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UNIVERSIDAD NACIONAL JORGE BASADRE

GROHMANN
FACULTAD DE CIENCIAS AGROPECUARIAS
ESCUELA ACDEMICO PROFESIONAL DE INGENIERA
AMBIENTAL

DESASTRE DE BHOPAL EN LA INDIA


PRESENTADO POR:
EDUARDO SAYRA NINAJA (2014-178022)
ERICK MAMANI COLQUEHUANCA (2014-178024)
SHEYLA GARCA NINAJA (2014-178021)
ASIGNATURA:
QUMICA GENERAL
DOCENTE:
ING. ALBERTO CONDORI GAMARRA

TACNA PER
DICIEMBRE 2014

NDICE:
1. Introduccin..3
2. Objetivos3
2.1 Objetivo General...3
2.2 Objetivo Especfico3
3. Aspecto Terico...3
3.1 Aspecto Natural del lugar...3
3.1.1 La Ciudad de los Lagos.4
3.2 Desastre de Bhopal...4
3.2.1 Unin Carbide..4
3.2.2 Un milagro llamado Sevin.5
3.2.3 Gases Qumicos empleados por Unin Carbide...6
3.2.4 Unin Carbide en la India.8
3.2.5 Plan de Viabilidad de la Fbrica9
3.2.6 La Catstrofe..10
3.2.7 Las compaas Unin Carbide y Dow Chemical se fusionan..13
3.2.8 Justicia para Bhopal.14
4. Contaminacin Ambiental14
4.1 Ubicacin Geogrfica y Fecha..14
4.2 Estado sin Contaminacin14
4.3 Estado despus de la Contaminacin.14
5. Mitigacin de la Contaminacin15
6. Conclusiones..17
7. Bibliografa..17

DESASTRE DE BHOPAL:
1. INTRODUCCIN:
La historia de los accidentes qumicos suministra una coyuntura nica
para penetrar en las interrelaciones entre Ciencia, Tecnologa y
Sociedad y medir el alcance de los desastres ecolgicos de nuestro
tiempo. Pero cuando el accidente tiene lugar en una ciudad del
corazn de la India, concretamente en el centro de ese inmenso pas,
marcado por culturas y religiones tan desconocidas para los
occidentales, el esclarecimiento del problema se hace apasionante.
A los veinte aos de la tragedia, y con datos suficientes como para
estimar el conjunto de los factores que en l intervinieron, el estudio de
este accidente qumico an no suficientemente reivindicado, se ofrece
como un ejemplo de acciones anti-sostenibilidad. Aprender del pasado
en estas difciles relaciones entre el desarrollo social y los lmites del
planeta puede ser una va para augurar un futuro sostenible en esta
Dcada especialmente dedicada al tema por la UNESCO.

2. OBJETIVOS
2.1 OBJETIVO GENERAL:
Identificar los agentes contaminantes que ocasionaron este desastre

2.2 OBJETIVO ESPECFICO:


Conocer los problemas que trae consigo el uso de sustancias
qumicas sin el adecuado control y las responsabilidades que de ello
se derivan.

3. ASPECTOS TERICOS:
3.1 ASPECTO NATURAL DEL LUGAR:
Bhopal es una ciudad de la India, capital del estado de Madhya
Pradesh as como el centro administrativo del distrito del mismo nombre.
La poblacin en su rea metropolitana es de 1.433.975 (censo 2001).
Segn las ltimas estimaciones la poblacin en 2006 asciende a
1.638.774 habitantes. Bhopal gan el apelativo de: ciudad de los siete
lagos.

3.1.1 LA CIUDAD DE LOS LAGOS:


Los dos lagos de Bhopal siguen dominando la ciudad, y de hecho son su
ncleo. Limita a lo largo de sus costas pi centinelas silenciosos que dan
testimonio del crecimiento de la ciudad. Bhopal presenta hoy un perfil
multifactico, la ciudad antigua, con sus mercados, multa mezquitas
antiguas y palacios, todava lleva la impronta aristocrtica de sus
antiguos gobernantes, entre ellos la sucesin de Begums poderosos que
gobernaban Bhopal desde 1819 hasta 1926. Igualmente impresionante
es la nueva ciudad con su verde, exquisitamente diseados parques y
jardines, amplias avenidas y edificios aerodinmicos modernos.
En Bhopal el clima es moderado, los veranos son calurosos y los inviernos
fros. Pero no se enfrenta a las lluvias extremas, el clima es moderado
durante el tiempo lluvioso, en general, es agradable durante todo el
ao.
3.2 DESASTRE DE BHOPAL:
3.2.1 UNIN CARBIDE:
La multinacional norteamericana Unin Carbide se crea a principios del
s. XX por medio de la fusin de varias empresas para dedicarse a la
fabricacin de material elctrico. Pero a mediados de siglo, tras una
importante expansin empresarial de mbito internacional, deja de
producir slo pilas, linternas y otros componentes elctricos complejos
para dedicarse adems a la industria qumica y, en concreto, a la
fabricacin de herbicidas, pesticidas y otros productos para la
agricultura.
Con ello, Unin Carbide se suma al fulgurante avance tecnolgico del
sector qumico, con 130 filiales repartidas por 40 pases y una plantilla de
120.000 empleados de todas las categoras, convirtindose as en la
tercera empresa qumica de Estados Unidos.
Hasta mediados de los aos 50, las plagas devoradoras de cosechas
hacan estragos en cualquier latitud del mundo. Uno de los pocos
mecanismos eficaces de defensa con que contaban los agricultores era
el DDT, potente contra los pulgones y otros parsitos pero nocivo para el
hombre, ya que el DDT era altamente txico tanto por ingestin como
por contacto.
De hecho haba comenzado a ser prohibido en numerosos pases,
aunque continuaba emplendose en los ms subdesarrollados por la
falta de un sustituto igualmente eficaz, barato e inocuo. Haba una
verdadera necesidad de encontrar ese producto milagroso que,
adems de conseguir los mismos resultados que el DDT, fuera barato, no
afectara a la salud pblica y fuera respetuoso con el medio ambiente.
En esta lnea de trabajo, Union Carbide crea el SEVIN en 1957.

3.2.2 UN MILAGRO LLAMADO SEVIN:


Los entomlogos Harry Haynes y Herbert Moorefield, junto con el
qumico Joseph Lambrech, contratados por Unin Carbide, fueron los
creadores del proyecto experimental "77" (Seven-Seven), que luego
pasara a denominarse SEVIN. Este pesticida cumpla con todos los
requisitos anteriores: econmico, eficaz contra las plagas ms comunes
y completamente inocuas para el hombre y el medio natural. Sin
embargo, el proceso de fabricacin implicaba el empleo de unas
sustancias altamente txicas como la monometilamina (o metilamina
anhidra) e incluso potencialmente letales como el gas fosgeno. La
reaccin de estos gases entre s forma el isocianato de metilo (MIC), que
es la base de la produccin del SEVIN y una de las sustancias ms
inestables y peligrosas de la industria qumica.
Como cualquier otro producto qumico de nueva creacin, la toxicidad
del isocianato de metilo fue probada sobre cobayas. Fue entonces
cuando se descubri que dosis mnimas de esta sustancia destruan por
completo el aparato respiratorio de estos animales, causaban ceguera
irreversible y producan quemaduras qumicas en la piel. El MIC resultaba
tan peligroso que en pases como Francia o Alemania estaba
totalmente prohibido por las autoridades otro tipo de almacenamiento
que no fuera en barriles de 200 litros y slo para su utilizacin inmediata,
en funcin de las necesidades. A pesar de ello, Unin Carbide lleg a
construir una planta de elaboracin de MIC en Virginia Occidental con
tanques de almacenamiento de hasta 270 toneladas de MIC con
capacidad para producir hasta 30.000 toneladas de SEVIN anuales.
EMPRESAS QUE ELABORABAN MIC EN EL MUNDO
Empresa
Grupo
South Charleston (Virginia
Union Carbide
Occidental)
Woodbine (Georgia)
Union Carbide
Texas
Dupont La Place
FMC Corporation (Nueva York)
Dupont La Place
Amberes (Blgica)
Bayer
Dormagen (Alemania)
Bayer
Mitshubichi (Japn)
Bayer
Israel
Corea del Sur
Taiwan
-

Con esta nueva frmula, Unin Carbide se dispone a conquistar y


monopolizar los mercados internacionales. Para ello contrata a Edward
A. Muoz, un gran experto en la rama comercial, al que coloca al frente
de la divisin de productos agrcolas, de la que lleg a ser director
ejecutivo. Fue Edward A. Muoz quien consider viable la expansin de
la compaa en la India y estableci all hasta 14 plantas en todo el
territorio; una de ellas fue la de Bhopal. Lamentablemente, nadie le
escuch cuando expuso los riesgos de almacenar MIC en grandes
cantidades y de construir una fbrica excesivamente grande.
3.2.3GASES QUMICOS EMPLEADOS POR UNIN CARBIDE:
A) FOSGENO (OXICLORURO DE CARBONO)
-Nmero ONU: 1076
-Gas licuado comprimido, no inflamable y extremadamente txico.
Usado en otros tiempos como gas venenoso para fines militares.
-El vapor es ms pesado que el aire.
-Reacciona con el agua formando cloruro de hidrgeno o cido
clorhdrico.
-Se debe considerar la evacuacin de la zona situada en la
direccin del viento.
-Olor fuerte, sofocante y dulce como la hierba recin cortada.
-Salud: provoca irritacin de la piel, daos en la crnea, prdida de
visin y ceguera, tos, dolor al respirar, dolor de cabeza, nusea,
vrtigo, sed, esputos espesos o espumosos, neumona y muerte por
fallo respiratorio o cardaco (los efectos graves pueden aparecer
horas despus de la exposicin.
B) MONOMETILAMINA (METILAMINA ANHIDRA)
-Nmero ONU: 1061
-Gas inflamable incoloro.
-Puede inflamarse bajo virtualmente todas las condiciones de
temperatura ambiente.
-El vapor es algo ms pesado que el aire.
-No reacciona con el agua.
-Se debe considerar la evacuacin en la zona situada en la
direccin del viento.
-Olor sofocante, a pescado, parecido al amonaco.
-Salud: produce quemaduras qumicas, posible congelacin,
prdida de visin, irritacin de pulmones, nariz, garganta y ojos,
respiracin dificultosa y asfixia.

C) ISOCIANATO DE METILO (MIC)


-Nmero ONU: 2480
-Lquido inflamable altamente txico.
-Puede inflamarse bajo virtualmente todas las condiciones de
temperatura ambiente.
-El vapor es ms pesado que el aire.
-Reacciona de forma violenta en contacto con el agua o con ciertos
metales como zinc, hierro, estao, cobre, sales de otros metales y
otros catalizadores, formando monometilamina.
-Su descomposicin qumica puede producir cianuro de hidrgeno.
Los fabricantes sugieren una evacuacin rpida en un radio de 3.000
mts. para descargas insignificantes.
-Olor agudo, sofocante, que provoca lagrimeo, similar al de la col
hervida.
Salud: las concentraciones altas pueden causar dolor de cabeza,
nusea, vmito, tos, dificultad al respirar, incremento de secreciones,
dolor torcico, edema pulmonar, de la laringe y bronquios, espasmos
y muerte.
D) CIDO CIANHDRICO (CIANURO)
-Nmero ONU: 1613
-Lquido incoloro inflamable y extremadamente txico.
-El vapor es algo ms pesado que el aire.
-Se debe considerar la evacuacin en la zona situada en la
direccin del viento.
-Olor dulce, a almendras amargas.
-Salud: provoca debilidad, dolor de cabeza, confusin, nusea,
vmitos ocasionales, dificultad respiratoria, convulsiones y, en dosis
altas, inconsciencia rpida y muerte.

3.2.4 UNIN CARBIDE EN LA INDIA:


En la dcada de los aos sesenta, India era un mercado potencial de
400 millones de campesinos. El gobierno de este pas tena intencin de
aumentar el rendimiento de la produccin agrcola y los plaguicidas
eran parte fundamental de este objetivo. Establecer una fbrica de
pesticidas en la India ofreca una doble ventaja: abastecer
rpidamente a la demanda y contribuir al desarrollo tecnolgico y
econmico de la nacin. Es as como Union Carbide se introduce en el
mercado indio, construyendo en 1967 una pequea fbrica en Bhopal
para la formulacin del concentrado de SEVIN, que se importaba de
Estados Unidos. Esta fbrica estara controlada por la subsidiaria Union
Carbide India Ltd., que ostentara el 49% de las acciones de la empresa.
La buena acogida del producto hace necesario incrementar la
produccin, lo cual anima a la multinacional americana con el apoyo
del gobierno indio a ampliar considerablemente las instalaciones de
Bhopal, que llegara a ocupar 7 hectreas de terreno; Edward A. Muoz,
director de la divisin de productos agrcolas y de su estrategia
comercial, es el encargado de disear esa ampliacin. Teniendo en
cuenta las caractersticas climatolgicas de la India, con beneficiosos
monzones pero tambin persistentes sequas, 2.000 toneladas de SEVIN
seran suficientes. Sin embargo, el Ministerio de Agricultura indio les
otorga un permiso para fabricar hasta 5.000 toneladas de pesticida, y
Union Carbide las aprovecha para evitar la competencia futura de
otras empresas como Bayer o FMC Corporation. En contra de la opinin
de Edward A. Muoz, la fbrica de Bhopal contara para ello con tres
cisternas de MIC con capacidad total para 120 toneladas.
En 1975 culminan los trabajos de ampliacin de la planta, pero hasta
1980 no empieza a producir el isocianato de metilo. En esos seis aos, el
MIC se importa en barriles de 200 litros (55 galones), que son
transportados en camiones desde el puerto de Bombay en nfimas
condiciones de seguridad.
Aunque la fbrica no contara con todas las medidas de seguridad
previstas en el proyecto inicial, su primer director, Warren Woomer, se
haba encargado de que las existentes se cumplieran estrictamente,
con la ayuda de unos tcnicos expertos como Kamal Pareek y Shekil
Qureshi. A pesar de ello, entre 1976 y 1982, ao en que Warren Woomer
abandona su cargo de director de la planta, se producen en ella varios
accidentes importantes. En 1976, las aguas residuales de Union Carbide
contaminan las aguas de unos pozos cercanos provocando la muerte
de varios animales que abrevaban en ellos. Dos aos despus, en 1978,
un incendio calcina la unidad de alfa-naftol, provocando la alarma de
la poblacin, que haba observado desde el exterior las altas columnas
de humo oscuro.

En 1981 fallece un obrero por inhalacin de gas fosgeno, despus de


haber ignorado una de las medidas de seguridad durante el proceso de
descontaminacin y desprenderse de la mscara protectora antes de
que el gas se disipara; el trabajador haba resultado impregnado de
este gas por una fuga en una vlvula. Por ltimo, en 1982, en plena crisis
de ventas, 25 obreros resultan intoxicados al inhalar tambin gas
fosgeno tras una avera en una bomba. En este caso, los obreros
deambulaban por las instalaciones sin ningn tipo de medidas de
autoproteccin. En ese mismo ao, la abrazadera de una canalizacin
de MIC se rompe y provoca una pequea nube txica, de un volumen
muy inferior a la causante de la catstrofe de 1984, que por fortuna no
causa vctimas.
3.2.5 PLAN DE VIABILIDAD DE LA FBRICA:
La euforia comercial de Unin Carbide se empieza a esfumar a finales
de los setenta, cuando la perseverancia de un perodo seco arruina las
cosechas de numerosos campesinos. En 1976, la produccin de SEVIN se
reduce a la mitad y durante 1982 Unin Carbide India Ltd. deja de
vender 2.308 toneladas, lo que significa menos de la mitad de su
capacidad de produccin. Con el paso de los aos, la filial contina
acumulando prdidas, hasta que la situacin se torna tan insostenible
que la empresa matriz se ve obligada a reducir los costes de la fbrica
de Bhopal y a disear un plan de viabilidad.
La regulacin de empleo, como primera medida prevista para superar
la crisis, supuso una reduccin progresiva de los puestos de trabajo. Ms
de la mitad de los empleados son despedidos y en mayor proporcin los
tcnicos y obreros especializados, con contratos ms elevados. Sus
funciones son asignadas a obreros no especializados y con poco o
ningn conocimiento de qumica y seguridad. Por otro lado, se plantea
la reduccin de los costes de mantenimiento de las instalaciones con el
consiguiente recorte en el presupuesto para la compra de material. Con
ello disminuye la calidad de los elementos, aumentando al mismo
tiempo su perodo de explotacin hasta su aprovechamiento mximo,
en detrimento de la seguridad.
Por ltimo se toma una tercera decisin importante que es la parada de
la planta. A partir de 1983, la fbrica de Bhopal slo se pondra en
funcionamiento en la medida en que as lo requiriese la demanda del
mercado. Con las paradas de la planta se paraban tambin los sistemas
de seguridad: se apaga el sistema de refrigeracin de las cisternas de
MIC, se desactiva la torre de descontaminacin y se apaga la llama de
la torre incineradora. Se unen por tanto tres factores que desencadenan
la tragedia del 3 de diciembre de 1984:

Carencia de personal tcnico especializado


Corrosin de los materiales y equipos
Desactivacin e inutilizacin de las medidas de seguridad

El ambicioso y costoso proyecto de Unin Carbide se desmorona


paulatinamente hasta que se decreta el cierre de la fbrica en el
verano de 1984. Del plan de viabilidad se pasa al plan de
desmantelamiento y se comienzan a barajar los posibles pases
destinatarios de los equipos de la fbrica que an se encuentran en un
estado aceptable. Cuando sucedi la catstrofe an no se haba
concretado esta operacin.
3.2.6 LA CATSTROFE:
Era un 3 de diciembre de 1984; slo haba transcurrido una media hora
desde medianoche. Muchas familias bhopales haban elegido esta
noche por sus buenos augurios para celebrar los esponsales de sus hijos.
Coincida con la celebracin de un importante concurso potico al que
acuda un numeroso pblico procedente de toda la regin e incluso de
lugares ms lejanos. Por este motivo, toda la ciudad estaba
engalanada y mucha gente disfrutaba de la noche fuera de su hogar.
Ms de un milln de personas de hallaban en Bhopal aquel fatdico da.
La fbrica de Bhopal estaba parada. Uno de los escasos movimientos
era el de unos obreros que realizaban tareas de limpieza con agua a
presin en el interior de unas canalizaciones de trasiego de isocianato
de metilo. Fuera de las instalaciones y pegadas a sus muros dorman
miles de personas en chabolas, organizadas en populosos barrios
peligrosamente prximos. Las autoridades civiles no haban tenido la
valenta poltica de reubicarlos en otro lugar sino que, por el contrario,
les haban concedido escrituras de propiedad de los terrenos donde se
asentaban. Actos demaggicos como ste sumados al abominable
reciente asesinato de la Primera Ministra, Indira Gandhi, posibilitaron la
aplastante victoria del gobierno de su hijo, Rajiv Ghandi, en las
elecciones generales celebradas a finales de este mismo mes de
diciembre. El Partido del Congreso consigui la mayora absoluta con
368 escaos sobre los 508 posibles.
En el interior de los muros de la Carbide continuaban las maniobras de
limpieza, sin tomar las debidas medidas preventivas. El agua inyectada
en las tuberas de MIC circulaba con fuerza arrastrando impurezas
adosadas a las paredes del tubo as como cristales de cloruro de sodio y
restos metlicos. Pero los operarios haban ignorado la precaucin de
estancar el conducto con el empleo de unos discos especiales y el
agua junto con los desechos arrancados se filtraron al interior de la
cisterna E-610, que contena 42 toneladas de MIC. Conectadas a ella
haba otras dos cisternas de MIC, la E-611 y la E-619, que contenan
respectivamente otras 20 y 1 toneladas de la misma sustancia.

10

El agua, los cristales de cloruro de sodio y los restos metlicos en


contacto con el MIC provocaron una violenta reaccin exotrmica del
lquido, que pasa rpidamente al estado gaseoso con desprendimiento
de calor. En cuestin de segundos, la presin en el interior de la cisterna
pasa de 2 a 55 libras por pulgada, o, lo que es lo mismo, de 0,4 a 10,8
kilogramos por centmetro. El acero de alta resistencia con que est
construida la cisterna aguanta bien la presin, pero el gas intenta
buscar salida por alguna parte y la encuentra en las vlvulas de
seguridad, que estallan por efecto de la sobrepresin. A partir de
entonces la fuga txica es inevitable.
Dos altas columnas de gas, a modo de gisers, se proyectan hacia el
cielo de Bhopal. Los bomberos de la fbrica son incapaces de abatir la
nube con agua pulverizada, ya que el chorro de las mangueras no
cobra suficiente altura, y los sistemas de seguridad de la fbrica estn
apagados o inutilizados. Sin posibilidad de hacer nada, la nube txica
se va haciendo cada vez mayor y un ligero viento del norte la impulsa
en direccin contraria, hacia el sur... hacia la ciudad. Shekil Qureshi,
supervisor del turno de noche, ordena la evacuacin general de la
fbrica en la direccin contraria al viento y ninguno de los 630
empleados, salvo l mismo, resulta afectado por la emanacin de los
gases.
Debido al aumento de temperatura y la violenta reaccin del MIC, ste
comienza a descomponerse en varios gases muy txicos e incluso
letales: fosgeno, monometilamina y cido cianhdrico (cianuro). Todos
ellos tienen una densidad superior a la del aire, por lo que se mantienen
prcticamente a nivel del suelo. El viento empuja suavemente esta
nube txica y la dirige hacia el sur, hacia los barrios de chabolas, la
estacin de ferrocarril, una fbrica de cartonaje, la estacin de
autobuses, la central elctrica y la ciudad vieja de Bhopal; segn
algunos medios de comunicacin, la nube sobrevol unos 40 km2 de la
ciudad. De inmediato sucumben a centenares las especies animales:
gatos, perros, vacas, bfalos y pjaros. En cuanto a las personas, los
primeros en morir son los habitantes ms imposibilitados: ancianos,
invlidos y nios. Las calles de Bhopal se cubren de cadveres y de
gente desesperada por huir, intentando respirar. Uno de los gases ms
letales liberados en el accidente fue el cido cianhdrico; el cianuro
bloquea de forma inmediata la accin de las enzimas que transportan
el oxgeno hasta el cerebro, provocando la muerte por insuficiencia
respiratoria. La gente cay fulminada y as se puede observar en
imgenes grabadas de la poca, con las calles verdaderamente
alfombradas de cuerpos sin vida.

11

Durante esa noche de diciembre de 1984 se produjo el escape de


40.000 kilogramos de gases letales de la fbrica de pesticidas de la
Unin Carbide Corporation en Bhopal, capital del Estado indio de
Madhya Pradesh.
Se calcula que, al tercer da del desastre, haban muerto unas 8.000
personas por exposicin directa a los gases. Lamentablemente, la
noche del desastre fue slo el comienzo de una tragedia que an no ha
llegado a su fin. La multinacional Unin Carbide abandon la fbrica,
dejando atrs grandes cantidades de sustancias peligrosas y, al pueblo
de Bhopal, un suministro de agua contaminada y un legado txico que
todava hoy le causa daos.
Los gases quemaron los ojos y las vas respiratorias de la gente, se
introdujeron en su corriente sangunea y daaron prcticamente todos
sus sistemas corporales. Muchos murieron en sus camas, otros salieron a
trompicones de sus casas, ciegos y ahogndose, y murieron en la calle.
Muchos otros murieron despus de llegar a un hospital o a un centro de
socorro. Los efectos inmediatos de la inhalacin fueron vmitos e
irritacin de los ojos, la nariz y la garganta, y muchas de las muertes se
produjeron por insuficiencia respiratoria. En algunos casos, los gases
txicos provocaron que los pulmones se llenasen de lquidos; en otros, el
ahogo se produjo por obstruccin de los bronquios. Muchos de los que
sobrevivieron aquel primer da sufrieron daos en las funciones
respiratorias. Estudios posteriores de los supervivientes tambin han
encontrado problemas neurolgicos, incluyendo dolores de cabeza,
problemas de equilibrio, depresin, fatiga, irritabilidad y daos en los
sistemas musculoesqueletal, reproductivo e inmunolgico.
Tras el accidente, Unin Carbide inicialmente neg la toxicidad de los
gases indicando que slo producan irritacin temporal de ojos y vas
respiratorias, tampoco inform de la toxicidad del isocianato de metilo
ni del tratamiento en casos de alta exposicin con lo que las vctimas
fueron sometidas a un tratamiento mdico inadecuado.
Unin Carbide intent declinar la responsabilidad por las vidas que se
cobr el desastre y pag una indemnizacin totalmente inadecuada al
gobierno de India. Actualmente, aproximadamente 520.000 de las
personas expuestas a los gases pueden tener sustancias txicas en su
flujo sanguneo y los hijos de los afectados se enfrentan a las secuelas de
este legado txico. Los ms de 150.000 enfermos crnicos que
sobrevivieron a la catstrofe siguen necesitando tratamiento mdico.

12

3.2.7 LAS COMPAAS UNION CARBIDE Y DOW CHEMICAL SE FUSIONAN:


En 1999, Union Carbide y la multinacional Dow Chemical anunciaron su
intencin de fusionarse. Al comprar Union Carbide por un total de 9.300
millones de dlares (10.319 millones de euros aproximadamente), Dow
Chemical se convirti en la compaa qumica ms importante del
mundo. Dow no slo compr los activos de Union Carbide, tambin
adquiri sus obligaciones. An as, se ha negado a aceptar
responsabilidades morales por las operaciones de Union Carbide en
Bhopal. Mientras se intenta probar la responsabilidad legal de la
multinacional en los tribunales estadounidenses, el pueblo de Bhopal
contina sufriendo las secuelas de la catstrofe y la exposicin a txicos
en las instalaciones industriales abandonadas.
Segn Dow, las dos empresas han sumado unos ingresos anuales de ms
de 24.000 millones de dlares (26.172 millones de euros
aproximadamente) y un activo de ms de 30.000 millones de dlares
(32.715 millones de euros). En noviembre de 2000, durante su primera
conferencia de prensa, el nuevo presidente del consejo de
administracin de Dow, Michael D. Parker, elogi la accin de Union
Carbide en Bhopal: "Por supuesto, somos plenamente conscientes del
asunto de Bhopal y del hecho de que ese particular incidente se asocia
con Union Carbide, pero Union Carbide ha hecho todo lo necesario
para ofrecer los programas de seguridad, salud y medioambiente
adecuados".
Despus del accidente de Bhopal se endurecieron las normativas de
seguridad qumica y medioambiental de muchos pases. En los Estados
Unidos, se aprob la legislacin sobre el derecho a la informacin y la
industria qumica desarroll cdigos de prcticas como el de Cuidado
Responsable. Como afirmaba Sam Smolik, el vicepresidente de Dow
para el medioambiente, la salud y la seguridad, en un discurso reciente:
"la horrible tragedia de Bhopal, ocurrida en 1984, ha servido para
despertar a toda la industria". Pero las reformas todava no han ido todo
lo lejos que deban, y han beneficiado poco a la gente ms afectada
por el desastre, cuya reclamacin de una indemnizacin adecuada y
de una limpieza del lugar sigue siendo ignorada.

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3.2.8 JUSTICIA PARA BHOPAL:


Se pidi a Unin Carbide que indemnizara a los afectados de Bhopal
por la prdida de su capacidad para trabajar. Despus de cinco aos
de lucha legal, el gobierno indio acept un acuerdo extrajudicial por
470 millones de dlares (unos 512,5 millones de euros), que se firm en
febrero de 1989. ste haba de ser la resolucin definitiva de toda
responsabilidad civil. La indemnizacin media por daos personales fue
de entre 370 y 533 dlares (entre 403 y 581 euros) por persona,
escasamente el dinero necesario para cubrir los gastos mdicos de
cinco aos. Muchos de los afectados y de sus hijos estarn enfermos
toda su vida.
Las organizaciones locales de supervivientes calculan que continan
muriendo entre 10 y 15 personas cada mes como consecuencia de
enfermedades relacionadas con la exposicin a gases txicos. Desde
1984 se han iniciado ms de 140 causas civiles en los tribunales federales
de los Estados Unidos a favor de las vctimas y de los supervivientes, en
un intento de obtener una indemnizacin apropiada para ellos. Todos
estos casos siguen pendientes.
4. CONTAMINACIN AMBIENTAL:
4.1 UBICACIN GEOGRFICA Y FECHA:
Bhopal se ubica en las llanuras de Malwa, lo cruzan los montes Vindhya;
el ro Narmada es su frontera por el sur. En los alrededores de Bhopal se
encuentran las Cuevas de Bhimbetka, descubiertas en el ao 1973, que
cuentan con la mayor coleccin de pinturas rupestres del mundo, de
una antigedad prxima a los 10.000 aos.
La ciudad se hizo tristemente famosa por ser el escenario, que sucedi
la maana del 3 de diciembre en 1984, de uno de los accidentes
qumicos ms graves ocurridos en el mundo.
4.2 ESTADO SIN CONTAMINACIN:
Bhopal es un rea llena de valles, los contornos de las tierras crecen
hacia Vindhya al sur. Se tiene una especie de clima continental en el
que los veranos son extremadamente calurosos y los inviernos fros,
llueve moderadamente en la estacin de las lluvias.
4.3 ESTADO DESPUS DE LA CONTAMINACIN:
En 1999, Greenpeace y los grupos comunitarios de Bhopal visitaron la
fbrica abandonada para evaluar las condiciones medioambientales
del emplazamiento y sus alrededores. El equipo document la presencia
de pesticidas txicos, as como de desechos peligrosos y materiales
contaminantes esparcidos por las instalaciones de la antigua fbrica.
Tambin se encontr una contaminacin substancial y (en algunos
lugares) grave de la tierra y del suministro de agua con metales pesados
y sustancias qumicas cloradas.
14

Segn las muestras tomadas por Greenpeace, en el agua subterrnea


de los pozos que se encuentran alrededor de la antigua fbrica se
hallan niveles altos de sustancias qumicas cloradas, incluyendo
cloroformo y tetracloruro de carbono, lo que indica una contaminacin
a largo plazo. Tambin se encontraron mercurio, plomo, nquel, cobre,
cromo, hexaclorociclohexano y clorobenceno. Adems, se hallaron
restos de Sevin en las muestras recogidas en la fbrica. La
contaminacin general del emplazamiento y sus alrededores
inmediatos se deba a los derramamientos rutinarios y a los accidentes
ocurridos durante el funcionamiento habitual de la fbrica, o a las
continuas sustancias qumicas emanadas por los desechos txicos que
permanecan en la fbrica.
A muchas de las personas que continan viviendo en las inmediaciones
de las instalaciones abandonadas, incluyendo a los supervivientes del
escape de gases mortales, no les queda ms alternativa que usar el
agua subterrnea contaminada con productos txicos. La lucha por un
agua limpia contina desde 1990. Pruebas llevadas a cabo por el
gobierno local informaron de un grado de contaminacin muy alto,
afirmando que muchos de los pozos no eran potables en 1996.
5. MITIGACIN DE LA CONTAMINACIN:
La planta de Bhopal haba cerrado despus de la liberacin de gas de
isocianato de metilo en 1984 y nunca se reanud operaciones. Mientras
que los pleitos de liberacin de gas en Bhopal estaban en marcha, no
hay medidas que podran tomarse para remediar el sitio porque la
unidad de MIC fue considerada por la Oficina Central de
Investigaciones (CBI) como "prueba" en la causa penal. Toda la
actividad en el sitio fue supervisada y controlada por la CBI, los
tribunales de la India y la Junta de Madhya Pradesh Control de la
Contaminacin (MPPCB) de cerca.
UCIL finalmente fue autorizado a realizar trabajos de limpieza en los aos
anteriores a la venta de sus acciones por UCC en 1994, y gastaron algo
de 2.000.000 de dlares en ese esfuerzo, que incluy el inicio de la
construccin de un relleno de seguridad para mantener los residuos de
dos estanques de evaporacin solar en el lugar. Las autoridades del
gobierno central y estatal aprobaron, supervisaron y dirigieron a cada
paso el trabajo de limpieza. Tras la venta, parece que UCIL, ahora
rebautizado Eveready Industrias India Limited (EIIL), continu algn
trabajo de limpieza y complet la construccin del relleno de seguridad
en el sitio.

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En 1998, el Gobierno de Madhya Pradesh (GEPM), que es propietaria y


haba tenido el arrendamiento de la propiedad a EIIL, cancel el
contrato de arrendamiento; se hizo cargo de la instalacin; y asumi
toda la responsabilidad para el sitio, que incluye la realizacin de
cualquier remediacin adicional.
Segn informes de prensa, los esfuerzos de remediacin por orden
judicial dirigidas a las entidades gubernamentales han avanzado
lentamente. Por ejemplo, los medios de comunicacin informaron en
2007 que el Tribunal Supremo de la India ha dirigido a los gobiernos
central y estatal para pagar por la recoleccin de residuos en el lugar y
que disponga su vertido o incineracin, segn corresponda. Mientras
que algunos de los residuos han sido vertidos, la incineracin ha sido
cuestionada por grupos de inters pblico y de los estados en los que se
ubican las instalaciones de incineracin de residuos. El Tribunal Supremo
de la India sigue participando en el esfuerzo para incinerar residuos, a
travs de un litigio en el que la UCC no est involucrada.
Las propuestas presentadas por empresas privadas de manera similar se
han cuestionado o rechazado. Por ejemplo, las organizaciones no
gubernamentales (ONG) han protestado en contra y bloqueado los
intentos de reparacin por los que se ofreci a ayudar a recaudar
fondos para la limpieza o para llevar a cabo pro-bono remediacin.

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6. CONCLUSIONES:
Se identificaron los agentes contaminantes de este desastre,
siendo el principal el Isocianato de Metilo (MIC).
Se conocieron los problemas causados por este contaminante y
sus consecuencias, las cuales son las siguientes: 20 aos despus,
los supervivientes siguen esperando una reparacin justa,
asistencia mdica y una total rehabilitacin social y econmica.
El lugar donde se encontraba la planta an no ha sido limpiado,
con lo que los residuos txicos siguen contaminando el medio
ambiente y el agua.
Por sorprendente que pueda parecer, nadie ha rendido cuentas
ante la justicia de la fuga y de sus terribles consecuencias.
La mayora de las vctimas de Bhopal recibieron menos de 150
dlares por sus enfermedades y por su prolongado sufrimiento. Las
familias de los muertos obtuvieron apenas 5.000 dlares.
Se presume que funcionarios, polticos e intermediarios corruptos
desviaron buena parte de las compensaciones.

7. BIBLIOGRAFA:
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Consultado el domingo 7 de diciembre del 2014. Disponible en
http://www.troposfera.org/conceptos/tropoestudios/bhopalhistoria-de-un-desastre-humanitario-y-medioambiental/
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Proteger. Consultado el domingo 7 de diciembre del 2014.
Disponible en
http://www.redproteger.com.ar/escueladeseguridad/grandesaccid
entes/bhopal_1984.htm
Mart, Consuelo (2009). Catstrofe de Bhopal en la India. En avizora.
Consultado el domingo 7 de diciembre del 2014. Disponible en
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En Bhopal. Consultado el domingo 7 de diciembre del 2014.
Disponible en http://www.bhopal.com/Remediation-of-Bhopal-

Plant-Site

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