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ETAPAS DEL CRECIMIENTO HUMANO

El crecimiento del ser humano se va presentando en etapas, cada una con


caractersticas particulares.
Las primeras cuatro semanas despus del nacimiento toman el nombre de periodo
neonatal, durante el cual el recin nacido conserva todava caractersticas de su
vida fetal, como es la incapacidad termoreguladora, es decir, el cuerpo no es
capaz de controlar la temperatura y los cambios climticos repentinos o
extremosos pueden causarle dao. Despus del primer mes de vida, el beb
empieza a responder normalmente ante los estmulos del medio y a reaccionar
adecuadamente a esos cambios.
La primera infancia comprende los dos primeros aos de vida, en ellos aparecen
los dientes de leche y la alimentacin cambia de lctea (leche) a mixta, es decir,
prcticamente cualquier clase de alimento; aparecen los primeros dientes y
adems el nio aprende a caminar solo e inicia comunicacin verbal con quienes
lo rodean.
La segunda infancia abarca de los tres a los cinco aos de vida. Los nios de esta
edad se sienten libres y con una gran curiosidad ante todo lo que les rodea, por lo
cual es un periodo en el que requieren gran atencin para evitar accidentes.
En esta etapa, la alimentacin a base de papillas es sustituida por alimentos
slidos, debido a que durante ella se completa la denticin.
En estas dos etapas el nio tiene intereses ldicos (juegos) y sensoriales (todo lo
que estimule sus sentidos); es egocntrico, lo cual significa que siempre quiere ser
el centro de atencin y si no lo logra lo hace por medio de berrinches y llantos.
La tercera infancia va desde el inicio de los seis aos hasta la poca de la
pubertad, aproximadamente entre los 11 y los 14 aos. En este periodo, los nios
poseen una gran imaginacin, son capaces de jugar organizadamente en grupo y
empiezan a tener conciencia de su vida personal y sus responsabilidades.
En esta etapa los dientes de leche son reemplazados gradualmente por los
dientes permanentes.
El crecimiento durante la infancia es muy rpido, los cambios fsicos y mentales
pueden apreciarse de un ao a otro y en ocasiones en lapsos de pocos meses.
La pubertad se inicia alrededor de los 11 aos y corresponde a la fase en la que
comienza la maduracin de los rganos sexuales y la aparicin de los caracteres
sexuales secundarios.
En la pubertad se puede presentar un desequilibrio emocional, debido a la intensa
actividad hormonal y a los cambios fsicos que empiezan a aparecer en el cuerpo.
Durante esta etapa el aspecto personal recibe mayor atencin y gradualmente los
juegos dejan de ser lo ms importante.
En la adolescencia (de los 15 a los 18 aos aproximadamente) los jvenes
empiezan a sentirse responsables de s mismos y de sus acciones; la
personalidad se torna crtica contra lo establecido y creen poder manejar el mundo
a su antojo.
Poco a poco van madurando y adquieren su personalidad definitiva. En este lapso
destaca la atraccin por el sexo opuesto.
De los 19 a los 45 aos se presenta la adultez tambin llamada madurez; en ella
se establecen los intereses definitivos de cada persona, se elige una carrera
profesional o una ocupacin para poder dedicarse a ella; las personas se
interesan por destacar en la vida y por alcanzar las metas que se hayan
propuesto.
En la prevejez, a veces incluida en el periodo anterior (de los 45 a los 60 aos),
pueden disminuir gradualmente algunas capacidades fsicas; el inters se centra
en la familia, en el trabajo y en los aos futuros de retiro o descanso.
La vejez, considerada de los 60 aos en adelante, se caracteriza por la
disminucin de algunas funciones del cuerpo, algunos sistemas, como el seo,
requieren mayor cuidado porque las cadas pueden producir fracturas, en esta
edad la alimentacin debe ser vigilada adems de buscar alimentos de fcil
asimilacin y digestin.
En el pasado, mucha gente no alcanzaba esta etapa, pero actualmente, debido a
los avances mdicos, las personas tienen un promedio de vida ms elevado.
Actualmente mucha gente de esta edad, llamada la tercera edad, hacen ejercicio,
trabajan y son capaces de llevar a cabo casi las mismas cosas que hace la gente
joven.
Las personas de esta edad tienen mucha experiencia y cuentan ancdotas muy
interesantes sobre lo que han vivido, por ello, merecen respeto y comprensin.