecilius
Cyprianus es la s e g u n d a f i g u r a q u e elev l a I g l e s i a africana a gran,
e s p l e n d o r . Naci en C a r t a g o hacia el a o 210, y a n t e s de s u
conversin se dedic a la retrica ; m a s convertido al C r i s t i a n i s m o e n 246, e n 248 249 fu elegido obispo d e C a r t a g o . D u r a n t e la persecucin d e Decio, C i p r i a n o se m a n t u v o oculto ; m a s
u n a vez p a s a d a la b o r r a s c a , c o n t i n u con i n c a n s a b l e cejjj en l a
defensa de la fe h a s t a la persecucin d e V a l e r i a n o , e n q u e f u
d e c a p i t a d o (258). E r a h o m b r e d e accin, y e n c o n j u n t o - e s u n a
de l a s f i g u r a s m s s i m p t i c a s de la H i s t o r i a eclesistica ; d e
modo q u e , a u n q u e t u v o a l g n choque r u i d o s o con el R o m a n o
Pontfice, debe s e r considerado como el g r a n defensor d e l a
unidad de la Iglesia.
De las diversas cuestiones en que tuvo que intervenir Cipriano,
dos son las ms importantes. La primera se plante el ao 251, al
cesar la persecucin de Decio. El dicono Felicsimo, con otros cinco
presbteros defendan la readmisin rpida de los lapsi : cisma de
Felicsimo. Cipriano excomulg en un snodo a los cabecillas del movimiento y estableci la prctica adoptada en toda la Iglesia, de que
los sacrifican y thurificati deban hacer rgida penitencia antes de
ser absueltos.
La segunda cuestin se refiere al bautismo de los conversos herejes,
de que se habla en otro lugar.
En los escritos que se nos han conservado aparecen sus dos cualidades : es sencillo, en contraposicin a la ampulosidad retrica de
Tertuliano; es prctico, segn lo exigan las circunstancias. Por esto
su estilo es menos rico y abundante; pero ms claro, concreto y elegante que el de Tertuliano. Como apologista compuso algunos tratados importantes, como A Donato, A Fortunato y otros. Como
telogo se nos presenta en los tres escritos De lapsis, en que defiende su punto de vista sobre la readmisin de los cados. Adems
") S. Cipriano, ed. HARTEL, W., 3 vol., en Corp. Ser. Eccl. L a t ,
1868-1871. D'AEES, La thologie de S.Cyprien. P. 1922. MONCEAUX, S. Cyprien, en Les Saints. 1914. J. BouTET, S. Cyprien, Avin 1923. KOCH,
H., Cyprianische Untersuchungen. 1926. BAYARD, L., Tert. et S. Cyprien.
P. 1930. BRINOT, M., St. Cyprians De Unitate, c. 4. R. 1938. En Anal.
Greg., 11.

93

escribi De catholicae Ecclesiae unitate, en 251, uno de los ms


discutidos en la actualidad en unin con su contienda con el Papa Esteban, donde defiende la necesidad de unin con la Iglesia catlica:
habere non potest Deum u t Patrem, qui Ecclesiam non habet ut
matrem. Se conservan tambin sesenta y cinco cartas autnticas
suyas, m u y estimadas por S. Agustn y S. Jernimo, y de gran utilidad
p a r a la Historia de aquel tiempo.
9 1 . c) San Hiplito (f 235) 1 8 ) . L a I g l e s i a r o m a n a d e l
s i g l o n i n o fu t a n fecunda como la africana d e s d e e l p u n t o d e
v i s t a l i t e r a r i o , y a u n es d i g n o de n o t a r s e q u e s u s d o s mejores
e s c r i t o r e s , H i p l i t o y N o v a c i a n o , fueron cismticos y a n t i p a p a s .
Sobre sus datos biogrficos se ha hecho algo de luz con el descubrimiento en 1851 de sus Philosophumena, y en 1881 de un epitafio
escrito por S. Dmaso y encontrado por De Rossi. Segn se ha indicado en otra parte, se levant como antipapa frente a San Calixto
(217-22). Esta rebelin dur hasta su muerte. Dmaso aade que durante la persecucin se reconcili y mereci ser mrtir. Su memoria
se perdi rpidamente.
E d u c a d o e n la escuela d e S . I r e n e o , H i p l i t o e r a m s bien
hombflt e r u d i t o q u e p e n s a d o r p r o f u n d o . S u s conocimientos e r a n
m u y v a s t o s ; pero s i g u i e n d o l a tendencia del t i e m p o , m o s t r
p r e f e r e n c i a p o r la exegtica bblica, p o r lo cual se le llam alg u n a vez Orgenes r o m a n o .
Su obra ms clebre es la Philosophumena o Refutatio omnium
haeresium, atribuida mucho tiempo a Orgenes, pero ciertamente de
Hiplito. Es interesante la segunda parte, en que recorre treinta y
tres sistemas gnsticos, como base de todas las herejas. Adems escribi : el Syntagma o Adversus omnes haereses, conservado en
forma abreviada en el seudo-Tertuliano; gran cantidad de homilas
y comentarios a la Escritura. Compuso asimismo una Crnica o Historia universal hasta el 234, obra polmica contra el milenarismo, que
l mismo haba defendido al principio de su vida.
92. d) Novaciano (f 257) y otros escritores latinos 1 9 ). Novaciano
es el segundo de los escritores notables de la Iglesia de Roma, contemporneo de Cipriano y autor del cisma al que dio nombre." Posea una
profunda erudicin y un estilo perfecto; pero su espritu ambicioso
e intranquilo lo empuj a la rebelin cuando, el ao 251, en Vez de su
propia eleccin, vio que era elevado al Pontificado su contrincante
Cornelio.
1!

) S. Hiplito, ed. PG., 10, 1857. El Philosophumena, en PG., 16 (Or-

genes). Ed. BONWETSCH, WENDLAND, etc., 4 vol., en Gr. chr. Schr., 1897-

1929. D'ALES, La thologie de S. Hypol. P. 1906. DONINI, A., Ippolito di


Roma.
1925. AMANN, Artc. Hypolite, en Dict. Th. Cath.
ls
) D'ALES, A., Novatien. Etude sur la thol. romaine au milieu du
3.o s. P. 1924. ID., NOV. moraliste. En Rev. Q. Hist., 1923, 5-37. GABARRQU,
F., Arnob., son oeuvre. 1921. LABRIOUE, Artc. Arnob., en Dict. Gogr.
Hist. Lactancio, ed. PL., 6-7. Ed. BRANDT y LAUBMANN, 2 vol., en Corp.
Ser. Eccl. Lat., 1890-1897. AMANN, Artc. Lactance, en Dict. Th. Cath.
LECXERCQ, H., Artc. Lactance, en Dict. Apol.

94

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

De los diversos escritos de que tenemos noticia, slo se nos han conservado algunas cartas y varios tratados : Sobre el sbado y Sobre la
circuncisin, en que polemiza contra los judos, y algn otro. Como telogo
escribi el tratado De Trinitate, de escaso valor.
A los escritores africanos ya citados hay que aadir otros dos, Amobl
el viejo y Lactancio, que pertenecen a los escritores ms insignes de este
>erodo. Arnobio (f 305) era natural de Sicca en Numidia, donde ense
a retrica, y en la persecucin de Diocleciano, deseando abrazar la fe
cristiana, compuso la obra Adversus nationes para probar al obispo de
Sicca la pureza de su intencin. Sin embargo, es superficial y poco sentida
y aun escrita en un estilo hinchado y defectuoso.
Lactancio (f 317), llamado el Cicern cristiano, fu nombrado por Diocleciano profesor de Elocuencia en la nueva capital Nicomedia ; pero, convertido al Cristianismo, tuvo que dejar este cargo al estallar la persecucin.
Ms tarde fu maestro del hijo de Constantino, Crispo. En los diversos
escritos que nos dej aparece maestro consumado de estilo, que fluye como
el de Cicern. Por esto se le llam: el Cicern cristiano.
Estas cualidades aparecen en las obras que de l poseemos : Institutiones divinae, una especie de compendio de la doctrina cristiana ; el Epitome, resumen del anterior ; y sobre todo De mortibus persecutorum,
en que describe las diversas leyendas sobre el fin de los que haban perseguido al Cristianismo.
Fuera de los indicados, nombraremos todava al escritor Victoriano de
Pettau (t 304), mrtir en la persecucin de Diocleciano, el exegeta ms
antiguo de la Iglesia latina. Era de origen probablemente griego, y tal vez
por esto el latn que us en sus obras es bastante defectuoso. De los diversos comentarios bblicos que compuso, slo se ha conservado el comentario al Apocalipsis.

CAPTULO VI

Disciplina eclesistica: Jerarqua, culto,


costumbres x)
93. Si en todas las disciplinas histricas es importante el
estudio sobre su desarrollo interior, esto sucede de un modo
particular en la Historia de la Iglesia Catlica. Por esto es necesario recorrer brevemente la evolucin del Cristianismo en su
constitucin eclesistica, partkttlarmente la cuestin fundamental sobre el Primado y la jerarqua ; el desarrollo en la administracin de los Sacramentos y en el culto exterior, y finalmente
la vida moral y social de la Iglesia.
I.

La constitucin eclesistica: Jerarqua


y formacin del clero 2)

Es cuestin de gran trascendencia el averiguar si el Cristianismo estuvo desde un principio organizado en perfecta jerarqua. Los protestantes y dems crticos liberales lo niegan decididamente ; afirman, en cambio, que la introduccin de la
jerarqua eclesistica tuvo lugar despus de la Edad Apostlica
1
) SEMERIA, G., Dogma, gerarchia e culto nella chiesa primitiva.
R. 1902. GENOUIUAC, H. DE, Vglise chrt. au temps de S. Ignace d'Ant.
P. 1907. METZNER, E., Die Verfassung der Kirche in den zwei ersten Jahrh.
unter beson4erer Bercksichtigung 3er Schriften Harnacks. 1920. DICKMANN,
H., Die Verfassung der Urkirche... 1923.
2
) e SCHMEDT, CH. DE, Vorganisation des glises chrt. jusqu'au milieu
du 3. sicle. En Rev. Q. Hist. 44 (1888), 329-384. ID., L'organis...'au 3.
sicle. Ib. 50 (1891). RVIIXE, J., Les origines de l'piscopat. I partie.
P. 194. En Bibl. cole Hautes t. ; Se. Re., 5. ERMONI, V., Les origines de l'piscopat monarchique. En Rev. Q. Hist. 68 (1900), 337 s. BATIFFOI,, P., Les institutions hirarebiques a de l'glise. En Rev. Bibl. 1895,
437 s. ID., La hirarchie primitive. 4. ed. P. 1906. ID., L'glise naissante. 11. ed. P. 1927. LINDSAY, Church and the Ministry in the early
Centuries. 2. ed. 1924. MlCHrEW, A., Artc. vque, en Dict. Apol. PRAT,
F., Artc. vque, en Dict. Th. Cath. LECI,ERCQ, H., Arts. Episcopat, en
Dict. Arch.

96

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

por el desarrollo de los acontecimientos ; pues en un principio,


segn ellos, no haba distincin entre clrigos y laicos, no exista el episcopado monrquico ni mucho menos el Primado romano ; la direccin la ejercan los Apstoles y misioneros dotados
de carismas. Toda esta concepcin es falsa y tendenciosa. Pues
prescindiendo de que no se concibe que los cristianos, tan amigos de la tradicin, dejaran introducirse en el siglo n una jerar\ 7ea'*"4t; que no haba existido en un principio, poseemos documentos suficientes para probar que la jerarqua cristiana existi
desde un principio, si bien en una forma ms primitiva, que
fu desarrollndose poco a poco. & *^A .rw a~ -A> ^ ^
94. a) La jerarqua cristiana n sus principios. Al principio, la direodj&i de'la Iglesia estaba en manos de los Apstoles, a cujroaaonalSa projetas, dotados de carismas, doctores y
maestros, los cuales tenan el cargo de ayudar a los Apstoles
y completar la instruccin de los fieles. E l ttulo de Apstoles
lo recibieron, adems de los doce, otros misioneros dedicados a la
predicacin. Por otra parte, vemos asimismo el consejo de los
671-o-KOCTm, los 7rpeo-/3-Tepoi y los diconos, todos ellos encargados
de la direccin.
As aparece, ante todo, en Jerusaln. Cuando la comunidad
cristiana, dirigida por los doce, hubo aumentado notablemente,
stos se asociaron a los siete diconos, y no mucho despus constituyeron el consejo de los presbteros, los cuales tomaron parte
ya en el Concilio del ao 50. Ms tarde, despus de la dispersin de los Apstoles, aparece Santiago el hermano del Seor,
como autoridad monrquica en Jerusaln, mientras los presbteros continan ejerciendo sus funciones subordinadas. Luego
Simen sucede a Santiago en la direccin monrquica de la
Iglesia. Por tanto, se distinguen claramente los tres grados:
episcopado, presbiterado y diaconado.
Lo mismo vemos en las Iglesias organizadas por los Apstoles, y
particularmente por S. Pablo. Ya desde su primer viaje apostlico,
estableci ste en las Iglesias por l fundadas a los presbteros para
que las gobernaran. Todas estas comunidades cristianas quedaban
bajo su direccin ; mas cuando hubieron aumentado notablemente, dej
en su lugar, como jefes superiores u obispos, a sus feles discpulos,
Timoteo en feso y Tito en Creta. En las cartas pastorales del Aps- '
tol aparece asimismo la institucin de los diconos. Igualmente consta
por diversos documentos que S. Juan estableci en el Asia Menor diversos obispos de otras tantas Iglesias, como S. Policarpo de Esmirna.
Asimismo, en los escritos de los Padres Apostlicos, que recogieron inmediatamente la herencia de los Apstoles, aparece claramente
la existencia de la jerarqua eclesistica. A mediados del siglo 11 encontramos multitud de casos de obispos monrquicos al frente de sus
respectivas Iglesias : no slo en Roma y Antioqua, sino en Alejandra, Esmirna, feso, Corinto, Lyn, Atenas, etc., y en ninguna parte

La constitucin eclesistica : Jerarqua y formacin del clero

97

hallamos protesta alguna contra la supuesta suplantacin del colegio


presbiteral por una autoridad monrquica.
Por otra parte, sabemos <jue, a la par que esta jerarqua oficial, exista
otra carismtica o itinerante, .como la llaman algunos, compuesta de los
Apstoles, los Profetas y los .Doctores, dedicados a la predicacin, stos
eran fuerzas auxiliares o extraordinarias, necesarias sobre todo en un principio, pero que desaparecieron poco a poco, dejando la direccin de las
comunidades cristianas exclusivamente a los obispos, presbteros y diconos.
Adems de estos grados de la jerarqua, que constituyen las rdenes
Mayores, se fueron introduciendo, a medida que crecan las comunidades
cristianas, otros complementarios, que constituyen las rdenes Menores.
Tales son : los lectores, a quienes nombran ya S. Justino y Tertuliano, que
tenan el cargo de leer la Sagrada Escritura en los oficios litrgicos ; los
aclitos, que estaban al servicio del dicono y subdicono en los oficios
litrgicos ; los exorcistas, que tenan el cuidado de los enfermos mentales,
epilpticos y posesos ; los ostiarios, que vigilaban a la entrada de la iglesia.
El Papa Cornelio es el primero que los nombra a todos a mediados del
siglo n i . Las diaconisas, que aparecen ya desde los tiempos apostlicos, se
empleaban en el bautismo de las mujeres y en el servicio de las indigentes.
95. b) Eleccin, formacin y sostenimiento del clero 3 ). Cristo
eligi e instruy personalmente a sus Apstoles, y del mismo modo lo
hicieron stos con sus discpulos. Despus de los Apstoles, el obispo
era elegido por la comunidad cristiana, bajo la direccin y con la
aprobacin de los obispos vecinos. Esto se regulariz todava ms n
los Concilios de Arles de 314 y de Nicea de 325, pues en ellos se determin que en la eleccin de un obispo deban tomar parte al menos
otros tres, y adems se necesitaba la aprobacin del metropolitano. La
consagracin la realizaban dos o tres obispos. Por lo que se refiere
a los dems clrigos, el obispo tenia el derecho y la obligacin de escogerlos y admitirlos, previa consulta de la comunidad cristiana. Bien
pronto tambin se pusieron diversos impedimentos para las rdenes.
En la formacin de los clrigos se sigui en un principio el sistema personal de los Apstoles. Los carismas snplieron muchas veces la falta de la
debida instruccin. Sin embargo, > al crecer notablemente el Cristianismo,
se sinti la necesidad de sistematizar la instruccin. Por esto, ya desde el
siglo n aparecen las escuelas catequticas.
El celibato no era exigido para el ingreso en el estado clerical. Lo nico
que se observaba era no permitir nuevas nupcias a los clrigos mayores.
Sin embargo, ya por el ejemplo- de S. Pablo, ya por la recomendacin del
Salvador (Mt. 19, 12), se tena en gran aprecio el celibato, y muchos
clrigos lo abrazaban voluntariamente. El primer snodo conocido, en que
se prescribe la continencia a los clrigos mayores, es el de Elvira en el
canon 33 ; pero slo lentamente se fue introduciendo esta costumbre.
Por lo que se refiere a la manutencin de los clrigos, son claras las
expresiones de Cristo (Mt. 10, 10) _y del Apstol (1 Cor. 9, 13), que el
ministro del Altar tiene derecho a vivir de su ministerio. Sin embargo, no
se urgi este derecho, y as los clrigos vivan muy ordinariamente de sus
propios recursos y de su propio trabajo, a imitacin de S. Pablo, Por otra
parte, los feles contribuan tambin con sus limosnas (oblationes), que
ofrecan durante los oficios litrgicos. As, la Didach (13) aconseja que
se ofrezcan al Seor las primicias de los frutos, y las Constituciones Apostlicas (2, 25) hablan ya de los diezmos.
5
) FUNK, F. X., Die Bischofewahl im christl. Altertnm und im Anfang des MA. En Kg. Abhl., I, 23 s. ID. Colibat und Pristerehe im chr.
Alt. Ib., I, 121 s. 1891. VACANDARD, E., Les origines du clibat ccl. En
Btudes de crit. 6.a ed., p. 69-120. P. 1913. LECIERCQ, H., Artc. Clibat, en
Dict. Arch.
7. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

98

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

96. c) Dicesis, Iglesias metropolitanas y snodos 4 ). 1 punto


de partida de la organizacin eclesistica cristiana fueron las poblaciones, donde se establecieron las primeras iglesias. Si estas ciudades
eran bastante grandes, la comunidad cristiana se divida. El ejemplo
nos lo ofrece Roma con sus diversas iglesias titulares, ya en el siglo m .
Desde las ciudades se extendan los cristianos hacia las aldeas, donde
se erigan asimismo nuevas iglesias. El obispo era el jefe supremo
de todas estas iglesias titulares de una ciudad y de los alrededores
(iglesias rurales=!-opoiKai, parroquias), a lo cual se denomin dicesis.
A este propsito es digna de conocerse la institucin de los obispos
de la campaa (x<Pe''i'TKOnOL de 7">pa, campo), de que hablan muchos documentos de aquel tiempo. Eran como auxiliares del obispo de la ciudad,
pero se discute sobre si posean el carcter episcopal. En todo caso ejercan
muchas funciones propias del obispo, como conferir rdenes menores y
administrar la confirmacin.
En realidad, cada dicesis, con su jerarqua y organizacin completa,
tena verdadera autonoma dentro de la iglesia universal. Pero el desarrollo
histrico y la situacin geogrfica de muchas de ellas trajo espontneamente consigo el que se formaran ciertas ligas de dicesis en torno del
obispo metropolitano, a quien reconocan cierta autoridad. Esto suceda
ordinariamente con las dicesis menores respecto de la primera que las
fund, o simplemente respecto de la capital de una regin. Tales eran, por
ejemplo, las de Roma, Antioqua, Alejandra, Corinto, Terusaln, etc. A esta
nueva unidad se la designaba como provincia eclesistica, y a la Iglesia
principal se la llamaba Iglesia metropolitana.
El objeto de estas provincias eclesisticas era ms bien prctico, es
decir, el poderse reunir fcilmente en Concilios, que fueron denominados
snodos, para deliberar sobre los medios de combatir la hereja y organizar
mejor las iglesias. Para esto, el obispo metropolitano tena el derecho de
convocar y dirigir tales asambleas, asi como el de aprobacin de los nuevos
obispos diocesanos. Son muy numerosos los snodos interdiocesanos de este
tiempo, de que tenemos noticia.

II.

Unidad de la Iglesia. Primado de San Pedro


y del Romano Pontfice 5)

97. Naturalmente, los crticos racionalistas, que no admiten


en la Iglesia primitiva distincin entre clrigos y laicos y rechazan toda jerarqua, niegan asimismo la existencia de un Primado. Segn ellos, el primado de Roma fu fruto del ulterior
desarrollo de las cosas, como lo fu toda la jerarqua y la auto*) KIRSCH, J. P., Die rom. Titelkirchen im Altertum. 1918. HEFEUS,

C. J.s VON, Die vornic. Synoden. (Conciliengesch., 2. ed. I, 83-251). 1873.


) RAUSCHEN, G., Textus antenicaeni ad Primatum Rom. spectantes.
2.a ed. Bonn 1937. En Flor. Patr. E. MOHLER, A., Die Einheit in der Eirche.
Nueva ed. 1925. DUCHESNE, I/glise romaine avant Constantin : Autonomies eccles. glises spares, p. 113-162. P.
1896. BARDY, G., L'autorit
du sige Romain et les controverses du 3. e sicle. En Rech. Se. Re. 14
(1924) 255 s., 385 s. BATIFFOI,, P., Petrus initium episcopatus. En Rev. Se.
Re. 4 (1924), 440
s. ID., Catholicisme et la papaut. ID., I/glise naiss.
et le cathol. 4.a edic. P. 1929. CASPAR, ER., Primatus Petri. Untersuchung
ber die Ursprnge der Primatslehr. 1927. BESSON, Pierre et les origines
de la Primaut romaine. Genve 1929. KOCH, H., Cathedra Petri. Neue
Untersuchungen ber die Anfnge der Primatslehre. 1930. MADOZ, J., El
primado romano. M. 1936.

Primado de San Pedro y del Romano Pontfice

99

ridad monrquica del episcopado. Frente a estas suposiciones


tendenciosas, probamos con documentos histricos la existencia,
desde un principio de una autoridad suprema en la Iglesia.
a) Primaca de San Pedro. L a primaca de S. Pedro sobre
el colegio de los Apstoles se prueba suficientemente con la
voluntad de Cristo, expresamente manifestada en el pasaje clsico (Mt. 16, 18 s . ) : Tu es Petrus, et super hanc Petram aedificabo Ecclesiam meam, de cuya autenticidad e interpretacin
obvia no puede dudarse. Lo mismo se prueba con el pasaje de
S. Lucas (23, 32) confirma fratres tuos y el de S. Juan (21,
15-18), pasee oves meas.
Por otra parte, si se considera sin prejuicio de ninguna clase
el desarrollo de los acontecimientos que nos refieren los Evangelios, y sobre todo los Hechos de los Apstoles, no puede dudarse de que Pedro en realidad ejerci de hecho esta primaca
y que efectivamente le fu reconocida por los dems Apstoles y
los primeros cristianos.
As se explica que en las listas de los Doce aparece l siempre en
primer lugar; que en multitud de ocasiones referidas por los Evangelios, l tiene la preferencia y se presenta o habla en nombre de todos.
Pero, lo que es ms significativo, una vez desaparecido Cristo, l
obra abiertamente como jefe de la nueva Iglesia, sin que ninguno de
los Apstoles se oponga a ello.
98. b) Primado del Romano Pontfice. L a unidad monrquica que dio Jesucristo al colegio apostlico con la institucin
del primado de S. Pedro, se perpetu despus de su muerte en
la Iglesia catlica con el primado del Romano Pontfice. As
deba ser, si la Iglesia deba permanecer una en la fe y en su
misma organizacin, tal como la instituy Cristo. De hecho, ya
desde el tiempo inmediato postapostlico, poseemos multitud de
documentos que prueban el primado efectivo de los Romanos
Pontfices.
1. Clemente Romano, discpulo de los Apstoles y tercer sucesor
de S. Pedro, escribi el ao 96 una carta a los corintios. El tono autoritario con que habla, indica que se siente asistido de autoridad legtima sobre ellos. Por otro lado, nos consta que la amonestacin fu
bien recibida, y ms tarde esta carta se conservaba y lea con frecuencia.
2. Ignacio de Antioqua, discpulo asimismo de los Apstoles y
mrtir ilustre, en su Carta a los romanos, llama a la Iglesia de Roma
la que est a la cabeza de la Iglesia (irpoKa&j/ivij T<; aynifs), pues la
palabra yinj, o caridad, es aqu sinnimo de Iglesia.
3. Hacia el ao 180, S. Irenco escribi en su tratado Adversus
haereses aquellas memorables palabras, sobre las cuales tantas discusiones han promovido los racionalistas y protestantes liberales de
nuestros das : Ad hanc enim ecclesiam (Romanam) propter poten-

100

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Culto : Bautismo, Confirmacin, Matrimonio

tiorem principalitatem
necesse est omnem convertir Ecclesiam, hoc
est, eos qui sunt undique fideles, in qua semper ab his, qui sunt undique, conservata est ea, quae est ab apostolis traditio (III, 3). Por
otra .parte, el fundamento de esta potentior principalitas de la Iglesia romana es el haber sido elegida por Pedro como Sede Primaria.
4. No solamente Clemente Romano, sino otros Pontfices Romanos obran con autoridad frente a otras Iglesias, por otra parte m u y
importantes. As : Vctor I hacia el ao 190 en la cuestin de la Pascua
obra de tal manera, que el mismo Harnack reconoce que por este
tiempo ya ejerca las funciones de Primado. Calixto hacia el 220, Esteban I hacia el 225, Dionisio en 260.
En resumen, se puede afirmar que en este tiempo era verdaderamente general la idea de que la Iglesia de Roma era la primera entre
las Iglesias y el fundamento de la unidad del Cristianismo, y el Romano Pontfice la autoridad suprema de toda la Iglesia. Los mismos
herejes y cismticos se esforzaban por obtener el reconocimiento del
obispo de Roma, dando con esto un magnfico testimonio de que Roma
era el centro de la verdadera Iglesia de Cristo.
Sin embargo, hay que observar que el ejercicio del Primado se fu
desarrollando con el tiempo, y as no se halla desde un principio el
uso fijo y constante de todos los derechos y prerrogativas, que despus
le han sido reconocidos. As se explican los conflictos de hombres como
S. Cipriano, que reconocan expresamente la preeminencia del Pontfice Romano.

ficiencia en l a i n s t r u c c i n d e los nuevos c r i s t i a n o s . M a s bien


p r o n t o s e convencieron de l a necesidad d e u n a p r e p a r a c i n conv e n i e n t e de los c a n d i d a t o s , a n t e s d e s e r a d m i t i d o s en la I g l e s i a
p o r m e d i o del b a u t i s m o . E s t a p r e p a r a c i n o instruccin fu org a n i z n d o s e y s i s t e m a t i z n d o s e a p a r t i r del s i g l o 11, a m e d i d a
q u e iba creciendo el n m e r o d e c r i s t i a n o s , y el Concilio de E l v i r a , a p r i n c i p i o s del s i g l o rv, fij s u d u r a c i n e n dos a o s , q u e
se a c o r t a b a n o p r o l o n g a b a n e n d e t e r m i n a d a s c i r c u n s t a n c i a s .
A todo este p e r o d o s e le d e s i g n como catecumenato,
y a los q u e
e s t a b a n e n l catecmenos
(Karrjxovfxevoi)) e s decir, oyentes. 'Tert u l i a n o e s el p r i m e r o e n u s a r e s t a e x p r e s i n .

III.

C u l t o : Bautismo, Confirmacin, Matrimonio 6 )

99. E l e s t u d i o del desarrollo del c u l t o y d e los S a c r a m e n t o s ,


q u e s o n los medios bsicos con q u e el C r i s t i a n i s m o f o m e n t a la
perfeccin d e l o s fieles, f o r m a e n la a c t u a l i d a d u n o d e los objetos
preferidos d e la investigacin, p u e s n o s d a a conocer perfectam e n t e la vida i n t e r n a d e l a I g l e s i a .
a) Catecumenato 7 ) . E n los t i e m p o s apostlicos, l o s q u e
conocan y a c e p t a b a n la doctrina de C r i s t o r e c i b a n e n s e g u i d a
el b a u t i s m o y e r a n a d m i t i d o s e n t r e los fieles. D i o s m i s m o a y u d a b a con s u s g r a c i a s e x t r a o r d i n a r i a s , s u p l i e n d o con ellas l a d e *) CLEMEN, C , Der Einfluss der Mysterienreligionen auf das alteste
Christentum. 1913. DUCHESNE, L., Origines du cuite chrtien. 6.a ed. P.
1920. OESTERLEY, O. B., The Jewish Background of the Christian Liturgy.
O. 1925. FERRERES, J., Historia del misal romano. B. 1929. CIRERA PRAT,

E., Razn de la liturgia catlica. B. 1929. Rojo, A., Evolucin histrica


de la Liturgia. B. 1935. En Manuales Studium de Cult. relig. CODRINGTON,
H. W., The liturgy of saint Peter. 1936. En Liturg. Quell. u. Forsch., 30.
ORTEGA, A., La liturgia cristiana en los tres primeros siglos. M. 1943. EiSENHOFER, L., Compendio de la liturgia catlica. B. 1947. ID., Handbuch
der katholischen Liturgik. 2 vol. 1932-1933. RIGHETTI, M., Manuale d i ,
storia litrgica.
Miln 1949. Rojo DEl Pozo, A., Los sacramentos y su li- >
turgia. 2. a ed. M. 1946. Liturgia. .Encycloptie populaire des connaissances liturgiques. Sous la direction de R. Aigrain. P. 1947. MOLIEU, L., La
prire de l'Eglise. Liturgie des Sacrements. P. 1948.
7
) FUNK, F. X., Die Katechumenenklassen der chr. Altert. En Kg.
Abhl., 2, 209 s. ; 3, 57 s. 1897-1907.

101

El catecmeno era considerado desde luego como perteneciente al


grupo de los fieles; pero estaba excluido de algunos ejercicios ms
tpicos cristianos. Su instruccin segua ciertas normas determinadas,
y as se guardaba con ellos la ley del arcano, no comunicndoles hasta
el fin el smbolo, la eucarista y los grandes misterios cristianos. Si se
hallaban en peligro de muerte, reciban rpidamente el bautismo, y si
en tiempo de persecucin eran martirizados, el martirio era considerado como bautismo, el llamado bautismo de sangre.
100. b) Bautismo 8 ) . H e c h o todo esto, s e proceda a la adm i n i s t r a c i n del b a u t i s m o , q u e g e n e r a l m e n t e se revesta de g r a n
s o l e m n i d a d . C o n este fin era> a d m i n i s t r a d o p o r el obispo, y bien
p r o n t o se d e d i c a r o n d a s especiales p a r a ello. E s t o s fueron l a s
v i g i l i a s de P a s c u a y d e P e n t e c o s t s , y e n t r e los g r i e g o s t a m b i n
la d e l a E p i f a n a . P a r a d a r m s s o l e m n i d a d al acto y como
s e a l simblica d e l a r e g e n e r a c i n o p e r a d a , los nefitos v e s t a n
de blanco d u r a n t e t o d a la octava d e s p u s d e l b a u t i s m o . P o r
lo d e m s , el b a u t i s m o s e confera e n u n p r i n c i p i o p o r u n a t r i ple i n m e r s i n en el a g u a , p a r a lo c u a l se u t i l i z a b a n ros y
e s t a n q u e s , y m s t a r d e s e c o n s t r u y e r o n b a p t i s t e r i o s especiales.
C o m o f r m u l a s e e m p l e a b a s i m p l e m e n t e : ego t e b a p t i z o i n
n o m i n e P a t r i s e t F i l i i e t S p i r t u s S a n c t i . S i n e m b a r g o , y a la
Didach c o n m e m o r a el b a u t i s m o p o r infusin,
q u e fu s u s t i t u y e n d o poco a poco al d e i n m e r s i n . A los enfermos q u e d e b a n
s e r b a u t i z a d o s se les confera el b a u t i s m o de aspersin
(baptismus
clinicorum).
A la frmula y rito fundamental del bautismo se fueron aadiendo poca
a poco algunas ceremonias y circunstancias, que constituyen todo el rito
") GHEIXINCK, J. DE, Pour l'Histoire du mot Sacramentum, I P. 1924.
ERMONI, V., Le bapttne dans l'glise primitive. P. 1904. No entramos
en la cuestin, tan debatida en los ltimos decenios del siglo x i x y principios del xx, sobre el influjo de los ritos de iniciacin paganos en el bautismo cristiano. Esta cuestin ha sido definitivamente resuelta en favor
de la independencia cristiana. Vase : SCHMID, Die Einfhrung der christL
Taufe im Neuen Test., en Z. Kath. Theol.,a 1905, 53-81. KOCH, W., Die Taufe im Neuen Test., en Bibl. Zfr., 3, 10. 3. ed. 1921. REITZENSTEIN, R., Die
Vorgeschichte der christl. Taufe. 1929.

102

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

bautismal solemne. Conviene advertir, con todo, que las ceremonias bautismales son muy antiguas. Aunque en un principio los bautizados eran
personas adultas, ya en el siglo n se propuso la cuestin del bautismo de
los nios, y en efecto se les comenz a conferir. S. Ireneo y Orgenes suponan que esta prctica era de origen apostlico ; otros, en cambio, se
oponan a ella, como Tertuliano.
Tertuliano e Hiplito hacia el ao 200 conmemoran los ritos siguientes : la seal de la cruz sobre el bautizado ; renuncia a Satans ; exorcismos y uncin ; recitacin del smbolo de la fe ; otra uncin de accin de
gracias. Aade Tertuliano, que al nefito se le daba despus del bautismo
miel y_ leche, rito que algunos crticos modernos suponen tomado de los
misterios paganos. De todos modos, no se perpetu. Adems, ya entonces
se conmemora el uso de los padrinos, y desde mediados del siglo n i se
impuso el nombre bautismal.
101. c) Cuestin sobre el bautismo de los herejes ' ) . Entrado ya
el siglo n i , estall en una forma algo violenta la cuestin sobre si los
herejes convertidos deban ser bautizados de nuevo. E n Antioqua,
Cesrea de Capadocia, y sobre todo en Cartago con la autoridad de
Tertuliano, se segua la prctica de rebautizar a los conversos de la
hereja, por suponer que el bautismo administrado por los herejes era
invlido.
Frente a esta prctica estaba la defendida por el Papa Esteban,
usada en Roma y en el resto de la Iglesia, segn la cual la gracia del
sacramento se comunica ex opere operato, y as no se repeta el
bautismo.
En estas circunstancias estall la contienda. E n frica mismo, no
obstante el uso generalizado de repetir el bautismo, surgieron dudas,
por lo cual el ao 256 reuni S. Cipriano un snodo en Cartago, al
que asistieron setenta y un obispos, y en l se proclam el principio
africano, decisin que fu comunicada al Papa Esteban I. La misma
decisin se renov en un nuevo snodo del mismo ao, con asistencia
de ochenta y siete obispos. Entonces fu cuando Esteban I mand a
S. Cipriano su enrgica respuesta, en que prohiba la repeticin del
bautismo a los herejes y amenazaba con la excomunin a los que no
se sometieran. Contra la intimacin pontificia sigui S. Cipriano defendiendo lo decidido en los snodos de Cartago, por lo cual qued interrumpida la comunicacin entre Roma y frica. Estando as las cosas,
el Papa Esteban muri el ao 257, aunque no mrtir como dicen algunas actas legendarias, y Cipriano sufri el martirio dos aos despus
en la persecucin de Valeriano. Sixto II, que sigui a Esteban, aparece en comunin con la Iglesia de Cartago.
Qu hay que decir sobre la conducta de S, Cipriano, al oponerse
a la decisin pontificia? En todo caso, consta suficientemente
de la
ortodoxia del Santo. Esto supuesto, el P. Lebreton 10) da una solucin
que nos parece, en conjunto, la ms acertada. S. Cipriano, dice, no
parece haber reconocido al obispo de Roma el poder de imponer decisiones definitivas e irreformables, lo cual se explica teniendo presente
que las atribuciones del Primado no haban alcanzado entonces mucho
desarrollo, ni haba ideas claras sobre ellas. Cipriano defenda el primado del obispo de Roma y su necesidad para mantener la unidad de
la Iglesia; pero en la direccin de la misma conceda cierta indepen') ERNST, J., Die Ketzertaufangelegenheit der altchristl. K. nach Cyprian. 1901. ID., Papst Stephan I. u. der Ketzertaufstreit. 1905. D., Diversos artc. en Z. kath. Th. 1903-1906. D'Aiis, A., La question baptismale
au temps de St. Cyprien. En Rev. Q. Hist., 81 (1907), 353 s.
") Histoir. de la litr., I, 206 s.

Eucarista, gape, Arcano

103

dencia doctrinal a los obispos. La autoridad de la Iglesia, segn l,


pertenece solidariamente a todo el episcopado. Es evidente el peligro
de esta concepcin, pues en realidad no se concibe el verdadero primado
y la unidad doctrinal de la Iglesia sin el poder de imponer decisiones
doctrinales y decidir cuestiones debatidas. Pero S. Cipriano no vea
esta contradiccin, y en el estado de entonces se explica perfectamente. En todo caso, si tuvo alguna culpa personal, la lav con su
martirio.
102. d) Confirmacin y Matrimonio " ) . Una vez terminada la
ceremonia del bautismo, se vestan los nefitos los hbitos blancos y
se dirigan procesionalmente al obispo. Entonces ste les impona las
manos con la invocacin del Espritu Santo, y a continuacin los
unga con el leo santo. Tal era el rito de la confirmacin, llamado
tambin imposicin de manos y santo crisma, con la cual quedaba el
nefito marcado como soldado de Cristo. Por lo general s administraba inmediatamente despus del bautismo, como aparece en diversos
pasajes de los Hechos. E n Oriente administraban tambin la confirmacin los simples sacerdotes.
Respecto del matrimonio en los dos primeros siglos, tenemos muy pocas
noticias. Desde principios del siglo n i estamos mejor informados. Los insistentes ataques de algunas sectap gnsticas contra este sacramento obligaron a la Iglesia a defenderlo ya,ft>dearlo de cierta solemnidad, que contribuyera a su prestigio y santificacin. En particular notamos las siguientes disposiciones o prcticas :
1. El matrimonio deba celebrarse siempre con la aprobacin del
obispo. 2. Adems, deba tener ltlttr en la iglesia o sitio del culto, durante
los oficios eucarsticos. Esta costrahre es de las ms antiguas. 3. En general no se aprobaban matrimonio secretos ; mas, por otra parte, el Papa
Calixto reconoci como vlidos los ^matrimonios entre libres y esclavos.
Otras cuestiones de que se fu iatando por este tiempo son ms bien
dogmticas. Tales son: el carcter Sacramental del matrimonio; sa indisolubilidad ; las segundas nupcias J el celibato de los clrigos.

IV.

Eucarista g a p e , Arcano

l2

103. E l acto m s tpico del culto c r i s t i a n o desde u n p r i n cipio fu l a Eucarista.


E n e a Se r e n o v a b a la m e m o r i a <t\fo
l t i m a cena con l a conversin !! del p a n y v i n o e n el c u e r p o
s a n g r e d e C r i s t o , q u e todos los f|ue a s i s t a n p o d a n recibir. D 4 M |
n
) DOLGER, F. J., Das SakrapueHt der Firmung Histor.-dogm. d a A
gestellt. 1906. CHASE, Confirmation i the Apostolic age. L. 1908.
,>jk

")

CABROI,, F., Les origines Wigiqnes. P. 1906. DORSCH, E., D <

Opfercharakter der Eucharistie ehuf^WBd ]etzt. 1909. GoGUEL, M., L ' E o *


charistie des origines Tustin Martft, P. 1909. RAUSCHEN, G., Eucharistif|
und Busssakrament in den sechs eripai Jahrh. 2. ed. 1910. BATIFFOI,, P.Jf
Etudes d'histoire et de thologie pbaitive. 2. serie. Eucharistie. 7. eM
P. 1920. D5i,GER, F. J., Gebet und,{eeang m Chr. Altertum. 1920. WET,'
TER, G., P., Altchristliche Liturg. 2 vol. 1921-1922. LEBREXON, J., La\
prire dans l'glise primitive. En Rech- Se. Re. 1924, 6 s. 97 s. DiEJO"
O'NEH, Historia de la Misa. M. $ 4 1 . ALFONZO, P., I riti della Chiesa.'-,
Lineamenti storico-exegetici. III. 't/a santa Messa. R. 1946. JUNGMANN,
J. A., Missarum sollemnia. Eine gnetische Erklarung der romischen Mes- k,
se. 2 vol. 1948.

104

Penitencia. Diversas cuestiones sobre la misma

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

la trascendencia del acto, se explica que los cristianos le dieran


extraordinaria importancia y lo rodearan de un conjunto de ceremonias, que lo hacen sobresalir entre todos los dems del
culto.
a) Ceremonias de la "fractio pais". Ya en los Hechos
(2, 41-42, etc.) se llama fractio pais a esta ceremonia, y as
fu denominada con frecuencia. Para ello reunanse los cristianos en el lugar destinado al culto, que sola ser al principio
casas particulares. Adems, sin duda en memoria de la ltima
cena, se tena ordinariamente de parte de noche o al caer de
la tarde.
Toda la ceremonia se divida en dos partes. La primera tena un
carcter ms general, y por esto se admita en ella a los catecmenos.
Se llamaba misa de los catecmenos, y era una imitacin de los ejercicios de la sinagoga, que comprenda la recitacin de ciertas preces
dirigidas a Dios y a los Santos, lectura de la Sagrada Escritura, homila y cantos. Terminada esta primera parte, eran despedidos los
catecmenos.
La segunda parte comprenda la liturgia eucarstica propiamente
tal. Comenzaba con una oracin, que hacan juntos todos los fieles,
despus de lo cual se daban mutuamente el sculo de paz. Luego se
ofreca al obispo el pan y el vino, mezclado con un poco de agua, que
eran la materia de la consagracin. Sobre estos dones recitaba entonces
el obispo diversas oraciones, denominadas accin de gracias, todo lo
cual se fu completando con el tiempo y forma lo que llamamos prefacin y canon. El punto culminante lo constituye la frmula de la
consagracin, que todos los asistentes escuchaban con grande emocin.
Llegado el momento de la Comunin, tomaba el celebrante en primer
lugar el cuerpo y sangre de Cristo, y luego comulgaban en ambas
especies el clero y todos los cristianos presentes. A los ausentes, que
no haban podido asistir al oficio divino, se les llevaba la Eucarista
a sus casas. Esta descripcin de la liturgia cristiana nos la d a S. Justino ya a mediados del siglo n .
104. b) El gape o banquete fraternal 1 3 ). Digna de especial
estudio es la cuestin sobre el gape, respecto a la cual ha habido
durante los ltimos decenios algunas discusiones.
Segn se deduce de multitud de documentos (por ejemplo, 1 Cor.
11, 21 s.), desde un principio, junto con la liturgia eucarstica, se
celebraba un banquete o refeccin corporal, a la manera de lo hecho
por Jess en la ltima cena. Era el gape fraternal, para el cual traa
cada uno sus propios manjares, que luego, en comunidad fraternal,
gozaban todos los reunidos, repartiendo de ello a los necesitados y
pobres. Precisamente uno de sus fines era el socorro de los indigentes.
Por esto muchas veces la palabra gape era usada por los cristianos
como sinnima de eucarista.
<
Sin embargo, muy pronto se introdujeron abusos, contra los cuales
protestaba ya S. Pablo. El principa^ era que los ricos y acomodados lle13
) ERMONI, L'agape et l'glise primitive. P. 1903. FUNK, F. J., Die
gape. En Kg. Abhl.. 3, 1a s. 1907. BATIFFOI,, P., L'agape. En Etudes d'histoire et de thol. posit. 7. ed. I. P. 1926.

105

vaban manjares escogidos y abundantes y coman opparamente sin dar


parte a los pobres, los cuales apenas tenan nada que comer. As, pues para
evitar estos abusos y los que pudieran originarse de la celebracin simultnea del gape y la liturgia eucarstica, muy pronto se separaron, de
modo que la eucarista se traslad a la maana, y el gape continu celebrndose por la tarde. De todo modos, el gape conserv cierto carcter
religioso y sola celebrarse en Jos mismos lugares destinados al culto. Por
esto, el pan que all se consuma era bendecido expresamente. Ea 1 que
se llamaba -euloga, en contraposicin a eucarista. Ms tarde, entrado ya
el siglo iv, por ciertos abusos que se cometan, fueron prohibidos los
gapes en las iglesias, y as desaparecieron por completo.
Tal es la explicacin generalmente admitida. Otros, en cambio, defienden que desde un principio el gape y la liturgia eucarstica se celebraban
por separado y tuvieron un desarrollo independiente. Pero esta opinin
contradice muchos documentos, en que se supone que se celebraban juntos.
P. Batiffol, por el contrario, defiende que jams existi el gape como cosa
distinta de la liturgia eucarstica. Por tanto, identifica el gape con la
fractio pais.
IOS. c) Disciplina del Arcan"). Consta que los cristianos durante los primeros siglos ocultaban sus misterios con especial cuidado,
para lo cual se lleg a formar un sistema tpico, denominado arcano.
La razn era obvia: el deseo de ocultar los misterios a los paganos,
pues por sus prejuicios no podan entenderlos y por esto mismo ponan
en peligro la seguridad de los cristianos. Por idntica razn se guardaba el mismo secreto con los catecmenos hasta que haban dado
pruebas de constancia y posean un conocimiento suficiente de la doctrina cristiana. As, pues, la disciplina del arcano no fu una imitacin de los misterios de las religiones orientales.

V.

Penitencia. Diversas cuestiones sobre la misma 15)

106. Uno de los puntos ms interesantes en el desarrollo


de las instituciones eclesisticas primitivas es, sin duda, lo que
se refiere a la penitencia. Por de pronto, los escritores racionalistas y protestantes, como E. Xvea y A. Harnack, niegan que el
") FUNK, F R . X., Das Alter der Arkandisziplin. En Kg. Abhl., 8,
42 s. 1907. DLGER, F. J., Ichtys. Das Fischsymbol im frchristl. Zeit.
4 vol.
1910 s. VACANDARD, E., Artc. Disc. Are, en Dict. Gogr. Hist
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Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Penitencia. Diversas cuestiones sobre la misma

sacramento de la Penitencia en el sentido catlico haya sido


instituido por Cristo, y naturalmente dan otro sentido a todas
las expresiones de los primeros escritores y Santos Padres, que
hablan de la penitencia y confesin. Frente a estas afirmaciones, se prueba con toda suficiencia en los tratados dogmticos
la existencia desde un principio del Sacramento como tal, es
decir, del poder de perdonar los pecados, as como tambin otras
cuestiones complementarias. Aqu slo nos incumbe exponer
el ejercicio de este poder o el desarrollo que tuvo en la Iglesia el
uso del Sacramento de la penitencia.

el ao 250 el Papa Esteban prometi el perdn a los apstatas Je las


persecuciones, si bien al principio la limitaba a la hora de la muerte.
Aunque esto era la doctrina ortodoxa y tradicional de la Iglesia, significaba un corte radical en l a prctica que se iba generalizando, de no
conceder de hecho el perdn a tales pecados. Por esto la reaccin de o s
rigoristas fu violenta. Contra Calixto se levant en Roma el antipjbpa
Hiplito y los montaistas o tertulianistas en frica, los cuales S o
toda clase de armas trataron de impugnar esta excesiva suavidad. Contra Cornelio se alz Novaciano, que llev al extremo ms exagerado
la prctica del rigor contra los pecados graves.

106

a) Primer desarrollo. Rigor relativo. Consta en primer


lugar, que ya los Apstoles hicieron uso del poder de perdonar
los pecados. As aparece, por ejemplo, en S. Pablo contra los
herejes (2 Tes. 2, 6, 14 ; 1 Tim. 1, 20) y contra los pecados
carnales (1 Cor. 5, 1). Sin embargo, se advierte en la prctica de
los primeros siglos una marcada tendencia a hacer poco uso
de este poder. La Iglesia deba mantenerse pura, y los cristianos, una vez regenerados por el bautismo, deban conservarse
inmaculados.
Este principio trajo consigo ya en el siglo II una prctica, que se
fu generalizando cada vez ms, consistente en excluir de la comunidad cristiana a los que cometan los llamados pecados capitales: idolatra, adulterio y homicidio. De todos modos, S. Ireneo y el mismo
Tertuliano antes de hacerse montaista, confirman la opinin de que
aun estos pecados podan ser absueltos despus de hecha la debida
penitencia. Asimismo el Pastor de Hermas, aunque' insiste en la pureza que deben observar los cristianos, promete el perdn a todos los
que, arrepentidos, satisficieren debidamente por sus culpas.

Todo esto dio origen a la prctica de la penitencia pblica.


En efecto, los pecadores que haban cometido algunos pecados
ms graves, hecha su confesin o exomolgesis, antes de recibir
la absolucin pasaban un perodo ms o menos largo de penitencia, en el que estaban excluidos de la comunin con el resto
de los cristianos y hacan diversas mortificaciones, como ayunos,
vigilias, etc. Esto se llamaba penitencia pblica.
107. b) Nuevo perodo de mayor suavidad. A mediados del siglo I I I se inici un perodo, que podemos calificar de mayor suavidad
en lo relativo al perdn de los pecados ms graves. El Papa Calixto
(217-222) dio el clebre decreto ego et moechiae et fornicationis delicia
paenitentia functis dimitto, con lo cual anunciaba el perdn 1a6 los reos
del pecado de la carne, despus de hacer la debida penitencia ). Hacia
16
) lista es la opinin tradicional, que atribuye dicho edicto al Papa
Calixto. Tertuliano habla largamente de l (de Pudic, 1, 6) ; pero algunos
modernos investigadores lo atribuyen al obispo de Cartago Agripino, quien
debi darlo hacia el ao 215. Sus razones, empero, no son convincentes.

107

Bn esta situacin quedaron en adelante las cosas. Por una parte, los
Romanos Pontfices mantuvieron el principio de que aun los pecados mes
graves podan ser perdonados despus de la debida penitencia, lo cual no
era una innovacin, sino la prctica tradicional de la Iglesia. Mas por otra
parte, se ratificaba el rigor vigente en muchas partes. Pero en esto conviene distinguir la tendencia heterodoxa, que afirmaba que tales pecados
eran simplemente imperdonables, y supona que la Iglesia no tena poder
para perdonarlos ; y la tendencia ortodoxa, pero rigorista, del tiempo. sta
se concretaba en el principio defendido por S. Cipriano, de que a los apstatas slo se les deba conceder la reconciliacin en la hora de la muerte.
El Concilio de Elvira es el que concreta mejor este rigorismo ortodoxo,
cuando dispone, en varios de sus cnones, que a los reos de ciertos pecados
mayores no se les debe conceder la reconciliacin pblica ni siquiera en la
hora de la muerte, si bien no se opone a que, con las debidas condiciones,
se les conceda la absolucin en el foro, interior. As tambin se practic,
segn parece, en bastantes regiones en el siglo iv.
Sin embargo, poco a poco se fu introduciendo la prctica romana, que
eliminaba el rigor exagerado. Los que haban cometido alguno de los pecados capitales quedaban sometidos durante un tiempo ms o menos
largo a la penitencia pblica.
A este propsito es interesante una discusin, de carcter ms bien
dogmtico, sobre si la Iglesia tiene obligacin de absolver al pecador arrepentido, si ste cumple todas las condiciones requeridas. Aun concediendo
a la Iglesia el poder de perdonar todos los pecados, algunos autores, como
Funk, defienden que la Iglesia de hecho neg la absolucin en algunos
casos, aun en la hora de la muerte. Por tanto, si de hecho lo hizo, es seal
de que no est obligada a usar de su poder, dando la absolucin. En cambio,
la mayor parte de los historiadores y dogmticos catlicos defienden que
no se han dado tales casos. Lo ms que se puede probar es que la Iglesia
ha negado, aun en la hora de la muerte, la reconciliacin pblica, no la
absolucin simplemente. La Iglesia, al menos en la hora de la muerte, no
puede negar la absolucin al pecador bien dispuesto y que cumple todas
las condiciones requeridas.
108. c) La prctica de la confesin y penitencia pblica. Aunque
en la prctica de la confesin y penitencia pblica hubo bastante variedad, sin embargo, desde la segunda mitad del siglo n i qued sta
bastante normalizada. La direccin la llevaba el obispo, y as l era
quien impona la penitencia pblica y, una vez terminada, reciba
oficialmente a los penitentes en la comunin cristiana. En el Oriente
se cre ya en el siglo n i el cargo de penitenciario.
Ante todo deba hacerse la confesin (fo/oAyijo-is) de los pecados,
que deba extenderse a todos los graves. Por una lista que da Tertuliano de los pecados que deban ser acusados, se ve claramente que no
haba limitacin alguna (De p u d i c , 19). Por la importancia que tena
esta confesin o exomolgesis, ambas palabras se tomaron muy frecuentemente como sinnimas de Sacramento de la Penitencia.
En este particular, el problema ms importante es sobre la confesin
pblica y confesin secreta, en el cual podemos afirmar lo siguiente. La

Fiestas, cuestin sobre la Pascua, arte cristiano


108

109

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

confesin o manifestacin de los pecados era, por regla general, secreta,


y ciertamente era siempre secreta si se trataba de pecados secretos. L
ms que se puede admitir es que a veces, para mayor humillacin, ya espontneamente, ya por consejo del confesor, el penitente haca confesin
pblica de pecados secretos. Por lo que se refiere a pecados pblicos, la
norma general era que la confesin fuera tambin secreta, y slo en determinados casos pblica.
En cambio, la satisfaccin o penitencia, as como tambin la absolucin, eran generalmente pblicas. A pecados pblicos responda generalmente una penitencia pblica. Terminada sta, tena lugar la absolucin,
que era tambin pblica. sta, en cambio, era secreta si la confesin haba
sido tambin secreta.
VI.

Fiestas, cuestin sobre la Pascua, arte cristiano

17

109. E s costumbre de todos los pueblos dedicar das especiales a la celebracin de determinadas fiestas, sea en honra de
sus dioses, sea en recuerdo de determinados acontecimientos. E n
esto los judos no se dejaban vencer por ningn pueblo, y as
tenan, desde luego, la fiesta semanal del sbado y celebraban,
entre otras, las del Passah o recuerdo de la liberacin de Israel,
y Pentecosts o fiesta de la cosecha. No es, pues, de extraar
que tambin los cristianos organizaran bien pronto sus fiestas
caractersticas, ni hay razn para ver siempre en ellas mera
imitacin o copia de los paganos.
a) Fiestas cristianas primitivas. Ya desde el tiempo apostlico dedicaron los cristianos el primer da de la semana de
un modo especial al culto divino, por lo cual se denomin dies
dominica (KvpiaKi f^pa) o da del Seor. E n l np eran permitdos los negocios mundanos, costumbre que Tertuliano designa
como muy antigua. Por otra parte, se dedicaba de un modo especial a la oracin y a diversos ejercicios del culto.
Como fiestas anuales, nos hallamos bien pronto con las de
Pascua y de Pentecosts, ambas a imitacin de los judos. L a
Pascua (Ilo-xa) era el Passah judo que tomaron los cristianos
como conmemoracin del hecho fundamental de la Redencin, la
muerte y resurreccin de Cristo ; y Pentecosts (SlevT6Ko-Tr),
como fiesta de la venida del Espritu Santo sobre los Apstoles.
Ambas fiestas son de origen apostlico, y durante algn tiempo
fueron las nicas celebradas por los cristianos. L a tercera que
") SCHRER, G., Die siebentagige Woche in Gebrauch der christl. K.
der ersten Jahrh. En Z. Nt. Wiss. 1905, 1-16. DOWDEN, J., The Church
Year und Calendar. Cambridge 1910. KEUNER, H., Heortologie oder das
Kirchenjahr und die Heiligenfeste. 1911. DELEHAYE, H., Les origines du
cuite des Martyrs. 1912. HOIAARD," A., Les origines des ftes chrt. P.
1936. DUMAINE, H., Artc. Dimanche, en Dict. Arch. CABROL, F., Artc.
Ftes, en Dict. Arch. VIVES, L., Festividades del ao litrgico. B. 1936.
BONET LWCH, R. N., De Sanctificatione festorum in Ecclesia a primordiis
ad saec VI, Ripoll 1945.

se aadi fu la de la Epifana ('Ejn<pveia) o manifestacin del


Seor a los gentiles, que en el Oriente aparece ya en el siglo n
y poco a poco se introdujo tambin en Occidente. A sta se juntaron sucesivamente, y con carcter local muy variado, las conmemoraciones del da de la muerte de los mrtires, sobre todo
j u n t o a sus propios sepulcros, de los Apstoles,, S. Juan Bautista y algunos otros Santos particularmente venerados.
Por otro lado, se dedicaron algunos das especiales al ayuno y penitencia. Ya la Didach conmemora el mircoles y el viernes como das especialmente dedicados por los cristianos al ayuno, que duraba hasta la hora
nona, como las tres de la tarde. Denominbanse dies stationis, y se conmemoraba en ellos de un modo especial la pasin de Cristo. En Roma se
aadi ya en el siglo n i el sbado como da de ayuno. Fuera de este ayuno
semanal, aparece ya desde el siglo u otro, que en su desarrollo posterior
dio origen a la cuaresma. Era el ayuno pascual, que, segn S. Ireneo, duraba dos das inmediatamente antes de la Pascua. La Didascala prescribe
incluso el ayuno de toda la semana que precede a la Pascua.
110. b) Cuestin de la Pascua 1 8 ). La celebracin de la Pascua se
generaliz en todas las iglesias de Oriente y de Occidente; en cambio,
l u b o diversidad en la designacin del da de esta fiesta. As, en la
mayor parte de las iglesias, sobre todo en Occidente, era celebrada
siempre el domingo siguiente al 14 de Nisn, que era la luna 14 luna
llena despus del equinoccio de primavera. Segn este sistema, el
viernes anterior se celebraba la muerte de Cristo, y dos o ms das
eran dedicados al ayuno. E n cambio, en el Asia Menor la Pascua se
celebraba siempre el mismo da 14 de Nisn, de modo que este da se
conmemoraba la muerte (Ilo-xa araupo-t/iov), y dos das despus la resurreccin del Seor (Ilcrxa vacrro-iyuov). A este ltimo sistema se le
denomin quarto decimanismo, y los que lo seguan pretendan seguir
la costumbre apostlica.
El efecto fu una gran confusin, pues algunos aos la diferencia de
los dos sistemas era de varias semanas. Por esto, bien pronto se intent dar
alguna solucin ; mas, por desgracia, hubo roces y luchas deplorables. El
primero que intent un arreglo fu S. Policarpo de Esmirna con el Papa
Aniceto (155-166) ; pero no obtuvo resultado alguno. Ms tarde, el Papa Vctor I (189-199) tom este asunto con energa y, para solucionarlo, orden
que se celebraran snodos en Roma, las Galias, Ponto y Palestina. Mas los
orientales del Asia Menor, dirigidos por el obispo de Bfeso Polcrates, defendieron con tenacidad su tradicin, por lo cual amenaz un cisma en la
Iglesia ; pero S. Ireneo logr del Papa Vctor que no fueran separados
de la comunin de la Iglesia. Poco a poco una buena parte de los orientales fu abandonando su sistema ; el snodo de Arles (314) en el can. 1
orden que la Pascua se celebrara en todas partes el mismo da segn la costumbre occidental ; y el Concilio de Nicea decidi definitivamente la cuestin en favor de esta misma prctica.
111. c) Lugares del culto y arte cristiano l 9 ) . Los cristianos de Jerusaln acudan al templo para adorar al Seor ; mas
18
) FUNK, F. X., Die Entwicklung des Osterfastens. En Kg. Abhl., I,
241 s. BIHXMEYER, K., Zum Osterfeierstreit. En Kath. 1902, I, 314-327.
KOCH, H., Pascha in der alten Kirche. En Z. wiss. Theol., 55 (1914), 289 s.
") Para la bibliografa, vase bibl. gen. Pueden verse tambin algunas
obras sobre Historia del Arte : KRAS, F. X., Gesch. der christl. Kunst.
1895-1897. KUHN, A., Allgemeine Kunstgesch. 6. t. Einsiedeln 1909. Wu-

110

Vida moral y social cristiana

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

para sus funciones litrgicas propias, sobre todo para la liturgia eucarstica y el gape fraternal, se sirvieron de locales o
casas privadas hasta fines del siglo ir. Desde principios del siglo ni comienzan a aparecer, sobre todo en Oriente, casas especiales dedicadas al culto, es decir, verdaderas capillas o iglesias,
que durante este siglo se van haciendo cada vez ms numerosas
en los largos perodos de paz. As sabemos que durante la persecucin de Diocleciano fueron destruidas muchas de ellas y el
Concilio de Elvira supone su existencia en Espaa a principios
del siglo iv. Sobre el desarrollo ulterior de las iglesias cristianas se hablar en el perodo siguiente.
A este propsito, son dignas de mencin las catacumbas, que sirvieron principalmente como cementerios cristianos, pero al mismo
tiempo se utilizaron como lugares de culto. Su origen se remonta al
siglo i, en que algunas familias nobles, como los Flavios y los Acilios,
concedieron algunas propiedades para construir en ellas cementerios
cristianos que, segn la costumbre romana, estaban bajo tierra, y se
fueron extendiendo con el tiempo formando complejos de galeras,
lugares de reunin y capillas.
A este gnero pertenecen las catacumbas de Domitila, Priscila y Calixto. Al lado de la tumba de determinados mrtires se construan lugares
ms espaciosos, que se utilizaban para celebrar su aniversario y otra clase
de reuniones o funciones litrgicas. En tiempo de las persecuciones sirvieron con frecuencia las catacumbas como sitio de refugio de los cristianos, si bien no era ste su objeto primario.
Por ser las catacumbas casi los nicos monumentos que se han conservado, al menos en parte, de los primeros siglos cristianos, en ellas es
donde encontramos los primeros ejemplos del arte cristiano. Estos ejemplos
se refieren casi exclusivamente a ciertas pinturas primitivas, pues las imgenes plsticas y los primeros elementos de arquitectura cristiana que
conocemos son de origen posterior. Entre las pinturas de las catacumbas
se advierte en seguida que las ms antiguas presentan un carcter marcadamente clsico, pero stas se reducen casi siempre a ciertos elementos
o figuras de ornamentacin. Entre las figuras cristianas ms antiguas predominan las simblicas de muy diversa ndole. As, se hallan representa1ciones del ncora, el pez, la palma, el cordero, la paloma, la nave, el pavo
real y otras.
Fuera, de las figuras simblicas, hallamos abundantes representaciones
de algunos hechos ms tpicos del Antiguo y del Nuevo Testamento, como
No en el Arca, Moiss haciendo brotar agua de la roca, los tres jvenes
en el horno ; de Cristo, en muy diversas formas, sobre todo la del buen
Pastor ; de la Santsima Virgen, generalmente llevando al Nio en los
brazos ; del prncipe de los Apstoles, ya solo, ya con S. Pablo, y de diferentes ilustres mrtires. Abundan igualmente las figuras de los orantes,
que representan a los cristianos o a los difuntos en oracin. El mrito artstico de estas decoraciones disminuye a medida que nos alejamos del
siglo i, y es muy escaso en los siglos iv y siguientes.
PERT, Die Malereien der Katak, Roms. 1903. SYBEL, Christliche Antike.
Einfhrung in die altchristl. Kunst. 1906. DIMIER, L., L'glise et l'art.
P. 1935. En La Vie chrt. PITON, Summa Artis. Historia general del
Arte. 2 vol. B. 1948.

VII.

111

Vida moral y social cristiana 20)

112. El resultado final de toda la organizacin de la Iglesia


catlica era el mejoramiento de la vida moral y social de los
cristianos. No obstante las calumnias que contra ellos se esparcieron, en realidad se hubo de reconocer que este mejoramiento
de la vida moral y social era una caracterstica del Cristianismo.
a) Los cristianos y sos deberes civiles. La vida exterior
de los cristianos apenas se diferenciaba en nada de la de sus
conciudadanos gentiles. Lo que los distingua era el espritu
interior que los mova, las virtudes ntimas que practicaban.
Todo esto lo expresa muy bien la Epstola a Diognetes: In
carne sunt, sed non secundum carnem vivunt. In trra degunt,
sed in celo civitatem suam habent. Obsequuntur legibus constitutis et suo vitae genere superant leges... (n. 5). Lo mismo
expresa con su acostumbrada elocuencia Tertuliano, en el Apologeticum (c. 42).
Conforme a este principio, los primeros cristianos cumplan fielmente
todos los deberes civiles que no estuvieran en abierta contradiccin con la
fe cristiana. Mas por lo mismo, se explica que se negaran, o al menos
pusieran dificultad, al ejercicio de ciertas profesiones. Desde luego evitaban toda negociacin y actividad que estuviera relacionada con la idolatra,
como los oficios de imagineros y orfebres, por el peligro de verse obligados
a elaborar imgenes de dioses n otros objetos idoltricos. Igualmente se
prohiban las ocupaciones que no parecan decir bien con la seriedad de
la moral cristiana, como las de los gladiadores, comediantes y otras parecidas. Fuera de esto huan asimismo los empleos oficiales del Estado, pues
se supona que los empleados oficiales, por hacerse solidarios de todo lo que
formaba la esencia del Estado, aceptaban tambin implcitamente los falsos
dioses, y en todo caso se hallaban siempre en peligro de apostatar. Esto
tuvo especial aplicacin a la milicia, por lo cual autores tan ilustres como
Tertuliano y Orgenes defendan que los cristianos no podan dedicarse a
la milicia. Sin embargo, bien pronto desapareci este rigorismo, y se ve
a los cristianos ocupados en los empleos del Estado y en puestos militares de distincin.
Son interesantes las noticias que nos da Clemente de Alejandra en su
Pedagogo (II, 8, 12, etc.) sobre la .repugnancia de los cristianos a los
afeites de ojos, mejillas, pelo y barba y otros parecidos, a que tan aficio20
) MAYER, J., Die christliche Aszese. 1894. BIGEUIAIR, Die Beteiligung der Christen am offentl. Lebea in vorkonstantin. Zeit. En Verof.
hist. Sem. in Mnchen, 8. 1902. WALDMANN, Die Feindesliebe in der antiken Welt und im Christentum. En Theol. St. Leo-Ges., I. Viena 1902.
DOBSCHTZ, E. v., Die urchristl. Gemeinden. Sittengeschichtliche Bilder.
1902. MARTNEZ, F., L'Asctisme chrtien pendant les trois premiers sicles de l'^glise. P. 1913. VjGOUREt, M., Liturgie et spiritualit. Origines
apostoliques. P. 1927. BAUDRUURT, A., Moeurs pai'ens, moeurs chrt. La
famille dans l'antiquit et a aux premiers sicles du Christ. P. 1929. Au,ARD
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ersten Kirche. 1911. LiESE, W., Geschichte der Caritas. 2 vol. 1922. VizMANOS, F R . DE B., Las Vrgenes cristianas de la Iglesia primitiva. En
B. A. C , 45. M. 1949. Cumix PlG, R., El apostolado de los seglares en
los primeros tiempos de la Iglesia. B. 1946.

112

Edad Antigua. Perodo I (1-313)

Vida moral y social cristiana

nado era el mundo romano. Sin embargo, no reprobaban el honesto esparcimiento y lo que hoy da llamaramos vtn deporte serio y moderado. T?or
esto, el mismo Clemente de Alejandra recomendaba los ejercicios de gimnasia, caza, pesca, etc. En cambio, rechazaban decididamente la asistencia
al anfiteatro y a otras diversiones semejantes.

tigua que algunos obispos se convirtieron en administradores de grandes


propiedades y se dedicaron al comercio. Bl Concilio de Elvira tuvo que
corregir una serie de excesos y defectos gravsimos. El resultado fu un
gran nmero de apstatas en las grandes persecuciones de Decio y Diocleciano. Sin embargo, esto mismo sirvi para purificar de nuevo el cuerpo
del Cristianismo, y en todo caso, al lado de esas deficiencias deplorables,
la Iglesia no dej nunca de manifestar aquella plenitud de virtudes y de
herosmo, que tanto atractivo te comunicaban.

113. b) Vida ntima y asctica cristiana. La vida de familia era


un reflejo de la elevada idea que tenan los cristianos del matrimonio
y de los deberes mutuos entre los padres y los hijos. La unin de los
esposos quedaba santificada por el sacramento del matrimonio, celebrado en la iglesia, y por la fidelidad mutua que el sacramento les
impona. Por esto no se permitan matrimonios mixtos con gentiles y
se abominaba el abuso, tan arraigado entre los romanos, de arrojar
a la calle, matar o desprenderse de los hijos.
No obstante el aprecio grande que se haca del matrimonio y de la
vida de familia, estaba en mayor estima el estado de virginidad. En
efecto, no por el egosmo, con que muchos romanos evitaban el matrimonio por librarse de las cargas que ste impone y gozar de mayor
libertad para los vicios, sino con el objeto de servir nicamente a Cristo,
muchos cristianos, sobre todo clrigos y doncellas, ofrecan al Seor
su virginidad y renunciaban perpetuamente al matrimonio. Los apologetas traen este hecho como muestra del alto grado de la moralidad
cristiana. Ya desde el siglo n i se habla expresamente del -voto de virginidad. A esta continencia se la llamaba comnmente Ascesis. Como
formas fundamentales de la misma, presenta Orgenes, adems de la
renuncia al matrimonio, la renuncia a las propias posesiones y la abstencin de carne y vino junto con otras clases de ayunos. Vanse, a
este propsito, las hermosas pginas de la obra recin publicada por
F R . DE B. VIZMANOS, S. J., Las Vrgenes cristianas de la Iglesia
primitiva.
114. c) Obras de caridad. Defectos principales. Respecto de los
dems, se entregaban los cristianos con gran celo a las obras de caridad. Precisamente ste era uno de los rasgos que ms llamaban la
atencin de los infieles entre los cristianos y que fu el principio de
muchas conversiones. Tertuliano lo pondera muy bien en su Apologtico, cuando, despus de otras expresiones, concluye con la conocida frase, puesta en boca de los gentiles : Vide ut invicem se diligant... et ut pro alterutro mori sint parati (Apol., 39). Por esto se
organizaron los servicios de los pobres, de los enfermos y de los obreros
ms necesitados, que trabajaban en las minas. A esto principalmente
atendan los cargos eclesisticos establecidos para ello : los diconos
y diaconisas.
Por la misma razn el Cristianismo trabaj desde un principio por
los esclavos, a quienes procur convertir y por cuyo bien se desvivi.
No hay duda de que con esta conducta el Cristianismo fu el que ms
contribuy a eliminar poco a poco la ignominia de la esclavitud. El
esclavo cristiano era considerado en la Iglesia como un hermano.
Al lado de todos estos puntos luminosos de la vida social y moral de
los primeros cristianos, no hay que ocultar que existen algunas sombras,
que nunca pueden faltar en las instituciones humanas. Ya S. Pablo tuvo que
emplear en diversas ocasiones su energa para corregir diversos abusos.
Con el crecer del Cristianismo, aumentaron igualmente, junto con las virtudes, los vicios o imperfecciones? De ello dan testimonio el Pastor de
Hermas y la conducta del Papa Calixto en relacin con ciertas faltas. Pero
cuando ms se advierte la decadencia es en ocasin de los largos perodos
de paz que transcurrieron entre algunas persecuciones. S. Cipriano ates-

.***

8. HORCA: Historia Eclesistica. 3. ed.

113

Constantino el Grande, libertador de la Iglesia

PERIODO II (313=681)

La Iglesia unida con el Estado


en su ulterior desarrollo *)
115. Este perodo se caracteriza como triunfo y crecimiento
rpido del Cristianismo, as como tambin de unin con el
Estado en su ulterior desarrollo. Mas no por eso se vio libre de
grandes luchas y de crisis peligrosas. Dos fueron las fuentes
principales de estas dificultades que la Iglesia tuvo que superar. Por una parte, la intensificacin de las herejas, y por otra,
la invasin de los pueblos germanos. Sin embargo, frente a
todas estas dificultades, la Iglesia sali victoriosa, dando al
mismo tiempo la prueba ms evidente de su vitalidad en los
grandes Concilios que fijaron los dogmas fundamentales, en la
floracin de los Santos Padres, en el resurgir de la vida cristiana
con el monacato, la intensificacin de la vida interior y, finalmente, en la conversin de los pueblos invasores. Al fin
la Iglesia queda plenamente constituida en su jerarqua, culto
y vida pblica.
CAPTULO I

Actividad exterior d la Iglesia dependiente


del Estado
E l edicto de Miln del ao 313 seala uno de los pasos ms
decisivos en la Historia de la Iglesia. Mas, como ya not Lactancio, lo que ms llama la atencin en este hecho trascendental
*) DUCHESNE, Histoire ancienne de l'glise, II y III. P. 1907-1910.
ID., L-'glise au 6.e sicle. P. 1925. BOISSIER, G., La fin du paganisme.
2 vol. 6.a ed. P. 1909. SCHUBERX, H. VON, Geschichte der chnstlichen
Kirche im Frhmittelalter.
1921. SCHNRER, G., Kirche und Kultur im
Mittelalter. I, 2.a a ed. 1927. BATIFFOI,, P., La Paix Constantinienne et le
Catholicisme. 4. ed. P. 1929. FLICHE, A., La Chrtient mdivale (3951245). P. 1929. En Hist. du Monde, por M. E. Cavaignac, 7, 2. P AYANQUE,
BARDY, LABRIOIXE, De la paix Constantinienne la mort de Thodose.
P. 1936. En Hist. de l'glise, por Fliche-Martin, 3. LABRIOIXE, etc., De la
mort de Thod. l'lection de Grg. le Gr. P. 1937. Ib., 4. VoiGT, K.,
Staat u. Kirche von Konstantin dem Grossen bis zum Ende der Karolingerzeit. 1936. GIBBON, E., The decline and fall of the Romn emnire.
2 vol. L. 1936. PiGANiot, A., L'Empire chrtien, 325-395, en Hist. Gn.Hist. Romaine, vol. IV, 2. P. 1947.

115

es el sello-caracterstico de la divina Providencia, pues vemos


rpidamente sucederse un emperador de grandes cualidades,
Diocleciano, que ve en el Cristianismo el mayor enemigo del
Estado, por lo cual se propone destruirlo, y otro emperador,
igualmente gran gobernante, Constantino, que reconoce que
precisamente el Cristianismo es el que ms le puede ayudar en
su empresa de rejuvenecer el Imperio, y por eso se decide a
favorecerlo. E n realidad, pues, vemos que a partir de este punto,
el Cristianismo obtiene absoluta libertad, y poco a poco va
logrando el favor positivo hasta convertirse en la Religin del
Estado.
I. Constantino el Grande,
libertador y protector de la Iglesia 2)
, Constantino fu el que dio principio a este cambio fundamental del Cristianismo. E s , pues, de gran inters examinar
brevemente cmo se realiz.
116. a) Evolucin de Constantino. Desde luego no hay
que suponer que esta actuacin de Constantino fu el producto
de una inspiracin repentina. Varias fueron las causas que lo
prepararon a dar este paso decisivo.
1. La primera fu su educacin. En efecto, aunque educado en la
religin pagana, tuvo por modelo a su padre Constancio Cloro, de
quien sabemos que tuvo buenos- sentimientos para con los cristianos.
Por otra parte, consta por multitud de monedas y otros documentos
que adoraba al sol invictus, lo cual es claro indicio de que observaba
una fuerte tendencia sincretstica. monotesta.
2. A esto se debe aadir la razn poltica; pues aquella buena
disposicin inicial para con los cristianos hizo, sin duda, desaparecer
los prejuicios que generalmente se tenan contra ellos y aun lo llev
al convencimiento de la fuerza joven y robustez del Cristianismo, que
poda ser un elemento precioso para la reconstruccin del decado
Imperio.
s
) ESEBIO, Vita Constantini, ed. Heikel, en Gr. chr. Schr. 1902.
KONSTANTIN DER GROSSE, und seine Zeit. Sup. 19 de Rom. Qschr. 1913.
D6i,GER, F. J., Konst. d. Grosse nach neueren Forschungen. En Th. Rev.
1914, 353 s., 385 s. KOCH, H., Konstantin der Gr. und das Christ. 1913.
SCHRORS, H., Die Bekehrung Konstantins des Gr. in der berlieferung.
En Z. kath. Th., 40 (1916), 238 s. BATIFFOI,, P., Edicte de Miln. En Bufl.
Lit. anc. med. 1913, 241 s. D., Le catholicisme de Saint Augustin. 3. a ed.
2 vol. P. 1924. ID., Le sige Apostolique. 2. a ed. P. 1924. BAYNES, N . H . ,
Constantine the Great and the christian Church. L. 1929. LECtERCQ, H. ?
Artc. Constantin, en Dict. Arch. DANIEIAE, I., I documenti Constantiniam
della Vita Constantini di Ensebio di Cesrea. R. 1938. En Anal. Greg., 13.
CORREA D'OUVEIRA, E., L'imperatore Cost. In hoc signo. Miln 1942.
GAUDINET,_J., La legislation relig. de Constantin, en Rev. Hist. Egl. Fr.,
33 (1947), 25 s. EuE, J. DE, Constantin le Grand. P. 1947. BURCKHARDT,
J., Die Zeit Konstantins des Grossen. Olten y Berna 1949.

Edad Antigua. Periodo II (313-681)

Constantino el Grande, libertador de la Iglesia

3. Como tercera causa influy indudablemente el desarrollo mismo


de los acontecimientos, al que debe juntarse alguna intervencin de la
Providencia.
Efectivamente, la lucha en el Occidente se haba reducido al duelo
entre Majencio y Constantino. Atravesando, pues, a marchas forzadas
el norte de Italia, se present Constantino delante de Roma, donde se
encontraba su rival, y lo forz a dar batalla junto al puente Milvio
el 28 de octubre de 312. El resultado fu que, derrotado Majencio,
pereci ahogado en las aguas del Tber.
La vspera de la batalla, segn cuentan algunos historiadores, tuvo
la visin del lbaro de la cruz, y durante la noche otra visin, en que
se le prometa la victoria si grababa en su estandarte el nombre de
Cristo (rovrm VKO), y aaden que, en efecto, as se hizo rpidamente,
por lo cual el Emperador atribuy la victoria a una intervencin milagrosa del Dios de los cristianos. Qu hay que decir sobre estos
hechos ? Lactancio, preceptor de Crispo, hijo de Constantino, refiere
que el Emperador tuvo una visin por la noche, en que se le orden
grabara la seal de la cruz sobre los escudos de los soldados, lo cual

como religin oficial, n o lo toc ; el m i s m o c o n t i n u p a g a n o y


conserv el t t u l o de P o n t i f e x M a x i m u s ; en las m o n e d a s cont i n u a r o n i m p r i m i n d o s e los signos d e las d i v i n i d a d e s . M a s p o r
o t r a p a r t e , y a n o dej celebrar sacrificios solemnes ; desde el
a o 313 aparece en a l g u n a s m o n e d a s el a n a g r a m a d e C r i s t o y
a s i m i s m o aparece como consejero O s i o , obispo de C r d o b a .
^Su favor positivo se manifest de un modo particular en la munificencia con que hizo construir iglesias cristianas. As, entreg el palacio de Letrn, junto al cual se levant la baslica de Letrn; hizo
construir las baslicas de San Pedro, San Pablo extramuros,
Santa
Ins, San Lorenzo.
** */>**
Esta misma disposicin de nimo se confirm con el desarrollo ulterior de la situacin poltica. Licinio no fu fiel a su pacto con Constantino respecto de los cristianos. Ya desde el ao 314 inici en Oriente
una verdadera persecucin contra ellos, que fu en aumento con los
aos. Hacia el ao 322 casi todas las provincias orientales ardan en
una de las persecuciones ms sangrientas contra el Cristianismo. Por
esta y otras razones, Constantino se vio obligado a tomar las armas
contra Licinio, a quien derrot en Andrianpolis (3 julio 323) y en
Crispolis (18 sept.). De esta manera quedaba Constantino dueo nico
de todo el Imperio.

116

cumpli Constantino haciendo grabar el anagrama Si . Eusebio, en


su vida de Constantino, presenta las circunstancias de la visin antes
indicadas, y afirma que se lo refiri el mismo Emperador bajo juramento. Por consiguiente, aun dejando abierta la posibilidad de una
explicacin natural, creemos muy razonable el admitir alguna intervencin sobrenatural, si bien concedemos que Eusebio, en la Vida de
Constantino, pudo aadir alguna circunstancia ms o menos legendaria. De hecho, en la Historia eclesistica, escrita a raz de los hechos,
es ms sobrio en su exposicin. En efecto, Constantino, ya de suyo
muy religioso, en vsperas de la batalla decisiva sinti avivrsele la
estima de los cristianos. En estas circunstancias se puede admitir que
tuviera alguna ilustracin sobrenatural en forma de sueo, que lo
movi a dar alguna seal pblica de favor al catolicismo. De hecho
lo hizo, haciendo grabar en sus estandartes el anagrama de Cristo. Sin
embargo, no debe entenderse esto como si hubiera obrado ya en l una
verdadera conversin. Aunque Constantino manifest un favor decidido al Cristianismo, su conversin se fu realizando lentamente.
A este propsito, conviene notar que es falsa la leyenda segn la cual
Constantino fu entonces bautizado por el Papa Silvestre, despus de ser
curado de la lepra. Esta leyenda debi formarse va en el siglx) v. J,J,ju*.A
117. b) Efectos del cambio de poltica, E l p r i m e r acto sol e m n e en q u e m a n i f e s t a b a C o n s t a n t i n o su n u e v a poltica religios a fu el. edicto de M i l n , q u e dio, p r o b a b l e m e n t e p o r febrero
d e 3 1 3 , j u n t o con L i c i n i o . E n l se c o n c e d a : liberam potestat e m s e q u e n d i religionem q u a m q u i s q u e voluisset, q u e significaba la l i b e r t a d absoluta en s u ejercicio y la e q u i p a r a c i n con
la religin del E s t a d o .
L a p r i m e r a consecuencia d e esta declaracin fu la devolucin de los edificios y otros bienes s e c u e s t r a d o s a los crist i a n o s , como las iglesias y cementerios ; y a d e m s , la i n d e m n i zacin de los bienes q u e h a b a n sido d e s t r u i d o s . L a i g u a l d a d
del C r i s t i a n i s m o con las d e m s religiones la realiz C o n s t a n t i n o p o r medio d e u n a serie de disposiciones. E l culto p a g a n o ,

117

118. c) Medidas t o n r i M contra el paganismo. L a victoria


definitiva sobre L i c i n i o m a r c a u n n u e v o estadio e n la poltica
religiosa de favor positivo d e l C r i s t i a n i s m o . D e s d e e n t o n c e s
p u s o C o n s t a n t i n o a los cristianos e n los p u e s t o s de m s influencia, h i z o d e s a p a r e c e r d e las m o n e d a s i m p e r i a l e s todos los s m bolos p a g a n o s y e d u c a r c r i s t i a n a m e n t e a s u hijo C r i s p o , a q u i e n
dio como preceptor al cristiano L a c t a n c i o .
E l n u e v o e s p r i t u cristiano del E m p e r a d o r aparece notablem e n t e en dos g r a n d e s e m p r e s a s , llevadas a cabo en este p e r o d o :
las excavaciones, s e g u i d a s de grandes construcciones
cristianas
en Palestina, y la fundacin de la nueva capital
Constantinopla.
En la Aelia Capitolina, que volvi a llamarse Jerusaln, los templos paganos fueron sustituidos por otros tantos cristianos. Su obispo
Macario, con todo el apoyo de Constantino y la ayuda inmediata de
su madre Sta. Elena, hizo demoler el templo de Venus construido
sobre el monte Calvario y el sepulcro del Salvador, y organiz excavaciones para buscar la Santa Cruz, que al fin logr descubrir. Sobre
este mismo lugar se levant en seguida la baslica llamada Anstasis
o Resurreccin. No contenta con esto la emperatriz Elena, hizo construir otra baslica en Beln sobre el lugar del nacimiento de Cristo, y;
una tercera en el monte Olvete.
Pero la fundacin en que ms aparece la magnificencia de Cons-;
tantino y su espritu ya enteramente cristiano, es la de la nueva capital, Constantinopla. El senado rplnano, fiel custodio de las tradicio3ies paganas, habla creado en Roma un ambiente poco favorable a
Constantino por sus tendencias antipaganas. As, pues, decidi establecer una nueva capital enteramente cristiana, en la antigua Bizancio*
En noviembre del ao 326, se puso la primera piedra de la nueva ciudad,
que se' llam Constantinopla. En Jo que ms demostr el Emperador

Edad Antigua. Perodo II (813-081)

Juliano el Apstata y la ltima batalla del paganismo

su munificencia fu en los edificios religiosos. La iglesia ya existente


de Santa Ins fu embellecida y agrandada, mas tomo resultara insuficiente, se construy otra dedicada a la divina sabidura, la clebre
baslica de Santa Sofa. Ms tarde el emperador Justiniano la hizo reconstruir dndole su forma definitiva. Todava hizo levantar Constantino otras iglesias, entre las cuales es clebre la de los doce Apstoles, donde quiso ser enterrado. El 11 de mayo de 330 tuvo lugar la
inauguracin solemne de la nueva capital. Desde entonces Constantino
fij en ella su residencia y dividi el Imperio en cuatro prefecturas :
Oriente, Ilrico, Italia y las Gaitas.

La tragedia sigui su curso. El ao 340, Constantino II perdi en


Aquilea trono y vida en lucha fratricida contra Constante. Con esto
qued ste dueo de todo el Occidente, mientras Constancio reinaba
en Oriente.
esde 340 a 350 rein relativa paz entre los dos hermanos, que fu
aprovechada para la cristianizacin del Imperio. As, ya el ao 341
dieron ambos, de comn acuerdo, un decreto en que se prohiban los
sacrificios gentiles. Ms an, en 346 se ordenaba' con otro decreto,
comn a los dos Imperios, el cierre de los templos paganos y se amenazaba con pena de muerte a los transgresores de la ley contra los
sacrificios. Era, sin duda, un proceder algo precipitado, pues, dado el
poder inmenso que an posean los paganos, se exasperaba ms su
odio contra el Cristianismo.

118

yi 119. d) Muerte de Constantino. Juicio sobre l. A fines del


ao 335 dividi Constantino la administracin del vasto Imperio entre
sus tres hijos : Constantino II, Constante y Constancio, dando asimismo alguna parte a sus sobrinos Dalmacio y Hannibalino. La Pascua
del ao 337 la celebr en Constantinopla; pero sintindose mal poco
despus, se retir a la villa de Ancyron, sita en la dicesis de Nicomedia. Aqu empeor rpidamente, recibi el bautismo del obispo diocesano Eusebio y muri el 22 de mayo del mismo ao 337.
El juicio que debemos formular en conjunto sobre este Emperador
es muy tvorable. Es cierto que tuvo algunas sombras o rasgos poco
nobles. En primer lugar, aunque ya desde haca mucho tiempo era
cristiano de corazn, no tuvo el valor suficiente para bautizarse y
abrazarse con las obligaciones de un buen cristiano. Por otra parte,
cometi a las veces actos de brbara crueldad. As, hizo asesinar a su
propio hijo Crispo y a su esposa Fausta.
Esto no obstante, no hay duda de que polticamente fu un gran
hombre de Estado, y respecto del Cristianismo, los servicios que prest
a la Iglesia fueron verdaderamente extraordinarios. l le dio la verdadera libertad y la foment con su inmenso poder hasta elevarla en
poco tiempo a su mximo esplendor- Por esto merece, sin duda, el
apelativo, que ya entonces se le di.Me El Grande.
,
_
II.

Los hijos de Constantino el Grande 3 )

120.
D e s p u s de C o n s t a n t i n o , el p e r o d o q u e s i g u e s e caract e r i z a p o r la lucha cada vez m s decidida c o n t r a el p a g a n i s m o ,
e n la c u a l , si se p r e s c i n d e del corto r e i n a d o d e J u l i a n o el A p s t a t a , los c r i s t i a n o s gozaron s i e m p r e del a p o y o i m p e r i a l . C o n el
favor recibido de C o n s t a n t i n o el G r a n d e , el C r i s t i a n i s m o fu
adquiriendo rpidamente gran prestigio.
a) Los tres hijos de Constantino. Ninguno de los tres hijos de
Constantino pudo asistir a la muerte de su padre; mas, conforme a
su voluntad, Constantino II tom las Galias; Constante, Italia y el
Ilrico, y Constancio el Oriente. Sin embargo, bien pronto se dio principio a las tragedias de familia, con el asesinato de Julio Constancio,
hermano de Constantino el Grande, y sus dos hijos Dalmacio y Hannibalino. Solamente se dej con vida a otros dos hijos de Julio Constancio, Gallo y Juliano, ambos muy jvenes todava.
*) Vase la bibl. de la nota precedente y adems : KNEwgn, Papst
und Konzil im ersten Jahrtausend, en Z. Kath. Th., 1908, 58 s.

119

121. b) Constancio, nico Emperador. El ao 350 tuvo lugar un


cambio inesperado. Asesinado Constante por el usurpador Magnencio,
tuvo ste que luchar contra Constancio; mas derrotado por l, se
suicid poco despus. De esta manera, desde 351 a 361 qued Constancio nico seor de todo el Imperio.
Desde entonces se propuso ser dueo absoluto no slo en lo civil,
sino tambin en lo eclesistico. Por esto renov con nuevo rigor la
batalla contra el paganismo, de que son indicio multitud de disposiciones. As, en 353 renov la prohibicin de los sacrificios y el cierre
de los templos; el ao 357 decretaba la pena de muerte contra la
hechicera. Esto no obstante, quedaron muchos templos gentiles abiertos, sobre todo en las pequeas poblaciones. Mas por otra parte, mientras urga Constancio el cierre de los templos paganos, continuaba
ocupando las vacantes de los sacerdotes gentiles y permita siguieran
en manos de los filsofos paganos las escuelas ms clebres del Imperio.
En medio de esta actividad religiosa, Constancio tuvo poca suerte
en sus empresas militares contra los persas y otros levantamientos de
los pueblos limtrofes. Como, por otra parte, no tena descendencia, le
entr verdadero pnico contra los nicos parientes, Gallo y Juliano,
que se libraron de la matanza general realizada al principio de su
reinado; por lo cual los hizo vigilar constantemente. Ms an, el
ao 354 hizo asesinar a Gallo por temor de una traicin, y el 355 envi
a Juliano a las Galias con el ttulo de Csar. Pero el ao 360, habiendo
sido ste proclamado emperador en Occidente, Constancio se dispuso
a darle batalla, hzose bautizar y emprendi la marcha contra Juliano;
pero perdi la vida en el camino, cerca de Capadocia.

III. Juliano el Apstata y la ltima batalla


entre el paganismo y el Cristianismo 4)
122. Con la muerte inesperada de Constancio, quedaba Juliano, sin batalla alguna, dueo de todo el Imperio. Con esto
4
) NEGRI, L'imperatore Giuliano l'Apostata. Miln 1901. ALLARD, JUlien l'Apostat. 2. a ed. 3 vol. P. 1903. BARBAGALLO, C , Giuliano l'Apostata.
Genova 912. ROSTAGNI, A., Giuliano l'Apostata. Turn 1920. RID^EY, F .
A., Julin the Apostate and the rise of christianity. L. 1937. BORRIES, B.
VON, Artc. Julin, en Pauly-Wis. BlDEZ, J., L'volution de la politique de
l'empereur Jnlien en matire relie., en Bull. de l'Ac. Roy. de Belgique,
class. des Lettr., 1914, 406 s. ID., Xa vie de l'empereur J. P. 1930.

Edad 'Antigua. Perodo II (313-681)'

El Imperio despus de Juliano el Apstata

cambi p o r completo la situacin del C r i s t i a n i s m o . D e religin


favorecida, p a s a ser odiada y p e r s e g u i d a a m u e r t e p o r el p o d e r
imperial.

gorio Nacianceno, se dedicaron a escribir diversas obras que pudieran


suplir a los autores clsicos.
Adems, l mismo personalmente compuso diversos escritos contra
los cristianos. Tales fueron : tres libros contra los Galileos, que conocemos por la refutacin de S. Cirilo; la obra titulada Caesares,
verdadero libelo lleno de injurias contra Constantino el Grande, y
multitud de discursos y cartas anticristianas.
Por otra parte, no pona coto alguno a los excesos que se cometan
contra los cristianos ; ms an, si alguna vez stos se defendan, eran
castigados con rigor. Por esto ocurrieron en este tiempo algunos martirios ilustres, como los Stos. Juan y Pablo en Roma, el presbtero
Basileo en Ancira, en Frigia los tres cristianos Macedonio, Tedulo
y Taciano, y algunos otros.

12

a) Evolucin de Juliano y primeras medidas en favor del paga


nsmo. Juliano estaba decidido a favorecer el paganismo, arruinando
el Cristianismo. En esta decisin influy, sobre todo, su carcter y la
evolucin misma de su vida. En su odio creciente contra el Cristianismo influyeron los estudios que hizo en Nicomedia, feso, Atenas y
Antioqua, donde oy los discursos de Libanio y las lecciones de Mximo de feso, ambos entusiastas neoplatnicos. De este modo se fu
entusiasmando con la cultura pagana y se form una especie de ideal
neoplatnico y religin sincretstica, opuesta por completo a la educacin cristiana, que se le haba querido dar. Elevado luego a la dignidad imperial, pudo realizar su ideal de hacer la guerra al Cristianismo.
Por esto, inmediatamente arroj la mscara del catolicismo, que
haba practicado hasta entonces, y por medio del rito pagano del
taurobolium o aspersin con sangre de toro, trat de borrar el carcter
del bautismo cristiano, que haba recibido. Luego hizo abrir de nuevo
todos los templos paganos que an quedaban en pie, reconstruir los
destruidos y restablecer los sacrificios. Su plan era comunicar de nuevo
al culto pagano su antiguo esplendor. Por otra parte, ech mano de
ciertos elementos tpicamente cristianos, como el canto de himnos a
los dioses y la instruccin religiosa. Sobre todo quiso dar al paganismo lo que ms atractivo ejerca en el Cristianismo : las institucin
nes de caridad, hospicios, albergues de ancianos y otros semejantes.
Quera que los paganos no fueran en nada inferiores a los cristianos.
123. b) Guerra positiva contra el Cristianismo. L a p r i m e r a m e d i d a positiva c o n t r a el C r i s t i a n i s m o fu conceder a m p l i a
l i b e r t a d a t o d a s las sectas c r i s t i a n a s . A s p u d i e r o n volver del
d e s t i e r r o , n o solamente los h e r e j e s y o t r a clase de c u l p a b l e s ,
s i n o t a m b i n todos los obispos ortodoxos d e s t e r r a d o s p o r C o n s t a n c i o , e n t r e los cuales se h a l l a b a S . A t a n a s i o . E l fin que J u l i a n o
p r e t e n d a era f o m e n t a r d e esta m a n e r a las divisiones i n t e s t i n a s
de la I g l e s i a . A d e m s q u i t i n m e d i a t a m e n t e a los c r i s t i a n o s t o d o s
los privilegios que les h a b a n sido o t o r g a d o s , sobre todo los concedidos al clero y a los obispos, como el privilegium fori e
i n m u n i d a d d e los oficios pblicos. M s a n . A los c r i s t i a n o s
q u e t e n a n a l g n empleo pblico los obligaba a r e n e g a r d e s u
fe o a a b a n d o n a r s u s p u e s t o s . H i z o s a c a r d e los escudos y m o n e d a s y de todos los d o c u m e n t o s pblicos los e m b l e m a s d e
C r i s t o y d e m s smbolos c r i s t i a n o s . A t o d a s e s t a s m e d i d a s p u s o
el colmo la prohibicin
hecha a los cristianos de emplear en sus
escuelas los clsicos
gentiles.
Juliano pretenda que los cristianos se quedaran sin slida instruc
cin literaria, o se vieran obligados a ir a maestros paganos. I,QS
gajileos, sola decir, tienen bastante con sus evangelios. Con esta
ocasin, algunos hombres eminentes, como Apolinar el Viejo y S. Gre-

121

124. c) Resultado obtenido. Sin embargo, no obtuvo el Emperador el resultado apetecido. Es verdad que comenzaron a florecer de
nuevo las instituciones paganas, y si el reinado de Juliano hubiera
sido largo, habra causado grave detrimento al Cristianismo. Pero, en
realidad, esta persecucin ms bien sirvi para fortalecerlo.
Muchas disposiciones dictadas por el odio a los cristianos fracasaron
por completo. As, por ejemplo, por odio a los cristianos favoreci decididamente a los judos y quiso a todo trance reconstruir la ciudad de Jerusaln para poner en ridculo la profeca de Cristo. Mas, segn refiere una
antigua tradicin, cuando las obras estaban ya bastante adelantadas, un
terremoto lo ech todo abajo y unas llamas misteriosas impidieron todo
nuevo conato de reconstruccin. Adems, el herosmo cristiano exasperaba
cada vez ms al Emperador. As sucedi en el caso de Antioqua. Juliano
quera restaurar el antiguo culto de Apolo de Dafnes, para lo cual hizo
sacar las reliquias de S. Bbilas, muy veneradas en la ciudad. Pero tuvo
que ver con sus propios ojos el gento inmenso que acudi al traslado, cantando por delante del palacio imperial las palabras del salmo 96 : confundantur omnes qui adorant sculptilia et qui gloriantur in simulacris suis,
y las del salmo 113: simulacra gentium argentum et aurum.... A este
propsito refiere una tradicin, que Juliano, lvido de ira, hizo azotar brbaramente a la matrona Publia con otras vrgenes que entonaban dichos
cantos.
Todo esto fu exacerbando cada vez ms el nimo de Juliano el
Apstata, quien se volvi cada da ms irascible. Esto se vio claramente en los preparativos de la guerra contra los persas el ao 363.*
Creyndose otro Alejandro, rechaz diversas proposiciones de p a z ;
mas bien pronto fu derrotado por completo y muri en la batalla,
contando poco ms de treinta aos. Segn una leyenda, al sentirse
herido de una saeta, cay exclamando : Venciste, Galileo.
IV.

E l Imperio despus de Juliano el A p s t a t a 5 )

125. E l r e i n a d o y la persecucin d e J u l i a n o fueron u n a t e m pestad fugaz. A l restablecerse en s e g u i d a el estado de cosas ant e r i o r a J u l i a n o , se vio q u e el C r i s t i a n i s m o m s bien h a b a ,quedado robustecido.
5
) RICHTER, H., Das westrom. Reich, besonders unter Gratian, Va*
lentinian II una Maximus. 1865. BURY, J. B., History of the later Romn
empire (395-1566). 2 vol. Lr-123.< BOISSIER, G., La fin du pagan. 2 voll
P. 1891.
'

Edad Antigua. Perodo I I (313-681)

El Imperio despus de Juliano el Apstata

a) De Joviano a Valentiniano I I . Joviano (363-364). Proclamado


Joviano por el ejrcito a la muerte de Juliano, una de sus primeras
solicitudes fu aconsejarse con S. Atanasio. Con su consejo se restableci en seguida el estado de cosas del tiempo de Constantino. E l
entusiasmo de los cristianos fu grande. El Emperador termin felizmente la guerra contra los persas, pero muy pronto muri.
Valentiniano I (364-375), de convicciones cristianas, fu proclamado inmediatamente. Haba sido desterrado por la fe en tiempo de 5uliano. Ahora sigui el plan trazado por Joviano y S. Atanasio. Por
desgracia, se asoci al trono a su hermano Valente, el cual en el territorio oriental de su mando favoreci de nuevo el arrianismo. Valentiniano'i, por su parte, aunque abiertamente catlico, mantuvo cierta
reserva. Quiso mantener la libertad del edicto de Miln. No obstante,
los gentiles fueron desapareciendo de las capitales y refugindose en
las pequeas poblaciones. De ah parece les vino el nombre de pagani
(de pagus).
arar.iano f375-883). Sigui a su padre Valentiniano I, pero su celo
contra - l paganismo era mucho mayor. Aconsejado por S. Ambrosio
de Miln, tom una serie de medidas encaminadas a favorecer positivamente el Cristianismo y destruir el paganismo. As, depuso las insignias de Pontfice Mximo; sobre todo, hizo sacar del Senado de
Roma la clebre estatua de la Victoria. Los paganos, todava poderosos
en Roma, movieron cielo y tierra para evitar este golpe; pero fu
intil. A la muerte de Valente en la parte oriental, se asoci Graciano,
para el Oriente, al valeroso espaol Teodosio.
Valentiniano II. La actividad de Graciano contra el paganismo
tuvo un fin trgico. Asesinado en 383 por el usurpador Mximo,
qued nominalmente emperador legtimo Valentiniano II, hermano
de Graciano; pero no fueron eficaces estos derechos hasta que en 888
acudi Teodosio desde el Oriente y derrot al usurpador. En este tiempo
despleg S. Ambrosio una actividad extraordinaria. Desde el afio 892,
en que muri Valentiniano I I , qued Teodosio como nico emperador.

D m a s o e n R o m a . E l colmo de l a s d i v e r s a s m e d i d a s c o n t r a los
herejes lo f o r m a el Concilio de C o n s t a n t i n o p l a del a o 3 8 1 . E n
las d i v e r s a s m e d i d a s t o m a d a s c o n t r a el p a g a n i s m o aparece claramente el Cristianismo
como la religin del Estado, s i n q u e se
p e r m i t a y a el culto p a g a n o . E l c o m p l e m e n t o lo f o r m a n los dec r e t o s de 3 8 1 y 3 8 3 , e n q u e q u i t a b a el derecho d e h a c e r testam e n t o a los c r i s t i a n o s a p s t a t a s y la prohibicin d e t o d a clase
d e sacrificios. E n 386 se d i s p u s o el c i e r r e de t o d o s los t e m p l o s
p a g a n o s . F i n a l m e n t e , p o r l e y del a o 392 se considera y c a s t i g a
el c u l t o p a g a n o como c r i m e n de lesa m a j e s t a d .
Al ser asesinado en 392 Valentiniano I I por Arbogasto y proclamado emperador Eugenio, gran amigo del paganismo, amenaz de
nuevo una terrible persecucin. Pero inmediatamente acudi Teodosio
y los derrot a los dos en Aquilea. E l ao 394 hizo Teodosio su entrada
triunfal en Roma, donde dirigi un valiente discurso al Senado exhortndolo a abandonar el paganismo. Desde entonces todas las medidas
tomadas por l en Oriente contra el paganismo se aplicaron con todo
su rigor en Occidente.
No obstante, tena un carcter irascible e inclinado a la crueldad;
pero generalmente estaba dominado por sus sentimientos slidamente
cristianos. Son clebres los hechos de las estatuas de Antioquia, en
que intervino S. Juan Crisstomo, y el castigo de Tesalnica, en el que
tuvo parte principal S. Ambrosio. Desde 392, se puede afirmar que el
paganismo estaba casi abolido en el Imperio romano. Teodosio muri
en 395 una muerte verdaderamente cristiana. S. Ambrosio honr su
memoria con un clebre discurso.

122

126. b) Teodosio I (379=395) " ) / S u r e i n a d o m a r c a e l p a s o


m s decisivo del C r i s t i a n i s m o . C o m o e m p e r a d o r d e O r i e n t e ,
desde 379 dio a conocer s u s d o t e s d e g o b e r n a n t e y s u s convicciones d e c r i s t i a n o . S i g u i a d e l a n t e e n la c a m p a a contra el p a g a n i s m o . A d e m s favoreci d e c i d i d a m e n t e la v e r d a d e r a d o c t r i n a
catlica c o n t r a el a r r i a n i s m o , m u y p u j a n t e entonces, y c o n t r a
o t r a s s e c t a s . E n p a r t i c u l a r s o n d i g n o s de n o t a r s e los hechos s i guientes :
E l a o 380 dio u n a l e y d e g r a n significacin, en l a q u e d e c l a r a b a q u e aera s u v o l u n t a d q u e todos s u s s u b d i t o s a b r a z a s e n
la fe catlica, p r e d i c a d a p o r ' S . P e d r o y defendida p o r el obispo
e
) RAUSCHBN, G., Jahrbcher der christlichen Kirche unter dem Kaiser
Theod. d. Gr. 1897. MARTROYE, L'occident
l'poqne bizantine. P. 1904.
a

BROGIIE, A. DE, St. Ambroise. 6. ed. 1908. CAMPENHAUSEN, H. VON, Affl-

brosius von Mailand ais Kirchenpglitiker. 1929. PAUNQUE, J. R., Saint


Ambroise et l'Empire rom. P. 1933. LABRIOIAE, P. DE, La raction paenne.
P. 1934. ATHANASIADES, Die Begrndvmg des orthodoxen Staates durch
Kaiser Theodosius den Gr. 1902. BARDY, G., L'figse et les derniers Romains. En Bibl. chr. d'Hist. P. 1948.

123

127. c) El Imperio despus de Teodosio. Arcadio (395-408) y Honorio (395-423). A la muerte de Teodosio, sus dos hijos se dividieron el Imperio : Arcadio qued con el Oriente, Honorio con el Occidente. La lucha
contra el paganismo sigui en ambos Imperios con igual intensidad. Sin
embargo, tanto en Oriente como, sobre todo, en Occidente, la situacin fu
dificilsima por la presin que ejercan por el norte diversos pueblos germanos. Las medidas especiales de carcter religioso fueron las siguientes :
E N EI, ORIENTE. Arcadio mand en 399 demoler los templos paganos
de las pequeas poblaciones y quit a los gentiles los pocos derechos que
les quedaban. En cambio, cuid de que se conservaran como obras de
arte los magnficos templos y estatuas de las ciudades.
Teodosio II (408-450) en su largo reinado tuvo muchos altibajos en su
celo religioso. Durante algn tiempo favoreci la hereja y aun suavizo
algunas medidas antipaganas. Pero su hermana Pulquera influy en l
para que instaurara la batalla contra el paganismo. Dos hechos recuerdan
principalmente a Teodosio I I : el Cvdex Theodosianus, en el que constan
todas las leyes dadas contra los paganos, entre otras la pena de muerte
contra cierta clase de herejes, y la orden de quemar todos los escritos
paganos en que se combata al Cristianismo.
EN EL OCCIDENTE. Durante el reinado de Honorio (395-423) se fu complicando la situacin por las invasiones de los pueblos del norte. Su general Estilicen detuvo algn tiempo a los visigodos ; pero al desaparecer l,
no se les pudo contener, y as Alarico pudo llegar a Roma y poner como
emperador a un tal talo, con lo que revivi por un momento la libertad
ms desenfrenada. Honorio, por su parte, a pesar de su debilidad, favoreci toda su vida al Cristianismo y tom diversas medidas contra ios
paganos.
Valentiniano III (425-455), habiendo conseguido tomar las riendas del
Imperio, manifest constantemente sus convicciones catlicas. En 438 dio
un paso importantsimo adoptando en el Occidente el Codex Theodosianus.

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Edad Antigua. Perodo I I (313-681)

El Cristianismo fuera del Imperio romano

la Iglesia catlica y el Estado, ya abiertamente cristiano. Conviene,


pues, considerar brevemente las consecuencias generales de esta unin.

En relacin con este prestigio del clero y del episcopado estaba el


derecho de asilo, concedido a las iglesias y extendido por Teodosio II a
sus alrededores. Esto era una imitacin de un privilegio parecido de los
templos paganos.
En consecuencia de todo esto, el crimen de hereja fu reconocido como
crimen contra el Estado y castigado con penas pblicas. En este ambiente
lleg a reconocerse el crimen de hereja como mayor que el de alta traicin,
y por esto se le equipar a este delito.

126

129. a) Cristianizacin del Estado y sus leyes. E l efecto principal alcanzado por el Cristianismo en el Estado romano fu la cristianizacin de sus instituciones, sus leyes y toda la vida romana. Este
aparece en multitud de disposiciones. As, por decreto del Emperador, se orden la santificacin del domingo, establecindose capellanes y tiendas-capillas para los soldados. Ms notable fu la intensidad
con que se trabaj por la purificacin del matrimonio y la familia.
Para ello salieron multitud de disposiciones que dificultaban el divorcio, prohiban el concubinato, castigaban severamente el adulterio,
protegan a los menores y prohiban la muerte, exposicin y venta
de los recin nacidos.
Por otro lado, trabaj tambin el Estado romano, impulsado por la
Iglesia, por suavizar los procedimientos judiciales. Fueron abolidos los
castigos de muerte en cruz y marcas en la frente con hierro candente ;
prohibise el ajusticiamiento durante el tiempo santo de cuaresma, y en
general se hizo ms dificultosa la pena de muerte. Adems se introdujo
la costumbre cristiana de conceder determinados indultos con ocasin de la
Pascua ; se procur suavizar el sistema de las crceles del Estado, encargando a los obispos respectivos la direccin espiritual de los presos.
Pasando ms adelante, influy la Iglesia en la defensa de algunos
principios de derecho natural. Asi, por ejemplo : el celibato, que fu en
adelante una de las formas de vida de la asctica cristiana ; los derechos
de los esclavos cristianos, cuya liberacin se facilit ; la moralidad de la
juventud dedicada al estudio, y finalmente los juegos de gladiadores, que
quedaron definitivamente desterrados.
130. b) Privilegios de la Iglesia y su proteccin por el Estado.
Al mismo tiempo que influa en las instituciones del Estado, la Iglesia
reciba multitud de privilegios de gran importancia. Uno de los primeros fu el privilegio de la inmunidad del clero, por el cual los clrigos quedaban libres de empleos municipales y de otras cargas personales ; pero al mismo tiempo se prohibi o al menos se dificult la
admisin entre el clero a los ricos, empleados, esclavos y sujetos a servicio militar. Ms importante todava fu el privilegio del foro, concedido ya por Constantino, que libertaba al clero de los tribunales civiles. Como prolongacin de este privilegio, los cristianos no podan
presentar sus causas ante jueces gentiles, y ningn eclesistico acusar
a otro ante un tribunal civil bajo pena de prdida de su cargo. Sobre
todo se reconoci pblicamente el gran prestigio de los obispos, los
cuales tenan la preferencia ante los magistrados civiles.
En consecuencia, tenan los obispos el derecho de inspeccin sobre la
administracin de los bienes comunes y las obras pblicas y, en general,
podan oponerse al despotismo de los magistrados. Con frecuencia usaron
de este prestigio para mediar entre los magistrados o emperadores y algn
pueblo culpable en circunstancias extraordinarias ; ms an, frente a los
mismos emperadores supieron hacer respetar sus derechos y los principios
de moral cristiana. Son clebres los dos casos de Flaviano y de S. Ambrosio con Teodosio I.
seit Konstantin. I, 1911. BAVIERA, G., Concetto e limiti dell'influenza
del cristianesimo sul diritto rom. En Ml. Girard, I, 67-121. P. 1912. VoGELSTEIN, M., Kaiseridee, Romidee und das Verhaltniss von Staat und
Kirche seit Constantin. 1930. PA^ANQE, J. R., Saint Ambroise et l'Empire
romain. P. 1933.

127

En general, el poder civil conceda todo su favor a la autoridad


eclesistica. Con ocasin de los snodos diocesanos y generales, las
postas pblicas estaban a disposicin de los obispos, y los emperadores
y magistrados civiles sufragaban muchas veces todos los gastos y
cuidaban de la seguridad de dichas asambleas. Las disposiciones sinodales tenan fuerza de leyes d # Imperio.
131. c) Intromisiones y abusos de la autoridad civil. Esta unin
tan ntima entre los dos poderes, civil y eclesistico, ocasion muchas
intromisiones y abusos de la autoridad civil en asuntos meramente
religiosos. Por mucho que se estableciera y ponderara en principio la
independencia del poder eclesistico en sus cosas, y aunque se proclamaba la norma de que el Emperador deba cuidarse de lo de fuera,
mientras a los obispos incumba lo de dentro de la Iglesia, de hecho
muchas veces los emperadores quitaban toda libertad a las autoridades eclesisticas y obraban como quien posee un poder absoluto y
general en todos los rdenes.
La Iglesia se opuso a estos abusos del poder imperial. Por esto
algunos de sus ms-'Significados portavoces lucharon-con energa con
los mismos emperadores. As Osio de Crdoba echaba en cara a Constancio que no deba inmiscuirse en las cosas eclesisticas, sino aprenderlas del episcopado; del mismo modo S. Atanasio, el Papa Liberio,
S. Hilario de Poitiers y otros se expresaron en los tonos ms enrgicos frente a las extralimitaciones imperiales. S. Basilio se opuso resueltamente al emperador Valente, y S. Ambrosio defendi los derechos
eclesisticos aun contra el mismo Teodosio I.

VI.

El Cristianismo fuera del Imperio romano 9)

132. Uno de los efectos que tuvo la cristianizacin del Estado fu la


intensificacin de la obra misionera del Cristianismo. En este sentido,
la obra ms saliente de los siglos iv y v fu la conversin de los pueblos
germanos, que tan decidida influencia deba tener en el desarrollo poltico
y religioso de toda la Edad Media. De ello hablaremos en los captulos
siguientes. Entretanto expondremos brevemente la conversin de algunos
otros pueblos limtrofes del Imperio romano, ocurrida antes o al mismo
tiempo que la de las diversas tribus germanas.
a) El Cristianismo en Persia I0 ). En Persia existan ya desde el siglo n i un buen nmero de iglesias, cuyo centro se encontraba en Seleucia') Vanse las obras de historia de las Misiones, de SCHMIDUN, DES-

CAMPS y MONTARN, citadas en la bibl. gen.

") ZOREU,, P., Chronica ecclesiae Arbelensis. En Or. christ., 8 4


R. 1927. HAIAIER, Chronik von Edessa. En Texte Unt., 9, 1, 1894. Ed f
GUIDI, Corp. ser. or., P. 1903. ASSEMANI, S. E., Acta St. martyrum orient
et occident. I. R. 1748. LABOURT, J., Le christianisme dans Pempire perse
(224-232). P. 1904. DuCHESNE, L., Autonomies ecclsiastiques. Eglises spares. 2. ed. P. 1905. ID., Les missions chrt. au sud de l'empire ro-

128

E l C r i s t i a n i s m o fuera del I m p e r i o r o m a n o

E d a d A n t i g u a . Perodo I I <318-681)

Ktesifn. A su mantenimiento haban contribuido sin duda los muchos cristianos que durante las grandes persecuciones romanas haban buscado
refugio en este floreciente reino. Durante el reinado de Constantino el
Grande parece que los cristianos de Persia gozaron del favor de su rey
Sapor I I (Schapur) (309-381), tal vez debido a las buenas relaciones e n ' q u e
ste se hallaba con el Emperador romano. Pero despus de la muerte de
Constantino, realizaron los persas una serie de incursiones contra' la
parte oriental del Imperio, contra las cuales se fueron estrellando los emperadores que siguieron. Debido a esta guerra encarnizada contra el I m perio romano, al que se identificaba con el Cristianismo, y probablemente
tambin a las campaas de los judos y de los magos regionales, desencaden Sapor una de las persecuciones ms furiosas contra los cristianos,
que continu despus con ms o menos intensidad hasta el siglo v u .
La persecucin comenz el ao 342 con el encarcelamiento de muchos
cristianos, la ejecucin del obispo Barsaboe junto con otros cien sacerdotes,
y un edicto, en que se impona la misma pena a todos los eclesisticos.
Adems se ordenaba destruir las iglesias y recoger los vasos sagrados. Bl
ao siguiente u n nuevo edicto amenazaba con la pena de muerte a todos
los cristianos, y en realidad se intensific de tal manera la persecucin,
que Sozomeno eleva a 16 000 el nmero de los mrtires cuyos nombres
eran conocidos. E n t r e otros, perecieron los dos obispos^ sucesores de Barsaboe en la dicesis de Seleucia, y la Iglesia qued hurfana veinte aos.
De aqu se puede deducir el espritu maravilloso de los cristianos, que en
su inmensa mayora prefirieron la muerte a la adoracin del dios fuego o
dios sol, que se les exiga.
Ya en los ltimos aos del rey Sapor, desde 379 a 381, se suaviz notablemente la persecucin, y aun ces por completo en la primera parte del
reinado de Isdejerdes
(Jezdedscherd I : 401-420). As, segn parece, bajo
la benfica influencia del obispo de Tagrit, Maruthas, lleg a conceder
libertad completa,en el ejercicio de la religin cristiana y la construccin
de iglesias. Sin embargo, el celo intempestivo del obispo Abdas, que hizo
quemar un templo dedicado al sol y se neg a reconstruirlo, desencaden
de nuevo la persecucin ms violenta. El mismo Abdas fu martirizado y
con l otros muchos cristianos. El sucesor Varanes V (Bahram : 420-438)
llev todava ms adelante las crueldades contra los cristianos, a muchos
de los cuales hizo aserrar por medio. La intervencin de Teodosio I I , despus de treinta aos de carnicera, hizo cesar algn tiempo la persecucin ;
pero todava hacia el ao 450, en tiempo de Isdejerdes I I , fueron martirizados algunos cristianos. E s t a renovacin de las persecuciones fu debida
al influjo de los nestorianos, arrojados del Imperio y refugiados en Persia.
Ms tarde Cosroes I (Khosrau : 531-579) y Cosroes II (591-628) volvieron a
perseguir a los cristianos, a los cuales casi exterminaron por completo.
133. b) Armenia " ) . Los armenios debieron su conversin al Cristianismo a los trabajos de Gregorio el Iluminado (0MTIOT%), el cual consigui
convertir al rey Tiridades I I I , en quien tuvo en adelante el mejor de sus
auxiliares. E l ao 302 fu ordenado obispo por el Metropolitano de Cesrea
de Capadocia. Bien pronto la nueva cristiandad tuvo que dar pruebas de su

valor durante la persecucin de Maximino Daya en 311-312. Obtenida la


paz, sigui desarrollndose la Iglesia de Armenia, que lleg a su apogeo
e n tiempo de Isaak el Grande (Sakak : 390-440). 5 . Mesrop, llamado el
Catlico, descubri u n alfabeto propio y comenz en 428 la traduccin de
la Sagrada Escritura. Con esto se \ l i principio a un cierto florecimiento
d e la literatura armena. C o n q u i s t a d a \ n 429 por los persas la mayor parte de
Armenia, trataron de destruir el Cristianismo, introduciendo en su lugar
el p a r s i s m o ; pero los cristianos rmenos resistieron valientemente la
prueba. E n adelante la paz religiosa, fu turbada con frecuentes persecuciones, en las que tuvieron buena parte los nestorianos, procedentes de
Persia ; m a s , por desgracia, la Iglesia armena vino a caer en el monofisitismo.
Desde Armenia fu trasplantado el Cristianismo a la regin sur del
Cucaso, llamada Iberia o Georgia. Esto sucedi en tiempo de Constantino
hacia el ao 326, y fu obra de una esclava cristiana llamada Nuna, la cual,
con la curacin milagrosa de un nio, alcanz gran prestigio, y luego cur
asimismo y convirti a la misma reina del pas. Segn la misma tradicin,
muy difcil de comprobar, el mismo rey Mireo se convirti poco despus por
efecto de otro milagro. De hecho obtuvo sacerdotes de Antioqua, los cuales
organizaron aquella cristiandad.
No obstante la persecucin de que fu objeto por parte de los persas,
el Cristianismo de Georgia se convirti luego en un centro de irradiacin,
y as se extendi hacia el este, entre los albanos, y hacia el oeste, entre
los lazios en la Clquida. A los homeridas o sbeos, del sur de Arabia, predic hacia el ao 350 el obispo arriano Tefilo, enviado por Constancio.
Segn apareci en una inscripcin encontrada por los jesutas en 1625 en
Si-ugan-su, ya en 636 un sacerdote nestoriano persa predic en China el
Evangelio.
134. c) El Evangelio en Abisinia " ) . E l Cristianismo fu introducido
e n Abisinia en tiempo de Constantino por los dos jvenes cristianos de Tiro,
Frumencio y Edesio. E n un viaje de exploracin haban sido atacados por
los indgenas, y mientras sus compaeros fueron asesinados, ellos quedar o n en la esclavitud y fueron conducidos a la corte de Axnma, donde rpidamente conquistaron g r a n prestigio. Con esto se dio principio a una
cristiandad. Obtenida su libertad, mientras Edesio volva a su patria, Frumencio fu consagrado obispo por S. Atanasio de Alejandra, se convirti
e n el apstol de la nueva Iglesia y lqgr convertir a su rey Aizana y gran
parte del pueblo. Constancio se esforz por introducir el arrianismo, pero
n o lo pudo conseguir ; mas por desgracia, a fines del siglo v se introdujo
el monofisitismo, al que se junt una extraa mezcla de ritos y costumbres
d e otras religiones.
l2
) AIGRAIN, R., Artc.
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129

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xl
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3. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

Idea general de las invasiones

CAPTULO II

El Cristianismo frente a los pueblos invasores


134. E n e s t a s c i r c u n s t a n c i a s , c u a n d o el C r i s t i a n i s m o h a b a
l o g r a d o c r i s t i a n i z a r el I m p e r i o , t u v o l u g a r aquella serie d e i n vasiones q u e p u s i e r o n d e n u e v o a p r u e b a la consistencia d e s u
fuerza i n t e r i o r y la a y u d a s o b r e n a t u r a l q u e lo a s i s t a . E s t o s
pueblos s o n , p o r u n a p a r t e , los g e r m a n o s procedentes del c e n t r o
y o r i e n t e d e E u r o p a , y p o r o t r a , los m u s u l m a n e s . L a I g l e s i a
sufri d u r s i m o s q u e b r a n t o s ; p e r o fu c r i s t i a n i z a n d o a casi todos
los pueblos g e r m a n o s , f o r m a n d o con ellos los g r a n d e s E s t a d o s
m e d i e v a l e s . E n c a m b i o , f r e n t e a los m a h o m e t a n o s , s e vio r e ducida a e s t a r a l a defensiva.
I.

Idea general de las invasiones *)

F r e n t e al fenmeno histrico de las invasiones d e los pueblos


g e r m a n o s en el siglo v , q u e d e s t r u y e r o n p o r e n t e r o el I m p e r i o
occidental r o m a n o c r i s t i a n o , son diversos los p r o b l e m a s q u e s e
p r o p o n e la H i s t o r i a d e la I g l e s i a .
135. a) Culpa moral de los cristianos. E l p r i m e r problem a q u e se p l a n t e a es s o b r e la culpa m o r a l de los c r i s t i a n o s e n l a s
l
) OROSIO, Hist. adv. pag. PL-, 31, 663 s. Ed. Corp. Ser. Eccl. Lat.
SALVIANO, PL-, 53. Ed. Corp. Ser. Eccl. Lat. S. AGUSTN, De Civit. Dei,
PL., 41, p. 11 s. Ed. Corp. Ser. Lat., 40. SII,VA-TARUCA, C , Fontes Hist.
eccl. medii aevi, I. Fontes s. v-ix. 1930. BURY, J. B., The invasin of Europa by Barbaran. L. 1928. D., Hist. of the later rom. Empire. 2 vol.
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1935. LABRIOU,E, P. DE, L'Eglise et les barbares. En Hist. de l'gl.,
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P. 1946. COURCEIAE, P., Histoire littraire des grandes invasions germaniques. P. 1948. HALPHEN, L., Les barbares. Des grandes invasions aux
conqutes turques du 9.e s. 5.a ed. En Peupl. et Civ., V. P. 1948.

131

catstrofes de l a s i n v a s i o n e s . M i e n t r a s a m u c h o s p a g a n o s d e
aquellos t i e m p o s e s t e p r o b l e m a los llenaba de alborozo, pues;
e c h a b a n e n c a r a a los cristianos s u i m p o t e n c i a , e n cambio, er
b u e n n m e r o d e c r i s t i a n o s caus u n a especie d e d e s e s p e r a c i n .
C o n t r a e s t o s s e n t i m i e n t o s , y s o b r e t o d o c o n t r a l a s acusaciones p a g a n a s , escribi S. Agustn
los diez p r i m e r o s libros J)e_
Ciyjtate Dei^_y Orosio s u s siete libros H i s t o r i a r u m a d v e r s u s
p a g a n o s . E s cierto q u e el estado m o r a l c r i s t i a n o t e n a m u c h o s
defectos y l a p a z y p r o s p e r i d a d h a b a n j o m e n t a d o a l g u n o s vicios.
P e r o , e n c o n j u n t o , n o s e p u e d e decir q u e el nivel del C r i s t i a n i s m o a principios del s i g l o v h u b i e r a descendido. P o r o t r a p a r t e ,
es evidente q u e el e s t a d o c r i s t i a n o n o e s , como t a l , m e n o s f u e r t e
que cualquiera otro.
El misterio insondable de la Providencia'consiste en haber permitido que en aquellas circunstancias cayeran sobre el Imperio romano
cristiano todos aquellos pueblos del Norte, que tantos estragos causaron al Cristianismo. Tal vez la mano fuerte de un Constantino o un
Teodosio hubiera detenido estas calamidades ; pero de hecho no sucedi as, sino que el Imperio occidental vino a ser destruido por los
pueblos invasores. E n todo caso, se pueden considerar como providenciales estas invasiones, pues los nuevos pueblos contribuyeron a renovar la sociedad occidental y, despus de convertirse al Cristianismo,
fueron los portavoces de la civilizacin cristiana.
136. b) Pueblos germanos convertidos antes de la invasin. Por
lo que se refiere al primer contacto de la Iglesia con los pueblos germanos, daremos cuenta ahora de los que llegaron a conocer el Cristianismo antes de penetrar en el Imperio romano,
1. Los GODOS 2 ). Fueron tal vez los primeros que entraron en
contacto con el Cristianismo. Procedan de Escandinavia, pero se extendieron al norte y oeste del mar Negro. La ocasin de conocer el
Cristianismo fueron las incursiones que hicieron en el Imperio, pueslos muchos cautivos cristianos que se llevaron les ensearon la doctrina cristiana. Parece que el Cristianismo tuvo buena acogida, y en
el Concilio Niceno se hallaba presente un obispo llamado Tefilo, q u e
se titulaba obispo de Gothia.
El resto de los godos, al menos en su mayor parte, fu-abrazandoel Cristianismo durante el siglo iv. A ello contribuy de un modo
especial la incansable actividad, durante cuatro decenios, del obispo
godo Ulfas o Wulfilas (f 383), que por esto debe ser considerado
como el apstol de los godos. ->
Uno de sus mritos principales consiste en la traduccin que hiza
de la Sagrada Escritura en lengua gtica y en haber creado para elloun alfabeto propio y los trminos necesarios para la inteligencia de
2
) MANEION, J., Les origines du christianisme chez les Goths. En Anal.
Bol., 33 (1915), 5-30; 46 (1928), 363-366. ZEIIAER, J-, Les origines chrtiennes dans les provinces danubiennes de l'Empire romain. P. 1918. HAENLEIN, T., Die Bekehrung der Germanen und das Christentum. 2 vol. 1919.

CHASSEN, W., Die Germanen und das Christentum. 1921. SCHUBERT, H. V.,

Gesch. der christlichen Kirche im Frhmittelalter. 2.a ed. 1921. HAUCK, A.,
Kircheng. Deutschlands, I. 6.a ed. 1922

182

Edad Antigua. Perodo I I (313-681)


El Crisianismo en Espaa : Los visigodos

los dogmas cristianos. Despus de su conversin, los godos llegaron


a ser aliados de Teodosio I.
La desgracia fu que aprendieron el Cristianismo de los arranos,
pues, adems de que perseveraron en esta hereja, inficionaron tambin
a otros pueblos. Ms a n ; cuando ya en el resto de la cristiandad el
arrianismo haba desaparecido, ellos fueron los que mantuvieron con
cierto fervor fantico las doctrinas aprendidas.
2. L o s BORGOSONES. Otro de los pueblos del que sabemos que
abraz el Cristianismo antes de las invasiones fu el de los borgoones. Ocupaban la regin junto al mar Bltico, y en diversas ocasiones
intentaron pasar al otro lado del Rin (en 275, 287, etc.). Al fin lo
consiguieron, alindose con los romanos hacia el ao 413 y ocupando
la regin de Maguncia y Worms. Entonces tambin, segn afirma
Orosio (Hist., 7, 32, 38), abrazaron el Cristianismo ortodoxo. Sin embargo, ms tarde, a mediados del siglo v, emigraron hacia Saboya,
donde se asentaron definitivamente.
II.

E l Cristianismo en E s p a a : L o s visigodos
y otros pueblos germanos 3 )

137. H a s t a p r i n c i p i o s del siglo v , t a n t o los godos como o t r o s


varios pueblos indogermanos se mantuvieron relativamente pacficos e n s u s posiciones d e l c e n t r o y o r i e n t e d e E u r o p a . L o s
p r i m e r o s e n iniciar l a s invasiones sobre el I m p e r i o occidental
fueron los godos occidentales, d e n o m i n a d o s visigodos.
a) Invasiones de los visigodos, suevos, vndalos y alanos.
1. V I S I G O D O S . S U p r i m e r a t e n t a t i v a de i n v a s i n e n el I m p e r i o t u v o l u g a r el a o 4 0 2 , bajo la direccin de Alarico.
Pero
s e e s t r e l l a r o n c o n t r a l a r e s i s t e n c i a del g e n e r a l E s t i l i c e n , v n d a l o
d e o r i g e n , p e r o al servicio d e l e m p e r a d o r H o n o r i o . A s , p u e s ,
vencidos e n V e r o n a , t u v i e r o n q u e r e t i r a r s e . D o s a o s d e s p u s
r e c h a z E s t i l i c n a o t r o jefe visigodo, R a d a g a i s o . P e r o d e s a p a recido E s t i l i c n , y a n o s e p u d o contener a A l a r i c o , el c u a l e n t r
e n I t a l i a y siti a R o m a . R e t i r s e de m o m e n t o ; p e r o poco d e s p u s volvi y e n t r a s a c o la c i u d a d . E l p n i c o y los destrozos
e n l a c r i s t i a n d a d fueron h o r r i b l e s .
A l a m u e r t e de A l a r i c o e n 410, siguile Atalfo,
el c u a l
l l e g a u n a inteligencia con H o n o r i o , con c u y a h e r m a n a G a l a
s

) Vase, sobre todo VIIXADA, II, 1 y 2 Asimismo : ZEUMER, Lex Visigotornm, en Mon. Germ. Hist., Leges Nat. Germ., I, 1902. S. ISIDORO,
de Viris illustr., ed. G. Dzialowski, 1898. FROTIN, M., Liber Ordinum...
P. 19,04. D., Lber Mozar. Sacramentorum... O. 1912. Crnicas de IDACIO,
BKXARENSE, S. ISIDORO, etc., en Mon. Germ. Hist., Auct. Ant., XI, Chron.
Min., n , 1894. VEGA, A. C , El Pontificado y la Iglesia espaola en los
siete primeros siglos. El Escorial 1842. VIVES, J., Inscripciones cristianas
de la Espaa romana y visigoda. B. 1942. SERRA RFOLS, J. DE C , La
vida de Espaa en la poca romana. B. ,1944. SERRANO, L-, El obispado de
Burgos y Castilla primitiva desde el siglo v al XIII. 3 vol. M. 1936.

133

P l a c i d i a s e cas, y e n inteligencia con el E m p e r a d o r y como


s u b d i t o s u y o d i r i g i s u s h u e s t e s al s u r d e l a s G a l i a s , c o n q u i s t a n d o all todo el t e r r i t o r i o de l a N a r b o n e n s e . P a s l u e g o los
P i r i n e o s y lleg a Barcelona ; p e r o all fu asesinado. S u sucesor Walia s e p o r t y a como r e y i n d e p e n d i e n t e de H o n o r i o ,
f u n d a n d o a s el r e i n o visigodo d e E s p a a y s u r d e l a s G a l i a s .
D u r a n t e todo este t i e m p o los visigodos m a n t u v i e r o n s u fe
a r r i a n a , q u e i n t r o d u j e r o n e n la P e n n s u l a , s i bien e n ella p r e d o m i n a b a n l a s iglesias c r i s t i a n a s o r t o d o x a s y a e x i s t e n t e s .
2.

L o s SUEVOS, VNDALOS Y ALANOS.

Adems de los visigodos, in-

vadieron nuestra Pennsula otros pueblos por este mismo tiempo : los
suevos, vndalos y alanos. Todos ellos procedan del otro lado del
Rin, y llegados a la Septimania se encontraron all con los visigodos,
por los cuales fueron batidos. Entonces, pues,- se dirigieron hacia la
pennsula Ibrica por el extremo occidental de los Pirineos. Los suevos
tomaron la direccin noroeste, los vndalos el centro y sur. E s indes-.
criptible la destruccin y ruina que sembraron en todas partes, sobre
todo los vndalos. Durante algunos aos se\dediearon al pillaje, destruyendo templos catlicos y entregando a saco las ciudades. Tambin
ellos eran arranos. Por fortuna, estas hordas vndalas, bajo la presin
de los suevos y de los visigodos, pasaron al norte de frica, donde continuaron sus devastaciones. E n Espaa quedaron los suevos en el
norte, y los visigodos en el resto. Los alanos poblaron el centro occidental.
Los suevos, durante su corta independencia, fluctuaron mucho en sus
relaciones con el Cristianismo. Al principio eran todava gentiles. Hacia el
ao 450, con su rey Rechiario, se convirtieron al Cristianismo. Sin embargo,
sus sucesores no fueron catlicos, y as no se consolid su conversin. En
cambio, al aliarse con los visigodos, se convirti el pueblo suevo al arrianismo. Durante todo este tiempo persistieron en su fe los antiguos catlicos iberorromanos e incluso conservaron su episcopado.
Finalmente, el ao 563 tuvo lugar la conversin definitiva del pueblo
suevo al catolicismo. El modo como se efectu es algo oscuro y ha dado
ocasin a algunas leyendas. Parece que el fondo histrico lo forma un
milagro obtenido por S. Martn de Tours en favor del hijo del rey suevo
Teodomiro. Tambin influy S. Martn de Dumio.
138. b) Reino visigodo e n Espaa 4 ) . E s t a b l e c i d o el r e l i o
visigodo e n E s p a a , la religin oficial e r a el a r r i a n i s m o , si bien
el catolicismo d e los n a t u r a l e s p e r m a n e c i i n t a c t o . N o consta
cmo s e p o r t a r o n los p r i m e r o s r e y e s visigodos con los catlicos.
4
) GoERRES, F., Kirche und Staat in Westgotenreich .. En Th. St.
Krit., 1893. PREZ Pujoi,, Historia de las instituciones sociales de la Espaa Goda. 4 vol. Valencia 1896. ANTOLN, San Hermenegildo ante la
crtica histrica. En La Ciud. de D., 1901. MARTROYE, F., Goths et Vandales. P. 1904. LECLERCQ, H., L'Espagne chrtienne. P. 1906. MAGNIN, E.
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STOCQUART, E., -L Espagne politique et sociale esous les visigoths (412-711).
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B., La Iglesia en la historia y civilizacin espaolas. B. 1934. KATZ, S., The
Jews in the Visigothic and Frankish Kingdoms of Spain and Gaul. Cambridge 1937.

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

La Iglesia en Italia

E n cambio, con el reinado de Teodorico (453-466) abrise una


era de persecucin. E n Braga, en Astorga, en Palencia, en todo
el norte se cometieron infinidad de profanaciones y destrozos.
Eurico, su hermano y sucesor, elev a su apogeo el poder visigodo ; pero persigui tambin a los catlicos. E n t r e otras medidas que tom, desterr a muchos obispos. E n los reinados
siguientes ms bien comienza un largo perodo de tolerancia,
que aprovecharon los catlicos para su mejor organizacin. Por
esto se pudo celebrar el ao 52J el IliloncjlLo de_Toledo, al que
el rey Amalarico otorg una especie de proteccin positiva. Por
esto lleg a decir S. Isidoro que fu ocultamente catlico.
Leovigildo, en cambio (569-586), abri un nuevo perodo.
E r a hombre de grandes cualidades y quiso llegar a la unificacin de toda la Pennsula. E n efecto, obtuvo la conquista del
reino independiente de los suevos ; pero para lograr esta unidad de la nacin, crey necesario que todos los catlicos se
sometiesen al arrianismo oficial. As, pues, con el fin de conseguirlo, inici una campaa de persecucin incruenta, pero tenaz
y a veces violenta, contra el catolicismo. Uno de los que ms
tuvieron que sufrir fu el obispo de Mrida, Massona, clebre
por su erudicin y santidad. Al fin fu desterrado de su dicesis. Lo mismo se hizo con otros prelados. E n el mismo sentido
trabaj el concilibulo arriano de Toledo de 580.
Pero el punto ms delicado fu el de su hijo Hermenegildo.
Convertido ste al catolicismo por influjo de su esposa Ingunde
y del obispo de Sevilla, S. Leandro, y puesto al frente de la
Btica, se levant en guerra contra Leovigildo el ao 582, apoyado por los catlicos. Pero bien pronto, vencido por el rey,
tuvo que rendirse y fu enviado preso, primero a Valencia y
luego a Tarragona, donde muri mrtir por negarse a recibir la
comunin de un obispo arriano. Su conducta en el levantamiento
contra su padre es m u y discutida. Sus defensores suponen que
haba sido constituido en la Btica rey independiente, y . a s
poda defenderse con las armas. Pero en todo caso, su muerte
fu claramente por la fe catlica.

Inmediatamente se devolvieron a los catlicos todos los bienes


confiscados, y los desterrados pudieron volver a su patria.
El paso decisivo se dio en el Concilio III de Toledo de ffgA l acudieron Sesenta y dos obispos y cinco vicarios (arzoBs^
pos), presididos por el heroico Massona de Mrida. E n su presencia, el Rey y la Reina y gran multitud de nobles abrazaron
solemnemente la fe catlica, y se declar a sta como religin
oficial del reino. L a profesin solemne de fe que sigui y los
otros actos del Concilio completaron la obra. L a conversin del
rey Recaredo y del pueblo visigodo fu en general sincera ; pero
estuvo a punto de ser destruida por su sucesor Liuva y del asesino de ste, Viterico, empeado en rehabilitar el arrianismo.
Sin embargo, fueron intiles sus esfuerzos, y en lo sucesivo
floreci constantemente el catolicismo en los dominios visigodos. E s lo que constituye el perodo de apogeo de la Iglesia
visigtica de Espaa.

134

139. c) Recaredo y la coaversin del pueblo visigodo


(586=601). E l sacrificio de S. Hermenegildo no fu estril.
Parece que ya Leovigildo, al fin de su vida, cambi de conducta
para con los catlicos y aun aconsej a su hijo Recaredo que se
convirtiera. Recaredo, tan pronto como subi al trono, se decidi
a dar el paso decisivo. S. Leandjro fu el instrumento providencial. E l primer paso que se dio fu la celebracin de una
asamblea de obispos arranos en_$f&/en la cual el Rey exhort
a todos a que abrazaran el catolicismo. Casi todos lo hicieron.

III.

135

La Iglesia en Italia 5)

140. Mientras los visigodos y los suevos se instalaban en Espaa


y los vndalos seguan devastando el norte de frica, una nueva invasin caa desde el norte sobre Italia. Eran los hunos y pueblos afines, capitaneados por Atila. En realidad, durante todo este siglo
Italia fu convertida en tierra de conquista de multitud de pueblos
nmadas.
,
1. Los HUNOS. Los tyunos procedan del AsiaV central, y hacia el
ao 430 invadieron el centr de Europa, recogiendo en sW~Eordas a diversos
pueblos vencidos. Durante varios aos estuvieron devastando todo el centro
de Europa, hasta que al fin llegaron cerca de Pars, y en los Campos Catalunicos les dieron batalla los ejrcitos unidos de los romanos y pueblos
aliados, capitaneados por el general ecio. La batalla no fu decisiva ;
ero Atila volvi atrs con sus hordas y en 452 entraba en Italia, semrando la destruccin por todas partes. Iba a entrar a saco en Roma,
cuando le sali al encuentro S. Len Magno y le subyug con su presencia.
Roma e Italia deban al Papa su salvacin. Atila se retir de Italia y muri
poto despus. El conglomerado que l capitaneaba se deshizo fcilmente.

2.

Los VNDALOS PROCBDBNTBS DEI, FRICA. Cuando en 455 ' Valenti-

niano III fu asesinado por el usurpador Petronio Mximo, su viuda Eudoxia se veng cruelmente llamando a Genserico, rey de los vndalos, que
dominaban en el frica. Efectivamente acudi ste, se apoder de Roma
y la entreg durante quince das al pillaje de sus hordas. Hecho esto, Genserico se volvi al frica poco desous, quedando Italia en manos de sus
impotentes emperadores.

") CASSIODORUS, Chron., etc. PL., 69. ed. Mon. Germ. Hist, Auct.,
11 y 12. Paulus Diac, Hist. Langob., ed. G. Weitz, 1873. PFEILSCHIFTER,
G., Theodorich d. Gr. und die kath. Kirche. 1896. iD.^Theodorich der
Grosse. 1910. VIUARI, Le invasioni barbariche in Italia. Jfeln 1900. G R I SAR, I., Gesch. Roms und der Ppste im Mittelalter. 1901JMKIMANO, G., Le
dominazioni barbariche in Italia (395-1024), 1910. HARM^fc^^yd., Geschichte Italiens im Mittelalter, I : Das Italienische j ^ ^ H ^ H 2.a ed.
1923. BRION, M., Thodoric, roi des Ostrogoths. 4 5 4 - 5 2 j ^ ^ ^ ^ P r E n Bibl.
historique.

136

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

3. Los HRULOS : ODOACRO. El ao 476, reinando en Roma el dbil


Rmulo Augstulo, se present de nuevo un pueblo del Norte, el de los
hrulos, procedente de la Pannonia, capitaneado por su rey Odoacro. Tanto
l como su pueblo haban abrazado el arrianismo en su trato con los godos ;
pero no obstante, despus de derribar sin gran dificultad al dbil Enfperador, tsatatoa-con raopeto. aj xatoHc^mg v a ^ a p a ,
4. Los OSTROGODOS. Esta situacin dur muy poco. Los hrulos fueron a su vez suplantados por los ostrogodos. Este pueblo, que constitua
la parte oriental del pueblo godo, se haba convertido tambin al arrianismo por la predicacin de Wulfilas. Su rey Teodorico (471-526), educado militarmente en Constantinopla, se lanz sobre Italia. El ao 493 era dueo de
todo el norte. Poco despus se apoder del resto, destronando a Odoacro.
En sus relaciones con los catlicos fu generalmente tolerante, y as la
Iglesia continu con toda su jerarqua en un perodo de relativa prosperidad. Solamente hacia el fin de su vida, no se sabe por qu causa, dio
muestras de su fanatismo arriano, hizo ajusticiar al escritor Boecio y dej
perecer en la crcel al Papa ]uan I.
5. Los LOMBARDOS. No terminaron con esto las calamidades de las
invasiones en Italia. Despus de la muerte de Teodorico (526), se debilit
notablemente su reino, por lo cual el emperador bizantino Justiniano I le
declar la guerra y al fin logr someterlo. Italia qued desde 553 reducida
a provincia del Imperio bizantino, gobernada por un exarca. El primero
de estos exarcas, Narss, para vengarse de haber sido depuesto, llam a
otro pueblo del Norte, el de los lombardos.
Desde 380 haba ste ocupado la parte baja del Danubio, y slo una
parte de l habla abrazado el arrianismo. Su rey Alboin consigui reunir
grandes ejrcits"7"y al iu, inVlladu por""arss, el ao 568 entr en Italia
y ocup Miln y Pava. Poco despus quedaba dueo de todo el norte de
Italia. En vano se esforzaron los generales bizantinos por arrojar a los
nuevos invasores. Tampoco los catlicos tuvieron en un principio muy buen
trato. As siguieron las cosas a la muerte de Alboin, hasta que en 585 se
convirti su rey Autharis por influjo de su esposa Teodolinda. Es cierto
que siguieron favoreciendo el arrianismo ; pero el catolicismo ru ganando
terreno. No obstante, hasta algunos siglos ms tarde no se convirtieron
por completo, y de hecho fueron durante algn tiempo los ms terribles

IV. La Iglesia en lis ^GaliasT)


141. Las Galias, por su posicin como pas cntrico y de trnsito,
fueron siempre el teatro en que se desarrollaron los ms decisivos
acontecimientos de la Historia. Los visigodos, los vndalos, los suevos,
') S. GREGORIO TURN., Hist. Franc, PL. 71, ed. Mon. Germ. Hist.,
Ser. Rer. Mer. 1. Otras crn. ibdem, y en los tomos 2 y 3. BOUQUET, DOM,
Recueil des historiens de la Gaule, III, IV. Concilia aevi merov., en Mon.
Germ. Hist., leg., secc. 3, 1. PROU, La Gaule mrov. P. 1890. TOURNIER,
Clovis et la France au bapt. de Reims. P. 1896. MARIGNAN, A., tudes sur
la civilisation franc. 2 vol. P. 1899. VACANDARD, E., Vie de S. Ouen. P. 1901.
ID., tudes de Crit., p. 123-187. P. 1905. Hounss, T. S., The origin and
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KURTH, G., Clovis. 2 vol. 3. a ed. P. 1923. ID., Ste. Clotilde. 7. ed. 1900.
ID., tudes franques. 2 vol. Bruselas 1919. D., La France chrt. dans l'hist.
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La Iglesia en las Galias

137

los alanos, los hunos y otros pueblos fueron pasando por las Galias,
si bien apenas dejaron rastro detrs de s. Los dos pueblos que se
asentaron definitivamente en este territorio fueron los borgoones y
los francos, de los cuales este ltimo alcanz luego una importancia
extraordinaria.
a) Los borgoflones. Ya. se dijo anteriormente (pg. 132) que,
despus de convertirse al Cristianismo, los borgoones se establecieron hacia el ao 440 en la Borgoa, que se extendi por Saboya y parte
de Suiza, tomando como capital la ciudad de Lyn. En este su asiento
definitivo, aunque abrazaron por algn tiempo el arrianismo con el
contacto con los visigodos, dejaron desarrollarse sin obstculos a la
Iglesia catlica, muy bien organizada all entre los naturales. El obispo
de Lyn, Paciente, despleg a fines del siglo v gran"actividad. Hirironse muchos esfuerzos por convertir a los arranos, y el obispo A-vito
(f 519) de Vienne consigui disponer favorablemente hacia el catolicismo a su rey GundobaJdo, el cual public la clebre Lex Burgundiorum, que protefiToiHIvTimente la religin catlica. Por fin, su hijo
Segismundo (f524) abraz definitivamente el Cristianismo. Desde el
ao 523, el reino de los borgoones qued incorporado al de los francos,
cuya suerte sigui en adelante.
142.
b) C o n v e r s i n d e los francos. Clodoveo. P e r o el p u e blo q u e h a b a d e p o b l a r la m a y o r p a r t e d e las G a l i a s y a l fin
d a r l e s u n o m b r e es el d e los francos. U n a c i r c u n s t a n c i a d i g n a
d e t e n e r s e en c u e n t a es q u e fu el n i c o e n t r e los p u e b l o s invasores q u e abraz d i r e c t a m e n t e y y a n o volvi a a b a n d o n a r el
Cristianismo ortodoxo.
Los francos procedan del norte de Europa, y ya en el siglo n i penetraron en territorio romano, ocupando toda la cuenca del bajo Rin. Formaban dos tribus : los salios, que vivan en las regiones ms meridionales,
y los ripuarios, en las septentrionales. Pertenecan al grupo de los pueblos
llamados brbaros o germanos.
Su rey ms ilustre fu Clodoveo (481-511), hombre de grandes cualidades, enrgico y apasionado. Partiendo de Flandes y Brabante, logr
conquistar, con la victoria de Soissons de 486, el reino de Siagrio, que
le hizo dueo de la Galia romana hasta el Loira ; sujet a los cabecillas salios y ripuarios, y ms tarde domin a los atamanes,, con lo
cual aument notablemente su poder.
L a conversin de Clodoveo al C r i s t i a n i s m o t u v o l u g a r con^
ocasin d e la g u e r r a c o n t r a los a l a m a n e s del a o 496. S . G r e g o r i o d e T o u r s nos la describe cerca d e u n siglo m s t a r d e , en
f o r m a q u e h a venido a s e r t r a d i c i o n a l . E n efecto, s u esposa
b o r g o o n a , Clolildft, h a b a t r a b a j a d o i n c a n s a b l e m e n t e p o r s u
conversin. P o r de p r o n t o obtuvo q u e s u s hijos recibieran el
b a u t i s m o ; p e r o el R e y se m a n t e n a inconmovible. E l ao 496,
h a l l n d o s e e m p e a d o e n u n a b a t a l l a decisiva c o n t r a el poderoso
pueblo de los a l a m a n e s , c u a n d o pareca que todo declinaba en
favor de los e n e m i g o s , Clodoveo invoc al D i o s de s u esposa,
h a c i e n d o p r o m e s a s o l e m n e d e a b r a z a r el catolicismo si venca.
O b t e n i d a la victoria, Clodoveo m a n t u v o s u p a l a b r a . l y m s de

138

El Cristianismo en las Islas Britnicas y en Alemania

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

tres m hombres de su pueblo fueron bautizados en Reims por


su obispo S. Remigio, en las Navidades del mismo ao 496.
Sobre este hecho hay que hacer dos observaciones. Acerca de su
historicidad debemos decir que los mejores crticos modernos admiten nicamente la substancia, es decir, el hecho y la fecha aproximada de la conversin. Las circunstancias de la invocacin al Dios
de los cristianos y la promesa de conversin si obtena la victoria y
algunas otras son probablemente adornos posteriores de la leyenda.
En segundo lugar debemos observar, y esto explica las leyendas apuntadas, que esta conversin fu recibida por los contemporneos con
muestras de extraordinario regocijo, los cuales la compararon a la de
Constantino el Grande. No hay duda de que esta conversin fu de
grandsima importancia, pues ocurri en un tiempo en que el gran rey
de los ostrogodos Teodorico mantena el arrianismo en un gran prestigio. Por esto, al abrazar el catolicismo ortodoxo el gran rey de los
francos, se celebr este acontecimiento como uno de los ms decisivos
de la Historia.
Con sus victorias sucesivas incorpor a sus estados la Septimania
y la Borgoa. Ms an ; para afianzar la unin de todos los pueblos
conquisatdos, Clodoveo hizo reunir el Concilio de Orledns en 511, al
que asistieron treinta y dos obispos, presididos por Cipriano de Burdeos. Sus decisiones contribuyeron decididamente a la pacificacin
general del reino.
143. c) Despus de la conversin de Clodoveo. Sin embargo, no
hay que suponer que la conversin de Clodoveo cambi de repente a
todo el pueblo. Entre los prncipes reinaban las intrigas, la crueldad
y el placer. Todava dos siglos ms tarde existan muchos paganos
que no haban abandonado a sus dolos. Solamente con los esfuerzos
de los misioneros y de algunos santos prelados se fu obteniendo poco
a poco su conversin.
A la muerte de Clodoveo quedaron divididos sus Estados en dos
reinos : el de Austrasia y el de Neustria. Los dos siglos siguientes fueron
un tejido de intrigas y guerras intestinas, que amenazaron un tiempo la
existencia del catolicismo franco. Entre sus reyes sobresale Dagoberto I
(628-638), que consigui reanimar de nuevo el Cristianismo; pero a SU'
muerte se inici aquel perodo de inercia de los reyes merovingios denominados holgazanes, que entregaron el gobierno a los mayordomos de
palacio, hasta que Pipino el Breve, el ltimo de los mayordomos, se proclam rey (751).
En medio de estos altibajos de la Iglesia franca de este perodo, distinguironse hombres insignes. Tales fueron : 5 . Cesreo de Arles (f 543),
hombre de una actividad sorprendente contra la hereja semipelagiana
y contra el paganismo an existente ; S. Remigio de Reims (t 533), apstol del norte despus de las invasiones ; S. Germn de Auxerre (f 448) ;
S. Sidn Apolinar de Clermont (f 489) ; S. Lupo de Troyes (f 478) ; 5 . Gregorio de Tours (f 512), clebre por su Historia de los francos, y otros
muchos.
En esta actividad misionera y en la cultura y pacificacin de todo el
reino tuvieron una parte muy importante los monjes. En todo el siglo vi
se levantaron cerca de doscientos monasterios en el territorio franco. Su
ms digno representante, fundador incansable de monasterios y gran predicador de penitencia, fu S. Columbano (f 615). Finalmente, en toda la
actividad eclesistica de este tiempo tuvo una parte decisiva el nmero
extraordinario de snodos, celebrados en las diversas provincias de Francia.
Baste decir que desde 511 a 614 se celebraron ms de treinta Concilios
nacionales.

V.

139

El Cristianismo en las Islas Britnicas y en Alemania

144. Segn se dijo en otro lugar, ya en el siglo II el Cristianismo


haba penetrado en las Islas Britnicas. Pero es lo cierto que al retirarse las legiones romanas, desde el ao 428 comenzaron sus invasiones
los pueblos anglosajones, que incendiaron iglesias, asesinaron sacerdotes y casi destruyeron el Cristianismo britnico. Desde entonces
qued ste casi reducido al territorio de Gales. Sin embargo, pronto
comenz la nueva cristianizacin de las Islas, que las convirti rpidamente en uno de los centros ms fecundos del catolicismo medieval.
Por lo que a Alemania se refiere, en este perodo que precede a su
evangelizacin propiamente tal, realizada por S. Bonifacio, el Cristianismo logra penetrar en varias regiones importantes, si bien no
alcanz an, todo su desarrollo.
a) La Iglesia en las Islas Britnicas ' ) . Fuera o no bretn, es
lo cierto que Pelagio vivi casi toda su vida fuera de las Islas Britnicas ; pero de hecho muchos cristianos bretones, sobre todo el obispo
Fastidius, se dejaron inficionar con la hereja pelagiana. Entonces fu
cuando S. Germn de Auxerre, entre 429 y 431, hizo su primer viaje,
recomendado por el Papa Celestino y acompaado por el dicono Palladio y S. Lupo de Troyes. Con su celo apostlico, devolvieron al seno
de la Iglesia a casi todos los descarriados. Sin embargo, como la hereja levantara de nuevo cabeza despus de su partida, volvi S. Germn
quince aos ms tarde y parece consigui desarraigarla. Por este mismo
tiempo desarroll asimismo gran actividad misionera un ilustre bretn,
muy venerado despus: S. Niniano.
*,
. , ~r~

K/l. IRLANDA i^r"%\ apstol verdadero de Irlanda fu S. Patricio (f ca. 462), el cual, nacido en Gran Bretaa el ao 389,
cuando contaba diecisis aos fu apresado por los piratas y
conducido al norte de Irlanda, donde hubo de cuidar el ganado.
Habiendo logrado escaparse, se dirigi al Continente y aqu
recibi slida instruccin cristiana en diversos monasterios, en
particular bajo la direccin del obispo Germn de Auxerre. Su
primer viaje a Inglaterra lo hizo acompaando a Germn en
429 ; pero a su vuelta se dirigi a Roma, de donde parti con
poderes especiales para la evangelizacin de Irlanda. Antes de
entrar en ella recibi la consagracin episcopal el ao 432.
') BEDA, VENER., Hist. eccl. gentis Angl., ed. Plummer. 2 vol. O. 1896;
PIY. 95. GILDAS, De exddio Brit., PL. 69. ANDERSON, A. A., Early sources of
Scottish History. Edimburgo 1922. HADDAN, A. "W., Coundl... relating to Great
Br. and Ireland. 2 vol. O. 1869-1878. MARTN, E., Saint Columban. P. 1905.
En col. I,es Saints. ADAMMANUS, Vita S. Columbae, ed. J. T. Fowler. 2. ed.
O. 1920. DUKE, A., The Columban Church. O. 1932. WALKER, T. H., St. Co-

lumba. L- 1923.
8

) S. PATRICH, Coufessio... PL. 53, p. 801. BELLESHEIM, Geschichte der

kath. K. in Irland. 3 vol. 1890-1891. BURY, J. B., The life of St. Patrik. L. 1905.
MORRIS, W. B., Life of S. Patrik. 6. ed. L- 1908. STOKES, G. T., Ireland and the
Celtic Church. (-1172). 6. ed. L- 1907. POLET, Les chrtients celtiques. P. 1911.
RYAN, JOHN, Irish Monastidsm. Dubln 1931. r>., Christianity in Celtic lands.
L- 1932. PHiLi.rps, W. A., History of the Church of Ireland from the earliest
times to the present dav. 3 vol. O. 1933-1934.

El Cristianismo en las Islas Britnicas y en Alemania


140

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

Despus de vencer muchas dificultades, al fin comenz a


recoger el fruto: estableci en Armagh el centro de su actividad, organiz multitud de centros de instruccin para el pueblo
y para los clrigos, celebr snodos y fund muchos monasterios ; muri entre 461-463. La Iglesia irlandesa de este tiempo
estaba fundada de un modo particular sobre los monasterios y
los monjes. Hacia el 490, Sta. Brgida fund la rama femenina
de las religiosas irlandesas. Fu clebre el monasterio de monjas de Kildare, y sobre todo el de monjes de Bangor.
% ESCOCIA 8 ). Casi por el mismo tiempo penetr el Cristianismo
en Escocia. Ocupaban esta regin los pidos, procedentes de Noruega
y &Aa. parte norte de la isla. Hacia el ao 412 inici su actividad
S. Niniano, de quien se tienen escasas noticias, y ms tarde trabaj
con gran celo el conocido misionero Gildas, quien nos dej la obra
De excidio et Conquestu Britanniae. Pero el apstol de Escocia fu
el abad 5. Columba. El ao 563 fund en Hy (latn : lona), en la regin
de Caledonia, al norte de Escocia, un monasterio, desde el cual poco
a poco fu atrayendo al Cristianismo a toda la regin. Favorecido por
el rey, tuvo S. Columba el consuelo de bautizarlo junto con una buena
parte de su gente. Este monasterio fu el centro de la Iglesia escocesa
en lo sucesivo.
8J INGLATERRA 1 0 ). En la Gran Bretaa, las cristiandades primitivas iguieron una vida de que apenas tenemos noticias. Arrinconadas
por la furia de los anglosajones, dieron bastantes muestras de vida en
el pas de Gales durante los siglos v y vi. Consta que se organizaron
algunos monasterios y que en ellos florecieron algunos santos ilustres,
como S. Paterno y 5 . Udoceo. Sin embargo, estos cristianos no hicieron
nada por la conversin de los anglosajones. La oposicin entre vencedores y vencidos imposibilit la compenetracin.

145./ b) San Gregorio Magno e Inglaterra. S. Gregorio el


GrandT(590-604:), por medio de S. Agustn (f 605) de Inglaterra y sus compaeros, fu quien dio el paso decisivo para su
conversin. En efecto, ya en su juventud concibi la idea de
trabajar por la conversin de los anglosajones. Siendo abad y
viendo en cierta ocasin un grupo de esclavos anglosajones,
qued sorprendido de la esbeltez de la raza y quiso dedicarse
personalmente a su conversin. Elegido Papa, se decidi a realizar su idea, y as, el ao 596 envi al abad Agustn con otros
treinta y nueve monjes, los cuales, despus de grandes fatigas,
lograron convertir y bautizar al rey de Kent, Etelberto, y a una
buena parte de su pueblo, en todo lo cual les ayud poderosa) BAIXESHEIM, A., Gesch. der kath. Kirche in Schottland. 2 vol. 1883.
DOWDEN,
J., The Celtic Church in Scotland. T,. 1917.
10
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D., St. Augustine of Canterbury. I,. ]9lS. HOLTHEER, B., Die Grndung der
angelpaehsischen K. 1897. BROWIE, G. F., The conversin of the Heptarchy.
2. ed. L,. 1906. CABROL, F., I/Angleterre chrr. avant les Normands. P. 1909.
En Bibl. enseign. Hist. Eccl. BRO;-, A., St. Augustin de Canterbury. 4.a ed.
P. 1900.

141

mente su esposa, ferviente catlica. En todos los pasos que se


dieron en la conversin de este pueblo, se siguieron las instrucciones que fu enviando el Papa Gregorio. En general, se mantuvieron ciertas costumbres innocuas, dndoles un sentido cristiano. Fu un principio, interesante, .de acomodacin,
,^
El xito de S. A g u s t i n u exrranr(ffnarin. Por e a n o 60'mandle
el Papa el palio rzoDispai y organizo la jerarqua en toda la'isla. Cantorbery qued definitivamente como sede primada.
Muerto S. Agustn el ao 605, continuaron la obra de evangelizacin de la Heptarqua sus infatigables compaeros Lorenzo, Melitn
y Justo, arzobispos dej^antorbery, y Paulino, apstol de Northumbria.
Para ello hubieron de pasar la terrible crisis de 616; mas con el apoyo
del rey Edwin, convertida la Northumbria, sigui luego la evangelizacin de todo el reino, que quedaba terminada hacia el ao 685. El
monje Teodoro de Tarso (f 690), arzobispo de Cantorbery, elev a gran
splendor la ciencia eclesistica. Los muchos monasterios que se fueron fundando adquirieron tal importancia, que se convirtieron en plantel de misioneros para el Continente.
Un asunto difcil de resolver fu la unin con los catlicos del pas.-**
de Gales. Como era tan grande la oposicin entre ellos y los sajones, v
no hubo modo de inducirlos a que ayudaran a S. Agustn en la evange- ,lR
lizacin de la Isla. Por otra parte, conservaron algunos ritos, distintos
del resto de la Cristiandad, y adems se negaban a someterse a la
nueva jerarqua. Despus de largas negociaciones, el ao 664 se lleg
& un convenio en el snodo de Streneshalch en Northumberland. Poco
a poco se lleg asimismo a la unificacin entre Irlanda, Escocia y Gran
Bretaa. Los llamados Kuldaercultores no fueron herejes, sino sacerdotes catlicos de este rito antiguo.
146. c) El Cristianismo en Alemania antes de San Bonifacio " ) .
Gracias en gran parte a la estancia de S. Atanasio en Trveris (335337), los cristianos antiguos del Rin, Mosa y Mosela se mantuvieron
fieles a Nicea. S. Gervasio de Tongres (f 384) fu uno de los antiarrianos ms decididos. En la regin danubiana florecieron las iglesias de
Augsburgo, Ratisbona y Lorch. Por este mismo tiempo el Cristianismo
hizo progresos notables en el Nrico, la Austria actual, donde trabaj
incansablemente el apstol S. Severino (f482).
De resultas de la invasin de los pueblos brbaros, todas estas
cristiandades quedaron casi completamente arruinadas. Desde luego,
todas las que caan a la derecha del Rin y al sur del Danubio desaparecieron casi enteramente. Slo a la izquierda del Rin lograron mantenerse muchos cristianos, aunque tambin all hizo estragos la furia
de los invasores. Una vez asentados stos, era necesaria una nueva
actividad misionera con el fin de convertirlos y organizar de nuevo la
Iglesia.
A fines del siglo v nos encontramos principalmente con tres pueblos
independientes : la Turingia-Rhenania en el centro-norte; la Alamania,
u
) Lex Alamanorum, ed. K. I,ehmann, en Mon. Germ. Hist., Leg. 5, 1, 35157.1888. HAUCK, A., Kirchengesch. Deutschlands. 4.a ed. 1.1909. LECIERCQ, H.,
Artic. Gemiana (hasta S. Bonifacio)^ en Dict. Arch. D., Artc. Saint Gal!. b.
Sctt. Pirmimi vita. En Act. Sanct. Nov. 2. p. 2 s. GOUGATJD, I/oeuvre des Scotti
dans l'Europe continentale, du Vc la fin dti XI e s., en Rev. Hist. Egrtu, J08,
21 s. 255 s.
/%^

142

E l I s l a m , n u e v o a d v e r s a r i o del C r i s t i a n i s m o

E d a d A n t i g u a . P e r o d o I I (313-681)

que comprenda Alsacia, Suabia y parte de Suiza ; Baviera y Austria, que


ocupaban la regin meridional.
Las conquistas de los reyes merovingios, convertidos al catolicismo,
fueron de g r a n trascendencia para el desarrollo ulterior de la Iglesia catlica en estas regiones germanas.
La Turingia fu evangelizada principalmente r r r i-""" js ir1nt1fl''i sobre todo S. Kiliano ( t 688), llegados
a Wurzburgo hacia el ao 685. Su ulterior desarrollo pertenece al perodo
siguiente. E n la regin renana, donde se afianz definitivamente el poder
merovingio, se pudieron desarrollar los ncleos cristianos ya existentes,
a lo que contribuyeron notablemente los nuevos monasterios all establecidos. Son dignos de ser nombrados : el obispo franco Goar, hacia el
ao 560 ; el lombardo Wulflaico, por el 585 ; los obispos Nicecio (525-566)
y Magnerico
(566-596), de Trveris, y Kuniberto
(623-663), de Colonia;
S. Amando de Maastricht
(646-660), apstol de Blgica, y otros muchos.
Los alamanes o suabios deben el principio de su conversin a u n
santo irlands, 5 . Fridoln (f 530), junto con otros misioneros irlandeses.
A principios del siglo vi tundo S. Fridoln el monasterio de Sckingen, n o
lejos de Basilea, que sirvi de centro de cristianizacin de las regiones
vecinas. Hacia el 610 lleg a su vez S. Columba, arrojado de Borgoa,
junto con su discpulo Gallo, los cuales, junto con otros monjes, se asentaron en Tuggen, cerca de Zrich, y luego en Bregenz, junto al lago de
Constanza. Multitud de dificultades hicieron salir a ^Columba, el
cual se dirigi a Italia, donde muri, mientras Gallo fundada naca 625
el clebre monasterio de San Gallen. Casi al mismo tiempo trabajaba
.apostlicamente en el pas de Badn S. Trudperto
(f 643) y ms tarde
>"/s lifa Pirtfiifin (f 754). La fundacin del g r a n monasterio de Reichenau, reatizada por ste en 724, cae ya en el siguiente perodo. L a s sedes princi' pales de esta regin fueron : Estrasburgo (Argentoratum), Augsburgo (Augusta Vindelicorum), Basilea (Augusta Rauricorum), Constanza, Chur, etc.
BAVIERA Y AUSTRIA. Ya en la segunda mitad del siglo vi tenemos
noticias de la conversin al Cristianismo del duque Garibald y su hija
Teodolinda.iSin embargo, el movimiento de conversin de las masas n o
se inici hasta el siglo v n . 7>Vpgf principalmente a 5 . Ruperto de Worms,
llamado rfpi- p+" apstol d e B a v i e r a , el cual bautiz en Katisbona al duque
Tneodo y fund en fcSalzburgo una iglesia y u n monasterio, dedicados a
S. Pedro. E s m u y dudosa la fecha de su actuacin. Unos la ponen en la
primera mitad del siglo vil, otros a fines de este siglo o principios del v i n .
S. Emmerano, obispo de Poitiers y apstol de Ratisbona, cruelmente martirizado el ao 715, y S. Corbiniano ( t 730) de Chartres, fundador de la
iglesia de Freising, trabajaron ms bien a principios del perodo siguiente.
Fuera de las indicadas, existan todava dos grandes regiones en
Alemania : la Frisia, que corresponda a la actual Holanda, y Sajonia, que'
abarcaba el norte y centro de Alemania. De estos dos pueblos solo el primero haba sido evangelizado a fines del siglo v n ; primero, entre 630 y 650
por el celoso obispo de Tongres, S. Amando, el cual organiz una pequea
iglesia en t r e c h t ; luego por 5 . Eloi (f 660), obispo de Noyon, hacia el
ao 650, y por Wilfrido de York el 678. Su evangelizacin sistemtica la
inici 5 . Wilibrordo (+ 738) en 690, verdadero apstol de Frisia.

VI.

El Islam, nuevo adversario del Cristianismo 1Z)

147. Al mismo tiempo que se efectuaba el cambio fundamental del occidente europeo y el Cristianismo se afianzaba de12

El Koran. Ed

castellana. M. 1945. LAMAIRESSE ET DUJARRIE, Vie du

Mahomed. 2 vol. P. 1898. PIZZI, L'Islamismo. Milano 1903. KXETN, Religin


of Islam. I,. 1906. IRVING, Mahomet and his successors. I,. 1909. MUIR, W.,
The life of Mohammed. Edinburgo 1913. PACCARD, A. J., tude sur l'Islam primitif. Alencon 1913. SIMN, G., Der Islam und die christl. Verkndigung. 1920.
SEITZ, A., Mohammeds Religionsstiftung. 1921. CARRA D E VATJX, Les penseurs

143

finitivamente en los nuevos pueblos germnicos, surgi en el


Oriente un nuevo enemigo, que constituy luego durante largos
siglos el mayor peligro de la cristiandad. Este enemigo era el
Islam, fundado en Arabia por Mahoma, que arrebat rpidamente al Asia, frica y Europa naciones enteras, donde el Cristianismo se hallaba slidamente establecido.
a) Estado religioso de Arabia. Mahoma. El santuario ms
clebre de la Arabia era el Kaaba de la Mekka, dedicado al dios
Hobal-Allah, en el cual se veneraba, como personificacin de
Dios, la piedra negra. Juntamente se haban reunido en el mismo templo los dolos de las diversas tribus, con lo cual haba
adquirido un carcter nacional.
En estas circunstancias se present Mahoma. Nacido en la
Mekka hacia el ao 570 de padres pobres, tuvo que ganarse
la vida, hasta que en 595 se cas con una viuda bien acomodada, por nombre Khadidja. El desahogo de su nueva posicin le
proporcion gran prestigio, y sobre todo largas horas de meditacin, muy conforme con su carcter histrico. En estas ocasiones, pues, como lo refiri l mismo, a partir del ao 610 comenz
a tener visiones, en las que se le manifest que estaba destinado a
restablecer el Islam, esto es, la sumisin a Dios, la religin antigua de Abraham y de Ismael, sacando as al pueblo rabe de la
idolatra y corrupcin en que viva.
Slo muy lentamente consigui atraer en la Mekka algunos
partidarios. Los primeros fueron su esposa, su suegro A bu-Bekr *
y su primo A li. Los Koraischitas, que eran la tribu que custodiaba el santuario, se declararon abiertamente contra l. Entonces, habiendo muerto su esposa, se decidi a dar un paso
decisivo. Reuni a unos doscientos partidarios suyos, y el 24
de septiembre del 622 sali con ellos de la Mekka y se dirigi
hacia Jathrib, que en adelante se llam Medina, ciudad del
profeta. Esta salida de la Mekka (la Hjira) constituye la era
mahometana: julio 622. Con el fanatismo que haba infundido
de l'Islam. 4 vol. P. 1921-1925. MONTET, L'Islam. 1922. HASLUCK, F. W.,
Christianity and Islam under the Sultans. 2 vol. O. 1929. CASANOVA, P., y I,. GARDETTE, Arc. Mahomet y Mahomtisme, en Dict. Th. Cath. BEY, E., Mahoma. Su
vida. Nacimiento del Islam. Trad. por R. Mayoral. B. 1942. ARNOLP-GIXAUME, El
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LEVI-PROVENZAI,, E., Islam

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

El Islam, nuevo adversario del Cristianismo

a los suyos, logr fcilmente apoderarse de Medina y sus alrededores y constituirse all jefe absoluto religioso y poltico.
Este xito primero acab de transformar su carcter. La
suavidad de sus primeros aos se convirti en crueldad y -ansia
de placeres que justificaba con sus visiones. Por medio de la
guerra deba ser extendido el Islam. El ao 630 logr por fin
conquistar la Mekka, limpi de dolos el Kaaba y lo convirti
en santuario del nuevo movimiento monotesta. Despus de
esto, las dems tribus rabes aceptaron sin dificultad la religin de Mahoma.
Al morir ste el 7 de junio de 632, casi toda la Arabia haba
sido sometida.

En medio de esta inundacin general del islamismo, los cristianos


tuvieron que sufrir lo indecible. E n Arabia fu completamente destruido el culto cristiano. Por efecto de esto, poco a poco los patriarcas
de Jerusaln, Antioqua y Alejandra perdieron toda su significacin;
en todo el norte de frica y en otras regiones conquistadas por los
mahometanos el Cristianismo desapareci casi por completo.

144

148. b) La religin del Islam. Las enseanzas de Mahoma las reunieron los primeros califas, sucesores de Mahoma, en el libro llamado Koran,
que significa lectura. Reproduce las supuestas revelaciones recibidas dei
ngel Gabriel y comprende 114 Suras o captulos, cada uno de los cuales
contiene cierto nmero de versos o ajas. Complemento del Koran son el
Hadith, o el Suna, que son explicaciones prcticas de la doctrina mahometana. El Koran es a la vez un cdigo civil y religioso de los muslines o
creyentes, que desciende a las cosas ms menudas de la vida.
El Islam es una religin formada de una mezcla de judaismo, Cristianismo y diversos elementos rabes o persas. Sus prescripciones"dogmticas son sencillas : 1. Fe en un solo Dios y en Mahoma su profeta, en
contraposicin al politesmo de los pueblos gentiles. 2. Distincin entre
los ngeles buenos, como Gabriel, y los malos, como Satans Iblis. 3. Fe
en la resurreccin, juicio final, infierno y paraso. Junto con esto enseaba
un fatalismo exagerado y presentaba la felicidad del otro mundo de una
manera sensual y grosera.
Los preceptos de la moral islmica se reducen a los siguientes : 1, oracin, que debe hacerse cinco veces al da con el rostro vuelto a la Mekka ;
2, frecuentes lavatorios para purificarse de diversas imperfecciones ; 3, ayuno de quince das consecutivos cada ao en el mes de Ramadn, desde la
salida a la puesta del sol ; 4, peregrinacin a la Mekka, al menos una vez
en la vida ; 5, limosnas a los necesitados. Se permite la poligamia, de
modo que se puede tener hasta cuatro mujeres ; se prescribe la circuncisin, la renuncia al vino y carne de cerdo ; se prohiben las imgenes.
El Islam posee algunos puntos dignos de elogio, como la guerra intensa
al politesmo y a la idolatra, y el haber arrancado al rabe multitud de
vicios, como la borrachera y la opresin de la mujer, infundindole cierto
espritu religioso. En cambio, sus defectos son fundamentales. Tales eran :
su fatalismo religioso, la glorificacin de la poligamia y su concepcin
grosera de la otra vida.
149. c) El Cristianismo frente al Islam. Despus de la muerte de
Mahoma, la nueva religin inici un progreso vertiginoso. Sus sucesores, los califas (o lugartenientes), continuaron ejerciendo el poder
ms absoluto, civil y religioso. Abu-Bekr (682-634) comenz la guerra
santa contra Palestina y las regiones del Eufrates. Los Califas hasta
661 y los Omeiadas hasta 750 conquistaron rpidamente diversas regiones del oriente y del norte del frica,'entraron en 711 en Espaa y
llegaron a las Galias, hasta que Carlos Martel en Poitiers (732) y Pelayo con su pequeo reino de Asturias pusieron lmite a sus mejores
quistas. El Imperio bizantino tuvo que perder varias de sus mejores
provincias, pero Constantinopla supo resistir a los repetidos embates
del fanatismo islamita.
10. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

145

Los donatistas. Desarrollo y fin de esta hereja

CAPTULO

III

E l d o g m a y la hereja: herejas trinitarias


150. Si la historia externa de este perodo fu tan revuelta,
a pesar del triunfo de la Iglesia y de la cristianizacin del Imperio, mucho ms lo fu la interna, sobre todo en lo referente
a las luchas contra la hereja. E l favor oficial que reciba la
Iglesia y su rpido crecimiento trajeron consigo una serie de
errores y herejas extraordinariamente peligrosas, a lo cual
daba ocasin el hecho de que los dogmas fundamentales de la
Redencin no estaban todava definidos. E n esta lucha borrascosa fueron un instrumento providencial los Santos Padres y
las grandes asambleas de los Concilios ecumnicos.
I.

Idea general de las herejas de este perodo 1)

Podemos distinguir tres grupos o aspectos, que marcan diversas tendencias de la hereja, a las que hay que aadir algunas herejas de carcter ms independiente.
a) Herejas trinitarias. El primer grupo lo forman las herejas
que tienen por objeto la Trinidad, que no fueron otra cosa que una
continuacin de las expuestas en el perodo anterior. Ante todo se
trat de fijar bien la relacin entre el Hijo y el Padre, por lo cual
tuvieron que ser condenadas las herejas del arrianismo y semiarrianismo con todos sus variados matices, que coincidan n la egct
de la consubstancialidad entre el Hijo y el Padre, es decir, en la negacin de la divinidad del Hijo. Ms tarde se extendi la misma discusin al Espritu Santo, cuya divinidad tambin era puesta en duda
por los neumatmacos o macedonianos. En los dos Concilios ecumnicos de Nicea (325) y Constantiopla (881) se definieron los dos dogmas de la consubstancialidad del Padre con el Hijo y con el Espritu
Santo.
151. b) Herejas cristolgicas. El segundo grupo de herejas, el
ms persistente y peligroso, era pjopiamente una derivacin del pri) Vanse las obras generales y las Historias de los Dogmas o Concilios en
bibli. gen.

147

mero; pues, admitida la divinidad del Hijo, se seguan una serie de


problemas, dificilsimos de resolver, todos los cuales tenan por objeto
la unin entre la naturaleza divina y la humana en el Verbo Encarnado. En primer lugar se tuvo que rechazar el apoUnarismo, que sloadmita en Cristo una naturaleza humana incompleta; el Xoyos divino
supla al vos, o alma superior (Concilio I de Constantiopla, 381). En
segundo lugar el nestozioaisma que admita dos naturalezas completas, pero unidas dtaj manera, que formaban tambin dos personas
distintas (Concilio de feso, 431).
La tercera hereja fu el monofisitismo de Eutiques, que iba al
extremo opuesto, defendiendo en Cristo tal unin de las dos naturalezas, que se fundan en una sola (Concilio de Calcedonia, 451). La
cuarta, es decir, el mpn^lfsfno- que no es otra cosa sino una nueva
forma de monofisitino, defenda una sola voluntad fsica en Cristo
(Concilio III de Constantiopla, 680-681). Contra todas estas herejas
defini la Iglesia que la naturaleza humana de Cristo es completa;
que en Cristo hay dos naturalezas, la divina y la humana, pero unidas
de tal manera que forman un solo supsito o persona, y que cada
una de las dos naturalezas tiene propia voluntad fsica, por lo cual en
Cristo hay dos voluntades,' la divina y la humana.
152. c) Herejas soterifltfgicas. El tercer grupo de herejas se
refiere a los medios dealwuin del hombre, por lo cual se las denomina soteriolgicas o antropolgicas. Estas son : el pelagianismo, que
negaba el pecado original y 3a necesidad de la gracia para~o5far el
bien, y el semipelagianis'Htfat ^ u e sostena que, al menos para el principio de la "Te y de ra j
"tcacin y para la perseverancia final, el
hombre tiene bastante con s propias fuerzas.
Fuera de estos grupos m dignos de consideracin algunos errores o herejas de carcter
s o menos espordico e independiente:
el donatismo; diversos erroi y cismas que se originaron de las contiendas amanas; cuestin
los Tres Captulos; controversias origenistas y errores gnsticonx queos de Prisciliano.
II.

Los donatista

desarrollo y fin de esta hereja 2)

153. La primera h< :ja que cronolgicamente se nos presenta en este perodo eg la del donatismo, fruto de un partid
de exaltados del fric ontinuadores de las doctrinas rigoristas de Montano y Tei liano. fc M^^I
.
2
) Monumento, vetera ad Ijftnat., hist. pert., PI,., 11. S. Optat. Mtlev., De schismate Donat. PL., 11, 883 s. e i ZIWSA, Corp. Ser. Eccl. I,at., 26.1893. S. Agustn, Diversos escritos, PL., 4pP. XjgCUBRCQ, H., I/Afrique chrtienne. P . 1904.
MONCEAUX, Histoire littraire i e l'Afrique chrtienne depuis les origines jusqu'
l'invasion barbare, I I I , IV. P. W05-1912. D . , I,e Donatsme. 1912. MESNAOE, J.,
I/Afrique chrtienne. P. 1913. &OKK, F . J., Die Zeit der ersten Synode von Arles.
En Kg. Abhl., I, 352 s. BASIIWOi., P., I<a paix constantiniennne, cap. V. D . ,
I,e catholicisme de St. Augustn, 2 vol. P. 1920. DUCHESNE, I,., i,e dossier du donatsme. En Ml. arch. et hist. 1890, X, 589 s. MARTROYE, P., Donatistes et Circoncellions. En Rev. Q. hist., 76 (1904), 353 s. I D . , Artic. Circumcellions, en Dict,
Arch. I D . , I,a reprssion d o n a s t e et la pUtque relig. de Constantin... en Afrique.
1914. CHAPMANN, Donatus the Great and Donatus of Casae Nigrae. En Rev. Bn.,
1909, 13 s. SPARROW-SIMPSON, St. Augustn and African Church divisions. ,. 1910.
I,ECXERCQ, H., Artic. Donatsme, en Dict. Arch. BAREULE, G., Artic. Donatsme,
en Dict. Th. Cath. ANDOLMNT, Artic. Afrique, en Dict. Gogr. Hist.

"

148

a) Carcter y primer desarrollo del donatismo. L a base


del donatismo era el principio de que la eficacia de los sacramentos depende del estado de gracia del ministro. Pero la ocasin
y verdadera causa de este movimiento fueron muy distintas.
A la muerte de Mensurio el ao 311, fu elegido obispo el archidicono Ceciliano, lo cual dio ocasin a un grupo de exaltados,
enemigos suyos, para levantarse contra l. E l alma del levantamiento era Donato; pero la matrona Lucila, con su oro y el odio
que profesaba al nuevo obispo, fu la que ms contribuy a darle
fuerza. E l hecho es que el grupo de Donato, al que se unieron
todos los descontentos, reuni un concilibulo en Cartago el
ao 312 y en l depusieron a Ceciliano, elevando en su lugar a
Mayorino, y tres aos despus al propio Donato. L a razn que
se dio fu que Ceciliano haba sido consagrado por un traditor,
o apstata en la persecucin, por lo cual su consagracin era
invlida.
154. b) Lucha contra el donatismo. E n un principio pareci fcil el sofocar este movimiento ; pero por las pasiones
que se excitaron y el mucho oro de Lucila, fu adquiriendo proporciones gigantescas y lleg a preocupar a los emperadores.
Todos los jueces a quienes apelaron los donatistas resolvieron
contra ellos.
Ante todo, acudieron a Constantino. ste seal arbitros al Papa
Milcades y tres obispos galos, los cuales, despus de examinar el
asunto, se decidieron por Ceciliano. En^segundo lugar, el procnsul
del frica hizo investigaciones y averigu que el obispo que haba
consagrado a Ceciliano no era traditor. Ms an, el ao 314 el Concilio
de Arles declar que la consagracin de un traditor era vlida. Finalmente, exigieron que el Emperador personalmente decidiera, y l decidi contra los donatistas.
Nada de esto satisfizo. As, pues, se iniciaron las medidas de rigor,
que durante todo el siglo fueron alternando con otras de blandura.
Su fanatismo creci con la persecucin. A. la Iglesia catlica la llamaban la impura o Iglesia de traidores. Ellos, en cambio, eran los
santos y puros. Sus tropas de conquista lat formaban ejrcitos de vagabundos, que iban por todas partes destruyendo las iglesias, etc. Se
los denominaba circumcelliones o agoniatici.
Los emperadores Constancio, Valentiniaap \V Teodosio no consiguieron dominarlos. A fines del siglo iv se les ^p"" nptnt.n fo Mil*.; pero,

sobre todo, luch literariamente contra ellos $. Agustn, el cual desde 393
escribi diversas obras contra los donatistas. En un principio crey que
podra convencerlos, y por esto rechazaba el uso del rigor ; pero luego
vio que era imposible, y as, se mostr partidario del empleo de la fuerza.
SI ao j i j a s e celebr, por inspiracin del Santo, la clebre collatio de
tres das, en la que tomaron parte doscientos ochenta y seis obispos catlicos y doscientos setenta y nueve donatistas. Pero no obstante los esfuerzos de S. Agustn, no se lleg al resultado apetecido.
Por esto se intensificaron las medidas de rigor contra la hereja. Se
quit a los donatistas el derecho de ciudadana y se prohibieron sus reuniones bajo pena de muerte. Solamente la invasin de los vndalos, hacia 430.
acab con estos herejes fanticos.
,
A Aj*.
<* /**?

El arrianismo en su primera etapa. Nicea, 325

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

III,

149

El arrianismo en su primera etapa. Primer Concilio


ecumnico, Nicea, 325 3)

155. E l arrianismo puede considerarse como una reaccin


exagerada contra el sabelianismo. ste no admita distincin de
personas en la Trinidad. E l arrianismo, en cambio, separaba
de tal manera al Hijo del Padre, que negaba que fuera Dios
y consubstancial con l.
a) Arrio y su doctrina. E n la escuela de Antioqua se haban defendido ya ideas semejantes ; pero el que dio forma plstica a esta hereja fu Arrio, natural de Libia y discpulo de
esta escuela. Desde 318 comenz a ensear esta doctrina: no hay
ms que un solo Dios, eterio e incomunicable. E l Verbo, Cristo,
no es eterno, sino creado de la nada ( OVK OVTWV). Por tanto,
verdadera criatura, mucho ms excelente que las dems ; pero
no consubstancial con el Padre {^orfia TOV Tlarps). Por consiguiente, no es Dios.
Por otra parte, aunque el Verbo no es Dios, por sus grandes excelencias, como primognito de toda ereatura, est por encima de todo
lo dems y ha sido elevado a una verdadera impecabilidad. As, pues,
podemos llamarlo Dios KaTaxptiTus, es decir, por abuso o extensin.
Todo esto procuraba Arrio probarlo e ilustrarlo con la Sagrada Escritura, para lo cual le servan los textos que marcan la diferencia y
una aparente subordinacin entre el Hijo y el Padre. As, el texto de
los Prov. Dominus creavitine, y el iPater maior me ests, de S. Juan,
Con esto, desde un principfo encontr muchos adeptos entre los letrados procedentes del helenimo; pues' como destrua el misterio de la
Trinidad, se haca fcilmente inteligible a todos. Eran un racionalismo
acomodado a su tiempo. Por otra paite, a los telogos cristianos, que
tenan constantemente el fantasma del sabelianismo, les resolva esta
dificultad de una manera radical.
156. b) Primeras medidas contra Arrio. No obstante la
astucia de Arrio, pronto fu advertido por su obispo Alejandro.
ste prob primero toda clase' de' medios suaves para convencerlo de la falsedad de su doctrina; pero al fin reuni el ao 321
en Alejandra un snodo de cien obispos, que conden expresamente aquella doctrina. El heresiarca no se someti. Dirigise
entonces a Palestina ; luego a Nicomedia ; compuso su famosa
obra OaX^ia y 0 tras varias. Al poco tiempo estaba de su parte el
3
) ARRIO, PG., 26, 16 s., 705. S. Athamsto, Diversas obras- Contra Amaos,
Hbri 4. Apologiae, Hbri 3. De decrette Nicaenae synodi; De synodis Arimini et Selenciae celebr.; Historia Arrianoromad monachos, PG., 25, 27. S. Efitfamo, Haer.,
68, 69, 71-74. PG., 41-42. TOXEMONT, S. I,, DE, Memoires... 6, 239 s. Corw,
N. C, Arius the I,ybian. I,. 1922. ZEIM.ER, J., Arianisme et rUgions orintale
dans l'Empire romain, en Redi. Se. Re., 18 (1928), 3-86. I,E BACHEI,ET, artfc.
en Dict. Th. Cath. CA VALLERA, F., artc. en Dict. Geogr. Hjst.

150

Crecimiento del arrianismo. Constancio

Edad A n t i g u a . Perodo II (313-681)

obispo Eusebio de Nicomedia. Eusebio de Cesrea le manifestaba claramente su simpata.


Ante estos acontecimientos, el emperador Constantino crey
que deba intervenir. Ante todo dirigi una carta al obispo'Alejandro de Alejandra, pidindole que procurara poner trmino
a la cuestin ; mas no se obtuvo nada. Entonces envi a su consejero Osio, obispo de Crdoba ; pero ste tampoco consigui la
paz. Entonces, aconsejado por Osio, se decidi el Emperador a
convocar un Concilio.
157. c) Concilio de Nicea, 325 4 ). F u convocado por Constantino con el fin de obtener la unidad religiosa. Para ello dio
todas las facilidades, con lo cual llegaron a reunirse ms de
trescientos obispos. E n t r e ellos haba muchos muy ilustres,
Alejandro de Alejandra con su dicono Atanasio, Osio de__Crdoba y los representantes del Papa, V i t o y ~ V i c e n t e . Segn
parece, lo presidi Osio con los legados Pontificios. Constantino
se hall tambin presente y dirigi la palabra a los Padres congregados. Por parte de los amigos o simpatizantes con Arrio
se hallaban Eusebio de Nicomedia, Eusebio de Cesrea y otros
varios.

A A^^^C"- fr-rM- ** ^cttt^n^.

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4,,

Aexrx* **MW\

E n la cuestin principal, acerca de la doctrina arriana, los


herejes queran soslayar la dificultad proponiendo frmulas de
la Sagrada Escritura que admitieran una interpretacin conforme a sus ideas. Por fin, vencidas muchas dificultades, a propuesta, segn parece, de Osio, se present la frmula fyiootfo-ws
r Uarp, consubstantialis Patri, con la cual se afirmaba ser
el Hijo de l a misma substancia que el Padre, por tanto, igual
a l , Dios como l . L o s arranos se resistieron a admitir esta
expresin, alegando que no era de la Escritura y era sospechosa
de sabelianismo. Esto no obstante, al fin prevaleci, se introdujo en el smbolo llamado d e N j c e a y se obligjajtodos los
p a d r e s _a que la suscribieran. SlcTcos "obispos m a n o s se negaron a admitirla, y por esto fueron desterrados junto con
Arrio.
) ALES, A . D \ I,e dogme de Nice. P. 1926. BARDY, O., Artic. Antioche, en
Dict. Droit. KNELLER, Papst und Konzil im ersten Jahrtausend. En Z. kath. Th.,
1908, 58 s. D . , Das Papstum auf dem ersten Konzil von Nizaa. EnStimm. Mar.
I<a., 77 (1909), 503 s. BURN, A. E., The Council of Nicaea... I,. 1925. BAUPFOL, P.,
3kes sources de l'hlst. du Concile de Nice. En Ech. d'Or., 28 (1925), 385 s. An.
S. Tarr., II (1926), serie de artic. dedicados al Conc. de Nicea, BARDY, G., I<a pbUtique religieuse de Constantin aprs le CoiRile de Nice. En Rech. Se. Re., 8 (1928\
616 s. D . , Saint Athanase. En I,es Saints. P. 1914. I , B BACHELET, X., Artic.
Arrianisme, en Dict. Th. Cath. CAVALLERA, F., Artic. Arrianisme, en Dict. Gogr.
Hist. D . , St. Athanase. (I,a pense chrt.) P. 1908. ORTIZ D E URBINA, I., El
Smbolo de Nicea. M. 1947.

151

La cuestin sobre el autor de la expresin /uooo-iov, y en general


del smbolo de Nicea, es todava muy discutida. S. Atanasio afirma
expresamente que se debe a Osio, lo cual, por otra parte, parece muy
natural, dada su significacin. Consta asimismo por otras fuentes que
el mismo Atanasio tuvo parte en la redaccin del smbolo. Sea de esto
lo que se quiera, el hecho es que la expresin era acertada y expresaba
con toda exactitud el dogma catlico. Una vez aprobado el smbolo por
el Concilio, el Emperador lo tom por su cuenta, anunciando que los
que no lo firmaran seran desterrados. A esto sin duda se debe el que,
aun la mayor parte de los amigos de Arrio, lo aceptaran. El mismo
Eusebio de Nicomedia, que era director del partido en el Concilio, lo
firm. Slo el obispo Segundo, de Ptolemaida, y Toms de Marmrica
se negaron a firmar, y en consecuencia tuvieron que marchar al destierro. Poco despus fu desterrado tambin Eusebio de Nicomedia.
El Concilio se ocup, adems, en varios otros asuntos de menor
importancia: el cisma de Melecio fu resuelto con blandura; la cuestin de la fecha de la celebracin de la Pascua qued definitivamente
resuelta; se dieron veinte cnones, en que se trata la cuestin del
bautismo de los herejes (8, 19), de los lapsi (10-14) y se resolvieron
otros asuntos.
IV.

Crecimiento del arrianismo. Constancio 5)

158. E l mayor obstculo para los amigos de Arrio era el


emperador Constantino. o r esto Eusebio de Cesrea, gran amigo del monarca y simpatizante con las doctrinas arrianas, trabaj junto con otros pajA atrarselo.
,
a) Primeros triunfs del arrianismo. Su primer triunfo
fu que se revocara en f?28 el destierro de Arrio y de los otros.
Como el mismo ao 328 fuera elegido .Atanasio j a r ? ^ silla df*
Alejandra, los arrianol unieron todos sus esfuerzos contra l,
por" medio de c a l u m n i a y difamaciones de todas clases. Como
complemento del levantamiento del destierro de Arrio, obtuvieron que ste pudiejna entrar en Constantinopla, donde hizo
en 331 una profesin qle fe ambigua.
E l segundo triunfo'fu el destierro de Atanasio. Multiplicaron sus calumnias contra l ante el Emperador. Pero Atanasio
pudo defenderse. Entonces los arranos, unidos con los melecianos, reunieron en T i t o u n snodo el ao 335. Se presentaron de
) S. Atanasio, Apologa contra Amaos; Hist. Arian. ad mon.; De synodo
Arim.; De morte Arii; Apoi. ad Constant., etc. PI,., 10. Sulp. Severo.Chron. libri II.
PI,., 20. S. Atanasio: Monor. MSHLER, A., 2. ed. 1844; I<AUCHERT, F., 1895-1911;
CAVALLERA, F., 1908; BARDY, G., 1914.

I,OOFS, F., Artic. Athanasius, en Realen-

zykl. pr. Th. I,E BACHELET, X., Artic Athanase, en Dict. Th. Cath. BARDY, G.,
Artic. Athanase, en Dict. Gogr. Hist. VOHIN, G., I,a doctrine christologque de
St. Athanase. En Rev. Hist. Ecd., 1 (1900), 226 s. HAGEL, K. F., K. und Kaisertum in l^ehre und I,et>en des Athanas. 1933. I,ARGENT, St. Hilaire. En col.
l>s Saints. P. 1902. I,B BACHELET, Artic. Hilaire, en Dict. Th. Cath. FEDER, A.,
Studien zu Hilarius von Poitiers, I, Anhang. 2, p. 153-183. Viena 1910.

152

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

El Papa Liberio y Osio de Crdoba

n u e v o las c a l u m n i a s , en p a r t i c u l a r la del s u p u e s t o .asesinaio.


d e _ A r s e s i e . E n v a n o las r e b a t i A t a n a s i o u n a p o r u n a . P o r fin
lo condenaron__por. s a b e l i a n i s m o y J e d e p u s i e r o n de s u silla.
U n o s y otros a c u d i e r o n al E m p e r a d o r . E u s e b i o d e N i c o m e d i a
y E u s e b i o d e C e s r e a , a y u d a d o s de U r s a c i o y V a l e n t e , llegaron
al colmo d e s u s e s f u e r z o s : el E m p e r a d o r , e n u n a r r e b a t o ' d e
clera, d e s t e r r a A t a n a s i o a T r v e r i s .
E l colmo lo obtuvieron c u a n d o a r r a n c a r o n d e C o n s t a n t i n o
u n a parta_dirigi(fc a los h a b i t a n t e s d e J U e i a n d r a . e n l a q u e l e s
i m p o n a q u e recibieran s o l e m n e m e n t e e n la I g l e s i a al m i s m o
A r r i o . N o se p u d o efectuar e s t a i n f a m i a p o r m u e r t e de s t e ,
sobre la c u a l se forjaron d e s p u s d i v e r s a s l e y e n d a s . L a deposicin d e Marcelo de Ancira, a m i g o d e A t a n a s i o , e n u n snodo d e
C o n s t a n t i n o p l a fu el c o m p l e m e n t o d e todos estos actos.

C o n t r a el veto p u e s t o p o r los a r r a n o s , se aprob la conducta


d e A t a n a s i o y p r o c l a m el C r e d o de N i c e a . L o s a r r a n o s se
m a r c h a r o n y celebraron u n concilibulo en T r a c i a .
Completando la obra de Nicea, el Concilio public veinte cnones
disciplinares. Tres de ellos (3, 4, 5) fijaban las normas y condiciones
para las apelaciones a Roma, con lo cual se reconoca a Roma como el
tribunal supremo de apelacin. El canon 6 elimin definitivamente
los obispos de campaa, (y<upr<nOToi). Por otra parte, se envi al Papa
un escrito sinodal y otro a los habitantes de Alejandra.
Un segundo triunfo se obtuvo en el snodo de Antioqua de 344,
en que los mismos arranos se vieron obligados a deponer a uno de
sus jefes, el obispo Esteban de Antioqua. El tercero y ms notable
fu el levantamiento del destierro de Atanasio. As, el 21 de octubre
de 346 pudo celebrar ste su entrada triunfal en Alejandra. Las cosas
llegaron al extremo de que Ursacio y Valente, jefes del movimiento
arriano, pidieron al Papa ser recibidos de nuevo en la Iglesia.
160.
c) Apogeo de la causa arriana. S i n e m b a r g o , desde
352 se verific o t r o c a m b i o en favor de los a r r a n o s . E s t o se
deba a la m u e r t e e n 350 del e m p e r a d o r C o n s t a n t e , q u e dej a
Constancio, m i g o d e loa, a r r a n o s , d u e o nico d e todo el I m p e r i o ; y a la del P a p a J u l i o , o c u r r i d a el a o 352, g r a n defensor
de A t a n a s i o . Con esto s e e n v a l e n t o n a r o n los a r r a n o s , y as
d e s d e 353 a 360 c e l e b r a r o n los m a y o r e s t r i u n f o s .

Con la muerte de Constantino en 337, entra el arrianismo en una


nueva etapa. Atanasio pudo volver en seguida del destierro. Los arrianos, en cambio, consiguieron apoderarse violentamente de la silla de
Constantinopla. Para ella fu nombrado Eusebio de Nicomedia en 338.
Entonces quisieron apoderarse a todo trance de Alejandra, la sede de
Atanasio. Arreciaron, pues, de nuevo en sus calumnias delante del
emperador
Constancio y delante del Papa Julio, y sin esperar la respuesta 1 de ste, en un snodo de Antioqua de 340, renovaron la deposicin de Atanasio dada ya por ellos en Tiro- el ao 335. En su 'lugar
fu nombrado un tal Gregorio de Capadocia, que entr en Alejandra
apoyado por las armas de Constancio, mientras Atanasio hua a Roma.
Entonces P1 TPapa Tulio. en el snodo de Roma de 341, conociendo
perfectamente el'esldu'Ue las cosas, declar solemnemente la inocencia de S. Atanasio. Con esto quedaron los campos bien deslindados.
S. A tanasio al lado del Papa, frente a los arranos. La respuesta al acto
del Papa la dieron los arranos en otro snodo de Antioqua, el mismo
ao 841. No contentos con deponer otra vez a Atanasio, concretaron su
doctrina en cuatro frmulas, llamadas frmalas de Antioqua, en las
cuales, contra lo que era de esperar, se expresan con cierta moderacin,
rechazan a Arrio y, en conjunto, admiten interpretacin ortodoxa.
E n estas circunstancias, en 342 muri Eusebio de Nicomedia.
159.
b) Triunfos transitorios de la ortodoxia 6 ) . E l decen i o que s i g u e (342-352) fu g a n a n d o t e r r e n o la c a u s a d e A t a n a sio o d e N i c e a . E n e s t o i n f l u y e r o n el e m p e r a d o r d e O c c i d e n t e ,
C o n s t a n t e , y el P a p a J u l i o . L a p r i m e r a seal d e e s t e c a m b i o
fu el Concilio de Sardica de 343- F u convocado p o r el P a p a
J u l i o y" p r e s i d i d o p o r O s i o y los legados pontificios. S e p r e s e n t a r o n n o v e n t a obispos ortodoxos y s e t e n t a y seis a r r a n o s .
) GUHMERS, J., Die homousian. Partei. (358-961), 1900. RASNEUR, G.,
1,'homoiousianisme dans ses rapports avec l'orthodoJde. ;n Rev.
Hist. Eccl., 4
(1903), 189 a., 411 s. CAVALI-ERA, F., I^e schisme d'Antoche. (4e-5e side). P. 1905.
OOFS, F., Zur Synode von Sardica. En Th. Stud. Krit., 1909. ID., Das Glaubensbekenntnis der Homousianer von Sardica. En Abhl. preus Ak. Wiss. Berl., 1909.
3 (1902), 396 s.

153

Ya en 351, en un snodo de Sirmio, compusieron la primera frmula


de este nombre, que no parece hertica. El snodo de Arles de 353 fu
todo l un tejido de intrigas de Ursacio y Valente. En el de Miln
de 356 todava lleg ms adelante la arbitrariedad y violencia de los
arranos. Dos obispos que se resistieron a condenar a Atanasio fueron
desterrados. El complemento lo forman los actos violentos de Alejandra, de febrero de 356. A duras penas logr Atanasio escaparse al
desierto, perseguido encarnizadamente por los arranos.
En el destierro de Atanasio se desarrollaron escenas de la mayor
violencia. La iglesia a donde l se habla refugiado fu tomada por la
fuerza; pero al fin consigui escapar, gracias a la colaboracin de algunos amigos. Mas hallndose ya en el desierto, siguieron sus enemigos persiguindole, y con esta ocasin tuvieron lugar algunas escenas,
descritas por l mismo, y otras que ha aadido la leyenda. En Alejandra fu colocado como sucesor suyo el intruso Jorge de Capadocia.
V.

E l Papa Liberio y Osio de Crdoba.


Derrota definitiva del arrianismo

161.
U n a vez a r r o j a d o de s u sede A t a n a s i o , d i r i g i e r o n s u s
esfuerzos c o n t r a l a s p r i n c i p a l e s c o l u m n a s de la c r i s t i a n d a d , el
P a p a L i b e r i o y O s i o de Crdoba.
a) Cuestin del Papa L i b e r i o 7 ) . A n t e todo, q u i s i e r o n
a t r a e r a s u p a r t e al P a p a L i b e r i o . P a r a ello, envile C o n s t a n c i o
') Cartas del Papa liberio, en Ja//, Regesta Pont., 2. ed., p. 32-36. S. Atanasio, Hist. Arrian., 35-41; Apol. contra arian. PG., 25, 733-741, 409. S. Hilario,

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

El Papa Liberio y Osio de Crdoba

u n legado especial c a r g a d o d e d o n a t i v o s . E l P a p a lo r e c h a z .
E n t o n c e s fu a p r e s a d o y conducido a M i l n a n t e C o n s t a n c i o . E l
P a p a s e m a n t u v o f i r m e e n l a defensa d e A t a n a s i o y d e N i c e a .
A los t r e s d a s fu conducido al d e s t i e r r o e n B e r e a de T r a e i a ,
donde fu objeto d e c o n s t a n t e s vejaciones, h a s t a q u e , dos aos
d e s p u s , e n 3 5 8 , p u d o volver a R o m a .

Natalis Alexander y Bossuet, sostienen que Liberio cay en la hereja,


firmando la segunda frmula de Sirmio, y en este sentido interpretan
las palabras de S. Atanasio y dems autores que hablan de una cada.
Pero aun en esta suposicin, slo se tratara de una cada personal,
pues aquello no era un documento ex cathedra, y as esto no ofrecera dificultad contra la infalibilidad pontificia. Por camino muy
diverso van otros defensores del Papa Liberio, los cuales afirman que
volvi a Roma simplemente porque una comisin de matronas romanas
oblig con sus instancias a Constancio a levantar el destierro del Papa.
De hecho consta que en 357 acudieron al Emperador.

154

Qu hizo, pues, el Papa Liberio para poder volver a Roma ? sta


es la cuestin debatida. Para entenderla, conviene tener presentes algunos hechos referentes al desarrollo del arrianismo.
En primer lugar, durante este perodo se haba marcado una triple
divisin entre los arranos : unos, llamados anomeos (de 5/io>s, semejante, no-semejante), defendan el arrianismo puro, segn los cuales,
Cristo no era en nada semejante al Padre ; otros, los homeos, admitan
alguna semejanza, pero limitndola a la voluntad y actividad; otros,
los homeousianos (de o/ioios y oo-a), admitan una semejanza em todo,
incluso en la esencia. Los dos ltimos grupos se llamaban semiarrianos
y eran los que predominaban. Consecuencia de este estado fueron las
diversas frmulas que se publicaron. El ao 357 se hizo pblica la
segunda frmula de Sirmio, rgidamente arriana; el ao 358, en cambio, en Ancira, la tercera frmula de Sirmio, que doctrinalmeste no
era hertica.
P u e s b i e n , s e g n p a r e c e , eljapa
Liberio admiti la tercera
frmula de Sirmio,
q u e s e le p u s o como condicin p a r a volver
a R o m a . C o m o tiene s e n t i d o o r t o d o x o , n o e r r en l a f e ; p e r o ,
a d e m s , consta q u e e n s e g u i d a p u s o e n c l a r o s u intencin ortod o x a e n u n s u p l e m e n t o , e n el q u e e x c l u a d e la C o m u n i n de
la I g l e s i a al q u e n o a d m i t i e r a urxa^semejanza.en^ a _e. s e Bcia_y_
en t o d o e n t r e _el P a d r e y el H i j o .
Tal es la solucin que nos parece ms verosmil, en cuyo favor,
adems de la conducta del mismo Papa antes de este conflicto y despus
de l, se trae el testimonio expreso de Sozomeno (4, 15). E n este mismo
sentido pueden interpretarse los textos de S. Atanasio (Hist. Arrian,
ad monachos, c. 41), S. Jernimo (Chron. ad ann. 352), Filostorgio
(Hist. Eccl., 1, 4) y S. Hilario (Contra Const., cap. 11). Muy discutidas, por otra parte, son las cuatro clebres cartas de Liberio, que
autores modernos muy respetables tienen por autnticas. Conforme a
la segunda, el Papa admiti la primera frmula de Sirmio, parecida
a la tercera. Algunos autores, finalmente, como Baronio, TiHemont,
Fragmenta hist., ed. Corp Ser. Eccl. Lat., 65, ed. PG., 626 s. S. Jeronimt, Chronica, ad an. 365; De vtr. illustt., n. 97, PL-, 27, 501; 23, 697. BATIFFOI., P., La
paix constantinienne..., p. 165-181; 488-494: 512-521. SALTET, Les lettres du Pape
Libere de 357. En Bull. litt. Eccl., 1907, 279-289. SAVIO, II Papa Liberio e le fal3ficazioni degli, ariani. In Civ. Catt., 1907. ID., Nuovi studi sulla questone di
Papa Liberio. b. 1909. D., La questone di Papa Liberio. Fede e Scienza.
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Wn,MART, DOM, La question du Papa Libere. En Rev. Bn., 26 (1908), 360 s.
CHAPMANN, DOM, The contested leters of Pope Liberius. En Rv. Bn., 27 (1910).
ALES, A., D', Artc. Libere, en Dict. Apol. AMANN, E., Artic. Libere, en Dict. Th.
Cath. LECLESCQ, H., Artc. Libere en Dict. Arch. MORO, C, La cuestin del
Papa Liberio, en Rev Ecl., 10 (1936), 239 s.

162. b) Cuestin de Osio de Crdoba 8 ) . L o s a r r a n o s m o vieron cielo y t i e r r a p a r a h a c e r c a e r a O s i o . C o m o el P a p a , f u


c o n d u c i d o a M i l n , d o n d e el m i s m o C o n s t a n c i o t f a t d e convencerle de q u e c o n d e n a r a a A t a n a s i o . E l se m a n t u v o n t e g r o
y a u n escribi u n a h e r m o s a c a r t a al E m p e r a d o r . E s t o e x a s p e r a TJrsacio y V a l e n t e y al e m p e r a d o r C o n s t a n c i o . O s i o fu
conducido a S i r m i o , d o n d e p e r m a n e c i u n a o d e s t e r r a d o y
r o d e a d o d e a r r a n o s . Q u p a s en este t i e m p o ? C e d i a l a s
violencias d e los a d v e r s a r i o s ?
S. Atanasio dice : Cedi a los arranos un instante, no porque nos
creyera a nosotros reos, sino por no haber podido soportar los golpes
a causa de la debilidad de la vejez. Algo parecido dicen otros escritores. Qu hay que decir sobre esto? Algunos, sobre todo Maceda,
rechazan estos testimonios como interpolados (no falta fundamento
para creerlo) y niegan que Osio cediera en nada. Otros, en cambio, van
al extremo opuesto admitiendo no slo la afirmacin de S. Atanasio,
sino lo que propagaron despus sus adversarios, que prevaric y muri
obstinado.
Contra estos pareceres opuestos creemos que es ms prudente la
opinin de Batiffol: que no podemos fiarnos de ninguna noticia sobre
este asunto; pues como durante este ao Osio estaba rodeado nicamente de arranos, todo lo que se supo sobre l nos vino por su medio,
y como ellos tenan sumo inters en hacer creer la cada de Osio, pudieron decir lo que les pareci. E n todo caso, si se insiste en la
autoridad de S. Atanasio, hay que admitir la cada con todas sus atenuantes, sobre todo, que se arrepinti luego y muri bien.
163. c) Derrota definitiva del arrianismo. P o r todo esto,
s e ve q u e el a r r i a n i s m o , sobre todo en la forma m o d e r a d a del
s e m i a r r i a n i s m o , p r o m o v i d o p o r C o n s t a n c i o , estaba e n s u apog e o el a o 358.
E s t e apogeo se celebr en el snodo Rmini-Seleucia
de 35Q.
E n R m i n i se r e u n i e r o n los occidentales (320 ortodoxos, 80 a r r i a 8
) Vase sobre todo Vm.ADA, I, 2, p. 11 s. Adems: MACEDA, M. J., Hosius
ver hosius... Bononiae 1790. TIIXEMONT, Mmoires pour servir l'histoire eccles...,
t. 7, p. 300-321, Venise 1732. FXRBZ, Espaa Sagrada, vol. 10, 1753, pgs. 159-

208.

GA MS, Die Kirchengeschichte von Spanien. 1862. s.

MENNDEZ Y PELAVO, M.,

Heterodoxos espaoles. 2. ed. II, 33 s. M. 1917. PUEYO, Hacia la glorificacin


de Osio. $L. 1926. Cusrnx, S., Osius, bisbe de Crdova. En An. S. Tarr.. 2 (1926).
285-299.

156

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

nos), en Seleucia los orientales. En Rimini la mayora haba


decidido proclamar el smbolo de Nicea. Los semiarrianos propusieron la cuarta f(trmula..deSumCL. con la expresin 6>o<.oy
ra> Uarp Kara rvra, semejante al Padre en todo. Pero no satisfizo. Al fin el emperador Constancio oblig a aceptarla con
una ligera modificacin, que la empeoraba. La mayor parte la
suscribieron por fuerza. El snodo de Seleucia, por su parte,,
tuvo escasa importancia, pues todos los reunidos se plegaron
sin dificultad al Emperador.
Las maniobras empleadas en este doble Concilio indican bien clara*
mente el sistema de intimidacin y violencia usado por Constancio y
sus protegidos, los semiarrianos. En Rimini ms del ochenta por_ cientoeran partidarios de la ortodoxia. Sin embargo, Constancio y los dirigentes
del semiarrianismo, Ursacio y Valente, comenzaron por no preocuparse por
la representacin pontificia, con la excusa de que al volver el Pap Liberioa Roma se haba encontrado con el antipapa Flix, con quien se hallaba
en abierta lucha. Pero lo peor fu que ya desde el principio se propuso a
todos los reunidos la cuarta frmula de Sirmio para que la suscribieran.
La mayora de los ortodoxos la rechaz ; Ursacio y Valente, en cambio,
con los suyos, la aceptaron. Seguros stos del apoyo imperial, no cedieron:
un punto al nmero inmensamente mayor de los ortodoxos, por lo cual
fu elegida por cada parte una representacin de diez miembros, y unos
y otros partieron a Tracia, a la pequea poblacin de Nike, donde se hallaba el Emperador. Aqu sucedi lo que era de temer. Constancio dio todo
su apoyo a los arrianos, y por medio de halagos y amenazas no par hasta
conseguir doblegar la resistencia de los diez delegados de la mayora.
Con esto convinieron los veinte en una frmula (la frmula de Nike), que
empeoraba todava la precedente, pues en ella se omita la expresin Kara,
irvra, de modo que slo quedaba : ojotos T> Uarp, semejante al Padre.
Volvieron, pues, todos a Rimini, y aunque los obispos ortodoxos se
representantes de Rimini y Seleucia, no hizo otra cosa que confirmar
tambin ellos, sujetos a las mayores vejaciones, fueron aceptando la frmula definitiva de Nike. El prefecto de pretorio Taurus, que tena orden de
desterrar a los que no la suscribieran, no tuvo que desterrar a ninguno.
En Seleucia, los ciento cincuenta miembros estaban divididos en dos
grupos : ciento cinco se presentaron como homoiousianos, con tendencias
ms ortodoxas ; los dems formaban el grupo de los homeos o acacianos
por su jefe Acacio, que se atenan a la cuarta frmula de Sirmio. * Bien
pronto llegaron a una ruptura, que hizo imposible toda negociacin. Unos
y otros enviaron sus representantes a Constantinopla, donde se repiti lo
sucedido en Rimini. Los ciento cinco homoiousianos, que esperaban ser
apoyados por los ortodoxos de Rimini, quedaron consternados al saber
que aqu todos haban cedido. Ellos mismos se sintieron acosados por las
violencias del Emperador, y al fin cedieron tambin.
El snodo de Constantinopla, que se tnvo el ao siguiente, 360, con los
representantes de Rimini y Seleucia, no hizo otra cosa que recapacitar
y publicar la gran victoria de los semiarrianos. Ante la noticia de esta
defeccin general, se dice que exclam S. Jernimo : Ingemuit totus orbis
et arrianum se esse miratus est (Dial. adv. Lucif., 19).

Mas como todo este apogeo del semiarrianismo se deba al


favor imperial, al faltarle ste, por la muerte de Constancio
en 361, se deshizo rpidamente. En efecto, al subir al trono
Juliano el Apstata, Atanasio y, los dems deterrados pudieron volver. Juliano dio libertad a todos, si bien con el fin
de fomentar las divisiones ; pero el efecto fu que el arrianismo perdi su apoyo. Por otra parte, S.' Atanasio y los otros

Cismas y errores motivados por las cuestiones arrianas

157

o b i s p o s catlicos e m p r e n d i e r o n u n a activa c a m p a a , concediend o todo lo que se poda a los s e m i a r r i a n o s , con todo lo cual
m u c h s i m o s volvieron al seno de la I g l e s i a . E s clebre en este
s e n t i d o el snodo celebrado p o r S. A t a n a s i o en A l e j a n d r a el
a o 362.
El reinado de Valente (364-378) volvi a reanimar a los arrianos.
Pero su *ivisin hizo que ms bien el favor imperial sirviera para que
se destrozaran. Mientras Valente favoreca a los arrianos rgidos, los
ms moderados se iban convirtiendo.
Como riguroso anomeo, persigui Valente tanto a los catlicos estrictamente ortodoxos como a los semiarrianos, que formaban entonces
la mayora en Oriente. Con esto se inici el gran movimiento de conversiones hacia la ortodoxia, favorecido por la poca diferencia que.
separaba a los homoiousianos de los nicenos. Los obispos reconciliados
celebraron en 367 un importante snodo en Tyana y escribieron con
toda sumisin al Papa Liberio. Valente se veng de esta actividad de]
episcopado, desterrndolos a todos. Entre los desterrados se hallaba
tambin S. Atanasio. Por uinta vez tuvo ste que abandonar su sede
de Alejandra, pero qued 'cuatro meses oculto en el sepulcro paterno.
Teodosio I public en febrero de 380 un edicto en favor de la fe catlica ortodoxa tal como la ensean Dmaso de Roma y Pedro de Alejandra.

VI.

Diversos cismas y errores motivados


por las cuestiones arrianas

164. En torno a la cuestin arriana surgieron por este mismo tiempo


tina serie de complicaciones de diverso gnero, ya en forma de cisma, ya
como sectas o herejas particulares. Indicaremos aqu algunas ms clebres.
a) -Cisma del antipapa Flix "). El primer conflicto tuvo lugar con
ocasin del destierro del Papa Liberio. .En efecto, al salir ste de Roma para
Berea de Tracia el ao 355, el clero de Roma le hizo un solemne juramento de que le sera fiel mientras le durara la vida. Sin embargo, poco
despus fue llamado a Miln el archidicono Flix, y all se dej sedudir
por Constancio para que se proclamara obispo de Roma. Hzose as en
efecto, y bajo la presin imperial, la mayor parte del clero le prest obediencia.
Al volver Liberio a Roma, le dio Constancio la orden de que se entendiera con Flix en la direccin de la Iglesia. Pero el pueblo romano
no quiso saber nada de esto. As, pues, arroj de la ciudad al antipapa
y recibi con grandes muestras de entusiasmo al Papa legtimo. ste
procedi con moderacin frente a los clrigos partidarios de Flix y dej
* a casi todos en sus cargos. Esto dio origen a cierta tensin de nimo ;
pero mientras vivi Liberio, no tuvo efecto ninguno digno de mencin.
En cambio, al morir Liberio, estall en un nuevo cisma el disgusto
latente. Como sucesor fu elegido Dmaso (366-384) ; pero entonces una
fraccin extremista del clero se alz en rebelda, dando por razn que
Dmaso haba simpatizado con los amigos del antipapa Flix, y en consecuencia eligi un nuevo Papa, Ursino o Ursicino. Tuvieron que intervenir Valentjniano I y Graciano; pero slo con el reinado de Teodosio I,
) DTTCHESNE, X,., Lber Pontif. I, CXX (sobre el antipapa Flix). DOixiwGEH, I., Papstfabeln, 2. ed., p. 126 s. 1800. SALTET, X,., en Bull. Litt. Arch-, 1906,
p. 222 k itmsCH, P., en Rom., Qschr., 33 (1925), 1 s.

158
que favoreci
cisma.

E l m a c e d o n i a n i s m o y el Concilio I I ecumnico, 381

E d a d A n t i g u a . Perodo I I (313-681)
constantemente al Papa legtimo, fu desapareciendo

el

165. b) Cisma de Melecio 1 0 ). A principios del siglo iv surgi e n


Egipto u n cisma local, que dio luego origen a muchas complicaciones.
Su ocasin fu la huida del obispo Pedro de Alejandra durante la persecucin de Diocleciano. Entonces, jiues, Melecio, obispo de Licpolis,
se present en Alejandra como legitimo sucesor del desaparecido, confiriendo las rdenes y administrando en toda forma la dicesis. Por todo
esto se levant contra l gran oposicin de parte de algunos obispos
vecinos y del alto clero de la dicesis, por lo cual se reuni en 305 306
u n snodo, en el que se probaron multitud de crmenes al intruso Melecio
y se le depuso solemnemente. No se someti el falso obispo, y as continuaron Melecio y sus partidarios ofreciendo enconada resistencia durante
muchos aos, hasta que ms tarde hicieron causa comn con los arranos
en su lucha contra el legtimo obispo Atanasio.
166. c) Lucifer de Cagliari y los luciferianos " ) . D u r a n t e el desarrollo
del arrianismo en tiempo de Constancio, sobresalieron particularmente
entre los obispos italianos Ensebio de Vercelli ( t 370) y Lucifer de Calaris
(hoy Cagliari, en Cerdea). Ambos resistieron enrgicamente en el snodo
de Miln (355), y en todas las ocasiones que se ofrecieron se presentaron
como defensores de la causa de Atanasio cmo smbolo de la ortodoxia.
Por esta causa fueron desterrados al Oriente por Constancio. Con ocasin
del snodo de Alejandra de 362, en que se puso de manifiesto la nueva
tctica de blandura respecto de los semiarrianos arrepentidos, Eusebio se
declar partidario de este sistema, que por lo dems fu aprobado por el
Papa y la mayor parte del episcopado.
Entonces, pues, levantse Lucifer de Cagliari contra lo que l llamaba
excesiva blandura, pues exiga que fueran depuestos todos los obispos que
haban simpatizado con el arrianismo. Esta posicin lo empuj cada vez
ms adelante en su rigorismo e intransigencia, por lo cual lleg a separarse de sus antiguos amigos, los prelados ms benignos. Al fin, no pudiendo sufrir la supuesta relajacin de la Iglesia, se retir a la isla de
Cerdea, donde muri hacia el 370.
Tuvo bastantes partidarios, los luciferianos, los cuales defendieron u n
rigorismo semejante al de los novacianos. Contra ellos escribi S. Jernimo en 379 un tratado.
d) Marcelo de Ancira y Fotino de Sirmio 1 2 ). Marcelo de Ancira fu
constantemente el amigo ms incondicional de S. Atanasio y el defensor
ms decidido de su causa. Mas, por otra parte, le comprometi algunas
veces con sus ideas acerca de la Trinidad, que fueron atribuidas tambin
a aqul. E n efecto, su concepto de la Trinidad es sabeliano. E n algunos
snodos tuvo que responder de su doctrina, por lo cual su ardiente defensa
de Nicea contra los arranos perda mucho de su valor.
De una manera semejante el obispo de Sirmio, Fotino, defenda un
adopcianismo parecido al de Pablo de Samosata. Afirmaba que Cristo
era un hombre nacido de una manera milagrosa, pero elevado por una
fuerza divina, con la cual obr tantas maravillas, que mereci ser adoptado
por Dios como Hijo. Los arranos y los ortodoxos rechazaron esta doctrina. E l snodo de Sirmio de 351 la anatematiz y excomulg a su autor.
Aun despus de su muerte, ocurrida en 376, continuaron sus discpulos
defendiendo las mismas ideas.
') AAI.ES, A., D', Le schisme mlecien d'Egypte. En Rev. Hist. Eccl., 23 (1926,)
5-26. AMANN, E., Artc. Melce de Lycopolis, en Dlct. Th. Cath.
") KROOER, G., Lucifer von Calaris und das Schlsma des Lucifer. 1886.
") CHBNXT, Artc. Marcel d'Ancyre, enDict. Th. Cath. LOOPS, F. ( Die TrinitSslthre Marcells von Anc... En Sitz. Ak. Wiss. 1902, p. 764 s. CAVALLERA, F.,
Le schisme d'An- tioche. P. 1905. SEIXERS, R. V., Eustathius of Antioch... Cambridge 1928.

VIL

159

El macedonianismo y el Concilio II ecumnico,


I de Constaniinopla, 381 13)

167. Tanto Arrio como la mayor parte de los arranos


hasta mediados del siglo iv, se limitaron en su polmica a las
cuestiones sobre el Verbo. Pero evidentemente, al negar la divinidad del Hijo, implcitamente negaban la del Espritu Santo. De la misma manera, sus primeros impugnadores, incluso
los primeros Concilios ortodoxos, se fijaron nicamente en el
Hijo y proclamaron el dogma catlico que a l se refiere. La
extensin ulterior de esta cuestin al Espritu Santo tuvo lugar
desde mediados del siglo iv.
a) Los pneumatmacos o macedonianos. Efectivamente,
alrededor del ao 350, algunos arranos, tanto anhomeos como
homeousianos, comenzasen a negar la divinidad del Espritu
Santo de una manera ms o menos velada. Por esto S. Atanasio, el ao 358, compuso un tratado en el que defenda la doctrina ortodoxa sobre esta materia, y en l designa a los nuevos
herejes con el nombre de jrvev/uaT<yuaxo<,) guerreadores o enemigos del Espritu Santo.
A la cabeza de estos herejes se hallaba Macedonio de Constantinopla, de quien recibi el nombre la hereja. Cuando el
ao 360 fu arrojado de la capital por los rgidos arranos, dio
una forma definitiva a su doctrina, a la que se adhirieron muchos semiarrianos. Aunque procedente l mismo del semiarrianismo, admita la divinidad del Verbo ; pero al Espritu Santo
lo declaraba creatura de Dios; superior a todos los ngeles,
pero inferior a Dios. El snodo de Alejandra del ao 362. convocado por S. Atanasio con el fin principal de atraer a los
semiarrianos, fu el primero que lanz oficialmente el anatema
contra esta doctrina. Un ao ms tarde, el mismo Atanasio
la condenaba expresamente en un escrito que dirigi al emperador Joviano.
Durante el reinado de Juliano el Apstata se aprovecharon los
macedonianos de la libertad que se les conceda, y celebraron un snodo
en ZgledelPonto, en el cul se separaron ruidosamente tanto de los
catoHco5*Co&oHe los arranos. Al morir Macedonio el ao 362, sus partidarios, bajo la direccin de Maratonio de Nicomedia, continuaron
defendiendo el sistema.
13
) S. Atanasio, Epist. 4 ad Serap.; Ep. ad Jov., PG., 26. S. Basilio, Eunom.,
3, 2 s.; De Spir. S.; Orationes, PG., 29, 32. S. Greg. Naz., Orat. 31, PG., 36. S. Epifanio, Ancoratus, Haeres. 74, PG., 42-43. S. Hilario, De Trinit., PL-, 10. S. Ambrosio, De Spir. S., PL-, 16.

160

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

168. b) Concilio II ecumnico: Constantinopla, 381 14 ).


Los aos siguientes no trajeron ms novedad que la intensific?cin de la lucha por ambas partes. Entre los defensores de la
ortodoxia, adems de S. Atanasio, se distinguieron S. Gregorio
Nacianceno y S. Gregorio Niseno, S. Hilario de Poitiers y
S. Ambrosio. Tambin en Roma fu anatematizada la hereja
por algunos sndosner^lobre todo por uno","celebrado por
S. Dmaso en 380, en que se publicaron los Anathematismi
Damasi.
Mas como no cesara la hereja, Teodosio I, en inteligencia
con el Papa Dmaso, convoc un Concilio en Constantinopla
el ao 381, que ms tarde fu reconocido como el segundo ecufflShcoT En l se advirti que los macedonianos contaban con
una fuerza considerable, pues al lado de los ciento cincuenta
obispos ortodoxos, se juntaron treinta de los suyos. La presidencia la tuvieron, primero Melicio de Antioqua, luego San
Gregorio Nacianceno y ms tarde Nectario. Ante el predominio de los ortodoxos, se marcharon los macedonianos.
Entonces, sin dificultad alguna, se conden solemnemente
la doctrina de los semiarrianos y pneumatmacos o macedonianos, a los que se aadi tambin el apolinarismo. Como sntesis del Concilio, se proclam el smbolo denominado de S. Epifanio, que es el que se recita en la Misa.
Sobre l se han hecho multitud de investigaciones e hiptesis.
La ms probable es que se trata de un smbolo usado en Jerusaln
como smbolo bautismal, del que da noticia S. Cirilo de Jerusaln, y
este smbolo, a su vez, estaba hecho sobre la base del que incluye
S. Epifanio en su escrito Ancoratus. De ah que se llame smbolo
de S. Epifanio.
Por otra parte, Harnack y otros telogos protestantes propugnaron la teora de que el smbolo nicenoconstantinopolitano era posterior
y que slo por un error se haba atribuido al Concilio I de Constantinopla. Sin embargo, esta teora no tiene base slida, pues el silencio
de los historiadores antiguos no es argumento decisivo, si tenemos
presente la concisin de sus relatos. Ms bien juzgamos esta hiptesis
enteramente subjetiva y una de tantas construcciones de la teologa
histrica protestante de nuestros das. Por lo dems, en Teodoreto y
Gregorio Nacianceno, por lo menos, encontramos alusiones a un smbolo del Concilio de Constantinopla de 381.
") KUNZE, J., Das nicn.-konst. Symbol. 1898. TURNER, C. H., The romn
council under Damasus A. D., 381. En J. Th. Stud., 1 (1900), 554 s. BREWER, H.,
Das sogenannte Athan. Glaubensb. ein Werk des Ambrosius. 1909. PALMIERI, A.,
Artlc. Filioque, en Dict. Th. Cath. HARNACK, A., Artic. Konstantinop. Symbol,
en Realenz. pr. Th. ALES, A., D', Nice-Constantinople, les premiers symboles de
foi. En Rech. Se. Re., 26 (1936), 85 s.

>\ .
' 1

CAPTULO IV

Grandes herejas crstolgicas

169. Las herejas crstolgicas, y en particular el apolinarismo, estn en ntima relacin con el arrianismo. El punto
cntrico era la personaje Cristo. Los arranos la consideraban en relacin con la *Trinidad ; las cuestiones crstolgicas
la estudian en s misma, es decir, el modo especial de unin
del Verbo con la naturalei humana. Pero, adems, se ve claramente que estas cuestiones se produjeron como reaccin contra
el arrianismo.
I.

Principio de las herejas crstolgicas:


el apolinarismo *)

Como primera hereja cristolgica, como reaccin contra el


arrianismo, se presenta el apolinarismo.
a) Hereja de Apolinar. Contra los arranos, que negaban la divinidad del Verbo, los antioquenos insistan de un
modo especial en ella, y para obviar dificultades distinguan
en Cristo dos naturalezas en tal forma, que comprometan la
unidad personal. Para evitar este inconveniente, otros reaccionaron contra el arrianismo, diciendo que Cristo era realmente
Dios y que en El haba que distinguir dos naturalezas en una
sola persona, pero de modo que la naturaleza divina, o el Verl
) I/CETZMANN, H., ApoHinaris von I^aodicea und seine Schule (escritos de,
Apolinar), I. 1904. S. Atan., Ad. Antioch.; De Incarnat.; Contra ApoIUn., P C
26. S. Greg. Naz., Orat. 22, 13; Epist. 202. PG., 35-37. S. Greg. Nts., Antirrhet.
contra Apollin., PG., 45. VoiStN, I,a doctrine trinitaire d'Apollinaire de Laodice.
En Rev. Hist. Eccl., 2 (1991), 32-55, 239-252. D., 1,'Apoffinarisme. tude hist.
littr. et dogm., sur le debtales controverses christolog. au 4.e sicle. Lovaina 1901.
KNEIXER, Zum Zratea aBg*neinen Konzil vom Jahr 381. En Z. Kath. Th. 1903.
789 s. BAVET, C. fif., Apoliarism. An essay on the christology of the early Church.
Cambridge 1923. BATT*DI,, P., I<e Sige apostolique, p. 83-145. P. 1924. Ai8RAIN, R., Artc. Apollinaire, en Dict. Gogr. Hist.

H. LIORCA: Historia Eclesistica. 3 * ed.

162

Edad A n t i g u a . Periodo II (313-681)

bo, estaba unido a una naturaleza humana incompleta, en la


cual el mismo Verbo haca las veces del alma. Slo as se explicaban la unidad personal y la divinidad del Verbo.
Estas doctrinas se extendieron rpidamente, de modo que
ya S. Atanasio, en el snodo de Alejandra de 362, las descubri y anatematiz, mas sin nombrar a ninguno de sus defensores. Pero en realidad su propagandista infatigable era Apolinar el Joven, obispo de Laodicea, por otra parte benemrito
de la ortodoxia contra los arranos.
Para explicar, contra los arranos, la divinidad del Verbo unido con
la humanidad, tom Apolinar la teora platnica de la composicin
tricotmica del hombre : cuerpo material, alma sensitiva y alma intelectual. La naturaleza humana que tom el Verbo careca del alma
intelectual, el jrvei^a vo?. El Verbo mismo la supla.
Esta teora la discurri partiendo de estas dos bases : 1. Dos cosas
perfectas y completas no pueden formar una sola. Por esto dos naturalezas completas no podran formar un solo supsito. Por esto, como
no se puede mutilar a la naturaleza divina, mutilaba a la humana.
2. Slo as se poda defender la impecabilidad e inmutabilidad del
Verbo. Pues, deca Apolinar, dondequiera que se halle el irvevpa humano, necesariamente est tambin lo pecaminoso, ingnito en l. Por
tanto, como en Cristo hay verdadera impecabilidad, no puede existir
esa parte de la naturaleza humana.
j /
,,
iuf-a^u^
170. b) Condenaciones definitivas del apolinarismo. Despus de la condenacin de esta doctrina en el snodo alejandrino
de 362, como siguiera ganando adeptos en diversas partes, continuaron desenmascarndola S. Atanasio y S. Basilio. Finalmente, el mismo Papa S. Dmaso se inform con exactitud, y
envos sflpdns de-S74-^L-376~ians anatema contra las nuevas
doctrinas. Esta misma sentencia fu confirmada en Alejandra
en 378, y en Antioqua el ao 379.
E n conclusin, para que quedara solemnemente anatematizada tan peligrosa doctrina, el Concilio de Constanlinopla de 381
la conden de nuevo de una manera ms definitiva, juntamente
con las herejas de los sabelianos, arranos y macedonianos.
Por otra parte, se compusieron diversas refutaciones. S. Epifanio
public en 377 su tPanarion, en el que insertaba una profesin de fe
en la que expresamente se afirmaba que Cristo era hombre perfecto,
pues el Verbo se haba unido a una naturaleza humana completa, a
excepcin del pecado. Del mismo modo S. Gregorio Niseno con su Antirrheticus, y S. Gregorio Nacianceno con dos epstolas, refutaban
las mismas doctrinas apolinaristas.
Por su parte, el emperador Teodosio aplic con todo rigor la sentencia del Concilio. Las reuniones de los apolinaristas quedaron prohibidas, sus obispos depuestos. Sin embargo, la hereja sobrevivi bastantes aos, aun despus de la muerte de Apolinar en 390.

El nestorianismo y el Concilio III ecumnico: feso, 431


II.

163

El nestorianismo y el Concilio III ecumnico:


feso, 431 2)

171. E l nestorianismo es la reaccin de la escuela antioquena, por una parte contra el arrianismo, y por otra contra
el apolinarismo; mas por los muchos elementos que se pusieron de su parte, y por la insistencia con que fu defendido en
una o en otra forma, constituye una de las herejas ms peligrosas de la Antigedad cristiana.
a) Doctrina de Nestorio y primeras contiendas. E l desarrollo del nestorianismo vena ya de antiguo en el seno de la
escuela de Antioqua. E n un principio se trat de una reaccin
doctrinal contra el arrianismo, por lo cual andaba a la par con
los apolinaristas en dos puntos bsicos: primero, la defensa
de la divinidad de C r i s t o ; segundo, el principio de que dos
naturalezas completas no pueden formar una sola persona. Pero
mientras los apolinaristas, para resolver esta dificultad, negaban que la naturaleza humana en Cristo fuese completa, los
antioquenos sostenan que en Cristo permanecan las dos naturalezas con toda su perfeccin, pero de tal manera, que formaban tambin dos personas, la divina y la humana, unidas de
una manera accidental.
Esta doctrina la comenzaron a proponer Diodoro de Tarso y Teodoro de Mopsuestia en la escuela de Antioqua. El punto ms vulnerable del sistema era la unin que resultaba de las dos naturalezas,
respecto de la cual hablaban de un wuteiv de la naturaleza divina en
la humana, como en un templo o en un vestido. Por tanto, la unin
era una VOKIJO-IS O inhabitatio, o bien <rv<tyeia, es decir, coniunctio; as,
una unin meramente extrnseca.
E l que comenz a darle publicidad y al fin dio el nombre a
la hereja fu Nestorio. Elegido Patriarca de Constantinopla
el ao 428, redobl su celo,por la instruccin del pueblo contra
*) SCHWARTZ, E., Acta Concil. oecum., I, Condl. univ. Ephes., 4-5. 19221926. MARIO MERC, Opuse, quae ad haer. Nstor, spect., PI,., 48, 699. TBOD
DE MOPSUBSTIA, Opuse PG., 66. IvOOPS, F., Nestoriana. 1906. BEDJAN, P., Xtt.
Hvre d'Hraclide de Damas. Texto siriaco. P. 1910. LARGEN-T, tudes d'histoire
celes. 1. St. Cyrle d'Alex. et le Conc. d'Ephse. P. 1892. MERCATT, G., Nestoriana. En Th. Rev., 1907, p. 63 s. PEND, Die Christologie des Nestorius. 1910.
JUGIE, M., Nestorius et la controverse nestorienne. P. 1912. En Bibl. Thol. hjst., 8.
1,OOES, F., Nestorius and his place in the history of christian doctrine. Cambridge
1914. PESCH, CHR., Nestorius al^jlrrlehrer. 1920. DRIVER-I<ODCSON, Nestorius,
the Bazaar of Heraclides. O. 1925a? "WEIGL, ED., Christologie vom Tode des Atiabas, bis zum Ausbruch des nestorian. St. (373-429). 1925. En Mnch. St., 4. BtjcKER, i., Zur Uteratur ber Nestorius... 1934. VINE, A. R., The Nestorian Chinches; a Concise History of Nestorian Christanity in Asia. I,. 1937. AMANN, E.,
Arrie. Nestorius, en Bict. Th. Cath. SCCHEL, A., Art. Hypostatique (unin),
en Dict. Th. Cath.

164

El nestorianismo y el Concilio III ecumnico : feso, 431

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

las herejas, que an pululaban, de los arranos, macedonianos y sabelianos. Por otra parte, se presentaba como reformador del -derqjy del-pueblo, y con su vida asclica_v_je1 fuggo_
de su palabra fascinaba a los que le escuchaban.
Esta doctrina traa gravsimas consecuencias. Segn Nestorio, la
Virgen Mara es madreader0TK0
la naturaleza humana que haba en Cristo;
se le poda llamar xP ~
''>pero de ninguna manera pudo haber
engendrado a la naturaleza divina. Segn esto, no es BeorKos, es decir,
no es madge-rfe-DJQS, Otra consecuencia gravsima de este sistema era
que la persona humana de Cristo, que fu la que sufri todos los dolores de la pasin, no pudo redimir el mundo con una redencin infinita, pues era limitada. La Redencin quedaba, destrut&ar-'a.mpoco
se poda decir que el Verbo se hizo Carne, pues slo se uni a ella
extrnsecamente.
Los doctores catlicos, conscientes del peligro de estas doctrinas, iniciaron al punto una intensa campaa contra ella. La
abri el presbtero Ensebio, futuro obispo de Dorilea. L a respuesta de Nestorio fu acudir a la violencia. Mand prender y
azotar cruelmente a algunos opositores. Ms an, en 429 escribi al Papa Celestino sobre el asunlp^-jnandndQle~sus-_homilas y otros escritos propios y procurando atraerlo a su causa.
172. b) S. Cirilo de Alejandra 3 ). Pero entretanto,'San
Cirilo de Alejandra iniciaba su intervencin en este asunto.
Dise perfecta cuenta del peligro de aquella ideologa,'y temiendo el efecto desastroso que poda causar, trat de desarraigarla de diversas maneras ; pero viendo que Nestorio no haca
caso, se decidi a acudir a Roma. Para informar al Papa envi
al dicono Posidonio con todos los documentos necesarios. E l
^pa, pues, recibi al mismo tiempo la informacin de Nestorio y de S. Cirilo. Entonces reuni un snodo en Roma el
ao 430, y, bien examinado el asunto, proclam 1a doctrina
catlica contraria a la de Nestorio. Inmediatamente tomo diversas medidas para conseguir la sumisin de Nestorio.
Entonces fu cuando comenz la intervencin directa de

S. Cirilo. ^ncaTga^o_^x^h^3^^^m^^v^exitajat,e

suyo en

aqueamateria y para que intimara a Nestorio la sentencia


dada en Roma contra l, compuso doce anatematismos y los
envi a Nestorio para que los suscribiera. Nestorio respondi
con otros doce
antianatematismos.
L,os clebres Anatematismos de S. Cirilo, que tantas discusiones
suscitaron despus, eran ciertamente en aquellas circunstancias poco
3
) S. Cirilo, Diversos tratados, cartas y serm., PG., 76, 77. REHRMANN.
Die Christologie des hl. Cyrillus von Alex. 1902. AU, Saint Cyrille et Nestorius,
En Or. Christ., 15 (-910), 365-369; 16, 1-51. El texto de los Anatematismos de
San Cirilo puede verse en MANSI, IV, 1082.

165

a propsito para reducir a Nestorio. Ya prevenido contra la escuela de


Alejandra y contra S. Cirilo, encontraba Nestorio en los Anatematismos varias expresiones que en s y en la mente de S. Cirilo tenan
un sentido ortodoxo, pero se prestaban a la sentencia de los alejandrinos, que luego condujo al monofisitismo. En efecto, S. Cirilo habla
de unin fsica (vwo-is ^wcmcj) de las dos naturalezas, de una natura
Dei jacta

carne

(/la </><rvs TOV &eov Ayov o-eo-apKwfievri). A s i n d o s e , p u e s .

Nestorio a estas expresiones, respondi con sus antianatematismos, en


los que rebate el supuesto monofisitismo de S. Cirilo. Por las mismas
razones se declararon entonces abiertamente de parte de Nestorio, Juan
de Alejandra y Teodoreto de Ciro. El primero, que se haba esforzado
largo tiempo por inducir al heresiarca a que se sometiera, ahora se
puso de su parte. Teodoreto se sinti molestado por aquellas expresiones de S. Cirilo, y estaba convencido de que en ellas se contena
la doctrina monofisita. En este supuesto, escribi un tratado contra
los anatematismos y trabaj luego con indomable actividad.
Dado el carcter de Nestorio, inmediatamente hizo intervenir al
emperador Ledokio II. el cual propuso en seguida la celebracin de
un Concilio. El Papa era ms bien opuesto a ello; pero en bien de la
paz accedi al Emperador y envi legados. La situacin era muy delicada, pues el Papa haba resuelto ya la cuestin, y los orientales
queran que el Concilio la discutiera.
173. c) Concilio de feso, 431 4 ). As, pues, se convoc
el III Concilio ecumnico, en feso el ao 431. Primero llegaron Nestorio con diecisis obispos suyos. Luego S. Cirilo
con cincuenta egipcios, y otros. Juan de Antioqua con los suyos
no llegaba todava, como tampoco llegaban los legados pontificios. E n estas circunstancias, S. Cirilo dio comienzo al snodo, que en la primera sesin proclam la decisin yTdada
por el Papa y conden a Nestorio. Sobre esta conducta de
S. Cirilo se ha discutido mucho. L o que ms interesa es la
validez de este comienzo, celebrado antes de llegar los legados
pontificios. No nos cabe duda de que fu vlido, pues S. Cirilo
haba sido delegado por el Papa en aquella materia, y esta
delegacin no la haba perdido. Poda, pues, presidir u n Concilio que trataba sobre aquel asunto y tomar decisiones vlidas.
Otra cuestin, tambin muy discutida y complemento de la precedente, es si hubo precipitacin y si hubiera sido ms prudente
aguardar la llegada de los antioquenos y sobre todo de los legados pontificios. Para explicarse esta actitud de S. Cirilo, conviene tener presente que l saba que el Emperador, contra el designio del Papa,
quera a todo trance que fuera presidente del Concilio Juan de Antioqua, y as Cirilo quiso adelantrsele con los hechos consumados ; tanto
*) DEVRESSE, R., I,es Actes du Cos'fcle d'Ephse. En Rev. Se. Ph. Tb., 13
(1929), 223 s., 408 s. D., Aprs le Concile d'Ephse. En Eeh. d'Or., 30 (1931),
271-292. QUERA, M., TJn esbs d'histdria del ConriU d'Efs. En A. S. Tarr., 7
(1931), p. 1-53. Otros trabajos, Ib. MANIOR, A. DU, I<e symbole de Nice an Concile d'Eph. En Gregor., 12 (1931), 104-137. AI,ES,-A. D', 1^ dogme d'Ephse.
P. 1931.

166

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

ms, cuanto que tena justo temor de que, no habiendo llegado todava
los legados, el representante del Emperador, all presente con gran
aparato de fuerza, cometiera alguna violencia.
Modernamente se ha apuntado otra solucin, y es, que es probable
hubiera recibido S. Cirilo carta expresa del Papa o de sus legados,'
con la orden o el permiso de dar comienzo. Ms an, que el mismo
Juan de Antioqua haca tiempo en las cercanas de Efeso, para que se
condenara la doctrina de Nestorio, con la que l no estaba conforme;
pero, por otra parte, no se atreva a apoyar con sus votos esta condenacin.
Al tener noticia de la decisin del Concilio, el pueblo la
recibi con indescriptible entusiasmo, pues quedaba confirmado
el ttulo de la Virgen de Madre de Dios. Pero ni el Emperador
n i Nestorio la aceptaron. Juan de Antioqua con sus cuarenta
y ocho obispos, llegado poco despus, celebr por su parte un
concilibulo y depuso a S. Cirilo, pero no decidi nada sobre
Nestorio. Entretanto llegaron asimismo los legados pontificios, los cuales aprobaron todo lo hecho por S. Cirilo. Luego,
en diversas sesiones, se discuti la eausa de Juan de Antioqua
y otros disidentes, que fueron excomulgados, y al fin se tomaron otras decisiones. E n la ltima sesin se public una
circular, en la que se repeta la condenacin de_ Nestorio y de
los pelagiaros Celesto" y los suyos.
""
El Emperador, entretanto, solicitado por ambas partes, por fin se
decidi a que fueran depuestos los dos jefes ms conocidos, Nestorio
y S. Cirilo. Pero al conocerse en Efeso esta decisin, se levant gran
>rotesta. A duras penas se consigui hacer llegar a Teodosio una reacin exacta y objetiva de todos los hechos^JdOfl "tlo se convenci
por fin el Emperador y se decidi a admitirts decisiones del Concilio.
Asi, pues, Nestorio fu desterrado a un convento cercade Antioqua.

174. d) El nestorianismo despus del Concilio. Con lo


hecho haba triunfado la ortodoxia, pero el Oriente quedaba
dividido. Juan de Antioqua y Teodoreto de Ciro, que rechazaban la doctrina de Nestorio, crean de buena fe que en los anatematismos de S. Cirilo se contena la doctrina opuesta de una
sola naturaleza. Por esto siguieron largas y difciles disqusiones. S. Cirilo dio toda clase de explicaciones, y as se lleg
por fin al edicto de Unin de 433 entre Juan de Antioqua y
S. Cirilo. ste se avino a omitir algunas expresiones de sus
anatematismos. Para celebrar este acontecimiento, S. Cirilo
escribi su carta laetentur caeli, y Juan de Antioqua 1 public
otra semejante. E l Papa aprob todo lo hecho. Teodoreto de
Ciro no se reconcili hasta el ao 444.
Nestorio, por su parte, desde su retiro, aunque aparentemente sumiso,
continuaba trabajando por su causa. Con este objeto compuso sus obras
Tragoedia y Theopaschita. Por esto a los tre9 aos fu desterrado al
interior de la Arabia y luego conducido al llamado oasis de Egipto, espe^

El monofisitismo y el Con. IV ecum. : Calcedonia, 451

167

ce de prisin del Estado. All probablemente compuso el Libro de Herclides, descubierto recientemente. Es una verdadera defensa suya, unida
a una crtica dura de las decisiones de feso. Sobre esta base han querido algunos (Duchesne, Aman y otros) defender su ortodoxia ; pero en
vano. Lo ms que se puede probar es que Nestorio obr hasta cierto punto
de buena fe ; pero ciertamente no se le puede librar de la nota de haber
defendido objetivamente la hereja a que ha dado nombre. Consta con
toda suficiencia que ense una unin meramente moral y accidental, no
substancial, de las dos naturalezas de Cristo. Adems, su rebelda contra
las decisiones del Papa y del Concilio merecen un juicio ms severo que
el que pretenden aplicarle sus nuevos defensores, quienes, por otra parte,
parecen complacerse en notar la cpasin de S. Cirilo y de los defensores
de la ortodoxia.
Por lo que se refiere al nestorianismo, por efecto del rigor con que fu
perseguido en el Imperio romano, de hecho fu desapareciendo. Entretanto un buen nmero de los partidarios de Nestorio perseveraron en su
error, y como los escritos del hereje haban sido condenados a las llamas,
tomaron como medio de propaganda los de Diodoro de Tarso y Teodoro
de Mopsuestia; pero Rbulas, obispo de Edessa, los prohibi, con lo cual
comenzaron a hacerse sospechosos. Sin embargo, su sucesor, Ibas de
Edessa, volvi a simpatizar con estos escritos.
Oprimido en el Imperio, el nestorianismo se traslad entonces al
reino persa, donde encontr un gran protector en el obispo Brsumas de
Nisibis. Poco a poco se fu fortaleciendo aqu su posicin, y no mucho
despus se fund una Iglesia independiente en la Persia, que se separ
de Antioqua y tom como sede a Seleucia-Ktesifn. Su Patriarca nestoriano recibi el ttulo de KOSOAIKS. En los siglos siguientes lograron los
nestorianos extenderse hacia otras naciones vecinas, como la costa occidental de la India, donde se hallaban los cristianos de Sto. Toms. Entre
Turqua y Persia existen todava en nuestros das unos 150 000 nestorianos, cuyo patriarca reside en Kurdistn. Adems, existen otros 100 000
unidos a Roma, los llamados cristianos caldeos, y unos 450 000 cristianos de Sto. Toms, tambin unidos.

y
^

III.

El monofisitismo y el Concilio IV ecumnico,


Calcedonia, 451 5 )

175. a) El monofisitismo y sus primeras impugnaciones.


Contra Nestorio se declar en feso que en Cristo haba una
sola persona. Con esto crey la escuela de Alejandra que triunfaban sus ideas. As, comenzaron a defender cada vez ms
abiertamente que no slo haba en Cristo una sola persona,
sino tambin una sola naturaleza, resultante de la unin o
fusin de la divina y la humana, ya que era imposible admitir dos naturalezas completas, pues necesariamente seran
dos personas.
s
) SCHWARTZ, ED., Aus den Akten des Konzils von Chalkedon. 1925. Leo I>
Cartas, PL-, 54. Theodoretus, Erauistes F Polymorphus: PG., 83, 27 s. Literatas, Breviarium causar. Nstor, et Eutyi^an.; PI,., 68, 969 s. CHABOT, Docu> M^tAa- a<^ origines monophysitarum illustrandas, en Corp. Ser. chr. Orient. Ser.
Syri, 37. P. 1907. BATIFFOL, P., Le Sige Apostolique, p. 417-618. KEGER., O.,
Monophysit. Streitigkeiten. NATJ, Histoire de Dioscore, patr. d'Alex., crite par
son disciple Thopiste. En Journ. As., 10. ser., I (1903), 5 s., 241 s. HARAPST, TH.,
Primatus Pontificis Romn, in Concilio chalcedon. Quaracchi 1923. JUGIE, Artc. Monophysisme. Eutyches y Eutichianisme, en Dict. Th. Cath. Loops, Artfc.
Eutyches en Realenz. pr. Th.

Edad A n t i g u a . Perodo II (313-681)

El monofisitismo y el Con. IV ecum. : Calcedonia, 451

^Dioscoro. Patriarca de Alejandra, sucesor de S. Cirilo, era


el portavoz de esta doctrina. Pero el que desde un principio
apareci como su defensor decidido fu Eutiques, monje asceta
y archimandrita de un gran monasterio^ Al lado de Dioscoro y
Eutiques estuvo siempre tambin Cxisafio, gran dignatario de
la corte, que dispona en absoluto del voluble Teodosio II.. Con
esto, la fuerza del nuevo movimiento fu enorme.j?a . p
Frente a la doctrina monofisita se presentaron-; i^todorfito
de Ciro, quien antes haba luchado de buena fe contra~5TCi~rhr;~ Eusebio de Dorea, quien ya haba impugnado el nestorianismo; a la cabeza de todos, Flaviano, Patriarca de Constantinopla. El ao 488, en un snodo local (v%ioflo-a), Eusebio
de Dorilea present ante Flaviano una acusacin contra Eutiques y las nuevas doctrinas. ste fu citado y al fin se present, pero acompaado de muchos monjes y soldados ; sin
embargo, se neg a retractar nada, pretendiendo que defenda
la doctrina de S. Cirilo. Al urgirle cmo se efectu la fusin
de las dos naturalezas, no supo qu responder; pero en otras
ocasiones l y los suyos hablaban de absorcin de la naturaleza
humana por la divina o de confusin o conversin. Visto esto,
el snodo lanz excomunin contra Eutiques y contra los que
sostuvieran su doctrina.
Eutiques y el Emperador no se sometieron a este fallo y
acudieron al Papal Len Magno. Asimismo recibi el Papa la
relacin de Flaviano sobretodos los acontecimientos. Con esto
se convenci al punto de la gravedad de la situacin, y con la
decisin y competencia que le eran caractersticas, compuso y
envi en mayo de 449 la Epstola dogmtica, en la que expuso
la doctrina ortodoxa sobre el punto discutido. Esta epstola
deba ser admitida por todos, pues era una declaracin dogmtica del Papa. E n realidad, forma la base de todas las discusiones siguientes. Una respuesta semejante recibi Eutiques
de Pedro Crislogo, obispo de Ravena, a quien se haba dirigido pidindole su opinin.

a los obispos Julio y Renato y al dicono Hlaro. Pero desde un principio todo fueron arbitrariedades y violencias. El Patriarca Dioscoro
se arrog la presidencia. No se admiti a ninguno de los que haban
condenado a Eutiques. Sin hacer, pues, caso alguno de los escritos
del Papa, se rechaz la decisin del snodo de Constantinopla, es
decir, la condenacin de Eutiques, anatematizando, en cambio, la doctrina de las dos naturalezas. Hecho esto, se procedi a la deposicin
del patriarca Flaviano, de Teodoreto, Eusebio de Dorilea, Ibas de
Edesa. Lo que a esto sigui fueron actos de verdadero vandalismo.
A la protesta de Flaviano y de los legados pontificios, respondi Dioscoro llamando a la fuerza publica, y sta, ayudada del abad Brsumas
y sus monjes, entre insultos y malos tratos, se llev violentamente a
Flaviano y dems. Tales fueron los malos tratos de que fu vctima Flaviano, que muri camino del destierro. El legado pontificio Hlaro
escapo a duras penas.
As termin aquel snodo. Con razn, al tener noticia de ello el
Papa, lo llam latrocinium, y con este ttulo es conocido en la Historia. Eusebio, Teodoreto y el mismo Flaviano antes de morir le
enviaron sendas relaciones. Asimismo el dicono Hlaro, testigo ocular,
le refiri todas las incidencias del snodo. As, pues, el Papa celebr
otro en Roma, en el cual se rechaz expresamente todo lo hecho en
feso. Sin embargo, quiso hacer un esfuerzo para obtener la paz. Escribi al Emperador e hizo intervenir a su piadosa hermana Pulquera.
Todo fu intil. Ciego de soberbia, Dioscoro lleg a excomulgar al
Papa Len.

168

176. b) Latrocinio de feso, 449 *). Como era de suponer, los


herejes no aceptaron la solucin del Papa Len. Al contrario, continuaron con ms ardor su propaganda. Al fin, Dioscoro, que a todo
trance quera dominar en Oriente, indujo al Emperador para que se celebrara un snodo, en el que esperaba imponer su voluntad.
En efecto, se convoc el snodo en feso para agosto de 449. Deba
ser el triunfo de Dioscoro ySie la hereja. El Papa mand como legados
) 1>RGENT, A., J^e brigandage d'Ephse et le Concite de Chalcdonie. En
Rev. Q. Hist., 27 (1880), 83 s. MARTIN, Le pseudo-synode connu sous le nom
de Brigandage d'Ephse, tudi d'aprs ses Actes... P. 1875. HAASE, F., Patriaren Doskur I von Alex. 1908.

169

177. c) Concilio de Calcedonia, 451 7 ). Estando as las


cosas, una serie de circunstancias providenciales trajo un cambio completo. Primero, la cada de Crisafio y la retirada de la
emperatriz Eudocia ; luego, la muerte del emperador Teodosio
en 450, y finalmente la sucesin en el trono de Pulquera, que
se cas inmediatamente con el general Marciano, ambos ardientes ortodoxos y muy deseosos del restablecimiento de las
buenas relaciones con Roma.
A seguido, los restos de Flaviano fueron llevados solemnemente a Constantinopla ; se escribieron cartas de sumisin
al Papa y se propuso la celebracin de un Concilio. Por condescendencia con los emperadores reconoci el Papa a Anatolio Patriarca de Constantinopla, a condicin de que suscribiera la epstola dogmtica. Asimismo envi legados para el
Concilio ; pero stos llevaban la instruccin de que no se discutiera una materia ya definida.
El Concilio se reuni en octubre de 451 en Calcedonia.
Asistieron unos seiscientos obispos. La precedencia la ocupaba
Anatolio junto con los legados pontificios. E l primer acto del
') B o i s , J., Artc. Chalcedoine, e n Dict. de T h . Cath. R E G N I E R , A . ,
Saint Lon le Grand. E n I/es Saints. P . 1910. P E I S K E B , M., 'Severas v o n Antiochien. 1 9 0 3 . H A R A P I N , T H . , Primaras Pontificis R o m . in Concilio Chalcedonensi.
Quaracchi 1923. SCHNITZLER, T., I m Kampfe u m Chalcedon. R . 1938. E n Anal.
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E d a d A n t i g u a . Perodo I I (313-681)

C u e s t i n d e los t r e s C a p t u l o s . V Concilio e c u m n i c o

Concilio fu juzgar la conducta de Discoro en el latrocinio


de feso, y probada su culpabilidad, ru arrojado ignomiiosamente, ^ p pllf ctf> y e-"-" 1 " 1 ^^ K" las sesiones siguientes
se leyeron y proclamaron los escritos del Papa, sobre todo la
Epstola dogmtica, que acogieron con las clebres palabras:
Pedro ha hablado por la boca de Len. Adems, se leyeron
los smbolos de Nicea y Constantinopla y se tomaron otras decisiones. Finalmente, habiendo ya partido los legados pontificios, se publicaron veintiocho cnones. Los legados protestaron luego contra el 28, que equiparaba las sedes de Roma y
Constantinopla. S. Len slo aprob las sesiones doctrinales.
E l Emperador^por su parte, ejecut las decisiones del Concilio^dgsterrando aJSugues y fQ^fe r "rLy_.l!r a r i ^ r > diversas
medidas contra los monofsitas.

Halicarnaso). Desde 538 se formaron dos bandos en Alejandra, los teodosianos y los gajanitas, que se llamaban tambin yvoijrai y xp""' 0 ^''/"Unos y otros se subdividieron en diversas facciones. E n adelante siguieron
hacindose esfuerzos por la unin de los monofsitas, pero el resultado fu
insignificante. De hecho se mantuvieron principalmente en Egipto, Armenia, Abisinia^. Siria y Mesopotamia, formando en todas partes iglesias
nacionales. TalesreTou : 1BB CoptSs en Egipto, es decir, antiguos cristianos egipcios ; tambin en Egipto y Siria los melquitas;
los jacobitas de
Mesopotamia, que se unieron en parte en 1441 ; la iglesia armena, unida
e n parte el ao 1439. Todas estas iglesias monofsitas continan todava en
nuestros das y forman un conjunto de unos 800 000.

170

Despus del Concilio de Calcedonia continuaron


las luchas
monofsitas.
E s t o s p r o c u r a r o n g a n a r p a r a los s u y o s l a s sedes m s i n f l u y e n t e s . A s , el m o n j e Teodosio, d e s p u s de s a n g r i e n t a s l u c h a s , o b t u v o la
d e J e r u s a l n ; en A l e j a n d r a , los p a r t i d a r i o s d e Discoro, d e s p u s de
a s e s i n a r a P r o t e r i o , p u s i e r o n al m o n o f s i t a Timoteo Eluros. E n A n t i o q u a , d e s p u s d e h o r r i b l e s l u c h a s , s u b i Pedro Fulln e h i z o t r i u n f a r
el m o n o f i s i t i s m o . P a r e c a , p u e s , q u e los m o n o f s i t a s p o d a n c a n t a r vict o r i a . P e r o poco d e s p u s el e m p e r a d o r Len I (457-474) se decidi a
t o m a r severas medidas para obtener la unin. Por esto exigi a todos
q u e a c e p t a r a n el Concilio de Calcedonia. A l n e g a r s e , fueron d e p u e s t o s
Eluros y
Fulln.
178. d) Cisma de Acacio y suerte ulterior del monofisitismo 8 ). Parecan apaciguadas las cosas ; pero el ao 475 se apoder del trono el
usurpador Basilisco, y querindose apoyar en el monofisitismo, devolvi
sus sedes a los dos Patriarcas depuestos. Eluros entonces public el Enkyklion, encclica, en la que se rechazaba la epstola dogmtica y las decisiones de Calcedonia. Basilisco oblig a todo el episcopado a suscribirlo,
y unos quinientos obispos lo hicieron.
Pero destronado Basilisco en 476 por el legtimo emperador Zenn,
en u n principio volvieron las cosas a su cauce ; sin embargo, inducido
luego Zenn por el astuto Patriarca Acacio, public un documento que
deba ser el lazo de unin de todos, y por eso se llam Henoticn
(de
alvia o alvoTiKs, unir). E r a u n trmino medio que no solucionaba nada.
Por u n lado condenaba a Nestorio y Eutiques ; pero por otro no admita
el Concilio de Calcedonia.
E l Papa Flix III (o II) lanz la excomunin contra Acacio, el cual se
enfureci y rompi sus relaciones con Roma. Con esto se inici el cisma
de Acacio (484-519), que slo con mucha dificultad termin treinta y cinco
aos despus.
E l g r a n emperador Justiniano I (527-565) tom muy a pecho la unin
religiosa, para lo cual trabaj intensamente por convencer a los monofsitas. Mas, por desgracia, la emperatriz Teodora, con su talento e influjo,
obraba ms bien en su favor. Por otra parte, se fueron marcando notables
divisiones y partidos entre los herejes. Los ms significados fueron los
severianos (del obispo Severo de Antioqua) y los julianistas (de Julin de
8
) LEBON, J., Xfi monophvsisme svrien. tude hist. littr. et thol. sur
la rsistence monophysite au Concile de Chalcedoine. I/>vaina 1909. SCHULTE, J.,
Theodoret von Cyrus ais Apologet. Viena 1904.

IV.

171

Cuestin de los tres Captulos. V Concilio ecumnico,


II de Constantinopla, 553 9)

179. De lo dicho se deduce la gran extensin alcanzada por


el monofisitismo. E r a la mayor preocupacin del emperador
Justiniano I (527-565) 1 0 ).
a) Los tres Captulos y el Papa Vigilio " ) . Con esto se
xplica que, inducido por Teodoro Askidas, obispo de Cesrea,
Justiniano se decidiera a tomar una medida que se crey haba
<le contribuir a atraer a los monofsitas. Consista en prohibir
solemnemente los tres Captulos, es decir: 1) la persona y los
escritos de Teodoro de Mopsuestia; 2) los escritos de Teodoreto de Ciro contra S. Cirilo y el Concilio de feso; 3) una
carta de Ibas de Edesa en defensa de Teodoreto de Mopsuestia y contra S. Cirilo; pues por ser estos tres Captulos
especialmente odiosos a los monofsitas, se supona que con su
prohibicin se los atraera.
En Oriente fu bien recibida esta prohibicin ; pero en Occidente se
levant al punto una protesta general contra ella. I^a prohibicin, sobre
todo, de Teodoreto, alma del Concilio de Calcedonia, la interpretaban
como impugnacin del Concilio. En realidad, tal como suena la prohibicin, no envolva ese peligro, pues slo se refera a los escritos de
Teodoreto del tiempo en que se opuso a S. Cirilo. Pero en Occidente no
) SCHWARTZ, E., Acta Conc. oecum, IV, 2, 1914. Mans, 9, 376 s. Facundo, Pro defensione Trium Cap., PI<., 67, 527 s. Judicatum, texto en PI,., 69, 111.
Justiniano, Contra los tres cap., PG., 86, I, 993 s. Aprob. de Vigilio, VI,., 69,
122 s., 143 s. GRISAR, Geschichte lloras und der Papste, I, 574 s. A S Q U E T , A.,
B e l'autorit imprtale en matire relig. Byzance. P . 1879. MEISSAS, A. D E ,
2ouvelles tudes sur l'histoire des Trois Chap. En Ann. de Phil. Chrt. 1904.
10
) PARGOIRE, J., Vglise byzantine de 527 847, p. 11-141. DIEHL, CH.,
Justinien et la civilisation byzantine au 6. e sicle. P. 1901. D., Hist. de l'Empire
Byz. 2. ed. P. 1920. GLAIZOIXE, Un empereur thologien, Justinien...
P. 1905.
HOLMES, W. G., The Age of Justinian and Theodora. 2 vol. 2. a ed. Z,. 1922. BATTFPOL, P., I/Empereur Justinien et le Sige Apostolique. Rev. Se. Re., 16 (1926),
193-264. KROER, G., Artic. Justinien I y Vigilius, en Realenz. pr. Th. JuGiE,
M., Artic. Justinien I, en Dict. Th. Cath.
" ) DOCHESNE, I,., Vigile et Plage. En Rev. Q. Hist., 1884, 369-440. I D . ,
I/glise au 6. e sicle, p. 78 s. P . 1925. I,VEQ,UE, tude sur le Pape Vigile. Amiens
1887. SAVIO, II Papa Vigilio. R. 1904.

172

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

se haca esta distincin y se supona amenazado el Concilio de Calcedonia.


Justiniano consigui que Mennas, Patriarca de Constantinopla,
admitiera la condenacin de los tres Captulos. Luego dirigi todos sus
esfuerzos contara el Papa Vigilio. Efectivamente, en enero de 547 el
Papa Vigilio tuvo que presentarse en Constantinopla. Lo reprensible
en su conducta fu la indecisin y debilidad con que procedi desde
un principio. Puesto entre la presin de los occidentales y del emperador Justiniano, cedi a ste y el 11 de abril de 548 public el Iudicatum, por el cual condenaba los tres Captulos.
El efecto que produjo en Occidente fu terrible. Un snodo de Cartago de 550 lanz excomunin contra el Papa. Se inici una gran
polmica, pues se le supona cado en el monofisitismo. Entonces tuvolugar el segundo acto de Vigilio. Espantado del efecto producido, suspendi la condenacin de los tres Captulos. Pero al punto comenzaron
de nuevo las presiones de parte del Emperador, con el cual, por fin, se
convino en que, para decidir la cuestin, se reunira un Concilio, y
entretanto nadie publicara nada sobre aquello.
Sin embargo, Justiniano I, bajo la presin de Askidas, public
otro decreto imperial en 551 (fw\oyia TO-TSUS, confesin de la fe), en
que se renovaba la prohibicin de los tres Captulos. Ante esta conducta
del Emperador, el Papa se declar abiertamente contrario ; pero entonces Justiniano se enfureci de tal manera, que Vigilio tuvo que refugiarse en la iglesia de Santa Eufemia de Calcedonia, desde donde
lanz excomunin contra Askidas y otros. Mas no dur mucho esta
tirantez. Los obispos excomulgados se le sometieron, y al fin Vigilioalcanz la libertad.
180. b) El Concilio de 553 y el Papa Vigilio. Por su
parte, el Emperador inici nuevas negociaciones con el Papa,
y no llegando a ningn convenio, reuni por su cuenta en
mayo de 353 un snodo en Constantinopla, en el que se pronunci sentencia contra los tres Captulos. E n el snodo tomaron parte ciento cincuenta y un obispos.
Mientras se celebraba el snodo de Constantinopla, un nuevo
acto del Papa pareci complicar el asunto. El 14 de mayo de 553
public un manifiesto, intitulado Primer Constitutum, en el cual
optaba por un trmino medio : condenaba sesenta proposiciones de
jfeodoro de Mopsuestia, pero prohiba la condenacin de Teodoreto e
Ibas. Objetivamente considerada, esta actitud era ms justa. Pero el
Emperador no admita contradiccin. l mismo anunci este hecho al
Concilio en la sesin sptima, e inmediatamente comenzaron a tomarse
medidas radicales : rompi sus relaciones con el Papa, hizo borrar su
nombre de dpticos, libros litrgicos y centros oficiales y lo conden
al destierro, junto con los clrigos que se le mantuvieron fieles.
Ante esta nueva violencia cedi Vigilio otra vez y acept las decisiones del snodo, con lo cual quedaba ste elevado al rango de Concilio
ecumnico. As lo hizo Vigilio en un segundo manifiesto titulado
Segundo Constitutum, de febrero de 554. Con esto obtuvo la libertad
y la facultad de volver a Roma; pero muri en el viaje el 5 de junio
de 555. Como se ha indicado antes, 4a condenacin de los tres Captulos
es ortodoxa, entendindola como la entenda el Papa. En cambio, si
se entiende como condenacin del Concilio de Calcedonia, segn lo
hacan muchos orientales, es hertica.

El monotelismo y el Concilio VI ecumnico

173

El Papa Pelagio I (555-561) se esforz por inducir a los occidentales


a aceptar el Concilio de Constantinopla, explicando el sentido de la
condenacin de los tres Captulos. Aunque con dificultad, se fu obteniendo lentamente, Al fin, algunos obispos contumaces fueron excomulgados. Los Papas siguientes trabajaron en el mismo sentido y consideraron este Concilio como el V ecumnico.
V.

El monotelismo y el Concilio VI ecumnico, .


III de Constantinopla, 680*681 12)

181. A pesar de todos los esfuerzos de Justiniano I por


atraerse a los monofisitas, continuaban stos formando ncleos
numerosos. L a nueva hereja del monotelismo no fu ms que
una velada manifestacin de la doctrina monofisita, un intento
de conciliacin entre los monofisitas v los ortodoxos.
,

a) Principio del monotelismo. El Papa Honorio- E l au- <*.


tor de la nueva hereja fu Sergio, Patriarca de Constantinopla 6 **^
(610-638). Segn l, a consecuencia de la unin personal en*-*/1
Cristo, exista en l una sola energa, una sola voluntad. Por^'*'
esto se llam a esta doctrina monotelismo (de /*<5voc y 0\rfia).m
Con esto crea Sergio que se satisfaca a los catlicos, pues se <* ^
admitan las dos naturalezas, y se complaca a los monofisitas,
pues esta nica energa y voluntad de Cristo era el smbolo de
la perfecta unidad que en E l existe.
E l emperador Heraclio (610-641) inici inmediatamente una
campaa para obligar a todos a aceptar la nueva frmula de
concordia. Pero ni los monofisitas rgidos, ni menos los catlicos, le dieron buena acogida. Por otra parte, entre los
catlicos, se levant inmediatamente el monje palestinense^Sc?fronio._ Este tuvo noticia de la nueva doctrina, y sin saber de
dnde provena, dirigise al mismo Sergio para llamarle la
atencin sobre el peligro que contena. Sergio se alarm e hizo
lo posible para acallarlo; pero Sofronio inici una ardorosa
polmica.
Entonces Sergio trat de atraerse al Papa Honorio (625638), para lo cual le escribi exponindole el estado de la cuestin y proponindole a Sofronio como un perturbador de la

" ) Mansi, 10 y 11 (Cartas de los PP. etc.). S. Sophromi Hierosohm. P C ,


87. S. Maximt, opera, PG., 90 y 91. Hnnorto, Cartas a Sergio: Mansi, 11, p. 629537; 537 s. Ecthests, Mansi, 10, 992-997. Typus. fb., 1029-1032. Epist. Dogm.
de Agatn, PI,., 87, 1161-1213.
Anast. BM., Coll ad hist. Monothel. P . 1620.
DUCHESNB, I/glise au 6. e sicle, p. 391-485. P. 1925. PERNICE, I/Imperatore
Eraclio. Florencia 1905. CHTLLET, I<e Monothlisme, expos et critique. Brignais 1911. GRUMEL, V., Recherches sur I'hist. du Monothlisme. En Ech d'Or
1928, 6 s., 237 s.; 1929, 19 s., 356 s. KRGER, G., Artc. Monotheleten, en Realenz!
pr. Th. AMANN, E., Artc. Monothlisme, en Dict. Th. Cath.

174

El monotelismo y el Concilio VI ecumnico

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

paz. Por desgracia, el Papa Honorio cay en el lazo de Sergio,


y as, entendiendo que toda aquella cuestin era ms bien de
palabra, escribi las Qs_clebres cartasjijiergio.,
en las cuales
trataba de inducir a unos y otros-a-q no sTxataran aquellas
cuestiones, dando de paso su opinin sobre e l l a s \ E s t a s dos
cartas son la base de la cuestin del Papa Honorio, <Con estas
cartas, Sergio y los suyos quedaron sumamente envajentonados. E n cambio, Sofronio qued lleno de preocupaaSttTTPoT^
esto envi a Roma a un hombre de su confianza con el objeto
de informar debidamente al Papa. Pero al llegar ste a Roma,
Honorio haba muerto.

175

y cuatro prelados, presididos por los legados del Papa. L a base


de la discusin fu el documento pontificio, y as, se declar
solemnemente la doctrina de las dos voluntades, condenando
el monotelismo. Fuera de esto, el Concilio conden a Sergio,
Paulo y otros representantes de la hereja, y finalmente al
Papa Honorio. Esta condenacin del Papa Honorio, hecha por
el Concilio, forma la segunda parte de la cuestin sobre este
Pontfice.
Con esto termin el Concilio y poco a poco se fueron calmando los
nimos. El Concilio celebrado en 692, llamado Trullanum II, slo se
dedic a dar algunos cnones disciplinares para completar los Concilios V y VI, que no haban dado ninguno. Por esto se llama tambin Concilium Quini-Sextum. No ha sido reconocido como ecumnico.

182. b) El monotelismo en su mayor apogeo. Entretanto, Sergio


y la nueva doctrina seguan su carrera triunfal. En 638 el emperador
Heraclio public el edicto llamado Ekthesis, compuesto por Sergio, en
que se propona claramente el monotelismo. Mientras en Oriente lo
suscribieron casi todos, los occidentales lo rechazaron con toda decisin
y unanimidad.
Nueva complicacin trajo a este asunto el emperador Constate II
(641-668). Instigado por el nuevo Patriarca de Constantinopla Paulo,
public en septiembre de 647 un nuevo edicto, el Typos, en el que se
prohiba 13
que se hablara de una o de dos voluntades. El Papa Martin I
(649-655) ) en un snodo de Roma de 649 rechaz expresamente la
Ekthesis, el Typos y el monotelismo, excomulgando juntamente a sus
ms significados defensores, Sergio, Pirro y Paulo. El Emperador se
enfureci, hizo prender al Papa Martn I y llevarlo a la isla Naxo,
donde padeci lo indecible durante ao y medio; luego fu conducido
a Constantinopla, acusado de toda clase de crmenes, maltratado y por
fin arrojado a Querson, donde muri en 655, mrtir de los sufrimientos.
Semejantes
atropellos y mayores crueldades tuvo que sufrir S. Mximo u ) , gran defensor de la verdadera doctrina en todo este perodo,
y sus discpulos los dos Anastasios.

184. Cuestin del Papa Honorio 1 5 ). Para terminar, diremos brevemente lo que hay sobre esta clebre cuestin. E n
ella hay que distinguir dos partes:
1. Las dos cartas escritas a Sergio por el Papa Honorio,
ofrecen dificultad para la infalibilidad pontificia?
De ninguna manera. Las razones son: en primer lugar, porque no se
ve claro que sean un documento aex cathedra ; por tanto, aunque contuvieran algn error, no seran dificultad para la infalibilidad del Papa. Pero adems, no se contiene en ellas el
error del monotelismo. La falta del Papa estuvo en querer echar
tierra encima al asunto y no ver el peligro de la nueva doctrina. F u negligencia y falta de clarividencia, no error doctrinal. L a s expresiones que se encuentran en ambas cartas sobre
una volutad, se deben entender de una voluntad moral. D e
hecho, as lo supusieron todos en aquel tiempo.

183i c) El VI Concilio ecumnico. Slo con la muerte


del Patriarca Paulo y del emperador Constante fu calmndose
el fanatismo. Su sucesor, Constantino IV Pogonato (668-685),
de convicciones ortodoxas, termin por fin tan enconada contienda. Inmediatamente invit al Papa a enviar legados para
u n Concilio. E l Papa Agatn (678-681) celebr un snodo en
Roma y compuso un documento dogmtico para que sirviera
de pauta en las discusiones del Concilio.
Celebrse, pues, el VI Concilio ecumnico, III de Constantinopla. Por celebrarse en la sala imperial llamada rpovWos, el
Concilio se denomina tambin Trullanum I. Dur desde noviembre de 680 a septiembre de 681. Asistieron ciento setenta

La expresin ms discutida de Honorio es : Unde et unam voluntatem fatemur Dotnini nostri Iesu Christi. Esta y otras frases parecidas,
y sobre todo la insistencia del Papa en que no se discutiera sobre aquellas
cuestiones y en imponer silencio a los impugnadores del monotelismo, de
igual modo que a sus defensores, dieron nimos a Sergio y a los suyos
v fueron interpretadas como seales de favor dadas a la hereja. En realidad, en esto consisti el defecto de Honorio. Por un lado, us algunas
expresiones que aparentemente favorecan la opinin hertica, y por
otro, engaado por Sergio, consider aquella.discusin como un juego de
palabras (koyopaxia), y con esta negligencia dio alientos a los heterodoxos.
Por lo que a la misma doctrina se refiere, la prueba ms clara de que
en realidad Honorio no opinaba como los monoteletas es que ellos mismos
en sus discusiones no lo solan presentar como partidario suyo. Adems,
los grandes defensores de la ortodoxia de aquel tiempo presentan al Papa
Honorio como contrario al monotelismo. y no hay duda que ellos podan
conocer bien su verdadera opinin. As Juan IV (640-642) defiende que
Honorio slo habla de una voluntad humana en Cristo, lo cual es correcto.

") PETO, W. M., Martin I und Maximus Conf. En Hist., ib., 38 (1917J
") STRAUBTNOER, Die Christologie des hl. Maximus confessor. 1906. SUGLMATR, J., Maximus Konf. und die beiden Anast. En Kath., 1908, II, 39-45.

") CHAPMANN, DOIX, The cpndamnation of Pope Honorius. I,. 1907. PLANW., Die Honoriusfrage auf dem Vatik. Konzil. 1912. GUISAR, Artc. Honorius, en Kirchenlex. CABROL., Artc. Honorius, en Dict. Apol. AMANN, Artc. Honorius, en Dict. Th. Cath.
NET,

C u e s t i o n e s o r i g e n i s t a s en los s i g l o s IV-VI
176

177

E d a d A n t i g u a . Perodo I I (313-681)

Igualmente S. Mximo Confesor, mrtir de la ortodoxia, expres esta


misma opinin, diciendo que Honorio slo excluye dos voluntades
humanas en Cristo. Todo esto ndica que ya desde el principio la doctrina del
Papa Honorio era considerada como ortodoxa, si bien la explicacin que
parece ms conforme con todo el contexto es qne, al hablar de una voluntad, entiende una voluntad moral o concordia entre la voluntad divina
y h u m a n a de Cristo, que es lo que defiende la ortodoxia catlica.
2.
La condenacin
del Papa Honorio
por el Concilio
VI,
no es una dificultad
contra
la infalibilidad
de los
Concilios
ecumnicos?
D e n i n g n modo. H e aqu la razn. E s cierto
q u e el Concilio conden al P a p a como hereje ; p e r o e n e s t o n o
tiene valor de Concilio ecumnico, p u e s al a p r o b a r el P a p a
^ n J I _ l a s d e c i s i o n e s del Concilio, n o a p r o b la condenacin
del P a p a como hereje, sino slo como negligente y descuidado.
A d e m s , al c o n d e n a r el Concilio al P a p a H o n o r i o , se o p o n a a
l a s i n s t r u c c i o n e s recibidas del P a p a A g a t u , q u i e n h a b a e s c r i t o :
Quae [ E c c l e s i a ] . . . a t r a m i t e apostolicae t r a d i t i o n i s n u m q u a m e r r a s s e
p r o b a b i t u r . L a i d e a de q u e el P a p a H o n o r i o h a b a s i d o n e g l i g e n t e , n o
hereje, l a e x p r e s a L e n I I e n l a c a r t a al E m p e r a d o r : A n a t h e m a t i zamus novi erroris inventores..., et H o n o r i u m , qui h a n c apostolicam
ecclesiam... i m m a c u l a t a m m a c u l a n p e r m i s i t . D e l m i s m o m o d o especifica l a c u l p a de H o n o r i o e n u n a c a r t a d i r i g i d a a los o b i s p o s d E s p a a : i Q u i flammam haeretici dogmatis non... incipientem exstinxit,
s e d n e g l i g e n d o confovit. N o t e n a n o t r o s e n t i d o l a s f r m u l a s m e d i e v a l e s , en q u e los R o m a n o s Pontfices a n a t e m a t i z a b a n a H o n o r i o cqui
pravis eorum [monoteletarum] adsertionibus fomentum impendit.
P o r t a n t o , slo e s t a c o n d e n a c i n de H o n o r i o p o r s u descuido y n e g l i g e n c i a recibi la s a n c i n de los R o m a n o s Pontfices.

VI.

Cuestiones origenistas en los siglos IV=VI 16)

185. N o hay duda que Orgenes se haba distinguido notablemente


por su ascetismo, por su inmensa erudicin y su extraordinario talento,
y que haba producido obras de primer orden en exegtica y en teologa.
Mas, por desgracia, haba defendido una serie de puntos que no estaban
conformes con la doctrina ortodoxa de la Iglesia, sobre todo la preexistencia de las almas, la espiritualidad de los cuerpos glorificados y la apocatstasis y reconciliacin final de los condenados. Por el inmenso prestigio de que haba gozado en vida, apenas se atrevi nadie a oponrsele
durante el resto del siglo n i ; pero una vez pasada la generacin de sus
discpulos, se inici una campaa contra l, que se fu intensificando cada
vez ms, dando ocasin a una serie de discusiones ms o menos apasionadas durante los siglos i v - v i ; pues mientras algunos doctores eminentes
lo impugnaban, otros n o menos ilustres lo defendan con g r a n entusiasmo.
a) Primera controversia origenista. S. Jernimo y Rufino: 393-397").
El primero que escribi contra la doctrina de Orgenes fu Metodio de
) Orgenes, Opera, PG., 17 s. S. Epif., Haeres. S. Jern., Eplst. 71 s.,
PI,., 22. Methodii, Opera, PG., 18. TIXERONT, J., Hist. des Dogmes. 11. ed.
1930, I.
") PANKOW, A., Methodius, Biseh. von Olympus. 1888. BROCHBT, St. Jrome et ses ennemis. tude sur la querelle de St. Jrome avec Rufin d'Aqulle..:
P. 1006. H o i x tr. JOLICHER, Die Zeitfolge des ersten Origenistenstreites. En
Sitzb. Pr. Ak. Wiss., 1916, 226-255, 256-275. CAVAIXERA, F., Saint Jrome. 2 vol.,
en Spio. I,ov. 1922.

Olimpo, el cual en su obra Sobre la resurreccin critic duramente las


opiniones de Orgenes sobre esta materia. Ms resonancia todava tuvo la
crtica ejercida contra Orgenes con ocasin de las cuestiones arrianas.
Bn efecto, los arranos comenzaron a traer en apoyo de su doctrina las
ideas subordinacianistas de Orgenes, y algunos impugnadores del arrianismo, como Marcelo de Ancira, lo presentaba como precursor del
arrianismo. Entonces, pues, comenzaron a salir sus primeras apologas,
en primer lugar, una de Ensebio de Cesrea, y luego otra de Pmfilo. E s t a
tendencia fu intensificndose en el Oriente, de manera que S- Basilio,
S. Gregorio Nacianceno y el mismo S. Atanasio se pusieron enteramente
de su parte.
E n estas circunstancias entraron en escena S. Jernimo y Rufino, ntimos amigos hasta entonces, pero que se enemistaron profundamente por
las cuestiones origenistas. E l hecho sucedi as : E l octogenario Epifanio
de Salamina, conocido como uno de los enemigos ms acrrimos de Orgenes, se present en Jerusaln y predic con g r a n apasionamiento contra
Orgenes. Esto excit al obispo Juan de Jerusaln, quien sali al punto
e n su defensa, y las cosas se fueron precipitando de manera que bien
pronto se formaron dos bandos cada vez ms encarnizados : de una parte
se hallaban los defensores de Orgenes, Juan de Jerusaln y Rufino ; de la
otra, sus impugnadores, Epifanio y S. Jernimo.
Poco despus, Rufino se dirigi a Occidente y tradujo al latn la Apologa de Orgenes, escrita por Pmfilo, y el tratado De principiis, de
Orgenes, pero expurgando o corrigiendo en este ltimo los puntos menos
conformes con la ortodoxia. Mas lo peor del caso u que, con el fin de
justificar este mtodo, en el prlogo se refera a S. Jernimo, notando que
l haba hecho otro tanto y que era partidario de Orgenes. E s t o era
inexacto, pues S. Jernimo slo haba abreviado algunas homilas de Orgenes para ponerlas mejor al alcance del pueblo, y por lo dems haba
notado muchas veces los errores de ste. As, pues, S. Jernimo sali al
punto en su defensa, hizo una traduccin literal del tratado De principiis
y escribi una carta vehemente, en que trataba a Rufino de mentiroso y
a u n de hereje. Rufino respondi con una Apologa, en que, pasando al
ataque de su adversario, le acusaba de inconsecuencia, pues se olvidaba
del g r a n aprecio que antes haba hecho de Orgenes. Esta Apologa excit
extraordinariamente a S. Jernimo, quien respondi entonces con su propia
Apologa, con la que termin esta verdadera guerra de libelos apasionados.
Rufino se retir a Mesina, donde muri en 410.
186. b) Segunda controversia sobre Orgenes. Tefilo de Alejandra
y S. Juan Crisstomo 1 8 ). L a segunda fase de esta controversia tuvo lugar
e n Alejandra y Constantinopla. E n Alejandra continuaba el Patriarca
Tefilo, hombre de un carcter intemperante y dominador. Siendo as que
anteriormente haba sido partidario de Orgenes, hacia el ao 400 dio una
prohibicin absoluta de sus obras y comenz una verdadera campaa cont r a sus partidarios, a muchos de los cuales maltrat duramente. Esta camp a a se dirigi de una manera particular contra los monjes de Nitria, decididos origenistas, de los cuales algunos se hubieron de someter, otros
ofrecieron resistencia bajo la direccin de los cuatro llamados Hermanos
largos, pero al fin se tuvieron que refugiar, primero en Palestina, luego
e n Constantinopla.
E n este punto comienza a intervenir 5 . Juan Crisstomo, que ocupaba
la sede de Constantinopla desde 398 y_ gozaba de un prestigio extraordinario. Habiendo, pues, recibido ste bajo su proteccin a los monjes fugitivos, alojndolos en las dependencias de la iglesia, Tefilo se enfureci
contra l. S. Crisstomo quiso retirarse de la controversia ; pero entonces
la tomaron por su cuenta los cuatro Hermanos largos, dirigindose a la
emperatriz Eudocia, la cual se manifest favorable a su causa.
ia
) PUECH, A., Un rformateur de la socit chrt. au 6. e sicle. St. Jeac Chrys.
P. 1891. I D . , St. Jean Chrys. En I,es Saints. P. 1891. BATJR, CHR., Der hl. Chrysostomus und seine Zeit. 2 vol. 1929. BARDY, G., Artc. Chrysostome, en Dict.
Th. Cath.

12. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

178

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E d a d A n t i g u a . P e r o d o I I (313-681)

E n estas circunstancias, habiendo S. Juan Crisstomo iritado a la Emperatriz por el celo de su predicacin y por el modo como fustigaba los
vicios de la corte, Tefilo de Alejandra se puso en comunicacin con la
ofendida Emperatriz y los nobles irritados, y no mucho despus, en el
snodo de la encina (o-ivoSos n-os Wv Spvv) consigui el destierro del Crisstomo. La controversia origenista se haba convertido en cuestin meramente personal de Tefilo y la Emperatriz. El amor que profesaba el
pueblo al Patriarca obtuvo, sin embargo, que fuera revocado el destierro
de S. Juan Crisstomo. Pero en una nueva homila habl ste con, vehemencia contra los vicios de la corte. La Emperatriz se sinti de nuevo
ofendida, y as, el mismo ao 404 lo hizo desterrar definitivamente. E n
septiembre de 407 muri Crisstomo en Comana del P o n t o ; pero el
ao 438, Teodosio I I hizo llevar sus reliquias con g r a n solemnidad a Constantinopla.

__
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187. c) Tercera fase de la contienda origenista: Justiniano I " ) .


F r e n t e a las frecuentes discusiones en pro y en contra de Orgenes, particularmente durante el reinado de Justiniano I, en S42, el Patriarca de
Antioqua, Efrn, conden solemnemente una serie de errores de Orgenes, y Pedro de Jerusaln envi al Emperador un escrito con carcter de
acusacin contra las mismas doctrinas. Al propio tiempo, el abad de la
gran Laura inici contra Orgenes una campaa, que tuvo por resultado
el destierro de gran nmero de monjes. Entonces el mismo Justiniano I
tom cartas en el asunto, y el ao siguiente, 543, public un edicto en que
eran condenadas nueve proposiciones origenistas. La cosa no par aqu.
Un snodo local (o-voSo? evSij/ioo-a) hizo suyo este edicto del Emperador, y
en consecuencia se tomaron una serie de medidas, que terminaron con la
inclusin del gran telogo y exegeta en el nmero de los herejes. El' Patriarca de Constantinopla, Mentas, y el Papa Vigilio aceptaron tambin
estas medidas.
El fin lo trajeron los mismos origenistas, cuyo error ms discutido era
la preexistencia de las almas. Esto dio origen a una divisin entre ellos,
por efecto de la cual una parte se uni con los catlicos ortodoxos. E n el
Concilio de Constantinopla de 553 se present una acusacin formal contra
los errores origenistas, y as Justiniano suplic al Concilio que tomara las
medidas convenientes contra ellos. As sucedi, en efecto, en los quince
anatematismos que se lanzaron contra dichos errores. E n este estado han
quedado las controversias origenistas hasta nuestros das.
')

DIEKAMP, Die origenistischen Streitigkeiten im 6. Jahrh. 1899.

CAPTULO V

Herejas soteriolgicas y otras especiales *)


188. Mientras en el Oriente se debatan todas las cuestiones discutidas hasta aqu, en el Occidente ocupaban los nimos otras contiendas muy diversas: las promovidas por el pelagianismo y el semipelagianismo. Son indicio claro del distinto
carcter de los pueblos griego y romano. Los griegos insistan
en cuestiones de carcter ms especulativo; los romanos u occidentales debatan cuestiones ms prcticas y humanas.
I.

Pelagianismo. San Agustn

La primera de estas herejas, que tanta trascendencia deba


tener en lo sucesivo, fu la suscitada por Pelagio, que le dio
el nombre, y Celestio, su compaero inseparable. Es designada
como soterolgica, por tratar de la sotera o de los medios de
salvacin y santificacin. Algunos la llaman antropolgica, por
referirse directamente al hombre y a sus facultades para obrar
el bien.
l
) Pelagio, Comment. in epist. Scti. Pauli., PI,., 30, 68. A. SOUTER, Texts
St., 9, 1. 1922. Pelagio, Libellus fidei, PI,., 45. JULIN DE ECLANO, en San Asrustn, Contra Julianum..., PI,., 44, 461 s.; Opus imperfectum, PI,., 45. 1049 s.
S. Agustn, Escritos contra Pelagio, PI,., 54, 55. Ed. ZYCHA, en Corp. Ser. Eccl.
Lat., 42 y 60. 1902-1913. Otros documentos antipelagians, PI,., 45. S. Jernimo,
Dialogus contra Pe., PI,., 23. Orosio, Lber contra Pe., PL., 31. Ed. Zangenmeister, en Corp. Ser. Eccl. Lat. 1882. MARIDS MERCATOR, Conmonit., PL-, 48,
63 s. y SCHWARTZ, Acta Conc. oecum. I, 5. 1924. JENGST, Pelaganismus und
Augustinismus. 1901. ZIMMER, Pelagius in Irland. Texte Unt. zur patrist. Liter a t a . 1901. RIVIRE, Le dogme de la Rdempton. P. 1905. PLINVAL, P. DE,
Plage et les premiers aspeets du plagianisme. En Rev. Se. Phil. Thol., 25 (1936),
429-458. LOOFS, F., Artc. Pelagius y Pelag Streit, en Realenz. pr. Th. HEDDE,
R., y AMMANN, E., Artc. Plagianisme, en Dict. Th. Cath. 1935. PUNVAL, C. DE,
Le problme de Plage sous son dernier tat. En Rev. H. Eccl., 35 (1939), 5-21.
La bibliografa de San Agustn vase ms abajo. En particular vanse: Obras de
San Agustn, vol. I-VII. En B. A. C , particularmente, vol. VI: Tratados sobre
la gracia. Texto lat. y trad. castell. M. 1949.

-f*^

180

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

189. a) Doctrina y primera actividad de Pelagio y Celestio 2 ). Pelagio, de origen britnico, que gozaba en Roma
de fama de hombre espiritual y asceta, comenz a defender, a
principios del siglo v, que el hombre con su libertad es capaz
de obrar el bien por s mismo, y sin auxilio alguno sobrenatural
puede con sus propias fuerzas evitar todos los pecados. Esto
lo explicaba diciendo que el hombre posee una naturaleza: tan
perfecta como la de Adn antes del pecado, pues el pecado de
Adn no se transmite a los dems hombres. Con esta doctrina,
propuesta muy cautamente, hizo Pelagio muchos discpulos.
En todo le ayud desde un principio su discpulo Celestio. No
hay duda que contribua grandemente al xito el matiz de la
doctrina, que halaga a la vanidad humana atribuyndole a ella
el obrar bien.
As estaban las cosas, cuando por el ao 410 los visigodos
hicieron su entrada en Roma. Entonces Pelagio y Celestio se
trasladaron a Cartago, donde continuaron propagando su doctrina. No mucho despus Pelagio se dirigi a Oriente, mientras
Celestio segua con ms ardor extendiendo sus ideas. Pero la
astucia de Celestio tropez con la clarividencia de los telogos
catlicos. En un snodo de Cartago de 411 el dicono de Miln,
Paulino, present una acusacin en regla contra la nueva doctrina, y como Celestio no quisiera retractarse, lo excomulg y
conden siete proposiciones, sntesis de su doctrina. Celestio,
descubierto, parti para el Oriente.
, ,,,.,,/ Z./A->:
He-aqu las siete proposiciones condenadas: 1. Adn, mortal por su
creacin, hubiera muerto con pecado o sin l. 2. El pecado de Adn le da,
a l solo, no al linaje humano. 3. Los nios recin nacidos se hallan en
aquel estado en que se hallaba Adn antes de su prevaricacin. 4. Es
falso, que ni por la muerte ni por la prevaricacin de Adn tenga que
morir todo el gnero humano, y que haya de resucitar por la resurreccin
de Cristo. 5. El hombre puede fcilmente vivir sin pecado y observar los
mandamientos. 6. La Ley conduce al cielo del mismo modo que el Evangelio. 7. Antes de la venida del Seor hubo hombres impecables, es
decir, que de hecho no pecaron.

En tales circunstancias empez 5. Agustn su intervencin,


que en esta materia fu verdaderamente providencial. Ya antes
de l haban tratado otros Padres y escritores eclesisticos las
materias impugnadas por los pelagianos ; pero nadie las penetr tan profundamente como S. Agustn, sobre todo lo referente al pecado original, al estado de la naturaleza antes del
*) KI-ASEN, Die innere Entwicklung des Pelagianismus. 1882. JACOBT, Die '
I,elire des Pelagius. 1892. PLINVAI.G. DE, Recherches sur l'oeuvre littr. de
Plage, en Rev. Phil,, 60 (1934), 10-420. D. Plage, ses crits, sa vie et sa reforme. tude d'histoire littr. et religieuse. I,ausana 1943. D., Essay sur le style
et la langue de Plage, suivi du traite indit De inditratione coris Pharaonis. Friburgo 1947.

Pelagianismo. San Agustn

181

pecado y d e s p u s de l, a la necesidad y g r a t u i t a d d e la g r a c i a
s o b r e n a t u r a l y al don d e la p e r s e v e r a n c i a . P o r esto m i s m o m e reci d e la p o s t e r i d a d el ttulo d e Doctor
gratiae.
E n general, se puede decir que S. Agustn fu publicando sus obras
referentes al pelagianismo a medida que se hacan necesarias por la
actividad de los nuevos herejes, y casi siempre rebatiendo los escritos
de Pelagio, Celestio y ms tarde Julin de Eclano. As, las primeras
se refieren ms bien al pecado original y las cuestiones relacionadas
con l. Con toda decisin se rechazan los principios : que el pecado
de Adn slo se transmite por imitacin, no por propagacin, y se
defiende la realidad del pecado original, que hace que todos los hombres nazcan pecadores, de donde se deriva la necesidad del bautismo
de los nios. E n otra obra, dirigida al mismo Marcelino el ao 412
con el ttulo De spiritu et littera, se responde al primer subterfugio
de los adversarios, que hablaban de una gracia meramente extrnseca,
consistente en la Ley, y se prueba que la gracia debe ser interna, verdadera santificacin de la voluntad. Uno de los libros fundamentales
del Santo en esta materia es el compuesto en 415, De natura et gratia. E n l rebate S. Agustn dos obras de Pelagio, probando que la
naturaleza humana, viciada por el pecado original, necesita absolutamente de la gracia interna para obrar el bien. Por otra parte, insiste
en la gratuidad del .don de la gracia, que depende nicamente de la
benevolencia de Dios (non meritis, sed gratis). En otro escrito del
mismo ao; De perfectione iustitae hominis, prueba que ni siquiera
los santos obtuvieron en la tierra una perfecta impecabilidad.

190. b) Pelagio en Oriente. Inocencio I y Zsimo. En


Oriente trat Pelagio de ganarse reputacin de ascetismo, viviendo retirado en Beln. En efecto, en este retiro comenz
a tener xito; pero pronto fu descubierto por S. Jernimo el
virus de su doctrina. Por esto, en su Comentario sobre Jeremas y luego en su Dilogo manifest S. Jernimo el
peligro de las nuevas ideas.
Mas entretanto Pelagio haba ganado al Patriarca Juan de
Jerusaln, y as, en el snodo de 415, en el cual se present el
espaol Orosio de parte de S. Agustn para acusar a Pelagio
y Celestio, Pelagio apel a su habilidad y confesiones ambiguas, y sali victorioso. El mismo ao 415 celebrse otro snodo en Dispolis de Palestina, al que acudieron dos obispos
occidentales, Heros de Arles y Lzaro de Aix. Pelagio repiti
sus expresiones ambiguas, enga a los prelados occidentales
que no entendan el griego, y al fin fu de nuevo declarado
inocente. Envalentonados los amigos de Pelagio, se dedicaron
a una intensa propaganda. Pero S. Agustn desde el frica
no los perda de vista. Bajo su iniciativa, se reunieron en 416
dos snodos, en Cartago y en Mueve, donde se conden otra
vez a Pelagio y Celestio y su doctrina. Adems, se dirigieron
al Papa Inocencio I pidindole confirmara estas decisiones.

Edad Antigua. Perodo 11/(313-681)

El sernipelagianismo y la doctrina de San Agustn

El Papa Inocencio I, bien informado /por los africanos, conden


asimismo y excomulg a los dos herejes mientras no se retractaran.
Entonces fu cuando S. Agustn, al recibir! en 417 esta respuesta, pronunci la clebre frase : Roma loquuta est, causa finita est. Mas por
desgracia, no haba terminado el error. Pelagio y Celestio pusieron en
juego todas sus artes de astucia y disimulo. Para ello compusieron
cada uno por su parte sendos memoriales, que llegaron al sucesor,
Papa Zsimo, en 417. E l de Pelagio, llamado libellus fidei, evita
con habilidad las cuestiones sobre el pecado original y la gracia interna. Zsimo qued satisfecho. Ms hbil todava fu Celestio. Dirigise personalmente a Roma y entreg su memorial o profesin de
fes, en la que afirmaba todos los puntos dogmticos que no hacan
al caso, aadiendo que en cuestiones libres se remita al juicio del Papa.
El Papa Zsimo crey por un momento en la inocencia de Celestio
y Pelagio, y as dirigi una carta a los obispos africanos, en que se
los tildaba de precipitacin. Entretanto hizo examinar de nuevo todo
el proceso. S. Agustn y los obispos africanos, convencidos de la astucia de Celestio y del engao del Papa Zsimo, enviaron en seguida un
memorial a Roma, en que se probaban las acusaciones contra los pelagianos con multitud de textos patrsticos ; adems, reunieron en Cartago un sinodo en otoo de l7, y en l se declararon insuficientes las
explicaciones de Celestio.

Esta ltima fase de la contienda es la ms fecunda en la produccin literaria de S. Agustn, pues tena que habrselas con un hombre
profundo y taimado y mucho mejor dialctico que Pelagio y Celestio.
Julin, en dos epstolas que dirigi al Papa protestando contra la condenacin de Pelagio, echaba en cara a S. Agustn que, con sus teoras,
destrua el matrimonio. Entonces respondi el Santo con s u obra De
nuptiis et concupiscentia, y no mucho despus, a fines de 419, con
la De anima et eius origine. Pero la obra ms completa que escribi
S. Agustn contra Julin la compuso en 421, despus de estudiar detenidamente el libro de ste Ad Turbantium. Lleva el ttulo Contra
Iulianum y trata del pecado original y de sus consecuencias en el
hombre. Todava en 429, despus de recibir el escrito de Julin Ad
Horum, comenz a escribir una obra, en la que expone de nuevo
todo el sistema pelagiano; pero al morir el ao 430 la dej sin terminar. Es el Opus imperfectum contra Iulianum.
El Emperador desterr a Julin de Italia, el cual se junt en
Oriente con los nestorianos. Muri olvidado de todos en 454. El Concilio de feso de 431 conden de nuevo su doctrina.

182

191. c) Condenacin definitiva del pelagianismo. El Papa


respondi insistiendo en su cualidad de juez supremo, pero
disponiendo que quedaran las cosas en el estado en que las
dej su predecesor. Entretanto, antes de recibir esta respuesta
del Papa, se haba celebrado en Cartago, en mayo de 418, un
gran snodo, al que asistieron doscientos catorce obispos. En
l se haba examinado de nuevo y condenado toda la doctrina
pelagiana. Las actas haban sido enviadas a Roma. S. Agustn escribi por su parte el mismo ao 418 el tratado De gratia
Christi et de peccato originali, en que descubre los errores
y falacias de Pelagio.
Todo esto acab de convencer al Papa. As, pues, invit a
Pelagio y a Celestio a que se presentaran y respondieran a las
acusaciones. Pero ellos no hicieron caso. El emperador Honorio,
por su parte, aplic contra ellos la pena del destierro. Entonces, para terminar todo el asunto, public el Papa Zsimo la
clebre epstola tractoria, en la que invita a todos los obispos
a admitir el fallo contra la doctrina pelagiana y propone claramente la verdadera doctrina.
La mayor parte del episcopado acept la solucin del Papa. Solamente Julin de Eclano 3 ), con otros diecisiete obispos italianos, se
negaron a ello. Pelagio y Celestio desaparecen de la escena y ya no
se tienen noticias de ellos. Julin de Eclano, con los suyos, continuaron por algn tiempo las cuestiones pelagianas. Con esto se entabl
un verdadero duelo literario entre Julin y S. Agustn.
s
) BRUCKNER, Julin von Eclanum, sein I<eben u. seine Lehre. En Tjete
Unt., 16, 3. 1897. FORCET, J., Artc. Julien d'Eclane, en Dict. Th. Cath.

II.

183

El sernipelagianismo y la doctrina de San Agustn


sobe la predestinacin 4)

192. Con las condenaciones indicadas quedaba el pelagianismo oficialmente vencido; pero la doctrina sobre la suficiencia del hombre haba echado hondas races y tuvo todava
diversas manifestaciones, a las que se da el nombre de sernipelagianismo.
a) Primera discusin. La primera discusin tuvo lugar
en frica mismo. Contra la exageracin pelagiana del poder
de la libertad humana, insisti S. Agustn en el poder divino,
afirmando que todas nuestras obras buenas dependen de Dios,
y la perseverancia final es don suyo gratuito 5 ). Sin embargo, aunque es verdad que, frente a la doctrina pelagiana, San
Agustn urgi cada vez ms la soberana absoluta de Dios, dejaba siempre a salvo la libertad humana. Segn S. Agustn, la
gracia eficaz opera en el hombre infaliblemente, pero jams
por una accin irresistible.
Por lo que se refiere en particular a la predestinacin, la concibe
S. Agustn como una presciencia y preparacin de sus gracias y bene4
) P'sp. de Aquitawa e Hilario, Cartas a S. Ag., PI,., 33. 1002 s. Prspiro,
Obras contra el Semipel., PI, , 45 y 51. Casiano, Collat., PI,., 49, ed. PETSCBENIG, en Corp. Ser. Eccl. I,at., 13, 17. 1886-1888. SBBLET, I,e smi-pelagianismeNamur 1897. WOBRTER, FR., Bfitr. zur Dogmengesch. des Semipelag. 1900.
I,OOFS, F , Ai-tic. Semipelagianismus, en Realenz. pr. Th. Jacquin, I,a question
de la prdestination aux v et vi sicles, en Rev. Hist. Ecci, 7 (1906), 269 s.
*) KOIB, K., Menschl. Freiheit und gottl. Vorherwissen nach Augustin. 1908.
MASBACH, J., Die Ethik. Augustins. 2 vols. 1909. PRTAME, E., Artc. Augustinisme, en Dict. Th. Cath.

184

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

El semipelagianismo y la doctrina de San Agustn

ficios, con los cuales infaliblemente se salvarn los que de hecho se


salvan. La predestinacin, pues, segn lo ensea S. Agustn en los ltimos aos de su vida, es absoluta, gratuita y libre por parte de Dios y
fruto de su misericordia, en lo cual consiste el misterio insondable de
la predileccin de unos respecto de otros ; pero en ningn caso quita
nada de la libertad del hombre. La voluntad de Dios de que todos tengan la posibilidad de salvarse, es seria y sincera. Por tanto, es punto
esencial del sistema de S. Agustn, opuesto a la hereja predestinaciana, el que en nign caso el hombre se halla en una situacin tal,
que no pueda resistir al pecado.
Esta doctrina pareci dura a los monjes de Adrumeto de frica,
pues suponan que quitaba al hombre la libertad. Por esto se dirigieron simplemente al Santo pidindole una explicacin ulterior.
S. Agustn respondi cumplidamente en dos tratados : De gratia t
libero arbitrio y De correptione et gratia. En realidad, en ambas
obras pone a salvo la libertad humana, si bien insiste en la necesidad
absoluta del concurso de Dios para toda obra buena. Con esto parece
que quedaron satisfechos los monjes de Adrumeto.

llamaba. Pero luego se dirigieron a Roma pidiendo al Papa Celestino


que pusiera remedio. Entonces intervino por vez primera el Pontfice,
dirigiendo a los obispos de las G alias una sentida recomendacin de
S. Agustn y una buena exposicin de la doctrina ortodoxa en esta
materia. Los marselleses no se dieron por satisfechos, y as continu
la" campaa por ambas partes. Al lado de Casiano se" pusieron los
presbteros Vicente de Lerins, Gennadio de Marsella y Fausto de Riez.
Vicente de Lerins 7) fu quien ms sobresali. Primero compuso
sus Objeciones, contra las cuales Prspero escribi Pro Augustino
responsiones.... Entonces compuso Vicente el clebre Commonitorium, donde propugnaba el argumento de la tradicin para su doctrina. Prspero e Hilario, suavizando algunas expresiones de S. Agustn, continuaron siendo los defensores de la verdadera doctrina.

193. b) Discusin y condenacin del semipelagianismo.


En cambio, poco despus se desencaden otra tempestad parecida. sta tena su centro en el monasterio de Lerins y en el
de San Vctor de Marsella. El promotor era el abad Juan Casiano. La ocasin la dio el ltimo escrito de S. Agustn De
correptione et gratia. La doctrina sobre la predestinacin les
pareca muy dura. El que unos se salven y otros no, decan,
depende del hombre. En caso contrario, se quita la libertad.
[Dios ofrece a todos las gracias necesarias y suficientes sin ha'cer distincin jjDel hombre depende la primera eleccin, el
initium fidei. Con este primer movimiento libre hacia el bien,
merece el homb^e,cel auxilio de la gracia, necesaria para todas
las otras obras buenas. La perseverancia final no es, pues, un
don gratuito sino que depende del primer movimiento, el cual
a su vez depende del hombre. Con esta doctrina atrajo Casiano a
muchos. Bien pronto los monjes de la isla de Lerins se juntaron a los de San Vctor, donde Casiano era abad.
Contra esta doctrina, que era un pelagianismo vergonzante, se
levantaron Hilario, de origen africano, y Prspero de Aquitania (f 463),
ambos laicos, pero muy versados en cuestiones teolgicas. Dirigironse,
ante todo, a S. Agustn, el cual compuso entre 428 y 429 sus obras
De dono perseverantiae y De praedestinatione Sanctorum. E n ellas
haca depender la predestinacin del solo beneplcito de Dios. Aunque
esto no satisfizo a los monjes de Marsella, en vida de S. Agustn no
respondieron. Pero al morir l el ao 430, continuaron abiertamente
SU propaganda. Esta doctrina se refleja en las colaciones de Casiano 6 ).
Prspero e Hilario continuaron la defensa de S. Agustn y de la ortodoxia contra la doctrina de los, marselleses, como entonces se la
") HOCH, I^ehre des Joh. Cassianus von Natur und Gnade. 1895. I,AUGIER, J., St. Jean Cassien et sa doctrine de la grace. I<yn 1908.
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185

En toda esta discusin aparece claramente la buena fe de los hombres


notables que defendieron las ideas semipelagianas. Mas, por otra parte,
los defensores de S. Agustn y de la verdadera ortodoxia lucharon incansablemente por descubrir y hacer condenar los errores contrarios. Con
esto se formaron dos tendencias o partidos, que combatieron durante un
siglo entero por sus respectivas ideas. Muerto el abad Casiano en 432 en
la mejor buena fe, sus discpulos continuaron defendiendo sus ideas ;
pero al poco tiempo se marc la tendencia a desfigurar la doctrina de
S. Agustn. En este sentido es clebre el tratado annimo con el ttulo
de Praedestinatus, que atribuye a S. Agustn la doctrina de la ms
estricta predestinacin doble. Por tanto, que Dios predestina a ciertos hombres a su condenacin eterna, y, en consecuencia, no reciben gracia ninguna y se condenan sin remedio.
Fausto de Riez escribi su clebre obra De gratia Dei et humanae
ments libero arbitrio, donde habla con reverencia de S. Agustn, pero
expone mes crudamente que Casiano los errores semipelagianos.
Por otra parte, Fulgencio de Ruspe (f 533), obispo africano desterrado
en Constantinopla, compuso su obra en siete libros (que no poseemos hoy
da) Contra Faustum, y vuelto ya del destierro, otra De praedestinatione
et gratia Dei, en donde defiende en nombre de los obispos ortodoxos la
doctrina de S. Agustn y la proclama contra los semipelagianos, a quienes
llama fratres errantes.
De la misma manera defendieron la causa ortodoxa en las Galias el
obispo S. Avito de Vienne (490-523), y sobre todo Cesreo de Arles (501-542).
ste compuso contra Fausto de Riez la obra De gratia et libero arbitrio.

Finalmente, el ao 52Q, un snodo celebrado en Orange


(Arausicanum II) por iniciativa de Cesreo de Arles, conden
en veinticinco cnones la doctrina pelagiana y la de los monjes
de Marsella. Esta ltima recibi el epteto de semipelagianismo
en el siglo xvi. Con la aprobacin que dio el Papa Bonifacio II
a este snodo, recibieron sus veinticinco cnones la infalibilidad
conciliar 8 ).
') MALNORY, A., Saint Csaire, evoque d'Arles (503-543). P. 1894. KOCH, A.

Der hl. Faustus von Reji. 1896. BRUNETIERE, F., y P. DE LABRIOLLE, St. Vin-

cent de I<rins. P. 1906. KOCH, H., Vinzenz von lerins und Gennadius. En Texte
TJnt., 31, 2. 1907. MADOZ, I., Excerpta Vincentii Lirinensis... M. 1940. En Stud.
Oniensia,
1, I. D., El Conmonitorio. M. 1943.
8
) ERNST, J., Dogmat. Stellung der Beschlsse con Orange. En Z. kath.
Th. 1906, 650 s.

186

Edad Antigua. Perodo II (313-681)


III.

/ ^.^- ' El prisciliauismo en Espaa y fuera de ella 9)

194. E l prisciliansmo es una de las herejas que ms triste


celebridad alcanzaron en este tiempo. Su carcter era muy diverso de-tQdas las que hasta aqu hemos estudiado. Ms bien
est emparentada con el gnosticismo, o al menos puede considerarse, como desarrollo de alguna secta o principio gnstico.
E n los ltimos decenios ha sido muy estudiado, en lo cual ha
influido el haberse encontrado diversos escritos nuevos de Prisciliano.
a) El priscilianismo y su condenacin eclesistica. A principios del siglo iv se form entre los catlicos espaoles una
especie de sociedad piadosa, en la que tomaban parte clrigos,
casados y solteros, ntimamente unidos, y que se llamaban mutuamente hermanos. Profesaban pobreza y continencia. E n un
principio apenas se adverta en ellos otra cosa mala, fuera de
cierto fanatismo o exageracin peligrosa de la piedad. Pero en
la segunda mitad del siglo iv se junt al movimiento y tom
su direccin Prisciliano, hombre rico, inquieto y soador. Con
gran ingenio y extraordinaria actividad gan rpidamente muchos adeptos y fu dando a la secta un carcter cada vez ms
misterioso y extremista. Muy pronto se le juntaron dos obispos, Instando y Salviano.
E l primero que se dio cuenta del peligro de la nueva secta
fu el obispo Higinio, y poco despus Idacio de Mrida, los
cuales iniciaron una polmica animada. Entonces, pues, se celebr un snodo en Zaragoza en 380, al que no se presentaron
los priscilianistas. E l Concilio anatematiz una serie de prcticas que, segn parece, son las de los priscilianistas.
De esto y de los diversos escritos de Prisciliano se deduce qne enseaba lo siguiente : la base de todo la formaba el secreto y misterio, la pro) Vase en particular VUXADA, I, 1, 91 s. P'iscilltan, Quae supersunt.
Ed. en Corp. Ser. Eccl. Lat., 18. Concil. CaesaraugusL, PI, 84, 302. Supicii
Severi, Chronica, II, 46-51. Ed. Corp. Ser. Eccl. IYat., I, 99 . Hydatii, Chronica.
Mon. Germ. Hist., Auct. Ant., 11; chron. Min., II, nms. 13, 16, 31, 130, 135. MERCATI, G., I due trattati al poplo di Prisc. En Studi T., p. 127-136. R. 1901. LPEZFERREIRO, A., Estudios histricos sobre Prisciliano. Santiago 1878. HILGENPELI>, A., Prisclianus und seine neuentdeckten Schriten. En Z. Wiss. Theo. 35
(1892), 1-85. TORRES RODRGUEZ, C, Magno Clemente Mximo. Fn Bibl. Univ.
Sant. 1945, abril, 179-238. MERKM, S., Der Streit ber Priscillian. En Th. Qschr.,
78 (1896), 630-649. FITA, F., en Bol. Acad. Hist., 10. 242 s.; 14, 567 s.; 34,124;
42, 130; 43, 455; 44, 277. En Raz. Fe, 3 (1902), 477 s. LAVERTUJON, M., IYe

dossier de Priscillien. En Sulpice Svre edit, II, 548 s. BAB ,?, E. CH., Priscillien et le prisdllianisme. P. 1909. En Bibl. Ecole Haut.-t., 161. MENNDEZ
y PELAYO, M., Heter. esp., 2. ed., II, p. 76-134; 321-362. M. 1917. Snvs, E.,
La sentence portee contre Prisdllien. En R!ev. Hist. Eccles., 21 (1925), 530-538.
DAVIDS, J. A., De Orosio et S. Augustino Priscollianorum adversariis.
Hagae Comitis, 1930. ALES, A., D', Prisdllien et l'Espagne chrt. la fin du 4,e sicle. P. 1936.
D., Priscillien. En Rech. Se. re., 23 (1933), 5 s., 129 s.

El priscilianismo en Espaa y fuera de ella

187

fesin ele un ascetismo especial, la unin ntima entre los afiliados. Los fieles estn divididos en tres clases, que recuerdan las de los gnsticos. Los
ms perfectos poseen una especie de impecabilidad y no tienen que obedecer a otra ley que a la inspiracin interior de Dios. Defendan adems
otros principios ms especulativos ; pero una de las cosas ms tpicas era
la teora de que ; aparte los libros inspirados de la Escritura, poda haber
otros, como poda haber otras revelaciones, y de hecho suponan que ellos
estaban inspirados por Dios. A. la condenacin del Concilio de Zaragoza respondieron los priscilianistas intensificando su propaganda, y para darle ms
consistencia, los dos obispos, Instancio y Salviano, consagraron precipitadamente a su jefe Prisciliano, como obispo de vila. Luego siguieron consagrando presbteros y obispos en todas las dicesis del Norte.
195. b) Lucha encarnizada y muerte de Prisciliano. Idacio, el
adversario ms decidido de Prisciliano, no par hasta que obtuvo del
emperador Graciano la orden de destierro de Prisciliano y todos los
obispos de la secta. Prisciliano tuvo que someterse. E n Burdeos gan
para su causa, entre otros, a la viuda Eucrocia y su hija Prcula,
quienes le ayudaron mucho en adelante con su dinero y su entusiasmo.
De Francia parti Prisciliano para Roma; pero el Papa Dmaso
no lo quiso recibir. Lo mismo le sucedi en Miln con S. Ambrosio.
En cambio, con el oro de Eucrocia sobornaron a los agentes imperiales
de Graciano y consiguieron que se levantara el propio destierro y, en
cambio, se persiguiera a Idacio, quien tuvo que escapar de Espaa.
Pero Idacio, al apoderarse del Imperio el usurpador Mximo, se dio
maa para obtener que se procesara a Prisciliano y los suyos.
E n efecto, P r i s c i l i a n o , I n s t a n c i o y S a l v i a n o fueron p r e sos. E l proceso c o n t r a ellos lo inici el Concilio d e B u r d e o s
de 384. I n s t a n c i o no logr justificarse y fu d e s t e r r a d o . T e m i e n d o entonces lo m i s m o P r i s c i l i a n o , apel al t r i b u n a l civil
del E m p e r a d o r . s t a fu s u perdicin. T r a s l a d a d o s a T r v e r i s , residencia i m p e r i a l , S . M a r t n de T o u r s se o p u s o a q u e
t r a t a r a aquella causa u n t r i b u n a l civil, p e r o n o p u d o e v i t a r l o .
P r o b a d o el delito, fueron sentenciados a p e n a c a p i t a l P r i s c i liano, E u c r o c i a y otros cinco.
Cul fu la verdadera
causa de la muerte de Prisciliano f
N o fu el c r i m e n de hereja, s i n o el de maleficio,
m u y riguros a m e n t e p e r s e g u i d o p o r l a s leyes r o m a n a s . A s aparece e n los
diversos relatos q u e s e c o n s e r v a n . L o s d e m s c r m e n e s q u e se
e x p r e s a n en la sentencia deben e n t e n d e r s e como prcticas de
magia.
De aqu se desprende cuan inexactamente se presenta el caso de
Prisciliano como el primer caso de pena de muerte dada por la Iglesia
contra un hereje. Ni fu la Iglesia quien lo conden, ni fu condenado
por hereja. Los elementos ms representativos de la Iglesia, S. Martn de Tours y S. Ambrosio, protestaron ms bien de la condenacin.
Las doctrinas de Prisciliano se propagaron despus de su muerte
fuera de Espaa; pero la hereja no tuvo mucha importancia.

Apogeo de la Teologa oriental : siglos iv y v

189

Adems de estos dos centros de la vida cientfica cristiana


oriental, existen otros de segunda categora, como los grupos
de Padres sirios y armenios, as como tambin algunos de carcter ms o menos independiente.

CAPTULO

VI

Ciencia y literatura eclesisticas *)


196. El perodo que se extiende desde S. Atanasio hasta
en Concilio de Calcedonia (451) constituye, sin duda, la edad
de oro de la Patrologa. Jams la vida literaria de la Iglesia
fu tan prspera ; jams brillaron a la vez tantos astros de
primera magnitud ; por esto, es conveniente detenernos un poco
con el fin de estudiar la actividad de los grandes escritores
eclesisticos de este tiempo.
I.

Apogeo de la Teologa oriental:


siglos IV y V 2)

Limitndonos primero a la Iglesia oriental, en ella aparecen, como en el perodo anterior, los dos centros principales:
las escuelas de Alejandra y de Antioqua, con las caractersticas que ya antes las distinguan. L a de Alejandra insista
ms en la filosofa platnica y en cierta tendencia asctica o
mstica de la Teologa, por lo cual ponderaba particularmente
la parte divina del Verbo encarnado, que la llev a la exageracin del monofisitismo. E n exegtica continu cultivando particularmente la explicacin simblica y alegrica de la Escritura. La escuela antioquena, en cambio, manifiesta una tendencia
ms humana, basada ms bien en el sistema aristotlico. Por
esto en la exegtica buscaba el sentido literal, ya propio, ya
figurado, y en Teologa haca resaltar la parte humana del
Hombre-Dios, que la llev al extremo de las dos hipstasis o
personas.
') Vanse las obras generales de literatura eclesistica de BARDENHEWER,
ALT4NER-Cl7EVAS. C A V R E , TlXERONT,

PuECH, I^ABRIOtLE, MORICCA, HARNACK y

otras.2
) RAUSCHEN, G., Das griechisch-fomisehe Schulwesen zur Zeit des ausgehenden Heidentums. 1901. STIGLMAYR, J., Kirchenvater u. Klassizismus. 1913.
NELZ, R., Die Theol. Schulen der morgenlndischen Kirche in den sieben ersten
Jahrh. 1916.

197. a) Escuela de Alejandra. 1. S. Atanasio (f 373) 3 ).


A la cabeza de los Padres de la escuela de Alejandra aparece
S. Atanasio, verdadero smbolo de la fe ortodoxa en su encarnizada lucha contra el arrianismo. Nacido en 295, tal vez en
Alejandra, despus de recibir una slida educacin cientfica
y cristiana, desde el Concilio de Nicea hasta su muerte, ocurrida en 373, tuvo que mantener una batalla continua en defensa de la fe, por lo cual fu cinco veces desterrado y tuvo
que sufrir innumerables persecuciones de todas clases. Pero la
agitacin constante de su vida no agot la actividad de Atanasio, el cual escribi igualmente muchas e importantes obras.
Sin embargo, de todas se puede notar que no se distinguen
por su carcter especulativo, sino por su objeto eminentemente
prctico.
Entre sus escritos se pueden citar : en primer lugar, un grupo de
carcter dogmtico y apologtico. Tales s o n : De Incarnatione et
contra Arranos y Discursos contra los Arranos, compuestos en 357,
que son, sin duda, los escritos dogmticos ms importantes y pueden
considerarse como la primera exposicin de conjunto sobre el misterio
de la Trinidad. Una segunda sene est formada por los libros histricos y polmicos. El ms importante es, sin duda, la Apologa contra
los Arranos, en que pinta muy al vivo la agitacin arriana en los
aos 340-350. Importantes son tambin : la Apologa al emperador
Constancio, Historia de los arranos para los monjes, escrita en 358,
descripcin llena de vida, de los trabajos sufridos en su lucha con los
arranos, y particularmente la Vida de San Antonio, interesante
para conocer la extensin del Monacato. Adems, conviene mencionar
una serie de trabajos exegticos. El smbolo llamado de San Atanasio
o smbolo Quicumque se le atribuy ya desde la Antigedad ; pero
ciertamente no es suyo.

2. Ddimo el Ciego (f 398) 4 ). Naci en Alejandra, y


aunque perdi la vista a los cuatro aos, se distingui por su
extraordinaria erudicin y profundidad de pensamiento. E n
') S. Atanasio, Obras, PG., 25-28. PAPEBROCH, en Act. SS. TUXEMONT,
Mmoires... 8,1-258. L E BACHELET, X., Artic. Athanase, en Dict. Th. Cath. I,AUCHERT, F., Die I,ehre des hl. Athan. 1895, D., Leben des hl. Athan. 1911. CAVAIXERA, F., St. Athanase. En La pense chrt. P. 1908. WEIGL, E., TJntersuchungen zur Christologie des hl. Athan. 1914. BARDY, G., St. Athanase. En Les
Saints. P. 1914. RYAN, G. J., The De Incarnatione o Athanasius. L. 1945. En
Stud. a. Doc., 14, 1. CASEY,"R. P., The De Incarnat. o Athan. L- 1946. dem,
n. 14, 2.
*) Ddimo el Ciego,, Obras, PG., 39, 131 s. GODET, P., Artc. Didyme
l'Aveugle, en Dict. Th. Cath. BARDY, G., Dydime l'Aveugle. En Et. Thol. hist.
P. 1910.

190

A p o g e o d e l a Teologa o r i e n t a l : siglos iv y v

E d a d A n t i g u a . Perodo I I (313-681)

general, sigui a Orgenes, de modo que vino a defender sus


mismos errores. Nos consta que escribi diversos comentarios
a la Sagrada Escritura, aunque todos han desaparecido, fuera
de pocos fragmentos. Desde el punto de vista dogmtico escribi De Trinitate y De Spiritu Sancto, en los cuales refuta
a los arranos y a los macedonianos.
3. 5 . Basilio (329-379) 5)._ Al lado de S. Atanasio lucharon en Oriente contra la hereja y sobresalen entre los Padres
orientales los tres grandes capadocios, S. Basilio el Grande,
S. Gregorio Niseno y S. Gregorio Nacianceno. E l ms ilustre
de los tres es S. Basilio, de una educacin vasta y slida, recibida en Cesrea de Palestina, Constantinopla y Atenas. F u
gran asceta y mstico y al mismo tiempo gran orador y el tipo
clsico del prncipe de la Iglesia. Luch contra el emperador
V alent ; y aun cuando se vio abandonado de sus propios amigos, sigui defendiendo hasta la muerte la causa de la ortodoxia contra los macedonianos, apolinaristas y dems herejes.
Distinguise asimismo S. Basilio como fundador, de modo
que sus dos Reglas se generalizaron en Oriente como en Occidente la de S. Benito. No obstante esta mltiple actividad,
todava tuvo tiempo para componer obras importantes.
D e c a r c t e r dogmtico,
escribi los Libros c o n t r a E u n o m i o (en
365), e n q u e i m p u g n a el a r r i a n i s m o , y Sobre el E s p r i t u S a n t o ,
escrito e n 375 c o n t r a los p n e u m a t m a c o s . M s i m p o r t a n t e s s o n s u s
obras oratorias, q u e c o m p r e n d e n v e i n t i c u a t r o d i s c u r s o s llenos de nervio, sobre l a r i q u e z a , la b e b i d a y cuestiones m o r a l e s d i v e r s a s , y d o s
series d e h o m i l a s . D i g n a d e m e n c i n es s u a c t i v i d a d l i t r g i c a , en l o
cual es conocida l a l i t u r g i a d e s u n o m b r e , u s a d a e n l a I g l e s i a g r i e g a .

4. S. Gregorio Niseno (331-396) 6 ). Hermano menor de


S. Basilio, se distingui especialmente por la profundidad de su
ingenio, por lo que fu designado como el filsofo. Consagrado obispo de Nisa por su propio hermano, bien pronto se
hizo en su dicesis objeto de odio de los arranos ; pero trabaj
hasta su muerte con gran intensidad.
) S. Basilio, Obras, P C , 29-32. VASSON, Saint Basile le Gr., ses oeuvres
orat. et asct. P. 1894. WITIG, J., I,eben des hl. Basil des Gr. 1920. RIVIBRE,
J., Saint Basile veque de Cesare. E n I<es moralistes chrt.s. P. 1925. CLAREE,
W. K. I,., The ascetic Works of St. Basil. X,. 1925. JANIN, R., S. Basile. P . 1929.
RING, O., Drei Homilien aus der Frhzeit Bassilius d. Gr 1930. AMAND, D., I/ascse monastique de saint Basilie. Maredsous 1948.
) S. Greg. Nis., Obras, PG 44-46. Ed. en Gr. chr. Schr. 1921-1925. GODET,
P., Artc. Grg. de Nysse, en Dict. Th. Cath. DiEKAMP, P., Die Gotteslehre Gregors von N. I. 1896.

ATJFHAUSER, J. B., Dje Heilslehre des Gr. von N. 1910.

I,ENZ,

J., Jess Chr. nach der J^ehre des hl. Gr. von Nyssa. 1925. 1/AM.ACE, J., Grgoire
de Nysse. P . 1944. GOGGIN, T H . A., The times of Saint Gregory of Nyssa reflected in the letters. Washington 1947. I,IESKE, A., Die Theologie des Christusmystik Gregors von Nyssa. En Z. kath. Th., 70 (1948), 315 s.

191

De l p o s e e m o s , fuera d e a l g u n a s c a r t a s y h o m i l a s , dos t r a t a d o s p o l m i c o d o g m t i c o s , sobre t o d o A n t i r r h e t i c u s a d v e r s u s Apollinarium, obra fundamental contra esta hereja. Adems presentan u n
c a r c t e r d o g m t i c o : el G r a n catecismo, r e s u m e n teolgico d e g r a n
valor, u n a especie d e s u m a teolgica, y u n t r a t a d o sobre el a l m a y la
r e s u r r e c c i n . Todos s u s escritos son ricos e n i d e a s ; p o r o t r a p a r t e ,
se dej llevar d e O r g e n e s a a l g u n o s d e s u s e r r o r e s , como el d e l a a p o catstasis.

5. 5 . Gregorio Nacianceno (328-389) 7 ). Toda su vida fu


una lucha entre su amor a la vida retirada y la actividad frente
a las herejas, a donde lo empujaban S. Basilio, quien lo consagr obispo de Ssima, y otros amigos suyos. Con su extraordinaria elocuencia y la mansedumbre de su trato condujo a
muchos a la verdadera fe. E l emperador Teodosio lo hizo "Patriarca de Constantinopla, y como tal presidi algn tiempo el
Concilip I I ecumnico de 381. Al fin se retir de nuevo y muri
en la soledad de Arianze.
S u s mejores p r o d u c c i o n e s s o n c u a r e n t a y cinco discursos d e carct e r polmico y dogmtico,
fruto d e s u a c t i v i d a d p b l i c a e n C o n s t a n t i n o p l a . E n c a m b i o , del t i e m p o d e s u s r e t i r o s se n o s h a n c o n s e r v a d o u n a
serie d e c a r t a s y p o e s a s . s t a s , e n n m e r o de q u i n i e n t a s , e s t a b a n
d e s t i n a d a s a s u p l i r a l o s clsicos. E n a l g u n a s q u e c o m p u s o sobre recuerdos d e s u v i d a m a n i f i e s t a b u e n a s dotes d e poeta.

6. 5 . Cirilo de Alejandra (370-444) 8 ). Hombre de un


carcter vehemente, la experiencia y la gracia le fueron enseando el sistema de blandura, que supo emplear abundantemente en los ltimos aos de su vida. S. Cirilo es, sin duda,
uno de los telogos ms eminentes de la escuela Alejandrina,
el telogo de la Encarnacin. Como exegeta, escribi diversos
comentarios escritursticos, en los cuales, fiel a los principios
de su escuela, busca con exceso las alegoras y sentidos tpicos.
E n cambio, como dogmtico y polmico merece ser colocado
entre los primeros Santos Padres.'
E n la p r i m e r a p a r t e d e s u v i d a c o m p u s o dos o b r a s sobre la T r i n i d a d , c o n t r a los a p o l i n a r i s t a s . E n la s e g u n d a , s e dedic p o r e n t e r o al
m i s t e r i o d e la E n c a r n a c i n , c o m p o n i e n d o , e n t r e o t r a s , l a s o b r a s :
') S. Grec. as., Obras, PG., 35-38. GODET, P., Artc. Greg. de Naz.. en
Dict. Th. Cath. DUBEDO-JT, E., De D. Gregorii Naz. carminibus. P. 1901.
8
) Obras, PG., 68-77. Ed. Pusey. 7 vol. O. 1868-1877. TIIXEMONT, Mmoires,
14, 267 s., 747 s. P. 1709. MAH, J., Artc. Cyrille d'Alex. en Dict. Th. Cath.
o., I,es Anathmatismes, en Rev. Hist. Ercl. 7 (1906), 505 s. I,ARGENT, A., S. Cyrille et le Concite d'Ephse. En Rev. Q. Hist. 12 (1872), 5-70. REHRMANN, A.,
Die Christoloie des hl. Cyrill, v. Al. 1902. WEIGL, E., Die Heilslehre des hl. Cvrill von Al. 1905. AU, F., S. Cyrille et Nestorius. En Rev. Or. Chrt. 15(1910),
365 s.; 16, (1911) 1 s. EBERXE, A., Die Mariologie des hl. Cyrill von Al. 1921. H E BENSPERGER, J. N., Die Denkwelt des hl. Cyrill von Al. 1927.

SAGS, J., En el

centenario de S. Cirilo de Alejandra. E n Est. Ecl., 19 (1945), 5 s. Vase asimismo


la bibl. sobre el Conc. de feso y el nestorianismo.

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

Apogeo de la Teologa oriental: siglos iv y v

Contra las blasfemias de Nestorio, Anatematismos y Apologeticus pro X I I Capitibus..., Quod B. Mara sit Deipara y otras. Adems se nos conservan multitud de homilas y cartas, que retratan al
vivo la actividad que desarroll S. Cirilo en defensa de la fe.
\
7. Como complemento de este grupo de la escuela alejandrina
son dignos de mencin : Macario el Viejo (f 390), natural de Egipto
y uno de los prohombres del ascetismo del desierto. De l se nos conservan cincuenta homilas sobre diversos asuntos ascticos, dirigidas
a los solitarios. Sin embargo, recientemente se han hecho estudios especiales sobre estos escritos y se ha llegado a la conclusin de que casi
todos contienen doctrinas iluministas y pertenecen a algn miembro
de la secta de los mesalianos de fines del siglo iv. Evagrio Pntico,
muerto en 399, discpulo de los grandes Capadocios, solitario de Egipto
y amigo de Macario, muy venerado como asceta, pero al fin condenado
como origenista.

tomo), Teodoreto de Ciro y Rufino, y como obispo de Mopsuestia


continu trabajando por la conversin de los paganos. Mas por desgracia, tambin l cay en el error, base del nestorianismo. Despus
de la condenacin de Nestorio, fu siempre mirado con recelo por los
catlicos. Por esto desaparecieron casi todos sus escritos.

192

198.
b) Escuela de Antioqua 9 ) . F r e n t e a los h o m b r e s
e m i n e n t e s de la escuela de A l e j a n d r a , t a m b i n la de A n t i o qua p u e d e p r e s e n t a r u n a serie de p r i m e r a s f i g u r a s , sobre todo
al m s i l u s t r e de todos, S . J u a n C r i s s t o m o . S i n e m b a r g o , la
tendencia algo racionalista d e la escuela hizo caer en d i v e r s a s
herejas a varios de s u s doctores m s i l u s t r e s .
1. Apolinar de Laodicea el Joven (f 390). E r a hombre de gran
erudicin y se hizo benemrito de la causa catlica con su actividad
contra el arrianismo; pero basado en los principios de la escuela
antioquena, vino a caer l mismo en el error a que dio su nombre.
Debe distinguirse de l su padre, que fu escritor muy fecundo, compuso apologas contra Porfirio y Juliano el Apstata, comentarios bblicos, diversas obras dogmticas y aun poesas que pudieran suplir
a los clsicos en las escuelas cristianas. De todo esto se ha conservado
muy poco.
2. Diodoro de Tarso (330-392) " ) . Fu uno de los hombres ms
eminentes, que junto con sus discpulos Teodoro de Mopsuestia y San
Juan Crisstomo puso el fundamento de la gloria de la escuela antioquena. Dotado de gran erudicin y talento, trabaj con ardor, como
obispo de Tarso, en la defensa de la fe catlica, por la cual fu desterrado por Valente. Mas por desgracia, en su lucha contra Apolinar
cay en el defecto contrario, que puso la base del nestorianismo. Por
esta razn su recuerdo qued luego unido a esta hereja. Sus escritos
perecieron casi todos con ocasin de la contienda sobre los tres Captulos.
3. Teodoro de Mopsuestia (350-428). Fu tambin gran erudito
y apasionado por la verdad, tal como l la entenda. Discpulo de
Diodoro, luch como l contra los origenistas, arranos y apolinaristas; tuvo a su vez como discpulos a Juan de Antioqua (Criss') HERGENROTHER, PH., Die antiochenische Schule und ihre Bedeutung auf
die exeget.
Gebiete. 1866.
M
) APohnar de Laodicea, Obras, P C , 33, 1313 s. VOISIN, G., L/Apollinarisme. I^ovaina 1901. L,IETZMANN, H., Apollinaris von I,aod. 1904.
) Diodoro de Tarso, Obras, PG.,*33. ERMONI, V., Diodore de Tarse et
son role doctrinal. En Muson, 1901. 424 s. Teodoro de Mopsuestia, Obras, PC, 66.
PIROT, X,., I/oeuvre exgetique de Thodore de M. P. 1913. VOST, J. M., I,a
chronologie de l'activit littr. de Th. de Mops. En Rev. Bibl., 1925, 54 s.

193

4. 5 . Juan Crisstomo
(347-407) 1 2 ) . S . J u a n d e A n t i o q u a e s , s i n d u d a , el h o m b r e m s e m i n e n t e d e la escuela d e
e s t a c i u d a d . P o r s u e x t r a o r d i n a r i a elocuencia recibi y a d e s d e
el siglo vi el epteto de Crisstomo o boca de oro, y p o r la ent e r e z a de c a r c t e r y celo de las a l m a s es u n a d e las f i g u r a s m s
d e s t a c a d a s del m u n d o o r i e n t a l . N a c i d o en A n t i o q u a , a p r e n d i
el s i s t e m a slido y profundo d e la escuela a n t i o q u e n a . O r d e n a d o d e sacerdote p o r F l a v i a n o , inici e n A n t i o q u a s u activid a d o r a t o r i a , que t a n t a f a m a le h a d a d o , d i r i g i e n d o al p u e b l o
aquellas h o m i l a s llenas d e p r o f u n d a erudicin e s c r i t u r s t i c a ,
p e r o e m p a p a d a s en la m s i n t e n s a piedad c r i s t i a n a y en los
efectos oratorios m s v a r i a d o s . E l e v a d o a la sede d e C o n s t a n t i n o p l a en 398, c o n t i n u all s u actividad infatigable, a la cual
p u s i e r o n t r m i n o l a s i n t r i g a s d e Tefilo d e A l e j a n d r a y d e la
emperatriz Eudocia.
Uno de los hechos ms curiosos de su vida es su huida para no ser
ordenado de sacerdote, a lo cual debemos su precioso tratado Sobre el
Sacerdocio. Sus obras consisten casi exclusivamente en homilas y
sermones. Las homilas comprenden verdaderos comentarios a diversos libros de la Sagrada Escritura, entre los cuales sobresalen los que
se refieren a S. Juan y S. Pablo. En general, S. Juan Crisstomo busca
el sentido del texto bblico segn los principios de la escuela antioquena. Ningn Santo Padre ha hecho una exgesis tan completa y al
mismo tiempo tan llena de la verdadera uncin cristiana. Entre los
sermones, unos son morales, o de ocasin, como los veintiuno llamados
de las Estatuas; otros, de carcter panegrico. Acerca de la llamada
liturgia de S. Juan Crisstomo se hablara en otro lugar.
5. Teodoreto
de Ciro (393-458) 1 3 ) . P e r t e n e c e , j u n t o con
e l C r i s s t o m o , a l a s g l o r i a s m s p u r a s d e la escuela d e A n t i o ) S. Juan Crisstomo, Obras, PG., 47-64. Ed. Montfaucon. P. 1718-1738.
STILLING, J., en Act. SS., set. IV, p. 401-709. BARDY, G., Artc. Jean Chrys.,
en Dict. Th. Cath. CAVALLERA, F , I<e schisme d'Antioche. P. 1905. PUECH, A.,
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En Les Saints. 5 ed. P. 1905. D., Un rformateur de la
Socit au 4.e sicle. P. 1891. BONSI ORFF, M. V., Zur Predigtttigkeit des J. Creys.
1922. I,EGRAND, E-, Saint Jean Chrysostome. En la col. I*es Moralistes Chret..
P. 1924. BATTR, CR., Johannes Chrysostomus und seine Zeit. 2 vol. 1930. CARRILLO DE ALBORNOZ, A., S. Juan Crisstomo y su influencia social en el impeli bizantino del siglo iv. M. 1934. S. JUAN CRISSTOMO, Homilas sobre la carta de
San Pablo a los Rom. Por B. M. Bejarana. M 1945. D., I^as 21 homilas de las
estatuas. 2 vol. M. 1946. Cartas a Santa Olimpada. M. 1945. MOLARD, A., Saint
Jean Chrysostome, sa vie, son oeubre. P. 1949.
") Teodoreto de Ciro, Obras, PG., 80-84. BERTRAM, A., Theodoreti ep. Cyr.
doctrina ehriptologiea. 1883. SCHT LTE, J., Theodoret von Cyrus ais Apologet.
Viena 1909. GNTHER, C, Theodoret von C. und die Kampfe in der orient. Kirche. 444-449. 1913.
13. IAORCA: Historia Eclesistica. 3." ed.

194

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

Apogeo de la Teologa oriental: siglos iv y v

qua. Distinguise por la amplitud de sus conocimientos, que


aparecen en sus obras histricas, apologticas, dogmticas y
exegticas. Sin embargo, el desarrollo de los acontecimieintos
trajo las cosas de manera que desde 430 apareci como amigo
de Nestorio y enemigo de S. Cirilo, aunque ms tarde se vio
claramente la pureza de su intencin, siendo el portavoz de la
ortodoxia contra el monofisitismo.
Su actividad literaria fu muy grande. Como historiador escribi,
adems de la continuacin de Eusebio, una interesante Historia religiosa, que comprende la biografa de los monjes ms ilustres del
Oriente, como Simen Estilita, y otras obras. Como apologeta compuso
la interesante obra Graecarum affectionum curatio y Sobre la Providencia. Como telogo escribi diversos tratados. Pero en lo que
ms sobresali Teodoreto fu en la exegtica, componiendo diversos
comentarios de los libros ms difciles de la Escritura, como de los
Salmos, Cantar de los Cantares, Profetas y otros.
6. Como discpulos de S. Juan Crisstomo y de la escuela antioquena son tambin dignos de mencin : Isidoro, abad de Pelusium, en
la ribera del Nilo, muerto en 440, de quien conservamos una cantidad
enorme de cartas ; Nilo el Viejo (f 430), primero prefecto de Constantinopla y luego monje en el Sina, de quien poseemos diversos tratados ascticos ; Palladio (f ca. 425), obispo del Asia Menor, autor de
una clebre biografa de S. Juan Crisstomo y de la Historia Lausiaca, que comprende las biografas de muchos monjes.

2. S. Cirilo de Jerusaln (313-386) l s ) . Naci en Jerusaln mismo, y despus de ordenado de sacerdote se encarg de
la instruccin catequtica de los nefitos, cargo que sigui ejerciendo aun despus de consagrado obispo de la misma ciudad.
Su nombre va inseparablemente unido a sus 24 catcquesis, que
son un magnfico comentario del smbolo bautismal usado en
aquella iglesia. Por lo dems, tuvo una vida muy agitada a
causa de las cuestiones arrianas.
3. S. Epifanio (315-403) 16 ). Obispo de Constancia en
Chipre (Salamina), tuvo, como casi todos los prohombres eclesisticos de su tiempo, una vida muy agitada, debida en buena
parte a su espritu rectilneo, incapaz de hacerse cargo de las
dificultades del adversario. Desde el punto de vista literariose distingue, sobre todo, por su navpiov, o cesta de medicinas,
traducida generalmente con el ttulo de haereses, pues contiene un resumen de ochenta herejas, muy importante para la
Historia Eclesistica. Escribi asimismo el Ancoratus, que
presenta una exposicin de la doctrina catlica, sobre todo del
dogma de la Trinidad, contra los arranos. En l incluye dos
smbolos de fe, uno de los cuales forma la base del smbolo del
II Concilio ecumnico.

199. c) Escritores de Palestina. A los Padres agrupados


en torno de las dos grandes escuelas orientales, deben aadirse
otros grupos de particular importancia. El primero comprende
algunos escritores ilustres de Palestina.
1. Ensebio de Cesrea (265-339) 14 ). Ya se ha hecho mencin de l en la exposicin del arrianismo, donde apareci claramente su carcter contemporizador, diplomtico y simpatizante con las ideas arrianas.

200. d) Literatura siraca y a m e n a 1 7 ). Como apndice de la literatura griega, es necesario resumir aqu los datos principales sobre
los escritores siracos y armenios.
1. Afraates (280-345). Es el primer escritor de principios del
siglo iv, monje y asceta, y ms tarde obispo de una ciudad desconocida, y que por su mucha erudicin fu designado como monje sabio.
De l poseemos veintitrs homilas, cuyo valor, ms que en la profundidad de sus ideas, consiste en el hecho de ser un precioso testimonio de la fe de su pas por este tiempo, pues su doctrina est en
todo conforme con la fe de Nicea.

Como escritor se distingue por su gran aficin a la ciencia y al


trabajo, con lo cual, fuera de las obras histricas, compuso trabajos.
apologticos y exegticos de gran valor. Entre los primeros notaremos,
la Preparacin evanglica y la Demostracin evanglica contra el
judaismo. Los dos libros De ecclesiastica theologia y Contra Marcellum, rebaten el sabelianismo de Marcelo de Ancira, pero favorecen
demasiado el arrianismo. En su exegtica sigue Eusebio los principios,
de la escuela alejandrina. Adems compuso otros trabajos, que participan del carcter histrico, como el Onomasticon o explicacin de
los nombres propios de la Escritura, obra de gran valor para el estudio
de la Antigedad.
") Eusebio de Cesrea, Obras, PG., 19-24. Ed. en Gr. chr. Schr., 1901-1913.
I,IGHFOOT, J. B., Artie. EtiFebe, en Dict. of christ. Biogr. VERSCHAFFEL, C, Artc. Eusbe, en Dict. Th. Cath. SCHWAR*., E., Artfc. Eusebius, en Pauly-Wiss.
WEBS, M., Die Stelhmg des Euseb. von Caes, im arlan. Streit. 1892. JOAKESJACKSON, Rus. bishop of Caesarea and flrst ehrist. historian. 1933. DANIKLT:, J.,.
Documenti Constantiniani della Vita Constantini, di Eusebio di C. P. 1938.

195-

2. S. Efrn (306-373). Pero el que representa mejor el


apogeo de la Patrologa siraca es S. Efrn, nacido en Nisibis
en Mesopotamia y director desde 365 de la escuela de Edessa,
a la que elev a su mximo esplendor. Por su gran humildad,
no quiso nunca ser obispo ni aun sacerdote y qued dicono
toda su vida ; pero tanto ms brillaron sus dotes naturales de
") S. Cirilo de Jerusaln, Obras, PG., 33, 331 s. I,E BACHELET, X., Arrie.
Cyrile de Jr., en Dict. Th. Cath. I,BBON, J., S. Cyrille de Jr. et l'arrianisme.
En Rev. Hist. Eccl., 1924. 181 6., 357 s. 5. Cirilo. I,as Catequesis. Trad. cast.
por Fr. A. Ortega. M. 1945.
) S. Epi/amo, Obras, PG., 41-43. Ed. K. Holl. 2 vol. 1915 s. VERSCHAFFEL, C, Artc. Epiphane, en Dict. Th. Cath.
") S. Efrn, Opera ornnia, 6 vol., ed. Ev. Assemani, R. 1732-1746. I,AMV, J.,
S. Ephraem Syri Hymni et sermones. 4 vol. Malinas 1882-1902. D., St. Ephrem.'
En l'Univ. Cathol., III, 321-849; IV, 161-190. 1890. NATJ, P., Artc. Ephrem, ea
Dict. Th. Cath. EMERAU, S., St. Ephrem le syrien, son oeuvre littr. grecque
P. 1918. Ruiz, A. S., San Efrn. Endechas. M. 1943.

196

Apogeo de la Teologa occidental

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

o r a d o r , m s t i c o y poeta, por lo cual s u s compaisanos lo apellid a r o n Ctara del Espritu


Santo.
De sus numerosos escritos se ha conservado poco. Compuso comentarios a casi toda la Biblia, pero slo se conservan en siraco los
del Gnesis, xodo, Paralipmenon; los de los Evangelios y de San
Pablo se conservan en armenio. Su mtodo es ms bien literal, aunque
no desdea las alegoras. Una parte muy importante de la obra de
S. Efrn est escrita en verso, segn el sistema cultivado por los siracos aun para la Teologa. Conocemos tambin : obras
dogmticas,
entre las cuales cincuenta sermones contra los herejes gnsticos ; poesas de carcter asctico, y los llamados Carmina Nisibena, que se
refieren a la ciudad de Nisibe.
3. Isaak el Grande (t 460), de Antioqua, abad de un monasterio de
Antioqua, fu escritor fecundo y escogido. De l se nos han conservado
algunas composiciones mtricas de carcter moral y asctico.
4. S. Mesrom (f 441) es propiamente el fundador de la Iglesia y de
la literatura armenia. Con el apoyo del gran Isaak, Patriarca de los armenios, tradujo la Sagrada Escritura junto con otros literatos, y adems
organiz la literatura armenia.
II.

Apogeo de la Teologa occidental 1 S )

201.
S i e s d i g n o d e a d m i r a c i n el e s p l e n d o r a que lleg
e n los siglos iv y v la l i t e r a t u r a eclesistica o r i e n t a l , m s lo es
todava la r a p i d e z con que los P a d r e s d e Occidente a l c a n z a r o n
y h a s t a cierto p u n t o s o b r e p u j a r o n a los o r i e n t a l e s . L a s razones
d e este apogeo son las m i s m a s q u e en el O r i e n t e : p o r u n a p a r t e ,
la p r o s p e r i d a d d e la I g l e s i a , y la necesidad d e s u defensa
c o n t r a la hereja ; y p o r o t r a , el t a l e n t o e x t r a o r d i n a r i o d e u n a
serie d e h o m b r e s , con q u e D i o s q u i s o d i s t i n g u i r a s u I g l e s i a .
a) L a s primeras lumbreras. 1. S. Ambrosio
(340-397) 1 9 ) .
S . A m b r o s i o es, s i n d u d a , el que mejor r e p r e s e n t a y caracteriza
a los P a d r e s occidentales del siglo iv. N a c i d o p r o b a b l e m e n t e
en T r v e r i s , inici s u actividad como g o b e r n a d o r de M i l n ;
p e r o all fu elevado en 374 d e u n a m a n e r a m a r a v i l l o s a a la
d i g n i d a d episcopal. D e s d e entonces se dedic con toda s u a l m a
al c u m p l i m i e n t o d e s u m i n i s t e r i o , siendo r e a l m e n t e el modelo
del p r n c i p e de la I g l e s i a , consejero d e los e m p e r a d o r e s y de") UBSIOLIE, P. DE, Hist. de la littr. latine chrt. 2. ed. 2 vol. P. 1924.
MONCEATJX, P , HMoire de la littr. lat. chrt. 7 vol. P. 1924. MORTCCA, Storia
della letter. latina
crist. 5 vol., Turn 1925 s. SCHANZ, M., Geschiehte der rom,
I4t. IV, 1, 2.a ed. (siglo iv), 1914. IV, 2 (siglos v y vi), por M. Schanz, K. ilosius y
G. Krger. 1920.
) S. Anbrosm, Obras, PI,., 14-17. Ed. Schenkl.-Petschenig., en Corp. Ser.
Eccl. I<at. 5 vol. 1897-1919. I,ARGENTf A., Artc. Ambroise, en Dict. Th. Cath.
LABRIOLLE, P. DE, Artc. Ambroise, en Dict. Arch. D., Saint Ambroise. En col.
Pense chrt.. P. 1908. PALANQTJE, J.-R., Saint Ambroise et l'Empire romain.
P. 1933. DTOrEN, F. H., The life and times of St. Ambrose. O. 1935. ANDRS, J
San Ambrosio: Tratado de la Virginidad. M. 1943.

197

fensor d e la o r t o d o x i a . E r a el t i p o de u n perfecto r o m a n o ;
posea u n c a r c t e r b l a n d o , u n i d o a u n a v o l u n t a d e n r g i c a q u e
n o conoca dificultades. P o r lo d e m s , lleg a ejercer con s u
t r a t o y s u elocuencia u n influjo e x t r a o r d i n a r i o en todos los que
le r o d e a b a n . L o s escritos que nos dej son n u m e r o s o s .
Como dogmtico escribi: De fide, a peticin de Graciano, que
es una exposicin del misterio de la Trinidad; De mysteriis, especie
de catequesis sobre los dogmas catlicos, y otras obras. Ms notable es
S. Ambrosio como moralista y asceta. En este gnero su obra maestra es De officiis ministrorum. Adems escribi De Virginibus ad
Marcellinam sororem, De Institutione virginis, De viduis. No
menos insignes son sus escritos exegticos, como el Hexameron.
A esto se refieren multitud de discursos y homilas que se nos han
conservado. Por otra parte, son muy interesantes la coleccin de sus
cartas y los himnos litrgicos que compuso, de los cuales algunos
estn todava en uso en nuestros das (como Aeterne rerum Conditor,
Deus Creator omnium). El Te Deum, en cambio, no es suyo, sino
que fu compuesto probablemente por Nicetas de Remesiana hacia
el ao 350.
Durante mucho tiempo se atribuy a S. Ambrosio un comentario a
las epstolas de S. Pablo; pero desde que se averigu que no le perteneca, es designado su autor con el nombre de Ambrosiaster.
2. S. Jernimo
(342-420) 2 0 ) . N a c i d o en S t r i d n de la
D a l m a c i a , se d i r i g i al O r i e n t e , donde se dedic a la v i d a anacortica ; luego se t r a s l a d a A n t i o q u a , donde hizo estudios
especiales de exegtica bajo el m a g i s t e r i o de S . G r e g o r i o N a cianceno, y a d q u i r i aquella slida formacin q u e c o n s t i t u y e la
b a s e de s u actividad l i t e r a r i a . P o c o d e s p u s p a r t i p a r a R o m a
a c o m p a a n d o a s u obispo P a u l i n o y a S . E p i f a n i o . D e s p u s d e
t r e s a o s (382-385), volvi al O r i e n t e , d o n d e p e r m a n e c i el r e s t o
de s u vida en B e l n , en el m o n a s t e r i o q u e l m i s m o fund.
S u c a r c t e r v e h e m e n t e y s u t e m p e r a m e n t o a p a s i o n a d o le
h a c a n cometer a veces excesos de d u r e z a e n el t r a t o con los
d e m s . A p e s a r d e s u s a r r e b a t o s d e clera, a u n con s u s mejores
a m i g o s como S . A g u s t n y R u f i n o , m o s t r a b a u n a l m a g e n e r o s a .
P o s e a u n a erudicin p a s m o s a y u n a fuerza d e trabajo s i n ejemplo. S u estilo e s el m e j o r e n t r e los g r a n d e s P a d r e s l a t i n o s .
Sus trabajos ms importantes son los que se refieren a la Sagrada
Escritura. En primer lugar, la traduccin de la Biblia en latn, llamada
vulgata desde el siglo x n . Para ello tradujo el Antiguo Testamento
directamente del hebreo, y en el Nuevo revis y prepar la llamada
2
) S. Jernimo, Obras, VX,., 22-30. Ed. HH-BERG, en Corp. Ser. Eccl. I<at.,
4 vol., 1910-1918. TnxEMONT, Mmoires, 12. STILTING, en Act. SS., set., 8,
p. 418 s. FORGET, J., Artc. Jrome, en Dict. Th. Cath. I,ARGENT, St. Jrome.

En

I^s

Saints. P. 1898.

MISCEIXANEA GERONIIHANA. R. 1920.

VACCARI, A.,

S. Girolamo. Etudi e Schizzi. R. 1921. CAVAIXERA, F., St. Jrome, sa vie et son
oeuvre. 2 vol. I/jvaina 1922 s. En Spic. I>v. PRADO, G., Cartas espirituales de
S. Jernimo. M. 1942,

E d a d A n t i g u a . Perodo I I (313-681)

Apogeo de la Teologa occidental

tala. F u e r a de esto, c o m p u s o c o m e n t a r i o s y d i v e r s a s o b r a s bblicas


de g r a n valor, como los N o m b r e s hebraicos, c o m p l e m e n t o del Onomasticon de E u s e b i o . D e s d e el p u n t o de v i s t a dogmtico
y
polmico,
escribi u n a serie d e o b r a s i m p o r t a n t e s : Altercatio L u c i f e r i a n i e t
O r t h o d o x i c o n t r a el r i g o r i s m o luciferiano y o t r a s . D e s u s t r a b a j o s
histricos s e hizo y a m e n c i n en otro l u g a r . U n o de los m s d i g n o s
de m e n c i n es De v i r i s i l l u s t r i b u s , q u e c o n s t i t u y e u n a b a s e m a g n c a p a r a l a P a t r o l o g a p r i m i t i v a . P o r o t r a p a r t e , se c o n s e r v a n u n a s
ciento v e i n t i c i n c o c a r t a s d e g r a n v a l o r h i s t r i c o y c u l t u r a l . E l l l a m a d o
'Martirologio Jeronimiano n o es s u y o , s i n o q u e se c o m p u s o en el
s i g l o vi.

Las dotes fundamentales de S. Agustn son: una profundidad extraordinaria de entendimiento ; una erudicin pasmosa ; un sentido prctico de las cosas, que da un sello caracterstico a toda su actividad eclesistica. Se puede afirmar que
juntaba magnficamente la profunda especulacin oriental con
el sentido prctico de los romanos y occidentales.
Sus dotes de escritor son una consecuencia de todo lo dicho.
E n el fondo es profundo y universal; es filsofo, telogo, polemista, historiador, orador y exegeta. De todo escribe con una
competencia admirable, y predomina en l una forma agradable, llena de vida, algo propensa a sutilezas propias de su
ingenio.

198

3. 5 . Agustn (354-430) 2 1 ). E l ms ilustre de todos los


Padres occidentales y aun de toda la Edad Antigua fue indudablemente S. Agustn.
Naci en Tagaste, y a pesar de la influencia de su madre,
H e n pronto se entreg a una vida excesivamente libre, cayendo
igualmente en los errores maniqueos. Dotado de un talento exiraordinario, se dedic a la enseanza de la elocuencia en Cartago y en Miln. Entonces cay en el escepticismo de la Nueva
Academia y del neoplatonismo; pero habiendo acudido por
curiosidad a escuchar los sermones de S. Ambrosio, qued
cautivado por la belleza de la doctrina cristiana. Por fin se
rindi a la gracia, y en Pascua del ao 387 recibi el bautismo
de manos de S. Ambrosio. No mucho despus volvi al frica,
en 391 fu ordenado sacerdote y en 394 consagrado obispo de
Hipona, donde trabaj incansablemente hasta su muerte, ocurrida en 430 durante el asedio de la ciudad por los vndalos.
al
) S. Agustn, Obras, PL., 32-47. Ed. en Corp. Ser. Eccl. I^t., 18 vol. CEILLIER, Hist. des aut. sacr., I C. P. 1774. PORTALI, E., Artc. Augustin, en Dict.
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S. Augustin. P. 1929. BLANCO SOTO, P., Bibliografa Augustiniana. En Arch.
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199

Su produccin literaria es inmensa. Ante todo forman un gnero


especial las Confessiones, especie de autobiografa compuesta hacia
el 400. Hacia el fin de su vida compuso otra obra singular, las Retractationes, verdadera bibliografa propia, en que hace recensin de
noventa y tres obras suyas. La mayor parte de su vida y de su actividad
literaria la dedic S. Agustn a la polmica con los diversos errores
de su tiempo. En primer lugar contra los maniqueos; contra los donatistas; contra el pelagianismo y semipelagianismo, que le vali el
dictado de Doctor gratiae ; contra los priscilianistas, origenistas y
arranos.
En el campo teolgico produjo adems obras eminentes, como el
Enchiridion ad Laurentium, que es un resumen de la doctrina catlica, en que aparece la profundidad de su ingenio. Como apologeta
escribi, sobre todo, la obra que tanto nombre le ha dado, De Civitate
Dei. En la moral y asctica compuso asimismo multitud de tratados,
como De Sancta virginitate y De opere monachorum. Finalmente,
en exgesis bblica nos leg, en primer lugar, grandsimo nmero de
homilas, en las que sigue el sistema mstico y alegrico de la escuela
de Alejandra; y en segundo lugar, multitud de comentarios especiales, como De Genesi ad litteram y otros. No menos notables son
diversas obras de carcter religiosofilosfico, como los escritos contra
los Acadmicos y los tratados De beata vita y, sobre todo, los Soliloquios. A esto deben aadirse un nmero extraordinario de sermones
de muy diversa ndole, que, junto con las homilas, hacen de S. Agustn el mejor orador entre los Padres latinos; una gran coleccin de
cartas de grandsimo inters cultural, y aun algunas poesas.
4. S. Len Magno (390-461) 2 2 ). Al lado de los dichos
puede ser colocado el Papa S. Len Magno. Elevado a la Sede
Pontificia en trance bien difcil para la Iglesia, manifest la
genialidad de su carcter con ocasin de las invasiones de Atila
") S. Len, Obras, PI,., 54-56. BATIFFOI,, P., Artc. I^on I, en Dict. Th
KUHN, P H . , Die Christologie I^eos I. 1894. RGNIER, A., S. Lon le Grand. En
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a 449. Ib. 14 (1935), 244 y . JALLAND, T., The Ufe and times of St. I;o the Great.
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BREZH, P., S. I^eone Magno. R. 1947.

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

Apogeo de la Teologa occidental

y de Genserico. En el rgimen interior de la Iglesia, fu el gran


defensor de la unidad cristiana contra el monofisitismo (Epstola Dogmtica), los pelagianos, donatistas, maniqueos y priscilianistas. Por todo esto se le apellida Magno. Su produccin
literaria consta casi exclusivamente de sermones, que nos permiten calificarlo de excelente orador, con una elocuencia clsica,
doctrina slida, frase bien pensada y de buen gusto.

409 fu consagrado obispo de la ciudad. Se nos conservan de l treinta


y cinco piezas, entre las cuales trece Carmina natalicia en honor
de S. Flix.
3. Rufino de Aquilea (f 410) " ) . Recibi su formacin en Roma
y fu entusiasta de Orgenes. Durante largo tiempo dirigi un monasterio en el Monte Olvete, donde vivi dedicado a la asctica y en
ntima amistad con S. Jernimo, que se transform en una verdadera
guerra literaria con ocasin de la cuestin origenista. Su amistad con
S. Paulino de ola y la estima que de l haca S. Agustn dicen mucho
en favor de sus cualidades personales. Literariamente se distingue,
sobre todo, por sus traducciones y arreglos de obras griegas, como la
Historia Eclesistica de Eusebio, la Vita Patrum de S. Gregorio
Nacianceno, y otras de Orgenes y Pmfilo. Pero adems compuso
obras originales, como el Commentarius in symbolum Apostolorum.

200

Fuera de esto, poseemos una coleccin de ciento cuarenta y tres


cartas, que tratan en su mayor parte cuestiones dogmticas o litrgicas y revelan claramente toda la grandeza de este ilustre Pontfice.
202. b) Otros Padres latinos importantes. Adems de los
indicados, sobresalieron en la Iglesia occidental otros hombres
ilustres, que conviene notar aqu:
1. S. Hilario de Poitiers (303-368) 23 ). Por las luchas que
tuvo que mantener por la ortodoxia, por la solidez de su doctrina, por su habilidad dialctica y su profundo ingenio, fu
llamado El Atanasio del Occidente. Sigui algn tiempo la
filosofa epicrea, hasta que, ya de edad madura, recibi el
bautismo hacia el ao 350 y bien pronto fu elevado a la sede
episcopal de su patria. Desde entonces toda su actividad eclesistica y literaria gira en torno de la defensa de la ortodoxia
frente a los arranos y al emperador Constancio, por quien fu
desterrado a la Frigia desde 356 a 359. Vuelto a su patria,
sigui hasta su muerte siendo la columna de la fe. En sus escritos supo juntar la especulacin y profundidad de los griegos
con la dialctica y fuerza de los latinos. A las veces resulta
algo oscuro, sin que esto obste para que, en conjunto, se le
pueda llamar escritor excelente en el fondo y en la forma.
En teologa y polmica escribi el tratado De Trinitate, con el
que adquiri gran renombre. Luego el De Synodis, escrito durante su
destierro. En exgesis nos dej diversos comentarios : Sobre los salmos, el Liber mysteriorum y otros. Finalmente, conservamos fragmentos de una obra de carcter histrico, sobre los Concilios de Rmini
y Seleucia, y sobre la reaccin occidental contra el arrianismo.
2. S. Paulino de ola (353-431). Digno de especial mencin es
S. Paulino de ola, nacido en Burdeos. Casado con una rica espaola,
se hizo bautizar ya de avanzada edad y se retir a Barcelona, donde
profundiz ms y ms en la vida cristiana hasta que, muerta su esposa y vuelto a ola junto a la tumba del mrtir S. Flix, se dedic a
la vida asctica y a la composicin de sus numerosas poesas. El ao
**) S. Hilario, Obras, PI,. I,E BACTELET, Artc. Hilaire, en Dict. Th. Cath.
BBCK, A., Die Trinltatslehre des hl. Hilarius $on Poitiers. 1903. I,ARCENT, Saint
H'laire, en I,es Saints P. 1902. F E >ER, A., Studien zu Hilarius von Poitiers.
Viena 1910-1912. En Stimm Mar. I,a., 81 (1911), 30 s. En Wiener Stud., 41 (1920),
51 s., 167 s. BRISSON, J. P., Hilaire de Poitiers. Traite des mystres. P. 1947.

201

203. c) Escritores de segando orden. He aqu brevemente indicados los nombres y la actividad literaria de los que nos parecen ms
dignos de mencin :
1. ESCRITORES DOGMTICOS. En la cuestin semipelagiana tomaron parte diversos escritores, que ya han sido conmemorados en otro
lugar. Con todo, conviene notar : Juan Casiano (f 435), abad de San
Vctor en Marsella y portavoz del semipelagianisnio, escribi, adems
de sus Collationes, la obra De Institutis coenobiorum ; Arnobio,
el joven, monje, tambin semiarriano, compuso hacia el 460 Commentarii in Psalmos. De Vicente de Lerins y Fausto de Riez ya se hizo
mencin. Contra todos stos escribieron Mario Mercator (f ca. 451) y,
sobre todo, Tiro Prspero de Aquitania, grandes defensores de San
Agustn.
Por otra parte sobresalieron : Pedro Crislogo, obispo de Ravena
(f450), clebre por el gran nmero de sermones que nos dej; Mximo (f 470), obispo de Turn, clebre predicador tambin; Eucherius
(f450), obispo de Lyn, autor de la Passio Agaunensium Martyrum,
SS. Mauritii et Sociorum ; Philaster (f 397), obispo de Brescia, escribi hacia 383 el Liber de haeresibus ; Firminius Maternus nos
dej (ca. 347) el libro De errore profanarum Religionum contra las.
supersticiones paganas.
2. GRUPO DE HISTORIADORES. Opiato Milevitano (f 372) compuso el ao 370 una historia del cisma donatista. Sulpicio
Severo,
originario de Aquitania y muerto en 420, escribi su Chronicorum
libri II, la Vita Sancti Martini y dos dilogos de temas diversos.
Gennadio, sacerdote de Marsella (|485), escribi una continuacin de
la obra de S. Jernimo De viris illustribus. Vctor, obispo de Vita,
escribi en 486 la Historia persecutionum Africanae Provinciae temporibus Genserici et Humerici Regum.
3. POETAS CRISTIANOS. Conviene recordar los siguientes: Sedulio, sacerdote, compuso dos himnos, de los cuales estn sacados el A solis ortus
cardine y Crudelis Herodes. Comodiano vivi, segn parece, a mediados
del siglo v, y escribi un Carmen apologeticum y una serie de Instructiones per litteras versuum primas, es decir, versos acrsticos sobre temas
ascticos.
) Ruftno, Obras, PI,., 21, y en Eusebio, Hist. Eccl. BROCHET, St. Jrome
et ses ennetnis. P. 1905. CAVAIXERA, F., Saint Jrome, I, 193 s.; II, 97 s. MCJRPHY, F. J., Rufinus of Aquileia (345-411). Washington 1945.

202

E d a d A n t i g u a . P e r o d o I I (313-681)

III.

Escritores eclesisticos griegos y latinos


en los siglos VI y V I I 2 5 )

204. Despus del apogeo de los siglos iv y v, sigue uila


postracin general de la Teologa griega y latina. Sin embargo,
tanto en Oriente como en Occidente brillaron todava algunos
escritores insignes.
a) Escritores eclesisticos griegos. Esta decadencia general de la literatura es tanto ms de notar en Oriente cuanto
que precisamente en este tiempo, sobre todo con el largo reinado de Justiniano I, el Imperio bizantino lleg a su mximo
esplendor.
1. Pseudo-Dionisio
Areopagita26).
Ante todo, conviene
notar un annimo que escribi alrededor del ao 500 y se dio
el nombre de Dionisio Areopagita. Tanto S. Gregorio Magno
como Mximo Confesor reconocen su autenticidad, y, en efecto, como autnticos fueron tenidos hasta que el humanista Antonio Valla y los estudios recientes de Stiglmayr y H . Koch
probaron que no eran autnticos y que manifiestan cierta dependencia de los neoplatnicos. Esto no obstante, debemos decir
que las obras son en su conjunto ortodoxas y que por su misticismo y supuesto origen ejercieron mucho influjo en la asctica medieval.
2. S. Mximo, confesor (f 662) 2 7 ). Por su importancia
desde el punto de vista literario, ocupa el primer lugar S. Mximo Confesor, monje y abad de Chrysopolis (Skutari), uno
de los principales defensores de la ortodoxia contra el monotelismo. Distingese por la amplitud de sus conocimientos y la
fuerza invencible de su dialctica.
E s c r i b i d i v e r s a s o b r a s dogmticas
y polmicas
c o n t r a los m o n o t e l e t a s y m o n o f i s i t s , como l a Discusin c o n t r a P i r r o . A d e m s , son
n o t a b l e s s u s t r a b a j o s exegticos
y , s o b r e t o d o , los ascticos y
msticos,
c o m o Quaestiones a d T h a l a s i u m , la M y s t a g o g i a , e x p l i c a c i n del
s i m b o l i s m o d e l a l i t u r g i a en o r d e n a la v i d a m s t i c a , y otros.
2t
j KRUMBACHER, K., Geschichte der byzantin. I i t . (527-1453), 2. ed. 1897.
A. EHRHARD, Die griech. Theologie, ib., p. 37-218. BAIX, H., Byzantin Christentum.2e1923, y las obras generales.
) Dionisio Areopag., Obras, PG., 3, 4. HIPLER, FR., Dionysius der Aeropagite. 1866. SIGLMAYR, J., Der Neuplatoniker Proelus ais Vorlage des sogen. Dionys. Areop. E n Hist. Ib., 1895, 253 s., 721 s. KOCH, H., Pseudo-Dionys. Areop.
in seinen Beziehungen zum Neuplaton.
u. Mysterienwesen. 1900. MIXER, H. F.,
Dionysios, Proklos, Plotinos, 2. a ed. 1926. ELORDUY, E., ES Ammonio Sakkas
el Pseudo-Areopagita?. En Est. E d . , 18 (1944), 501-557. CHEVAT.IER J., Dionysiaca (Obras atribuidas a Dionisio Areopagita). 2 vol. Brujas 1937-1950.
") S. Mximo Conf.. Obras, PG., 90, 91. GRUMEL, V., Notes d'histoire et
de chronol. sur la vie de S. Mxime le Cdhf. En Ech. d'Or. 26 (1927), 24 s. c ,
Artc. Mxime le Conf., en Dict. Th. Cath. DEVREESSE, R., 1& vie de S. Mxime.
En Anal. Bol., 1928, 5-49. CANTAREIXA, S., S. Mximo conf. I,a Mistagogia ed
altri scritti. Florencia 1931. PEGOU, Mxime le Confesseur. P. 1943.

E s c r i t o r e s eclesisticos g r i e g o s y l a t i n o s en los s. vi y v n

203

3. S. Sofronio
de Jerusaln
(^638)^).
S e d i s t i n g u i como telogo, h a g i g r a f o y p o e t a . A d e m s de u n a clebre carta sinodal
en
defensa de l a o r t o d o x i a c o n t r a los m o n o t e l e t a s , c o m p u s o u n a o b r a fund a m e n t a l sobre el m i s m o t e m a , q u e c o n t e n a u n florilegio d e S a n t o s
P a d r e s . E s c r i b i a s i m i s m o a l g u n a s vidas de Santos y v e i n t i t r s odas
anacrenticas
con ocasin d e a l g u n a s festividades r e l i g i o s a s .
4. Leoncio de Bizancio ( f e a . 543). F u u n o de los t e l o g o s m s
b e n e m r i t o s de s u t i e m p o . Se c o n s e r v a n de l los libros : A d v e r s u s
N e s t o r i a n o s e t E u t i c h i a n o s , q u e es u n a refutacin de las o b r a s d e Sev e r o , cabecilla m o n o f i s i t a , y T r e i n t a tesis c o n t r a el m i s m o S e v e r o .
S u d o c t r i n a es s l i d a y s e g u r a , h a c i e n d o v e r l a concordancia e n t r e l a s
d e c i s i o n e s de feso y de C a l c e d o n i a .
5. Escritores ascetas.
C o m o s e a v i s t o , a u n e n t r e los t e l o g o s se
a d v i e r t e l a t e n d e n c i a d e e s t e t i e m p o a escribir s o b r e asctica. E n
p a r t i c u l a r se dedicaron a ella : S. Juan Clmaco (f ca. 600) 2 , ) ) m o n j e
d e l S i n a , clebre p o r s u o b r a asctica t i t u l a d a KAZ/*a, scala
paradysi,
d e l a c u a l recibi l m i s m o el n o m b r e . S u asctica, fcil y s e g u r a , se
g e n e r a l i z m u c h o d u r a n t e la E d a d M e d i a . Juan Mosco (f 619), m o n j e
d e l a N u e v a L a u r a , c o m p u s o l a o b r a Aet/iv, p r a d o e s p i r i t u a l , u n a d e
l a s o b r a s de asctica m s ledas en l a E d a d Media.
6. Son dignos tambin de m e n c i n : Procopio de Gaza (1528), de
quien poseemos una abundante coleccin de cartas y comentarios estimables
al Antiguo Testamento. Cosme el Navegante,
clebre comerciante alejandrino, que emprendi muchos viajes en la India, Persia y todo el Oriente,
luego monje y anacoreta. Escribi en 574 la Topografa cristiana, en que
r e n e datos muy interesantes sobre el Cristianismo primitivo en las regiones
orientales.

205. b) Escritores eclesisticos latinos. La literatura latina sigui la suerte del Imperio occidental, pues, por efecto
de las invasiones y de los trastornos que a ellas se siguieron, no
podan desarrollarse las escuelas y los ingenios. Pero algo ms
tarde brillaron algunos escritores insignes. Entre ellos descoll
S. Gregorio Magno, uno de los ms grandes Doctores de la
Iglesia.
1. S. Gregorio Magno (540-604) 3 0 ). E s , sin duda, el Papa
ms grande de los siglos vi y v n y uno de los hombres que
ms influyeron en la organizacin eclesistica en aquel perodo
de transicin. E r a romano de nacimiento y desempe algn
tiempo el cargo de prefecto de la ciudad ; pero luego se hizo
monje en el monasterio por l fundado de S. Andrs de Monte
*8) S. Sofronio de Jerus., Obras, PG., 87. VATLH, S., Sophrone le Sophiste
et Sophrone le Patriarche. En Rev. or. Chrt. 1902, p. 360 s.; 1903, p. 32 s., 356 s.
) 5. Juan Clmaco, Obras, PG., 88, 691 s. PRTIT, I,., Artic. Jean Clim.,
en Dict. Th. Cath. SALAVIIXE, S., S. Jean Climaque: sa vie et son oeuvre. En
Ech. d'Or. 22 (1923), 440 s. SAUDREAU, A., Doctrine spir. de S. Jean Clim. En Vie
Spir. 9 (1924), 353 s.
) S. Gregorio M., Obras, PI,., 75-79. PEITZ, W. M., Das Register Gregors I. 1917. I^ECLERCQ, H., Artic. Grg. le Gr., en Dict. Arch. DUDDEN, F . H.,
2 vol. t,. 1905. GODET, P., Artic. Gregoire, en Dict. Th. Cath. STUHLFATH, W.,
Gregor I, sein I,eben bis zur Wahl zum Papst. 1913. CASPAR, E., en Meister der
PoJitik. I I I , 1923. BATOTQI,, P., S. Gregoire le Gr. En I,es Saints. P. 1928.
JUAN, S. Gregoire the Great, his work and his spirit. I,. 1924.

204

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

Celio. M s t a r d e desempe c a r g o s i m p o r t a n t e s bajo los P o n tfices Benedicto I y P e l a g i o I I , h a s t a que l m i s m o en 590 f u


elevado al Pontificado, d o n d e desarroll u n a a c t i v i d a d v e r d a d e r a m e n t e u n i v e r s a l y benfica p a r a la I g l e s i a . L a c o n v e r s i n
de I n g l a t e r r a es o b r a p r i n c i p a l m e n t e s u y a , y el g r a n florecim i e n t o de la I g l e s i a visigtica de E s p a a se debi en b u e n a
p a r t e a s u a c e r t a d a orientacin. S u s cualidades como h o m b r e
d e E s t a d o se p u s i e r o n d e m a n i f i e s t o en s u s relaciones con -los
nuevos E s t a d o s e u r o p e o s , en la defensa de los t e r r i t o r i o s italianos frente a la desidia de los g o b e r n a n t e s b i z a n t i n o s y a l a s
violencias de los l o m b a r d o s , en la defensa de los derechos d e
R o m a frente a las p r e t e n s i o n e s d e ' C o n s t a n t i n o p l a , y e n la
organizacin d e los E s t a d o s Pontificios.
Por lo que se refiere a su actividad literaria, su gloria principal'
son sus sermones y su epistolario, a los que deben aadirse sus obrasmorales y litrgicas. En las veintids homilas sobre Ezequiel, y en.
las cuarenta sobre los Evangelios, que pronunci siendo Papa y se
conservan todava, aparecen claramente sus dotes de orador sencillo,
que descuida tal vez el ornato exterior y los afeites clsicos.
Su abundante epistolario, que comprende hasta 848 piezas recientemente editadas, nos pone ante los ojos el celo universal de este granPapa y la influencia extraordinaria que lleg a ejercer. Por otra parte,
sus obras morales forman el ncleo de ms valor entre sus escritos.
Ante todo las Moralia, que son propiamente comentarios al libro de
Job con aplicaciones histricas y alegricas, que le dan el carcter
de tratado de moral; luego el Lber regulae pastoralis, en que se dan
consejos prcticos al cura de almas. Estas dos obras tuvieron una
aceptacin inmensa, por lo cual ya entonces fueron traducidas al griego
y anglosajn. Finalmente, compuso S. Gregorio los Dialogi de vita
et miraculis Patrum italorum, obra dedicada en buena parte a la
vida de S. Benito, que fu sumamente leda en la Edad Media. La
obra litrgica de S. Gregorio comprende un sacramentarlo, en que
reuni todas las misas propias en uso, y un antifonario, que es un
manual de preces eclesisticas. A esto se refiere una de sus actividades
ms originales, consistente en haber organizado el canto litrgico, que
por esto se denomina gregoriano.
2. Fulgencio de Ruspe (t533) 3 1 ). Casi el nico nombre dignode mencin del frica cristiana de este tiempo, es el de Fulgencio de
Ruspe. Sus obras contra el semipelagiano Fausto de Riez han sido
conmemoradas en otro lugar. Fuera de esto, compuso el libro Contra
Arranos y tres libros Contra Thrasamundutn. Adems, reuni en
su obra De fide seu de regula fidei u n verdadero compendio de la
doctrina catlica.
3. Boecio (f 525) 3 2 ) . Boecio, nacido e n R o m a del linaje
de los Anicios en 480, fu cnsul e n 510 y llev u n a vida d e
") 5. Fulgencio, Obras, PI,., 65. LAPEYRE, G. G., S. Fulgence de Ruspe.
P. 929.
NISTERS B., Die Christologie des hl. Fulgentius von R. 1930.
8) Boecio, Obras, PI,., 63-64. Goi ET, P * Artic. Boce, en Dict. Th. Cath.
HH.DEBBAND. A., Boethius und seine Stellung znm Christ. 1885. GRABMANN, M.,
Gesch. der Scholast. Methode, I, 148 s. 1909. BOECIO, la Consolado de la Filosofa. Trad. de A. Aguayo. Buenos Aires 1943.

Escritores eclesisticos griegos y latinos en los s. vi y vil

205

g r a n d i s t i n c i n , h a s t a q u e e n 525 fu c r u e l m e n t e ajusticiado
p o r el r e y ostrogodo T e o d o r i c o . E r a h o m b r e d e e x t r a o r d i n a r i a
e r u d i c i n , g r a n o r a d o r , filsofo y p o e t a .
En teologa compuso cinco opsculos, de los cuales son dignos de
notarse el Liber de sancta Trinitate y el Liber contra Nestorium
et Eutichen. Ms importantes son sus trabajos filosficos. Varios de
ellos son las clebres traducciones de Aristteles y Porfirio. Entre las
obras originales adquiri gran celebridad el De consolatione philosophiae, que es un dilogo que trata de probar que la felicidad se
encuentra slo en Dios. Boecio puede ser considerado como un mediador entre la doctrina aristotlica y la escolstica medieval.
4. Casiodoro Senador
(f 570) 3 3 ) . F u a l g n t i e m p o sec r e t a r i o d e T e o d o r i c o el G r a n d e ; p e r o hacia el ao 540 se r e t i r al m o n a s t e r i o V i v a r i u m (del s u r de Italia) f u n d a d o p o r l
y se c o n s t i t u y en M e c e n a s de los e s t u d i o s cientficos. Se dist i n g u e p o r la u n i v e r s a l i d a d de s u s conocimientos, c o m p a r a b l e
con la d e S . I s i d o r o d e Sevilla.
Sus obras, muy usadas en la Edad Media, son : Institutiones divinarum et saecularium lectionum, magnfica introduccin a los estudios teolgicos, y la Historia ecclesiastica tripartita. Del mismo
modo fu muy utilizado el comentario a los salmos, titulado Complexiones in psalmos. De gran importancia histrica y cultural son sus
doce libros de cartas, que contienen decretos de Teodorico redactados
por Casiodoro.
5. Dionisio Exiguo (f 540) era de nacionalidad escita, pero vivi
como monje desde 500 en Roma, donde se distingui por su vasta
erudicin. Su actividad consisti en sus traducciones del griego y en
su coleccin de Decretales pontificias y cnones conciliares, en la
llamada Dionysiana collectio. Por otra parte, l fu quien introdujo
la Era cristiana e hizo el clculo alejandrino de la Pascua.
6. Liber Pontificalis. Su primera parte comprende las biografas
de los Papas basta el ao 530, y fu compuesta por un clrigo annimo
durante el pontificado de Bonifacio II (530-532). Como base para los
primeros siglos sirvi el catlogo Liberiano, que reuna gran cantidad
d e listas, estadsticas y datos histricos de los primeros siglos. Otros
autores desconocidos hicieron posteriormente diversas continuaciones
de las biografas pontificias, que formaron parte del Liber Pontificalis.
7. S. Cesreo de Arles (470-543)_ 3<t ). S. Cesreo de Arles, g r a n debelador de la causa s e m i p e l a g i a n a en s u l t i m a
fase, fu b u e n p r e d i c a d o r p r o p u l a r , p r o m o v e d o r de la vida m o n s t i c a y defensor d e los intereses c r i s t i a n o s . S u produccin
l i t e r a r i a la f o r m a n s u s sermones,
que se p u e d e n p a r a n g o n a r
83
) Casiodoro, Obras, PI/., 69-70. Diversas obras en Mon. Germ. Hist., Auct.
ant, 12. 1894. MINAI, G., Cassiortoro Senatore. aples 1895. BATIFPOI., P.,
Artic.S4 Cassiodore, en Dict. Bibl. Go ET, P., Arte. Cassiodore, en Diet. Th. Cath.
) S. C-sreo de A'Us, Obras, PI,., 39 y 67. Ed. de Mon. Germ. Hist, Auct.
Ant., 3, p. 433-501. 1896. LEJAY, P., Artic. Csaire d'Arles, en Dict. Th. Cath
CHAIT.LAN, M., S. Cesaire. En es Saints. P. 1921. MORIN, G., Scti. Caesar ep
Arelatensis opera omnia. 2 vol. Maredsous 1942.

Edad Antigua. Perodo I I (813-681)

Concilios espaoles y florecimiento de la Iglesia visigtica

con los mejores de la Patrologa latina; pero adems nos dej


dos Reglas y dos tratados teolgicos de escaso valor.

sal, pues constituye lo ms saliente en toda la Historia Eclesistica durante los siglos vi y vn.

8. S. Avito de Vienne (450-518). Por su actividad incansablejtn


la conversin de los borgoones y en la organizacin de la Iglesia
franca ha sido designado como columna de la Iglesia borgoona.
Conservamos de l las obras siguientes : Ibelli de spiritualis historiae gestis, poema en 2552 hexmetros, una especie de Historia religiosa universal; dos libros Contra Eutichianam haeresim, y un buen
nmero de cartas de gran valor histrico.

a) Principales Concilios de este tiempo.


1. CONCILIO DE ELVIRA 3 7 ). Difcilmente ha habido ningn Concilio nacional ms discutido que el de Elvira. Esto se
debe, por una parte, a su antigedad y a los muchos cnones
que de l han pasado al Derecho universal; y por otra, a que
se ha dudado de su ortodoxia.

206

9. Gregorio de Tours (t 593 594) 35 ). Con su actividad


eclesistica, fu, en cierto modo, el continuador de los anteriores. Fu al mismo tiempo gran admirador de las glorias espaolas e ntimo amigo de los prohombres de la Iglesia visigtica.
Su gloria literaria est basada en sus escritos de carcter histrico.
stos son, ante todo, su Historia francorum, en diez libros, que es
propiamente una Historia universal. Los libros ms interesantes son
el 2 y el 3, en que refiere la conversin de Clodoveo y la historia de
los reinados siguientes. Su crtica es muy deficiente. Sin embargo, la
obra es de gran valor, pues es casi lo nico que poseemos de este
perodo revuelto de la historia franca. Adems escribi S. Gregorio de
Tours una coleccin de Vidas de Santos, entre las cuales sobresale
De virtutibus sancti Martini.
10. Venancio Fortunato (f ca. 600). E n 565 hizo una peregrinacin al sepulcro de S. Martn de Tours y se qued luego en Poitiers,
donde fu consagrado obispo poco antes de morir. Sus poesas, aunque
adolecen del mal gusto de su tiempo, demuestran gran inspiracin religiosa. Tales son, ante todo, los himnos de la pasin, que ha tomado
la Iglesia en su liturgia : Vexilla Regis prodeunt ; Pange lingua
gloriosi ; Quem trra, pontus, aetera. Adems conservamos de l,
sobre todo, una Vita S. Martini y otras obras.
11. De los escritores de las Islas Britnicas, son dignos de mencin : Gildas el Sabio (f 570), quien en 560 compuso De excidio Britanniae ; S. Columbano Irlands (t615), clebre como fundador de
monasterios en el centro de Europa, por su Regula coenobialis y sus
cartas; Teodoro de Tarso (f 690), arzobispo de Cantorbery desde 668,
quien nos dej el manual de penitencia titulado Poenitentiale.

IV.

Concilios espaoles y florecimiento


de la Iglesia visigtica 36)

207

Reunise en Ilberis (Elvira), cerca de Granada. Slo sabemos que


,comenz el 25 de mayo, aunque no conocemos el ao exacto ; pero, a
juzgar por varios indicios, debi tener lugar entre los aos 300 y 313. Losobispos reunidos fueron diecinueve, con veinticuatro presbteros, presididos
por Flix de Guadix. De sus ochenta y un cnones interesan principalmente
dos asuntos : el primero es el canon 36, en que se prohiben las imgenes.
El segundo, otros veinte cnones, en los que se castigan ciertos pecadosgravsimos, negndoles la comunin aun en la hora de la muerte. Por consiguiente, algunos lo han acusado de iconoclasta y novaciano. As, por ejemplo, Baronio, Bellarmino, Carranza y Melchor Cano.
Respecto de la acusacin de heterodoxia debemos decir, ante todo,
que consta suficientemente de la ortodoxia del Concilio, por lo cual
hoy da la admiten los telogos e historiadores.
Por lo que se refiere al rigor contra las imgenes, es cierto que el
Concilio encuentra algo reprensible en el culto de las mismas ; pero esto
se deba al peligro de adorarlas y convertirlas en dioses. Semejante
posicin tomaron S. Epifanio y S. Agustn. Respecto del rigorismo
novaciano, la comunin que se niega a los grandes pecadores aun
en la hora de la muerte, debe significar reconciliacin pblica, lo
cual se confirma con otros autores contemporneos. Por tanto, a los
tales pecadores no se les niega, al menos en la hora de la muerte, la
absolucin in foro conscientiae, sino solamente la reconciliacin pblica.
La medida es dura y explicable slo por el ambiente del t i e m p o ; pero
no equivale al rigorismo novaciano, que supone la imperdonabilidad
de dichos pecados.
2. CONCILIOS DE TOLEDO S S ) . Durante el siglo iv no tenemos noticia de otro Concilio celebrado en Espaa, fuera del de Zaragoza
de 380; y en el siglo v, los trastornos de las invasiones no dejaron
lugar para el desarrollo normal de la Iglesia espaola. Sin embargo,
tan pronto como sta pudo rehacerse, entre otras seales de vida, comenz aquella serie de Concilios de Toledo, que forma una de las notas
ms caractersticas de los siglos vi y v n . E l primero, del ao 400, y
el segundo, del 527, apenas tuvieron importancia alguna.

206. Dedicamos un captulo aparte a este asunto, no solamente por el inters especial que ofrece para nosotros, sino
porque de hecho tiene gran importancia en la Iglesia univer-

') HARDOUIN, Conc. 1714, I, col. 247 s. AGUIRRB, Conc. Hisp., 1693, I,
col. 340 s. MANSI, Conc. II, col. 57 s. GONZLEZ, F. A., Collectio canonum Ecclesiae hispanae... M. 1808. TEJADA, J., Coleccin de cnones de la Igl. espaola...
M. 1849. MENDOZA, FERN., De confirmando Concilio Illiberitano libri III. M.
1594.>e

") S. Gregorio de Tours, Obras, PL-, 71. Ed. Arndt. etc., en Mon. Germ.Hist.,
Script. Merov., 1, 1884-1885. LECXERCQ, H., Artic. Grg. de Tours, en Dict.
Arch.
*
") Vanse en particular: VIIXADA, I, 301 s.; II, 1, p. 107 s. Adems las

I/glise wisigothique au 7.e sicle, I, p. 47-96. P. 1912. CALPENA y VILA, L-, LOS
Concilios de Toledo en la constitucin de la nacionalidad espaola. M. 1918. MADOZ, J., Le symbole du XI. e Concile de Tolde. Lovaina 1938. En Spic. S. Lov., 19.
D., El smbolo del Conc. XVI de Toledo. Su texto; sus fuentes, su valor dogmtico. En Est. On., 1. ser., III. M. 1946. ALDANSA, J. A., El smbolo toledano I, en
Anal. Greg., n. 7. R. 1934.

obras generales de MENNDEZ Y PELAYO, FLREZ, GAMZ, ALMEIDA, LECLERCQ. Asi-

mismo: MENNDEZ PIDAL, R.., Hist. de Espaa. III. Esp. Visigoda. M. 1940.

) MARCO Y CUARTBRO, M., Los concilios de Toledo. M. 1866. MAGNIN, ~E.y

208

Concilios espaoles y florecimiento d e l a I g l e s i a v i s i g t i c a

E d a d A n t i g u a . P e r o d o I I (313-681)

Los Concilios de Toledo eran, ante todo, convocados por


el Rey, lo cual les daba ya un carcter de asambleas nacionales. En segundo lugar, en sus decisiones tomaban parte muchos elementos seculares al lado de los eclesisticos. Sus^aribuciones abarcaban lo eclesistico y lo civil. Ms an ; la autoridad de sus fallos parece estaba por encima de la de los
monarcas. No obstante, por lo general, sus decisiones necesitaban la aprobacin del Rey.
Esto supuesto, se discute sobre el carcter de los Concilios
de Toledo. Antiguos historiadores los consideran como verdaderas cortes. Sin embargo, no parece esto lo ms probable. Porque a los Concilios asistan los palatinos por libre eleccin del
Rey y sin carcter de representantes de una clase; a las cortes, en cambio, asistan por derecho propio. Adems las atribuciones de las cortes y las de los Concilios eran muy diversas. As, pues, parece ms exacto decir que los Concilios de
Toledo eran asambleas mixtas, fundamentalmente eclesisticas, pero con atribuciones civiles.
3.

E i , R I T O GTICO o MOZRABE " ) .

E l rito m o z r a b e e r a e l

rito

primitivo
espaol, u s a d o e n u n p r i n c i p i o e n l a s G a l i a s , frica y E s p a a ,
el cual trajeron los p r i m e r o s e v a n g e l i z a d o r e s a l a s r e g i o n e s occidentales,
c o m p l e t a d o d e s p u s con l a s n u e v a s necesidades d e l a P e n n s u l a . P o r
esto, a l s e r a d o p t a d o oficialmente p o r el Concilio I V d e Toledo, s e diferenciaba bastante del usado entonces en Roma, pues cada u n o haba
s e g u i d o c a m b i o s d i s t i n t o s . E n g e n e r a l , s e p u e d e o b s e r v a r q u e el e s p a o l
h a b a c o n s e r v a d o m s e l e m e n t o s d e l p r i m i t i v o q u e el r o m a n o . P o r cons i g u i e n t e , es i n e x a c t o d e n o m i n a r l o r i t o Isidoriano,
p u e s n o fu comp u e s t o p o r S . I s i d o r o . Visigodo s e l e p u e d e l l a m a r e n c u a n t o fu declar a d o oficial y g e n e r a l i z a d o p o r los v i s i g o d o s . E s t e r i t o lo c o n s e r v a r o n
l u e g o l o s c r i s t i a n o s s o m e t i d o s a l o s r a b e s , d e n o m i n a d o s mozrabes,
y
por esto se le llam comnmente
mozrabe.

207. b) Florecimiento literario de la Iglesia espaola:


Siglo IV 4 0 ). Los Concilios de Toledo son una de las mejores
**) LORENZANA, A., Missa gothica seu mozarabica... Puebla de los ngeles
{Mjico) 1770. f D., Missale gothicum. R. 1804. D . , Breviarium gothicum. M. 1775.
(PL- 86). MORIN, G., Lber Comicus si ve Lectionatius Missae, quo Tolerana
Ecclesia utebatur. Maredsous (Blgica) 1893. BLDME, C , Hymnodia gtica. 1897.
FROTIN, M. DOM. I<e Lber Ordinum en usage dans l'Eglise wisigothique. P . 1904.
D . , Le Lber Mozarabieus Sacramentorum... P . 1912. PINIUS, J., De liturgia
mozarabica. En Acta Sanct. Julii, 6, p . 1112. FERREIRA, J . A., Estudios histrico-litrgicos. Os Ritos particulares das Igrejas de Braga e Toledo. Coimbra 1924.
PRADO, GERMN, Textos inditos de la liturgia mozrabe. M. 1926. D., Manual
de la liturgia hispano-visigtica o mozrabe. M. 1927. D., Historia del rito mozrabe y toledano. Sto. Domingo de Silos (Burgos) 1928. D . , El canto mozrabe.
B. 1929.

ROMERO OTAZO, F R . , El Penitencial Silense. M. 1928.

WAGNER, P.,

Der mozarabische Kirchengesang... En Span. Forsch., I Reine, I, 1928, p . 102-141.


PRADO, G., Antiguo rito hispano. En Anaj. Univ. Oviedo, 8 (1939), 179 y s. D . ,
Valoracin y plan de reforma del Rito mozrabe. M. 1943. LAMO, M., es calendriers mozrabes d'aprs Dom Frotin. En Rev. Hist. Eccl., 39 (1943), 100 y s.
) O N I I X , S., Osius, bisbe de Crdova. En An. S. Tarr., 2 (1926), 285-301.
YABEN, H., Osio, obispo de Crdoba. E n Col. pro Eccl. et Pa., 26. B. 1945. SCHA-

209

manifestaciones del florecimiento de la Iglesia visigoda ; pero,


adems, conviene considerar las producciones literarias de este
perodo.
SIGLO IV. 1. S. Dmaso Papa (366-384). Dejando a un
lado a Osio de Crdoba, de cuya actuacin ya se ha hablado,
es digno de mencin, sobre todo, S. Dmaso. Segn todas las
probabilidades, fu de origen espaol o hispanoportugus, y
adems de distinguirse como Papa en la direccin de la Iglesia,
sobresali en el campo literario por algunas epstolas sinodales
y, sobre todo, por los epigramas dedicados a los mrtires.- De
stos se consideran autnticos unos treinta y en ellos se nos comunican noticias interesantes para la Historia Eclesistica.
P u e d e citarse a q u a Potamm de Lisboa (f c. 360), p u e s a u n q u e s e
d u d a d e s u o r t o d o x i a , l a s obras q u e se h a n c o n s e r v a d o d e l n o s lo
presentan enteramente ortodoxo.

2. 5 . Paciario de Barcelona (f 391) 41 ). En el terreno literario, S. Paciano de Barcelona es, sin duda, el telogo que
ms se distingui. S. Jernimo, en su obra De viris illustribus, le tributa el elogio: tam vita quam sermone clarus.
En efecto, los escritos que se han conservado nos lo presentan
bajo la luz de una ortodoxia inmaculada y de un carcter afable y lleno de uncin.
L a o b r a Sobre l a s e m e j a n z a d e l a c a r n e d e l pecado, c o n t r a l o s
t n a n i q u e o s , q u e sola a t r i b u r s e l e , s e g n e s t u d i o s recientes n o es s u y a .
E n c a m b i o , se p e r d i o t r a c i e r t a m e n t e s u y a , t i t u l a d a Ciervo. S e
c o n s e r v a n t r e s o b r a s , q u e b a s t a n p a r a f u n d a r e l b u e n n o m b r e del obispo
b a r c e l o n s . L a p r i m e r a e s Sobre el B a u t i s m o , d i r i g i d a a l o s catecm e n o s competentes, e n l a q u e s e describe con u n c i n los efectos port e n t o s o s d e l a r e g e n e r a c i n o b r a d a p o r este s a c r a m e n t o . L a s e g u n d a e s
l a E x h o r t a c i n a l a Penitencia, c o n s i s t e n t e e n u n s e r m n a l o s
fieles, lleno d e calor apostlico y d e slida d o c t r i n a . L a t e r c e r a s o n
t r e s c a r t a s c o n t r a u n n o v a c i a n i s t a l l a m a d o S e m p r o n i a n o , e n l a s cuales
c o m b a t e e l r i g o r i s m o d e e s t a secta.

3. S. Gregorio de Elvira (f 392). ltimamente se ha dado


especial importancia a S. Gregorio de Elvira, a medida que
TEK, E., Die Bedeutung des Papstes Damasus I. fr die Geschichte der Heiligver,
ehrung. E n Ephem. Lit., 4t (1932), 137-234, 308-378. VIVES, J., Sant Damas,
compatrici nostre. E n Par. crist., 18 (1933), 308 s. MAD07, T., Potamiode Lisboa.
En Rev.
esp. Teol. 7 (1947), 79 s.
41
) S. Paciann de Barcelona, Obras, ed. Vicente Noguera. Valencia 1780.
MADOZ, J., Herencia literaria del presbt. Eutropio. En Est. Ecl., 16 (1942), 39 s.
DALMAU, J . M., La Doctrina del pecat original en S. Paci. En An. S. Tarr., 4 (1928),
203 s. TRIA, L., De similitudine carnis peccati. II suo auctore e la sua teologa.
Roma 1936. VILAR, J., Les citacions bibliques de S. Paci. En Est. Univ. Cat.,
1932, 1 y s. MORIN, Don, Un traite indit du IV sicle. Le De similitudine carnis
peccati de l'vque S. PacJen de B. E n E t . Text. Dc. I, 81 s. VEGA, A. C , Gregorio de Elvira. En Cid. D., 156 (1944), 205 s. D., Dos nuevos tratados de Greg.
de Elvira. En Ciud. D., 156 (1944), 515 s. D . , Gregorii EHberitani episcopi opera
omnia. El Escorial 1944.
14. LLORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

210

Concilios espaoles y florecimiento de la Iglesia visigtica

Edad Antigua. Perodo II (313-681)


(

se le han ido adjudicando algunos escritos. Son dignos de mencin un tratado De fide orthodoxa contra arranos, y varios
opsculos exegticos, que lo acreditan de buen telogo y buen
escriturario.
Adems es digno de mencin el poeta Juvenco, autor de un
poema heroico sobre la vida de Cristo, sacada de los Evangelios. En l, aunque no manifiesta grandes dotes de poeta, tiene
el mrito de ser el primero en cantar con profunda piedad la
vida de Cristo.
4. Aurelio Prudenci (ca. f 405) 42) fu indudablemente el
poeta cristiano ms insigne de la Antigedad cristiana. Naci
en 348 y muy probablemente en Calahorra. Despus de una
vida algo disipada, siendo ya de edad madura, se retir a la vida
privada, dedicndose a la composicin de sus incomparables
poesas. En ellas se distingue por su profunda inspiracin cristiana, riqueza de colorido y dominio de la lengua. Con esto, no
obstante algunas muestras de exuberancia de mal gusto, puede
ser designado con Menndez y Pelayo (I, 154) el poeta lrico
ms inspirado que vio el mundo despus de Horacio y antes
del Dante.
Las obras de Prudencio son : 1. El Cathemerinon (Kafltj/xijpivv) o
libro diurno o coleccin de doce odas piadosas destinadas a santificar
las diversas ocupaciones del da. Su belleza y uncin cristiana indujo
a la Iglesia a tomar algunos de estos himnos en su liturgia, como :
Ales diei nuntius ; Nox et tenebrae et nubila ; O sola magnarum
urbium, etc. 2. El Peristphanon (lepia-Te^vtav), libro de las coronas,
que comprende catorce poesas dedicadas a los mrtires, donde mejor
campean las dotes poticas de Prudencio. 8. Hamartigenia (/mpiryveta), u origen del pecado. 4. Apotheosis (iro0o<ns), en que refuta
diversas herejas. 5. Psyehomachia (ijivxofaxa.), combate del alma, descripcin de la lucha entre los vicios y virtudes; y otras.
42
) VILLADA, I, 2, 165 s. (muy buen resumen). Aurel Prudentii Clementis
carmina. Ed. J. Bergman, en Corp. Ser. Ecc. Lat., 1926. Vase adems ed. ARVALO, R. 1788, reproducida en PT,., 59, 60. Vanse en particular ALLARD, P., Prudence historien. En Rev. Q. Hist., 35 (1884), 345 s. D., Rome au 4.e sicle d'aprs
les poemes de Prudence. fb., 36 (1884),5s. ZANIOL, A., Aurelio Prudencio Ciernen.
Estudio biogrfico critico. En Ciud. de Dios, 57, 25 s., 210 s., 293 s., 383 s.; 58 (1902),
42 s., 297 s., 481 s., SAN JUAN DE LA CRUZ, .DE, Dnde naci Aurelio Prudencio
Clemente?. Calahorra 1935. RODRGUEZ-HERRERA, J., Poeta Christianus (Prudencio). 1936. RIBER, ,., Aurelio Prudencio. En Bibl. pro Eccl. et Patr.. n. 6. Barcelona 1936. VIVES, J., Prudentiana. En An. S. Tarr., 1936. Homenatge Rubio y
Lluch, II, 1 s. RODRGUEZ-HERRERA, J., Dell'essenza e dei compiti del poeta
cristiano, secondo il poeta Prud. P. 1936. LAMO, M., Un text du poete Prudence:
Ad Valerianum episcopum (Perist. hymn. 11). En Rev. H. Eccl. 35 (1939), 750 y s.

VILI.OSLADA, R. G., En Raz. y Fe, 116 (1939), 341 y s.

PLANELLA, J., El

Pfn-

daro cristiano. Aurelio Prudencio. El Peristphanon. Texto lat. y versin cast.


Buenos Aires 1942. BAYO, M. J., Peristhephanon de Aurelio Prudencio Clemente.
M. 1943. LAVARENNE, M., Prudence, I. Cathemerinon liber. P. 1943. VEGA, A.
C, Captulos de un libro, Juvenco y Prudeffclo, en Ciud. D., 157 (1945), 209 s. D.,
Aurelio Prudencio. Ibdem, 159 (1947), 421 s. VIVES, J., Veracidad histrica de
Prudencio y en An. S. Tarr., 17 (1945), 199 s. Obras completas de Aurelio Prudencio, en lat. y cast. En B. A. C. M. 1950.

211

Adems de los indicados, tenemos noticias de Potamio de Lisboa


(f 360), gran defensor del arrianismo en Espaa. Nos dej dos discursosy una carta a S. Atanasio. El novacianismo, adems de Latronianc
(t 385), de quien dice S. Jernimo que era muy erudito y comparable
con los antiguos en sus poesas, tuvo como defensores a Tiberiano
(f385) de la Btica, quien compuso para sincerarse una apologa, y
Semproniano, que escribi tambin varias obras, de las que slo se
conservan fragmentos. El priscilianismo cuenta asimismo con diversos defensores : el mismo Prisciliano, de cuyos escritos se han encontrado algunos recientemente; Dictinio, obispo de Astorga, quien compuso u ntratado clebre, La Balanza.
208. c) La Iglesia espaola en el siglo V. Por los trastornos y
convulsiones de la Pennsula, ofrece pocos hombres insignes desde el
punto de vista literario :
1. Pablo Orosio43).
Es uno de los ms dignos de mencin. Era
sacerdote de Braga y gran entusiasta de S. Agustn, de quien se profes
discpulo. De l conocemos las obras siguientes : un Commonitorium,
dirigido a S. Agustn, resumen de los errores priscilianistas y origenistas ; la Apologa contra Pelagio sobre el libre albedro, y lo que
ms nombre le ha dado, una Historia, de que se ha hablado en otro
lugar.
2. Idacio (f 470). Contemporneo de Orosio fu el cronista Idacio,
que ha dejado muy buen nombre en los anales de Espaa. Naci en
Limica, del reino de Galicia, hacia el 390, y estuvo en Oriente, donde
conoci a S. Jernimo. Elegido obispo de Aqua Flavia (Chaves en Portugal), trabaj por comisin de Len Magno, contra la hereja priscilianista. De sus obras conservamos el Cronicn, que es una continuacin de S. Jernimo, desde 379 hasta 469. No obstante la imperfeccin de su estilo, se le atribuye gran importancia.
3. Draconcio. A fines del siglo v brill el poeta cristiano Draconcio, que segn todos los indicios era espaol y originario de la Btica.
De l dice S. Isidoro (De viris ill., 24) : Dracontius composuit heroicis versibus Hexameron et scripsit luculenter quod composuit. Este
poema es el segundo que l escribi con el ttulo de Laudes Dei.
4. Itinerario de Eteria*1).
Finalmente debemos citar aqu el clebre Itinerario de la Virgen Eteria, que durante los ltimos decenios
ha sido objeto de eruditas investigaciones. Este itinerario es el que
public por vez primera M. Gamurrini en 1887, y en un principio se
43
) Orosio, Historiae y Lber Apologeticus, ed. Zangenmeister, en Corp. Ser.
Eccl. Lat., 1882. GAMS, 2, 1, 398-411.
") VILLADA, Z. G., Hist. ecles., I, 2, 269 (muy buen resumen). D., La
lettre de Valerius aux Moines du Vierzo sur la bienheureuse Aetheria. En Anal.
Bol., 29 (1910), 377 s. D., Egeria ou Aetheria, b. 30 (1911), 444 s. Eteria, Peregrinatio Etheriae. Texto publicado por J. Fr. Gamurrini. Studi e documenti di
storia e diritto, 5 (1884), 81 s.; 6 (1885), 145 e. Texto crtico por P. Geyer, Itinera
Ierosolymitana saeculi 4-8. Silviae quae fertur peregrinatio..., p. 35-101. En Corp.
Ser. Eccl. Lat. FROTIN, DOM, Le vritable auteur de la Peregrinatio Silviae, la
vierge espagnole Etheria. En Rev. Q. Hist., 74 (1903), 367-397. GALINDO, P.,
Eteria, Religiosa galaica del siglo iv-v. Itinerario a los Santos fugares. Zaragoza
1924. VILA, B.. Un diario de viaje del siglo iv: Egeria, la peregrina espaola. M.
1935. LOPSTEDT, E., Philol. Kommentar zur Peregrinatio. Upsala 1936. U M BERT, 4.., Egeria. Notes critiques sur la tradition de son nom et celle de l'Itinerarium. En Rev. Mabill., 26 (1936), 71 y s. D., Egeria saeur de Galia. b. 27 (1937),
1 y s. D., I/Itinerarium Egeriae vers 416. b. 38 (1938), 49 y s. PETRE, H.,
Ethrie, Journal de voyage. Text. latn. Introd. et trad. P. 1948.

212

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

llam aPeregrinatio Silviae, atribuyndolo a Sta. Silvia. Se trata de


u n relato muy interesante de la peregrinacin hecha a Tierra Santa
con la descripcin, sobre todo, de las ceremonias de Semana Santa y
Semana de Pascua en Jerusaln. Por esto se han hecho posteriormente diversos estudios, y as, en 1903, Dom Frotin prob que el
autor de dicho relato era la virgen espaola Eteria, y recientemente
el P. Zacaras G. Villada lo ha confirmado plenamente, as como tambin averigu su patria, que es Galicia. La fecha parece debe ponerse
a fines del siglo v o principios del vi.
209.
d) Principio del florecimiento de la Iglesia v i s i g o d a :
siglo V I . E l siglo vi nos p r e s e n t a el p r i n c i p i o del apogeo d e
la Iglesia visigoda.
1. 5 . Martn de Braga o Martn Dumiense
(f 580) 4S ) a b r e
l a lista d e h o m b r e s i l u s t r e s . N a c i e n P a n o n i a ( H u n g r a ) y p a s
e n su juventud largo tiempo en Oriente. L u e g o se dirigi a
G a l i c i a , y e n D u m i o , cerca d e B r a g a , e r i g i u n m o n a s t e r i o ,
f u elevado a s u sede episcopal, y m s t a r d e fu m e t r o p o l i t a n o
<de B r a g a . A l se debe en g r a n p a r t e la a b j u r a c i n del a r r i a n i s m o del r e y de los suevos T e o d o m i r o , p o r lo c u a l es d e s i g n a d o como apstol de Galicia. D e s d e el p u n t o de vista l i t e r a r i o
s e d i s t i n g u e p o r s u s t r a t a d o s ascticoprcticos y a l g u n o s cannicos. .
Su obra ms importante es la Formula vitae honestae, dedicada
al rey suevo Mirn. Del mismo tipo asctico son los opsculos : Lihellus de moribus, De superbia y otros. Un segundo grupo de obras
lo forman los Capitula Martini y Epstola Martini ad Bonifacium,
los cuales le han dado merecida fama entre los canonistas. Los Capitula son una coleccin de cnones, ordenada por materias y revisada en su original griego, y destinada a suplir otras colecciones imperfectas. Es de gran importancia como base de la gran coleccin
Hispana, que se hizo poco despus. Tambin compuso algunas poesas de escasa importancia.
2. S. Leandro de Sevilla
(534-600) 4 6 ) . M s conocido tod a v a es S . L e a n d r o , obispo de Sevilla, h e r m a n o de los S a n t o s
F u l g e n c i o , Isidoro y F l o r e n t i n a . E n u n viaje a C o n s t a n t i n o p l a
entabl n t i m a s relaciones con S . G r e g o r i o M a g n o , que fueron
l u e g o m u y f e c u n d a s . A s , a i n s t a n c i a s d e L e a n d r o , escribi G r e g o r i o las Morales. D e esta a m i s t a d procede el inters del
P a p a p o r las cosas de E s p a a .
De sus obras se conserva el tratado Ad Florentinam sororem de
institutione Virginum, dedicado a su hermana, en que le da consejos
*) S. Martn de Braza, Obras, Esp. Sagr., 15,383 s. Ed. PI,., 72, 21 s. MADOZ,
J., Una nueva recensin del De correctione rusticorum, de Martn de Brasa en
Est. Ecl., 19 (19451,335 s.
*) S Leandro, De instit. virginum, te., PI,., 72, 873 s. Esp. Sagr., V., 9-160.
G6RRES, FR., Leander, Bischof von Sevilla und Metropolit der Kirchen-provinz.
Baetlca. En Z. wiss Th. 29 (1886), 36 s. VEGA, A. C, De Institutione Virginum
;t contemptu mundi Scti. i/smdri, en Ciud. D., 159 (1947), 277-394.

Concilios espaoles y florecimiento de la Iglesia visigtica

213

prcticos para la perfeccin cristiana. Adems una Homilia de triumpho Ecclesiae, en estilo lleno de fervor apostlico, como el discurso
que pronunci al fin del Concilio III de Toledo. Escribi tambin
Contra los arranos, obra de la que dice S. Isidoro que era muy rica
en erudicin bblica, otra Refutacin del arranismo y un tratado
De baptismo.
3. Liciniano, Severo y otros*7). Al lado de los indicados podemos mencionar otros escritores del siglo vi, de valor muy diverso. En
primer lugar, Liciniano, obispo de Cartagena a fines del siglo vi, de
quien dice S. Isidoro que era muy versado en la Sagrada Escritura.
De l se conservan tres cartas interesantes. Severo de Mlaga (f ca.
600) fu amigo de Liciniano, y ademas de firmar una de estas cartas,
segn dice S. Isidoro, compuso un libro contra Vincencio, en tiempo
de Leovigildo. Igualmente se ha perdido otra obra suya titulada Annulus. Eutropio de Valencia (fea. 600), segn Juan de Vafclra, fu
abad del monasterio Servitano entre 384-589, y gozaba de gran reputacin. Siendo luego arzobispo de Valencia, tuvo parte muy activa al
lado de S. Leandro en el Concilio de Toledo de 589. Son conocidas su
obras : De distinctione monachorum, una carta a Liciniano y otra
al obispo Pedro. Justiniano de Valencia (t ca. 550), de mediados del
siglo vi, de quien nos dice S. Isidoro que compuso un Liber responsionum ad quemdam Rusticum.
Omitiendo otros nombres, como Justo de Urgel, Apringio de Beja
y otros, de quienes habla S. Isidoro, citaremos finalmente el conocido
cronista Juan de Valelara (y 621), nacido de familia goda en Scalabis
(Santarn) de Portugal. Pas diecisiete aos en Constantinopla, y
vuelto a Espaa, quiso Leovigildo atraerlo al arrianismo; mas como
l se mantuviera fiel, fu desterrado a Barcelona, donde fund el monasterio de Valclara, cerca de Poblet. En 592 aparece como obispo de
Gerona. Es clebre, sobre todo/ por el Cronicn de su nombre, continuacin de otro del africano Vctor Tnense. El estilo sobrio del autor,
testigo presencial de todo lo que refiere, da gran valor a su testimonio'.
210.
e) Florecimiento de la Iglesia v i s i g o d a : siglo V I I .
E l s i g l o v n significa el m a y o r florecimiento de l a Iglesia vis i g o d a , que se m a n i f i e s t a , sobre todo, en el c a m p o literario. E n
l s o b r e s a l e n :
1. S. Braulio de Zaragoza ( t 646) * 8 ) . S. Braulio, sucesor
d e s u h e r m a n o J u a n en la sede arzobispal de Zaragoza, t u v o
") Vanse, en particular: Liciniano: ANSPACH, A. E., Epistulae I,iciniam ep.
Cartag. En Corpus Escurialense. III. El Escorial 1935. MADOZ, J., Wciniano de Cartagena y sus cartas. Ed. crt. y estudio hist., en Est. On., 1,4. M. 1948. FROTIN, M.,
Apringius de Beja. Son commentaire de l'Apoc. En Bibl. Patr., 1 P. 1900. PITA,
F., Patrologa latina. Apringio ob. de Beja. En Bol. Ac. Hist., 45 (1902), 353-416.
ANSPACH, A. E., Apringii Pacensis episcopi Tractatus in Apoc, El Escorial 1940.
Juan de Valclara, Crnica, en VL,., 72, 849 s. Ed. Mommsen, en Mon. Germ. Hist.,
Auct. 11, 207 s., 1894. GORRES, FR., Joh. von Biclaro. En Th. Stud. Krit, 68
(1895), 103 s. LVAREZ RTTBIANO, P., La crnica de Juan Biclarense, trad. cast.
en An. S. Tarr. 16 (1943), t s. MORERA, J., Juan Biclarense, confesor de la fe,
fundador de Valclara..., ob. de Gerona. En Homen. a Rubio y Iuch, 1936, II, 59 s.
B. 1936.
48
) SERRANO, ly., I^a obra Morales de S. Gregorio en la literatura hispanogoda. En Rev. Arch. Bibl., 24 (1911), 482 s. D., Traducciones castellanas de las
Morales de San Gregorio, fb., 25, 389 s. I/NCH, CH. H., Saint Braulio, Bishop
of Saragossa (631-651). Washington 1938. MADOZ, J., Fuentes jeronimianas el

214

E d a d A n t i g u a . P e r o d o I I (313-681)

Concilios espaoles y florecimiento de la Iglesia visigtica

215

52

una parte decisiva en el movimiento intelectual y literario de


la Espaa visigoda del siglo vil. E l monumento principal que
de l se nos conserva, que son cuarenta y cuatro cartas, lo
atestigua. Digna de especial mencin es su correspondencia
con S. Isidoro, que contiene los datos ms preciosos sobre el
inters de estos dos hombres por la cultura de su tiempo. Fuera
de las cartas, se nos ha conservado una Vida de S. Milln de
la Cogulla.
2. 5 . Quirico de Barcelona ( f 6 6 6 ? ) 4 9 ) . E s el representante en Catalua del apogeo de la Iglesia visigoda. Sabemos
que estuvo en ntima comunicacin epistolar con S. Ildefonso
de Toledo, de quien recibi su tratado De Virginitate S. Virginis. Adems sabemos que era hombre de gran erudicin.
Seal de ello es el hecho, atestiguado por Tajn mismo, que
Quirico fu quien le persuadi a publicar su obra magistral de
Las sentencias. Finalmente, el calendario mozrabe atestigua que Quirico fu el autor del himno a Santa Eulalia de
Barcelona.
3. S. Ildefonso de Toledo 5 0 ). Contemporneo de los anteriores y monje antes de ser arzobispo de aquella ciudad, distinguise como hombre de ciencia. Entre sus escritos merece
especial mencin el De Virginitate B. Mariae contra tres infideles. Por otra parte, ya de antiguo es conocida la tradicin,
consagrada por la pintura clsica; de la aparicin de la Santsima Virgen, obsequindole por su obra con una casulla.
A estos n o m b r e s h a y q u e a a d i r otros, t a m b i n i l u s t r e s , p e r o q u e
s e d i s t i n g u i e r o n m e n o s p o r s u s escritos. T a l e s s o n : E u g e n i o I I y I I I
(f ca. 657) de Toledo, m u y a l a b a d o s p o r S. Ildefonso p o r s u c u l t u r a y
e r u d i c i n . E l l t i m o t r a b a j en l a correccin de las m e l o d a s l i t r g i c a s
y c o m p u s o la o b r a De S a n c t a T r i n i t a t e j u n t o con o t r a s p e r d i d a s .
-S. Fructuoso
(f 665) 6 1 ) , clebre p o r s u a c t i v i d a d como f u n d a d o r de
varios monasterios y por las reglas monacales que compuso. Igualel epistolario de S. Braulio. En Greg., 20 (1939), 407 y s. D., Epistolario de San
Braulio de Zaragoza. Edicin crt. M. 1941. VZQUEZ D E PARGA, I,., Scti. Braulionis Caesaraugustani Epist., Vita S. Emiliani. M 1943. FERNNDEZ-PONSA, R.,
Acerca de la reciente edicin de la Vita S. Emiliani, por S. Braulio. En Verdad
y V., 2 (1944), 219 s.
) S. Quirico de Barcelona, Esp. Sagr., 29, 134 s. Carta de Tajn a S. Quirico, 60 b. 31, 171 s. Artc. en Enciclop. Espasa.
) S. Ildefonso de Toledo, Diversas biografas sobre l y algunos escritos
suyos. Esp. Sagr., V., apnd. 6-9; XXIX, apnd., 5-8. BLANCO GARCA, V., San Ildefonso, De Virginitaet beatae_ Mariae. Historia de su traduccin manuscrita,
texto y comentario. M. 1937. D . , El manuscrito Ashburham 17 de la Real Bibl.
Med. de Florencia, en An. Univ. M., 5 (1936), 32 s. BRAEOBLMANN, A., The life
and Writtigs of Saint Ildefonsus of Toledo. Washington 1942. MADOZ, J., San Ildefonso de Toledo a travs de la pluma del Arcipreste de Talavera. M. 1943.
") S. Fructuoso, Esp. Sagr., XV, 138 s. Regula Monachorum, PI,., 87, 1105 s.
HERYEOEN, I., Das Pactum des hl. Fructuosus von Braga. 1907.

mente S. Valerio ), monje ilustre tambin, nos leg varias obras interesantes : Vita Sti. Fructtiosi ; Epistulae de vita et sancta peregrinatione Eucheriae (Etheriae), etc. Mximo de Zaragoza, de quien
dice S. Isidoro : multa versu prosaque componere dicitur.
4. Tajn (f 683 5 S ). Como obispo de Zaragoza, fu asimismo uno de los prohombres de la vida cultural cristiana. La gran
obra suya son los cinco libros de las Sentencias, sntesis de
la doctrina de S. Gregorio Magno y de S. Agustn. Esto es su
principal mrito, pues marca un mtodo nuevo, precursor del
Liber sententiarum de Pedro Lombardo y otras obras parecidas. Adems hizo una coleccin de los textos escritursticos citados en las obras de S. Gregorio Magno, con los cuales
form un comentario bastante completo a la Sagrada Escritura ;
mas, por desgracia, esta obra se ha perdido.
5. S. Julin de Toledo ( f 6 9 0 ) 5 4 ) . Hombre sumamente
activo e infatigable, cierra dignamente este perodo de la Espaa visigoda. Sobresali igualmente por sus actividades pblicas, como Mecenas de las artes y como escritor. Entre sus
obras dogmticas merecen citarse: el Pronosticon futuri
saeculi, sobre la resurreccin de la carne, obra principal de
S. Julin. Son asimismo importantes el Liber apologeticus
y el Apologeticus fidei, De gran originalidad es el libro
De sextae aetatis comprobatione adversus iudaeos, dedicada
a Ervigio, donde prueba la venidfedel Verbo al mundo. Como
exegeta compuso la preciosa obra Liber de diversis. Tambin en el campo histrico nos dej obras interesantes, como el
Liber historiae y el Elogio de San Ildefonso. Finalmente, son
conocidas algunas obras suyas sobre gramtica, multitud de
sermones y gran nmero de cartas.
6. 5 . Isidoro de Sevilla ( t 6 3 6 ) * 6 ) . Reservamos para el
ltimo lugar de este resumen de la vida cultural de la Espaa
visigoda, la figura de S. Isidoro de Sevilla, porque es la que
62
) ARENILLAS, I., I,a autobiografa de S. Valerio (siglo vil) como fuente
para el conocim. de la organiz. eclesistica visigtica. En An. Hist. Der. esp., 11
(1934), 468 s.
) Tajn, ob. de Zaragoza, Cartas a San Braulio, Esp. Sagr., 30, 377 s. Otros
documentos. b., 152 s. Vida, Ib., 30, 179 s. ANSPACH, A. E., Taionis... opera.
M. 1931. VEGA, A. C , Tajn de Zaragoza. Una obrita indita. En Ciud. D., 1943,
145 8.
") VEIGA VALIA, I^a doctrina escatolgica de San Julin de Toledo. I,ugo
1940. RIVERA RECIO, J . F., San Julin, arzob. de Toledo. poca y personalidad
histrica. B. 1944.
) S. Isidoro de Sevilla, ed. ms completa: ARVALO, F., Sancti Isidori
Hispal. opera omnia. 7 vol. R. 1797-1803. Reprod. en PI,., 81-84. VEGA, A. C A. E. ANSPACH, S. Isidori Hispalensis episc... Diversos opsculos. En Corpus Escurialense. El Escorial 1935, 1936. Isidorus Hisp., Ethimologiarum liber III, de
Medicina. Masnou-B. 1945. BAREILLE, Artc. Isidor., en Dict. Th. Cath. M B NBNDEZ y PELAYO, M., San Isidoro. Discurso ledo en la Acad. de la Hist. 1881.
3. a ed. M. 1927. ,INDSAY, W., Isidori Hispalensis episcopi Etymologiarum sive

216

E d a d A n t i g u a . Perodo I I (313-681)

mejor simboliza el apogeo de aquel siglo de oro. Ya en su tiempo fu estimado como el hombre ms erudito de su siglo. Adems, es considerado generalmente como el ltimo de los Santos
Padres de la Iglesia occidental. Nacido en Cartagena, fu el
sucesor de su hermano S. Leandro en la sede metropolitana de
Sevilla, y desde entonces fu el alma de toda la vida cultural
espaola. Su ciencia abarc toda la de su tiempo. Por esto s u
mrito, ms bien que de profundo pensador, es de gran sintetizador y organizador, en lo cual precisamente consiste su originalidad. Su obra principal fu un libro genial para su tiempo,
verdadera enciclopedia, en la reuni todos los conocimientos a
su alcance. Tal es la intitulada Etymolog'iae, que consta de
veinte libros y que compuso a peticin de S. Braulio durante
los ltimos aos de su vida.
Adems escribi otras muchas obras : En exegtica coment casi
todos los libros del Antiguo Testamento, como Allegoriae S. Scripturae y otros. De ortu et obitu Patrum liber unus comprende biografas de personas distinguidas de los libros sagrados ; De numeris
lber unus ilustra el sentido mstico de los nmeros que ocurren de
la Sagrada Escritura. En dogmtica y polmica compuso tambin obras
notables : Sententiarum libri tres, precios'o compendio de Teologa y
obra magistral de S. Isidoro ; De fide catholica contra Iudaeos, dedicada a su hermana Florentina, verdadero resumen de Apologtica. De
sus escritos litrgicos o reglas monsticas son conocidos : De ecclesiasticis officiis libri do y Regula Monachorum. Ms interesantes
son todava sus trabajos sobre gramtica y ciencias exactas: Differentiarum libri do, que contiene un lexicn de sinnimos de explicacin de conceptos difciles ; De natura rerum, verdadero manual
de los conocimientos indispensables sobre la Naturaleza; De ordine
creaturarum, complemento del anterior. Finalmente forman un grupo
importantsimo las obras histricas de S. Isidoro : Chronica maiora,
Historia Gothorum, Wandalorum, Sueborum crnica muy importante para la Historia de Espaa; De viris illustribus, semejante
a la de S. Jernimo y fuente importante para la historia de aquel
tiempo.
Originum libri XX. 2 vol. O. 1911. BREHANT, E., An Enzyclopedist of the Dark
Ages. Isidor of Sevilla. I,. 1912. PREZ LLAMAZARES, J., Estudio crt. y liter. de
las obras de S. Isidoro..., Len 1925. SNCHEZ PREZ, J. A., S. Isidoro arzob. de
Sevilla, y su cultura matemtica. En Rev. matem. hispano-amer. 1929, 35-53.
SJOURN, P., Saint Isidore de Sville. Son role dans l'Histoire du Droit Canonique. P. 1929. ALDAMA, A. TE, Indicacin sobre la cronologa de las obras de S. Isidoro. En Miscell. Isid., 1936, 57 y s. Otros trabajos interesantes en Miscell.
Isid. PANDONI, N., S. Isidoro di Siviglia. En Ambrosius, 12 (1936), 226 y s. 13
(1937), 21 y s.; 82 y s. VERA, F., S. Isidoro de Sevilla, siglo vil. M. 1936. Mufoz
TORRADO, A., S. Isidoro de Sevilla. Sevilla 1936-1938. BALLESTEROS GAIBROIS, M.,
S. Isidoro de Sevilla. En Bibl. Pax, 15. M. 1936. ALTANER, B., Der Stnadder
Isidorforschung. En Miscel. Isid. 1936, 1 y s. MULLINS, P. J., The Spiritual I<ife
according to Saint Isidore of Seville. Washington 1940. ARAUJO-COSTA, L-, S. Isidoro, arzobispo de Sevilla. M. 1942. S. ISIDORO, De los Sinnimos. Trad. por
Martin A. Valds Sols. M. 1944. PREZ D E URBEL, J., San Isidoro. Su vida, su
obra, su tiempo. 2. ed. B. 1945. VOSSLER, K., San Isidoro. En Arbor, 2 (1944),
17 s. ROMERO, J. I,., La Historia de los Vndalos y Suevos de S. Isidoro de Sevilla. En Cuad. Hist. Esp. 1 (1944), 288 s.

CAPTULO

VII

Desarrollo de la vida asctica y m o n s t i c a


211. Uno de los elementos que ms han contribuido siempre a fomentar el fervor religioso en el pueblo cristiano es el
Monacato, que ya desde los siglos rv y v fu adquiriendo una
enorme importancia. Por esto es de gran utilidad seguir los diversos pasos de su desarrollo.
I.

Desarrollo de la vida monstica en Oriente.


Los basilianos J)

No hay duda que, debido a la mayor intensidad de la vida


cristiana y al mismo carcter oriental, se inici primero en
Oriente este gnero de vida y lleg antes a un verdadero apogeo.
a) Desarrollo de la vida anacortica^ La base primera de
la vida monstica la forma el ascetismo de muchos cristianos,
ya desde TTiempo apostlico. Nos consta que algunos hacan
') HEIMBUCHER, I, 6 s. S. Atanasio, Vita Antonii, PG., 26, 835 s, San
Jernimo, Vitae Pauli, Hilarionis, Malchi., P L , 23, 17 s. Rufino, Vitae Patrum.,
PL-, 21. Paladio, Historia Lausiaca; Texts Stud., VI, 1-2. Cambridge 1898-1904.
Teodoreto, Historia relig., PG., 82, 1283 s. S. Pacomio, Regulae monastiCae. Ed.
Albers, en Flor. Patr., 16. 1923. BUITRAGO y HERNNDEZ, Las rdenes religiosas
y los religiosos. M. 1902. WORKMAN, H. B., The evolution of the monastic Ideal
from the earliest times down the coming of the Friars. L. 1913. AZNAR, S., rdenes monsticas, Institutos misioneros. M. 1913. MORIN, G., L'idal monastique
et la vie chrtienne des premiers jours.
3." ed. P. 1921. BERLIRE, DOM U., L'Ordre monastique des origines au 12. e sicle. V. 1924. En col. Pax, cap. VI, 262-310.
MAIRE, E., Histoire des Institus rligleux et missionnaires.a P. 1930. HARNACK,
A., Das Monchtum, seine Idale und seine Geschichte, 7. ed. 1907. CALLABT,
Les origines de la vie monastique dans le christianisme. En Et. Franc. 21 (1908),
38 s., 280 s. MARTNEZ, F., L'asctisme chrt. pendant les 3 premiers s. de l'Egl.
P. 1913. CAUWENBERGH, P. VAN, Elude sur les moines d'Egypte (451-640). Lovaina 1914. MACKEAN, W. H., Christian Monasticism in Egypt to the cise of
the fourth century. L. 1920. POURRAT, P., La spiritualit chrt. 6. a ed., I.
P. 1921. BRMOND, j . , Les Peres du desert. En Les moraliste schrt.. 2 vol.
P. 1926. HESSi, K., Der Ursprungdes Monchtums. 1936. MAZN, C , La Rseglas
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cristianas de la Iglesia primitiva. M. 1949, en B. A. C , 45. LAVAND, B., Antonius
le Grand Pre des moines. Friburgo de S. 1943. MASSANET, J. P., San Antonio
Abad, el Grande. Buenos Aires 1948. DRAGNET, R., Les Peres du Desert.
P. 1949. COPPENHAUSEN, H. VON, Die Askese im Urchristentum.

E d a d A n t i g u a . P e r o d o I I (313-681)

Desarrollo de la vida monstica en Oriente

tina vida de retiro ms o menos perfecto, se abstenan del matrimonio, con voto de castidad o sin l, y se dedicaban a una estricta penitencia y a los ejercicios de piedad. Estos elementos
eran considerados como esenciales para el perfecto ascetismo.
S. Clemente Romano, S. Ignacio de Antioqua y algunos apologetas dan testimonio de la existencia de tales ascetas.

Al lado de las colonias de solitarios se desarrollaron en forma parecida las de las vrgenes o ermitaas. Unos y otras fueron aumentando de tal manera, que a todo lo largo de la cuenca del Nilo se hallaban infinidad de colonias. De la dicesis de Oxyrhintus, afirmaba
su obispo que en ella haba unas 20 000 ermitaas y unos 10 000 ermitaos, distribuidos en colonias.
Del Egipto pas el entusiasmo a Palestina y al Asia Menor, donde
la vida cristiana era ms intensa. Es clebre Hilarin, quien constituy un centro de vida eremtica en el desierto entre Gaza y Egipto,
extendindola a Palestina. En torno suyo se juntaron unos dos mil
discpulos. Tambin son dignos de mencin los maronitas. Su establecimiento en Siria, en la regin del Lbano, se debe a un presbtero
llamado Marn, quien a fines del siglo iv se retir a aquellas regiones
y reuni en torno suyo gran nmero de anacoretas. De ellos se desarrollaron ms tarde los monasterios denominados maronitas del Lbano.

218 "

A este propsito, merecen particular consideracin y estudio las


vrgenes cristianas de la primitiva Iglesia, como se hace en una obra
reciente. Aunque no en gran nmero, las vrgenes cristianas desde los
siglos n i y iv van formando una porcin selecta de la cristiandad.
Los Santos ms ilustres les dedican los ms clidos elogios y la Iglesia las rodea de privilegios especiales, les seala una indumentaria
particular y crea una liturgia conmovedora en orden a su consagracin.
Sobre esta base se desarroll lo que puede ser considerado
como el primer estadio de la vida monacal, que es la vida anacortica en sus diversas formas. E n efecto, muchos ascetas abandonaron definitivamente la familia y todo lo que posean y se
retiraron al desierto, donde vivan dedicados por completo a la
vida de piedad y penitencia y sin comunicacin alguna con otras
personas. A estos tales se les llam solitarios, ermitaos o anacoretas (de vaxw/ooj retirarse), y este sistema de vida asctica
en la soledad del desierto comenz a cundir mucho desde principios del siglo iv. Uno de los casos ms notables de esta vida
eremtica es 5 . Pablo el Ermitao (f 347), el primero de los
ilustres ermitaos de Egipto, a donde en adelante afluyeron
sus imitadores en gran nmero.

Un nuevo paso en el desarrollo de la vida eremtica es el


representado por S. Antonio Abad, llamado tambin el Solitario. A principios del siglo iv se retir al desierto de Egipto e
hizo vida solitaria ; pero pronto reuni en torno suyo una comunidad de ermitaos. E n esto consiste lo nuevo, introducido por
S. Antonio: los nuevos ascetas vivan en sus chozas solitarias
y cada uno por separado ; pero reciban la direccin de un maestro o padre espiritual.
De esta manera, siguiendo el ejemplo de S. Antonio, se fueron constituyendo muchas colonias de anacoretas, que fu la forma definitiva
de la vida anacortica. S. Atanasio y Rufino atestiguan que ya los discpulos inmediatos de S. Antonio subiran a unos seis mil. Sobre todo,
se hizo clebre por sus colonias de solitarios el desierto de Nuria, no
lejos de Alejandra. En esta regin se distingui como organizador
Ammonio, quien a su vez, ya en el siglo iv, contaba con ms de cinco
mil discpulos. Entre los discpulos de Antonio y Ammonio hubo santos ilustres. Son dignos de especial mencin : S. Macario el Viejo
(f390), que pobl el desierto de Escuta y vivi en continua comunicacin con S. Antonio. mulo suyo en santidad fu Macario el Joven
(fea. 395). Rufino, en su Historia Eclesistica, habla de otros ncleos
de la Tebaida.

219

212. b) Vida cenobtica o vida propiamente monacal. La


vida cenobtica (KOW^ comn; /?s, vida), en contraposicin a
la anacortica, consiste substancialmente en alguna manera de
vida comn bajo un superior y alguna regla. E l primer organizador de esta vida cenobtica fu S. Pacomio. Nacido en 292
en la Tebaida superior, su ansia de perfeccin lo llev primero
a la vida anacortica, al lado del solitario Palemn. Pero bien
pronto reuni en torno suyo en el alto Egipto gran cantidad
de discpulos, y con ellos fund el primer monasterio con todas
las caractersticas de la vida monacal. ^
Todos vivan en un lugar cerrado, obligndose a obedecer al superior y guardar una distribucin y regla determinada. Para esto, l
mismo compuso la regla de su nombre, en torno a la cual existe alguna confusin de ideas. En primer lugar, se habla de una regla de San
Pacomio, que, segn una leyenda antigua, le fu dictada por un ngel.
Pero adems, existe la que ciertamente escribi Pacomio, como fruto
de su experiencia 2 ). Poco despus eran ocho los monasterios que seguan esta regla, que se fu acreditando cada vez ms. Aun en vida de
Pacomio, lleg a contar unos siete mil monjes, y a fines del siglo v
ascendi a unos cincuenta mil. El abad que diriga un monasterio
grande, al que estaban sometidos otros ms pequeos, se llamaba
archimandrita.
S. Pacomio fund tambin monasterios de monjas. A la cabeza se
hallaba la abadesa, llamada comnmente Arrimas. Llevaban un velo o
al menos un distintivo especial en la cabeza.
Pero, al mismo tiempo, la vida cenobtica se extendi a otras regiones. En Palestina, las colonias fundadas por S. Hilarin se convirtieron poco a poco en verdaderos monasterios de vida cenobtica. Sin
embargo, tomaron una forma caracterstica, llamada lauras (Aapat)
o cabanas, pues cada monje viva en su cabana por separado,' pero
todos en un mismo campo y llevando una vida de comunidad. Fueron
clebres la Antigua y la Nueva Laura. Todas ellas formaron una con2
) GRTZMACHER, Pachomius und das alteste Klosterleben. 1896. LADBUZE,
tude sur le Cnobitisme Pakhomieu. Lovaina 1898. Sobre la regla de S. Pacomio
vase: MAZN, I,as Reglas..., p. 23 s. LEFORT, T,. T H . , I,es vies coptes de Saint
Pachme et de ses premiers successeurs. I,ovaina 1943. En Bibl. du Muson, 16.

220

Monacato en Occidente. La Orden Benedictina

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

gregacin especial, que fu organizada por S. Eutimio (f473). Luego


se convirtieron en cenobios propiamente tales. Fu clebre particularmente 5 . Teodosio (fea. 412).
213. c) S. Basilio. Monjes basilianos 3 ) . Dignos de un
captulo especial son los monasterios fundados por S. Basilio.
Siendo an joven, se dirigi a Egipto, donde conoci perfectamente la organizacin de los anacoretas y cenobitas. Vuelto a
Capadocia, se retir a una soledad cerca de Neocesarea. Prontoacudieron a l gran nmero de anacoretas, para gozar de su direccin, uno de los cuales fu su amigo S. Gregorio Nacianceno.
Juntos los dos compusieron la regla, que es doble: una larga,
que comprende cincuenta y cinco apartados ; otra breve, que
consta de trescientos trece puntos, o disposiciones breves. Con
esta regla se formaron aquellas colonias de ermitaos que r o deaban al Santo y constituan un cenobio, al que luego se
agregaron otros muchos. Son los basilianos.
Su ascendiente fu tan grande que, cuando algo ms tarde fueron
desapareciendo las otras Congregaciones, los basilianos poblaron el
Egipto y se extendieron en todo el Oriente. Desde el siglo vi fueron l a
regla predominante en Oriente, como los benedictinos lo fueron en
Occidente, y aun hoy da constituyen los monjes orientales por antonomasia. Las monjas basilianos tuvieron tambin gran prosperidad..
214. d) Sistemas especiales de asctica. Junto con los gnerosde vida hasta aqu esbozados, se desarrollaron ms o menos algunosotros, que conviene dar a conocer aqu :
1. Fueron m u y clebres los estilitas4), es decir, penitentes q u e
vivan largos aos sobre una columna de ocho, diez, quince metros d e
altura, en una superficie de unos dos metros cuadrados. El ms clebre
es Simen Estilita, quien se mantuvo cerca de Antioqua unos treinta
aos sobre una columna, que en los primeros aos era ms baja, y losltimos diecisis aos hasta de quince metros de alta. Adquiri u n
prestigio extraordinario ante el pueblo y ante el Emperador. Tuvo algunos imitadores, aunque, por el peligro de este gnero de vida, el
episcopado no lo foment. Algunos crticos han llegado a poner en
duda la existencia misma de los estilitas, pues no creen posible t a l
gnero de v i d a ; pero los testimonios contemporneos son tan explcitos, que no se pueden negar.
2. Ms frecuentes fueron los llamados inclusos (ey/cAeioroi). E r a n
hombres o mujeres que se encerraban de por vida en una celda (clausa,
inclusorium), donde hacan una vida de oracin y penitencia. El alimento indispensable lo reciban por un agujero." Es clebre, entre otros,
la penitente Thais, del siglo iv. Ms tarde, algunos monasterios, sobre
") AIXARD, P., St. Basile. En Les Saints. P. 1890. MORISON, E. F St
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1895. I, 52-103. I/IETZMANN, H., Das I,eben des hl. Simen Stylites. En Texte
Unt., 4, 1908. PEETERS, P. S-, Symeon Stylite et ses premiers biographes, en
An. Bol., 61 (1943), 29 s.

221

todo entre los benedictinos de Occidente, tenan en sus cercanas algunas inclusas, donde vivan algunos de sus monjes durante algn
tiempo.
3. Los llamados acoimetas (KOIIXITOI) , vigilantes, fueron fundados hacia
el ao 400 por 5. Alejandro en las riberas del Eufrates, y tenan por objeto
la alabanza del Seor. Para ello se dividan los monjes en tres coros, de
modo que constantemente estuviera alguno de ellos cantando himnos, etc.
Era una especie de adoracin perpetua.
Mas, como fcilmente se entiende, la vida de los solitarios, junto con
sus grandes ventajas, se prestaba a grandes peligros. Aunque menores,
tambin eran considerables los peligros del cenobita, sobre todo cuando
sala del cenobio. Por esto se formaron ya en el siglo iv y v algunos grupos,
que podramos designar como herejes de la vida monacal. Tales eran : los
sarabatas en Egipto, y los remoboth en Siria, verdaderos alumbrados de
su tiempo, que especulaban con la vida asctica para -entregarse a cierto
libertinaje. A este tipo pertenecen los girvagos, que discurran de un lado
a otro, a veces con pretexto de santidad o de celo ; los pabulatores, llamados
as porque decan asemejarse a los animales salvajes, y se alimentaban de
yerbas y races.
Contra todos estos abusos se tomaron medidas en algunos snodos y
aun en los Concilios ecumnicos. Sobre todo fueron muy eficaces las que
tom el Concilio de Calcedonia.
II.

El Monacato en Occidente. La Orden benedictina 5)

215. E n Occidente, la vida monacal tuvo un desarrollo bast a n t e diverso. Por de pronto, fu mucho ms espordica en sus
principios. Pero lo ms caracterstico es*que el movimiento fu
mucho ms lento durante los siglos iv y v, en que tan rpidamente creca en Oriente ; en cambio, a partir del siglo iv, tom
la vida monacal en Occidente un desarrollo extraordinario, que
hizo de sus monjes durante la Edad Media los portavoces de la
verdadera cultura cristiana.
a) Primeros conatos en Italia y Francia 6 ). 1. SAN ATANASIO, en
su primer destierro de Occidente en torno al ao 336, fu el primero
que comenz a dar a conocer la vida solitaria. No mucho despus escribi Atanasio la Vida de San Antonio, que alcanz gran difusin.
Con esto se deshicieron algunos prejuicios que existan en Occidente
contra los monjes orientales. En varias poblaciones de Italia se tienen
noticia de monasterios anteriores a S. Benito. Entre los que los fomentaron deben citarse : 5 . Paulino de ola y, sobre todo, S. Eusebio de
Vercelli, el cual en su destierro de Oriente tuvo ocasin de conocer
B

) HEIMB CHER, I, 122 s. Vanse tambin las obras generales.


) Juan Casiano, Collat. Patrum, de instit. coenob., ed. Petschenig, en
Corp. Ser. Eccl. I,at., 1876. S. Agustn, De opere Monach., ed. Alvarez, en Re.
Cult., 1930, 224 s. Sulp. Severo, Vita Scti. Martini, ed. Halm, en Corp. Ser. Ecel.
I,at., 1866. S. Cendren de Arles, Reg. Monach., PI,., 67. 1090 s. S. Colurubano,
Regula, PI,., 209 s. Mabillon, Observationes de monachis in occidente ante Benedictum, en Act. SS.
ord. Scti Bened., I, 1 s. BERLIRE, TJ., I,'ordre monastique
des origines au 12e sicle. 3. a ed. Maredsous 1924.
MONTALEMBERT, Prcis d'histoire monastique. Des origines la fin du l l . e sicle. P. 1934. McI,A' GHLIN, T.
P., Le tres ancien droit monastique de l'occident. Igug y P. 1935. Vase particularmente MAZN, O. C, en cada uno de los puntos aqu tratados.

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

M o n a c a t o en Occidente. L a O r d e n B e n e d i c t i n a

la vida monacal, que luego imit en un Asceterium, fundado por l


en Roma.
2. S. JERNIMO Y S. AGUSTN. De un modo particular influyeron en el fomento de la vida monacal los dos doctores ms clebres
de Occidente S. Agustn y S. Jernimo. ste hizo varios aos vida de
ermitao en la Tebaida egipcia, donde conoci la santidad de sus
anacoretas y cenobitas. Estando en Roma como secretario de S. Dmaso desde 382, contribuy a infundir en muchos el amor a la vida
monstica, que luego abrazaron. No escribi Regla alguna; pero de
sus escritos, particularmente las relaciones y elogios sobre los hroes
e la vida monstica, se pudo entresacar un conjunto de normas, que
constituye la llamada Regla de S. Jernimo. Ms eficaz fu la obra
de S. Agustn. Foment de diversas maneras la vida monacal en el
frica romana y de un modo particular con su obra De opere monachorum. Pero! lo que constituye propiamente la llamada Regla de
San Agustn ) son estos dos documentos : la epstola 211, dirigida
a unas religiosas, donde se dan normas fundamentales sobre la obediencia, pobreza y castidad religiosas ; y la clebre Regula ad servos
Dei, calcada en la carta anterior, y que en doce captulos propone los
principios bsicos de la vida religiosa aplicada a los varones. Se discute todava sobre la prioridad de estos dos documentos. Sobre esta
Regla se fundaron rdenes tan importantes como los premonstratenses, Padres predicadores, mercedarios, las diversas ramas de agustinos,
hermanos de San Juan de Dios y otras.
3. LAS GALIAS 8 ). El primer protector notable de la vida monstica en Francia fu S. Martn de Tours. l mismo hizo vida solitaria
durante mucho tiempo y fund un monasterio junto a Poitiers, el
Monasterium Lecogiagense, a mediados del siglo iv. Hecho obispo
de Tours, fund el maius Monasterium de Marmoutier. A estos dos
siguieron otros varios. Se dice que, al morir, lo acompaaron al sepulcro 2000 monjes.
S. Honorato organiz hacia 405, en la isla de Lerins, cerca de Cannes, un centro de vida eremtica y cenobita, que se fu desarrollando
hasta formar un gran monasterio de grande importancia en los siglos
siguientes.

5 . Cesreo de Arles, despus de gustar en Lerins la vida


monacal, fu nombrado abad de un nuevo monasterio cerca de
Arles, para el cual compuso una Regula Monachorum, que se
caracteriza por cierto rigor en la pobreza y caridad. Ms importante es la Regula Sanctarum Virginum, que compuso siendo
ya obispo para unas religiosas fundadas por l. Como sntesis
de toda su experiencia escribi la Recapitulatio, que nos da
una idea de la organizacin de la vida religiosa en su tiempo.

222

Juan Casiano puso tambin la base de dos clebres monasterios. Retirse a la soledad hacia el ao 415, cerca de Marsella,
y como se le juntaran gran nmero de discpulos, organiz dos
monasterios. E l de varones fu el clebre de 5 . Vctor. Por lo
dems, aunque Casiano no escribi Regla propiamente tal, en
sus clebres tratados, las Instituciones y las Colaciones, ofrece
un conjunto de normas sumamente aptas para servir de base
para la vida religiosa. De hecho, muchos fundadores se inspiraron en estos documentos para sus Reglas, y en la Edad Media se alude repetidas veces a la Regla de Casiano.
) BESSE, G. M., Le Monachisme africain. Ligug 1900. VEGA, A C La
Regla de San Agustn. En Arch. Agust. 39 (1933), 321 s.; 40 1933), 5 s. M E R U N ,
R. P., Saint Agustn et la vie monastique. 4". 1933.
8
) ABEL, O., Studien zum gallischen Presbyter Joh. Cassian. 1904. DELEHATE, H., Saint Martin de Tours et Sulpice Svre. En An. Bol., 1920, 5-136. L A .
DOtr, P., Saint Martin de Tours. Marseille 1930.

223

216. b) Vida monstica en las Islas Britnicas 9 ). La vida


monstica en Irlanda y Gran Bretaa tiene especial inters
por el extraordinario desarrollo que adquiri y la influencia que
ejerci luego en el Continente.
1. IRLANDA. Ya S. Patricio, el gran Apstol de Irlanda,
discpulo de S. Martn en Marmoutier, fund desde 432 una
serie de monasterios en la isla. Recurdense solamente los dos
grandes monasterios de Armagh y Bangor. Sin embargo, segn
parece, S. Patricio no compuso ninguna Regla propiamente tal.
Tanto l como otros abades ilustres escribieron ciertas normas,
por las que se regan sus monjes.
S. Columbano es particularmente clebre en la historia del
Monacato occidental. E r a uno de los monjes del gran monasterio de Bangor; pero ardiendo en*el c e l l e las almas,
como tantos otros monjes irlandeses, sali el ao 590 con doce
compaeros y se dirigi a Francia, donde fund un primer
monasterio en Anegray (Alto Saona) y poco despus otro ms
clebre en Luxeuil, a los que se juntaron luego otros, en los
que reuni bien pronto ms de seiscientos monjes. Aquellos
monjes se constituyeron en verdaderos colonizadores de la regin, roturando las tierras y enseando toda clase de oficios
manuales. El ao 610 sali S. Columbano de su primer centro
de operaciones, Luxeuil, y se dirigi por el Rin al lago de
Zurich, donde puso el fundamento del monasterio, que se levant all ms tarde, de San Gallen, y muy pronto pas a Italia,
donde, entre Miln y Genova, fund el clebre monasterio de
Bobbio. Poco despus muri, el ao 615.
Todos estos monasterios se regan por la Regla compuesta por
S. Columbano, denominada Regula monachorum, de cuya autenticidad
se ha discutido, pero parece suficientemente probada. Su caracterstica
es su brevedad y cierto rigor. Tal vez a esto se debi que fuera muy
pronto suplantada por la de S. Benito. Pero, en todo caso, la actividad
de S. Columbano y sus monjes fu la mejor preparacin para el florecimiento posterior de la regla benedictina.
) RYAN, J., Irish Monasticism. D. 1931. LUGANO. P., S. Columbano. Perugia 1915. MARTIN, E., St. Colomban, en Les Saints. P. 1905. MASSANI, M., S.
Columbano di Bobbio nella storia
Didascal. 6 (1928), 81 s.; 7 (1929), 1-157.

224

Edad Antigua. Perodo II (313-681)


M o n a c a t o en O c c i d e n t e . L a O r d e n B e n e d i c t i n a

2.

INGLATERRA.

225

En la Gran Bretaa floreci igualmente la vida

monstica. Sus ms antiguos monasterios se remontan a los


de S. Patricio. El ms ilustre de todos es el llamado EngUsh
cerca de Chester. La mayor parte fueron fundaciones de los
irlandeses, que luego se desarrollaron con independencia.
En Escocia introdujeron la vida monacal 5 . Niniano y S,
bario, segn se ha dicho en otro lugar.

tiempos
Bangor,
monjes
Colum-

217. c) El Monacato en Espaa 1 0 ). En primer lugar, por lo que


a Espaa se refiere, podemos afirmar con datos ciertos que ya en el
siglo IV exista algn gnero de vida monstica. As, en el Concilio
de Elvira (cnones 4 y 13) se habla de Virgines, quae se Deo dicaverunt. Por otra parte, el Papa Siricio, en una carta que de l se conserva de 384, impone ciertas penas a unos monasterios de la Pennsula.
Junto con el florecimiento de toda la vida eclesistica, a fines del
siglo iv y a principios del v, debi extenderse bastante el entusiasmo
que se iniciaba en Occidente por la vida monacal. Sin embargo, durante el siglo v, debido a los trastornos causados por las invasiones,
se explica que el movimiento monstico quedara paralizado. Mas con
el nuevo estado de cosas que sigui a la conversin del Estado visigodo en el siglo vi, la vida monstica comenz a prosperar de una
manera semejante a la de las dems naciones occidentales.
As, se tiene noticia del monasterio Servitano en Valencia, fundado por un tal Donato, escapado de los vndalos de frica. Asimismo,
de principios del siglo vi son los monasterios de San Victoriano, cerca
del Cinca; el de San Flix, cerca de Toledo, donde se educ S. Julin ;
el Agaliense, en los arrabales de Toledo, de donde s'alieron los Santos
Eladio, Justo, Eugenio I e Ildefonso; San Milln de la Cogulla, del
que proceden muchos ilustres varones. Asimismo se tiene noticia de
otros monasterios en el resto de Espaa.

En Galicia y en todo el noroeste se desarroll la vida monstica de un modo particular. As, sabemos que S. Martn de
Braga o de Dumio, S. Fructuoso, S. Valerio y Sto. Toribio de
Libana la propagaron en tres focos principales: las cercanas
de Braga, territorio del Bierzo y las faldas de los Picos de
Europa. Fu clebre especialmente el monasterio de Dumio,
cerca de Braga, construido por S. Martn. Con la conversin
de Recaredo, este movimiento tom nuevo empuje, por lo cual
podemos afirmar que en el sigl<* vn la vida monstica en Espaa era sumamente prspera.
">) VILLADA, Z. G., II, 1, 281 s. VEGA, A. C , De institutione virginum et
contemptu mundi sancti I,eandri Hispalensis. En Ciud. D., 159 (1947), 277 s. San
Isidoro, De Viris Illustribus, ed. Dzalowski. 1898. S. Ildefonso, De Viris Illustribus. Ib. S. Isidoro, Regula Monachorum, ed. Arvalo, PI,., 83, 867-894.
San
Fructuoso, Regula Monach., Esp. Sagr., 15, 450 s. HERWEGEN, I., Das Pactum des
hl. Fructuosus von Braga. 1907. K L E E , R., Die Regula Monachorum Isidora von
Sevilla... 1909. VLEZ, P, M., Estudio de la historia ant. de la Orden de S. Agustn. El Escorial 1932. GARCA ZABALETA, I., Breve resea de las rdenes religiosas.
Bilbao 1932. PORTER, W. S., Early Spanish monasticism. En l a d a t e , 10 (1932),
2 s., 66 s., 156 s., PREZ DE URBEL, os Monjes espaoles en la Edad Media. 2 vol.
(I. Orgenes y Esp. visigftt.). 2. a ed. 1945. Vase en particular MAZN, I,as Reglas...,
p. 62 s. AHERNE, C. M., Valerio of Bierzo. An ascetic of the late visigot period.
Filadelfia 1949.

Por lo que se refiere a las Reglas de los monasterios visigodos. S. Ildefonso de Toledo nos dice que Donato y el Biclarense escribieron sus Reglas respectivas para los monasterios
Servitano y Valclara. Sin embargo no se halla rastro ninguno
de estas Reglas. Tal vez, en realidad, estos monasterios se
regan por las normas recibidas de viva voz de sus fundadores. La primera Regla propiamente tal que aparece en Espaa
es la Regula consensoria Monachorum, escrita tal vez por monjes priscilianstas. Entrando en terreno ms seguro, S. Martn
de Braga, con sus Sentencias de los Padres y Palabras de los
ancianos, dio normas de vida a sus monjes. S. Leandro, a peticin de su hermana Sta. Florentina, compuso una Regla, que
ms bien debe denominarse tratado asctico. Ms importante
es la Regula Monachorum de S. Isidoro de Sevilla, que se
inspir en la de S. Benito, y tal vez en la de S. Pacomio y
otras orientales, si bien tiene mucha originalidad. Pero las que
ms extensin alcanzaron fueron las dos de S. Fructuoso, las
cuales contribuyeron a que se multiplicaran los monasterios
en el Bierzo y en Galicia. Llmanse Regula Monachorum y
Regula communis.
Como rasgo tpico de la vida monacal espaola de este tiempo
conviene notar el pacto que haca el monje al pronunciar su profesin. S. Fractuoso, en una de sus Reglas, lo reproduce por entero. Es
u n verdadero contrato que haca con el Superior, obligndose a observar la Regla y a la obediencia debida, y recibiendo en cambio la seguridad de la proteccin y direccin del abad.

218. d) La Orden benedictina " ) . Lo dicho hasta aqu


sobre el desarrollo de la vida monstica en Occidente puede ser
") T,iNDENBAr/ER, B., S. Benedicti Regula monach. 1922. r>., ed. en Flor.
Patr., n. 17. 1928. La Regle de Saint Benoit. Teste latn traduit et annot par
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Regula Monasteriorum cum concordantia eiiisdem. Sto. Domingo de Silos 1947.
BOTXER, C , Benedictine Monasticism. 2. a ed. I,. 1921. RAMN, A., L'Ordre Benedictina. Montserrat 1925. RAMN Y ARRFAT, A., Sant Benet. Vida i obra del
gran Patriarca. Montserrat 1929. En Bibl. Monstica, 9. H I U I S C H , ST., Geschichte
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St. Benedikts I,eben vmd die kulturelle Ttigkeit seines Ordens. 1933. SCBMITZ,
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PREZ D E URBEL, J., Historia de la Orden Benedictina, M. 1941.

SCHUS-

TER, CARD. J., Storia di S. Benedetto. Miln 1946. PREZ DE URBEI-, G., El Maestro, S. Benito y Juan Bi-darense. En Hispania, 1 (1940), 7 y s. LAMO, M., Nouveaux claircissements sur la Regle du Maltre et S. Benoit. En Rcv. Hist. Eccl., 38
(1942), 21 y s. I,AMBERT, A., Autour de la Regle du Maitre. En Rev. Mab., 32
(1943), 21 y s. VENDERHOVEN, H., S. Benoit a-t-il connu la Regle du Maltre? En
Rev. Hist.'Eccl. 40 (1944-1945), 176 y s. CAPELLE, D. B., I: Maltre antrieur a
15. IAORCA: Historia Eclesistica. 3.* ed.

226

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

Monacato en Occidente. La Orden Benedictina

considerado como preparacin para la gran familia de los monjes medievales por antonomasia, que fu eliminando a todas
las dems: la Orden de S. Benito, establecida en el siglo vi.

fu su mejor protector. Con el envo de S. Agustn con otros treinta y


nueve monjes benedictinos a Inglaterra, abri un inmenso campo a la;
actividad de la nueva Orden, y en efecto fu extendindose rpidamente en aquella nacin. De a parti el empuje a Alemania, sobre
todo con S. Bonifacio y S. Pirmimo, los cuales echaron los fundamentos de los grandes monasterios medievales de Alemania y Suiza. Lo
mismo suceda en Francia, donde los benedictinos se fueron estableciendo en los siglos vil y vni. Ya en el siglo v m se puede decir que
la Regla de S. Benito era la Regla monstica por excelencia, y los
monasterios benedictinos lo haban llenado todo. En Espaa se introdujo en los siglos x y x i .

Nacido S. Benito, segn parece, el ao 480 en Nursia, llevado de


su amor a la soledad se retir a una cueva solitaria de Subaco, donde
comenz a llevar una vida de ermitao. Habindosele juntado varios
compaeros, y disgustndose ellos de su rigor, retirse a otro lugar,
donde se le juntaron Mauro, Plcido y otros, que luego deban distinguirse a su lado. Mas tambin de aqu tuvo que escapar.

E l paraje donde se estableci S. Benito definitivamente, el


ao 529, deba ser la casa matriz de la Orden. E r a Monte Casino, en el Lacio. Poco a poco se fu desarrollando el nuevo
centro monstico hasta convertirse en la slida base de la gran
Orden benedictina. Una vez fundado y bien organizado este
monasterio, mand el Santo algunos discpulos a Terracina,
donde surgi otro. S. Benito muri el ao 543. E n 581 Monte
Casino fu destruido por los lombardos ; pero fu reedificado
despus.
S. Benito, en vida, no vio muy extendida su Orden. E n
cambio, poco despus de su muerte la pudo ver desde el cielo
propagarse por toda Europa de una manera maravillosa. Una
de las razones que ms influyeron en esto fu la excelente
Regula Monachorum, en setenta y tres captulos, que compuso y dej escrita de su puo y letra. E n ella se evitaba la
excesiva rigidez de otras existentes, sin caer, con todo, en la
flojedad. E r a un trmino medio de moderacin y sentido prctico, unido con el conocimiento profundo del alma humana, que
dejaba cierta libertad individual, pero conservaba la ms estricta, unidad. E n nuestros das se ha suscitado la cuestin
sobre la originalidad de la Regula Monachorum de S. Be'nito. Segn parece, utiliz la Regula Magistri, de autor desconocido, que coincide en muchas cosas con la de S. Benito y
es anterior a ella.
La Orden fu haciendo progresos, al principio lentos, pero luego
rapidsimos. A fines del siglo vi existan ya en diversas partes de
Italia numerosos monasterios benedictinos. El Papa Gregorio Magno
S. Benolt? fb., 41 (1946), 66 y s. WEBER, R., Nouveaux argumente pour l'autort
du Mattre? en Rech. Th. Anc. Md., 15 (1948), 129 s. CAPPTTYNS, M., I/auteur
de la Regula Magistri: Casiodore. En Rech. Th. Anc. Md., 15 (1948), 209 s. CAVALLERA, F,, Ou en e=t la question de la Regle du Mattre et de ses rapports avc la
Regle de S. Benott? En Rev. Ase. Myst. 24 (1948), 72 s. Melasiges Benedictins
publis l'occasion du XIV centenaire de la mortdeS Benolt. Saint-Waudrille 1947.
Sttnia Benedtcttna in memoriam gloriosi ute XIV transitus S. P. Benedicti. S.
Anselmo in Urbe. Vaticano 1947. Benedictus, derVater des Abendlandes., 547-1947.
Munich 1947. SALVI, G.,S. Benedetto, il Padre de l'Europa. Subiaco 1948. I,rND
SAY, T. F., Saint Benedict. His Ufe and tpork. Iv. 1949.

227

L o s c a r g o s eclesisticos. E l celibato

29

desde el siglo vil. Por otra parte, desaparecieron en el Occidente las diaconisas. E n cambio, se nos presentan : el nuevo cargo de los cantores (^Xrai),
que forma una especie de orden menor ; los intrpretes
(p^eveiirijs), los
fossores o copiatas, excavadores de sepulcros ; los parabolanos, es decir,
enfermeros. E n ltimo trmino debemos conmemorar a los apocrisarios,
que eran los representantes del Papa ante el Emperador bizantino.

CAPTULO

VIII

Disciplina eclesistica: Jerarqua, culto


y costumbres
219. T e n i e n d o p r e s e n t e l a e x u b e r a n c i a de v i d a q u e a d q u i r i l a
I g l e s i a e n e s t e p e r o d o , n o es d e s o r p r e n d e r q u e l l e g a r a n t a m b i n a s u
m a y o r desarrollo todos los e l e m e n t o s q u e c o n s t i t u y e n s u v i d a i n t e rior. T a l e s s o n : l a o r g a n i z a c i n d e l a j e r a r q u a ; el desarrollo u l t e r i o r
d e l a s I g l e s i a s ; l a celebracin d e s u s a s a m b l e a s o Concilios, q u e t a n t o
l u s t r e le c o m u n i c a r o n ; el e s p l e n d o r del c u l t o y de l a s n u e v a s fiestas
del a o c r i s t i a n o , j u n t o con la a d m i n i s t r a c i n d e los s a c r a m e n t o s .

I.

Los cargos eclesisticos. El celibato x)

Como todo lo dems, la jerarqua eclesistica presenta en este perodo


un desarrollo notable, que es el mejor indicio de la vida interior de la Iglesia.
Veamos, ante todo, lo referente a los cargos eclesisticos.
220. a) Innovaciones en los cargos eclesisticos. Dado el crecimiento
del Cristianismo despus de la paz de Constantino, era natural que la Iglesia introdujera en su jerarqua algunas reformas. Por esto nos encontramos
con dos cargos nuevos : el arcipreste y el archidicono. E l primero (denominado por los griegos Protopapas) ocupaba el primer puesto despus del
obispo y lo sustitua a veces en la celebracin de los oficios divinos y en
la presidencia del colegio presbiteral. Ms importante todava era el archidicono, que tena la direccin de la administracin de la dicesis, y de
hecho posea gran influjo en la misma, por lo cual era con frecuencia el
sucesor del obispo.
Fuera de stos, podemos notar brevemente los siguientes nuevos cargos : los sincellos (o-vyKe\koi), que eran como compaeros o consejeros del
prelado ; los ecnomos, que tenan la superintendencia sobre los bienes
eclesisticos ; los defensores (SKSIKOI), que se ocupaban en la direccin de
los procesos ; los notarios, que asistan al archidicono ; los archiveros
(xaproQXaKes), que custodiaban la documentacin ; mansionarios
eran llamados los sacerdotes que tenan a su cargo la custodia de determinadas
iglesias. A. esto deben aadirse las innovaciones en las rdenes
menores,
o cargos semejantes. Los exorcistas y ostiarios no aparecen en el Oriente
l
) Thomasinus, Vetus et nova ecplesiae disciplina circa beneficia. 3 vol.
P. 1688. SAGMIXER, J. B., Lehrbuch des kath. Kirchenrechts. I. 3. ed. 1914.
KOENIGER, A. M., Gesch. des Kathol. Kirchenr. 1919. FUE, F. J., Didascalia
et Constitutiones apostolorum. 2 vol. 1905. f D., Die apostoschen Konstitutionen.
1891. IyEDER, A. P., Die Diakonen der Bischofe und Priester. 1905.

221. b) Formacin y mantenimiento del c l e r o 2 ) . La formacin del


clero sigui substancialmente como antes. Sin embargo, se advierte un
doble cambio, digno de notar. E n primer lugar, consta que Eusebio de
Vercelli por una parte, y S. Agustn por otra, reunieron sistemticamente
en un lugar a los jvenes clrigos que se formaban para el sacerdocio.. D e
Espaa, consta que se organizaron algunos centros de instruccin para los
futuros sacerdotes. E n segundo lugar, algunos de los nuevos monasterios
organizaron escuelas para la formacin del clero, que poco a poco fueron
aumentando y se convirtieron en los mejores viveros de sacerdotes. Excelente modelo de esta clase de escuelas monacales fu la del monasterio de
Lerins. Para fomentar la estima del sacerdocio, escribieron preciosos tratados : S. Gregorio Nacianceno, un Discurso sobre su huida ; S. Juan Crisstomo, Sobre el Sacerdocio j S. Ambrosio, De officiis ministrorum ;
S. Agustn, De doctrina christiana, y otros.
L a eleccin de los obispos sigui tericamente en la forma establecida, segn la cual eran el pueblo y el clero interesados los que decidan,,
con la aprobacin de los obispos vecinos. Sin embargo, conviene a a d i r
que en la prctica fueron muy frecuentemente los prncipes, a veces eclesisticos, y sobre todo los emperadores, los que realizaron dicha eleccin
o al menos hicieron pesar decididamente su influjo. Ejemplos claros de
esta conducta son : las disposiciones del Concilio de Toledo de 681, segn
las cuales el Rey y el arzobispo de Toledo designaban los nuevos obispos.
Los reyes de las Galias, Teodorico el Grande en Italia y otros prncipes
procedan aun ms radicalmente. E n Oriente era ms clara la intromisin
secular, pues en la ocupacin de las sedes importantes los emperadores
bizantinos eran los que decidan. Al ocupar Italia en 553, se tomaron tambin el derecho de confirmar al nuevo Papa elegido.
222. c) Celibato del clero s ) . Poto a poco lleg a formarse la costumbre de que los clrigos de rdenes mayores renunciaban al matrimonio, y
si estaban casados antes de recibirlas, renunciaban a su uso. Esta costumbre la transform en ley el Concilio de Elvira, en el canon 33. E n Oriente
se sigui otro principio distinto. A los sacerdotes no se les permita casarse. E n cambio, se les permita seguir usando del matrimonio ya contrado, y aun podan contraerlo los diconos.
E l canon 33 de Elvira fu acogido favorablemente en todo el Occidente.
Diversos snodos nacionales en las Galias, etc., v diversos Romanos Pontfices en sus Decretales, lo fueron adoptando. Esta ley tropez en todas
partes, sobre todo entre los nuevos pueblos germnicos, con una oposicin
decidida, de modo que en algunas regiones lleg a suspenderse su ejecn-.
cin ; y, lo que era peor, de hecho durante muchos siglos, aun existiendo
la ley, eran muy numerosos los clrigos que hacan pblicamente vida
matrimonial.
cv
2
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230

El Primado de Roma

Edad Antigua. Perodo II (313-681)

II.

Parroquias, iglesias propias, metropolitanos


y Patriarcas 4)

223. a) Institucin de las parroquias y otras iglesias. A principios de


este perodo se dio comienzo al sistema parroquial, que tuvo un doble
origen. Efectivamente, unas veces sustituyendo a los obispos de campaa
(xwpejrcriawroi) ( otras simplemente como nueva institucin, fueron apareciendo
en los ncleos pequeos de poblacin simples sacerdotes encargados de
ejercer la cura de almas, como la ejerca el obispo en las ciudades. A estas
comunidades cristianas se las design como parroquias (izapoiKu), y a los
sacerdotes se los llam prrocos. Una institucin parecida era la de los periodeutas, que eran simples sacerdotes que desde la ciudad acudan peridicamente y cuidaban las iglesias rurales.
Al lado de las parroquias propiamente tales, nos encontramos desde el
siglo vi, sobre todo en las Galias y Espaa, con las llamadas iglesias propias
(ecclesiae propriae). En el sentido estricto de la palabra, eran ciertas capillas o iglesias que algunos seores territoriales o personas ricas establecan en sus propiedades, asignando los bienes necesarios para mantener
el culto y nombrando al capelln que las serva. En estos casos, los fundadores procuraban obtener el llamado derecho de patronato. Adems de
estas iglesias de carcter privado, surgieron asimismo oratorios o iglesias
secundarias, que tenan por objeto facilitar la asistencia a los oficios divinos
a las personas que vivan lejos de la parroquia.
Designbanse como oratoria, tituli, martyria, etc., pero no se administraba en ellas el bautismo. Para l deba acudirse a la parroquia.
224. b) Metropolitanos y Patriarcas 5 ). El sistema metropolitano
sigui substancialinente como en el perodo anterior. E n Oriente las
provincias eclesisticas coincidan generalmente con las civiles. T3n
cambio, en este perodo fueron tomando cada vez ms significacin
los Patriarcas. Esto obedeca a la tendencia a dar ms realce a algunas
sedes antiguas, como Antioqua y Alejandra. As, mientras todo el
Occidente perteneca al Patriarcado de Roma, en Oriente se formaron
cinco, segn las llamadas dicesis : Constantinopla para Tracia, Efeso
para el Asia, Cesrea de Capadocia para el Ponto, Antioqua para el
llamado Oriente, y Alejandra para el Egipto. Esta divisin experiment algn cambio, por lo cual, fuera de Roma, quedaron ms tarde
los Patriarcados de Constantinopla, Antioqua, Alejandra y Jerusaln
(cuyo derecho patriarcal fu reconocido en el Concilio de Calcedonia, 451).
Desde fines del siglo vi, el Patriarca de Constantinopla se comenz
a llamar ecumnico. S. Gregorio Magno protest solemnemente contra este t t u l o ; pero, de hecho, as qued en adelante. En Occidente,
fuera de Roma, no hubo ninguna sede que tuviera los honores de pa*) VACANDARD, E., I<es tudes p. sous les mrov. En tudes de crit
5.a
ed. 1913, p. 123 s. HAUCK, A., Die Bischofswahlen unter den Merowingern. 1883.
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