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Estudiantes universitarios de Esparragosa de la Serena en la Edad Moderna

(Siglos XVII XIX)


Un ao ms y aprovechando la oportunidad que brinda la revista de Ferias y Fiestas, se
pretende recoger unos retazos de la historia de nuestro pueblo para mejor conocimiento de
todos. En sta ocasin se ha optado por hacer una aproximacin a la historia de la educacin
y en concreto a identificar los primeros estudiantes universitarios que abandonan Esparragosa
de la Serena en el siglo XVII y XVIII. Por ello vamos a aproximarnos a la carrera acadmica y
eclesistica que emprenden dos personajes que podemos incluirlos en el listado de vecinos
ilustres. Tambin se ha querido recoger los casos concretos de algunos otros en el siglo XIX,
que optaron por carreras tcnicas y cientficas.
1. Fuentes histricas
Nuestro trabajo se centra en las fuentes documentales de la poca, ubicadas en el Archivo de
la Universidad de Salamanca. Los libros de matrcula sern la fuente bsica sobre la que
cimentaremos nuestra investigacin. En ellos quedaban inscritos todo el que ingresaban en la
universidad, que adems deban presentarse en persona y hacer juramento de obediencia al
rector. Efectuados por el secretario, curso a curso dejan constancia del da de matriculacin,
nombre y grupo al que cada individuo perteneca (doctores, licenciados, nobles, colegiales)
Para nuestra investigacin es crucial al ofrecer datos cuantitativos aproximados sobre los
estudiantes, distribuidos segn los estudios realizados (Cnones, Leyes, Teologa, Medicina,
Artes y Gramtica), la poblacin y la dicesis a la que pertenecan: en el caso de Esparragosa,
pertenecan a Nullius dicesis, englobando el Priorato de Magacela.
2. El estudiante universtiario de Esparragosa de la Serena en la Edad Moderna
Durante la edad moderna, el acceso a los estudios universitarios no era en abosluto tarea
fcil. La universidad y en especial los colegios universitarios, se mostraron siempre celosos de
su linaje. As, junto a la seleccin en funcin del ingenio, el talento, la pobreza, se una un tipo
de marginacin social que hicieron propia todos los colegios del momento. Las posibilidades
que abran las letras como ascenso social hicieron a los colegios y universidades, muy
atractivos y la demanda de plazas creci.
Como comentamos, en los libros de matrcula hemos podido encontrar una serie de
estudiantes univesitarios en Salamanca procedentes de Esparragosa de la Serena. Responden a
hijos, la mayora de ellos segundones, de las principales familias hidalgas y nobles de la
localidad en los tiempos modernos. El objetivo de dar estudios, becados o no a hijos de la
aristocracia local, era el perpetuar el patrimonio familiar por el vnculo del Mayorazgo,
institucin del antiguo derecho castellano que permita mantener un conjunto de bienes
vinculados entre s de manera que no pudiera nunca romperse este vnculo. Los bienes as
vinculados pasaban al heredero, normalmente el mayor de los hijos, de forma que el grueso

del patrimonio de una familia no se diseminaba, sino que slo poda aumentar. El heredero
era usualmente el mayor de los hijos varones, aunque en algunos casos poda ser cualquiera de
los hijos, varn o mujer que se considerara ms capacitado para la sucesin. El caso ms
frecuente fue que heredara el primognito varn. Esto hizo que los hijos segundones
emprendieran la carrera militar o eclesistica al quedar en la prctica desheredados y sin
medios de subsistencia. La situacin de las hijas no era mejor ya que no podan hacer buen
casamiento sin una buena dote, la que slo poda provenir de los bienes libres de los padres.
La va adoptada por muchas fue el ingreso a un convento, aunque su condicin en l estaba
tambin sujeta a los aportes hechos. Esta fuga irreversible de los hijos hacia la carrera
eclesistica tuvo graves consecuencias cuando los herederos del mayorazgo moran sin
descendencia y era necesario recurrir a parientes ms o menos distantes que eran
gratuitamente agraciados con una mejora econmica. ste ltimo caso lo veamos en ao
pasado en El lobo andante de sable, el brazo armado y la flor de lis. La familia Rodrguez Centeno y
Chacn. Familia y Patrimonio en Esparragosa de la Serena en la Edad Moderna I, Revista de Ferias y
Fiestas de San Bartolom, Ayuntamiento de Esparragosa de la Serrena, agosto de 2013 (Puede
consultarse edicin digital en http://esparragosadelaserena.blogspot.com.es/
Los casos particulares que hemos encontrado hasta el momento, aunque la investigacin no
est cerrada son los siguientes. Todos ellos optaron por estudios eclesisticos a excepcin de
los dos ltimos que se licencian en Derecho.
- Juan Rodrguez Hidalgo, ingresa el 18/10/1620, de 18 aos, ojos azules, lunares por la
cara, el mayor casi en medio del carrillo derecho. Pasa a Bachiller de Artes.
- Pedro Rodrguez Balsera, ingresa el 09/10/1624, de 17 aos, cara pecosa, nariz roma, ojos
pardos. Pasa a Bachiller de Artes.
- Juan Len, ingresa el 16/10/1626, de 18 aos, frente pequea, los dientes de arriba
desencajados. Pasa a Bachiller de Artes.
- Juan Rodrguez, ingresa el 20/10/1626, de 16 aos, cara grande ampollada, una seal sobre
la ceja izquierda y otra en el labio de arriba al lado izquierdo.
- Don Juan de Valdivia, ingresa el 24/10/1638, de 22 aos, alto y fornido de cuerpo, cara
llena, cejijunto, y un lunar en el carrillo izquierdo. Pasa a Cnones.
- Don Diego Morillo Nogales, ingresa el 20/01/1737, de 21 aos, pelo rojo, ojos castaos,
blanco y largo de rostro. Pasa hbil a oir Ciencias.
- Don Diego Gmez de Len Caballero, ingresa el 25/10/1767, de 17 aos, pelo y ojos
castaos, con un lunar grande en el carrillo izquierdo y algunos otros pequeos en rostro y
cuello. Pasa hbil o oir Ciencias.
- Don Antonio Alberca, ingresa el 23/03/1786, de 23 aos y Don Manuel Antonio
Snchez, el 19/12/1802, de 18 aos en la Facultad de Derecho.

3. Estudiantes con trascendencia posterior: El caso de los doctores don Juan


Flix de Len y don Diego Valdivia y Corts.
Es de recibo destacar la figura del vecino Juan Flix de Len. Nace en Esparragosa de la
Serena el 23 de marzo de 1631. Sus padres Juan Fernndez de Len y Mara Caldern lo
envan a la universidad a estudiar. Acaba el Bachiller en Artes, Teologa y Filosofa y opta por
realizar una oposicin a ocupar un puesto eclesistico en distintas catedrales y obispados de
Castilla. De las Memorias Sepulcrales de la Catedral de Sevilla se desprende que era un hombre de
gran carcter y fue admirada su sabidura en Filosofa por los doctores salmantinos en la
poca de sus estudios. De ah paso a regentar una canonja en la Catedral de Coria (Cceres),
ocupando en la Curia el asiento de Confesor y Juez Penitenciario. Ocup por oposicin el
cargo el Cannigo Magistral de la Catedral de Sevilla, donde adems de actuar como
predicador, realizaba la labor de censurar todas las obras literarias y libros que se impriman en
la ciudad. Muri en septiembre de 1679, a la edad de 49 aos, y fue enterrado en la Nave de
Nuestra Seora de la Antigua, en la catedral hispalense.
El otro caso a destacar es Diego Valdivia y Corts. Recibi el grado de Bachiller en Artes y
Teologa en Salamanca. Fue residente colegial del imperial de Alcntara durante diez y seis
aos. Ley por oposicin para optar a las Ctedras de Regencia en Artes, la Ctedra de San
Anselo, la Ctedra de Escoto y de Lgica Magna. Igualmente ley de oposicin en Teologa
Escolstica ante los Seores Oidores del Real Consejo de rdenes y tambin oposit para las
Ctedras de Teologa y Filosofa en la Universidad de Salamanca, ejercindola por un espacio
de cinco aos.
En su larga carrera docente, ocup la Ctedra de Regencia en Artes, con mucho mucho
nmero de oyentes, crdito y aplauso comn de la Escuela y personas doctas de ella.
Nombrado Rector del Colegio Imperial de Alcntara por tres aos, mostr un notable
ejemplo y aprovechamiento para los colegiales. Ocup el cargo de Juez Conservador del
Monasterio de Agustinos Recoletos de la Nava del Rey (Valladolid). Acab sus das siendo
Prior de la Villa de Rollan (Salamanca), y Juez Ordinario de la Parroquia de Santa Mara
Magdalena y su obispado, por especial cdula del Rey Carlos II.
4. Estudiantes en el siglo XIX en otros mbitos universitarios
En el siglo XIX toma relevancia e influencia en Esparragosa otro foco universitario, la
Universidad de Alcal de Henares. De manera concisa, enumeramos algunos vecinos que
pasaron por ella. Manuel Caldern Lpez (1849-1851) y Len Chavero Snchez (18701871), alumnos de la Facultad de Derecho; Segundo Nez Cceres (1876) y Antonio
Escribano Alberca (1877-1879), alumnos de la Facultad de Farmacia; Manuel Tena Tena,
(1877-1882), alumno de la Facultad de Ciencias, y Diego Centeno Villar (1910-1912) y
Miguel Ortiz Nogales (1916-1917), alumnos de la Facultad de Ciencias y Medicina.
Javier Campos Garrido