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A n t h o n y G id d e n s

Modernidad
e identidad
del yo
El yo y la sociedad en la poca
contempornea
T ra d u c c i n d e Jos L u is G il A ristu

E d ic io n e s Pennsula
Barcelona

T irulo original en ingls: Modernity an dStlf-iietify.


S e lf and Society in the Late Modern Age, p u b licad o en 1991
p o r Poliry P ress en asociacin con B asil Blackwell,
Anthony G id d en s, 1991.
L a presen te edicin se pu blic p o r vez prim era en 1995,
en la coleccin Pen nsula/Ideas.

O u ed an rigurosarntrncc prohibidas, sia la auforizacin escrica


ck lo s titulares del cop>Tghi, b ajo las sanciones estaH ecidas
en k s leves, la rep rod u cci n total o p a rd a l d e esta o b ra por
cualquier m edio o procediDiiento, com prendidos k reprograa
y el iratam ienl inform tico, y la distribucin d e ejem plares
de ella m ediante alquiler o prstam o pblicos, as com o
la e xp o rtacin e im p on acitm d e esos e je m p la r s para su
distribucin en ven ta uera d e l m bito d e la U nin Europea.

D iseo d e k cubierta: Lloren^ Marqus.


Prim era edicin en Historia/Ciencia/Sociedad: abril de 1997.
p or la traduccin: Jo s Luis G il Aristu, 1994.
de esta edicin: Ediciones Pennsula sa.,
P eu de la C r e u 4 , OSOOl-Barcelona,
e-mail: ed icio n s-62 @ bcn. sen.'icom,es
intern et: http:/ / parta] com
d62
Im preso en Lim pergraf s ,l , C arter del Riu 17, Nave 3 , Ripollet.
D epsito legal: B . 13.382*1997.
IS B N : 84>8307.037-5.

Agradecim ientos

En la preparacin d e este libro m e han ayu dado m uchas perso


nas d e m anera directa o indirecta. H e tenido la suerte d e poder debatir as deas desarrolladas en l en varios sem inarios d e larga
duracin en dos am bientes especialm ente estim ulantes: la Facul
tad d e Ciencias Sociales y Polticas d e la Universidad d e Cambrid
ge y el D epartam ento d e Sociologa d e l Universidad de California, en Santa Brbara. Agradezco a los m iem bros de esos sem i
narios sus num erosos e instructivos com entarios y sus valiosos
consejos. Algunas person as han ledo el m anuscrito m inuciosa y
criticamente. En este sentido m e siento especialm ente en deuda
con Zygmunt Baum an, David H eld, Lewis Coser y D ennis Wrong.
Es tam bin grande mi deuda con Teresa Brennan, cuyos com en ta
rios al m anuscrito m e fueron m aravillosam ente tiles. L a influen
cia d e D eirre B oden es evidente en m uchos puntos d e la presente
obra: h e sacad o enorm e provecho de los distintos m ateriales y ar
tculos n o p u blicados qu e m e ha rem itido durante un largo p ero
do, a si com o d e las conversaciones m antenidas directam ente con
ella. Anne Bone, encargada d e la edicin del libro, hizo observa
ciones sobre el estilo y sustancia d el texto qu e m e ayudaron a m o
dificarlo. Otras person as q u e h an contribuido en gran m edida a la
realizacin d el libro y a quienes deseo dar las gracias son: Richard
Appelbaum, Katy Giddens, Sam H ollick, Harvey Molotch, Helen
^lunt, Avril Symonds y John Thompson.
Axth o n y G

id d k v s

Introduccin

las puertas y a del siglo x x i, la cuestin de la modernidad, su


desarrollo en el tiempo y sus actuales formas institucionales
se ha vuelto a plantear com o un problema sociolgico fundamental.
Hace y a m ucho que se reconocen las relaciones entre sociologa y
aparicin de las instituciones modernas. En la actualidad, sin em
bargo, advertimos no slo que esas relaciones son ms complejas y
problemticas de lo que anteriormente se daba por supuesto, sino
la necesidad de que el replanteamiento de la naturaleza de la m o
dernidad vaya acom paado de una reelaboracin de lo s principios
bsicos del anlisis sociolgico.
Las instituciones modernas difieren de todas las formas ante
riores de orden social por su dinamismo, el grado en que desesti
man los usos y costumbres tradicionales y su im pacto general. No
obstante, no se trata de meras transformaciones externas: la m o
dernidad altera de manera radical la naturaleza de la vida social
cotidiana y afecta a los aspectos ms personales de nuestra expe
riencia. La modernidad se ha de entender en un plano institucio
nal; pero los cambios provocados por las instituciones modernas
se entretejen directamente con la vida individual y, por tanto, con
el yo. Uno de los rasgos distintivos de la modernidad es, de hecho.
M a creciente interconexin entre los dos extremos de la extensionalidad y la intencionalidad: las influencias universalizadoras.
por un lado, y las disposiciones personales, por otro. El propsito
de este libro es analizar la naturaleza de estas interconexiones y
proporcionar un vocabulario de conceptos para reflexionar sobre
ellas. En este anlisis introductorio intentar presentar una visin
de conjunto y un resumen de los temas de mi estudio. Espero que
lector sea indulgente con las repeticiones de menor cuanta a
qtie da lugar esta estrategia.

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M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yo

Aunque el enfoque principal recaiga sobre ei yo. este libro no


es principalmente una ubra de psicologa. Su acento principal se
sita sobre la aparicin de nuevos mecanismos de identidad del yo
modelados por las insrituciones de la modernidad y que a su vez
las modelan tambin a ellas . El yo no es una entidad pasiva de
terminada por influjos externos; al forjar sus identidades propias, y
sin que importe el carcter local de sus circunstancias especficas
de accin, los individuos intervienen en las influencias sociales, cu
yas consecuencias e implicaciones son de carcter universal, y las
fomentan de manera directa.
La sociologa y las ciencias sociales en el sentido ms amplio
son elementos inherentes de la reflexi\ddad institucional de la m o
dernidad un fenmeno fundamental para el anlisis que lleva a
cabo este libro . N o slo los estudios acadmicos, sino todo tipo
de manuales, guas, obras psicoteraputicas e instrucciones para
ayudarse uno mismo contribuyen a ese carcter reflejo de la m o
dernidad. A s pues, en varias ocasiones, aludo con bastante por
menor a investigaciones sociales y guas prcticas para la vida,
no en cuanto medios para documentar una materia definida sino
como sntomas de fenmenos sociales o tendencias evolurivas que
intento identificar. N o se trata meramente de obras sobre proce
sos sociales, sino de materiales que, en cierta medida, los constituven.
El enfoque de este libro es, en general, ms analtico que des
criptivo y en algunos puntos crticos se basa en procedimientos
ideales tpicos con el fin de determinar su carcter especfico. In
tento identificar algunos rasgos estructurales del ncleo de la m o
dernidad que interactan con la reflexividad del yo; pero no entro
a analizar en detalle hasta qu punto han avanzado algunos de los
procesos mencionados en ciertos mbitos concretos y cules son
sus excepciones o tendencias opuestas a ellos.
El captulo primero esboza un marco para el conjunto del estu
dio. Tom ando com o ejemplo un tem a concreto de la investigacin
social, hace una valoracin de ciertos aspectos clave del desarrollo
de la modernidad. Junto con su reflexividad institucional, la vida
social moderna est caracterizada por procesos profundos de reor
ganizacin del tiempo y el espacio, ligados a la expansin de meca
nismos de desenclave; mecanismos que liberan las relaciones so-

In tro d u cc i n

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cales de su fijacin a unas circunstancias locales especficas, recombinndolas a lo largo de grandes distancias espaciotemperales.
La reorganizacin de tiempo y espacio, adems de los mecanismos
de desenclave, radicalizan y universaJizan los rasgos institucionales
preestablecidos de la modernidad; sirven, adems, para transfor
mar el contenido y naturaleza de la vida social cotidiana.
La modernidad es un orden postradicional en el que, no obs
tante, la seguridad de tradiciones y costumbres no ha sido sustitui
da por la certidumbre del conocim iento racional. La duda, un ras- i
go que impregna la razn crtica moderna, penetra en la vida de
cada da y en la conciencia filosfica y constituye un aspecto existencial del mundo social contemporneo. La modernidad institu
cionaliza el principio de la duda radical y recalca que todo conoci
miento adopta la forma de hiptesis, de afirmaciones que pueden
muy bien ser ciertas, pero que en principio son siempre suscepti
bles de revisin y pueden ser abandonadas en algn momento.
Una serie de sistemas de espccializacin acumulada que ejercen
influencias importantes de desenclave constituyen fuentes diver
sas de autoridad, expuestas a menudo a la critica interna y diver
gentes en sus consecuencias. En las condiciones de lo que yo deno
mino modernidad reciente o tarda el mundo de hoy , el
yo, al igual que los mbitos institucionales ms amplios donde
existe, tiene que hacerse de manera refleja. Pero esta tarea habr
de realizarse en medio de una com pleja diversidad de opciones y
posibilidades.
Las nociones de confianza y riesgo son de especial aplicacin
en circunstancias de incertidumbre y eleccin mltiple. La con
fianza es. en mi opinin, un fenm eno genrico crucial en el desa
rrollo de la personalidad y posee una relevancia peculiar y espe
cfica para un mundo de mecanismos de desenclave y sistemas
abstractos. En sus manifestaciones genricas, la confianza est di
rectamente vinculada a la obtencin de un sentimiento temprano
de seguridad ontolgica. La confianza creada entre un nio y sus
cuidadores le proporciona una vacunacin que mantiene a raya
as amenazas y peligros potenciales que comportan las actividades
cotidianas ms triviales. En este sentido, la confianza es el fundaniento de una coraza protectora siempre dispuesta a defender at
yo en sus relaciones con la realidad de cada da. Esta proteccin

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M o d e rn id a d c id e n tid a d d c l yo

pone entre parntesis los posibles incidentes que produciran


una parlisis de la voluntad o sentimientos de enclaustramiento. si
los individuos hubieran de encararse seriamente a ellos._ En su torma m s especfica, la confianza es un medio de interaccin con los
sistemas abstractos que vacian la vida cotidiana de su contenido
tradicional y ejercen influencias unversalizadoras. En este caso la
confianza genera esa cada en la fe, exigida por el compromiso
prctico.
.
La modernidad es una cultura del riesgo. N o quiero decir con
ello que la vida social implique de por s ms riesgos que en po
cas anteriores; no es ste ei caso de la mayora de las personas de
las sociedades desarrolladas. El concepto de riesgo es mas bien
fundamental para la manera com o organizan el mundo social tarito
los actuantes profanos com o los especialistas tcnicos. Bajo las
condiciones de la modernidad, el futuro es trado continuamente
al presente mediante la organizacin refleja de las circunstancias
que rodean al conocimiento. Se trata de un proceso parecido al de
configurar y colonizar un territorio. Pero esta colonizacin no pue
de ser total por su misma naturaleza: pensar en trminos de riesgo
es esencial para valorar hasta dnde es probable que los proyectos
difieran de los resultados previstos. La valoracin del riesgo invita
a la precisin e incluso a la cuantificacin, pero es imperfecta por
naturaleza. D ado el carcter mvil de las instituciones modernas,
unido a la naturaleza mudable y a m enudo controvertida de los sis
temas abstractos, la mayora de las formas de evaluacin del riesgo
entraan, de hecho, numerosos imponderables.
La modernidad reduce el riesgo de conjunto de ciertas areas y
modos de vida, pero introduce al mismo tiempo nuevos parametros de riesgo desconocidos en gran medida, o incluso del todo, en
pocas anteriores. Entre estos parmetros se cuentan los riesgos de
consecuencias graves: riesgos derivados del carcter unlversalizan
te del sistema social de la modernidad. El mundo moderno tardo
_el mundo de lo que califico com o modernidad reciente es apo
calptico, no porque se encamine inevitablemente hacia la catstro
fe sino porque im plica riesgos que las generaciones anteriores no
tu^ eron que afrontar. POr m ucho que se haya progresado hacia la
negociacin internacional y el control del armamento, mientras
existan las armas nucleares o, incluso, el conocimiento necesario

In tro d u cc i n

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para fabricarlas y mientras la ciencia y la tecnologa continen im


plicadas en la creacin de nuevo armamento, subsistir el riesgo
de una guerra de destruccin masiva. Ahora, cuando la naturaleza,
en cuanto fenmeno externo a la vida social, ha llegado en cierto
sentido a su fin com o resultado de su dominio por los seres
humanos , los riesgos de una catstrofe ecolgica form an parte
ineludible del horizonte de nuestra vida cotidiana. Otros riesgos
de consecuencias graves, com o el hundimiento de los mecanismos
de la economa m undial o la aparicin de superestados totalitarios,
forman parte de nuestra experiencia contempornea de manera
igualmente ineludible.
En la modernidad reciente. la influencia de acontecimientos
distantes sobre sucesos prximos o sobre la intimidad del yo se ha
convertido progresivamente en un lugar comn. Los medios de co
municacin impresos y electrnicos desempean obviamente un
papel principal en este punto. Desde los primeros tanteos con la
escritura, la experiencia mediada ha influido considerablemente
tanto en la identidad del yo com o en la organizacin bsica de las
relaciones sociales. Con el desarrollo de la comunicacin de ma
sas. sobre todo la electrnica, la imbricacin entre el desarrollo del
yo y los sistema.s sociales incluyendo tambin entre ellos los sis
temas mundiales es cada vez ms acusada. El mundo en el
que actualmente vivimos es, pues, en algunos aspectos profundos
muy distinto del que habitaron los hombres en anteriores perodos
de la historia. Se trata en muchos sentidos de un mundo nico,
con un m arco de experiencia unitario (por ejemplo, respecto a los
ejes bsicos de tiempo y espacio), pero al mismo tiempo un mundo
que crea formas nuevas de fragmentacin y dispersin. N o obstan
te. un universo de actividad social donde los medios electrnicos
representan un papel central y constitutivo no es un universo de
hiperrealidad, en el sentido de Baudrillard. Una idea asi confun
de el efecto generalizado de la experiencia mediada con la referencialidad interna de los sistemas sociales de la modernidad (el he
cho de que estos sistemas sean considerablemente autnomos y es
ten determinados por sus propias influencias constitutivas).
En el orden postradicional de la modernidad y sobre el trasfono de las nuevas formas de experiencia mediada, la identidad del
yo se conNierte en una tarea de manera refleja. 1 proyecto reflejo

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M o d e rn id a d e id e n tid a d d a \ yo

del yo, consistente en el manlenimiento de una crnica biogrfica


coherente, si bien continuamente revisada, se lleva a cabo en el
contexto de la eleccin mltiple filtrada por los sistemas abstrac
tos. En la vida social moderna, la nocin de estilo de vida adquiere
una particular importancia. A. medida que la tradicin pierde su<
imperio y la vida diaria se reinstaura en funcin de la inierrelacin,
dialctica entre lo local y lo universal, los individuos se ven forza-;
dos a elegir estilos de vida entre una diversidad de opciones. Natu
ralmente, existen tambin influencias ncrmalizadoras {sobre todc
en form a de mercantilizacin. dado que la produccin y distribu
cin capitalistas son componentes nucleares de las instituciones de
la modernidad). Pero, debido a la apertura de la \ida social ac
tual. la pluralizacin de m bitos de accin y la diversidad de au
toridades, la eleccin de un estilo de vida tiene una importancia
creciente para la constitucin de la identidad del yo y para la acti
vidad de cada da. La planificacin de la vida, organizada de forma
refleja y que presupone normalmente una ponderacin de los ries
gos filtrada por el contacto con el conocimiento de los expertos, se
convierte en un rasgo central de la estructuracin de la identidad
del yo.
Debem os aclarar ya desde el principio un posible equivoco
acerca del estilo de vida en su conexin con la planificacin de la
misma. Podra pensarse que con la expresin estilo de vida nos
referimos slo a los logros de los grupos o clases m s favorw idas,
en parte porque el trmino ha sido utilizado por la publicidad y
otras fuentes de prom ocin del consumo de mercancas. Los po
bres quedarn ms o menos excluidos de la posibilidad de realizar
elecciones de estilo de vida. Esto es cierto bsicamente en algn
sentido. Las cuestiones de clase y desigualdad, entre Estados y a
escala mundial, se entretejen estrechamente con los temas de este
libro, aunque no es mi intencin documentar aqu esas desigualda
des. D e hecho, las divisiones de clase y otras reas fundamentales
de desigualdad, com o las relacionadas con el gnero o la etnicidad.
pueden definirse en parte en funcin de la diferente posibilidad de
acceder a las formas de realizacin del yo y capacitacin que ana
lizamos en las pginas siguientes. N o debemos olvidar que la m o
dernidad crea diferencia, exclusin y tnarginalizacin. Las institu
ciones modernas, al tiempo que ofrecen posibilidades de em anci

In tro d u c c i n

]5

pacin, crean mecanismos de supresin ms bien que de realiza


cin del yo. Sin embargo, sera un error grave suponer que los fe
nmenos analizados en el libro se limitan, en sus efectos, a quienes
\iven en condiciones materiales ms privilegiadas. El estilo de vi
da se refiere tambin a las decisiones tomadas y a las lneas de ac
cin seguidas en situaciones de lim itacin material rigurosa; entre
estas pautas de estilo de vida se puede incluir tambin el rechazo
ms o menos deliberado de formas ms difusas de comportamien
to y consumo.
En un extremo de la interaccin entre lo local y lo universal se
sita lo que denomino transformacin de la intimidad. La inti
midad tiene su propia reflexividad y sus formas peculiares de or
den referencial interno. En este asunto es de importancia determi
nante la aparicin de la relacin pura, com o algo prototpico de
os nuevos mbitos de la vida personal. Una relacin pura es aque
lla en la que han desaparecido los criterios externos; la relacin
existe tan slo por las recompensas que puede proporcionar por
ella misma. En las circunstancias de la pura relacin, la confianza
slo puede activarse por un proceso de mutua apertura. En otras
palabras, la confianza no puede, por definicin, anclarse en crite
rios ajenos a la relacin misma (com o podran ser los de parentes
co, deber social u obligacin tradicional). Al igual que la identidad
del yo, con la que aparece ntimamente imbricada, la relacin pura
tiene que estar a la larga controlada reflejamente sobre el trasfcmdo de los cambios y transformaciones externas.
Las relaciones puras presuponen el compromiso, que es una
especie particular de la confianza. El compromiso, a su vez. ha de
itenderse com o un fenm eno del sistema internamente referen
cial: es un compromiso con la relacin en cuanto tal, as com o con
la otra u otras personas implicadas. La exigencia de intimidad for
ma parle integrante de la relacin pura com o resultado de los me
canismos de confianza que da por supuestos. Es, pues, un error
considerar la bsqueda de intimidad contempornea com o una
mera reaccin negativa ante un universo social ms amplio e im
personal. com o lo han hecho m uchos comentaristas. La absorcin
en la relacin pura puede ser a menudo, sin duda, una defensa
Contra un mundo exterior envolvente: pero este tipo de relaciones
est atravesado de parte a parte por influencias mediatizadas pro

^^

M o d e rn id a d e id e n tid a d d e l yo

venientes de sistemas sociales a gran escala que suelen organizar


activamente dichas influencias en el seno de esa clase de relacio
nes. En general, tanto si se trata de la vida personal com o de un
m edio social ms amplio, los procesos de reapropiacin y capacita
cin se entrelazan con los de despojamiento y prdida.
En estos procesos podemos encontrar m uchos nexos diferentes
entre experiencia individual y sistemas abstractos. La readapta
cin adquisicin de nuevos conocimientos y destrezas , tanto
en lo que respecta a la intimidad de la vida personal com o a
compromisos sociales ms amplios, es una reaccin general ante
los efectos del despojamiento provocados por los sistemas abstrac
tos. Esta reaccin vara segn las situaciones y tiende adems a
responder a las exigencias especficas del contexto. Los individuos
se readaptarn probablemente ms a fondo cuando se trate de
cambios relevantes en sus vidas o cuando deban tomar decisiones
sobre su deslino. N o obstante, la readaptacin es siempre parcial y
susceptible de verse afectada por la naturaleza revisable del co
nocim iento de los expertos y por las disensiones internas entre
ellos. L a actitud de confianza y las ms prcticas de aceptacin, es
cepticismo.. rechazo y renuncia coexisten difcilmente en el espacio
social que vincula las actividades individuales y los sistemas espe
cializados. En la poca de la modernidad reciente, las actitudes del
profano ante la ciencia, la tecnologa y otras formas esotricas de
especializacin tienden a expresar las mismas disposiciones entre
veradas de respeto y reserva, aprobacin y desasciego, entusias
mo y antipata que manifiestan en sus escritos los filsofos y los
analistas sociales (expertos a su vez en cierto modo).
La reflexividad del yo. junto con la influencia de los sistemas
abstractos, afecta de manera general al cuerpo y a los procesos ps
quicos. El cuerpo es cada vez menos un dato extrnseco que fun
ciona fuera de los sistemas internamente referenciales de la moder
nidad y se ve activado tambin l de manera refleja. Lo que podr
parecer un movimiento general hacia el cultivo narcisista de k
apariencia corporal es. de hecho, expresin de un inters muchd
ms profundo por construir y controlar el cuerpo. Hay aqu una
relacin plena entre desarrollo corporal y estilo de vida (manifies
to, por ejemplo, en la observacin de regmenes corporales espec
ficos). Pero tambin son importantes otros factores de alcance m u

In tro d u cc i n

17

cho ms amplio com o reflejo de la socializacin de mecanismos y


procesos biolgicos. En los mbitos de la reproduccin biolgica,
la ingeniera gentica y muchos tipos de intervenciones mdicas, el
cuerpo se ha convertido en expresin de elecciones y opciones,
Todo ello no afecta slo al individuo, pues entre los aspectos per
sonales del desarrollo corporal y los factores universales existen re
laciones muy estrechas. Las tecnologas de la reproduccin y la
ingeniera gentica, por ejemplo, forman parle de procesos ms
generales de la iransmutacin de la naturaleza en cam po de activi
dad del hombre.
La ciencia, la tecnologa y la especializacin en general tienen
una importancia fundamental en lo que denomino el secuestra de
la experiencia. Son suficientemente conocidas la dea de que la
modernidad se asocia a una relacin instrumental con la naturale
za y la de que una perspectiva cientfica deja de lado cuestiones de
tica y moralidad. N o obstante, intentar situar estos problemas en
nuevo contexto exponiendo el orden institucional de la moderni
dad reciente desarrollado en funcin de la referencialidad interna.
El impulso general de las instituciones modernas se dirige hacia la
creacin de marcos de actuacin ordenados de acuerdo con la di
nmica propia de la modernidad, al margen de criterios externos
de factores ajenos a los sistemas sociales de la modernidad .
Aunque existen numerosas excepciones y corrientes opuestas, la
vida social de cada da tiende a apartarse de a naturaleza origi
nal y de una multipiicidad de experiencias referentes a cuestiones
y dilemas existenciales. Los locos, los criminales y los enfermos
graves son fsicamente excluidos del contacto con la poblacin
normal, mientras el erotismo es sustituido por la sexualidad
que seguidamente se traslada fuera de escena para quedar ocul
ta . Este secuestro de la experiencia significa que, para muchas
personas, el contacto directo con acontecimientos y situaciones
que vinculan la vida individual a cuestiones ms amplias de m ora
y nitud es escaso y fugaz.
Esta situacin no se ha producido, com o pensaba Freud, por la
creciente represin psicolgica de la culpa exigida por la com pleji
dad de la vida social moderna. L o que se da es ms bien una repre
sin institucional en la que segn mantendr aparecen en pri
mer trmino mecanismos de vergenza y n o de culpa. La vergen

jg

M o d e r n i d a d c i d e n t i d a d d e l yo

za tiene un parentesco prximo con el narcisismo pero, segn he


sealado ms arriba, sera un error suponer que la identidad dei yo
se va haciendo progresivamente narcisista. El narcisismo es un
tipo de mecanismo psicolgico entre otros y, en algunos casos,
una p a t o l ^ ; su existencia se debe a las relaciones entre identi
dad, vergenza y proyecto reflejo del yo.
La insignificancia personal el sentimiento de que la vida no
tiene nada valioso que ofrecer se ha convertido en un problema
psquico fundamental en las circunstancias de la modernidad tar
da. Deberamos entender este fenmeno en funcin de una repre
sin de las cuestiones morales que plantea la vida cotidiana pero
cuyas respuestas se niegan. El aislamiento existencial no es tanto
una separacin entre individuos cuanto un apartamiento de los re
cursos morales necesarios para vivir una existencia plena y satis
factoria. El proyecto reflejo del yo genera programas de realizacin
y control. Pero mientras estas posibihdades se entiendan sobre
todo com o un asunta relacionado con la extensin de los sistemas
de control de la modernidad al yo. carecern de sentido moral. La
autenticidad se convierte en un valor eminente y un m arco de
realizacin del yo. pero constituye un proceso moralmente atro
fiado.
D e todos modos, la represin de las cuestiones existenciales no
es en absoluto com pleta y en la reciente modernidad, donde los
sistemas de control se exhiben ms al desnudo de lo que nunca se
haban mostrado anleriormente, sus consecuencias negativas estn
ms a la vista y se producen m uchos tipos de reaccin en contra.
^Es cada vez ms evidente que las elecciones de estilo de vida en las
! circunstancias en que se dan las interrclaciones entre lo local y lo
Wniversal plantean problemas morales que no pueden obviarse. Es
tos problemas exigen formas de compromiso poltico que los nue
vos movimientos sociales presagian y. al mismo tiempo, ayudan a
iniciar. La ^ o tica de la vida interesada por la realizacin hu
mana dei yo. tanto en lo individual com o en lo colectivo surge
de la sombra proyectada por la poltica de la emancipacin.
La emancipacin, el imperativo general de la Ilustracin pro
gresista. es, en varios sentidos, la condicin para que surja un pro
grama de poltica de la vida. En un mundo escindido todava por
las divisiones y marcado por formas de opresin antiguas y nuevas.

Introduccin

19

a poltica de la emancipacin n o pierde importancia. Pero, al lado


de esos anteriorej afanes polticos, aparecen en la actualidad nue
vas fonnas de inters por la poltica de la vida. En la seccin final
del libro subrayo los parm etros principales del program a de esta
poltica. Se trata de un program a que nos exige encarar dilemas
morales especficos y nos fuerza a plantear cuestiones existenciales
que la modernidad ha excluido de sus instituciones.

1. Los contornos de la modernidad reciente

niciar mi anlisis exponiendo algunas conclusiones de un estu


dio sociolgico concreto tomado con cierta arbitrariedad de un
rea de investigacin particular. La obra S econ d Chances, de Ju
dith W allerstein y Sandra Blakeslee es un estudio sobre el divor
cio y el subsiguiente m atrim onio. El libro describe los efectos de
la ruptura matrimonial a lo largo de un perodo de unos diez aos
en sesenta conjuntos de padres e hijos. El divorcio, sealan las au
toras, es una crisis en la vida personal de los individuos que daa
su seguridad y su sentimiento de bienestar pero que tambin ofre
ce nuevas oportunidades de desarrollo personal y futura felicidad,
La separacin y el divorcio, con todas sus consecuencias, pueden
provocar angustias y trastornos psicolgicos duraderos; pero, al
mismo tiempo, los cambios generados por la disolucin del m atri
monio proporcionan, segn indican las autoras, posibilidades de
desarrollarse emocionalmente, de establecer nuevas aptitudes y
una nueva suficiencia y de consolidar relaciones intimas ms all
de lo que anteriormente se era capaz.
La separacin marital, dicen W allerstein y Blakeslee, es un hito
que congela ciertas imgenes que enmarcan la actividad poste
rior. En la manera com o el matrimonio lleg a separarse arraiga a
menudo la clera, que se alimenta de aqulla: uno de los miem
bros de la pareja ha descubierto de pronto que el otro tiene un
asunto con el m ejor amigo de ambos; uno deja al otro una nota
por la que le informa, sin previo aviso, que el matrimonio est
muerto; uno de los padres se marcha de repente con los nios sin
dejar una direccin.... El matrimonio roto se deplora, sin impor1.
ludith W alle rstein y Sandra B lakeslee,
tam, 1989.

Second Chances.

Londres, Ban

22

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yo

tar hasta qu punto sus miembros eran infelices o estaban desespe


rados mientras vivan juntos.
Cuanto ms tiempo hayan convivido dos personas, tanto ms
tiende a prolongarse el perodo de duelo. El duelo deriva de la pr
dida de los placeres y experiencias compartidas, adems de la re
nuncia obligada a las esperanzas puestas en otro tiempo en la rela
cin. Donde no se d un proceso de duelo, el resultado suele ser la
persistencia prolongada de sentimientos heridos que Uevarn quiz
a la desesperacin y al hundimiento psicolgico. D e hecho, para la
mayora de las personas los sentimientos generados por el divorcio
no parecen desaparecer del todo conel paso de los aos; ciertos su
cesos posteriores, com o el nuevo matrimonio de la anterior pareja,
los apuros econmicos o las disputas sobre la educacin de los hi
jos pueden revivirlos violentamente. En los casos en que uno de
los dos contina estando muy implicado emoclonalmente con el
otro, aunque seade forma decididamente desfavorable, el resultado
tiende a ser en tales situaciones un rebrote de amargura.
El paso por tma fase de duelo es, segn Wallerstein y Blakeslee. la clave para recuperarse tras el divorcio. Todo aquel que se
despareja de su anterior esposo o esposa afronta la tarea de esta
blecer un nuevo sentido del yo, un nuevo sentido de identi
dad. En un matrimonio duradero, el sentido de identidad de cada
uno de sus componentes se vincula al de la otra persona y, desde
luego, al matrimonio mismo. A raz de la ruptura matrimonial,
cada uno de los dos deber remontarse a su experiencia anterior y
encontrar otras imgenes y races para su independencia, para ser
capaz de vivir sola y hacerse cargo de la segunda oportunidad que
les ofrece el divorcio.
Una persona separada o divociada necesta coraje moral para
intentar establecer nuevas relaciones y encontrar otros intereses.
Mucha gente pierde en tales circunstancias la confianza en sus
propios juicios y capacidades y puede egar a sentir que no vale a
pena hacer planes para el futuro. Advierten que la vida asesta
golpes duros y es fundamentalmente im prededble. llegan a la con
clusin de que los planes mejor trazados fracasan y no se animan a
proponerse objetivs a largo ni siquiera a corto plazo y mucho me
nos a trabajar para alcanzarlos. La superacin de esos sentimien
tos requiere constancia frente a los reveses y voluntad para modifi-

1, L o s c o n to r n o s d e la m o d e r n i d a d r e c i e n l e

23

ceractersticas o costumbres persoales establecidas. Los hijos


de padres divorciados, que sufren a menudo profundamente por la
disolucin de! hogar familiar, necesitan tambin poseer cualidades
similares. Los hijos del divorcio dicen Wallerstein y Blakes
lee se enfrentan a una tarea ms difcil que los nios que han de
lamentar la muerte de un padre. La muerte es ineludible, pero el
divorcio se da entre personas vivas que pueden cambiar de forma
de pensar. En lo hondo de sus almas. los nios escuchan imagina
rias llamadas a la reconciliacin... y puede ser que no logren supe
rar esas fantasas hasta que ellos mismos se aparten, finalmente,
de sus padres y abandonen el hogar.^
Los problemas personales, los juicios y las crisis personales, las
relaciones personales..., qu nos dicen y qu expresan acerca del vLpaisaje social de la modernidad? Algunos se sentirn inclinados a
mantener que no mucho, pues no hay duda de que los sentimien
tos e intereses de las personas son bastante similares en cualquier
tiempo y lugar. Podramos aceptar que la llegada de la modernidad
produce cambios importantes en el entorno social extem o del indi
viduo y afecta al matrimonio y a la familia as como a otras insti
tuciones: pero los individuos catean con su vida personal como
siempre lo hicieron, arreglndose lo mejor que pueden con los
cambio.'! sociales en que se ven envueltos. Pero, no ser ms bien
lo contrario? En efecto, las circunstancias sociales no estn separa
das de la vida personal ni constituyen un medio externo a ella. Al
luchar con sus problemas ntimos, los individuos a\-udan activa
mente a reconstruir el universo de actividad social que los rodea.
El mundo de la modernidad reciente se extiende, sin duda, mu
cho ms all del medio de las actividades individuales y de los
compromisos personales. Se trata de un mundo repleto de riesgos t
y peligros ai que se aplica de modo particular la palabra crisis,
no como una mera interrupcin sino como un estado de cosas ms
o menos continuo. Pero tambin se introduce profundamente en el
corazn de la identidad del yo y de los sentimientos personales. El
nuevo sentimiento de identidad que Wallerstein y Blakeslee
mencionan como algo necesario tras el divorcio es una versin
agudizada de un proceso de encontrarse a s mismo impuesto a
2.

Ibid., citas de las pp. 2 9 3 , 2 9 4 , 2 % , 2 9 7 y 308.

24

M o d e r n id a d e i d e n t i d a d d e l yo

cada uno de nosotros por las condiciones sociales de la moderni


dad- un proceso de intervencin y transformacin activas.
Wallerstein y Blakeslee resumen los resultados de su mvestigacin en un captulo titulado Peligro y oportunidad. Por mas tri
llada que parezca, la frase se aplica no slo al matrimonio y sus di
ficultades sino al mundo de la modernidad en conjunto. El mbito
de lo que hoy hemos llegado a denominar relaciones personales
nos ofrece oportunidades de intimidad y expresin del yo que tal
laban en otros medios mucho ms tradicionales. A l mismo tiempo,
esas relaciones resultan ser en cierto sentido arriesgadas y peligro^
sas Los modos de comportamiento y sentimiento asociados a la
vida sexual y marital se han convertido en algo movedizo, inesta
ble y abierto. Hay en ellos mucho que ganar; pero tambin nos
encontramos aqu en un territorio an por cartografiar y con nueVOS peligros que correr.

Pensemos por ejemplo, en un fenmeno ampliamente analizado por Wallerstein y Blakeslee; la naturaleza mudable de aquellas
familias algunos de cuyos miembros no son consanguneos. Muchas personas, mayores y nios, viven hoy en da en este tipo de
familias que, por lo general, no se han formado, como en pocas
anteriores, a consecuencia de la muerte de un cnyuge, sino
reestructuracin de los lazos matrimoniales tras un divorcio. El
nio con un padrastro o madrastra puede tener dos padres o dos
madres, dos series de hermanos y hermanas, adems de otros ne
xos de parentela complejos, a consecuencia de los mltiples matri
monios de los padres. La misma terminologa ofrece ya_dificultades' debera el nio llamar madre a su madrastra o ms bien dirigrse a ella por su nombre? La dilucidacin de ests problei^ s
puede llegar a ser ardua y suponer un coste psicolgico para todas
las partes; pero tambin existe, desde luego, la oportunidad de
nuevas formas de relacin satisfactoria. Algo de lo que podemos
estar seguros es que los cambios que esto implica no son slo exte
riores al individuo. Los encargados de establecer estas formas nue
vas de lazos familiares extensos debern ser las mismas personas
que se ven directamente involucradas en ellas.
La angustia es el correlato natural de cualquier tipo de peligro.
' Est causada por circunstancias perturbadoras o por la amenaza
de que se produzcan, pero a>uda tambin a dar respuestas adapta-

1, L o s c o n t o r n o s d e la m o d e r n i d a d r e c i e n l e

25

tivas y tomar iniciativas nuevas. Las autoras de Second Chances


utilizan repetidamente expresiones como dolor, preocupacin y
duelo. Pero tambin los trminos coraje y resolucin. La vida crea
problemas personales de manera aparentemente arbitraria y, ai
verlo as, algunas personas se refugian en una especie de parlisis
resignada. Sin embargo, muchos son tambin capaces de atrapar
con sentido ms prctico las nuevas oportunidades que se les pre
sentan cuando han caducado los modos de comportamiento prees
tablecidos y de cambiarse a s mismos. Hasta qu punto son nue
vas estas angustias, peligros y oportunidades? En qu sentido
estn influidas de manera clara por las instituciones de la moderni
dad? Estas son las cuestiones a las que intentar responder en las
pginas siguientes.
Second Chances es una obra de sociologa, pero no deberan
leerla slo los socilogos. Los psicoterapeutas, los consejeros fami
liares, los asistentes sociales y otros profesionales interesados vol
vern probablemente sus pginas. Es perfectamente posible que el
pblico profano, sobre todo quienes se hayan divorciado reciente
mente, lean el libro y relacionen sus ideas y conclusiones con las
circunstancias de sus propias vidas. Las autoras son plenamente
conscientes de esta posibilidad. Aunque el libro est escrito como
un estudio de investigacin que presenta una serie limitada de conchisiones, numerosos pasajes diseminados por el texto proponen
respuestas prcticas y lneas de actuacin que pueden seguir los re
cin separados o divorciados. Es indudable que slo unos pocos li
bros ejercen gran influencia en ei comportamiento social general.
Second Chances es una pequea aportacin a un vasto Rujo ms o
menos continuo de escritos tcnicos o populares sobre el tema del
matrimonio y las relaciones ntimas. Estas obras forman parte de
la reflexividad de la modernidad: ayudan de manera continua a or
ganizar y modificar los aspectos de la vida social que tratan o ana
lizan. Cualquiera que observe el matrimonio en su forma actual o
se enfrente a una situacin de ruptura de un matrimonio o una re
lacin ntima duradera sabe mucho (no siempre en el plano de la
conciencia discursiva) sobre lo que est ocurriendo en la pales
tra social dei matrimonio y el divorcio. Este tipo de conocimiento
no es incidental para lo que realmente ocurre, sino constitutivo (y

M o d e r n i d a d e id e n t id a d d e l y o

26

lo m ism o pued e decirse de todas las circunstan cias de la vid a so


c ia l en con d icion es d e m odernidad).

Pero las cosas no se limitan a esto: todos somos conscientes de


la naturaleza refleja de la actividad social moderna y de las impli
caciones que ello tiene para la vida de cualquier hombre o mujer.
La identidad del yo constituye para nosotros una trayectoria a tra
vs de los diferentes marcos institucionales de modermdad a lo
largo de la duracin de lo que se suele llamar el ciclo de vida,
expresin que se ajusta con mucha mayor precisin a los contextos
no modernos que a los modernos. Cada uno de nosotros no solo
tiene sino que vive una biografa reflejamente organizada en
funcin de los flujos de la informacin social y psicolgica acerca
de los posibles modos de vida. La modernidad es un orden postra
dicional en el que a la cuestin cmo he de vivir?, hay que res
ponder con decisiones tomadas cada da sobre como comportarse,
qu vestir, qu comer - y muchas otras c o s a s -; ademas, tal cues
tin se ha de interpretar en el despliegue de la identidad del yo en
p S m o s ahora del plano de las vidas personales a otro irs
inslitucional. Para presentar el teln de fondo de este estudio
como un todo debemos ofrecer una caracterizacin de ese fenomeno turbador y turbulento que es la modernidad.

L a m odernidad: algunas consideraciones generales


E n este libro u tilizo la palabra m odernidad en un sentido
m uy general para referirm e a las in stituciones y m od os d e com p or
tam iento im puestos prim eram ente en la E u ro p a p o sten o r al feuda
lism o. p ero q u e en el siglo XX han id o ad q u in en d o p or sus e fe cto ,
un carcter histrico m undial. E l trm in o m odernidad se puede
con sid erar equivalen te aproxim adam en te a la expresin m undo
industrializado, m ientras se acepte q u e la in d u strializacin n o se
red u ce nicam ente a su aspecto institucional. U tilizo la palabra

3 E n Anihonv G iddens, The Consequences o f Modernity. Cam bndge, M i o ,


19<M). puede encontrarse una exposicin m i com pleta de lof pnncipales puntos de
las secd o n es siguientes.

L o s c o n to r n o s d e la m o d e r n i d a d re c ie n t e

27

jnduslriali2acin para referirme a las relaciones sociales que lleva


^0sigo e) empleo generalizado de la fuerza fsica y la maquinaria
en los procesos de produccin. En cuanto tal, es uno de los ejes
institucionales de la modernidad. Otro de sus aspectos es el capita
lismo, entendiendo este trmino como sistema de produccin de
mercancas que comprende tanto a los mercados de productos
competitivos como a la transformacin en mercanca de la fuerza
del trabajo. Cada uno de estos aspectos puede distinguirse analti
camente de las instituciones de vigilancia, fundamento del creci
miento masivo dei poder organizativo ligado a la aparicin de la
vida social moderna. La vigilancia se refiere al control supervisor
de las poblaciones sometidas, tanto si este control adopta la forma
de supervisin visible, en el sentido dado por Foucault, como si
se trata del empleo de la informacin para coordinar las activida
des sociales. Este aspecto puede distinguirse a su vez dei control
de los medios de coaccin en las condiciones de la industrializa
cin de la guerra. La modernidad nos introduce en una era de
guerra total, en la que el poder destructivo de las armas, al que
nos hemos referido antes al hablar de la existencia del armamento
nuclear, es inmenso.
La modernidad genera ciertas formas sociales diferenciadas, la
ms destacada de las cuales es el Estado nacional. Una observa
cin trivial, desde luego, hasta que se cae en la cuenta de la ten
dencia generalizada de la sociologa a centrarse en la sociedad>*
como su materia propia. La sociedad de los socilogos, al menos
en su aplicacin al perodo de la modernidad, es un Estado nacio
nal, pero esto es una equivalencia ms bien implcita que explcitamente tematizada. El Estado nacional, en cuanto entidad sociopoltica contrasta fundamentalmente con la mayora de los tipos del
orden tradicional y nace slo como parte de un sistema de Estado
nacional ms amplio (que en la actualidad tiene carcter mundial),
posee formas muy especficas de territorialidad y capacidad de vi
gilancia y monopoliza eficazmente el control sobre los medios de
coaccin.^ En la literatura especializada sobre relaciones interna
cionales. los Estados nacionales se tratan a menudo como acto^

4,

Anthony Gii>DENS,

The ^atlm'Siate and Violence, C am bridge, Polity,

M o d e rn id a d e id e n tid a d d e l yo

28

r e s . - c o m o agentes ms bien que com o estm ctu ras> .-y exis


te para ello una neta justificacin. En efecto, los Estados modernos
son sistemas reflejamente controlados que, si bien n o actan en
el sentido estricto del trmino, persiguen unos propositos y ^ n e s
coordinados a escala geopoltica. En c ^ n t o tales

m agnfico de un rasgo ms general de la


o rS n iz a c i n . Lo que distingue a las organizaciones m o d e ^ no
es tanto su tamao o su carcter burocrtico
fleio concentrado que ambos aspectos permiten e imponen Quien
hable de m odernidad, n o hablar de organizaciones smo de organ a c i S Tdd control reglado de las relaciones sed a les a lo largo
fie extensiones indefinidas de espacio y tiempo).
Las instituciones modernas no guardan continuidad.
asoectos clave, con la gama de las culturas y modos de vida preraodem os Una de las caractersticas ms evidentes que separan la
poca moderna de cualquier otro periodo precedente es el extremo
d S ^ i s m o de la modernidad. El mundo moderno es un ^ u n d o
desbocado; no slo el p aso al que avanza el cambio
cho ms rpido que el de todos los sistemas anteriores; tambin lo
son sus
y la profundidad con que afecta
dales y a los modos de com portam iento antes existentes. _
C u l es la expcacin del carcter singulannente dmamtco de
la vida social m oderna? Tres elementos, o conjuntos
p rindpales entran aqu en co n sid eraro n , y cada
fundamental para los argum entos expuestos en este libro^ El pnmero es lo que llam o la separacin entre tiem po y espacio. Todas
las culturas han posedo, por supuesto, de una u otra form a modos
de calcular el tiempo as com o formas de situarse en el p acio^ N o
existe sociedad cuyos individuos n o tengan un sentido del futuro,
el presente y el pasado. T oda cultura posee algn tipo de m arcado
res espadales normalizados que indican una particular n u e w i a
de la localizacin. Sin embargo, en condiciones de p rem odern i^ d
el tiempo y el espacio se vinculaban m ediante la situacin de un
^'"^as culturas prem odem as de m ayor en ver^ d u ra desarrollaron
mtodos de clculo del tiempo y ordenacin del espacio mas foi5.

V ase A nthony G id d en s. Consequences ofM od em tty .

1.

L o s c o n to r n o s d e la m o d e r n i d a d r e c ie n t e

29

jnales com o calendarios y m apas rudim entarios {por com para


cin co n las exigencias m odernas) . En realidad, tod o e llo eran
requisitos para el dtanclamento en el tiem po y el espacio e x i
gido por ]a aparicin d e form as m s am plias d e sistemas sociales.
Pero en las pocas p rem od em as el tiem po y el espacio siguieron
esencialm ente trabados p o r la localizacin para la m ayora d e las
personas y en la m ayor parte de las actividades ordinarias de la
vida cotidiana. Los hitos d el cundo no estaban con ectad os pre
cisamente con el dnde d e la conducta social sino con la sustan
cia d e la conducta m ism a.

La separacin de tiempo y espacio supuso, sobre todo, el desa


rrollo de una dimensin de tiempo cvaca, que fue la palanca
principal que apart tambin el espacio de la localizacin. El in
vento y difusin del reloj mecnico se suele considerar acertada
mente como la expresin principal de este proceso, pero es impor
tante no interpretar tal fenmeno de una manera demasiado super
ficial. La expansin del uso de los aparatos de medicin mecnica
del tiempo hizo posibles, pero tambin dio por supuestos, cambios
estructurales profundos en el tejido de la vida de cada da (cam
bios que no podan ser slo locales sino que, inevitablemente, tu
vieron influencias universalizadoras). Un mundo con un sistema
de datacin universal y con zonas normalizadas para toda la tierra,
como lo es ei nuestro, es social y experiencialmente distinto del de
todas las pocas anteriores. El mapamundi, en el que no existe un
lugar privilegiado (una proyeccin universal), es el correlato sim
blico del reloj en el vaciamiento del espacio. No es tan slo un
modo de representar lo que siempre ha estado ah la geografa
de la tierra . sino un elemento constitutivo de transformaciones
absolutamente fundamentales de las relaciones sociales.
El vaciamiento del riempo y el espacio no es en absoluto un
proceso unilineal sino que se desarrolla de manera dialctica. En
las circunstancias sociales estructuradas por la separacin de espa
cio y tiempo son posibles muchas formas de tiempo vivido. Ms
9n. la disociacin entre tiempo y espacio no significa que desde
ese momento ambos se conviertan en aspectos mutuamente extra
os de la organizacin social. A l contrario: esta situacin propor
ciona el fundamento mismo de su recombinacin segn mtodos
que coordinan las actividades sociales sin la obligada referencia a

M o d ern id a d e id e n tid a d d el yo

las particularidades de la localizacin. Las o r g ^ z a d o n e s y la or


ganizacin tan caractersticas de la modernidad
in la reintegradn del espado y el tiempo disociados^ La organi
zacin social moderna supone la coordinacion precisa de las acci^
nes de muchos seres humanos fsicamente ausentes entre si._el
cundo de estas acciones est directamente vinculado ^ do,"'
de, pero no. como en las pocas premodemas. por la mediacin
nosotros podemos advertir hasta qu punto es funda
mental la separacin entre liempo y espacio para el dinamismo
masivo que la modernidad introduce en los asuntos sociales huma
nos. Este fenmeno universaliza el empleo de la histona ^ t a ha
cer historia, tan intrnseco a los procesos que liberan la vida-so
cial moderna de las trabas de la tradicin. Esta historicidad se
mundializa en su form a con la creacin de un pasado
do V un futuro umversalmente aplicable: una fecha
'a del
ao 2000. se convierte en un hilo reconocible para toda la huma.j

El proceso de vaciamiento del tiempo y el espado es funda- .


mental para la segunda inluenca hnportame que ex^ n m en ta f 1
dinamismo de la modernidad, el desenclave de las

cales. Elijo la metfora del esendave en


f
da al concepto de diferenciacin, adoptado a yces ^ r lo^ so
dloaos para oponer los sistemas premodemos a los modernos, i-a
diferenciacin implica imgenes de separacin
dones- los modos de aclividad. organizados en las sociedades pre
modemas de manera difusa, se hacen mas especializados y preci; ,
sos con el advenimiento de la modernidad. No hay duda de que ;
esta idea tiene cierta validez:; pero no logra captar un elemejito
esencial de la naturaleza y del impacto de las instituciones m oder
nas- la extraccin de las relaciones sociales de sus circunstancias
locales y su rearticuladn en regiones espaciotemporales mdetmidas Esta extracdn es exactamente lo que quiero decir con e
concepto de desenclave, que explica fa tremenda aceleracin del
distandamiento en el tiempo y el espacio mtroducido por la momecanismos de desenclave son de dos tipos que denommc
seales simblicas y sistemas expertos, A l referirme a ellos en

L o s c o n t o r n o ? de la m o d e r n i d a d r e c i e n l c

51

conjunto, hablar de sistemas abstractos. Las seales simblicas


5on medios de cambio de valor estndar y, por tanto, intercambia
bles en una pluralidad de circunstancias, El ejemplo por exccien(ia, y el ms importante por su omnipresencia, es el dinero. Aun
que lodas las formas principales del sistema social premodemo
desarrollaron el intercambio monetario de una u otra forma 4 a
economa del dinero se hace muchsimo ms compleja y abstracta
con la aparicin y maduracin de la modernidad. El dinero deja en
suspenso el tiempo (pues es un medio de crdito) y el espacio (ya
que el valor normalizado permite transacciones entre una multiplicidad de individuos que nunca se encuentran fsicamente). Los sis
temas expertos dejan en suspenso ei tiempo y el espacio al emplear
modos de conocimiento tcnico cuya validez no depende de quie
nes los practican y de los clientes que los utilizan. Tales sistemas
impregnan virtualmente todos los aspectos de la vida social en
condiciones de modernidad (los alimentos que comemos, las me dicinas que tomamos, los edificios que habitamos, las formas de
irajisporte de que nos servimos y una multiplicidad de otros fenifienos). Los sistemas expertos no quedan confinados a reas de
pericia tecnolgica. Se extienden a las mismas relaciones sociales y
intimidad del yo. El mdico, el asistente social y el psicotera^ peuta son personas clave en los sistemas expertos de la modemi>^dad, ai igual que el cientfico, el tcnico o el ingeniero.
Ambos tipos de sistemas expertos dependen de forma esencial
la confianzas nocin que, segn sealamos, tiene una importan. i primordial en este libro. La confianza difiere de aquella forma
de fiabilidad que Georg Simmel denomin conocimiento inducti^ vp dbil que se da en las transacciones formales,^ Ciertas decisio^
fios de la vida se basan en conclusiones inductivas derivadas de
. ^dencias previas o de una experiencia anterior y a las que se atri
buye en cierto modo una credibilidad para el presente. Este tipo de
'habilidad puede ser un componente de la confianza, pero no basta
por s misma para definir una relacin confiada. La confianza su. pone arrojaisa a la entrega.'implica una cualidad de fe irreducibte. Se relaciona especficamente con la ausencia en el tiempo y el
^ G eorg Simmel, The Philosophv o f Money. Londres, Routledge. 1978
P. 17^

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yo

espacio, asi com o con el desconocimiento. N o necesitamos confiar


en alguien a quien siempre tenemos ante nuestros ojOS y cuyas acrividades pueden ser directamente controladas. Asi, por ejemplo
los trabajos montonos o ingratos y escasamente pagados, en lo.
cuales es dbil la motivacin para realizar la tarea a conc enca,
suelen ser posiciones de baja confianza. Los puestos
confianza son aquellos que se ocupan en gran medida lejos de
Z e n T d e l eqSipo directivo o supervisor. D e manera similar,
lo se requiere confianza cuando un individuo particular conoce
o S o s un sis.en ,a lcn ico . R P . o a los sistem as e x p e r , ^

la confianza deja en suspenso el conocimiento


que posee la mayora de la gente sobre la mformacion codificada
Que afecta habitualmente a sus vidas.
La confianza, de varios tipos y niveles sustenta
de decisiones de cada da tomadas por todos
nuestras actividades. Pero el hecho de confiar no es siempre, en
S t o elTesultado de decisiones adoptadas consc entemente; se
trata ms a menudo de una
fundamenta algo que hunde sus races en la relacin entre con
fianza y desarrollo de la personalidad. Tambin
determinacin de confiar, un fenmeno cuyo caracter
f e b e T L e r elemento que est en la base de la modernidad
(mencionado ya, per analizado con ms detalle en paginas po^eores): su reflexividad intrnseca. Sm embargo, la
ca la confianza tiende tambin a oponerse a esta decision calcuiaactitudes de confianza en relacin con situaciones,
o sistemas concretos y en otros niveles mas
estn diredamente vinculadas a la seguridad psicologica de individuos y grujas.
Confianza y seguridad, riesgo y peligro, existen e n combmacione.
diversas e histricamente singulares en condiciones de "^demidad.
Los mecanismos de desenclave, por ejemplo, I c ^ n fs a b l ^ r ex
tensas zonas de relativa seguridad en la actm dad social diana. La

Alan FOX B eson d Contract. Londres., Faber, 1 9 7 4 . U no de los p ocos anli

sis de carcter r e r a l sobre la coafianza en los sistem as puede verse


ScHAPtRO, -T h e social control o impersonal trust, A m en ca n fo u m a l o fS o c o h g y .
9 3 , 1978,

l.

L o s c o n to r n o s d e la m o d e r n i d a d r e c i e n t e

33

personas que viven en los pases industrializados, y actualmente en


cualquier parte, esn por lo general protegidos hasta cierto punto
de algunos de los peligros que haba que afrontar habitualmente eai
pocas premudemas {como los derivados de las inclemencias de la
naturaleza). Por otro lado, los mismos mecanismos de desenclave
generan nuevos riesgos y peligros que pueden ser locales o mundia
les. Las materias alimentarias obtenidas por medios artificiales pue
den tener caractersticas txicas que no aparecan en Jos alimentos
ms tradicionales; los peligros medioambientales pueden amenazar
a todos los ecosistemas de la tierra.
La modernidad es esencialmente un orden postradicional. La
transformacin de tiempo y espacio, unida a los mecanismos de
desenclave, liberan la vida social de la dependencia de los precep
tos y prcticas establecidas. sta es la circunstancia en que aparece
la reflexividad generalizada, el tercer elemento que influye de ma
nera importante en el dinamismo de las instituciones modernas.
La reflexividad de la modernidad se ha de distinguir del control re
flejo de la accin, inherente a cualquier actividad humana. La re
flexividad de la modernidad se refiere al hecho de que la mayora
de los aspectos de la actN-idad social y de las relaciones materiales
con la naturaleza estn sometidos a revisin continua a la luz de
nuevas informaciones o conocimientos. Esta informacin o cono
cimiento no es algo accesorio en las instituciones modernas sino
constitutivo de ellas (un fenmeno complicado, debido a las mu
chas posibilidades de pensar en la reflexividad existentes en las
condiciones sociales de la modernidad). Tal como indicaba el an
lisis de Second Chances, las ciencias sociales desempean un papel
fundamental en la reflexividad de la modernidad, pues no se limi
tan simplemente a acumular conocimiento, como lo hacen las
ciencias de la naturaleza.

E sq u e m a l .

El dinamistno d e la modernidad

Separacin d e espacio y tiempo-, es la condicin para la


articulacin de las relaciones sociales en mbitos extensos de
tiempo y espacio, hasta llegar a incluir sistem avS universales.

M o d e r n i d a d e id e n x id a d d e l yo

54

Mecanismos d e desm clave: constan de seales simblicas


y sistemas expertos (ambos en conjunta = sistemas abstrac
tos). Los mecanismos de desenclave disocian la interaccin
de las peculiaridades de lo local.

Reflexividad institucional: utilizacin r e g u la i^ d a del


nocimiento de las circunstancias de la vida social en cuanto
elemento constituyente de su organizacin y transformacin.

Respecto al conocimiento cientifico, tanto social como natural,


la refle^vidad de la modernidad contradice las expectativas del
p j
ilu^tnadc
siendo el producto de ese p to) Los Primeros padres de la ciencia y la filosofa modernas
creian estar preparando el camino para un conocimiento con A n
damentos seguros acerca de los mundos natural y s o c i ^ las pre
tensiones de razn eran oportunas para superar los d o ^ a s de la
t a S n al ofrecer un ..tim ien to de certeza en sustitucin del
carcter Arbitrario de los usos y las costumbres. Pero la reflexivid td de la modernidad mina, en realidad, la ceneza del conocmiento incluso en los terrenos ms nucleares de las cienc^s natu
rales La ciencia no se basa en la acumulacin inductiva de prue
bas % in o en e, principio metodolgico de la duda. Cualquier
opinin cientfica es susceptible de revisin - o deber ser dese
chada plenamente a la luz de nuevas ideas o descubnmientos,
sin que importe lo apreciada que fuera o lo bien establecida que
aparentemente estuviera. La relacin plena entre modernidad y
duda radical es una cuestin que. una vez expuesta.
ne un trastorno para los filsofos sino que es existencialmente tur

badora para el individuo comn.


L o lo c a l lo mundial y la transformacin de la vida cotidiana
Las tendencias universalizantes de la modernidad son inheren
tes a las influencias dinmicas que acabamos de esbozar. La re^-^
ganizacin del tiempo y el espacio, los mecanismos de
y la reflexividad de la modernidad suponen propiedades um\ersali-

L o s c o n i o m o s d e l a m o d e r n i d a d r e c ie n t e

35

zadoras que explican la naturaleza expansiva e irradiante de la


vida social moderna cuando se topa con prcticas establecidas por
la tradicin. La universalizacin de la actividad social, que la mo
dernidad ha generado, es de alguna manera un proceso de desarro
llo de nexos genuinamenle mundiales (como los que implica el sis
tema de Estados nacionales o la divisin internacional del trabajo).
Sin embargo, en un sentido general, el concepto de universaliza
cin se entiende mejor si se considera que expresa aspectos funda
mentales de distanciamiento espaciotemporal. La universalizacin
atae a la interseccin de presencia y ausencia, al entrelazamiento
de acontecimientos y relaciones sociales a distancia con los con
textos locales. Deberamos entender la difusin mundial de la mo
dernidad en funcin de una relacin constante entre distanciamiento y mutabilidad crnica de circunstancias y compromisos lo
cales. Al igual que cualquiera de os otros procesos mencionados
ms arriba, la universalizacin se ha de entender como un fenme
no dialctico en el que ios sucesos que se producen en un polo de
una relacin distante provocan a menudo situaciones divergentes
o incluso contrarias en el otro. La dialciica de lo local y lo uni
versal es un encarecimiento de los argumentos utilizados en este
libro.
Universalizacin significa que nadie puede desentenderse de
las transformaciones generadas por la modernidad en cuanto a las
consecuencias de. al menos, algunos de los mecanismos de desen
clave: as ocurre- por ejemplo, con los riesgos mundiales de una
guerra nuclear o de una catstrofe ecolgica. Muchos otros as
pectos de las instituciones modernas, incluidos los que actan a
pequea escala, afectan a personas que viven en mbitos ms tra
dicionales. fuera de las partes del mundo ras decididamente de
sa fila d a s . No obstante, en esos sectores desarrollados, la cone
xin entre lo local y lo universal est vinculada a un conjunto de
cambios profundos en la naturaleza de la vida cotidiana.
Podemos entender estos cambios directamente en funcin de
los efectos de los mecanismos de desenclave que automatizan muchos aspectos de las actividades de cada da. Esta automatizacin,
que prescinde de las habilidades del individuo, no es simplemente
^n proceso en el que el conocimiento cotidiano quede en manos
de expertos y especialistas tcnicos (pues en sus campos profesio-

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yo

36

nales se producen con m ucha frecuencia imponderables o se dan

lizada. Estas observaciones valen para los


. r i r a C
w
bles de filtrarse a los medios donde las personas toman decisiones
en m tteria relacin, matrimonio y divorcio. La c o n t o en lo.
mecanismos de desenclave no es slo cosa de
naHip nuede ser experto ms que en una mmima parte de lo .
^ a s Z t o s Z a vida social moderna, condicionada por s is t e ^ s
Cualquiera que viva en condiciones de m oderm dad se
ver afectado por una m ultitud de sistemas abstractos y solo ^ r a
o ^ e n tr e n el'^^ejor de los casos, un conocim iento superficial de
U c L n S S a de la fragilidad y los lmites
trarros no e limita a los especialistas tcnicos. Son pocas las pe
OMS o e m S n e n una confianza sin desvos =n los sistemas del
r o c S

tcnico q e les afectan y todos,

1
n

s ^

cientem em e, elegimos entte


P
e lo t) A mcqnc olrecen esos sistemas (o el
"
5
, ma
n,.Hn la confianza se m ezcla con una aceptacin practica, se trata
d f u ^ e s f e de conti^to a t a r ^ . que el individuo pacta con la
instituciones de la modernidad. Con
nue se da por supuesta pueden coexistir diversas actitudes de es
Jcptici^mo u hostilidad hacia algunos sistemas abstractos, IJn
p a s o n a puede llegar muy lejos, por ejemplo, en
no consum ir alimentos con aditivos pero, si no cultiva lo que co
m e d e b e confiar necesariamente en los
S s naturales, en lo referente al suministro de productos de cali
dad Una persona puede recurrir a la m cdicma hohstica a s habe
sufrido un desencanto con la profesin
nue se da en tal caso es. por supuesto, un cambio de fe. U na pe
sona enferma puede sentirse tan escptico frente a las
Hp cualauier forma de pericia psicoterapeutica que evitara entrar
en c o n t r c t c u a lq u lr profesional de la m edicina, sin que 1.

L o s c o n to r n o s d e la m o d e r n i d a d r e c i e n t e

37

jn^porte la evolucin de su enfermedad. Pero, incluso a alguien


que se desentienda de manera tan radical, podra resultarle virtualmente imposible escapar dei todo de la irdluencia de los sistemas
medicinales y de la investigacin mdica, pues repercuten en mu
chos aspectos del entorno desconocimientos, as como en aspec
tos concretos de la vida cotidiana. Por ejemplo, influyen en las
normas que regulan la produccin de alimentos (tanto si son de
carcter natural como artificial).

La mediacin d e lu experiencia
Prcticamcntc toda experiencia humana es una experiencia me
diada (por la socializacin y, en especial, por la adquisicin del
lenguaje). El lenguaje y la memoria estn intrnsecamrate conecta
dos tanto en ia rememoracin individual como en la institucionalizacin de la experiencia colectiva. Para la vida humana el lengua
je es el medio primordial y original de distanciamiento espaciotemporal, pues eleva la actividad humana por encima de la inmediatez
de la experiencia animal. El lenguaje, segn dice Lvi^Strauss. es
una mquina del tiempo que permite la repeticin de las prcticas
sociales a lo largo de generaciones, al tiempo que hace tambin
posible la diferenciacin entre pasado, presente y fu t u r o . L a pala
bra hablada es un medio, una huella, cuyo desvanecimiento en el
tiempo y el espacio es compatible con la preservacin del significa
do a lo largo dcl espacio y el tiempo gracias al dominio humano de
las caractersticas estructurales del lenguaje. Oralidad y tradicin
estn ntimamente relacionadas entre s de forma inevitable. Segn
seala Walter O ng en su estudio del lenguaje y la escritura, las cul
turas orales se interesan considerablemente por el pasado, que
deja sus huellas en sus instituciones altamente conservadoras y en
&US realizaciones verbales y procesos poticos, que son de carcter
Paul CONNERTON, How S o e es Remember. Cambridge, Cambridge
W u T B ty Prevss, 1989.
^

9.
1979.

Anthony Gfddens, Ce/itra Problems in Social Theory, Londres, Macmi-

10. Claude L v i-Stt^ u ss, Struciura! Afthropology. Lcndres. .M lcr Lae,

1968.

38

M o d e r n id a d e id e n tid a d d el yo

formulario, relarivamente invariables e ideados para presentar el


conocimiento penosamente oblenido, recogido de la experiencia
pasada y que, al no contar con un registro escrito, podra per
derse/'
Aunque Lvi-Strauss y otros autores han investigado compe
tentemente la relacin entre la escritura y la aparicin de sistemas
sociales clidos, dinmicos, slo Innis y McLuhan, siguiendo lo?>
pasos del primero, han teorizado de forma compleja ei impacto de
los medios de comunicacin en el desarrollo social y en especial en
relacin con el advenimiento de la modernidad.^ Ambos autores
hacen hincapi en los nexos entre tipos dominantes de medios y
transformaciones espaciotemporales. El grado en que un medio
sirve para modificar ias relaciones espaciotemporales no depende
primordialmente del contenido de los mensajes que transmite,
sino de su forma y sus modos de reproduccin. Innis seala, por
ejemplo, que la introduccin del papiro como soporte de la escri
tura ampli en gran medida el mbito de los sistemas administrati
vos, pues era mucho ms fcil de transportar, almacenar y repro
ducir que los materiales anteriormente utilizados.
La modernidad es inseparable de sus propios medios, el tex
to impreso y, ms tarde, la seal electrnica. El desarrollo y la ex
pansin de las instituciones modernas van directamente ligados al
enorme incremento de la media tizacin de la experiencia que im
plican estas formas de comunicacin. Cuando los libros se elabora
ban a mano, la lectura era secuencial: el libro deba pasar de una
persona a otra. Los libros y textos de las civilizaciones premodcrnas estaban socialmente ligados a la transmisin de las tradiciones
y eran casi siempre de carcter esencialmente clsico. El mate
rial impreso atraviesa el espacio con la misma facilidad que el
tiempo, pues puede ser distribuido a muchos lectores de manera
ms o menos simultnea.'^ Slo medio siglo despus de la apari
cin de la Biblia de Gutenberg brotaron en todas las ciudades de
1 1. W aller |. On'G, Interfaces o f the Word, Ithaca, Cornell Univcrsitv Prc'^>.
1977.
12, Harold Kivis, Empire and Communications, Oxford Univcreiiy Pres^.
1 9 5 0 ; Marshall McLuhan. Understartdinf M edia. tx>ndrcs, Sphere 1967,
13, Christopher S m a ll, The Printed Word. Aberdeen, Aberdeen Universir.
Press, 1982.

Los c o n to r n o s d e la m o d e r n id a d re c ie n te

39

Europa cientos de imprentas. Hoy en da la palabra impresa seue


ocupando el c e n ^ de la modernidad y de sus redes m u n d iaS
Prcticam ente todas las lenguas conocidas de la humanidad han
, ido puestas por escrito y el material impreso j la capacidad para
producirlo e mterprelarlo es un medio indispensable de coordina
cin administrativa y s ^ ia l. incluso en las sociedades con un h l
mvel de actividad letrada. Segn clculos, la cantidad de m a terS
impreso producido en todo el mundo se ha ido duplicando c a S
quince anos desde la poca de Gutenberg

La imprenta signific una de las influencias ms importantes


que contnbuyeron a la aparicin del Estado moderno temprano v
otras msntuciones precursoras de la modernidad; pero si >nlem
piamos los^origenes de la moderiiidad reciente, la importancia S cae en el desarroUo cada vez ms interrelacionado entre medios
impresos y c o c i n electrnica. De acuerdo con una idea habitualmenle admitida, la aparicin de la circulacin masiva de matenales impresos pertenece a una poca anterior a la de lo mensa
jes dectromcos. Esta opinin ha sido sostenida en especial por
cLuhan que contrapone de manera radical unos y otros Desde
2nplo por excelencia de material impreso masivo - l a p r e n i pen S n t 'd e r t T
antes del advecaT r L ?H
embargo, es completamente equivoS t n T h
como una simple fase anterior a la apamov n m o
electrnica ha sido ya desde
'
elemento viial para el desarrollo de los medios de
la invencin del telgrafo tuvo luvislas ir
fiorccimiento de los diarios y las reni hr ^ esencial para la formacin de lo que conocemos como
po h ^ c^ n es peridicas e incluso para la L a T m ^ d c
vhculos.

"l s estos

tas \ l u h r ' '

" 'cias (y una gran variedad de a v is

para lleva
raportanda principal
evar a termino la separacin entre el espacio y el tiempo.

40

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yo

pero este proceso slo se convirti en fenmeno universal por la


integracin de medios impresos y electrnicos. Este hecho queda
fcilmente demostrado por el desarrollo de la prensa moderna.
As, Susan Brooker-Gross ha examinado los cambios en el alcance
espaciotemporal de dicha prensa y descubierto que las muestras t
picas de noticias en un peridico norteamericano de mediados del
siglo XIX, antes de la difusin del telgrafo, eran diferentes de las
de los primeros aos de dicho siglo y de las ofrecidas postenormente. Esas noticias presentaban informaciones sobre ciudades de
los Estados Unidos situadas a cierta distancia, pero dicha informa
cin careca de la inmediatez a la que est acostumbrado el lector
de la prensa actual.'^
Brooker-Gross ha demostrado que antes de la aparicin del te
lgrafo las noticias describan sucesos recientes y al alcance de los
lectores; cuanto ms alejado estuviera un acontecimiento particu
lar, tanto ms se demorara su fecha de aparicin. Las noticias
provenientes de lugares lejanos llegaban en forma de lo que esta
autora denomina paquetes geogrficos. Los materiales europeos,
por ejemplo, se transportaban literalmente en paquetes por barco
y se presentaban en la forma en que la prensa los encontraba; Es
tas son las noticias tradas por un barco llegado de Londres. En
otras palabras, los canales de comunicacin y la presiri provocada
por las diferencias espaciotemporales configuraban directamente
la presentacin de las pginas impresas de noticias. Despus de la
introduccin del telgrafo y, ms tarde, del telfono y otros medios
electrnicos, el factor que determinarla la inclusin de un suceso
sera el suceso mismo, ms que el lugar donde hubiera o cu rr^ .
La mayora de los medios de informacin mantienen cierto sentido
de lugar privilegiado respecto a su propia ubicacin dando as
preferencia a las noticias locales , pero slo por contraste con la
preeminencia atribuida al suceso.'
Las imgenes visuales presentadas por la televisin, el cine y
15 Susan R. BROOKtR-GROSS, The changfag a>ncepi o f place in the news,
en lacquelin Burgess y John R . G old. Geography, the Media 12 nd Popular Culture.
Londres, C room f i d m , 1 ^ 8 5 , p . 6 5 .

lb . c y E. R elph. Place and Place:.iness, Londres. Pion. 1 9 7 6 . joshua Me>ro*


witz, N Sense o f Place, O xford, Oxford Unh'crsiiy Press, 1985.

L o s c o n t o r n o s de la m o d e r n i d a d r e c i c n l e

41

OS vdeos crean, sin duda, redes de experiencia mediada inalcan


zables para la palabra impresa. Sin embargo, estos medios, al igual
que la prensa, las revistas, las publicaciones peridicas y otros ti
pos de material impreso, son tanto medios de expresin de las ten
dencias al desenclave y la mundializacin de la modernidad como
instrumentos de dichas tendencias. Las semejanzas entre medios
impresos y electrnicos son ms importantes que sus diferencias
para la formacin de las instituciones modernas. A s ocurre con
dos rasgos bsicos de la experiencia mediada en condiciones de
modernidad. Uno de elJos es el efecto collage. Una vez que el suce
so ha conseguido imponerse ms o menos completamente a la lo
calizacin. la presentacin que de l hacen ios medios adopta la
forma de una yuxtaposicin de relatos y materiales que comparten
tan slo su carcter cronolgico y secuencial. La pgina de un
peridico y la gua de un programa de televisin son ejemplos
igualmente significativos del efecto collage. Podra este efecto ser
un indicio de la desaparicin del relato y. quiz, de la disociacin
entre signos y referentes, como han sugerido algunos? Segura
mente no. Un collage no es. por definicin, im relato; pero la coe
xistencia de diferentes materiales en los medios de comunicacin
nc constituye un revoltijo catico de signos. Las historias sepa
radas yuxtapuestas una al lado de otra expresan, ms bien, ciertos
ordenamientos y una secuencialidad tpica de un entorno espaciotemporal modificado en el que se ha desvanecido en gran medida
el predominio de lo local. No se suman, por supuesto, para consti
tuir un nico relato, sino que dependen de unidades de pensa
miento y conciencia y las expresan, en cierto sentido.
La experiencia mediada de los tiempos modernos se caracteriza
por un segundo rasgo importante: la intromisin de sucesos dis
cantes en a conciencia coddiana, organizada, en parte, fundamen
talmente en funcin de la nocin que se tenga de ellos. As. por
ejemplo, cieas personas pueacn sentir como algo ajeno y remoto
cuchos de los sucesos referidos en las noticias; pero muchos otros
^netran igualmente de manera habitual en la actividad de cada
'a. La familiaridad generada por la experiencia mediada puede
p . En especial Jean Baudrillard. Vase M ark P o stcb , )ean ktudnard Cam" age. Polity. 1989.

M o d e r n i d a d e i d e n l i d a d d e l yo

42

provocar quiz, bastante a menudo sentimientos de inversin de


fa realidad' al tropezam os con ellos, el objeto y el suceso realeo
p a r ^ n t L r una existencia menos concreta que sus representaS n ^ e n les medios de comunicacin. Ms an. m uchas expenenc i r q u e p S r a n ser raras en la vida codiana (com o el contacto
directo con la muerte) se nos m uestran normalmente en las repre
s i o n e s de los medios; sin embargo, el encuentro con esos fe
nmenos en su realidad m isma es psicolgicam ente problemtico,
adelante me extender en la consideracin de este hecho. En
resumen en las condiciones de m odernidad, los medios no reflejan
reaiidad sino que. en cierta medida, las configuran; pero esto no
o u ie r d t c r q u e d;bam os sacar la conclusin de que los rnedio.
h m creado un reino autnom o de hiperrealidad. donde el signo
'\ T a f m a c i r d r q u e la modernidad fragmenta y disocia se ha
c o n te n id ^ a en un tpico. Algunos autore. han supuesto incluso
que esta fragm entacin seala la aparicin de una nueva f a s e ^
desarrollo social, ms all de la modernidad (una era posmoderS
Sin em bargo, los rasgos unificadores de las instituciones mo n t a ^ r L e s e n c ia le s V r a la modernidad ^ n - P - i a l en a
fase de la m odernidad reciente com o los disgregadores. El vac m e m ^ tiempo v espacio ha puesto en m archa procesos qu
^
instaurado un mundo nico all donde
exista En la mavora de las culturas p r e m o d e m

a s .

incluida la Eu-

" p a m ^ ie v a l, tiem po y espacio se fundan con el


^
dioses V ios espritus y con la prerrogativa dada a la locahza
cin
E n general, los mltiples m odos de cultura y
caractersticos de los sistemas del mundo prem odem os form.!
ban u n conjunto autnticamente fragmentado de com unidades soS e s h u Z r En cam bio, la modernidad tarda produce un.
situacin en la que el gnero humano se convierte en ciertos a s p a
tos en un nosotros que se enfrenta con problem as y posibihda
des donde no existen los otros
~ I 8 ~ ~ ^ f T t u a n T opophita. Englewood Cliffs, Prem ice-Hall, ' ^ 4 ; Robc^'
D avid s l l c o n c e p t J s ! f Space in S a ci la ,lea l T k o u .k ,. L o n d res, M acm .llan,

Lo' c o n to r n o s de la m o d e r n i d a d r e c ie n t e

45

i a modernidad reciente y sus parmetros existenciales


La modernidad reciente se caracteriza por un escepticismo ge
neralizado respecto a las razones providenciales ligado al reconoci
miento de que la dcncia y la tecnologa tiene un doble filo y crean
nuevos parmetros de riesgo y peligro, al tiempo que ofrecen posi
bilidades beneficiosas para la humanidad. Este escepticismo no se
limita slo a los escritos y valoraciones de filsofos e intelectuales:
ya hemos visto que la conciencia de los parmetros existenciales
de la reflexividad forma parte en buena medida de la reflexividad
misma. Vivir en el mundo generado por la modernidad reciente
es corao cabalgar a hombros de una divinidad destructora.' No se
trata slo de que se produzcan procesos de cambio ms o menos
continuos y profundos sino, ms bien, de que el cambio no se ajus
te ni a las expectativas humanas ni al control del hombre. La pre
visin de que el medio social y natural se vera crecientemente so
metido a un ordenamiento racional no ha resultado vlida. La re
flexividad de la modernidad est vinculada a este fenmeno de
manera inmediata. La inclusin constante del conocimiento en las
circunstancias de la accin que analiza o describe crea una serie de
inseguridades que se suman al carcter circular y falible de las pre
tensiones de conocimiento postradicionales.
La razn providencial la idea de que una comprensin de la
naturaleza de las cosas crecientemente secularizada conducira de
manera intrnseca a una existencia ms segura y gratificante para
los seres humanos consena restos de concepciones fatalistas de
rivadas de pocas premodemas. Las nociones de destino pueden
tener, por supuesto, un aspecto sombro, pero siempre implican
'^ierio preordenamiento de los sucesos. En condiciones de moder
nidad, las nociones tradicionales de destino pueden seguir exisend, pero en su mayora n o concuerdan con unas perspectivas en
as que el riesgo se ha convertido en elemento fundamental. Acepst el riesgo en cuanto tal, tendencia que en cierto modo nos ha
19.

A n th o n y G id d r n 'S , C u n s e q u e n c e s o f M o d e m iiy . L n im p r t a m e a n lis is

4UB u tiliz a u n a r r c t f o r a b a s t a n t e d ife r e n ie , e n Ja m e s R . R s e n a u , T u r b u le n c e in

*^ortd PoHiics. lx>ndres. Harvester, 1990.

M o d e r n id a d e id e n tid a d del

44

sido impuesta por los sistemas abstractos de la modernidad, equi


vale a reconocer que ningn aspecto de nuestras actividades se
atiene a una direccin predeterminada j que todos son suscepti
bles de veree afectados por sucesos contm ^rites. En este sm tido
es bastante ajustado calificar a la modernidad, com o ^ c e Ulnch
Beck, de sociedad de riesgo,' expresin que se refiere a alg
ms que al hccho de que la vida social moderria m ^ d u c e tiuevas,
fonnas de peligro que debe afrontar la
ciedad de riesgo significa vivir co n una actitud de calculo h acu
nuestras posibilidades de accin, tanto favorables com o desfavora
bles. con las que nos enfrentamos de continuo en nuestra existen
cia social contempornea individual y colectivam ente.
_ _
D ebido a su dinamismo reflejamente activado aunque intrm
secam ente e r r t i c a , la actividad social m oderna
^
ter esenciahnente contrafctico. En un universo social postradiciunal individuos y colectividades disponen en cualquier m om ento de
una serie indefinida de actuaciones potenciales {con sus corres
pondientes riesgos). La eleccin entre esas alternativas es siempre
Sn asunto de como si, un problem a de sele^ ion em re mundus
posibles. La m ejor manera de entender la vida en circunstancia^
de m odernidad es considerarla materia de apreciacin rutinaria de
condicionales contrafcticos y n o un mero cam bio de rumbo que
partiera de una orientacin hacia el pasado, caracterstica de la
culturas tradicionales, y se dirigiese a una orientacin hacia el luD ada la extrema reflexividad de la modernidad tarda, el futuro
no consiste simplemente en la expectativa de sucesos por vemr.
Los futuros estn reflejamente orgamzados en el presente en
funcin del flujo continuo de conocimiento hacia las circunstan
cias que lo han generado (el mismo proceso que. de manera apa
rentemente paradjica, suele contrariar las expectativas a las quu
da form a ese conocim iento). La popularidad de la futurologia^en el
sistema de la modernidad reciente no es una preocupacin de ex
cntricos. un equivalente contem porneo de los antiguos echado
res de suertes; indica el reconocim iento de que la atencin a la^
20.

U lrich B e c k , R isikog e.elkcha ft: A u f dem Weg in ein e andare M o d em ..

Fran kl'ri, Su hrkam p, 1 9 8 6 .

L o s c o n t o r n o s de la m o d e r n i d a d r e c ie n t e

45

posibilidades contratcticas es intrnseca a la reflexividad en el te


rreno de la estimacin y evaluacin de riesgos. No hay duda de
que, en cierto sentido, esta opinin se ha introducido en las insti
tuciones modernas. Los seguros, por ejemplo, se han vinculado ya
desde muy pronto, no slo a los riesgos que implican los mercados
capitalistas, sino a los futuros potenciales de un amplio abanico de
caractersticas individuales y colectivas. El clculo de futuros por
parte de las compaas de seguros es en s mismo una empresa
arriesgada, pero es posible delimitar algunos aspectos clave del
riesgo de una forma que no sera posible en la mayora de las si
tuaciones prcticas de la accin. El clculo dei nesgo por parte de
las compaas de seguros es actuarial y su actitud tpica es la de in
tentar eliminar aspectos o formas de riesgo que no se ajustan al
clculo de probabilidades de muestras amplias: es decir, los actos
de Dios.
La vida ha sido siempre un asunto arriesgado, cargado de peli
gros, Por qu la evaluacin del riesgo y la tendencia al pensa
miento contrafctico haba de ser especialmente significativa en la
vida social moderna por comparacin con sistemas premodemos?
Quisiera aadir a esta pregunta una cuestin sobre el conocimien
to especializado: teniendo en cuenta que en las culturas premodernas ias personas consultaban tambin a expenos, como magos o
curanderos, para solucionar sus problemas, hay en la modemidad
algo especfico en lo referente a la confianza y los sistemas abstrac
tos? En cada uno de estos aspectos se dan de hecho diferencias
importantes entre la generalidad de los sistemas premodemos y las
instituciones de la modemidad. En cuanto a la segunda cuestin,
las diferencias residen en el alcance general de los sistemas abs
tractos, junto con la naturaleza de la relacin entre conocimiento
tcnico y conocimiento no especializado. En las sociedades premo
demas haba expertos, pero eran pocos los sistemas tcnicos, so
bre todo en las sociedades pequeas; por tanto, los individuos de
teles sociedades solan tener, si as lo deseaban, la posibilidad
de vivir sus vidas casi exclusivamente en funcin de su conoci
miento local o del de su gm po de parentesco inmediato. Este de
sentendimiento no es posible en los tiempos modernos. En cierto
sentido, segn he sealado, las cosas son as para cualquier habi

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yu

46

tante de la tierra, pero sobre todo para quienes viven en las zona.
geogrficas del corazn de la modernidad.
^ 1 com parar los sistemas prem odem os y modernos, la diferen
cia de relaciones entre conocim iento tcnii^ y profano se refiere a
la posibilidad de acceso de los agentes profanos a la ^ e s je z a e mo m a c i n de los expertos. El conocim iento profesional de las cu l
turas prem odem as tiende a depender de procedimientos y formas
simblicas que se oponen a una codificacin explcita. En los casos
conocim iento =.t codificado, no estar a dtspos.con
de individuos no expertos, pues la instruccin es u ii m onopolio de
c e lo s a L m e guardado^ La - '- g u a r d a
esotrico del conocim iento especializado, sobre todo all donde
e ra T p e c ? o est desvinculado de la destreza y el arte, es proba
blemente la base principal de cualquier rango distintivo alcanzado
por los expertos. En los sistemas m odernos, los aspectos esotento^
T a p rofS ion alid ad tienen poco o nada que ver con su in efaW dad V dependen de una com binacin de entrenamiento > especiali
zacin prolongada (aunque n o hay duda de que algunos
com o los socilogos suelen muy a menudo levantar un muR
de jerga y ritual para proteger sus pretensiones de diferenciacin
tcnica) La especializacin es en realidad la clave del caracter de
los sistemas modernos abstractos. El

las form as de profesionalizacin m oderna esta en pnnc po ^ al


Sn
L a lq u ie ra . co n tal de que fK^sea los recursos disponible,
de tiem po v energa para adquirirlo. El hecho de que todo cnanto
una persona pueda lograr sea convertirse en experto en uno o do.
pequeos mbitos de los sistemas de conocim iento m odernos, signinca que los sistemas abstractos son opacos para la m ayona. Su
cualidad de opacidad el elem em o que fundamenta la expansin
de la confianza en el contexto de los m ecanismos de d e s e n c la v e proviene de la intensidad misma de especializacin que los siste
mas abstractos exigen y. al m ism o tiempo, estimulan
La naturaleza especializada de los modernos expertos contribu
ye directamente al carcter errtico y desbocado de
La activacin de esa pericia moderna, a diferencia de la mayori
de sus form as prem odem as. es de carcter altamente reflejo y se
orienta, por lo general, hacia un perfeccionamiento interno o etiw ^ c o n t L o s . Los esfuerzos de los expertos en la reso lu ao n de

1.

L o s c o n to r n o s de la m o d e r n i d a d r e c ie n t e

47

problemas tienden a m edirse muy a m enudo por su capacid ad para


definir las cuestiones c o n gran claridad o precisin (cualidades que
3 su vez tienen el efecto de producir una progresiva especializa
cin). Sin em bargo, cuan to m ayor es la precisin co n q u e se en fo
ca un problem a, tanto m s confusas resultan para los individxios
afectados las zonas de conocim iento que lo rcxiean y m enos proba
bilidad hay de que stos sean capaces d e prever las consecuencias
de su aportacin ms all de la esfera concreta d e su aplicacin.
Aunque la pericia se o rgan iza en el seno de sistemas de m ayor abs
traccin, su propio en foque resulta cad a ve z m s lim itado y puede
llegar a provocar resultados n o pretendidos, im previstos e incon
trolables (a no ser q u e los expertos desarrollen una pericia an
mayor, repitiendo as el m ism o fenm eno

Esta combinacin de pericia especializada y consecuencias im


previstas constituye una de las razones principales de por qu el
pensamiento contrafcrico, unido al carcter central del concepto
de riesgo, es tan importante en las condiciones de modemidad. En
las culturas premodemas, pensar de antemano significa habi
tualmente utilizar inductivamente la experiencia acumulada o bien
consultar a un vidente. Las cosechas se han de sembrar, por ejem
plo, previendo las fumras necesidades y pensando en el cambio es
tacional. Para vincular la^ necesidades presentes a los resultados
fuiros se utilizaran mtodos de explotacin agricola tradiciona
les, acompaados quiz de consejos profesionales de carcter m
gico. En la vida social moderna los individuos pueden ser capaces
de salir adelante durante ciertos periodos de tiempo combinando
hbitos establecidos con consultas a expertos en reas especficas
para reparaciones generales y en caso de accidentes inesperados.
Los expertos mismos que, insisto una vez ms, no forman un es
trato claramente distinguible en el seno de la poblacin pueden
actuar en su trabajo tcnico centrndose resuel lamente en un rea
de especializacin reducida y prestando poca atencin a las conse
cuencias o implicaciones de mayor alcance. En tales circunstan
cias. la evaluacin del riesgo queda bastante bien sepultada den
tro de formas de hacer las cosas ms o menos slidamente estableS obre esta cu es tin, v ase Zy gmun t B ^i-\\aN. M odem iiy and Ambivalence.
Cam bridge, Polit>. 1990.
21.

4g

M o d e r n i d a d e i d e n l i d a d d e l yo

cidas. Pero, en cualquier m om ento, estas prcticas pueden quedar


de pronto caducas o verse sometidas a transformaciones bastante
profundas.
El conocim iento de los expertos no crea reas de carcter in
ductivo y estable; el resultado inevitable de la difusin de los siste
mas abstractos es la aparicin de ciertas situaciones y sucesos nue
vos e intrnsecamente inconstantes. Hay adems peligros genera
dos fuera de los mbitos de accin penetrados por la reflexividad
(como los procedentes, por ejem plo, de terremotos o catstrofes
naturales), pero la mayora de ellos pasan por el filtro de esas esfe
ras de accin o hasta cierta punto estn producidos activamente
por ellas. Con frecuencia pensamos en los riesgos en funcin de
parmetros de probabilidad que pueden ser evaluados co n preci
sin (de form a muy parecida a los clculos de las compaas de se
guros). Pero, en las condiciones de la m odem idad tarda, muchas
formas de riesgo no admiten una evaluacin clara debido al medio
mudable de conocim ientos que los enmarca; e incluso las valora
ciones del riesgo en situaciones relativamente delimitadas slo son
a menudo vlidas hasta nuevo aviso.

El p orqu d e la m odernidad y d e a identidad personal


En mi opinin, las transformaciones en la identidad del yo y la
mundiali2acin son los dos polos de la dialctica de lo local y lo
universal en las condiciones de m odem idad reciente. En otras pala
bras, los cambios en aspectos ntimos de la vida personal estn di
rectamente ligados al establecimiento de vnculos sociales de alcan
ce muy amplio. No quiero negar con ello la existencia de muchos
tipos de lazos intermedios (por ejemplo, entre eiitidades locales y
organizaciones estatales). Pero el grado de distanciamiento espaciotemporal introducido por la modemidad reciente se halla tan exten
dido que. por primera vez en la historia de la humanidad, el yo y
la sociedad estn interrelacionados en un medio mundial.
En las circunstancias de la m odem idad reciente, son varios los
factores que influyen de manera directa en la relacin entre la
identidad del yo y las instituciones modernas. Segn hemos subra
yado en las pginas anteriores, la modernidad introduce un dina-

L o s c o n t o r n o s d e la m o d e r n i d a d r e c i c n l e

49

misiti elemental en los asuntos humanos ligado a cam bios en los


njecanismob de confianza y en los entornos de riesgo. N o creo que
sea cierto, com o han sugerido algunos, que la Edad M oderna sea
especficamente una poca de angustia, por contraste co n pocas
anteriores. La angustia y la inseguridad han torturado a otros pe
rodos adems del nuestro y probablem ente hay pocos motivos
para suponer, corao se ha hecho algunas veces, que la vida en cu l
turas ms reducidas y tradicionales fue ms equilibrada que la de
loy. No liay duda, sin embargo, de que el contenido y la forma
de las angustias dominantes han cambiado.
La reflexividad de la modernidad alcanza al corazn del yo. D i
cho de otra manera, en el contexto de un orden postradicional, el
yo se convierte en un proyecto reflejo. Las transiciones en las \idas
individuales han exigido siempre una reorganizacin psquica, algo
que en las culturas tradicionales sola quedar ritualzado en forma
de ritos d e paso. Pero en tales culturas, donde las cosas se mante
nan ms o menos inmutables generacin tras generacin en lo co
lectivo, los cambios en la identidad quedaban claramente marcados
(como en el paso dei individuo de ia adolescencia a la edad adulta).
En cambio, en las circunstancias de la modernidad, el yo alterado
deber ser explorado y construido com o parte de un proceso reflejo
para vincular el cam bio personal y el social. En el estudio de W al
lerstein y Blakeslee se insiste claramente en ello y su obra no es slo
un d<xumento sobre ese proceso sino que constituye tambin una
caitribucin al mismo. El nuevo sentido del yo> que, com o dicen
las autoras, deben cultivar los individuos tras la separacin marital,
se construye com o parte de un proceso de introduccin de formas
sociales innovadoras, com o las que implica la moderna patemalidad no consangunea {el m ism o trmino de parentalidad [parenting] es una invencin relativamente reciente que ha ayudado a la
constitucin de lo que ahora describe). El proceso de remontarse a
las OLperiencias tempranas de uno mismo, analizado por Wallerslein y Blakeslee. form a parle precisamente de una activacin ree^va de la identidad del yo; no est limitado a los momentos crticos
de a vida, sino que es un rasgo general de la actividad social mo
derna en relacin con la organizacin psquica.
En .semejantes circunstancias, los sistemas abstractos intervie
nen de manera crucial no slo en el orden institucional de la mo-

-y

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d c l yo

dem idad sino tambin en la formacin y continuidad del yo. La


temprana socializacin de los nios, por ejemplo, tiende a depen
der cada vez ms del consejo y la instruccin de expertos (pediatras y educadores), ms que de la iniciaciii directa de una generacin por la otra (y ese consejo e instruccin responden a su vez
refleiam ente a la investigacin continua). La sociologa y la psico
loga estn as ligadas de manera directa, en cuanto disaplinas
acadm icas, a la reflexividad del yo. Pero la vinculacin mas dis
tintiva entre \os sistemas abstractos y el yo se ha de hallar en la
aparicin de todo tipo de form as de psicoterapia y asesoramiento.
Una manera de interpretar el desarrollo de la psicoterapia es de or
den puramente negativo, en cuanto respuesta a los efectos debilita
dores de las instituciones modernas en la experiencia del yo y en
las em ociones. Podra decirse que la modernidad quiebra el iM rco
protector de la pequea comunidad y de la tradicin, sustituyndo
las por organizaciones ms amplias e impersonales. El indisiduo se
siente despojado v solo en un mundo donde carece de los apoyo?
psicolgicos y del sentimiento de seguridad que le procuraban
otros ambientes ms tradicionales. El psicoterapcuta ofrece la y>csibilidad de tener a alguien a quien dirigirse, una versin secular
del confesonario.
^
l
j
N o pretendo decir que este punto de vista se deba abandonar
por completo, pues indudablemente contiene elementos vdidos.
Pero hay buenas razones para suponer que cti esencia no es adecua
do. La identidad dei yo se hace problemtica en la moderradad de
una manera que contrasta con las relaciones entre yo y sociedad sn
circunstancias ms tradicionales; sin embargo, no nos hallamos solo
ante una situacin de prdida y esto no significa tampoco que los
niveles de angustia hayan de crecer necesariamente. La psicoterapia
no es simplemente un medio de hacer frente a nuevas angustias,
sino una expresin de la reflexividad del yo (fenmeno que tanto en
el plano individual com o en las instituciones ms amplias de la m o
dem idad, equilibra las oportunidades y las posibles catstrofes).
En los captulos siguientes ampliaremos esta afirmacin pero,
antes de extendemos en tales cuestiones, habremos de abordar al
gunos problemas generales relativos al yo y su identidad. Estas con
sideraciones, junto con las ideas expuestas hasta aqu, coasOtuiran
un trasfondo conceptual general para el estudio en conjunto.

2. El yo: seguridad ontolgica


angustia existencial

fna descripcin de la identidad dei yo deber realizarse a m odo


' de cuadro general de la naturaleza psicolgica del individuo.
En obras anteriores he propuesto que este cuadro habra de adop
tar la forma de un modelo de estratificacin.' Com enzarem os
partiendo de la prem isa de que ser una persona es conocer, prc
ticamente siempre, mediante algn tipo de descripcin o de alguna
otra manera, tanto lo que uno hace com o el por qu lo hace. La
lgica de este punto de vista ha sido bien investigada desde las
perspectivas de la fenom enologa existencial y de la filosofa de
Wittgenstein. Las convenciones sociales producidas y reproduci
das en nuestras actividades de cada da estn controladas refleja
mente por el agente com o parte de su salir adelante entre las
abigarradas circunstancias de nuestras vidas. La conciencia refleja
es en este sentido caracterislica de cualquier accin humana y
constituye la condicin especfica de la reflexividad institucional
masivamente desarrollada de la que se ha hablado en el capitulo
precedente considerndola un componente de la modernidad. T o
dos los seres humanos controlan constantem ente las circunstancias
de sus actividades com o un rasgo de la accin que realizan y tal
control posee siempre rasgos discursivos. En otras palabras, si se
les pregunta sobre ello, los agentes son normalmente capaces de
dar interpretaciones discursivas de 1a naturaleza del com porta
miento adoptado y de las razones del mismo.
Sin embargo, la cognoscibilidad de los agentes humanos no se
limita a la conciencia discursiva de las condiciones de su accin.
Muchos de los elementos de la capacidad para salir adelante se

1.
A nihony G iddns, Central Probem s in S o cia l Theory. 1 9 7 9 , > T he Constilution o fS o cie ty , C am bridge, Polit> Press, 1 9 8 4 ,

52

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d d e l yo

poseen en el nivel de la conciencia prclics presente en la con tinuidad de las actividades de cada da. La conciencia prctica for
ma parte del control reflejo de la accin, pero es no conscierut
ms bien que inconsciente. La mayora de las formas de conciencia
prctica podra no tenerse en mente en el curso de la realizacin
de las actividades sociales, dado que sus cualidades tcitas o bupuestas constituyen la condicin esencial que permite a los actuan
tes concentrarse en tareas prximas. N o existen, sin em bargo, ba
rreras cognitivas que separen la conciencia discursiva de la con
ciencia prctica, com o s las hay entre lo inconsciente y lo
consciente, en trminos generales. L os modos inconscientes de co
nocimiento y control em ocional se oponen, por definicin, a ser
llevados a la conciencia y slo aparecen en ella de form a distorsio
nada o traspuesta.

Seguridad ontolgica y confianza


La conciencia prctica es el ancla cognitiva y em otiva de los
sentimientos de seguridad on to l ^ ca que caracterizan amplias
parcelas de la actividad humana en todas las culturas. La nocin
de seguridad ontolgica se relaciona ntimamente con el carcter
tcito de la conciencia prctica (o, dicho en trminos fcnomenolgicos, con la puesta entre parntesis que supone la actitud na
tural en la vida cotidiana). Por el otro lado de lo que podran pa
recer aspectos muy triviales de la accin y el discurso diarios ace
cha el caos. Y este caos n o es slo desorganizacin sino la prdida
de sentimiento de la realidad misma de las cosas y de las dems
personas. Los experimentos de Garfinkel con el lenguaje co
rriente se unen aqu muy estrechamente con la reflexin filosfici!
acerca de las caractersticas elementales de la existencia humana.Responder a la demanda cotidiana ms simple o dar contestacin
a la observacin ms superficial exige poner entre parntesis una
2.
H arold C a r h n k e l, A conception o f, and cperinicnts w ith, "m is t" as a
con d ition o f stable co n certed actio n s-, en O . |. H a rv e y , M otivation and Sacia! Intaractiun. Nueva Y o rk , R onald Press, 1 9 6 3 ; sobre esic asunto vcase tam bin lohn
H e r ita g e , Garftnkel and E thnom ethodology. Cam bridge, P olity P ress, 1984.

El y o : s e g u r i d a d o n t o l g i c a y a n g u s t i a e x i s t e n c i a l

53

serie potencialmente casi infinita de posibilidades con que cuenta


gl individuo. Lo que hace apropiada o aceptable a una res
puesta dada requiere un m arco com partido aunque n o demos
trado ni demostrable de realidad. El sentimiento de realidad
compartida de personas y cosas es tenaz y frgil a un tiem po. Su
robustez se la com unica el elevado nivel de fiabilidad de las condi
ciones de la interaccin social cotidiana, producidas y reproduci
das por actuantes profanos. Los experimentos de Garfinkel contra
venan unas convenciones mantenidas con tanta firm eza que las
reacciones de quienes estaban expuestos a aquellas infracciones
eran impresionantes e inmediatas. Se trataba de reacciones de de
sorientacin cognitiva y emocional. La fragilidad de la actitud na
tural es evider^te para cualquiera que estudie los protocolos de la
obra de Garfinkel. Lo que se produce en tales casos en un flujo de
a i^ s tia que las convenciones ordinarias de la vida diaria suelen
mantener con xito a raya. La actitud natural deja en suspenso las
preguntas sobre nosotros mism os, los dems y el m undo objetal,
que se ha de dar por supuesto a fin de salir adelante en la activi
dad de cada da. Si se plantearan de forma brusca, las respuestas a
estas cuestiones seran ms radicalmente inciertas que el senti
miento de que el conocim iento en conjunto carece de base; o,
ms bien, las dificultades inherentes a su resolucin son una parle
fundamental de por qu es im posible dar un fundamento com ple
tamente seguro a las formas aparentemente ms probables de
conocimientos y aserciones. Para vivir nuestras vidas damos nor
malmente por supuestas cuestiones que, segn han descubierto si
glos de indagacin filosfica, se derrumban bajo una mirada es
cptica. .AJgunas de esas cuestiones son las llamadas muy apropia
damente existenciales, tanto si se plantean en el plano del anlisis
filosfico com o en un nivel ms prctico, por parte de individuos
que pasan por algn perodo de crisis psicolgica. Se trata de cuestfones relativas al tiempo, el espacio, la continuidad y la identidad.
En la actitud natural, los actuantes dan por supuestos parmetros
^nstenciales de su actividad sustentados, pero no fundamenta
dos de ningn m odo, por las convenciones interaccionales obser
vadas por ellos. Desde una perspectiva existencial suponen una
aceptacin tcita de las categoras de duracin y extensin, junto

M o d e r n id a d e id e n tid a d del y o

con la de ideitidad de los objetos., de k s dcnis ^ rso n a s y - p u n


to de especial im ponancia para el presente estu d io -- del yo.
Investigar estas cuestiones en el plano abstracto de la mosofia
es desde luego, muy distinto que vivirlas en la realidad. El caos
que amenaza desde la otra cara de la vulgaridad de las convencio
nes de cada da puede considerarse psicologicam ente tem or en el
sentido de Kierkegaard: la perspectiva de verse abrum ado por an
gustias que afectan a las mismas races de nuestro coherente senti o de estar en el mundo>*. La conciencia practica, junto con las
rutinas cotidianas reproducidas por ella, ayudan a dejar en suspenso esa angustia, no slo, ni siquiera ante todo, por la estabilidad
social que implican, sino por su funcin constitutiva en la organi
zacin de un entorno como si en lo referente a las cuestione.
existenciales. Ponen a nuestra disposicin modos de onentacion
que en la prctica responden a las cuestiones que p a r a n plan
tearse acerca del m arco de la existencia. Para el anahsit. que ex
pondrem os a continuacin es de m xim a im portancia observar
que los aspectos de afianzam iento de estas respuestas son mas
emocionales que simplemente cognitivos. Fs muy
ber segn verem os m s adelante, hasta que punto las d i f e ^ t e s
circunstancias culturales permiten adquirir una fe en la coheren
cia de la vida cotidiana mediante interpretaciones sim blicas de las
cuestiones existenciales. De todos modos, les m arcos cognitivos de
pensamiento n o generan esa fe sin que se de en el fondo un m\el
correspondiente de com prom iso emocional (cuyos orgenes, creo,
son en buena medida inconscientes). La confianza, la esperanza >
el coraje son esenciales para este compromiso.
_
;C m o se consigue esa fe desde el punto de vista dcl desarro
llo psicolgico del ser hum ano? Q u es lo que genera una sensa
cin de seguridad ontolgica que llevar al individuo a travs de
ios cam bios, las crisis y las circunstancias de alto n esgo. L a co n
fianza en los anclajes existenciales de la realidad en un sentido
em ocional y. hasta cierto punto, cognitivo se basa en una certi
dum bre en la fiabilidad de las personas adquirida en las experien
cias tempranas de la niez. Lo que E n k Erikson denom ina con
fianza bsica, hacindose eco de D . W . W innicot constituye el
nexo original del que surge una orientacin hacia los demas, ha
cia el m undo objetivo y la identidad del yo que com bina lo emoti-

E l yo : s e g u r i d a d o n t o l g i c a y a n g u s t i a c x i s l e n c i a l

55

vo con lo cognitivo.^ La experiencia de la confianza bsica es el


ficleo de la esperanza especfica de la que habla Ernst Bloch y
ge halla en ei origen de lo que Tillich denomina el coraje de exisir, La confianza bsica, desarrollada por las atenciones afectuo
sas de los primeros cuidadores, vincula de manera decisiva la
identidad del yo a nuestra estim acin de los dems. La reciproci
dad con los prim eros cuidadores que supone la confianza bsica
es una socialidad fundamentalmente inconsciente que precede a
la aparicin de un yo y de un ^m y es la base previa de cu al
quier diferenciacin entre ambos.
La confianza bsica est relacionada esencialmente con la orgatizacin interpersonal del espacio y el tiempo. La conciencia de
la identidad diferenciada de las figuras parentales tiene su origen
en la aceptacin em ocional de la au sen cia: la fe en que el cuida
dor o la cuidadora regresarn, aunque n o se encuentren ya en pre
sencia del nio. La confianza bsica se forja mediante lo que Winnicott denomina espacio potencial {en realidad, un fenmeno es
paciotemporal) que relaciona, aunque los distancie, al nio y su
cuidador p rin cip al El espacio potencial se crea com o m edio por el
que el nio pasa de la omnipotencia a la captacin del principio de
realidad- N o obstante, aqu realidad no debera entenderse sim
plemente com o un mundo de objetos dado sino com o un conjunto
de experiencias organizado constiturivamente por la relacin m u
tua entre nio y cuidadores.
Desde los primeros das de la vida, el hbito y la rutina tienen
un com etido fundamental en el establecim iento de relaciones en el
espacio potencial entre el nio y sus cuidadores. Entre la rutina,
reproduccin de convenciones coordinadas, y los sentimientos de
seguridad ontolgica en las posteriores actividades de! individuo
se establecen vnculos nucleares. D esde esos vnculos podem os ver
por qu ciertos aspectos, aparentemente menores, de las rutinas
diarias se cargan del significado em ocional revelado por los experinientos de Garfinkel. Pero, al mismo tiem po, las rutinas diarias ex
presan ambivalencias profundas presentes en su com prom iso tem5.

Para una exposicin ra com pleta, %'case Anthony G ito e n s , T he Conse^

Qf^nces o f Mudemity-, y. en su tuer^te original, Erk E rik so n , C h ild h o o d a n d Society, Nuev'a Y o rk , N orton, 1 9 5 0 .

M o d e r n i d a d e i d e n l i d a d d e l >o

prano con la disciplina. Las actividades rutinarias no se ejecutan


nunca de manera meramente autom tica, segn expuso con clandad W ittgenstein. Respecto al control del cuerpo y cl discurso, el
actuante deber mantener una constante vigilancia a fin de salir
adelante en la vida social. El mantenimiento de hbitos y rutinas
es un baluarte contra la am enaza de la angustia, pero al mismo
tiempo es un fenm eno cargado de tensin en s y de por s l
E l nio segn dice W innicott, se encuentra siempre al borde
de una angustia impensable. El lactante no es un <<ser> sino al
guien que va siendo, que ha de ser llamado a la existencia por
el m edio nutricio que le proporcionan sus cuidadores. La discipli
na de la njtina avuda a constituir un marco fonnado para la
existencia mediante el cultivo de un sentimiento de ser y su dis
tincin del no ser, elemento esencial para la segundad ontologi
ca Este sentimiento implica orientarse hacia aspectos del mundo
objetivo que introducen restos simblicos en la v i d a postenpr del
individuo. Los objetos transicionales. en la term inologa de Winnicoti, tienden un puente a travs del espacio potencial entre el
nio y su cuidadores. Estos primeros objetos nu yo, al igual que
las rutinas a las que estn unidos prcticamente siempre, son a
mismo tiem po defensas contra la angustia y vnculos con una na
ciente experiencia de u n m undo estabilizado de objetos y personas.
Los objetos transicionales preceden en el tiempo a la prueba de
realidad en el senrido freudiano, pues forman parte de los medios
concretos por los que el nio pasa del control om nipotente al control p o r m an ip u laci n ,

L a confianza que, en circunstancias normales, presta el nino a


sue cuidadores podra considerarse, en mi opinin, una especie de
vacunacin em ocion al contra las angustias existenciales (una pro
teccin contra amenazas y peligros futuros que permite al indivi
duo mantener la esperanza frente a cualquier circunstancia debili
tadora que haya de afrontar ms tarde). La confianza basica es un
dispositivo protector contra riesgos y peligros de las circunstancias
de accin e interaccin. Es el apoyo em ocional ms importante de
un caparazn defensivo o coraza protectora que todas las personas

4.

D. W. wisvicorr. The

M aturational

ronm eni, Londre?, H ogarth, 1 9 6 5 , pp. 5 7 , 8 6

Processes

and

ihe Faciliating Envt-

2^ El y o : s e g u r i d a d o n t o l g i c a y a n g u s t i a e x i s t e n c i a !

57

normales llevan consigo com o m edio que les permite salir adelante
los asuntos de la vida cotidiana.
E1 mantenimiento de la vida, en un sentido de salud tanto cor
poral corao psicolgica, est inherenteraente sometido a riesgos. El
hecho de que la conducta de los seres humanos se vea influida tan
fuertemente por la experiencia raediada, unido a la capacidad de
clculo que poseen los agentes humanos, significa que toda perso
na puede en principio sentirse abrumada por angustias refe
rentes a los riesgos que implica la raisma tarea de vivir. Ese senti
miento de invulnerabilidad, que bloquea las posibilidades perju
diciales en favor de una actitud generalizada de esperanza, deriva
de la confianza bsica. La coraza protectora es en esencia un sen
timiento de irrealidad ms que una firme conviccin de seguri
dad; consiste en dejar en suspenso en la prctica posibles sucesos
capaces de amenazar la integridad corporal o psicolgica del agen
te. La barrera protectora que proporciona puede ser atravesada,
temporal o ms permanentemente, por acontecimientos que de
muestran la realidad de las contingencias desfavorables que iraplica cualquier riesgo. Q u conductur no ha tenido la experiencia, al
pasar junto a la escena de un grave accidente de trfico, de volver
se tan juicioso corao para conducir a continuacin ms despacio,
durante algunos kilm etros? Un ejem plo com o ste demuestra los
riesgos de la conduccin no en un universo ccntrafctico de p o
sibilidades abstractas, sino de una manera tangible y vivida y sir
ve. por tanto, temporalmente para retirar la coraza protectora.
Pero el sentimiento de relativa invulnerabilidad vuelve pronto y lo
ms probable es que el conductor tienda de nuevo a acelerar,
A l hacer hincapi en la interdependencia entre las rutinas que
se dan por supuestas y la seguridad ontolgica no querem os decir
que el sentimiento de la bondad de las cosas derive de una adhe
sin tenaz a los hbitos. A l contrario, ima sumisin ciega a las ru
tinas establecidas, ocurra lo que ocurra, es seal de compulsin
neurtica. Esta com pulsin tiene sus orgenes en la capacidad del
nio por la razn que sea para abrir un espacio potencial y ge
nerar confianza bsica. Se trata de una com pulsividad nacida de
una angustia no dom eada, carente de la esperanza especfica que
da lugar a com prom isos sociales ms all de las pautas estableci
das. Si la rutina es un elemento fundamental de la autonoma del

M o d e rn id a d e d e n lid a d d cl y o

desarrollo del individuo, el dominio prctico de cm o salir ade


lante en las circunstancias de la vida social no se opone a la crea
tividad, sino que la presupone y es presupuesta por ella. El caso
paradigm tico es el de la adquisicin y use del lenguaje, pero lo
que vale para el terreno discursivo vale tambin para form as ante
riores de aprendizaje o experiencia.
La creatividad, que significa capacidad para actuar o pensar de
forma innovadora en relacin con los modos de actividad preesta
blecidos, est ntimamente ligada a la confianza bsica. A su vez la
confianza es en cierto sentido creativa por su m isma naturaleza,
pues im plica un com prom iso que es un *<salto a lo desconocido.
un abandonarse en manos de la suerte, lo cual implica una dispo
sicin a aceptar experiencias nuevas. Sin embargo, confiar
bin (inconsciente o conscientemente) enfrentarse a la posibilidad
de privacin; en el caso de la confianza bsica, la posible privacin
del socorro de la persona o personas encargadas del cuidado. El
m iedo a la privacin genera un esfuerzo; las rela.ciones que sostie
nen la confianza bsica son elaboradas emocionalmente por e
nio una con el aprendizaje del trabajo c o ^ itiv o , que ha de
incorporarse a la ejecucin de lo convencional, incluso a la ms re
petitiva.
^
1 j 1
Un com prom iso creativo con los dems y con el m undo de ios
objetos es casi con seguridad un com ponente esencial de la satis
faccin psicolgica y el descubrim iento del sentido moral. Para
ver que la experiencia de creatividad en cuanto icnm cno rulina*
rio es un sostn bsico del sentimiento de valia personal y. por tan
to de salud psicolgica no necesitamos recurrir a ninguna antropc)ioga filosfica arcana. A ll donde los individuos no puedan vivir
creativamente, debido a la ejecucin compulsiva de rutmas o por
ser incapaces de atribuir una solidez plena a las personas y objetos que los rodean, es probable que surjan la m elancola crnica o
la tendencia a la esquizofrenia. W innicott seala que, en los prime
ros tiempos de la vida del nio, un entorno acorde con las expec
tativas medias es condicin necesaria para el desarrollo de ese
com prom iso creativo. El nio deber pasar por una fase de locu
ra que. en palabras de W innicott, capacita a l ^ b para enloque
cer de una manera particular permitida a los ninus y que slo se
convierte en locura autntica si aparece en la vida posterior. La

E l y o se g u rid a d o n to l g ic a y a n g u stia e x iste n c ia l

59

jocu ra del nio es su creatividad en el estadio en que se adquie


ren las primeras rutinas que abren el espacio potencial entre el
nio y sus cuidadores. El nio crea un objeto, pero el objeto no
podra ser creado en cuanto tal si no hubiera existido ya,
La instauracin de la confianza bsica es ia condicin para la
elaboracin tanto de la identidad del yo com o de la identidad de
las dems personas y objetos. El espacio potencial entre el nio y
sus cuidadores suministra los medios para rechazar el objeto extra
o como no yo. Despus de la fase de fusin con el agente cui
dador principal, el nio se separa de ese agente al tiempo que el
cuidador reduce el grado de atencin constante prestada a la satis
faccin de las necesidades del beb. El espacio potencial que per
mite la aparicin temprana (e inconsciente) de un no yo por sepa
racin coincide con el estadio de separacin alcanzado por el adu to en algn momento de la psicoterapia. A i igual que ocurre con la
adhesin del nio en edad temprana, cualquier ruptura que n o se
produzca por la confianza y la fiabilidad puede tener consecuen
cias traumticas. En el paciente, tanto si es nio com o adulto, la
confianza es una manera de solucionar las ausencias espaciotem
porales que supone la apertura del espacio potencial. El paciente,
a! igual que el nio, aunque de manera ms consciente y reflexiva,
echa a andar com o parte de un proceso de logro de autonomia, en
el que el psicoanalista tolera tambin esa separacin.

Angustia y organizacin social


En el apartado anterior he mantenido que las rutinas adquiri
das en ios primeros tiempos de la vida del ser humano, y las forde control asociadas a ellas, son m ucho ms que simples m o
dos de ajuste con un m undo previamente dado de personas y obje
tos. Son elementos constitutivos de una aceptacin emocional de
la realidad del mundo externo, sin la que sera imposible una
existencia humana segura. Esta aceptacin es al mismo tiempo el
origen de la identidad del yo, por el aprendizaje de lo que es no yo.
5,

D . W . WiKviCCTT, Creati\ly and is origins, en su o b ra Playing a n d ReH arm ondsw orth, Penguin, 1 9 7 4 , p, 83.

60

M o d e t n i d a d e i d e n t i d a d del yo

Aunque esta opinin hace hincapi en ios aspectos emocionales de


los primeros encuentros con la reahdad, es perfectamente compati.
ble con el punto de vista de la naturaleza de la realidad externa ex
puesto por W ittgenstein. La filosofa ^itlgensteiniana se ha visto a
veces empujada por sus intrpretes hacia una direccin relativista,
pero parece claro que W ittgenstein no era relativista. Existe un
mundo universalmente experim entado de realidad extem a, pero
no se refleja directamente en los elementos significarivos de las
convenciones en funcin de las cuales organizan su comporta
m iento los actuantes. La significacin no se elabora mediante des
cripciones de la realidad extem a ni consiste en cdigos semiticos
ordenados al margen de nuestros encuentros con esa realidad.
O curre ms bien que aquello de lo que no se puede hablar
intercambios con personas y objetos en la prctica de cada dia
constituye la condicin necesaria de lo que puede decirse y de los
significados presentes en la conciencia prctica.
Conocer el significado de las palabras es. pues, ser capaz de
utilizarlas com o parte integrante de las acciones rutinarias de la
vida cotidiana. Nuestro conocim iento de la realidad no nucc de
percibirla tal cual es sino com o un resultado de las diferencias es
tablecidas en la prctica diaria. El conocim iento del significado de
la palabra mesa es el conocim iento de la utilidad de una mesa,
lo cual im plica tambin el conocim iento de en qu difiere el uso de
una mesa del de otros objetos funcionales, com o una silla o un
banco. Los significados presuponen conjuntos de diferencias, pero
se trata de diferencias aceptadas com o parte de la realidad segn
la encontram os en nuestra experiencia cotidiana, y no slo de dife
rencias entre significantes en el sentido estructuralista.
Las diferencias elaboradas en forma de significados lingsticos
se establecen en el espacio potencial abierto entre el nio y sus
cuidadores antes de la adquisicin del lenguaje. La realidad no es
simplemente el aqu y ahora, el contexto de la percepcin sensible
inmediata, sino la identidad y el cam bio en lo au sen te (alejado de
la vista por el momento o. de hecho, n o encontrado nunca sino
meramente aceptado corao algo que est ah). Asi pues, e
aprendizaje de la realidad externa es en gran m edida un asunto de
experiencia mediada. Aunque la mayora de las ricas texturas
de una experiencia as dependen de detalles lingsticos diferencia

2.

g l yo: s e g u r id a d o m o l g ic a y a n g u stia e x is te n c ia l

t\

dos cierta captacin de las cualidades de la realidad exterior com ucho antes. El aprendizaje de las caractersticas de las
personas y objetos ausentes la aceptacin del m undo real en
^anto tal depende de la seguridad emocional proporcionada
por la confianza bsica. El sentimiento de no realidad que puede
amenazar las vidas de aquellos individuos en cuya infancia temprase desarroll escasam ente la confianza bsica puede adoptar
niuchas formas. Estas personas pueden sentir que el m undo objeti
vo u otras personas tienen slo una existencia difusa o ser incapa
ces de mantener un sentido claro de continuidad de la idenridad
del yo.
La angustia se ha de entender en relacin con el sistema de se
guridad global que cl individuo desarrolla y no slo com o un fen
meno situacional especfico ligado a unos riesgos o peligros con
cretos. Segn piensan prcticamente todos los estudiosos del tema,
la a i^ s tiu se debe distinguir del miedo. El m iedo es una respuesta
a una amenaza concreta y tiene, por tanto, un objeto deflnido.
Como dice Freud, la angustia, a diferencia del miedo, no tiene en
cuenta el objeto>: en otras palabras, la angustia es un estado gene*
ralizado de las emociones del individuo. Ms adelante Freud sea
la que la m edida en que se sentir angustia en una situacin dada
depende en buena medida del conocimiento y sensacin de poder
de una persona respecto ai m undo externo.^ Una situacin de
disponibilidad para la angustia es diferente de la angustia en
cuanto tal. pues es una condicin fisiolgica y funcional del orga
nismo para afrontar una am enaza. La disposicin para la accin
es, por as decirlo, lo que facilita una respuesta apropiada ante el
peligro: la angustia misma no es resolutiva y tiende a paralizar ms
que a generar acciones adecuadas.
A l ser la angustia algo difuso, no se fija a nada; carece de tin
objeto especfico, puede llegar a adherirse a cosas, rasgos o situa
ciones que constituyen una respuesta indirecta (si bien inconscien
temente precisa) a lo que originariamente la provoc. Los escritos
de Freud contienen muchos ejem plos de personas que mostraban
6.

Sigm und Frh u d . Introductory Lectures o n Psychoaruilyxb., H am iord sw orih .


19 7 4 , p. 5 9 5 .

7.

S ig n u n d Freud A nxiety, en ibid.

62

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d del V

fijaciones u obsesiones de varios tipos, pero que, por lo dems, pg.


recan relarivamente libres de sentimientos de angustia. La angus.
tia es un sucedneo: el sntoma sustituye a la angustia, que es
tragada>y por el modelo rgido de com portamiento adoptado. El
modelo est, sin em bargo, cargado de tensin pues, cuando Ig
persona es incapaz de com portarse de la m anera correspondiente
o se le impide hacerlo se produce una irrupcin de angustia, Las
form aciones sustitutivas tienen dos ventajas frente al control de la
angustia: evitan la experiencia directa del conflicto psquico dcri.
vado de ia am bivalencia y bloquean el ulterior desarrollo de la angusda a partir de su fuente originaria. Parece razonable concluir
que la angustia no deriva de la represin inconsciente; al contra
rio, la represin y los sntomas de comportamiento asociados a
ella estn generados por la angustia, L a angustia es en esencia un
m iedo que ha perdido su objeto debido a tensiones emocionales
form adas inconscientemente y que expresan peligros internos
ms que amenazas externas. Deberamos entender la angustia
esencialmente com o un estado de m iedo inconscientemente orga
nirado. I os sentimientos de angustia pueden experimentarse hasta
cierto punto de form a consciente, pero una persona que diga me
siento angustiada es tambin normalmente consciente de lo que
le produce esa angustia. Esta situacin es especficam ente diferen
te de la de! carcter de no fijacin de la angustia en el plano del
inconsciente.
Toda persona establece un m arco de seguridad ontolgica de
algn tipo basado en rutinas diversas. Los individuos se las com
ponen con los peligros y los miedos ligados a ellos recurriendo
a frmulas emocionales y de comportamiento que han pasado a
ser parte de la conducta y el pensamiento cotidianos. La angustia
difiere tambin del miedo por ei hecho de referirse a amenazas a la
integridad y seguridad del sistema del individuo (inconscientemen
te) percibidas. El anlisis de la angustia expuesto por Harr\* Stack
Sullivan es aqu ms til que el del mismo Freud. Sullivan subra
ya que la necesidad de cierta sensacin de seguridad surge muy
pronto en la vida del nio y es mucho ms importante en el ser
8.
Harry S t a c k SULirvAN, Conceptions o f M odem Psychiatry. Nueva Y ork.
O rton. 1 9 5 3 ,

g l yo : s e g u n d a d o n t o l g i c a y a n g u s t i a e x i s t e n c i a l

63

que los impulses resultantes de la sensacin de hambre


^ ^^ullivan. com o W innicott y Erikson, insiste en que el senrimiento de seguridad adquirido tempranamente por el nio proce
de de las atenciones de sus cuidadores en la crianza (y que este au
tor interpreta en funcin de la sensibilidad del nio hacia la apro
bacin o desaprobacin por parte de los padres). La angustia se
experimenta por m edio de un sentimiento real o imaginario
e desaprobacin del cuidador m ucho antes de que se desarrollen
respuestas a la desaprobacin del otro conscientemente formadas.
La angustia se siente com o una experiencia csmica relacionada
con las reacciones de los dems y con la aparicin de la autoesti
ma. La angustia ataca el centro del yo una vez establecido un siste
ma bsico de seguridad, lo cual hace tan difcil para el individuo
objetivarla. La aparicin de la angustia tiende a am enazar la con
ciencia de la identidad del yo, que se oscurece en relacin con los
rasgos constitutivos del mundo de los objetos. El individuo experiTTienta el yo en relacin con un mundo de personas y objetos, cog
nitivamente organizado por m edio de la confianza bsica, slo en
funcin de ese sistema de seguridad fundamental, origen dei senti
miento de seguridad ontolgica.
La distincin entre angustia y m iedo, o ansiedad relacionada
con un objeto externamente constituido, se ha vinculado muchas
veces a una ulterior distincin entre angustia neurtica y nor
mal.^ N o obstante, es la ltima distincin parece innecesaria si re
conocemos que ia angustia depende fundamentalmente de opera*
dones inconscientes. Toda angustia es a la vez norm al y neur
tica: normal, porque los m ecanismos del sistema de seguridad
bsica com portan siempre elem entos generadores de angustia; y
neurtica, en cuanto que la angustia carece de objeto, en el sen
tido freudiano de la expresin. El efecto paralizante de la angustia
sobre la personalidad, o su expresin, por ejemplo, en comportaalientos com pulsivos o fbicos, vara de acuerdo con el desarrolla
psicosocial del individuo, pero estas caractersticas no son una

10.

Ibd.'p.

14.

C/. RoUo M^Y,

1977 .

The Meanng of Anxieiy. Nueva

Y otK Washington Square

64

Modernidad e ideniidad del

ye

funcin de diferentes tipos de angustia. Tienen que ver ms bier,


con el nivel de angustia y con la naturaleza de las represiones re.
iacionadas con ella.
La angustia tiene su raz en la separacin del agente cuidador
prim ordial (habitualmente la madre), fenmeno que en el caso
del nio am enaza el ncleo mismo del yo naciente y la seguridac
ontolgica. desde un punto de vista ms general. El miedo a la
prdida el lado negativo de la confianza desarrollada a lo largo
de las ausencias espaciotem porales de las personas parentales-^
es un rasgo omnipresente en el sistema tem prano de seguridad,
A su ve z se asocia con la hostilidad, generad^ por los sentimien
tos de abandono y anttesis de los de amor que, com binados cot
la confianza, dan lugar a la esperanza y al coraje. La hostilidad
provocada por la angustia en el nio se entiende muy bien comc
reaccin a l dolor de la desesperanza. A no ser que se rep rim a}
canalice, esta hostilidad puede dar pie a la aparicin de angustias
cada vez m ayores, especialmente cuando la m anifestacin de dis
gusto por parte del nio provoca una reaccin hostil en las figu
ras parentales.
Identificacin y proyeccin son otros tantos medios por los que
se evita la posible espiral de la angustia y la hostilidad. La identifi
cacin es parcial y con textual {la apropiacin de rasgos o modelos
de com portam iento de los otros, apropiados para resolver o ami
norar las pautas de produccin de angustia). Por otra parte, es
siempre una realidad cargada de tensin debido a su parcialidad,
pues contiene mecanismos de proycccia y es fundamentalmente
una reaccin defensiva a la angustia parcial. La angustia estimula
da por la ausencia del cuidador, relacin espaciotemporal que
constituye el terreno donde se desarrolla la confianza bsica, es el
primer impulso hacia la identificacin y tambin el inicio de proce
sos de aprendizaje cognitive por los que se captan caractersticaj^
dcl m undo objetivo. Hacerse <parte de los dems fomenta, en
otras palabras una com prensin gradual de la ausencia y de lo que
el otro es en cuanto persona distinta.
D ado que la angustia, la confianza y las rutinas diarias de interaccin social estn tan ntimamente ligadas unas con otras, podt11. Sigmund Frbud, Anxlet)'.

E y^*

segu rid ad

ontolgica y a i^ g u stia existencial

65

entender fcilm ente los rituales de la \4da cotidiana com o me^nigmos para salir adelante. Esta afirm acin no s i^ ific a que di
chos rituales deban interpretarse en trminos funcionales, como
niedios para reducir la angustia (y. por tanto, para la integracin
social) sino que guardan relacin con la forma de control social
de la angustia. i.a observacin de la indiferencia civil entre per
sonas desconocidas que pasan por la calle, analizada tan brillante
mente por G offm an, sirve para mantener actitudes de confianza
generalizada de las que depende la interaccin en situaciones p
blicas.'^ Esta actitud es una parte esencial de la manera com o se
efecta la m odem idad en la interaccin diaria, segn podemos
obsen'ar com parando este fenm eno con otras actitudes tpicas de
las condiciones premodem as.
La indiferencia civil representa un contrato implcito de reco
nocimiento y proteccin m utuos form ulado por quienes participan
de las circunstancias de la vida social moderna. Cuando una perso
na se encuentra con otra en la calle demuestra que el otro es mere
cedor de respeto al dirigirle una ojeada controlada y, seguidam en
te, al ajustar su mirada, que no constituye una amenaza para i; lo
mismo ocurre con la otra persona. En m uchas situaciones tradiciondes donde los lmites entre conocidos y extraos estn clara
mente perfilados, la gente no posee ritos de indiferencia civil. En
estos casos se evitar mirar al otro o se clavar en l la vista de
una forma que parecera brusca o am enazante en un entorno so
cial moderno.
Los ritos de confianza y tacto en la vida cotidiana, tal como
lan sido analizados por G offm an, son m ucho ms que unos sim
ples medios para salvaguardar la estima de uno mismo y de los derts (o, cuando se utilizan de determinada manera, para atacar o
^ n a r dicha autoestima). En la medida en que afectan a la sustan
cia misma de la interaccin de cada da por el control de los ges
tos corporales y la expresin del rostro y la mirada, y por el uso
del lenguaje tocan los aspectos ms bsicos de la seguridad on
tolgica.

^2. Ervin G ftm a n , R elations in Pubiic. Ixm dres, A llen Lane, 1 9 7 1 .

Modernidad e identidad del vq

66

Cuestiones existenciales
Ser ontolgicam ente seguro es poseer, en el nivel del inconscente y de la conciencia prctica, respuestas a cuestiones exis.
tenciales fundamentales que se plantea de algim a manera toda
vida humana. La angustia acompaa en cierto sentido a la libertad
del hom bre, segn dice Kierkegaard; la libertad no es una carac
terstica dada de la persona humana, sino que deriva de la adquisi
cin de una comprensin ontolgica de la realidad exterior y de la
identidad personal. L a autonoma que adquieren los seres huma
nos nace de su capacidad para ampliar el mbito de su experiencia
mediada, para familiarizarse con las propiedades de objetos y su
cesos situados fuera del entorno inmediato de la actividad senso
rial. Teniendo en cuenta esto, podemos reinterpretar la descrip
cin de angustia dada por Kierkegaard como la posibilidad de li
bertad.*^ En cuanto fenm eno general, la angustia deriva de \a
capacidad y, de hecho, de la necesidad del individuo de pen
sar con antelacin, de adelantarse a las posibilidades futuras rela
cionadas de manera contrafctica con la accin presente. Pero en
un sentido ms profundo, la angustia c su posibilidad deriva
de la misma fe en la existencia independiente de personas y ob
jetos que im plica la seguridad ontolgica.
La cuestin existencial primordial a !a que el nio da respues
ta en el curso de su desarrollo psicolgico temprano se refiere a
la existencia misma, al descubrimiento de un m arco ontologico de
realidad externa. Cuando Kierkegaard analiza la angustia o te
m or elemental com o ia lucha del ser contra el no ser apunta
directam ente a esta cuestin. Para el individuo hum ano ser es
tener conciencia ontologica,**^ que no es lo mismo que conciencia
de la identidad del yo, por ms ntima que pueda ser la relacin
entre las dos en la experiencia evolutiva del nio. La lucha del ser
contra el no ser es la tarea perpetua del individuo, que no consis-

13.

So ren KitRKEG.^'VRD, T h e Concept o f Dread. Londrcs, M acm illan , 1944.

p. 99.

14. Anthonv G id u en s,
llan, 1981.

R ules o f S o d o h g ic a l M ethod. Londre?, M acM i-

El

seguridad ontolgica y angustia existencial

67

en *<aceptar ia realidad, sino en crear puntos de referencia ontolgi^^ como un aspecto integral del salir adelante en las situa
ciones de la vida diaria. La existencia es un m odo de estar en el
niundo. en el sentido de Kierkegaard. A l realizar la vida de cada
da todos ios seres humanos responden a la cuestin del ser y lo
hacen por la naturaleza de las actividades que llevan a cabo. Como
sucede con otras cuestiones existenciales a las que aludiremos ms
adelante, tales respuestas se dan fundamentalmente en el plano
de la conducta.
En situaciones de prem odem idad. la tradicin tiene una fun
cin ciave en la articulacin de la accin y los marcos onlolgicos;
la tradicin ofrece un m edio organizador de la vida social ajustado
especficamente a los preceptos ontolgicos. En primer lugar, la
tradicin ordena el tiempo de tal manera que restringe la apertura
de los futuros contrafcticos. Las personas de todas las culturas,
incluso de las ms decididamente tradicionales, distinguen futuro,
presente y pasado y sopesan las lneas de accin alternativas en
funcin de consideraciones futuras probables. Pero, segn vimos
en el captulo antenor, all donde predom inen los m odos de prc
tica tradicional, el pasado introduce en el futuro una amplia banda
de prctica autntica. El tiempo n o est vaco y un modo de
ser coherente relaciona el futuro con el pasado. Adem s, la tradi
cin crea un sentimiento de solidez de las cosas que com bina tipicamenre elementos cognitivos y morales. El mundo es com o es
porque es com o debe ser. Por supuesto, en muchas culturas tradi
cionales y en prcticam ente todos los sistemas religiosos raciona
listas aparecen concepciones ontolgicas explcitas (aunque pue
den mantener una relacin muy tensa con la ejecucin de ias misHias prcticas tradicionales).
Un segundo tipo de cuestiones concierne no tanto a la naturale
za del ser cuanto a las relaciones entre el mundo exterior y la vida
humana. Se da tambin aqu un aspecto temporal bsico que opo
ne la fmitud humana a la infinitud temporal o eternidad. Todos
os seres humanos viven en situacin de lo que he denominado en
otro lugar contradiccin exisenciah pertenecemos al mundo inaniniado pero estamos contrapuestos a l en cuanto seres conscientes,
conocedores de nuestro carcter finito. Segn dice Heidegger, el
Dasein es un ser que no slo vive y muere, sino que se da cuenta

Modernidad e ideniidad dcl

68

>0

del horizonle de su propia mortalidad. sta es la conciencia


tencial del no ser, de la que habla Tillich cuando dice que la conciencia de) no ser es parte del ser de cada uno. ^ Considerada en
un sentido puramente biolgico, la muerte cesacin de las funcio
nes biolgicas del organismo es relativamente no problemtica,
Kierkegaard seala que, a diferencia de la muerte biolgica, la
muerte subjetiva es una incertidumbre absoluta (algo de lo que
no podemos poseer una comprensin intrnseca). El problema exis
tencial es cm o abordar la muerte subjetiva: La cuestin es que e
individuo vivo queda absolutamente excluido de la posibilidad de
alx:^rdar la muerte en cualquier sentido, pues no es capaz de aproxi
marse experimentalmente lo bastante sin sacrificarse irnicamente
en el altar de su propio experimento y, dado que no puede hacerlo
reversible empricamente, no aprende nada de l.^^
El horizonte existencial de la finitud no ocupa en la teora psicoanaltica un lugar destacado en los orgenes de la angustia (o.
ms bien, el inconsciente no puede concebir su propia muerte, y
no por las razones dadas por Kierkegaard. sino porque carece de
sentido del tiempo). Fn la teora de Freud la angustia por la muer
te proviene primariamente del m iedo a la prdida de los otros, y
est, por tanto, directamente ligada al cx)ntrol temprano de la au
sencia. La discrepancia entre estas dos interpretaciones es, sin em
bargo, ms aparente que real, En efecto, si no podem os entendei*
la muerte subjetiva, entonces la m uerte no es ni ms ni menos
que la transicin del ser al no ser; y el miedo al no ser es una de
las angustias primordiales del nio en su desarrollo. Las amenazas
contra el ser del nio son ante todo sentimientos o presentimientos
de prdida (la constatacin de que la permanencia de personas y
objetos est vinculada a las relaciones estables suministradas por
los agentes cuidadores). L a posible prdida de los cuidadores pro
porciona el m arco inicial a partir dcl cual sui^en los miedos a la
muerte y a la enfermedad en relacin al yo. Podra ser cierto que
en el plano dei inconsciente la persona no sea capaz de concebir su
muerte. T al com o dice Freud, inconscientemente todos nosotros
15.

Paul T i l l i c h , T he Courage to Be, Londres, Collins, 1 9 7 7 .

16. S<xen K i e r k e g a a r d . C o n d u d in g U nscieniifc Posicript, P rin ccton . P rince


to n U niversity Press, 1 9 4 1 . p . 147.

t*

| yo: seguridad

o n to l g ic a

y a n g u s a existencial

b9

nsamo- sobrevivir com o espectadores de nuestra propia muerte,


^ ro 1^ conciencia de fini tu d que los sere& hum aros adquieren con
gl desarrollo del dominio cognitivo de las categoras temporales
t asociada a angustias de un tipo absolutamente fundamental.
La aceptacin por parte de los a d o re s humanos de la centralidad existencial de la conciencia de la muerte no obliga a respaldar
la fosofia de la autenticidad que Kierkegaard y Heidegger han
construido sobre ella. Para Heidegger la m uerte es la posibilidad
ms ntima del Da&ein, posibilidad que. al revelarse a s misma
como necesidad, hace de la vida auiniica una opcin. La finitud
es lo que nos permite discernir un sentido moral en sucesos que de
otro modo seran fugaces, algo que se le negara a un ser sin h o
rizontes finitos. La llamada de la conciencia que com porla la
comprensin de la finitud estimula a los seres humanos a percibir
gu esencia temporal en cuanto seres sometidos a la muerte. Lo
que Heidegger denomina resolucin es la urgencia que se hace
sentir com o una necesidad de arrojarse a lo que la vida ofrece an
tes de que se acabe el tiempo (para el indi\iduo) J* Heidegger no
ofrece esta visin a m odo de filosofa moral sino como una exposi
cin de las realidades de la experiencia humana. Sin embargo,
se trata seguramente de una postura dificil de sostener sobre una
base trascendental. Por encima de todo, es una visin dirigida a la
civilizacin afectada por lo que Kierkegaard denomina enferme
dad hacia la muerte (con lo que se refiere a la propensin a acep
tar que, para cl individuo, la m ueite es realmente el fin).'^ MenIras la angustia por la finitud, derivada del desarrollo psicolgico
del individuo, es universal, las representaciones cuhurales no lo
son. Las cosm ologas religiosas pueden recurrir a tales angustias
para desarrollar ideas de vida ms all de la muerte o ciclos de rei^acmiento. Sin embargo, la transi loriedad de la existencia indivi
dual no es siempre, ni m ucho menos, el principal m edio del que se
sirven para fom entar los propsitos morales.
Un tercer tipo de cuestin existencial se refiere a la existencia

17.
C iias de M a n in [ I e id f o c r r . B eing and Tim e, O xford. Black^ 'cll, 1 9 6 2 ,
PP 1 4 3 -J4 3 .
^

18.

I98S.

So ren

K ie r k e g a a rd ,

T he Sickness O nto D ea th , H annondsw orth. Penguin,

70

Modernidad e Identidad del

Vo

de los otros. En la temprana literatura fenom enolgica no ha hab.


do cuestin tan estudiada com o sta, pero debemos tener cuidado
de evitar los errores filosficos de ios que ha sido vctim a dicha 1.
teratura. Husserl se apoy en el racionalismo cartesiano para su
form uiacin dcl conocim iento interpersonal. Dada esta postura
por ms que el individuo pueda sentir el cuerpo de otra persona
no ser capaz de percibir a tal individuo com o sujeto. Conozco
mi alm a m ejor que mi cuerpo, escribi Descartes. Pero slo pue
do conocer el cuerpo del otro, segua diciendo, pues no tengo ac
ceso a la conciencia de esa persona.'^ Segn Husserl, slo adverti
mos los sentimientos y experiencias de otra persona basndonos
en deducciones empticas a partir de nosotros mismos. Segn es
bien sabido, la inadecuacin de este punto de vista result ser una
de las dificultades insolubles de esta filosofa. Una filosofa tras
cendental del ego acaba en un solipsismo irremediable.
La dificultad se evita en la postura del ltimo Wittgenstein. asi
como en las versiones ms complejas de la fenomenologa existencialista. La conciencia del yo no tiene primaca sobre la conciencia
de los otros, pues el lenguaje intrnsecamente pblico es el me
dio de acceso a ambos. La intersubjetividad n o deriva de la subjeti
vidad, sino al contrario. Pero, cmo podnamos extendemos sobre
esta opinin en trminos evolutivos, teniendo en cuenta que las ex
periencias tempranas del nio preceden a la adquisicin del lengua
je? Y en qu sentido la existencia de los otros es un problema exi5tencial, si no aceptamos el ptmto de vista de Husserl? Las respuestas
derivan de los argumentos >'a expuestos en las pginas precedentes.
El aprendizaje de las cualidades de los otros est ligado de manera
inmediata a las exploraciones tempranas del mundo de los objetos y
a las primeras emociones de lo que ms tarde sern sentimientos fir
mes de identidad del yo. El individuo no es un ser que encuentre a
los otros en un momento sbito; el descubrimiento de los otros es
de importancia clave, en sentido emocional-cognitivo, en el desarro
llo inicial de la conciencia del yo en cuanto tal. La adquisicin ulte
rior del lenguaje no sera posible si los procesos evolutivos tempra
nos no estuvieran bien iniciados para ese momento.
19,
R en D e s c a r tb s , M ediuitions on First Philosophy. Cam bridge, Cambridge
University Presp,
p. 98.

El y^* seguridad ontolgica y angustia existencial

71

El problema de los otros no es una cuestin de saber cmo


el individuo pasa de ia certeza de sus propias experiencias ntimas
q\ otro no susceptible de ser conocido. Ms bien atae a las vin
cu lacion es inherentes entre el aprendizaje de las caractersticas de
los dems y los otros ejes principales de la seguridad ontolgica.
La confianza en los otros en los primeros tiempos de la vida del
nio y. de manera crnica, en las actividades del adulto est en el
origen de la experiencia de un m undo externo estable y de un sen
timiento coherente de la identidad del yo. Se traa aqu de ana
fe en la fiabilidad e integridad de los dems. La confianza en
los otros seres se inicia en la situacin de confianza individual
(confianza en las figuras de los cuidadores), Pero, por un lado,
precedo a la conciencia de esos cuidadores com o personas y,
por otro, da origen m s tarde a un com ponente genrico de la na
turaleza intersubjetiva de la \ida social. La confianza, las relacio
nes interpersonales y la conviccin de la realidad de las cosas
van unidas en las condiciones de vida adulta. Las respuestas de
los otros son necesarias para mantener un mundo observable/
concerniente, y sin em bargo no existe u n punto donde se pue
dan apoyar co n absoluta fiabilidad. La reproduccin social n o se
despliega con ninguna de las determinaciones causales carac
tersticas del m undo fsico sino que aparece como un rasgo siem
pre contii^ ene del uso bien inform ado de la convencin. Por
otra parte, el m undo social no debera entenderse com o una m ul
tiplicidad de situaciones en las que el ego se enfrenta al alten>,
sino com o aquella en que cada persona se ve igualmente im plica
da en el proceso activo de organizar una interaccin social prede
cible. El orden de la vida cotidiana es un suceso m ilagroso, pero
no est producido por ninguna clase de intervencin externa; su
realizacin es ei efecto continuo de ia actividad completamente
rutinaria de actores corrientes. Este orden es slido y constante;
sin embargo, la ms somera mirada de una persona a otra, la in
flexin de su voz, el cam bio de la ex.presin facial o de las actitu
des del cuerpo puede amenazarlo.
Lfn cuarto tipo de cuestin existencial atae precisamente a la
identidad d el yo. Pero, qu es exactamente la idenridad del yo?
l^ado que el yo es un fenm eno un tanto informe, la identidad del
yo no puede referirse meramente a su persistencia a lo largo del

^2

Modernidad e identidad del y^.,

tiempo, en el sentido que daran los filsofos a la identidad de


los objetos las cosas.^ La ideniidad del yo, a diferencia del yo
en cuanto Tenmeno genrico, supone conciencia refleja. Es aque.
lio de lo que es consciente el individuo en la expresin concien
cia del yo. En otras palabras, la identidad del yo nos es algo meramente dado com o resultado de las continuidades del sistema de
accin individual, sino algo que ha de ser creado y mantenido habitualmente en las actividades reflejas del individuo.
Un rasgo discursivo que ancla la identidad del yo es la di rerendacin lingstica entre yo/m/t (o sus equiv'alentes). Sin em
bargo, no podemos contentam os con la formulacin de G. H. Mead
de la pareja yo/m en relacin con la identidad del yo. En la teora
de Mead el m es la ideniidad identidad social de la que el
yo toma conciencia en el curso del desarrollo psicolgico dcl ni
o. El yo es, por as decirlo, el deseo activo y primitivo del individuo que aferra el m com o reflejo de los nexos sociales. Podeinos
estar de acuerdo con Mead en que el nio comienza a desarrollar
un yo en respuesta al medio social de su experiencia temprana,
Pero la relacin yo/m {y la yo/ni/t) nu conecta la parte no socia
lizada del individuo (el yo) con el yo social, sino que es interior a
lenguaje. El yo es un conector lingstico que toma su significado
de las redes de trminos por las que se adquiere un sistema discur
sivo de subjetividad. La capacidad para urilizar el <yo y oros tr
minos asociados de subjetividad es una condicin para que aparez
ca la conciencia del yo. pero no la define en cuanto tal.
I-a identidad del yo no es un rasgo distintivo, ni siquiera una
coleccin de rasgos posedos por el individuo. Es el yo entendido
reflexivamente por la persona en funcin de su biografa. Aqui
identidad supone continuidad en e! tiem po y el espacio: pero la
identidad del yo es esa continuidad interpretada reflejamente por
el agente. Esto incluye el com ponente cognitivo de la personali
dad. Ser una persona no es simplemente ser un actor reflejo sino
tener un concepto de persona (en su aplicacin al yo y a los otrosV
Lo que se entiende por persona vara, sin duda, de una cultura a
20. Esta cuestin, camo es natural, ha sido muy debatida por los filsofos, so
bre todo siguiendo ios pasos de I lume. En los ltimos veinte ao? ha aparecido ur
gran nmero de importantes publicaciones dedicadas a este problema.

El v: seguridad ontologica y anguf?lia existencia!

73

otra, aunque hay elementos de esa nocin comunes a todas las cul
turas. La capacidad para utilizar el yo en contextos cambiantes,
ractersiica de todas las culturas conocidas, es el rasgo ms elej ^ i a l de las concepciones reflejas de la personalidad.
La mejor manera de analizar la identidad del yo en la generali
dad de los casos es contrastarlo con los individes cuyo sentido del
yo est escindido o trastornado. Laing presenta un notable anlisis
de esta cuestin
El individuo, ontolgicamente inseguro, seala
este autor, tiende a presentar una o ms de las siguientes carac
tersticas. En primer lugar, puede faltarle u n sentimiento coherente
de continuidad biolgica. U n individuo puede no llegar a alcanzar
una nocin duradera de su estar vivo. Laing cita a un personaje de
Kafka que dice: Nunca ha habido un tiempo en que me haya sen
tido convencido en mi interior de estar vivo.^ La discontinuidad
en la experiencia temporal es a menudo un rasgo bsico de este
sentimiento. El tiempo puede comprenderse como una serie de m o
mentos discretos, cada uno de los cuales separa las experiencias an
teriores de las siguientes de manera que resulte imposible sustentar
una irnica continua. La angustia por verse borrado, por ser tra
gado, aplastado o abrumado por acontecimientos que nos afecuin
desde fuera suele ser el correlato de estos sentimientos. En segundo
lugar, en un medio externo pleno de cambios, la persona se siente
^ lesivam ente preocupada por aprensiones de posibles riesgos que
m enazan su existencia y paralizada para la accin prctica. El indi
viduo experimenta lo que Laing denomina mortalidad interior,
que deriva de una incapacidad para bloquear los peligros que ace
chan desde el exterior (una incapacidad para mantener la coraza
protectora a la que me refer anteriormente). Las personas sepulta
das por tales angustias buscarn quiz fundirse con el entorno a
fin de evitar convertirse en blanco de los peligros que les acechan.
En tercer lugar, la persona fracasa en su intento de desarrollar o
Plantener confianza en su propia integridad. El individuo se siente
i^ ralm cn te vaco por carecer del calor de una visin amable de
s m ism o.P aradjicam en te, es muv frecuente que el actor someta
21 .
22.

bd, p. 108.

R . D . Lang, 772^ D lv id ed S elf, Harmondsworth, Penguin, J9 6 5 .

23.

ibid, p. 112.

Modernidad e ideniidad del

ye

su conducta y sus pensam ientos a un exam en constante. Este tip,^


de autcexam en es obsesivo; sus resultados prcticos son m uy par,
cides a los de los otros casos, una sensacin de que la esponlane
dad viva del y o se ha convertido en algo m uerto y sin vida.
L o opuesto a estas caractersticas es u n sentim iento norm al de
iden iidad del yo. Una persona con un sentim iento razonablemente
estable de la identidad personal tiene sensacin de continuidac
biogrfica y es cap az de captarla reflejam ente y, en m ayor o menor
grado, de com unicarse c o n los dem s. Por sus tem pranas relaciones de confianza, esta persona ha form ad o adem s una coraza prolectora que filtra en la con d u cta prctica d e cad a da mucho?; dt
los peligros qu e am enazan en principio la integridad del yo. Finalm ente, el individuo es cap az de aceptar esta integridad com o algo
valioso. Hay en l suficiente aprecio d e s m ism o com o para man
ten er la sensacin d e qu e su y o es alg o vivo (en el m bito de
con tro l reflejo, m s qu e com o calidad inerte de las cosas en e
m undo d lo s objetos).
La cuestin existencial de la identidad del yo est ligada a la natiraleza frgil de la biografa que el individuo suministra acerca
de s. L a identidad de una persona n o se ha de encontrar en el com
portam iento ni p or ms im portante qu e ello sea en las reac
ciones de tos dem s, sino en la capacidad para levar adelante una
crnica pcricular. Para m antener una interaccin regular con los
dem s en el m undo coridiano, la biografa individual no puede ser
del todo ficticia. D eb er incorporar constantem ente sucesos que
ocurren en el m undo exterior y distribuirlos en la historia conti
nua del yo. En palabras d e Charles T aylor, para tener un senti
m iento de quines som os, debem os poseer una idea d e cm o hemos
legado a ser y de dn de v e n im o s .H a y . seguram ente, un aspecto
inconsciente en esta obra continua, organizada quiz de manera
bsica m ediante los sueos. La ensoacin podria m uy bien ser una
seleccin inconsciente y una renuncia a recuerdos qu e se efecta al
finalizar el da.^^
2 4 . C harles T a y l o r . S o u rces o f th e Self, C am b rid g e. C am brid g e Univer^iiv
P ress, 1 9 8 9 . S o b r e c r n ic a s d e (a ideniidad d el yo, v ase ta m b r A lasdair
M a C n ty re , A fter Virtue, L o n d re s, D u ck w o rth , 1 9 8 1 .
25.

A jihon> G id d r x s , Cottsiu/ioft o f S o ciety , ca p . II.

El yo: seguridad ontologica y angustia existencial

2.

75

Un sentido estable de la identidad del yo presupone los dems


lamentos de la seguridad ontologica aceptacin de la realidad
de la^ cosas y de los otros , pero no deriva directamente de ellos.
^ igual C[MC otros aspectos existenciales de la seguridad ontol^los sentimientos de identidad del yo son a la vez robustos y fr^ies. Frgiles, porque la biografa que el individuo conserva reflelainente en la mente es slo una historia entre otras historias po
sibles que podran ser narradas acerca de su evolucin en cuanto
yo; robusta, porque a m enudo se mantiene con suficiente seguri
dad un sentimiento de identidad del yo com o para capear tensio
nes o cambios importantes del medio social en el que se m ueve la
persona.
E squ em a 2 .

C u e s t io n e s e x is te n c ia le s .

Las cuestiones existenciales se refieren bsicamente a pa


rmetros de la vida humana y obtienen respuesta de todo
aquel que sale adelante en las circunstancias de la activi
dad social. Suponen los siguientes elem entos ontolgicos y
^^^stemol gicos:

'9
Existencia y ser: la naturaleza de la existencia, la identi
dad de objetos y sucesos.
Finitud y vida humana: la contradiccin existencia] por
la que los seres humanos son segregados por la naturaleza de
s misma debido a su condicin de criaturas sentientes y re
flexivas.
L a experiencia de los otros: cm o interpretan los indivi
duos las caractersticas y acciones de los dems.
.1

L a continuidad de la identidad del yo: la persistencia de


sentimientos de la personalidad en un yo y un cuerpo cons
tantes.

76

Modernidad e ideniidad de| y^.

El contenido de la identidad del yo los rasgos de los


estn construidas las biografas varan social y culturalmenig
com o ocurre con otros m bitos existenciales. Esto, en cierto sent!
do, es bastante obvio, El nom bre de una persona es. por ejemplo
un elem ento primordial en su biografa; las prcticas de la denomi.
nacin social, la m edida en que los nom bres expresan relaciones
de parentesco, ei cam bio o no de nom bre en ciertas etapas de la
vida son cosas que difieren entre culturas. Pero hay an otras dife.
rencias m s sutiles y tam bin ms im portantes. Las biografas re
flejas difieren en gran m edida, d e la m isma manera que los relator
(en funcin, por ejem plo, de la form a y el estilo). Segn expondr,
esta cuestin es de im portancia fundam ental para la valoracin de
los m ecanism os de la identidad del yo en condiciones de moder
nidad.

El cuerpo y e l yo
El yo, naturalmente, esta corporeizado. L a conciencia de la for
ma V propiedades dcl cuerpo se halla en el origen m ism o de las ex
ploraciones primeras del m undo por las que el nio aprende los
rasgos de los objetos y de las dems personas. U n nio no apren
de que algo tiene un cuerpo, pues la autoconcicncia surge de la
diferenciacin corporal, y no al contrario. W ittgenstein. una voz
ms, tiene m ucho que enseam os sobre la relacin entre el cuerpo
y el yo. El nio aprende acerca de su cuerpo principalm ente en
funcin de su im plicacin prctica con el m undo objetivo y con los
dems. L a realidad se capta en la prctica diaria. El cuerpo no
es, pues, una simple entidad sino q u e se experimenta com o un
m odo prctico de solucionar las situaciones y sucesos externos
(M erleau-Ponty insisti tambin en ello). Las expresiones del roS'
tro y otros gestos proporcionan el contenido fundam ental de esta
contcxtualidad o indicialidad, condicin para la com unicacin co
tidiana. Aprender a ser un agente com petente capaz de estar a ia
mism a altura que los dem s en la produccin y reproduccin de
relaciones sociales equivale a estar en condiciones de ejercer un
control continuo y acertado sobre el rostro y el cuerpo. El contro
corporal es un aspecto esencial de lo que no podemos decir cot

gl yo: seguridad ontolgica y angustia existencial

77

palabras, pues constituye el m arco necesario para lo que pode


mos ccir (o decir con sentido).
Las obras de G offm an y Garfinkel son de muchas maneras una
f l o r a c i n emprica de ios temas planteados por W ittgenstein en
ji plano filosfico. Muestran lo estricto, com pleto e ilimitado de
este control que se espera ejerza el individuo sobre el cuerpo en
todas las condiciones de interaccin social. Ser un agente com
petente significa, adems, no slo mantener ese control continuo
sino que los otros lo vean. Un agente competente es aquel a quien
los dems agentes ven habitualmente com o tal. Este agente deber
evitar la prdida dcl control corporal o indicar a los dems me
diante gestos o exclamaciones que, si lai cosa sucede, no se est
produciendo ningn fallo.
El control rutinario del cuerpo es fundamental para el mantenimiento de la coraza protectora en las situaciones de interac
cin diaria. En las situaciones ordinarias la persona mantiene una
orientacin corporal que muestra io que Goffm an denomina con
trol cmodo.^^ La experiencia y destrezas corporales son carac
tersticas que influyen de manera adecuada en lo que el individuo
considera peligros pertinentes y trata, por tanto, com o algo alar
mante. Segn la sucinta indicacin de Goffm an, casi todas las ac
tividades ejercidas en la actualidad sin dificultades por ei indivi
duo requirieron de l en algn momento anterior la aplicacin de
un esfuerzo serio. Caminar por una calle pronunciar una frase
completa, llevar pantalones largos, atarse los zapatos, sumar una
columna de cifras, todas esas rutinas que permiten al individuo
una actuacin no meditada y competente, son logros conseguidos
mediante un proceso de adquisicin cuyas etapas iniciales se supe
raron entre sudores f r o s . L a facilidad con que una persona se
desenvuelve en una situacin concreta presupone una experiencia
larga en afrontar las amenazas y oportunidades que aqulla pre
senta. Los actuantes han aprendido a moverse en un tiempo de
reaccin corlo para su supervivencia: un intervalo breve, necesa
rio para sentir la alarma y responder adecuadamente. El autocon26.

Erv'in G o ffm a n , R e a tio n s in P u b lic.

2 7 . I b t d . p. 2 4 8 .
28. Jb d

78

Modernidad e identidad

d e l .Ve

trol del cuerpo ha de ser. sin embargo, tan com pleto y constante
que todos los individuos resultan vulnerables en momentos de ten
sin, cuando su com petencia se viene abajo y se ve amenazado e
marco de seguridad ontolgica.
El problem a dei cuerpo en la leona social reciente se asocia en
concreto al nom bre de Foucault, Foucault analiz el cuerpo en re
lacin con los mecanismos de poder, centrndose en particular en
la aparicin del poder disciplinario en condiciones de moderni
dad. El cuerpo se convierte en el punto focal del poder y ese po
der. en vez de intentar marcarlo externamente, com o ocurria en
pocas prem odem as, lo somete a una disciplina interna de auto
control. Segn el retrato trazado por Foucault, los mecanismos
disciplinarios producen cuerpos dciles.^ Sin em bargo, por ms
importante que pueda ser la interpretacin que hace Foucaull de la
disciplina, su visin del cuerpo es esencialmente deficiente. No es
capaz de analizar la relacin entre el cuerpo y su actuacin, pues
los identifica a todos los efectos. En esencia, el cuerpo unido l po
der es igual a actuacin. Pero esta idea no es vlida y resulta exce
sivamente simple comparada con el punto de vista desarrollado
antes de l-oucault por Merleau-Ponty y, recientemente, por Goflman. La disciplina corporal es intrnseca al agente social com pe
tente: ms que estar vinculada a la modernidad, es una calidac
Iranscultural; y es adems un rasgo constante del flujo de la con
ducta en la dure de la vida cotidiana. Pero, sobre todo, el contro
rutinario del cuerpo es parte integrante de la naturaleza misma
tanto de la actuacin com o del ser aceptable (fiable) para los otros
com o competente.
Este significado doble del cuerpo respecto a la actuacin pue
de explicar el carcter aparentemente universal de la distincin
yo/mi. El control reglado del cuerpo es un medio fundamental
para el mantenimiento de una biografa de la identidad del yo:
pero al m ism o liem po el yo est tambin ms o menos constante
m ente expuesto a los dems debido a su corporeizacin. La ne
cesidad de tratar simultneamente ambos aspectos del cuerpo, que
tiene su origen en la experiencia temprana del nio, es la principal
razn de por qu el sentimiento de integridad corporal de la
29.

M ichel

F o lc a u i.t ,

D h c ip iin e a n d P u n k h , lx>ndres, A lien Lane,

1979.

El yo seguridad ontolgica y angustia existcncial

79

^ sten cia del yo a salvo en el cuerpo est tan ntimamente li


gada a la valoracin contnua por los otros. Lo que Goffman deno
mina apariencia normal forma parte de las circunstancias habi
tuales de interaccin. La.s apariencias normales son las actitudes
cjorporales (estrictamente controladas) mediante las cuales el indi
viduo reproduce activamente la coraza protectora en condiciones
de ^ rm a lid a d . Las apariencias normales indican que es seguro
y sano continuar con la actividad actual y prestar slo una aten
cin superficial a la comprobacin de la estabilidad del medio.^^^
Esas apariencias son la manifestacin corporal del proceso de
puesta entre parntesis descrito ms arriba. A l igual que todos
los dems aspectos de la interaccin de la vida diaria, ias aparien
cias normales se han de tratar con inmenso cuidado si bien uno de
los rasgos clave es la aparente ausencia de tal cuidado.
Para el sentimiento de seguridad ontologica tiene vital impor
tancia saber hasta qu punto se puede mantener una apariencia
normal de manera adecuada a la crnica biogrfica del individuo.
Todos los seres humanos en todas las culturas mantienen una divi
sin entre su identidad del yo y las actuaciones efectuadas en
circunstancias sociales concretas. Pero en algunos casos el indivi
duo podra llegar a sentir que todo el flujo de sus actividades es
afectado o falso. Una rutina establecida pierde validez por una u
otra razn. Por ejemplo, un esposo puede ocultar a su esposa que
tiene un lo y piensa divorciarse de ella. En tales casos las rutinas
habituales se convierten en actuaciones falsas, rutinas teatralizadas
respecto de las cuales la persona se siente un tanto distante (el in
dividuo ha de continuar con las apariencias ordinarias haciendo
como si no pasara nada), Las cosas estructuradas habitualmcnte en forma de conciencia prctica resuhan artificiales y. proba
blemente, problemticas en el plano del inconsciente. El papel del
esposo cumplidor corresponde, de hecho, a un personaje falso,
aunque no comprometa seriamente la imagen que el individuo tiede s mismo.
Sin embargo, en los casos en que la disociacin es ms pro
funda y menos incidental puede producirse una dislocacin ms
grave. Lina persona siente que, ms que atenerse a sus acciones
3. Ervin Co-tman, Reiations in Public, p. 250.

80

Modernidad e

id e n tid a d

del

^ lin a r ia s por razones vlidas, las est teatralizando contim ,


m ente en sa m ayora o en su totalidad. Si la opinin d e Lainocorrecto, esta situacin conducira de form a caracterstica a l n
descorporeizacion dei yo. L a m ayora de los seres hum anos e ?
absorta en su cuerpo y se siente un todo u nificado form ado c o r li
cuerpo y el yo . Una discrepancia dem asiado radical entre la s rui
n a c e p d .s y ,a crn ica biogrfica d d individuo c l f o
Lam g (siguiendo a VVmnicott) denom ina un falso vo (en el g u r^ l
c u e jj o aparece co m o objeto o instrum ento m anipulado p o r ei vo
desde bambaJmas). La desvinculacin del cuerpo - o q ^ J
fusin com pleta del yo y el c u e r p o - en form a de x ta s is espir
r a u Z .
^
universales y ap^rc^
ce aq u bajo una lu z favorable. Pero cuando esta disociacin se
produce com o u n rasgo m deseado de la personalidad, expresa las
IT ^

existenciales que afectan directam ente a ia ideniidad

de^p^n
descorporeizada puede sentirse n o im plicada en el
deseo corporal y exp en m en lar los peligros com o si se tratara de
am enazas a otro. D icha persona puede ser en realidad ca p a z d e ca
pear ios asaltos contra el bienestar fsico del cuerpo co n m s faciel de una a n ^ u " T
cap acidad es
i i
crnica
d e la identidad del y o esta tenda de tal m anera que perm ite al indi
vid uo ser testigo de las acciones d e .su cuerpo c o r u T d i s t
m iento neutra . con cm ism o. con od io o con hum or irnico segn
los casos. K ierkegaard escriba sobre estos fenm enos al hablar^ el
encerramiento del y o respecto del cuerpo; las a S i o n e f S i v
e s 'i r r S n S
La descorporeizacin
S p tu t a n te l/ A ^
m encionada en el
cap n u lo an erior. A lgu nos prisioneros de los cam pos d e concentr;,
cion nazis d u r t e la ltim a G uerra M undial, som etidos a horroro
sas presiones lsicas y psicolgicas, experim entaron estados de di
a> e U u e r i r ^ - ? ^
.s c n tT i fu \
- s it u a c i n descrita com o un sueo, irreal o
^ rn o la de un personaje t e a t r a l * - parece haber sido un fenm eo funcional que les perm ita d islan d aree de Jas penalidades fgi31.

S re n K je r k e g a a r d , S ick n ea s U n to D ea th .

l-

El yo: seguridad onlolgica y angustia existencia!

gi

as sufridas por sus cuerpos. ^ Las sensaciones de irrealidad por


de personas esquizoides suelen tener una forma similar e im
plican, quiz, mecanismos de defensa anlogos. La descorporeizacin es un intento por trascender los peligros y sentirse a salvo.
La descorporeizacin en versiones de m enor im portancia es un
rasgo caracterstico de la ruptura de la seguridad ontolgica expefjmentada por cualquier persona en situaciones tensas de la vida
cotidiana. La desintegracin es una reaccin temporal ante un pe
ligro pasajero, no una disociacin crnica. N o tiene nada de fanta
sioso ver una relacin estrecha entre W innicott, Laing y Lacan en
esie punto. En efecto, si la hiptesis del estadio especular es vhda. la percepcin del cuerpo com o algo separado en la imagina
cin es fundamental para la form acin de la identidad del yo en
una fase particular del desarrollo del nio. La crnica de la identi
dad dcl yo no puede com enzar hasta haber superado esta fase: o,
dicho ms exactamente, la aparicin de tal relato es el medio de
trascenderla. C on este teln de fondo no es sorprendente que, en
fcunstancias de tensin, se den comnmente sentimientos de se
paracin del cuerpo. El individuo entra tempora;mente en un esta
dio esquizideo y se distancia de lo que hace el cuerpo o de lo que
se le hace.
La imagen especular y el yo pueden invertirse en personalida
des esquizoides ms acusadas y semipermanentes. La experiencia
de la actuacin se retira del cuerpo y se atribuye a un m undo ma
l a r i o de biografa narrativa separado de la interseccin entre lo
DBaginario y el principio de realidad del que depende la actividad
social ordinaria. La identidad del yo no est ya incorporada a las
rutinas diarias en las que se ve envuelta la persona. El individuo
puede en realidad sentirse invisible para ios dems, pues el cuerpo
^ j a de ser el vehculo del yo. Freud seala que los nios suelen
jugar a ser invisibles y que este juego puede realizarse frente a un
espejo. El nio encuentra un m todo para desaparecer, retirndose
del espejo o saliendo del cam po de visin de su propio reflejo. El
luego alude a angustias profundas. El m iedo a hacerse invisible
est ligado a las relaciones tempranas con las figuras parentales
32.
Bru(K) B ih te lh e im , T he Inform ed Heart, Londres, Palladin. 1 9 7 0 . Nuevo?
a i lisis e n A nthony G ird e n s , Central Problems.

Modernidad e identidad del v


(sobre todo el m iedo a que la m adre ausente no regrese nuncm s). Los intentos d e desaparicin del n io estn ntimament
asociados a la dificultad para com prender que el progenitor ausen'^
te no se ha marchado para siem pre.
El sentim iento d e invisibilidad es susceptible d e hacerse c r n i
co si la am enaza de desaparicin del progenitor se asocia a las de^
fensas contra la presencia plena del cuerpo. V olvem os a ver aqui
la im portancia fundam ental del hecho d e que. en el desarrollo
psicogico norm al, el cuerpo es m ucho ms que u n dispositivo
para dirigir hacia los dem s sentim ientos de m enor importancia
E l yo total no se ha d e ver nunca en la superficie del cuerpo o en
sus adem anes: pero, cuando no es visible en absoluto, los senti
m ientos ordinarios d e corporeidad de ser con y en ei fluio
de la conducta diaria se dislocan o disuelven.
Laing describe cuatro caractersticas de la patologa d e la per
sona c o n falso yo:
1. E l sistema del falso y o se hace progresivam ente m s envol
vente y omnipresente.
2.
5.
sivos.

Se autonom iza cad a ve z ms de las rutinas corporales.


S e siente hostigado por fragm entos de conducta com pul

4. L as acciones del cuerpo resultan progresivam ente muer


tas, irreales, falsas, mecnicas.^*
E l sentido d e distanciam iento ms o m enos com pleto de las ru
tinas cotidianas est m uy bien expuesto en una descripcin mdica
dada p o r Laing d e un joven esquizofrnico. Esta persona llego a
sentir que los pensam ientos de su cerebro, segn su expresin,
no eran en realidad suyos. Senta que estaba representando to
das sus reacciones ante las convenciones de la vida social de cada
da, respecto de las cuales perciba que su cuerpo era m aquinal o
neutral, o bien era presa de una insondable com pulsin. A s, por
ejem plo, si su m ujer le ser\'ia una taza de t, l le responda con
una sonrisa y pronunciaba una palabra de agradecim iento, Pero
33.
34.

Sigm und F re u d , B ey on d th e Pleasure P in ciple, L o n d res. H o z a n


L a in , D iv id ed Seif. p 144.

1950

gl yQ. seguridad omolgica y angustia existencial

85

mediatanientc se senta abrumado por una profunda i^vulsin:


mujer habra acluado, segn l, mecnicamente y l habra
A ccio n a d o atenindose a los mismos mecanismos sociales (de
acuerdo con su expresin literal).
Salir adelante en las situaciones de la vida social diaria impli-a un trabajo constante y sin tregua por parte de todos cuantos
rticipan en la interaccin so cia l G ran parte de este esfuerzo
pasa desapercibido para la gente corriente, debido a su profundo
arraigo en la conciencia prctica del control del cuerpo y la expre
sin facial. Pero en el caso de la persona esquizoide o esquizofrni
ca, incapaz de mantener una aceptacin tan inconsciente de la in
tegridad corporal, el esfuerzo para adoptar apariencias normales
puede convertirse en una terrible carga (finalmente, esta persona
podra ser literalmente incapaz de salir adelante en el doble
senrido de la expresin y se retraera ms o menos com pleta
mente a una vida interior fantasiosa).
El cuerpo, por supuesto, n o es slo un medio de accin locali
zado. Es tambin un organismo fsico que ha de ser cuidado por su
poseedor; es sexuado y es tambin fuente de placer y dolor. Un as
pecto fundamental de la condicin humana es que los seres huma
nos no pueden cuidar de s mismos durante los primeros aos de
su vida. L os hbitos asistenciales son fundamentales para las con
diciones de confianza en la vida del nio: los cuidadores adultos
son tambin sus proveedores. La mejor manera de entender los
modos de subvenir a la alim entacin y a otras necesidades orgni
cas es considerarlos regmenes (el nio aprende pronto que el ali
mento no est a su disposicin cuando se le antoja sino slo peri
dicamente). Los regmenes son siempre en parte materia de in
fluencia y gusto individual: el mismo recin nacido condiciona
activamente las respuestas de sus cuidadores, a veces de forma
fundamental. Pero los regmenes responden tambin siempre a
una organizacin social y cultural. La normalizacin o reglamenta
cin de )os regmenes alimenticios en el adulto o su abandono a las
inclinaciones individuales dependen de la naturaleza de una deterDiinada cultura. Las mismas observaciones son aplicables a los reSfenenes sexuales, tanto para la conducta del adulto com o para la
del nio. El vestido es otro tipo de rgimen. L t ropa es en todas
fs culturas m ucho ms que un simple m edio de proteger el cuer

Modernidad e identidad dcl y^|


po: es, evidentem ente, un instrum ento de exhibicin simblica
una manera de dar form a externa a la crnica d e la identid,d
del yo.
L os regmenes difieren de las rutinas ordinarias del salir ade
lante. Todas las rutinas sociales suponen un control continuo dg
cuerpo, p e r o le s regm enes son prcticas aprendidas que implica^
un control riguroso de las necesidades orgnicas. C on la excepcin
parcial del vestido, los regm enes son im puestos por el carcter fi
siolgico del organism o, al m argen de los elem entos sim blicos de
que se revistan. L o s regmenes se centran en la satisfaccin/privacin y son, por tanto, focos de energas m otivadoras (comenzando
segn estableci claram ente Freud. p o r los primeros ajustes in
conscientes del principio d e realidad). Los tipos de regmenes indi
viduales constituidos com o hbitos de conducta subsisten, pues,
com o elem entos inconscientes condicionantes del comportamiento
y estn ligados a m odelos m otivacionales duraderos. Los regme
nes son modos de autodisciplina, pero n o estn constituidos nica
m ente por las rdenes d e las convenciones en la vida cotidiana:
son hbitos personales, organizados en cierta medida de acuerdo
co n las convenciones sociales pero configurados tambin por la?
inclinaciones y disposiciones de la persona.
Los regmenes son de im portancia fundam ental para la identi
dad del yo. precisamente porque conectan hbitos con determina
dos aspectos de la apariencia corporal. Los hbitos del com er son
dem ostraciones rituales por s mismas pero afectan tambin a la
form a corporal indicando, quiz, algo acerca del origen d el indivi
duo as com o cierta im agen propia cultivada p or l. Los regmenes
alim enticios tienen tam bin sus patologas y estn relacionados
con diversas formas de insistencia elogiosa en la disciplina corpo
ral. El ascetismo, que supone el avuno y otras form as de privacin
d el cuerpo, se asocia habitualm ente a la bsqueda de valores reli
giosos, al igual que ciertos tipos de rgim en corporal en general.
En un plano m ucho ms personal, la renuncia a los recursos fsico?
es una seal frccueiitc de perturbaciones psicolgicas en cualquier
form a de sociedad (com o tam bin lo es ser condescendiente con
las apetencias). Algo sim ilar puede decirse de los regmenes sexua
les, El celibato es una forma de renunciam iento corporal estimado
en algunos sistemas religiosos, pero puede ser tambin expresin

2.

gl yo: seguridad ontol^ca y angustia existencial

85

Je
personales, ai igual que pueden serlo diversos tipos
Q obsesiones sexuales. Los regmenes del aderezo individual estn
. f i n i e n t e ligadas a fuerzas fundamentales de la personalidad. El
^'gstido es un medio de autcexhibicin, pero se relaciona directanientc con ei ocultam iento/revelacin por lo que respecta a las
^iQgrafas personales: vincula la convencin con aspectos bsicos
de la identidad.
Q u habremos de pensar del cuerpo en relacin con sus calactersticas sexuales? Nada hay ms claro que el hecho de que el
gnero es un asunto de aprendizaje y trabajo* continuado, ms
que una simple extensin de la diferencia sexual biolgicamente
dada. En cuanto a es le aspecto del cuerpo, podemos volver a los
temas centrales de la m etodologa etnolgica segn ios ha expuesto Garfinkel. La etnom etodologa se ha identificado tan intima
mente con el anlisis conversacional que se olvida fcilm ente que
la obra de Garfm kel se elabor a partir de un inters concreto por
el tratamiento del gnero. El caso de Agnes, el transextial analiza
do en Studies in Ethnomethodology, muestra que ser hombre o
mujer depende del control continuado del cuerpo y sus adem a
nes. D e hecho no hay ni una sola cualidad corporal que distinga a
todos los hombres de todas las mujeres.^^ Slo aquellos pocos indi
viduos que poseen algo parecido a una experiencia plena de ser
miembros de ambos sexos pueden apreciar por entero hasta qu
punto son omnipresentes los detalles de la exhibicin y manejo del
cuerpo por medio de los cuales se hace el gnero.

Motivacin
Segn se explic al principio del captulo, las razones de una
accin forman intrnsecamente parle del control reflejo de la misnia ejercido por todos los agentes humanos. Ms que estar unidas
a m odo de secuencias o agregados las razones son una cualidad
sta n te de la accin. Todo agente com petente se mantiene en
contacto de forma habitual con los principios de su conducta,
35,
1984.

Flarold G a r fin k t.l, Studies in Ethnom ethodology, Cambridge, Polilv Press,

Modernidad e identidad del yo


com o un aspecto d e la produccin y reproduccin de la misiri'
Las razones se d is tin g a n de los m otivos, que se refieren a la fuen
te originaria de la accin. Los m otivos n o afectan de manera cons
tante a la accin com o lo hacen las razones. M uchos aspectos del
com pofiaiiiienio rutinario no estn directam ente m otivados (son
ejecutados simplemente com o elem entos de la vida cotidiana). Los
m otivos n o existen com o unidades discretas psicolgicas, y tampo
co las razones. Deberam os considerar la m otivacin com o un es
tado afectivo subyacente del individuo, que im plica form as inconscientes de afecto y ram alazos, o incitaciones, experimentados
m s conscientem ente.
Los nios no tienen m otivos, sino slo necesidades o deseos.
Un nio no es, desde luego, un organism o pasivo sino que incita
activa y urgentem ente a sus cuidadores a responder a sus deseos
reaccionando ante cualquier rgim en que puedan intentar im po
nerle. Las necesidades, sin em bargo, no son m otivos pues no im
plican una anticipacin cognoscitiva de un estado de cosas que
deba percibirse (una caracterstica definitoria de la m otivacin).
L os m otivos nacen esencialm ente de la angustia, ligada q los pro
cesos de aprendizaje que dan origen a un sentim iento de seguridad
ontolgica. A s i pues, la m otivacin habr de analizarss en funcin
de las caractersticas del sistema de seguridad bsico, segn hemos
expuesto anteriormente. M s en concreto, los m otivos estn liga
dos a las em ociones vinculadas con las relaciones tem pranas de
confianza. Las relaciones de confianza pueden entenderse en fun
cin de la form acin de nexos sociales (lazos de dependencia con
otras personas em ocionalm ente cargados, com enzando p o r los es
tablecidos con los cuidadores). * Los vnculos trabados con los pri
meros cuidadores, que dejan ecos q u e afectan a toda? las relacio
nes sociales ntimas que se form an en la vid a adulta, implican acti
tudes em otivas de varios tipos. A unque se haya de aprender qu es
una em ocin y. segn ha dem ostrado la interpretacin constructivista, se trata de algo sustanciaJmente contextual
las
3 6 . P ara c.?ic anI5s m e h e servido de a ob ra de T h o m a? I. ScT cfT y Suzannc
R etzin g er, E m otion a n d V io len ce, N ueva Yoric. L exin g to n B o c k s , 19 9 1 , au n q u e no
b u sco , co m o h a c e n eDos, las con exion es e n lc vergenza, c le ra y \-ioIeiicia.
37.

V ase R o m H a r r , P e r s u n d B tin g . O xfo rd , B la c k w d i, l9 8 3 .

El

seguridad ontolgica y angustia existencial

87

-cocciones emotivas son intrnsecas a la vida del nio pequeo.


Las actitudes emocionales del beb, entre las que se cuenta el llanIQ y las expresiones faciales de com ento y las expresiones de aten
cin por parte de los cuidadores, son elementos integrantes del de
s a r r o l l o de los lazos sociales.
Al activar los intereses emocionales de los primeros tiempos
de su vida, el nio se ve implicado en tensiones que afectan a los
vnculos con sus cuidadores. La culpa es una manifestacin provo
cada por las angustias as estimuladas. La culpa es angustia pro
vocada por el miedo a la transgresin, cuando los pensamientos o
actividades de las personas no estn a la altura de las expectativas
de carcter normativo. Segn ha demostrado Klein convincente
mente. la experiencia de culpa se da en la vida del nio m ucho ande lo que supona Freud. Los mecanismos de culpa han sido
analizados muy por extenso en la literatura de la teora psicoanaltica; sin embargo, para los problem as de la identidad del yo, la verp e tiza tiene una im ponancia mayor, aunque ha sido menos estu
diada. L o opuesto a la culpa es la reparacin y se refiere a acciones
o a omisiones. La culpa experimentada como una caracterstica
omnipresente del inconsciente puede afectar a ms aspectos de la
identidad del yo que la vergenza, pero su acento principal tiende
a recaer sobre elementos parciales de la conducta y sobre los m o
dos de retribucin que suponen o acarrean.
La vergenza afecta de manera directa a la identidad del yo,
pues es en esencia angustia referida a la adecuacin de la crnica
por la que el individuo mantiene una biografa coherente. Surge
tan tempranamente com o la culpa, pues se halla estimulada por
experiencias en las que se generan sentimientos de inadecuacin o
kim illacin {sentimientos que preceden con m ucho al dom inio del
lenguaje diferenciado). Algunos autores han mantenido que mien
tras la culpa es un estado de angustia privado. 1a vergenza es un
estado de angustia pblico. Sin embargo, sta no es la manera ms
indicada para distinguir entre ambas, pues las dos ataen, en sus
formas ms acusadas, a figuras introyectadas (en especial en el ni
vel del inconsciente). A s, Sartre trata la vergenza com o un fen
meno esencialm ente visible, proponiendo como ejemplo al hombre
que ejecuta un gesto vulgar cuando un suceso concreto le produce
cierta irritacin: en ese momento, advierte que ha sido observado

Modernidad e identidad de) yi^


y. al verse de pronto ante los ojos del otro, siente vergenza
Pero tambin podem os sentim os avergonzados estando completa
mente solos; de hecho, la vergenza puede ser un tipo de sensa
cin persistente y muy profundo, provocado p or ciertos signos vi
sibles para los dems.*^ L a vergenza depende de sentimientos de
insuficiencia personal entre los que puede hallarse un componente
bsico de carcter psicolgico individual originado en una edad
temprana. La vergenza deber entenderse en relacin con la inte
p id a d del yo. mientras que la culpa deriva de sentimientos de ha
ber obrado mal.
Helen Lew is ha distinguido en general dos estados de vergen
za: uno qu e denomina abierto, indiferenciado y otro al que lla
m a vergenza eludida.'^ La vergenza abierta se refiere a los
sentimientos que experimenta un nio cuando es hum illado de al
guna m anera por otras personas. La vergenza eludida es el comm
iato de la culpa n o reconocida: se trata de una vergenza que naco
de las angustias inconscientemente experimentadas relativas a las
ineptitudes del yo. Segn !a descripcin de Lewis. ia vergenza
eludida conecta directamente con los sentimientos de inseguridad
ontolgica: consiste en un m iedo reprim ido a que la crnica de la
Identidad del yo no pueda resistir las presiones abrum adoras que
pesan sobre su coherencia o aceptabilidad social. La vergenza de
vora las races de la confianza de form a ms corrosiva que la cul
p a, pues aqulla est comprom etida de m anera fundamental con el
m iedo infantil a verse abandonado. La confianza en los dems es
la clave_del d esab o llo de un sentimiento de seguridad ontolgica
en el nino pequeo, pero su com paera ineludible es la inquietuc
provocada por la ausencia.
La vergenza y la confianza estn ntimamente ligadas entre
s, pues la experiencia de la vergenza puede am enazar o destruir
la confianza. As, por ejem plo, cuando una persona interpreta
correcta o equivocadam ente una respuesta de otra com o indi
cacin de qu e sus suposiciones sobre la opinin de sta son falsas,

38.

lean-Paul Sartrh , Being und N othingness. L on d res, M elh u en. 1 9 6 9 .

39.

G ab riele T a y lo r . Pride. S h a m e a n d GuiU. O x fo rd , C levedon P ress, 1985.

4 0 . Helen B , L ew ts. Sham e a nd G uiU in N eurosis, Nueva Y o rk , in iem aiion al


U m versities P ress, 1 9 7 1 .

2.

El yO' seguridad ontolgica y angustia existencial

89

estar com prom etiendo toda una serie de relaciones de confianzi establecidas previamente. La confianza bsica se form a en
n o com o p a n e de la experiencia de un mundo coherente, continuo y seguro. A ll donde se violan estas expectativas se puede
o ^ u c i r una prdida de la confianza n o slo en otras personas
sino en la coherencia del m undo objetivo. Segn dice Helen Lyndy
una vez que esto ocurre nos volvem os extraos en un mundo
donde pensbamos encontrarnos com o en casa. Experimentamos
angustia al dam os cuenta de que no podemos confiar en nuestras
respuestas a cuestiones com o quin soy? cul es mi lugar?*'...
cada ve z que se repite una violacin de la confianza nos volve
mos de nuevo nios inseguros de nosotros mismos en un mundo
ajeno.'*
La vergenza es el lado malo dei sistema motivacionat del
agente. La otra cara de la vergenza es el orgullo o autoestima: la
conm za en la integridad y valor de la crnica de la identidad del
yo. Una persona que alimente con xito un sentimiento de orgullo
por su yo ser psicolgicam ente capaz de sentir que su biografa
est justificada y es unitaria. El mantenimiento del sentimiento de
orgullo tiene efectos que van ms all de la simple proteccin o
realce de la identidad del yo, debido a las relaciones intrnsecas en
tre !a coherencia del yo, sus relaciones con los otros y el sentimien
to de seguridad ontolgica, ms en general. All donde los com po
nentes esenciales de la ideniidad del yo se vean amenazados por
razones anteriormente analizadas, pueden correr peligro otros as
pectos de la realidad del mundo.
El orgullo, fundado en el vnculo social, es continuam ente v\ilnerabie a las reacciones de los dems y la experiencia de la ver
genza suele centrarse en ese aspecto visible del yo que es el
cuerpo. Freud ligaba de hecho la vergenza al miedo a exponer ei
cuerpo y a la desnudez: la vergenza nace de verse desnudo ante
las miradas del observador distante. Sin embargo, el m iedo a ser
visto desnudo es primariamente un fenmeno sim blico que ex
presa la tensin entre orgullo y vergenza en la interaccin social.
El hecho de que la culpa no tenga un correlato positivo correspon41.
H cicn M . L y n d , S h a m e c n d the Search fo r Ideniity. Londres, Rouedge,
1^58, pp, 4 6 -4 7 .

Modemidad e identidad del yo


diente al orgullo o autoestim a indica la diferencia entre culpa v
vergenza en cuanto a su relevancia para la identidad del yo,
'
A n tes de conlinuar nuestro anlisis nos sera til aqu inspirar
nos en la obra de E rikson y Lynd y confrontar de manera categorial el eje d e la culpa con e eje de la vergenza de la perso
nalidad (reconociendo que cada uno d e ellos form a parte de las
actitudes y los com portam ientos del individuo, a m enudo en situa
ciones idnticas).
L a vergenza suele estar relegada a un lugar de menor impor
tancia en la literatura psicoanalitica, en parte porque Freud escri
bi slo escasam ente acerca de ella, pero sobre todo pon}ue alude
a conceptos que no se integran fcilm ente en la corriente principa
de la teora psicoanalitica y que son precisam ente los del y o y su
identidad/^ Piers y Singer relacionan culpa y vergenza con el su
perego y con el ideal del ego, r e s p e c tiv a m e n te .L a culpa es an^ s t i a que se genera siem pre q u e se transgreden las restricciones
im puestas por el superego, mientras que la vergenza deriva de un
fracaso en la satisfaccin de las expectativas contenidas en el ideal
del ego. Segn Piets y Singer, la culpo se genera -siem pre que se
toca o transgrede un lmite, m ientras que la vergenza se produ
ce cuando no se alcanza un objetivo e indica una deficiencia.'** N o obstante, ms que utilizar la n ocin d e ideal de ego po
dem os apoyam os en K oh u t para relacionar la vergenza con el yo
ideal, concepto ste m s am plio y vlido. El vo ideal es el yo se
gn yo quiero que sea.
La vergenza hunde sus races en el m edio arcaico donde el
individuo desarrolla originariam ente un sentim iento de identidac
del yo aparte de las identidades d e las personas de sus cuidadores.
El yo ideal es un com ponente esencial de la identidad d el yo,
pues constituye un canal de aspiraciones positivas en funcin de
las cuales se elabora la crnica d e la identidad del yo. En muchos
casos, la om nipotencia inicial se m oldea hasta coiivertirse en un
sentim iento fiable de autoestim a p or m edio d e la aceptacin de las
4 2 . H ein z K o h l t , T h e A n a ly sis o f th e S elf. N ueva Y o rk . International U niverMties P ress, 1 9 7 1 .
43.
44.

G . PtF.RS > M. Sr.NOER, S h a m e a n d G u ilt. N ueva Y o rk N orton 1 9 5 3


Ib id ., p ] 42.

El y^' seguridad ontolgica y angustia existencial

91

E j e d e a c u lp a

E j e d e a v e r g e n z a

S e re fie re a a c t o s d is c o n tm u o s r e la

S e r e f ie r e al te jid o s u p e r f ic ia l d e la

c io n ad o s c o n e l q u e b r a n ta m ie n to d e

id e n tid a d d e l vo.

cd ig o s o ta b e s .
Im p lica p r o c e s o s a c u m i a tiv o s e n

Im p lic a u n a v is i n d e la n a t u r a le z a

lo s q u e s e d a u n d e s a r r o llo d e la a u

d e la c r n i c a d e la id e n tid a d d c l yo

to n o m a p o r e l d o m in io d e la s r e

q u e n o p r o g r e s a n e c e s a r ia m e n te .

p re sio n e s.
E x p o s ic i n d e d e lito s o tr a n s g r e s io

E x p o s ic i n d e r a s g o s o c u lto s q u e

n e s d e m e n o r c u a n ta .

c o m p r o m e t e n la c r n ic a d e la Id e n
tid a d d e l yo.

P r e o c u p a c i n

q u e b ra n ta

P r e o c u p a c i n p o r e l c u e r p o e n r e la

d e c o n d u c ta

p e rtin e n te r e s p e c t o d e l c u e r p o .

c i n c o n lo s m e c a n is m o s d e id e n ti
dad del yo.

S ) t im ie n t o d e a c t u a c i n e q u iv o c a

S e n t im ie n t o d e la p r o p ia in a d e c u a

d a e n r e la c i n c o n e l o t r o a q u ie n

c i n f r e n te a l o tr o a q u ie n s e r e s p e

s e r e s p e la o a m a .

ta o am a.

L a c o n a n z a s e b a s a e n la a u s e n c ia

L a c o n f ia n z a se b a s a e n s e r c o n o

de tr a ic i n o d e s le a l tad .

c id o p o r e l o tr o ; la r e v e la c i n d el

m ie n to

de

por

c d ig o s

el

y o n o im p lic a a r ^ s r i a p o r s e n tir s e
e x p u e s to .
l-a s u p e r a c i n d e l a c u lp a lle v a a u n

L a s u p e r a c i n d e la v e r g e n z a c o n

a i t i m i e n t o d e r e c titu d m o r a l.

d u c e a u n a fia n z a m ie n to d e la id e n
tid a d d e l y o .

tolpdrfecciones y las limitaciones dl yo. Una disminucin gradual


del m bito y el poder de la fantasa grandiosa, en expresin de
Kohut, es en general condicin para la salud mental del sector
Darcisista de la personalidad.*^^ La experiencia de la vergenza tie
ne una importancia fundamental en este proceso. Sin em bargo, en
ciertas circunstancias, en concreto en el caso de los desrdenes de
Is personalidad narcisista, el sentido del orgullo por uno mismo y
por los propios logros experimenta un hiperdesarrollo (a pesar de
los sentimientos ocultos de inferioridad) o se quiebra. Kohut des
cribe esta situacin como
45.

H einz K o h u t, Analysis o f th e S e lf p . 108.

Modernidad e identidad del


la lucha por reunificarse entablada p or el paciente que sufrf
un trastorno nardsista de la personalidad, la desesperacin
-d esesp er a ci n sin culpa, lo subrayo , de quienes [pQr
ejem plo] en la Baja Edad M edia descubren qu e las pautas b
sicas de su yo no se haban realizado segn lo dispuesto en
sus am biciones e ideales esenciales... Para algunos es el mo.
m ent de la mxima desesperanza, del aletargam icnto ms a b
soluto, de esa depresin sin sentim ienio de culpa y de auioagresin que se apodera de quienes sienten haber fracasado,..-
La vergenza est directamente relacionada con el narcisismo
pero n o va necesariamente acom paa p or un yo ideal desptico en
sus am biciones. La vergenza se relaciona con ia dificultad de la-^
personas para separar su identidad de su unicidad original con
los agentes cuidadores y con su om nipotencia slo escasamente
restrm gida. La falta de coherencia en los m odales o la dificultad
para encontrar ideales vlidos a los que aspirar puede ser tan im
portante en relacin con ia angustia de la vergenza corao las cir
cunstancias cuyos objetivos no son alcanzables por resultar excesi
vamente exigentes.
Erikson ha observado que hoy en da el paciente sufre sobre
todo por el problem a de no saber en qu debera creer y quin de
bera o, en realidad, querra ser o llegar a ser; en cam bio, el
paciente del psicoanlisis tem prano sufra sobre todo p or las inhi
biciones que le impedan ser lo que. o quien, crea saber que
era. En los captulos siguientes de este libro intentar ilustrar
los m otivos de ello e indicar adems por qu, en condiciones de
m odernidad, la vergenza tiende a aparecer ms en prim er plano
que ia culpa com o un rasgo de organizacin del psiquismo.

Nueva Y o rk , International U niverst47.

E rikson Childhood and Society^ p . 2 4 2 .

3. La trayectoria del yo

n este captulo, que ampla el tema del yo, me atendr a la mis


ma lnea seguida en el captulo 1 y recurrir a obras de an
lisis V consejos prcticos que n o slo describen un tema sino que
contribuyen a constituir los cam pos de accin que abordan.
SelfTherapy, obra de Janette Rainwater, es un libro directa
mente orientado a la prctica. A l igual que el estudio de W aller
stein y Blakeslee, es uno ms entre una variedad indefinida de
obras sobre su materia y aparece en este anlisis por razones sintomricas ms que por su propia importancia. El subttulo, A C uide
to Becoming Your Own Therapist, est pensado com o un progra
ma de autorrealizacin al alcance de cualquiera:
Usted se siente, quiz, inquieto. O abrumado por las exi
gencias de su esposa, su marido, sus hijos o el trabajo. Es p o
sible que tenga la sensacin de que las personas ms prximas
no le aprecian. Q uiz est enfadado porque la vida no le tiene
en cuenta y an no ha realizado todas las grandes cosas que
haba esperado levar a cabo. Tiene la sensacin de que a su
vida le falta algo. Le ha atrado el ttulo de este libro y desea
hacerse realmente con las riendas. Q u hacer?'
Q u hacer? Cm o actuar? Q uin ser? Son cuestiones fun
damentales para cualquiera que viva en las circunstancias de la
ttodem idad tarda, y a las que respondemos todos en uno u otro
plano, discursivamente o por m edio de nuestro comportamiento
social diario. Se trata de cuestionas existenciales, aunque, segn
L

lan ctte R m n w

a te r,

Self-Therapy, Londres, Crucdble, 1 9 S 9 . p . 9.

Modemidad e identidad del

yo

verem o s m s a d d a n te , su relacin c o n las an a liza d a s en el canni


an terio r es problem tica.
En e l lib ro de R ain w ater ap arece exp u esta m u y p ro n to un
idea c la v e d e su p u n to de vista. L a au tora a d m ite q u e la psicotera^
pa co n o tra person a p siq u iatra o con sejero es una p arte im
p ortan te, a m en u do, d e h ech o , crucial, del p ro ce so de autorrealiza'
cin . P ero, d ic e R ain w ater, la terapia slo p u e d e ten er xito si ifji
p lica la p rop ia reflexivid ad del individuo; cu and o los cliemcs
co m ien za n tam bin a ap ren d er a p ra ctica r la au toterap ia. Er,
e fe cto , la terapia n o e s a lg o q u e se hace o q u e le ocurre a una
person a: es u n a exp erien cia q u e im plica a l in d ivid u o en una refle
xi n sistem tica sobre e l cu rso del d esarro llo d e su vid a. El psicoterap eu ta es en el m ejo r d e los ca so s un ca ta liza d o r que p u ed e ace
lerarlo q u e d eb e ser un p ro ce so de a u to terap ia. E sta afirm acin
ad vierte R ain w ater. es tam bin v lid a para su libro, q u e puede in
fo rm a r a algu ien so b re los p osib les m o d o s y d ireccio n es p ara cam
biarse a s m ism o, p ero q u e ia p erson a afectad a h a b r de organizar
in terp retativam en te e n relacin con los p rob lem as d e su vida.
L a a u to tera p ia se b asa prim eram ente y ante tod o en una con
tin ua a u to o b serva ci n . C u a lq u ie r m om en to d e la vid a, subraya
R ain w ater, es un m om ento nuevo en el q u e e l in d ivid u o puede
p regu n tar: qu deseo p ara m m ism o?. V iv ir c a d a m o m en to de
m an era re fle x iv a es ten er una con cien cia aguda d e l pensam iento,
los sen tim ien tos y la s sen sacion es corp orales. L a co n cien cia perm i
te un p o sib le ca m b io y puede p ro vo ca rlo realm en te e n y a travs
de u n o m ism o. P or ejem p lo, la cuestin: E s u sted con scien te de
respirar e n este p reciso m om en to? , su ele p ro v o c a r, al menos
cu an d o s e plantea, un c a m b io in stan tn eo. El p la n tea r tal pregunta
p u e d e h a ce r que la person a se d cuenta de q u e est inhibiendo
un ciclo tiorm al de respiracin p len a y p erm ite a su cu erp o exhalar
un " A h ! ' d e relajacin , aspirar profun dam en te y a continuacin
ech a r el alien to. Y bien a ade R a in w a ter a b rie n d o un parnte
sis para e l lector , c m o respira usted ahora m ism o , tras haber
le d o e ste p rrafo? ^ P regu nta que p o r mi p a rte podra h a ce r a
m o d o de e c o a cu alq u iera q u e lea este tex to en p articu lar,,,
2. Ibd.
3 . /btd.,

p. 1 1,

3.

La trayectoria del yo

95

La conciencia presente, o lo que Rainwater llama el tipo rutijiario c autcobservacin, no nos ha de llevar a una inmersin
constante en la experiencia del momento, Al contrario, es la autn
tica condicin para planear con eficacia. La autoterapia significa
^ intento de vivir cada m om ento en plenitud, pero n o quiere decin expresamente, que hayamos de sucum bir a ia atraccin del
presente. La cuestin Q u deseo para m en este momento? no
equivale a vivir ai da. El arle de estar en el ahora^ genera ese co
nocimiento de uno mismo necesario para planear de antemano y
construir una trayectoria de vida acorde con los deseos ntimos del
individuo. La terapia es un proceso de crecimiento que debe abar
car adems los cambios importantes por los que probablemente
pasar la vida de una persona. Escribir un diario y redactar una
autobiografa de las ideas o de la vida real son medios recom enda
dos para planear el futuro. El diario, sugiere Rainwater, debera
escribirse totalmente para uno mismo, nunca con la idea de mos
trarlo a nadie ms. Es un terreno donde el individuo puede ser
completamente honesto y en el que, al aprender de experiencias y
errores anteriormente anotados, puede trazar el mapa de un proce
so de crecim iento continuado. A i margen de que el diario tenga o
no forma autobiogrfica explcita, el pensamiento autobiogrfico
es un elemento central de la autotcrapia. En efecto, desarrollar tm
senlido coherente de la historia de la propia vida es un m edio primordial para escapar de la esclavitud del pasado y abrirse al futu
ro. El autor de una autobiografa se ve obligado a retroceder tanto
como pueda hacia su infancia temprana y establecer, al mismo
liempo. lneas de posible evolucin que abarquen el futuro.
La autobiografa es una intervencin correctora en el pasado y
no una mera crnica de sucesos ocurridos. Uno de sus aspectos es,
por ejemplo, el de dar pbulo al nio que fuimos. A l volver el
pensamiento atrs hasta alguna fase difcil o traumtica de la in
fancia, la persona habla al nio que fue, consolndolo y sostenin
dolo y ofrecindole consejo. D e este m odo, piensa Rainwater, se
logra superar los sentimientos de si entonces yo,.. y avenirse con
ellos. El propsito fundamental de escribir un material autobio
grfico es el de ayudarse a arreglrselas con el pasado... O tro
(hid.. p . 56,

Modernidad e identidad del


asp ecto es el ejercicio co rrectiv o y em ocion al de la experiencia
L a persona pone p or e sc rito un suceso del p asado en form a de re
lato breve red actad o en presente, recordan do con el m xim o deia'
lie lo q u e o cu rri y lo s sentim ientos con com itan tes. A continua'
cin la h isto ria se reescrib e de la form a en que a la persona le h'
bria gu stad o q u e ocu rriera, con n u evos dilogo s, sentim ientos
una n u eva resolu cin del episodio.
'
La recon struccin del p asado va u n id a a la an ticip acin de la
p osib le trayectoria v ita l en el futuro. La au to terap ia supone lo que
R ain w ater llam a un dilogo co n el tiem po, un p ro ce so de autocuestiun am iento so b re la m anera en q u e el in d ivid u o a ct a con el
tiem po d e su vid a. P en sar en el tiem po de form a p r ctica como
aq u ello q u e h ace p o sib le \ iv ir la vida, m s q u e una can tid ad finita
en huida con stan te p erm ite evitar una actitud im potente y de
sesperanzada. El tiem p o q u e nos lleva im p lica u n a concepcin
d e fatalid ad sim ilar a la q u e hallam os en m u chas cu ltu ras tradicio
nales. d o n d e las p erson as son prisioneras d e acon tecim ien tos y
situacion es p reestablecid as e in capaces de so m eter sus vidas a!
im perio d e la co n cep ci n q u e tienen de s m ism as. M an ten er un
d ilogo con el tiem po sign ifica recon ocer los sucesos q u e nos preo
cu p an (que fu ero n reales en el p asado y p osib lem en te se habrn de
afron tar en el futuro) y aceptar sus con secuen cias. R a in w a ter pre
senta una escala de puntuacin para los incidentes q u e provocan
tensin, basada en los estud ios dedicados a estos tem as (resaltan
d o al m ism o tiem po que dich os incidentes pueden relacionarse
cau salm en te con el brote de u n a enferm edad fsica). Los ejem plos
q u e ad u ce son la m uerte del cnvuge, el d iv o rcio o la separacin
m arital, la prdida d e l trabajo, las d ificu ltad es econ m icas y m u
chos otros acon tecim ien tos o situaciones.
H acerse co n las rien das de la p ropia vida im p lica riesgo,
pues sign ifica encarar u n a m ultiplicid ad d e p osib ilid ad es abiertas.
El indi-viduo debe estar p rep arad o para ro m p er m s o m enos com
pletam ente co n el p asad o , si fuera n ecesario, y con sid erar nuevos
rum bos d e acci n que n o se pueden guiar sim plem ente p o r hbitos
establecidos. La seguridad lograd a al p re cio de ca rg a r con las pau
tas establecidas es frgil y se qu iebra en algn m om ento. M s que
sum inistrar los m edios para dom inar el futuro, p resagia c l m iedo
a l:

- La irayettoria dei yo

97

las personas que lernen ei futuro intentan asegurarse (con el


dinero, las propiedades, la seguridad social, las relaciones per
sonales. los contratos matrimoniales). Los padres pretenden
jn ^ te n e r a sus hijos atados a ellos. Algunos nios asustadizos
se resisten a abandonar el nido del hogar. Esposos y esposas
se esfuerzan por garantizarse la continuidad de la vida y servi
cios del otro. La dura verdad psicolgica es que las relaciones
humanas no son permanentes, com o no lo son el mercado de
valores, e tiem po atm osfrico, la seguridad nacional, etc.
Este aferrarse a la seguridad puede ser muy descorazonador
para las relaciones interpersonales y una traba para el propio
desarrollo. Cuanto ms capaces seamos de aprender a componarnos con aulenticidad en el presente con nuestros prji
mos, sin establecer reglas ni levantar vallas para el futuro,
ms fuertes seremos y ms ntimos y felices en nuestras rela
ciones.
Y al final... ia muerte: y la posibilidad de ser, tambin aqu,
quienes nos hagamos con las riendas. A l pedir a las personas que
piensen en la muerte, dice Rainwater, se suscitan dos actitudes calactersticas. En una, la muerte se asocia con el miedo, com o en el
caso de quienes dedican m ucho liempo a lamentarse por su propia
muerte o por la de los seres queridos; en la otra, la muerte se con
sidera materia incognoscible y, p o r tanto, una cuestin que se debe
evilar en la medida de lo posible. Am bas actitudes el m iedo a la
muerte y la negacin de ella pueden abordarse mediante un pro
grama de ayuda a s mismo basado en las mismas tcnicas descri
tas en otros pasajes del libro de Rainwater. V olver el pensamiento
al pasado, a la primera experiencia del fallecimiento de olra perso
na. nos permite com enzar a poner al descubierto sentimientos
ocultos acerca de la muerte. En este caso la mirada hacia el futuro
implica considerar los aos de vida que, en nuestra opinin, an
tenemos por delante e imaginar las circunstancias de la futura
muerte. El enl'rentamiento imaginado con ella nos permite volver a
planteamos la cuestin general: Qu hacer?
5.

Ibid-, p . 194.

Ofi

Modemidad e identidad dcl y


Im agnese que le han d ich o que slo le qu edan tres an i
vida. Su salud ser buena durante esc tieinpu... C u l ha
su respuesta inm ediata?... C o m en za r a planear la m an er.
p asar el tiem po? O irritarse p or su brevedad? M s que p?
furecerse p o r la m uerte d e la luz o d e em pantanarse en Ir
m ecanism os sobre la m anera de m orir en esle supuesto imaoi
n a n o , decida cm o desea pasar su tiem po, cm o ouicre vif:
estos tres ltim os aos.
D n d e le apetece vivir?
C o n quin desea vivir?
Q u iere trabajar?
Q u iere estudiar?
H ay en sus fantasas algn clem en lo que querra incoron.
rar a su vida ordinaria?*

Iden tidad d el yo, historia, m odernidad


H asta q u pun to son distintivos, desde una perspectiva hist
rica los m tereses y orientaciones expresados en el m anual para
ajoidarse a s mismo de R ain w ater? N aturalm ente, podram os li
m itarnos a decir qu e la bsqu ed a de la idenlidad del y o es un problenda m oderno que tiene, q u iz, sus orgenes en el individualism o
w c id e n ta l. Baum eister pretende que en la poca prem oderna fallaba esa insistencia nuestra, ah o ra norm al, en la in dividualidad. La
idea de que toda persona tiene u n carcter ric o y posibilidades
especiadles, susceptibles o n o d e cum plirse, es ajena a la cultura
prem odem a. En la E uropa m edieval el linaje, el gnero, el rango
social y otros atributos decisivos para la identidad estaban relativaniente fijados. A lo largo de los diversos estadios d e la vida se
produciran cam bios; pero tales cam bios estaran dirigidos oor
procesos inslU ucionalizados y el papel del individuo en ellos era
relativam ente pasivo. El anlisis de Baum eister recuerda al de
6.

.a

fhid,. p. 20Q.

i . ; 4

3.

tr a y e c to r ia d e l y o

99

vheim: en cierto sentido el individuo no existe en las cultu^ tradicionales, donde no se elogiaba la individualidad. Slo con
Tioaricin de las sociedades modernas y, ms en concreto, con la
.^ ^ c ia c i n de la divisin del trabajo, el individuo concreto se
en foco de atencin.^
No hay duda de que estas opiniones encierran algo de verdad.
Pero, pot mi parte, no creo que la existencia del individuo, y
jTiucho menos del yo. sea un rasgo distintivo de la modernidad. No
hay duda de que la individualidad ha sido esrimada con lmi
tes variables en todas las culturas, com o tambin lo ha sido, en
un sentido u otro, el cultivo de las posibilidades individuales. Ms
que hablar en trminos generales de individuo, yo o incluso
identidad del yo, deberamos intentar descomponer estas cues
tiones en detalles ms sutiles. Podem os com enzar por situar algu
nos de los puntos especficos del retrato que traza Rainwater de lo
que es la psicoterapia, los efectos que produce y sus implicaciones.
Ftodemos extraer de su texto los siguientes elementos;
1. B1 yo est visto com o un proyecto reflejo del que es respon
sable el individuo (esta cuestin apareci anteriormente, en el ca
ptulo 1). N o som os lo que somos, sino lo que nos hacemos. No
sera correcto decir que el yo se considera completamente vaco de
contenido, pues existen procesos psicolgicos de autoform acin y
t^cesidades psicolgicas que suministran parmetros para la reor
ganizacin del yo. N o obstante, y por otra parte, lo que el indivi
duo llega a ser depende de los esfuerzos reconstructivos que aco
meta. Tales esfuerzos son algo ms que un mero llegar a conocer
se mejor: el conocim iento de uno m ism o est suborditiado ai
propsito ms incluyente y fundamental de construir/reconstruir
un sentido de identidad coherente y provechoso. La im plicacin de
este tipo de reflexividad en 1a investigacin social y psicolgica es
niuy evidente y constituye una caracterstica general de la perspec
tiva psicoteraputica recomendada.
2. El yo realiza una trayectoria de desarrollo del pasado a un
futuro previsto. El individuo se apropia de su pasado indagando a
8.
1984.

Em ile DifRKHEJM, T h e D ivision o f L abour in Society, Lcmdres, M acm illan.

Modernidad e idenlidad del yo


travs del mism o a la lu z d e lo que se prev para un futuro (orga.
nizado). L a trayectoria del yo posee una coherencia que deriva de
la conciencia cognitiva d e las diversas fa&e^ d d tiem po de la vida
E l tiem po de la vida, ms que los sucesos del m undo exterior, se
convierte en cuadro de fondo dom inante en el sentido gestltico
N o se trata en absoluto de que todos los acontecim ientos o institu*
d o n es externas sean una im agen borrosa sobre la que slo la vida
tiene form a y resalta c o n claro relieve; sin em bargo, esos sucesos
slo se intervienen en la m edida en que proporcionan apoyo al de
sarrollo del yo, levantan barreras que deben superarse o son fuente
de inseguridades que hay que al'rontar.
3. La reflexividad del yo es continua y generalizada. En cada
m om ento, o al m enos a intervalos regulares, se le pide al individuo
que se interrogue a s m ism o por lo que sucede, y l, com enzando
con una serie de cuestiones planteadas conscientem ente, se acos
tum bra a preguntar cm o puedo aprovechar este m om ento para
cam biar?. U reflexividad form a parte, en este sentido, de l h is
toricidad refleja de la m odem idad, en cuanto q u e es distinta del
control reflejo ms genrico d e la accin. Segn subraya Rainwater. se trata de un arte prctico de autoobservacin:
Q u ocurre en este preciso m om ento?
E n qu pienso?
Q u estoy haciendo?
Q u e siento?
C m o respiro?^
4. Est claro que la identidad del yo. com o fenm eno co h e
rente, presupone una crnica: se explcita la crnica d el yo. Llevar
u ji diario y redactar una autobiografa son recom endaciones fun
dam entales para m antener un sentim iento integrado del yo. Los
historiadores adm iten en general que la escritura de autobiografas
(y de biografas) slo se desarroll durante la poca m o d e r n a .L a
m ayora d e las autobiografas publicadas son, naturalm ente, pane
gricos d e las vidas y hazaas d e individuos distinguidos: son for9.

lan etic RArr^'ATHR, Self-'Hieriipy, p . 15.

10.
Jo h n O . L y o n s , Tfte n v en tio n o f ih e S t!f, C arbo n d ale, So u th ern llHnoii
U nrversiiy P ress, 1 9 7 8 .

La trayectoria del yo

1 01

de destacar las experiencias especiales de tales personas de


^ tre las de la poblacin en general. V ista as. la autobiografa pa^
ms bien un rasgo m arginal de la dislintividad del individuo
en su totalidad. Pero una autobiografa en especial en el sentido
gfnpHo de historia interpretativa del yo presentada por el individuo
en cuestin, tanto si est puesta por escrito com o si no se sita
en la actualidad en el centro de la identidad del yo en la vida social
moderna. Com o cualquier otra crnica formalizada, se trata de
algo que debe ser elaborado y exige obviam ente recursos creativos.
5. La realizacin del yo implica el contrul del liempo; funda
mentalmente el establecim iento de zonas de tiempo personal que
slo guardan relaciones remotas con los rdenes temporales exter*
sos (el mundo rutinario espaciotemporal dominado por el reloj y
por las normas universales de m edida). L a insistencia en la prim a
ca del tiem po personal (la dure de la vida social cotidiana) se en
cuentra pro lusamente en el libro de Rainwater (aunque, segn he
mos vis lo, no se presenta com o una filosofa del <presente absolu
to, sino com o un m odo de controlar el liempo disponible de la
sida). Mantener im dilogo con el tiempo es la autntica base de
ijpRorrealixacin, pues es la condicin esencial para conseguir sa
tisfaccin en ctialquier m om ento dado (para vivir plenamente). El
futuro se piensa com o un eco de las posibilidades que, sin em bar
go, n o est abierto a la accin plena de la contingencia. El futuro
ha de ser ordenado en la medida de lo posible justamente por esos
procesos activos de control temporal e interaccin activa de los
que depende la integracin de la crnica del yo,
6. La reflexividad del yo se extiende al cuerpo, entendido
^-egn hemos insinuado en el captulo precedente com o parte
de un sistema de accin ms que com o un mero objeto pasivo. La
^ ^ ervaci n de los procesos corporales (Cm o respiro?) es in
herente a la atencin refleja continua que el agente se ve instado a
prestar a su comportam iento. La conciencia del cuerpo es ftmdamental para captar la plenitud del momento e implica el control
in s c ie n t e de la percepcin sensorial del entorno, as com o de los
principales rganos y de las disposiciones corporales en conjunto.
La conciencia del cuerpo im plica tambin la de las exigencias del
ejercicio y la dieta. Rainwater seala que las personas hablan de
seguir una dieta (pero todos nos atenemos a alguna!). Nuestra

Modernidad e identidad
dieta es lo que com emos: en m uchos m om entos crticos del da
m am os decisiones sobre si com erem os o beberem os y qu
exactam ente lo que com am os o bebamos, Si no le agrada la diei^
que m antiene, dispone ya de un nuevo m inuto y un nuevo mom^i
t de eleccin y podr cambiarla, La decisin est en sus i ? '
nos!
L a conciencia del cuerpo recuerda a los regmenes praclicado^
en algunas religiones tradicionales, en especial las orientales,
hecho Rainwater, com o m uchos otros que escriben sobre realiia
C l o n del y o o sobre psicoterapia en la actualidad, recurre a alguno^
de estos regmenes en los program as que expone. Sin em bargo las
diferencias son acusadas. En efecto, la autora presenta la concien
cia del cu erpo com o un m edio para construir un yo diferenciado, v
no para disolver el ego. L a experiencia del cuerpo es una manera
de cohesionar el yo com o una totalidad integrada que le permita
decir al individuo: aqu es donde vivo,
7.
L a realizacin del yo se entiende com o un equilibrio entre
oportunidad y riesgo. D esprenderse del pasado mediante las diver
sas tcnicas de liberacin de los hbitos em ocionales opresivos es
algo que genera una m ultiplicidad de oportunidades para ei desa
rrollo propio. El m undo se llena de posibles vas de ser y actuar en
form a d e com prom isos experienciales que el individuo es capaz de
iniciar desde ese m om ento. No sera correcto decir que la persona
psicolgicam ente liberada afronta el riesgo, m ientras que el yo ms
tradicional nu lo hace; se trata ms bien de la conciencia secular
d el nesgo inherente a las estrategias de clculo que se han de
adoptar en relacin con el futuro.
El individuo tiene que afrontar nuevos azares com o parte obli
gada de su ruptura con las pautas de com portam iento establecidas
(incluido el riesgo de que las cosas puedan quiz ir peor q u e an
tes), O tro libro sobre autoterapia describe la situacin de la si
guiente manera:
Para que su vida cam bie a mejor, deber aprovechar la
oportunidades. Tendr que salir de su rutina, encontrarse con
gente nueva, explorar nuevas ideas y recorrer senderos que no
II.

Janette R.MNWATER, S e / fT fje ra p y , p . 172 ,

^ la trayectoria del yo

105

le resulten familiares. En cierto sentido. los riesgos de crecer


in^pcan penetrar en lo desconocido, en una tierra ignota
cuva lengua y costum bres son diferentes y donde usted deber
aprender a m overse... Lo paradjico es que, hasta que no nos
havamos desentendido de lo que nos hace sentirnos seguros,
xiunca podrem os confiar realmente en el amigo, el compaero
o el trabajo que nos ofrece algo. La verdadera seguridad per
sona! no viene de fuera, sino de dentro. Cuando nos sentimos
realmente seguros, debemos confiar plenamente en nosotros
mismos;.
Si rechazamos deliberadamente aceptar riesgos para desa
rrollam os, quedaremos inevitablemente atrapados en nuestra
situacin o terminaremos por cargar con ellos sin encontrar
nos preparados. En cualquiera de los dos casos habremos li
mitado nuestro crecim iento personal y nos habremos impedi
do una accin que nos habra proporcionado una gran estima
propia. ^
8.
La lnea moral de realizacin del yo es una lnea de autenticidd (aunque no en el sentido heideggeriane) y se basa en ser
lel a uno mismo. El progreso personal depende de la superacin
de bloqueos y tensiones emocionales que nos impiden com pren
demos com o realmente somos. Ser capaz de actuar con autentici
dad es ms que actuar simplemente en funcin del conocim iento
dcl yo, por ms vlido y posible que ste sea: significa tambin de
s m a r a a r segn la expresin de I^aing el yo verdadero del
also. En cuanto individuos no somos capaces de hacer historia,
pero si ignoramos nuestra experiencia interior, estaremos condena
dos a repetirla, al quedar prisioneros de rasgos faltos de autentici
dad porque dimanan de sentimientos y situaciones pasadas que
nos han sido impuestas por otros (especialmente en la infancia
tenprana). El santo y sea de la autoterapia es recuperarse o re
petir.
La m oralidad de la autenticidad elude cualquier criterio moral
universal v hace referencia a los dems nicamente dentro dcl m12.
Sharon W e g s c h fid r r -C r u s e . Learning to L ove Yourself. D eerfield Beach.
H ealth Coram unicdtions, 1 9 8 7 .

M o d e r n i d a d c i d e n t i d a d de] Vo

bito de las relaciones ntimas (si bien dicho m bito se acepta com
algo de suma im poilancia para el yo), S er sincero con unu misrrt*^
significa encontrarse, pero, dado que se trata de un proceso aciiva
de construccin del yo, ha de estar configurado por objetivos gene
rales (los de liberarse de las dependencias y lograr la plenitud). K
plenitud es en cierta medida un fenmeno moral, pues significa fo
mentar un sentimiento de ser bueno, de ser una persona vallo,
sa: S que en cuanto aum ente mi autoestima, sentir ms inie^
gridad. honestidad, com pasin, energa y amor.'^
9, El proceso de la vida se contempla com o un conjunto de
pasajes. El individuo pasar probablemente, o con seguridad
por ellos, pero dichos pasajes no estn institucionalizados ni van
acom paados de ritos form alizados. Todos ellos implican una pr
dida (y. posiblemente, tambin una ganancia) que com o en e
caso de la separacin marital habr de ser objeto de duelo para
que la realizacin del yo siga su curso normal. Los pasajes de la
Vida dan una especial contundencia a la interaccin entre riesgo y
oportunidad a la que anteriormente nos hemos referido (sobre to
do, aunque no excliLsivamenle, cuando su principal iniciador et el
individuo afectado). Resolver una transicin importante en la vida,
abandonar el hogar, obtener un trabajo nuevo, afrontar el paro, es
tablecer una nueva relacin, m overse p o r terrenos o rutinas dife
rentes, hacer frente a la enfermedad, iniciar una psicoterapia....
todo ello significa correr de forma consciente riesgos interesantes
a fin de aferrar las nuevas oportunidades a las que nos dan acceso
las crisis personales, l a diferencia entre los pasajes de la vida y
otros procesos anlogos en situaciones tradicionales no consist;
slo en la ausencia de un ritual. Ms importante es an el hecho
de que tales pasajes formen parte de la trayectoria reflejam ente ac
tivada de la realizacin del yo y sean superados por m edio de ella.
10. L a linea de desarrollo del yo es m em am ente referencia!:
el nico hilo conector significante es la trayectoria de la vida en
cuanto tal. La integridad personal, com o logro de un yo autntico,
nace de integrar as experiencias de la vida en la crnica del desa
rrollo del yo. de la creacin de un sistema de creencias personales
mediante el cual el individuo reconoce que ante todo se debe leal13,

Ihid..p.79,

5.

La iraycctoria dei yo

105

jgd
mismo. Los puntos de referencia esenciales estn establecidos d^sde dentro, en funcin de cm o el indi\4duo constru^-g/reconsiruye la historia de su vida.
Sobre todo esto se plantean, por supuesto, cuestiones a las que
5^ podra responder. En qu medida son vlidas estas concepcio
nes? Son ideolgicas en algn sentido? Tienen ms que ver con
la psicoterapia que con cualquier otro cam bio que pueda haber
afectado al yo en las condiciones sociales de la m odernidad? De
momento quedan en suspenso estos problemas. Considero justifi
cado afirmar que por ms parciales, inadecxiadas y subjetivas que
puedan ser ias ideas que acabamos de esbozar, indican algo real en
tomo al yo y a su identidad en el m undo contemporneo (el mun
do de la modernidad tarda). A l relacionarlas con las transforma
ciones caractersticas de este m undo podemos ver cm o es posible
que sea as.

Estilos y planes de vida


El teln de fondo es aqu el terreno existencial de la vida de
Boderndad tarda. En un universo social postradicional, refleja
mente organizado, invadido por sistemas abstractos y en el que la
toordenacin del tiempo y ei espacio reordena lo local con lo uni
versal, el yo experim enta cam bios masivos. La psicoterapia, inclui
da la autoterapia, expresa esos cam bios y proporciona al mismo
tiempo program as para realizarlos en forma de realizacin del yo.
En el plano del yo, un com ponente fundamental de la actividad
diaria es el de la mera eleccin. Obviam ente, no hay cultura que
elimine del todo la eleccin en los asuntos cotidianos v todas las
tradiciones son efectivam ente elecciones entre un conjunto indefi
nido de posibles pautas de comportamiento, Sin embargo, la tradi
cin o los hbitos establecidos ordenan la vida dentro de canales
relativamente impuestos.
m odem idad coloca al individuo fren
te a una com pleja diversidad de elecciones y, al carecer de carcter
fundacional, ofrece al mismo tiem po poca ayuda en cuanto a qu
opcin se habr de escoger. D e ello pueden derivar varias conse
cuencias.
Una de ellas se refiere a la prim aca del estilo de vida (y su ine-

'

Modernidad e identidad dtl

yo

vitabilidad para el agente individual). La nocin de estilo de viri


resulta un tanto trivial porque muy a menudo suele concebir?!
nicamente en funcin de un consum ism o social: los estilos de v'
da, segn los presentan las revistas elegantes y las imgenes publj'
citarlas.* Sin embargo, hay aqui algo mucho ms fundamental que
lo que da a entender esta idea; en las condiciones de la moderni
dad reciente todos nosotros nos atenemos a estilos de vida, pero
adems, en cierto sentido, nos vemos forzados a hacerlo (no tee
mos ms eleccin que elegir). Dn estilo de vida puede definirs
corno un conjtm to de prcticas ms o menos integrado que un in
dividuo adopta no slo porque satisfacen necesidades utilitarias
smo porque dan forma m aterial a una crnica concreta de la iden
tidad del yo.
La expresin estilo de vida no es un trmino muy aplicable a
las culturas tradicionales, pues implica eleccin entre una plurali
dad de posibles opciones y ms que ser transmitido es adopta
do. Los estilos de vida son prcticas hechas rutina; las rutina?
presentes en los hbitos del vestir, el comer, los modos de actuar y
los medios privilegiados para encontrarse con los dems: pero las
ru tila s que se practican estn reflejamente abiertas al cam bio en
funcin de la naturaleza mvil de la identidad del yo. Cada una de
las pequeas decisiones que lom a la persona cada da (qu poner
se, qu com er, cm o com portarse en el trabajo, con quin verse al
finalkar la tarde) contribuye a tales rutinas. Todas esas elecciones
as com o otras de mayor amplitud y consecuencias son deci
siones referentes no slo a cm o actuar sino a quin ser. Cuanto
ms postradicionales sean las circunstancias en que se mueva el in
dividuo, ms afectar el estilo de \ada al ncleo mismo de la iden
tidad del yo. a su hacerse y rehacerse.

u--ne stilo d e vida es un interesante ejem plo de reflexividad. Segn


W illiam S afire, colu m nista dei N ew Y ork Tim es, derivara de las escrito s de Alfred
A dler y de alli lo habran tom ado lo s radicaie;> de los aos sesenta y los publidsta^.
p o r aquellas m ism as fech as. S in em bargo, en opinin de D ennis W ro n g el autor
m as influyente en este pu nto fu e M ax W eber; el estudio d e la vida, relacionado
co n el us w eberrano de Stnde, a ca b convirtindose en estilo d e vida en la len
gua co rrie n te.'*
14.
D ennis U. W r o n c . ^<Thc inluenee o f sod olcg ieal ideas en A m erican cul
tu re -, en H e rb e n I. G an s, S u cio lo g i in Am erica, Beverly H ills, Sage, 1 9 9 0 .

Ia

3.

trayectoria del yo

107

Se suele pensar que ia nocin de estilo de vida se aplica especfluiente al rea del consumo. Es cierto que el mundo del trabajo
st dominado por la com pulsin econm ica > que los estilos de
j^jpUjportaTniento en el puesto de trabajo estn menos sujetos ai
control del individuo que en las situaciones ajenas al trabajo. Pero,
aunque estas diferencias existen claram ente, sera errneo suponer
que el estilo de vida se refiere nicamente a actividades realizadas
fuera del trabajo. El trabajo condiciona fuertemente las oportunifiades de vida, en el sentido weberiano. El concepto de oportuni
dad de vida se ha de entender en funcin de ia accesibilidad a po
sibles estilos de vida. Ahora bien, el trabajo no est en absoluto se
parado del terreno donde se dan las elecciones plurales, y eleccin
del trabajo y del medio de trabajo son u n elemento bsico de las
orientaciones de estilo de vida en la m oderna divisin de aqul,
que es extrem adam ente com pleja.
Hablar de una multiplicidad de elecciones no supone que todas
ellas estn abiertas a todo el mundo o que las personas decidan
siempre sobre opciones con pleno conocim iento del abanico de al
ternativas factibles. En el trabajo, com o en el terreno del consumo,
existe una multiplicidad de elecciones de estilo de vida para todos
los grupos que se han liberado de las trabas de las condiciones de
actividad tradicionales. Naturalmente, segn ha sealado insisten
temente Bourdieu, las variaciones de estilo de vida entre grupos
son tambin atributos de estratificacin elemental mente estructu
rantes y no slo el resultado de las diferencias de clase en el rei
no de la produccin.'^
Los modelos generales de estilo de vida son, por supuesto, me
nos diversos que la pluralidad de estilos accesibles a las decisiones
diarias e incluso a las estrategias a largo plazo. Un estilo de vida
implica un haz de hbitos y orientaciones y posee, por tanto, cierta
unidad im portante para m antener un sentimiento continuo de
seguridad ontolgica que relaciona opciones en un modelo ms
o menos ordenado. Cualquiera que haya adoptado un estilo dado
de vida habr de considerar forzosam ente que varias opciones son
de carcter ajeno a dicho estilo, com o lo haran otras personas
15.
P ierre B o u r d if .l,
Press. 1 9 8 6 .

D istin ction , Cam bridge,

M ass., Harvard

University

Modernidad c identidad dl
con quienes interactuara. Por otra parle, ia seleccin o cre a c i n H
estilos de vida est influida por presiones de grupo y por la visibf
lidad de ios modelos de rol, as com o por las circunslancias sodr.
econmicas.
La p to a lid a d de elecciones que se presenta a los individuos en
la situacin de modernidad reciente depende de varios factores El
primero es el hecho de vivir en un orden postradicionaL Actuar en
un mundo de elecciones plurales y comprometerse en l es opjar
entre akem alivas, dado que las m arcas puestas por la tradicin estan ahora en blanco. As, alguien podra decidir, por ejemplo, ig
norar los hallazgos de la investigacin que muestran que una dieta
c^n una elevada proporcin de frutas y fibra y baja en azcar gra
sas y alcohol es beneficiosa fsicam ente y reduce el riesgo de conraer algunos tij^ s de enfermedades. Esta persona podra mante
nerse fiel a la misma dieta de alimentos no fibrosos, grasos y azu
carados que consuman los individuos de la generacin anterior,
Sm embargo, dadas las opciones disponibles en cuestin de dieta
y el hecho de que el individuo tiene al menos cierta idea de ellas,
su conducta form ara tam bin parte de un estilo de vida carac
terstico.
El segundo es lo que Berger denominaba la pluralizacin de
los mundos de vida.' Segn seala este autor, durante la mayor
parte de la historia humana la gente vivi en situaciones sociales
muy estrecham ente relacionadas entre s. Tanto si se trataba de las
condiciones del trabajo, com o del ocio o la familia, el individuo so
la vivir dentro de una serie de entornos com parables (fenmeno
luertem ente reforzado por el predominio de Ja comunidad local en
la m ayona de las cuhuras prem odem as). Las circunstancias de la
vida m oderna son mucho ms diversas y segmentadas. Un elemenlo particular de esa segmentacin es la diferenciacin enlre mbi
tos pblicos y pnvados (pero cada uno de ellos est sujeto igualm ente a una pluraHzacin interna). Los estilos de vida van carac
tersticam ente unidos a un medio de accin especfico y cons
tituyen su expresin. Las opciones de estilo de vida son. pues, a
menudo decisiones que se ven absorbidas por estos medios a ex
pensas de otras alternativas posibles. Al ser caracterstico de los
16.

Peter B e r g e r e l a l . Tfje H om eless M ind, H arraondsw onh, Pengun, 1974.

3.

I_a travectoria del yo

109

pdividuos moverse entre los diferentes entornos o localizaciones


en el curso de su vida cotidiana, podrn sentirse incm odos en
aquellos am bientes que, en cierto modo, ponga en cuestin su pro
pio estilo de vida.
^ Las elecciones de estilo de vida y actividad tienden muy a me
nudo a adquirir para el individuo un carcter segmentario, debido
en parte a la existencia de m ltiples medios de accin: los modos
de accin observados en una circunstancia concreta pueden diferir
nis o menos sustancialmente de los adoptados en otras. Denom i
nar a estos segmentos sectores de estilo de vida. Un sector de es
rilo de vida se refiere a una porcin de las emotividades generales
del individuo; dentro de l se adopta y lleva a cabo un conjunto rafonablem cnte consistente de prcticas. Los sectores de estilo de
^ida son aspectos de la regionalizacin de las actividades. Un
seclor de estilo de vida puede incluir, por ejem plo, lo que una per
sona hace ciertas tardes o fines de semana, por contraposicin con
otros momentos de la misma; una amistad o un m atrim onio pue
den ser tam bin un sector de estilo de vida en la medida en que las
fonnas especficas de com portam iento elegido en ei espacio-tiem
po les dan coherencia interna.
Un tercer factor que condiciona ia pluralidad de eleccin es el
impacto existencial provocado en condiciones de modernidad por
la naturaleza com extual de creencias acreditadas. Segn seal en
el captulo primero, el proyecto de la Ilxistracin de sustituir la tra
dicin arbitraria y las pretensiones especulativas de conocimiento
por la certeza de la razn acab en un com pleto fracaso. La reflexh'idad de la modernidad no acta en condiciones de certeza pro
gresiva sino de duda m etdica. Las autoridades ms fiables slo
son fiables hasta nuevo aviso: y los sistemas abstractos que im
pregnan en tan considerable proporcin la vida diaria, ms que
ofrecer guas o recetas de accin fijas proporcionan una m ultiplici
dad de posibilidades. Siem pre podemos dirigimos a los expertos,
pero es frecuente que ellos m ism os estn en desacuerdo tanto
acerca de la teora com o del diagnstico prcrico. Pensemos en la
psicoterapia. Cualquier interesado en ella se enfrenta a una desc e rc e n a n te variedad de escuelas de pensamiento y tipos de pro17.

A nthony G id en s, T he C onsiitution o f Sociery. cap, \'

- M o d e rn id a d e i d e n t i d a d dc-l

yo

gram a v deber tener igualmente en cuenta el hecho de que al^,


nos psicologos descartan por com pleto la eficacia de la mayora h
as form as de terapia. Lo m ism o vale para las reas ms ri^uro-'/
de la ciencia pura, sobre todo desde que tambin pueden p o n J l
en duda las pretensiones genricas de ciencia. As. una persona
con un problema mdico concreto puede verse abocada a decidir
no solo entre form as alternativas de tratam iento tecnificado sinr,
tam bin entre ias afirmaciones opuestas de la medicina cienlfiu , v
la holistica (donde pueden darse tambin innumerables variante'-:
que propondrn sus soluciones particulares).
E n cuarto lugar, el predom inio de ia experiencia mediada influye ip a lm e rite , sin duda, en el pluralismo de eleccin de manera
obvia y de form as ms sutiles. Con la creciente generalizacin de
los medios de com unicacin, cualquiera que pretenda recabar in
form acin pertinente tendr al alcance de su vista, en principio un
vanado num ero de situaciones. El efecto de collage de la televisin
y la prensa da form a especfica a la yuxtaposicin de am bientes v
elecciones potenciales de estilo de vida. Por otra parte, la influen
cia de los m edios de com unicacin no se ejerce exclusivamente en
la direccin de la diversificadn y la fragmentacin. Los medios
otrecen acceso a situaciones con las que el individuo podra no en
trai nunca en contacto personal, pero al mismo tiem po se superan
ciertas fronteras entre mbitos que anteriormente se hallaban se
parados. Segn seala Me>Towitz. los medios de com unicacin, en
especial los electrnicos, alteran la geografa situacional de la
vida social: Los medios nos convierten cada vez ms en audiencia
directa de los aconlecim ientos que se producen en otros lugares
y nos permiten acceder a audiencias que no se hallan fsicamente
presentes .
Como resultado de ello, la unin tradicional entre
circunstancia fsica y situacin social ha quedado minada: )a.s
situaciones sociales mediadas construyen nuevas form as de partici
pacin com im y nuevas diferencias entre las form as de expe
riencia social previamente establecidas. Aunque se pueden criticar
las m terpretaciones particulares de Meyrowitz. la tendencia general de este punto de vista es sin duda correcta,
En un mundo de opciones alternativas de estilo de vida, la plu18.

Jshua M l YROWiTZ, N o S e n s e o f P ia ce.

La trayectoria del yo

111

rficucln estratgica de la vida adquiere una especial importanJ s Al


modelos de estilo de vida, los planes de vida
c
^
acompaan inevitablemente, en cierto modo a
15 formas sociales postradicionales.^ Los planes de vida son el
cc^tenido sustancial de la trayectoria reflejamente organizada del
YO. La planificacin de la vida es un medio de preparar una lnea
de accin futura activada en fu n d n de la biografa del yo. Podra
nlos hablar aqu tambin de la existencia de calendarios persona
les, de calendarios de plan de vida, en relacin con los cuales se
gestiona el tiempo personal de la vida. Los calendarios personales
son dispositivos para situar en el tiem po los acontecim ientos signi
ficativos en la vida de un individuo incorporndolos a una crono
loga personalizada. Al igual que los planes de vida, los calenda
rios personales estn sujetos de manera caracterstica a revisin y
^jSComposicin en funcin de las alteraciones de las circunstancias
o del m arco intelectual del individuo. Segn seala el anlisis de
Second Chances, el m omento en que me cas puede verse des
plazado por cuando se rompi el m atrimonio, en cuanto efem*
ride fundamental en un calendario de plan de vida, com o hito psi
colgico ms significativo. Los calendarios personales incluyen
muy a menudo elementos de experiencia mediada (com o cuando
un matrimonio recuerda, por ejem plo, haberse casado dos sem a
nas despus del asesinato del presidente Kennedy
La planificacin de la vida supone un modo especfico de orga
nizar el tiempo pues la construccin refleja de la identidad del yo
depende tanto de la preparacin para el futuro com o de la interfw^tacin del pasado, aunque en este proceso es siempre im portan
te la reelaboracin de los sucesos del pasado. La planificacin
de la vida no implica necesariam ente prepararse estratgicamente
para la vida futura com o totalidad, si bien el libro de Rainv/ater
deja bien claro que llegar a prever m om entos tan alejados com o el
fin imaginado de la propia vida y cada una de las posibles fases in
termedias es fundamental para la realizacin del yo.-'
19.

Cf. B e r g e r ei a l . H om eless M ind, pp. 6 9 ss.

2 0 . V ase H an 'ey S a c k s , O n m em bers m easurem ent systems Research on


Language a n d S o cia l nteraciion. 2 2 , 1 9 8 8 -1 9 8 9 .
21.

lan eite R a in w a tfj^ Self-Therapy, pp. 5 6 ss,

^ ^

Modernidad e idenlidad del

Las elecciones de estilo de vida y la planificacin de la vida n


se dan solam ente en la vida diaria de los agentes sociales ni
constitutivas de ella, sino que crean situaciones institucionales qup
les ayudan a configurar sus actos. sta es una de las razones He
por qu, en las condiciones de la modernidad reciente, su influen
d a es ms o menos universal, sin que im pone el carcter limitadur
de las situaciones sociales de los individuos o grupos concretos
Consideremos la posicin de una m ujer negra, cabeza de una fami^
lia uniparental con varios hijos, que vn a en condiciones de pobre
za en el centro de la ciudad. Se puede suponer que esa persona ha
br de observar exclusivamente con envidia amarga la.s opciones
de que disponen ios ms privilegiados. Para ella slo existe ia fati
ga de una sucesin de actividades diarias ejecutadas dentro de li
m it o estrictam ente definidos; no tiene la oportunidad de seguir
estilos de vida diferentes y apenas le es posible planificar la vida,
pues est dominada por exigencias externas.
E s evidente que las oportunidadesjie.yida condicionan las elec
ciones de vida para cualquier individuo o grupo (deberamos re
cordar que las elecciones de estilo de vida se suelen utilizar de for
m a activa para reforzar la distribucin de las oportunidades de
vida). La em ancipacin de situaciones de opresin es el medio nccesano para ampliar el cam po de algunos tipos do opciones de esfilo de vida (vase ms adelante el captulo V II, Aparicin de la
poltica de la vida). Sin em bado, hasta los individuos menos pri
vilegiados viven actualmente en condiciones invadidas por com po
nentes institucionales de modemidad. Las posibilidades negadas
por la privacin econm ica son diferentes y se sienten de distinta
m anera
en cuanto posibilidades en el caso de quienes quedan
excluidos por los marcos de la tradicin. Adems, en algunas cir
cunstancias de pobreza el poder de la tradidn ha quedado quiz
an ms com pletam ente destruido que en otros m bitos. En con
secuencia. la construccin creativa de un estilo de vida puede con
vertirse en un rasgo especialm ente caracferislico de tales situadones. Los hbitos de estilo de vida estn formados por las resisten
cias de la vida del gueto tanto com o por la elaboracin directa de
estilos culturales y modos de actividad distintivos.
En tales situaciones, la creacin refleja de la idenlidad del yo
puede ser tan importante com o entre las capas sociales ricas y verse

T"

La trayectoria del yo

113

ftjertemente afectada por influencias universalizanles com o en


de stas. Por muy restringida y ardua que sea su vida, una
mujer negra qxie se halle al frente de un hogar sin padre conocer,
^ obstante, los factores que alteran la posicin de las mujeres en
general y sus actividades quedarn modificadas, casi con certeza,
ese conocim icnlo. Dada la naturaleza rudimentaria de sus cir
cunstancias sociales, se ver prcticam ente obligada a indagar nue
vos modos de actividad para con sus hijos, &us relaciones sexuales y
sus amistades. Aunque quiz no est articulada discursivamente en
cuanto tal, esta indagacin implica una modelacin refleja de la
identidad de su yo. No obstante las privaciones que sufre pueden
hacer que esas tareas le resulten una carga casi insoportable, una
fuente de desesperacin ms que de autoenriquecimiento.
La planificacin de la vida es un ejemplo especfico de un fen
meno ms general que analizar con cierto detalle en un captulo
posterior com o colonizacin del futuro. El dilogo con cl tiem
po de Rainw ater es practicado sin duda de formas diversas en las
distintas situaciones sociales y en el seno de los diferentes estratos.
La orientacin hacia el control del tiempo que la autora describe
(y por la que aboga) genera rechazos y dislocaciones temporales
as com o el intento reflejo de traer el futuro al presente. Un quinceaero que va a la deriva se niega a imaginar una posible carre
ra y no piensa en el futuro, rechaza esa orientacin pero lo hace
de una manera especficam ente opuesta a cierta form a de pensar
cada vez ms temporal.
Finalmente, la pluralidad de eleccin puede vincularse directa
mente a las relaciones con los otros (a la transformacin de la intimidad).^^ No expondr un anlisis detallado sobre si las relaciones
A r s e n a le s son en la actualidad significativamente distintas de los
* lazos estrechos interpersonales de las situaciones premodemas. Sa
bemos que el matrimonio moderno difiere de manera muy imprerionam e de las instituciones matrimoniales de la Europa anterior a
la modernidad, as com o de la generalidad de las culturas no m o
dernas. Algo anlogo puede decirse de la amistad. Los griegos no
tenan una palabra para cl concepto de amigo en cl senrido ac
tual: phils se utilizaba para referirse a cualquier persona muy
22.

A nlhony G id d e n s, T he C onsequences o f Modernity.

114

Modernidad e identidad d.^i

' yo

prxima y querida, sin distinguir si se traiaba de parientes afn


u otros individuos no relacionados por Ja sangre.^ La red d > ^
1 A
estaba dada en buena parte por Ja posicin '
a a l dei individuo; slo quedaba un estrecho m l^ en l
para Ja eleccin espontnea. Una situacin as es caracterist^
de muchas culturas tradicionales en las que, si existe Ja nocin d
amigo, se refiere sobre todo a Jos prximos, por oposicin a ] t
forasteros (extranjeros o enemigos potenciaJes), Una de Jas cara?
tens icas de Jos_sistemas modernos de intimidad sexual y amistad
que os compaeros se eligen entre diversas posibilidades. Natura]
mente, la proximidad es por lo general necesaria para desarrollar
relaciones intimas y la extensin de la eleccin reaJ vara de acuer
do con muchas diferencias sociales y psicolgicas. Pero los anun

registradas en el ordenador y
otras fo m a s de servicios de contactos demuestran suficientemen
que la eleccin plural es fcil de conseguir, con tal que la persona
este dispuesta a desprenderse de los ltimos v&srigios de la forma
tradicional de hacer las cosas. Slo cuando los lazos han sido elc-idos mas o menos libremente podemos hablar de relaciones en"d
sentido que es^e tennm o ha adquirido recientemente en el lenguaje
no especializado. Los vnculos sexuales razonablemente duradero^
L d r a T ''r
y
hienden a aproximarse hov
da a la relaaon pura. E n condiciones de modernidad reciente v

Z lT l

s p a r.

de

xual) acaba teniendo una importancia fundamenlal para el provecto


reflejo del yo. Esto es tan evidente en el libru de i n w t ^ c C
" n E r T
t a n t o T ^ u e T .tan dingidas a la autoterapia com o las que no lo estn.

Teora y prctica de la relacin pura


d a ' c m ^ ^ T ' f

encabezamiento Inseguri
dad emocional en las relaciones y est extrado de la obra de She-

ToM^SEm, Tfc

3.

La trayectoria del yo

M5

j^ite Mujeres y amor. E l estudio de Hite se basa en extensos corecogidos entre m ujeres norteam ericanas sobre sus exencias y sentimientos en relacin con los hombres. sta es la
respuesta de una de ellas:
Por algn motivo, tengo la sensacin de una permanente
insatisfaccin. O bien l no me liama, o cuando me llama no
es romn li co, o cosas por el estilo... Cuando intento hablarle,
hablarle de verdad, siento com o si no lo lograra.,, Parece
como si diera vueltas a la m ism a cuestin de si no debera
I*' upreguntarme: V a todo bien con l (me sigue am ando)?, o
Va todo bien conmigo^ C m o soy yo?. Si soy muy infeli2
y l no quiere hablar conmigo de los problemas o resolver las
* idificuhades, debera decir: Muy bien, todo m archa realm en
te bien, porque l est estupendam ente y sigue ah y an me
quiere? O m s bien habra de decirm e: Esta relacin es te
rrible y la voy a dejar porque no m e hace feliz? El hecho de
quererle hace difcil abandonarlo.
D ebera desear ayudarle a abrirse o tendra que enfa
darm e conm igo m ism a y rom per con l?... E l problem a es
que prim ero dice que se siente vulnerable y est enam ora
do; pero luego lo niega o no act a com o tal sino que se
^com porta con frialdad. M e pregunto si m i m eta es este
, ^hombre, cu este lo que cu este. E s casi com o si alguien me
. estuviera incitando a hundirm e en lo ms profundo del pozo; y luego, cuando he llegado aU (con mis sentim ientos) y
estoy realm ente enam orada y lo consuelo, me dice: Q u
! r. pasa? P o r qu yo? M e he sentido siempre muy herida
pensando para m que no im portaba lo ocurrido y otorgn
dole el beneficio de la duda, debo confiar, debo confiar
sin perm itirm e creer en las seales negativas, pensando que
sim plem ente se senta inseguro o reaccionaba por algo que
yo haba hecho en mi p rop io em peo por parecer invulnera
ble. Siem pre he tenido m ucho m iedo y me he preguntado:
L o resistir alguien?^^
24,

Shere H ii t ,

and L oi'e, Londres, V iking. 1 9 8 8 .

' ^

Modernidad e identidad dni

ye

Estas reflexiones son las de una m ujer que no convive ctin


hom bre en cuestin y describe una relacin en sus primeros m ^
m entos; sin em bargo, por su carcter exploratorio permite ok'
servar de alguna manera cm o se construyen las relaciones m
am or ocupa una posicin central y podra suponerse que una >y
ploracion de la intimidad, al m enos donde se d un compunem,^
sexual habra de centrarse en la naturaleza de la adhesin romn!
tica. El pasaje relata la experiencia de una m ujer y, aunque no
da el punto de vista del hom bre aludido, podramos concluir oul
las relaciones de genero habrn de ser aqu de inters primordia
Sin negar la importancia de estos rasgos, quisiera fijar m i atencin
en otras cuestiones. Como intentar demostrar, hay, en efecto, ele.
m entos esenciales que son tam bin caractersticos de otras relacio
nes estrechas y em ocionalm ente exigentes (por ejem plo, cnirc
amantes del m ism o sexo o entre amigos muy ntm os). Se irata de
los elementos de la relacin pura, que podran explicitarse como
Sigue en sus caractersticas ideales:
1.
A d i f e ^ c i a de los lazos estrechos que se establecen en am
bientes tradicionales, la relacin pura no est anclada en condicio
nes externas de la vida social o econm ica (flota, por as decirlu
en el vacio). Pensemos, a m odo de ejem plo, en el matrimonio amiguo. hl m atnm onio era un contrato acordado a menudo entre pa
rientes o allegados, ms que entre los miembros de a pareja mari
tal. Este contrato soha estar fuertemente infljenciad o por conside
raciones de fortuna y form aba parte de relaciones v transaccione.-;
econm icas mas amplias. Muy entrada ya la modernidad, cuando
el antiguo m arco del m atrim onio se haba desintegrado sustanciaim ente. los lazos m anales seguan an anclados en una divisin in
terna del trabajo: el marido era quien ganaba el sustento y la mujer
se preocupaba de los hijos, el hogar y la casa (aunque no debemos
olvidar que la fuerza del trabajo ha estado compuesta siempre e n
buena parte por m ujeres). Algunas de estas caractersticas tradi
cionales del matrimonio subsisten an hoy. ms acusadas en cier
tos grupos socioeconm icos que en otros. No obstante, en general,
la tendencia actual apunta hacia la erradicacin de esos com pro
misos externos anteriorm ente existentes (fenmeno que originaria
m ente estuvo acompaado por la aparicin del am or romndct.

3.

I a trayectoria dcl yo

117

o inotivo bsico para el m atrim onio). E l m atrim onio pasa a ser


vez ms una relacin iniciada p or cl hecho de proporcionar
satisfaccin em ocional, que se obtiene del con tacto ntim o co n el
o ir o . y
m antiene m ientras esto sea as. O tro s rasgos incluso
los aparentem ente fundam entales, com o la descendencia ms
aue consolidar el carcter de la relacin tienden a convertirse en
^impedimentos inerciales para una posible separacin.
L a amistad m oderna m uestra esta caracterstica an con mayor
c la r id a d . Un amigo se define especficam ente com o alguien con
quien se m antiene una relacin n o m otivada m s que por las ree x p e n s a s de la propia relacin. S e puede ser am igo de un com pa
ero de trabajo y la proximidad en ese m bito o el inters com par
tido que genera podra incitar a establecer la am istad (pero slo es
p i s t a d en la medida en que la vinculacin con la otra persona se
valora por s m ism a). se es el m otivo de la neta distincin entre
amigos^ y parientes. En la actualidad, y aunque sean muy dbiles,
existen obligaciones que m antienen entre s las personas em paren
tadas, especificadas por el vinculo de parentesco. Adems, aimque
esas obligaciones pueden ser generales y vagus, los laos familiares
no podrn rom perse cuando existan relaciones de consanguinidad.
Los lazos de amistad pueden poseer sus propios elem entos inerciales, pero en la prctica, y tam bin en principio, slo se es amigo de
alguien en la medida en que la reciprocidad de ios sentimientos
de proximidad se m antiene por s misma.
2.
L a relacin pura se bu sca slo p or lo que ella puede apor
tar a los contrayentes. Este aspecto acom paa de m anera natural
al punto anterior y la relacin es pura precisam ente en este sen
tido. No hay duda de que todas las relaciones personales de ctialquicr duracin son inquisitivas y tensas al m ism o tiem po que graJffic a n te s . Pero en las relaciones que existen p or s mism as, cu al
quier cosa que talle enlre quienes la m antienen am enaza intrnJecam en te la relacin m ism a. E n consecuencia, es muy difcil ori
llar los problem as com o podria hacerse en una relacin social
donde predom inen criterios externos. Si uno de los amigos intenta
com portarse as, el o tro se sentir probablem ente no querido. Las
te n s io n e s peculiares que esto provoca se m uestran muy claram ente
en otros materiales presentados por el libro de Hite, so b reto d o los
referentes al m atrim onio:

'' 8

Modernidad e identidad dei

yo

Las mujeres estn abandonando el matrimonio en tropel


bien por divorcio o bien en su alecto, marchndose con una
buena parte de su corazn... Tras un perodo de prueba, la
mayora de ellas han partido a la bsqueda de otros lugares
donde entregar su vida emocional. Pasados ios primeros aos
de intentar salir adelante, una m ujer tras otra abandonan y
comienzan a desentenderse sin alharacas, gradualmente, de
manera quiz imperceptible.^*
Sin em bargo... la inmensa mayora de las mujeres no abando
nan la bsqueda del am or o de una relacin viable:
Segn dice una mujer, el amor sigue volviendo a nosotras,
resurgiendo, quiz, com o una clave: En cierto sentido para el
que no consigo encontrar palabras, ei amor rom ntico contie
ne ia clave de mi identidad (del descubrimiento de m misma,
de mi ser interior), M uchas mujeres lo sienten as. P or qu?
Puede ser que las m ujeres tengan razn en retroceder, en vol
ver a intentar que el am or funcione o en entender por qu no
m archa... ia mayora no desean slo amor, sino ese tipo de
am or autntico del que hablan, .^s, no es de extraar que las
m ujeres que m antienen relaciones sigan hablando a menudo
de la llegada de un am or ms profundo y mantengan oculta
una parte de s mismas que cree en la existencia de algo ms,
de algo ms para ia vida... Y, de hecho, no debera acaso
existir?^
Una vez ms, podramos creer que de lo que aqu se trata es
del am or o su bsqueda, ms que de alguna otra cosa que tenga
que ver especncam ente con las relaciones en cuanto taies. Sin em
bargo, el am or por ms ambigua y difcil que sea esa idea es
realmente una fuerza codificadora que estructura el carcter de la
relacin sexual y no un valor independiente en esle m bito. Por
otra parte, hay pruebas evidentes de que los hom bres se sienten
tan interesados com o ias mujeres por encontrar relaciones emocio25, /bi., p. 526.
26,
655.

5,

La trayectoria del yo

119

nales ntim as y estn apegados a ellas por igual.^ Consideran ms


difcil desenvolverse en tales relaciones y es caracterstico que es
tn menos dotados para com unicar sus sentim ientos y ne;:esidades
a los dem s; de todos m odos, stos son asuntos que caen fuera del
hilo de mi anlisis. Las dificultades para encon trar y m antener una
I la c i n satisfactoria afectan en parte a los probiem as del am or y a
las asim etras de gnero; pero tam bin tienen que ver fundamen
talmente con las penalidades inherentes a la relacin pura. E l sentjniento de una perm anente insatisfaccin en el seno de la rela
cin. segn la descripcin de la com unicante citada en primer lu
gar, refleja ias diflcuitados propias de la creacin o m antenim iento
de una relacin donde existen un equilibrio y una reciprocidad sa^ a c t o r i o s para am bas partes entre lo que cada uno aporta al vn
culo y recibe de l.
3.
La relacin pura est organizada reflejam ente, de m anera
abierta y co n base permanente. Tam bin esto se observa co n sufi
ciente claridad en la cita anterior, donde la pregunta <Va todo
bien? aparece com o un m otivo principal. Cuanto m s dependa
una rclacin de s misma, tanto ms central ser en ella ^y contri
buir a la tensin m encionada en el punto segundo este tipo de
pregunta refleja. E i autoexam en inherente a la pura relacin se re
laciona muy estrecham ente y de form a clara co n el proyecto reflejo
del yo. La pregunta C m o soy yo? es un interrogante ligado di
la ta m e n to a las recom pensas que proporciona la relacin, as
com o al dolor que puede infligir. (L a respuesta p o r qu yo? del
ccwnpaeru es tam bin una pregunta relacionada con los vnculos
entre la identidad del yo y las exigencias de relacin pura.)
L a coordinacin refleja de todas las relaciones ntimas partici
pa hoy en da de la reflexividad ms am plia de la m odernidad, al
m aleen de cunto disten de ser plenam ente puras. Un cm ulo
de artculos de revistas y peridicos, textos especializados y marmales. program as de televisin y radio sum inistra inform acin y
debates sobre las relaciones ntim as, reconstruyendo continuam en
te el fenm eno que describen. L a propia obra de Hite m antiene
una relacin interesante, aunque perfectam ente tpica, con esa re27.

V ase, p o r ejem p lo, K en n eth Si-OMON y N orm an B ,

to r i. L o n d res, Plenum . 19 8 5 ,

L e \ t.

Sien in Transi

M o d e r n i d a d c i d e n t i d a d de .V

flexividad. Su libro, com o todos sus anteriores estudios, se bas


en procedimientos de encuesta normalizados com o los que se u tijf
zan en innumerables trabajos de Investigacin social. Su obra, sin
e m e r g e , ha conseguido un gran pblico cuyas actitudes se amoldarn a los puntos de vista que reproduce el estudio de la autora v
al mismo tiempo, la lectura de los resultados a los que sta ha lie'
gado modificarn quiz esos puntos de vista y las disposiciones de
com portam iento relacionadas con ellos.
4,
La entrega tiene una importancia central en las relacio
nes puras. La entrega podra parecer un componente genrico de
muchas form as de la actividad social humana y es fcil suponer
que se halla en todos los m bitos cuhurales. As. por ejem plo, del
creyente fiel en un orden religioso podra decirse que practica una
entrega total a los valores y prcticas correspondientes. Pero no es
lo mismo conviccin que entrega, y cuando hablamos de sta al
referim os a las relaciones ntimas en la actualidad estamos proba
blem ente aludiendo a algo histricam ente nuevo. La entrega en la
relacin pura es esencialmente aquello que sustituye al anclaje ex
terno que las relaciones personales solan tener en situaciones de
premodemidad. Ei amor, en el sentido contem porneo de amor
rom ntico, es una form a de entrega, pero la entrega es la categora
mas amplia de estas dos nociones, Q u es la persona entregada
en el seno de im a relacin ntim a? Es alguien que. aun reconocien
do las tensiones inherentes a una relacin en su form a moderna,
est n o obstante dispuesto a no perder la oportunidad de m ante
nerla, al menos a medio plazo (y a aceptar que sus nicas recom
pensas sern las propias de la relacin misma). Un amigo es ipso
jacto una persona entregada. Un m iembro de una pareja m atrim o
nial es probable que lo sea tam bin, en la medida en que la rela
cin no contina slo por com prom isos externos o por el impulso
inercial de uno u otro tipo. Las personas implicadas en la entrega
reconocen que ganan tiempo: prestan un apoyo emocional cuya
perduracin se garantiza ai m enos durante algimos de los trastor
nos que dicha relacin pueda sufrir (si bien es casi seguro que a
cam bio se exigir alguna com pensacin).
28,
1974,

V a se , p o r ejem p lo , S h e r e H m . Sexu a l

N ueva Y w k , W a rn e r,

3.

La trayectoria de! yo

121

La entrega puede estar regulada en cierta m edida por la fuerza


del aiTior. pero los sentimientos am orosos no generan de ^ r s en
trega ni la garantizan de ninguna m anera. Una persona slo se en
trega a otra cuando, por cualquier razn, decide hacerlo. La mujer
del pasaje citado del estudio de H ite siente que ama a su com pae
ro pero su am or no le proporciona la entrega deseada. Tam poco
podra hacerlo, pues la entrega ha de form ar parte casi de un con
trato en el que se recompensan esfuerzos realizados; la pura rela
cin no existe sin elementos importantes de reciprocidad. El pro
grama de autoterapia de Rainwater lo reconoce as, al igual que la
niavora de las form as de aclividad teraputica. Una de las razones
por las que la reflexividad del yo produce un conocim iento ms
ew cto y penetrante de u ro m ism o es que adiada a dism inuir la de
pendencia en las relaciones intimas. Una relacin que uncione
bien, dice la autora, es aquella en que las personas afectadas son
autnomas y estn seguras de su propia vaKa. D onde las cosas no
son as, aparece lo qu e he denom inado im pulso inercial Ique des
cubro. p or ejem plo, en las relaciones codependientes). La palabra
codependencia fue acuada en principio para describir la posi
cin de ciertas personas relacionadas con individuos adictos a de
terminados productos (alcohol u otros tipos de drogas). La perso
na codepcndiente es el com paero psicolgicam ente incapaz de
romper con una relacin, al m argen de cunto la deteste o de la in
felicidad que le cause. Por razones que el individuo en cuestin no
discierne u n q u e la psicoterapia individual o fam iliar las ponga al
descubierto), l o ella se habrn hecho dependientes de una rela
cin que le proporciona pocas com pensaciones animicas.^^
La entrega es difcil de establecer precisam ente porque supone
un acuerdo m utuo en el seno de la relacin pura. M antiene un tra
to difcil con la reflexividad, que es tambin fundamental para de
terminar el ordenam ientc de la relacin. La persona entregada est
dispuesta a aceptar los riesgos qu e im plica el sacrifico de otras op-

29.
E n la actu alidad existe u n g ran n m ero d e pu blicaciones sobre codopendencia. esp ecialm en te e n Estados U nidos, q u e abarcan desd e !o r textos tcnicos
hasta las exp licaciones populares y lo s program as terap u ticos. Un ejem p lo rep re
sentativo es el lib ro de M elody BeaTHE, C o -D ep en d en i N o M ore. Nue%'a Y o rk . H a r
p er. 1 9 8 7 .

Modernidad e identidad del yo


Clones posibles. En las fases iniciales de una relacin, cada una df

las personas examinar probablem ente las actividades de la otra


con gran detalle, ya que un progreso demasiado rpido hacia la en
trega por parte de una persona podra precipitar de forma activa la
retirada total de la otra de la empresa iniciada. La mujer encuestada por Hite demuestra una sensibilidad sagaz para este aspecto dfsu situacin.
_5. La relacin pura se centra en ia intimidad, que es una cor
dicion im portante para lograr cualquier estabilidad a largo plazo
entre quienes la mantienen. La imimidad se ha de distinguir del fenomeno ms negativo de la falta de privacidad, caracterstico de la
m ayona de circunstancias de la vida en la Europa prem odem a v en
muchas culturas no modernas en general. La proximidad fsica
y, en palabras actuales, la ausencia de privacidad fueron con
secuencias casi inevitables de la estructura de ia vida diaria en las
pequeas com unidades, pero caracterizaban adems la vida de
grupos ms prsperos. En los hogares, pero tambin en casi to
dos los dem as mbitos de la vida cotidiana, ias personas se encon
traban siempre a escasa distancia unas de otras. 1 desarrollo de la
vida personal durante el perodo temprano de la modernidad ha
sido bien docum entado por los historiadores, a pesar de que la na
turaleza d.e los nexos causales es m otivo de serios debates. La inti
m idad es la otra cara de la privacidad, o, al menos, slo es posible
o deseada cuando se da una privacidad considerable.^'
_ Bensman y Lilienfeld han subrayado el inters creciente por la
intimidad en las sociedades modernas: la bsqueda de intimidad
^ r s is te hasta el punto de hacerse prcticam ente compulsiva
Am bos autores explican esta situacin en funcin de los efectos
ahenadores del desarrollo de organizaciones extensas e impersona
les en el mundo moderno. G ran parte de la vida social se lleva a

31 .

C o ffm an riEne num erosas co sas nlercsanies que decir sobre el m anteni-

y
' s individuos la consideran
tan n n p o rtm te ; p o r o tro lad o , supone qu e la privacidad es una necesidad univenial
y son p ocas las veces en qu e sita su explicacin en un co n tex to histrico
Y o rk

rS q " ^

L il ie n f e l d .

Betw een P u b lic und Pnvate. Nueva

l a tr a y ecto ria del y o

123

^ b en actividades impersonales, en m bitos alejados del indivi^


do corriente y sobre los que ste tiene poco o ningn control. La
huida hacia la intimidad es un intento de garantizar una vida con
sentido en m edios familiares qu e no han quedado incorporados a
^ tos sistem as amplios. V olver m s adelante sobre este punto,
pues otros autores han propuesto tambin algo similar. N o creo
que se trate de un punto de vista com pletam ente exacto. L a bs
queda de intimidad tiene un valor positivo. N o se basa slo en
feacciones negativas ante un m undo envolvente de sistemas y pro
cesos sociales a gran escala, La privacidad posibilita las satisfac^ n e s psquicas que ei logro de la intim idad puede ofrecer.
Las expectativas de intimidad constituyen quiz el lazo ms esIrecho entre el proyecto reflejo d cl yo y la relacin pura. La inti
midad, o su bsqueda, se encuentra en el corazn de las formas
a d e m a s de amistad y de las relaciones sexuales asentadas. 1 .a
mayora de los manuales de psicoterapia, incluido el de Rainwater,
dejan bien claro que la intimidad slo suele conseguirse mediante
el trabajo> psicolgico y que nicam ente es posible entre indivi
duos que se sienten seguros en su propia identidad. Un estudio de
H ^coterapia relacionado con los anteriores resume bien todo este
asunto: una amistad o relacin ntima, dice la autora, es una eleccin entre dos personas cualesquiera que se com prom eten m utua
mente a com partir un estilo d e vida cargado de sentido
Rainwater describe varios tipos de relacin distintos de aquella en la
que se ha conseguido una intim idad bien desarrollada. Algunas re
laciones son extrem adamente conflictivas, y las discusiones y los
^ te r c a d o s un fenm eno normal: el dolor em ocional pasa a ser par
te habitual de la relacin, que sin l podra de hecho quebrarse.
Las relaciones conflictivas se contraponen a las desvigorizadas.
En stas hay poco antagonism o directo entre los interesados, pero
[% m poco existen lazos fuertes: la relacin est sostenida p or la
inercia. La pareja se mantiene unida de form a suficientem ente ra
zonable en los asuntos diarios, pero sus com ponentes se aburren a
m enudo y se guardan rencor. Una relacin de conveniencia es
aquella en que los individuos interesados han acordado de manera
33.

i
i

m asl.

W f.g sch e id e r-C ru sf,, .eurning to .o\* Yoursel, p. 9 6 (las cursivas son

124

xModemidad c identidad clel yo

tacita o explcita que llegarn a acuerdos en vista de las


saciones extem as que ello reporta o por las dificultades que L e '
n

' i'* " d e

Todas estas relaciones para ir tirando contrastan con los vn


culos mtimos, que requieren una entrega a la calidad de la rcla
Clon*, en los casos en que la relacin amenaza con caer en uno u
otro de esos tipos, se han de tomar decisiones para volver a asu
m ir un com prom iso m utuo y hacer los cambios y elecciones qu
sean necesarios para desarrollarse juntos. Si uno de los interesa
dos es incapaz de m ostrar la integridad exigida para el logro de la
intimidad, se necesitar igualmente una dedicacin a la recupera
cin personal. La intimidad, insiste la autora, requiere cierta domiembros de la relacin, pues
para que la proximidad personal no se vea suplantada por la de
k m S c S ,'-

conseguir un equilibrio entre la autonoma y


Ar
sentimientos y experiencias. Segn esa idea la
ia T f FnT
^oi^undir, obviamente, con los vnculos se
xuales En las relaciones o en ias amistades n o sexuales es posible
na intimidad intensa; y en situaciones conflictivas puede mante
nerse un m vel elevado de actividad sexual. Por otra parte e T c l prom iso sexual contribuye a conseguir la intimidad (y es tambin
parte de la reflexividad del cuerpo, que analizar ms adelante)
6.
La relacin pura depende de la confianza mutua entre los
mteresados que a su vez est ntimamente relacionada con el loj o de la mtimidad. En la relacin pura la confianza no se da ni
puede darse por supuesta; com o otros aspectos de la relacin
de lo .
confianza
r?l
m ayona de las situaciones prem odem as. donde
las re acciones personales estaban fijadas por criterios extem os, en
el sentido sealado mas am b a. la confianza tenda a acom odarse a
posiciones establecidas. En esas condiciones los parientes podan
y. plenam ente sujetos de confianza, com o lo de
m uestran las conjuras e intrigas para obtener ei poder entre pat S ^ rS
u
obligaciones de paren
tesco eran aceptadas probablem ente en la mayora de las ocasiones
34.

fbd,p.lOO.

3.

125

La tra y e c to ria del y o

y creaban unas situaciones de conianza razonablemente estables


go el seno de las cuales se ordenaba la vida cotidiana. Los lazos
personales de la relacin pura, desnudos de esas cualidades, re
quieren nuevas form as de conlianza {precisamente las que se esta
blecen por la intim idad con el otro). T al confiarza supone la aper
tura de la persona al otro, pues el conocim iento de que es alguien
que se nos entrega y no abriga hacia nosotros hostilidades de prin
cipio es el n ico marco para la confianza cuando faltan en buena
medida apoyos externos.
Para crear confianza, el individuo tiene que ser confiado y fia
ble. al m enos dentro de los lmites de la relacin. Al estar tan ntimamenie unida a la intimidad, la confianza supone el m ism o equi
librio de autonom ia y relacin mu la necesario para mantener
ftjtercambios ntimos. L o im portante en el establecimiento de confianza en la relacin pura es que cada una de las personas conozca
la personalidad del otro y sea capaz de confiar en obtener de l
ciertos tipos d e respuestas deseadas. sta es una razn pero no
la nica de p o r qu la autenticidad tiene un lugar tan importante
tn la realizacin del yo. L o que nipona es poder fiarse de lo que
el otro dice y hace. El dom inio del yo es una condicin necesaria
para la autenticidad en ia medida en que la capacidad de conseguir
intimidad con los otros forma parte importante com o realmente
ocurre del proyecto reflejo del yo.
Cm o se crea la confianza en las relaciones? Una vez ms po
demos volver a los manuales de psicoterapia para proporcionar
una gua. W egschcider-Cruse ofrece un conjunto de propuestas
prcticas para crear confianza que derivan de una investigacin
l^ tem tica de las relaciones. Deberamos tomamos tiempo para
escuchar cada da al otro, pues la com unicacin es esencial para
la intimidad. Este hablar y escuchar no debera lim itarse a ios su
cesos triviales de la jom ada. D onde existan problemas im ponantes
que afrontar, habrn de discutirse seriamente. Los com paeros de
beran ^detenerse en un asunto hasta resolverlo y luego dejarlo,
pues volver sobre los mismos temas debilita la confianza y crea
problemas nuevos. Las disputas antiguas que se enconan sin ha
llar solucin tienen ms probabilidades de destruir la confianza
35,

A n th o n y G

id d e n s .,

Consecfuencc';^ o f Modernity,

p p , 1 1 4 ss.

Modernidad e identidad del

yo

que las dificultades nuevas, que pueden afrontarse con ms fcil'


dad. Deberam os llegar a los sentimientos que se ocultan tras lo
problemas, pues las apariencias superficiales pueden esconder
verdadera dinmica de una situacin y la com unicacin que carec
de profundidad no puede acceder a ella. Otras recom endacin^
son las de alim entar una atm sfera de atencin, aspirar a una mu]
riplicidad de placeres recreativos buscados entre am bos y aprender
a expresar e enlado de forma constructiva.^^

7 . En una relacin pura el individuo no se limita a reconocer


ai otro y a encontrar afirmada la propia identidad en sus respues
tas Segn se deduce de los puntos anteriores, la identidad del vo
se logra ms bien superando procesos de exploracin propia liea
dos entre s y mediante el desarrollo de la intimidad con el otro.
Esos procesos ayudan a crear historias compartidas cuya unidad
ser de un tipo potencialmente mayor que la que caracteriza a in dwiduos que com parten experiencias en virtud de una posicin so
cial comn. Estas historias compartidas pueden diferir en buena
medida de las ordenaciones de tiempo y espacio que prevalecen en
el m undo social amplio. Sin em batgu, es importante subrayar que
no se separan de ese mundo am plio sino que se interpolan en l de
manera caracterstica (punto ste que desarrollaremos ms adelan
te con cierto detalle). Las historias compartidas se crean y mantie
nen de hecho en funcin esencialmente de su capacidad para inte
grar los calendarios del plan de vida de los interesados,
f
pura es ante todo didica, pero sus implicaciones e
mfluencia n o se limitan a situaciones entre dos personas. Una per
sona concreta puede verse implicada en varias formas de relacin
social que tienden al tipo puro; y es tpico de las relaciones pura.s
u llarse interconectadas y constituir mbitos de intimidad espec
ficos, Estos mbitos, segn estudiaremos en el captulo siguiente,
expresan una divisin confirm ada institucionaimente entre el te
rreno de lo privado y de lo pblico.
Las relaciones puras nacen ante todo en el terreno de la sexuadad. el matrim onio y la amistad. El grado en que la esfera de la
intimidad se transforma en ese sentido vara m ucho segn el con
texto y la dilerente posicin socioeconm ica, junto con la mayora
36.

W f.g s c k fii 5e r-C k _ s f,

Leamin% to U>ve Yoiaseif

pp. 1 0 1 .1 0 5 .

tray ecto ria d el y o

127

jg los rasgos de la modernidad analizados en el presente libro. Las


elaciones entre padres e hijos y las relaciones de parentesco ms
30 iplias caen en parte fuera del m bito de ia relacin pura. Tanto
com o otras se mantienen esencialm ente ligadas a criterios ex
ternos: nexos biolgicos que constituyen condiciones fundamentaes para e l sostenimiento de la relacin. Pero cada una de ellas est
jjppregnada tambin por algunas de las influencias que generan la
^tlacin pura. E n ia medida en que las relaciones de parentesco se
hallan despojadas de sus deberes y obligaciones tradicionales su
continuacin tiende progresivamente a depender de las cualidades
eaumeradas anteriormente. Tales relaciones adquieren un carcter
rebajado y nominal o bien se reestructuran por haber logrado reflejamenie la intimidad,
Las relaciones paternofiliales son un caso u n tanto especial, de
bido al equilibrio radical de poder que se da en ellas y por su im
portancia fundamental para los procesos de socializacin. Los la
zos intimoj^ establecidos entre padres e hijos se establecen en cirGunstancias de dependencia infantil, pero son tambin el nexo
fwicolgico en el que el nio pequeo et^rrulla la capacidad de
establecer vnculos ntimos en su vida posterior. Sin embargo, en
situacin de m odem idad. a m edida que el nio avanza hacia la
edad aduha y la autonoma, los elementos de la relacin pura intenienen cada v e z m s. Una persona que haya dejado el hogar
puede mantenerse en contacto constante con sus padres por obli
gacin: pero, si se pretende profundizar la relacin, se habr de
desarrollar una confianza de origen reflejo que im plique un com
promiso mutuamente aceptado. Cuando una persona se convierte
en padre no natural de un nio, los vnculos establecidos desde un
principio adquieren el carcter de relacin pura.
Q u hemos de hacer? T al com o estn las cosas, estas cuestio
nes aparecen ligadas por la relexividad institucional. L o que vale
para el yo y para el mbito de las relaciones puras, vale igualmente
para el cuerpo. En otras palabras, en la modemidad tarda el cuer
po se socializa cada vez ms y es introducido en la organizacin
refleja de la vida social.

I 'yo

Modernidad e identidad d,.i

* >'Q

C u erp o y r e a liz a c i n d e l yo

La palabra cuerpo evoca la idea de un ix>ncepto simple .


bre t ^ o SI se com para con otros com o el de yo o identidad d.
yo. L 1 cuerpo es un objeto en el que todos tenemos ei privilesin ,
la fatalidad, de habitar, la fuente de sensaciones de bienestar v nia
cer, pero tambin la sede de enfermedad y tensiones. Sin embarc-r,
com o se ha subrayado, el cuerpo no es slo una entidad fsica uip
poseemos: es un sistema de accin, un m odo de prctica,
especial implicacin en las interacciones de la vida cotidiana
parte esencial del mantenimiento de un sentido coherente de h
identidad del yo.
Se pueden distinguir varios aspectos dei cuerpo que guardan
una especial relacin con el yo y su identidad. La aparien cia cor
poral concierne a toda.s aquellas caractersticas de la superficie dcl
ciierpo, incluidas las form as de vestir y acicalarse, que son visibles
a la propia persona y a otros agentes y sirven habilualm enle de in
dicios para interpretar acciones. 1 porte determina cm o utilizan
su apanencia los individuos en m bitos comunes de sus activida
des dianas; se trata de la manera de actuar con el cuerpo en relacton con las convenciones constitutivas de la vida diaria. La sen
su alidad del cuerpo se refiere a la m anipulacin dispositiva dei
placer y el dolor. Mencionemos, finalmente, los regm enes a los
que esta sujeto el cuerpo.
C ienos tipos de apariencia y porte corporales adquieren una
especial importancia con el advenimiento de la modernidad En
muchas situaciones de las culturas premodemas, Ja apariencia es
taba considerablemente normalizada en funcin de criterios tradicion^es. Los modos del adorno de la cara o del vestido, por ejem
plo, han sido siempre hasta cierto punto medios de individualiza
cin; sm em bargo, las posibilidades o el deseo de acceder a ellas
'mitadas. La apariencia indicaba ante todo
identidad social, i ^ s que personal. Todava hoy no se han disocia
do enteramente el vestido y la identidad social y la form a de vestir
sigue siendo un mecanismo indicador de gnero, posicin de clase
y categona ocupacional. Las m odas estn influidas por presione^
de grupo, publicidad, recursos socioeconm icos y on-os factores

U trayectoria del yo

129

fomentan a menudo la norm alizacin ms que la diferencia in^ d u a l Pero el hecho de que poseam os una palabra especial,
miiforme. para referirnos a estilos de vestimenta normalizados
en funcin de unas posiciones sociales dadas indica que en otros
mbit^^ la eleccin es relativamente libre. La apariencia se con
vierte en elemento fundamental del proyecto reflejo dei yo, por deQtlo de manera genrica y segn las ideas am eriorm enle anali
zadas.
El porte est fuertemente influenciado por la pluralidad de en
tornos. El individuo no slo debe estar preparado para interactuar
con otros en espacios pblicos, donde se espera que su porte est a
la altura de ciertos criterios generales sobre las exigencias de cada
da, sino que ha de ser capaz de man tener una conducta apropiada
en una m ultiplicidad de mbitos o lugares dWersos. Naturalmen
te. las personas acomodan de alguna manera tanto su apariencia
como su porte a las exigencias percibidas en una situacin particu
lar. Este hecho ha llevado a algunos autores a suponer que el yo
est fundamentalmente escindido (que los individuos tienden a de
sarrollar mltiples yoes en los que no exisle un ncleo interno o
identidad propia). Sin em bargo, una profusa cantidad de estudios
sobre la identidad del yo muestra que esto no es de ningn m odo
as. Ei mantenimiento de constantes en el porte a travs de situa
ciones variadas de interaccin es uno de los principales medios
con que se preserva de ordinario la coherencia de la identidad del
yo. La posibilidad de disociar la identidad del yo se ve refrenada
debido a que el porte mantiene un nexo entre la sensacin de eS
tar com o en casa en el cuerpo propio y la crnica personal. El
porte tiene que integrarse efectivam ente en esa crnica de la per
sona tanto para ser capaz de guardar una apariencia normal
como para sentirse convencido de la continuidad personal en el
tiempo y el espacio; en la m ayora de los casos esto se realiza sin
grandes dificultades (aunque en cualquier momento puedan pro
ducirse tensiones).
En los medios postradicionales de la modernidad reciente, ni la
apariencia ni el porte pueden organizarse com o algo dado; el cuer
po participa de manera muy directa en el principio segn el cual el
yo est por construir. Los regmenes corporales, que afectan direc
tamente a los modelos de sensualidad, son medios fundamentales

Modernidad e identidad

d c l Vo

por los que la reflexividad institucional de la vida m oderna se cen


tra en el cultivo casi podra decirse en a creacin del cuerpo
Para estudiar estas cuestiones podeinos fijam os una vez ms eii
una gua concreta. La obra Bodysense, de V eraon Colem an, es uno
ms entre un enorme nmero de libros de autua>-uda cuyo objetivo
es proporcionar un m edio para avanzar entre la confianza en los
hbitos corporales preesiablecidos y el cm ulo de nueva infonTiacin generada en el seno de los sistemas abstractos (y que provie
ne de m dicos com o el mismo Coleman que practican una
medicina holstica, dietlogos, etc.).^' Como en los casos anteriores. consideraremos su obra con mirada sintomtica.
El libro ofrece un programa de anlisis general mediante el
cual una persona puede controlar muchos aspectos de la propia sa
lud y de la proclividad a contraer diversas enfermedades o incapa
cidades. Se trata de planificar la vida en un sentido muy concreto:
el libro incluye una lista de pruebas que permite, por ejemplo, cal
cular la esperanza de vida del individuo. Cada una de las secciones
del libro (calificado de clnico) contiene un cuestionario parcia
sobre la salud, un archivo veridico (que resume el estado actual
de los datos mdicos sobre el sujeto o sujetos en cuestin) y un
plan de accin {que el individuo deber llevar a cabo para m ejo
rar su salud en aspectos importantes). El concepto de riesgo es
fundamental para el conjunto de la obra. Los cuestionarios permi
ten al individuo recabar datos destinados a evaluar su riesgo de
contraer determinadas enfermedades (en concreto, cncer, proble
mas cardiol^cos y circulatorios, enfermedades respiratorias, tras
tornos digestivos y dificultades musculares o articulatorias).
Dos de las secciones ms destacadas estn relacionadas con los
hbitos aliraemicios y el cuidado de la salud. Cada una de ellas
ofrece una dcmo.straci6 n de las dificultades con que se encuentran
los mismos profesionales ai discrim inar las propuestas y contra
propuestas caractersticas de los sistemas expertos. Segn C o
leman:
Si ha prestado fe a todo cuanto ha ledo recientemente so
bre los alimentos, es probable que no vuelva ya a comer. Co37.

V e m o n C o le m a n , Bodysense, L ondres, Sheldon P ress. I9 9 .

La trayecloria del yo

131

necte la televisin o la radio, abra una revista o un peridico y


ver relatos terrorficos sobre cosas espantosas que le est in
fligiendo su tendero. Esto ya podra ser sioicientemente malo
por s misino. N o tiene ninguna gracia seniarse a la mesa ante
una comida de buen aspecto con la preocupacin de que vaya
a ser la ltima de ia vida. Pero todo esto se fia convertido en
algo an ms inquietante por el hecho de que la inorm acin
que se nos ofrece en cl m om ento actual contradice los datos
de la semana anterior... Asi pues, cul es la verdad sobre lo
que com em os? Q u es bueno y qu es malo para uno mis
m o? Q u se ha de evitar y qu se puede com er impune
m ente? ^
^Coleman intenta ofrecer respuestas autorizadas, aunque debe
jgconocer que muchas de las cosas que dice podran ser discutidas
por otros expertos y que en m uchos casos los riesgos no pueden
A c u la rse , pues los conocim ientos existentes son demasiado injfeompletos.
D e acuerdo cii cl prugraiua de Culcman se debe reducir ia in
gestin de colesterol; hay que com er y beber la menor cantidad p o
sible de grasas animales, sal, y azcar y alcohol: estas recom enda
ciones se hacen con plena seguridad. Se mantiene, en cam bio, que
el caf del que, por ejemplo, Rainwater recomienda prescindir
por com pleto por razones de salud n o m ere:e su mala prensa,
pues no existe una evidencia autcm icam entc slida que apoye la
teora de que cl caf es malo.^^ La fibra, la cascarilla y los com po
nentes no digeribles se presentan com o elementos importantes
para un sistema digestivo saludable, mientras que ei autor trata los
aditivos de forma ms ambivalente. A l tiempo que resalta la utili
zacin m asiva y habitual de aditivos en la elaboracin de alimen
tos preparados y de pesticidas en el tratamiento de tas cosechasen
la actualidad, Colem an insiste en que muchos de estos productos
qum icos han sido incorrectamente examinados en cuanto a sus
efectos sobre ia salud (en realidad tales anlisis sobre efectos a
largo plazo son una tarea casi imposible). Se sugiere que, si bien
38.

Ibid.. pp. 2 5 -2 4 .

39.

Ib.. p. 2 5 .

r n

i d

e identidad

d e l Vq

es muy difcil eliminar de la dieta todos los aditivos artificiale,


com pre ei m ayor nm ero posible de artculos a los hortelanos v'/
naderos locales y en las tiendas que vendan productos fre ^ c n f
ahmentos cultivados orgnicamente.
^
El sentido del c u e r p o implica el cuidado del cuerpo. s,o
s e ^ n Coleman, es algo que no pueden dar los expertos, Aunaii
^ Ies debe consultar cuando sea conveniente, la oposicin a la en
termedad ha de consistir principalmente en desarrollar las oro
pas capacidades del cuerpo. El cuidado corporal significa e^iar
constantem ente atentos al cueipo. tanto para sentir plenam ente
los beneficios de la buena salud com o para recabar las seales de
que algo podra ir mal. El cuidado del cuerpo proporciona poder
corporal, una capacidad progresiva para evitar enfermedades eraves y solucionar los sntomas leves sin medicinas. El poder corpo
ral puede ayudar a una persona a mantener o incluso mejorar la
propia apariencia: la com prensin del funcionamiento del cuerpo v
el control estricto y vigilante del mismo mantiene la piel fresca v el
cuerpo delgado.
Q ue quiere decir que el cuerpo ha pasado a form ar parte de k
reflexividad de la modernidad? Los regmenes corporales y la or
ganizacin de la sensualidad en la modernidad reciente se abren a
una ate^ncion refleja continua que aparece sobre el trasfondo de la
pluralidad de elecciones. Tanto la planificacin de la vida como
la adopcion de opciones de estilo de vida se integran - n princi
p i e n en los regmenes corporales. Sera muy m iope ver estos fe
nmenos tan solo corao ideales cambiantes de la apariencia corpo
ral (com o en el caso de la delgadez o el aire juvenil) o considerar
que han sido generados nicamente por la influencia mercantilista
de la publicidad. Somos responsables del diseo de nuestros pro
pios cuerpos y, en cierto sentido, segn hemos m encionado ante
riormente, nos vemos forzados a serlo cuanto ms posn-adicionales
sean los mbitos sociales en que nos movamos.
El estudio de la anorexia nerviosa, aparentemente una mera
ob ^ sio n por la apariencia corporal y la delgadez, nos permite resaltar con clandad este punto.

3.

l a tray ecto ria

del y o

153

j^ftorexiis nerviosa y reflexividad del cuerpo


El texto que sigue es una descripcin personal de un episodio
de compulsin anorxica, escrito por una mujer que finalmente
consigui librarse de su yugo:
Com enc a llevar ropa rara comprada en tiendas de viejo y
confeccionada por m misma. El maquillaje extrao m aqui
llaje consista en pintarme los labios de blanco o negro y los
prpados de oscuro, con colores violentos. Me depil ias cejas
y me pein el pelo hacia atrs. Mi madre se senta ofendida y
me gritaba. N o iban a perm itir que tuviera ese aspecto, as
que yo m e desmaquillaba y volva arreglarme en el autobs.
Todo era pura fachada: por debajo me senta desgarrada y
sola, pero deseaba desesperadamente ser yo misma, definir
quin era, expresar m i autntica naturaleza. Com o no lograba
encontrar las palabras, utilizaba mi cara. M iraba las fotogra
fas de las revistas, donde las chicas eran hermosas y delga
das. Parecian expresar algo que yo senta. Pero yo no era del
gada y quera serlo. Dej de comer, no de forma radical, sino
poco a poco. M e hice vegetariana y mi madre se sinti muy
preocupada. Perd peso. Mi m adre me llev al mdico, quien
intent persuadirme de que, al menos, comiera pescado; as lo
hice...
Ms tarde la hospitalizaron para extirparle el apndice:
Dos meses despus de la operacin asist a una fiesta. A ll
encontr a un antiguo conocido que advirti mi adelgaza
m iento y dijo que me sentaba bien; de hecho segn l, pareca m ucho ms atractiva. A partir de este mom ento reduje
considerablemente la ingestin de alimentos. D ej de comer
patatas y pan; luego, mantequilla y queso. Com enc a devo
rar toda la inform acin que pude conseguir sobre caloras;
leia libros de diettica con inters exhaustivo. Pesaba la com i
da; la m eda por su valor calrico... M i dieia careca de varia
cin. Todos los das tom aba lo mismo. Si la tienda no tena

M o d e m i d a d e i d e n t i d a d d c l yj

exactam ente el tipo de pan de gallela que yo quera, me senti


presa del pnico: me aterraba no poder com er ritualmente a
m isma hora...

Finam ente, encontr una mdica comprensiva y entendida o,p


la ayudo a com enzar a ingerir de nuevo alimentos ms sustan
CIOSOS.

n'

Confiaba en ella: necesitaba a aquella persona que escu


chaba con tanta atencin lo que deca, que no me juzgaba
que no me explicaba lo que deba hacer, que m e dejaba ser
com o era. Intent, con su ayuda, desenredar la maraa de mis
emociones confusas y conflictivas.
Pero, en definitiva, era yo quien deba decidir. Era duro
aw ptarlo. Ella me habra ayudado, pero no poda decirme
cm o deba vivir. A l fm y al cabo se trataba de mi vida, que
me perteneca. Poda nutrirla o dejarla m orir de hambre. Po
da elegir. Esa eleccin era una carga tan pesada que a veces
petisaba que no podra soportarla.,. Ser mujer era un asunto
arriesgado. He descubierto diversas estrategias para salir del
paso: estrategias que puedo controlar. La lucha para ser yo
misma, autnoma y libre, contina."*
El a>iano y la privacin de varios tipos de alimentos han forma
do p an e, com o es bien sabido, de la prctica religiosa y se dan en
m uchos m arcos culturales. En la Europa medieval era relativamen
te habitual entre las personas que buscaban la salvacin someterse
a ayunos prolongados. Entre las mujeres tena especial importan
cia la abstinencia de alimentos para conseguir la santidad. Un
buen nmero de crnicas de la Edad Media relatan historias de
santas mujeres cuyos ajamos constantes les ayudaban a alcanzar la
gracia espiritual; los mdicos de los siglos x v ii y xv iii acuaron
para esta prctica la expresin de an orexia m irabilis. prdida dei
apetito de carcter milagroso."' Sin embargo, se cree unnimemen
te que la an orexia m irabilis es completamente distinta de la anore4 0 . loan Jaco bs B r im b e r , Fasiing G irh : The Em ergence o f A n orexia N e n w J
a s a M o d em D isease. C am bridge, M ass., Har%-ard L'nivereiiy P rc sf, 1988.
4 1 . Ibid., p . 10 0 .

3. L a t W e c t o r a d e l y o

155

nerviosa, propia de la poca moderna y especialmente caracdel perodo contem porneo (la fase de la modernidad tar
da).
anorexia m irabilis no estaba demasiado extendida entre
las jvenes quinceaeras o de m s edad, com o suele ocurrir hoy en
y tampoco iba ligada al cuhivo de la apariencia corporal sino
que, ms bien, tena que ver con la superacin de los apetitos sen
suales en pos de valores ms elevados. La an orexia nerviosa coiTiien^a con el fenm eno de ias jvenes ayunantes sealado a fi
nales de! siglo X I X , aunque se trata en buena parle de un sndrome
traosicional. de un vestigio provocativo, por as decirlo, de una
cultura femenina religiosa antigua en una poca secularizada.* ^
La actitud anorxica propiamente dicha slo se extendi con
la p a r ic i n del dietismo, en el sentido estricto del trmino,
a partir aproximadamente de la dcada de 1920 hasta la actua
lidad.
El hecho de que la anorexia est tan estrechamente ligada a
una distincin de gnero guarda sin duda relacin con la asocia
cin entre dieta y cam bio de valores en la estimacin de la aparien
cia corporal. La rclacin anterior entre figura corpulenta y pruspcridad haba desaparecido ya prcticamente a finales de las dos o
tres primeras dcadas del siglo X X , Las mujeres com enzaron a in
teresarse por el peso de una form a en que no se sentan afectados
la mayora de tos hombres. C on todo, es importante reconocer que
la dcada de 1920 fue un perodo en que la dieta, en el sentido
amplio del trmino, se relacion por vez primera con ei control del
peso y la autorregulacin de la salud; fue tambin el perodo en
que la elaboracin de alimentos com enz a acelerarse hasta poder
ofrecer una diversidad m ucho m ayor de productos alimenticios,
Hacer dieta, en el sentido estricto de la expresin, es slo una
versin particular de un fenm eno m ucho ms general, el de la
prctica de regmenes corporales com o medio de influir refleja
mente en el proyecto del yo.
Desde este punto de vista, la anorexia y su aparente antnimo,
la sobrealim entacin com pulsiva, se han de entender com o acci
dentes de la necesidad ^y responsabilidad del individuo de
42.
Cf.. en p ariiciiJar, Hilde B r u c h , T he G old en Cage: T he Emergence o f A n o
rexia N en 'osa . Londres, Routledge, 1 9 7 8 .

M o d e rn id a d e id e n tid a d dcl

yo

crear y mantener una identidad propia distintiva/ Hay versiones


extremas del control de los regmenes corporales que en la actuali
dad se han generalizado en las circunslancias de la vida cotidiana
La anorexia es un fenm eno com plejo sobre el que existe ya
una bibliografa volum inosa y apenas sera posible ofrecer en este
contexto un anlisis correctam ente detallado de l. Q uiero centrar
me nicamente en aquellos rasgos que son directamente pertinen
tes para las tesis generales de este libro. La anorexia puede enten
derse com o una patologa del control reflejo del yo que acta en
tom o a un eje de la identidad del yo y la apariencia corporal, en el
que la vergenza desempea un primersimo papel. Todos los ele
mentos importantes que guardan relacin con ia anorexia apare
cen en la experiencia personal descrita ms arriba con cierta exten
sin. El inters de la paciente por adelgazar no naci de una
repentina aversin hacia la com ida, sino como un fenmeno con
trolado y progresivo que se produjo poco a poco; la mujer men
cionada se senta hondamente preocupada s interesada por su die
ta, por un ascetism o deliberado en el rgimen corporal en medio
de la pluralidad de elecciones alimentarias puestas a su disposi
cin; haba en ello un componente acentusdamente reflejo, segn
indica su determinacin de devorar cualquier informacin que
pudiera obtener sobre caloras; ia conciencia de la necesidad de
forjarse un estilo de vida distintivo, en relacin con la identidac
de su yo destaca con toda claridad; y en la fachada que intentaba
levantar resalta netamente, por contraste con su conNccin fina
de que poda nutrir su propia estima antes que dejarla m orir de
hambre, una polaridad entre vergenza y orgullo.
P or qu la anorexia nerviosa habra de ser una caracterstica
especial de las mujeres, sobre todo de las relativamente jvenes?
Una razn es, sin duda, la m ayor gratificacin que se da al atracti
vo fsico de las mujeres, en comparacin con el de los hombres
(aunque esta relacin est cambiando), ligada al hecho de que
la primera edad adulta es una fase de crisis en la form acin de la
identidad. Segn una interpretacin comn, la anorexia significa
un rechazo a hacerse adulta (de hecho, una negacin de la puEsta d c s c r ip c i T i aparece en el c a p tu b
A n o rex ic E x p erien ce. Londres, Wmens Press,
43.

V Il

d e Larilyn

L a v ^ t e v c e , The

La trayectoria del yo

137

el deseo de seguir siendo una nia antes que convertirse en


una mujer). Pero esta interpretacin no es convincente y, segn sefala tin obser\'ador, trata equivocadam ente la anorexia com o una
patologa especfica, y no com o una respuesta extremadamente
^ ^ p le ja a un identidad confusa del yo.^^^ La anorexia se debera
entender ms bien en funcin de la pluralidad de opciones que la
(i^ e m id a d tarda pone a nuestra disposicin (vindola sobre el
teln de fondo de la exclusin permanente de las mujeres de la
plena participacin en el universo de actividad social que genera
estas opciones). Las mujeres tienen hoy da la posibilidad nomina
de elegir entre una gran variedad de oportunidades; sin embargo,
en una cultura masculina, muchas de esas vas estn en realidad
cerradas. Ms an, para lograr las realmente existentes las m uje
res deben abandonar su identidad anterior, prefijada, ms radi
calmente que los hombres. En otras palabras, las mujeres experi
mentan la apertura de la modernidad tarda de forma ms plena
pero ms contradictoria.
La anorexia, segn explica Orbach, es una form a de protesta
airacterizada n o p er el rechazo, sino por un com prom iso constan
te con la reflexividad del desarrollo corporal/^ En pocas anterio
res, cuando la posicin social de las mujeres estaba en general muy
letrictam ente definida, stas expresaban su rebelin por m edio del
cuerpo en form a de sntomas histricos. En la actualidad, su pro
testa est ligada al control reflejo que im plica el orden postradicio
nal: La m ujer anorxica encierra en sus sntomas una actitud de
total oposicin hacia la respuesta flem tica de su hermana histri
ca del siglo XIX. N o van con ella los puos dbiles, decados o va
cilantes; su protesta est caracterizada por el logro de una trans
formacin seria y plena de su c u e r p o ...C u a n d o las opciones de
que dispona una mujer eran pocas y de m bito reducido, su resis
tencia inconsciente mediante ei cuerpo era tambin difusa; en una
situacin de aparente m ultiplicidad de posibilidades, su reaccin
4 4 . Cf. M arcia M u IMAN, Siwh a Pretty Face, Nueva Y o rk , Berkeley Books,
1 9 8 1 ; K im C h ern tn , T h e O bsession: R eflections on th e Tyranny o f Slenderness,
N'ueva Y o rk . H arper, 1 9 8 1 .
4 5 . Su sie O rb a c h , Hunger Strike: T h e A n o rexic's Struggle as a M etaphor for
Our A g e, L ondres. F ab er, t9 8 6 .
4 6 . Ibid., pp 2 7 ss.

138

M o d e m id a d e id e n tid a d del

yo

est bien delimitada y demuestra un control riguroso. T al com o se


ala Orbach, la persona anorxica no es la vctim a pasiva del die.
tista; al contrario, la anorexia implica regmenes corporales nota
blemente activos y coordinados.
A s pues, en los estilos de vida anorxicos vem os una versin
especfica de la adm onicin de Rainwater; hacerse con las rien
das. excepto por el hecho de que el afn de control resulta com
pulsivo, Los regmenes corporales de los individuos anorxicos
suelen ser extremos. Una persona puede, por ejemplo, correr va
rios kilm etros, realizar un ejercicio que se conviena en un castigo
prolongado y ponerse luego a practicar un rato co n aparatos. Tales
actividades producen un sentimiento de perfeccin y no una mera
desesperacin y quienes las llevan a cabo pueden ver en ella clara
mente aspectos importantes que les confirman en lo que hacen. En
el ascetism o de la anorexia hay cierto apremio y fuerza que tiene
ms que ver con ia negacin de uno mismo per se que con una
imagen de delgadez corporal. Morir de hambre en un mar de ob
jetos., segn la expresin de fohn Sours, es im a negacin que afir
ma, paradjicamente, con gran fuerza la elaboracin reflexiva de
la identidad del yo y del cuerpo.'*'
El dom inio com pulsivo es, no obstante, muy diferente del au
tntico control reflejo y difcilmente puede sorprender que la per
sona anorxica se sienta a m enudo dominada por el mismo rgi
men al que somete a su cuerpo. En palabras de W innicot y Laing.
el cuerpo se convierte en parte de un sistema de falso yo, disociado
de las aspiraciones internas del individuo, aunque rigurosamente
gobernado por ellas. Los sentimientos de destruccin que derivan
de la vergenza inconsciente, se centran en los regmenes corpora
les. La extraordinaria intensidad que el ascetismo anorxico puede
revestir lleva cl cuo de una im placable dedicacin interior que
tiene sus fuentes en el proyecto de la identidad del yo y de las que
el individuo slo es consciente en parte. La ajenidad del cuerpo
en el que el yo no puede sentirse com o en casa ayuda a expli
car por qu los regmenes anorxicos puecen mantenerse a veces
incluso hasta el punto de un real ayuna hasta la muerte. El indi47.
1981.

J. A, S o u r s . Starving to D ea th in a Sea o f O bjects. Nueva Y ork, Aron 5 o r -

I.a trayectoria del yo

1 39

viduo slo se siente valioso en funcin de un rgimen de auto^ggulacin tan com pleto que considera amenazador el mnimo
deslizLa anorexia es un afn por alcanzar seguridad en un mundo de
J ijo n e s mltiples pero ambiguas. El cuerpo estrictamente contro
lado es un em blem a de existencia a salvo en un m edio social abier
to. Com o leamos antes en el relato personal: Ser mujer es un
asunto arriesgado. La elaboracin de una identidad del yo y de
cuerpo se produce en el m arco de una cultura de riesgo, tema que
el prximo captulo tratar de manera ms directa.

4. Destino, riesgo y seguridad

Destino, fatalism o y m om entos decisivos


Vivir en el universo de la modernidad reciente es vivir en un
inedio de cambios y riesgos, compaeros inevitables de un sistema
^)licado al dominio de la natui^Ieza y a la elaboracin refleja de la
historia. El destino y el sino n o participan formalmente en este sis
tema que acta por principio a travs de lo que llamar control
humano abierto de los mundos natural y social. La configuracin
del universo de los sucesos futuros est abierto a la intervencin
humana (con lmites que, en la m edida de lo posible, estn regula
dos por la evaluacin del riesgo). Sin embargo, las nociones de des
tino y sino no han desaparecido en absoluto de las sociedades m o
dernas y una investigacin de su naturaleza aparece cargada de im|icacioncs para el anlisis de la modernidad y la identidad del yo.
Por ms genrica que pueda ser esta afirmacin, puede d e a rse con cierta seguridad que no existe cultura no moderna que no
haya incorporado en algn sentido com o un elemento central de
su filosofa las nociones de destino y sino. El mundo n o se conside
ra un torbellino de acontecim ientos sin rumbo donde los nicos
agentes de orden seran las leyes naturales y los seres humanos,
sino com o algo intrnsecamente configurado que relaciona la vida
humana co n los sucesos csm icos. El sino de una persona la difeccin que su vida deber tomar est especificado por su desti
no, por lo que guarda para ella el futuro. Aunque hay una enorme
variedad de creencias que podran agruparse bajo estas dos expre
siones, en la m ayoria de ellas el punto de unin entre destino y ^
sino es la muerte. En el pensamiento griego, el destino (m oira) era
el portador de la perdicin y la muerte y se consideraba un gran
poder (anterior a los dioses ms antiguos).'
l.

L iz G re e n e , T he A stro hg y o f Fata. Londres, Alien and n w in . 1 9 8 4 .

14 2

Modernidad c identidad del

Dada ia naturaleza de la vida social y la cultura m odenia.


en da tendemos a contraponer al destino el carcter abierto d,^ i
acontecimientos futuros. 1 desrino ha tomado la signicacin d!
cierta om ia de determinismo preordcnado. concepcin a la que v
oponen las ideas modernas, Pero, aunque el concepto de destino
tim e la connotacion de futuro parcialmente fijado, impJica tam
bien una concepcin moral del sino y una interpretacin esotrica
de los sucesos cotidianos (donde esotrico significa que los suce
sos se expenmentan no en su relacin causal mutua sino en funcin
de su sentido cosiraco). El destino tiene, en este sentido, pocas mlacioncs con el/am/z 5 mo, tal com o se entiende esta palabra en la ac
luaiidad. El fatalismo es el rechazo de la m ocem idad. el repudio de
^ una onentacion controlada hacia el futuro y la aceptacin de una
* actim d que deja que los acontecimientos sobrevengan a su arbitrio
Un punto importante de unin entre las ideas anteriores de
destino y las del penodo postmedievai fue el concepto de forluiia
que deriva onginariaraente del nombre de la diosa romana de la
fortuna y mantuvo incm odas tensiones con las creencias crislanas predominantes. La idea de providencia divina era claramene una versin dcl dentino pero, com o seal M ax W eber, eJ cristiamsmo dio un com etido ms dinm ico a los seres humanos sobre
a tierra que el caracterstico de las religiones de G recia v Rom a La diosa se gano la desaprobacin de la Iglesia, pues idea de
fortuna implicaba que se poda obtener la gracia sin tener que
rabajar com o instrumento de Dios en el mundo. Sin embargo. la
dea de fortu n a conservo su importancia y a m enudo tuvo raavoi^ s o que la recompensa providencial en Ja otra vida, com o rasgo
de creencias de culturas locales. El uso del concepto de b r tu L
por parte M aquiavelo supuso un paso importante entre la utiliza
cin tradicional de ia idea y ia aparicin de nuevos modos de acti-

p r in c ip T ' S c T

excluido el destino. En su obra Y

Y a se que muchos han credo y creen que las cosas del


mundo estn hasta taJ punto gobernadas por la fortuna y por
Dios, que los hom bres con su inteligencia no pueden modifi2,

M 335 W FBtR. T he S o c i o h g y o f Religin. Boston, Beacon, 1 9 6 3 ,

4.

Destino, riesgo y seguridad

I 43

carias y ni siquiera remediarlas; y por eso se poda creer que


no vale la pena esforzarse m ucho en las cosas sino ms bien
dejarse llevar por el destino... Creo que quizs es verdad que
ia fortuna es rbitro de la mitad de nuestras acciones, pero
que tambin nos deja gobernar la otra milad, o casi, a noso
tros... D igo que se ve a los prncipes prosperar hoy y caer m a
ana, sin haber visto cambio alguno en su naturaleza o en sus
cualidades... Ei prncipe que slo se apoja en ia fortuna se
arruina tan pronto com o sta cambia. Creo tambin que
triunfa el que acom oda su manera de proceder a las circuns
tancias del m om ento, e igualmente fracasa quien en su proce^
der entra en desacuerdo con eiias.^
No es de extraar que el estudio de la poltica fuera el primer
terreno donde se transformaran las nociones de destino, pues aun
que la propaganda de las naciones pueda verlas com o guiadas por
el hado hacia un destino especflco, la prctica de la poltica en
as circunslancias m odernas supone el arte de la conjetura. La
cscncia d cl discernim iento poltico es pensar cm o marcharn las
cosas si se sigue determ inado proceder y compararlas con otras al
ternativas. Maquiavel tiene la fama de haber sido el iniciador de
la estrategia politica moderna, pero su obra presta voz a algu
nas innovaciones bastante ms fundamentales, Nicols Maquiavelo
previo un m undo en el que el riesgo y su clculo se abren paso del
brazo de la fortuna en prcticam ente todos los terrenos de la acti
vidad humana. Sin embargo, en la poca de M aquiavelo no haba,
al parecer, una palabra genrica para el concepto de riesgo; la n o
cin aparece en el pensamiento europeo alrededor de un siglo ms
tarde. (Hasta el siglo x i x la palabra inglesa se sola deletrear en su
Versin francesa com o risque. en vez de la forma moderna, rsk.
Durante algn tiem po la grafa francesa continu utilizndose jun
to con la nueva palabra anglizada. qxxe com enz a emplearse en el
campo de los seguros. El trmino risqu, que se aplica a una bro
ma que corre el riesgo de resultar ofensiva, retiene todava la for
ma antigua.)^
E l principe, M adrid, T ecn os, pp. 1 0 2 -1 0 4 .

3.

N icd s

4.

C r. T o rsten HAF.RSTRAr^D. T im e an d culture, e n G . K irsch e! a i , iim e

M a q u ia v e l o ,

Modemidad e identidad del v


La nocin de riesgo reviste una importancia central en una .
ciedad que se despide del pasado, de las formas tradicionales h
hacer las cosas, y se abre a un futuro problemtico. Esta constat/
cin es aplicable tanto a los medios de riesgo institucionalizad '
com o a otros mbitos. La seguridad, segn vimos en el capitulo i
es uno de los elementos fundamentales dei orden econm ico de
mundo m oderno (forma parte de un fenm eno ms general rea
d o n a d o con el control del tiempo que calificar de colonizacin
del futuro). El carcter abierto de ias cosas por venir expresa ]a
maleabilidad del mundo social y la capacidad de los seres huma
nos para dar forma a las condiciones fsicas de nuestra existencia
Atribuim os al fum ro una incognoscibilidad intrnseca que le hace
estar cada v e z ms separado del pasado: sa es la razn de que e]
futuro se com ierta en un terreno nuevo (un territorio de posibili
dades contrafcticas). Una ve z establecido asi, este terreno se pres
ta a la invasin colonizadora del pensamiento contrafctico v del
calculo del nesgo. El clculo dei riesgo, segn he m encionado an
teriormente. no puede ser nunca com pleto pues, incluso en cir
cunstancias de riesgo relativamente delimitadas, se dan siempre re
sultados n o pretendidos ni previstos. En medios de los que ha de
saparecido el destino, cualquier accin, incluso la que se mantiene
Jiel a principios ngurosam ente establecidos, es en principio calcu
lable en trminos de riesgo (se puede hacer algn tipo de evalua
cin general de probables riesgos respecto a los resultados concre
tos de prcticam ente cualquier hbito v actividad). La introduc
cin de los sistemas abstractos en la vida cotidiana, unida a la
naturaleza dinmica del conocim iento, significa que la conciencia
de n esgo se m filtra en la casi totalidad de nuestras acciones.
En seguida haremos un anlisis ms extenso del riesgo y su re
lacin con la identidad del yo. Pero antes es necesario exponer una
o dos ideas ligadas a la de destino. Hablaremos un poco ms sobre
d fatalism o, trmino que, com o ya hemos dicho, tiene ms que ver
w n la vida social m oderna que con las culturas ms tradicionales.
El fatalismo, tal com o lo entiendo aqu, difiere del estoicism o ac
titud de resistencia frente a las adversidades y tribulaciones de la

Prefere>zces Ber\n. Wissen.^chaftszentnira, 1985; Hdga Nowotny. Eigenzeii- Emstetzung und Strukturierung eines Zeitgefhls. Franlcfurt, Suhrkamp, 1989. cap. II,

4. D e s tin o , r i e s g o

s e g u rid a d

145

vida. Una actitud fatalista es aquella que acepta resignadamente el


Qurso de los acontecimientos. Es una perspectiva alimentada por
las tendencias principales de la m odernidad, aunque sta se con
trapone a ellas.
Habra que distinguir el fatalism o del sentimiento del carcter
decisivo de los sucesos. Los acontecim ientos o circunstancias deci
sivas son aquellos que tienen una consecuencia especial para un
individuo o grupo.^ Se incluyen entre ellos los resultados no desea
dos que se afrontan en lo que he denominado riesgos de conse
cuencias graves, riesgos que afectan a un gran nmero de personas
de forma potencialm ente amenazadora, pero que tam bin se dan
en el plano individual. Los m om entos decisivos son aquellos en
que los individuos se ven llamados a tom ar decisiones especial
mente determinantes para sus ambiciones o, ms en general, para
sus vidas futuras. Tienen consecuencias de gran trascendencia en
el destino de una persona.
Los momentos decisivos pueden interpretarse en funcin de las
lffactersticas tns amplias o actividades determinantes que un in
dividuo lleva a cabo en su vida diaria y en e! curso de su existen
cia. G ran parte de la vida cotidiana carece de consecuencias por lo
que respecta ai individuo y no se considera especialmente decisiva
para los objetivos generales. Sin embargo, la persona en cuestin
Crasiderar que algunas formas de actividad tienen en general m a
yores consecuencias que otras (com o ocurre, por ejemplo, con la
actividad desarrollada en el m bito del trabajo). Pensemos en el
fenmeno de matar o perder el tiempo, analizado con especial
t llan tez por Goffman.^ Curiosamente, el tiempo que se ha de
matar se suele llam ar tambin tiem po libre, un tiempo de relleno
situado entre los segmentos ms determinantes de la vida. Si una
persona descubre que cuenta con media hora entre un com prom i
so y el siguiente, podr decidir pasarlo en entretenimientos sin im
portancia o leyendo el peridico hasta la siguiente cita, ms que en
emplearlo en una buena ocupacin. El tiempo m uerto se desliga
del resto de la vida de la persona y a no ser que ocurra algo ines
perado no tiene consecuencias para ella.
5.

6.

Ervin G o ffm a n , fnierucion R iuui!, Londres, A lien Lane, 1 9 7 2 .


bid.

Modernidad e identidad dei


*

vq

En cam bio, muchas actividades de la vida que son ms d ..


m ie n te s se lian convertido en rutinarias. La mayora de las a c t f '
dades realizadas fuera de tiempo - t a n t o en los se c to rl' f Z '
es com o mas m fonnales de la v i d a - no son problemticas o '
lo son en le que respecta al tratamiento ordinario de las tareas
ri^ p cn d ien tes. En otras palabras, a menudo se han de t o S T
yo n es d e le s, pero se llevan a cabo con la a>.ida de e s t r a t e S
desarrolladas para resolverlas y que forman parte de dichas a c t l
dades i^ urrerites, A veces, no obstante, una situacin o episodio
particular puede ser a un mismo tiempo de graves consecuencia,
problem tica: estos episodios son los que constituyen los m o m e /
tos decisivos. Los momentos decisivos son tiempos en que lo.'
acontecim ientos se presentan juntos de tal manera que el indiv-i
d n c se e n cu e n m , por asi decirlo, en una ee cijada d e 'u e x l t !
Cid o en los que una persona recibe informaciones que tendrn
consecuencias decisivas.' Son momentos decisivos la resolucin de
casarse, la ceremonia misma de la boda y ms tarde,
*
o S ir d e r o l
'reparacin propiam ente dicha
O tros ejemplos: pasar un examen, decidirse por un aprendir^ie o
una caiTcra concreta, hacer huelga, dejar un trabajo por otix> oir

te en el juego o ganar una gran suma a la lotera. Es frecuente auc


b iiu n "
f
" ''O quiera. Pero es tambin m uv ha
bita) que tales momentos sean el resultado de un plan com o en
el caso de una persona que decide reunir todos sus ahorros y mon
tar un negocio. En la historia de las colectividades hay p"o sduos. Se trata de fases en que las cosas se tuercen, cuando un e s u S s dave.

^^P^ntinamente alterado p o r unos pocos

Los momentos decisivos, o ms bien esa categora de posibili


dades que un individuo define com o decisiva, cstfn en cs^ ^ ia l re-

4.

Destino, riesgo y seguridad

acin con el riesgo. Son los momentos en que la llam ada de la/or(uM es enrgica, momentos en que en medios ms tradicionales se
consultaba quiz a los orculos o se propiciaban las fuerzas divi(jas. Cuando se acerca un momento decisivo o se ha de tomar una
resolucin decisiva se recurre a los expertos. D e hecho, es muy co
niente que el examen pericial sea el medio por el que una especial
circunstancia se califica de decisiva, com o ocurre, por ejemplo, en
el caso del diagnstico m dico. Sin embargo, hay relativamente
pocas situaciones en que una decisin sobre lo que se ha de hacer
queda netarneme definida a resultas del consejo de un experto. La
iformacin obtenida de los sistemas abstractos puede ajoidar en
la evaluacin del riesgo, pero quien ha de cargar con los riesgos
correspondientes es el individuo afectado por ellos. Las resolucio
nes decisivas suelen ser difciles de tom ar casi por definicin, debi
do a la com binacin de problem as y consecuencias que las carac
teriza.
Los momentos decisivos amenazan la coraza protectora que
defiende la seguridad ontolgica del individuo, pues quiebran la
actitud de dejar que las cosas sigan com o estn, tan importante
para esa envoltura defensiva. Hav momentos en que el individuo
debe poner rum bo hacia algo nuevo, a sabiendas de que una deci
sin que tome o una direccin que siga tendr la calidad de lo irrerersible o que, al menos, le ser luego difcil volver al antiguo sen
dero. Los momentos decisivos no significan necesariamente afron
tar una alta posibilidad de que las cosas se tuerzan, es decir, una
sene de circunstancias con una gran probabilidad de prdida Lo
que tiende a hacer difcil abordar una situacin de riesgo es ms
bien la escala de penaiizaciones derivadas de que las cosas salgan
mal, Los momentos decisivos ponen de manifiesto riesgos de gra
ves consecuencias para el individuo, comparables a ios que carac
terizan ia actividad colecriva.

i o s parm etros d el riesgo


D ado que el riesgo y los intentos de evaluarlo son tan funda
mentales para la colonizacin del futuro, ei estudio del riesgo pueG ecim os m ucho acerca de los elementos nucleres de la moder-

148

Modernidad e idenlidad de]

yo

nidad. Son varios los factores que intervienen aqu: a reduccin


de los riesgos que amenazan la vida del individuo, com o conse
cuencia de las amplias zonas de seguridad en la actividad diaria
conquistadas por los sistemas abstractos; la constitucin de entor
nos de riesgo institucionalmente delimitados; el control del riesgo
com o aspecto clave de la reflexividad de la m odem idad; la aparicin de riesgos de graves consecuencias, resultantes de la mundializacin, y la actuacin de todos estos factores sobre el trasfondo
de un clima de riesgo al que le es inherente la inestabilidad,
La preocupacin por el riesgo en la vida social moderna no tiene nada que ver directam enle con el predominio real de peligros
que amenacen la vida. En el plano de la existencia humana y en
funcin de la esperanza de vida y la posibilidad de evitar enferme
dades graves, los miem bros de las sociedades desarrolladas se ha
llan en una posicin m ucho ms segura que la mayora de indivi
duos de pocas anteriores. En la Gran Bretaa de finales del si
glo XVIII, que era en ese m om ento la sociedad ms avanzada del
m undo, las epidemias mortales que acababan con cientos de miles
de personas seguan siendo una realidad comn. Haba que sopor
tar adems la proliferacin de enfermedades endmicas, aunque
no fueran necesariamente fatales. M uchos tenan m otivos para ob
servar
la fatiga, la fiebre y la consuncin, en este lugar
donde los hombres se sientan a orse mutuamente sus quejas,
donde la perlesa sacude u n escaso resto de cabellos grises,
donde la juventud crece plida y espectral y muere.
Slo a partir del siglo XX disponemos de estadsticas suficien
tes para esbozar con cierta precisin los cambios producidos en las
vicisitudes que amenazaban la vida. Un estudio que tom el ao
1907 com o punto de partida m ostraba que en ese m om ento los
recin nacidos andaban sobre un cam po minado^ (a pesar de

8,

C ita d e )ohn K e a t s , O d c to a N g h lin g alen , en R o> P o n e r y D o ro th y Puf*

(e r . in S ic k n e s s a n d in H ea lth , L o n d res, F o u rth E s la te . 1 9 8 8 .


9 . Jo h n ROUHART y K la u H e ilm a n n , Ris/: W atch, N ue\a Y o r k F a c ts o n File.
1984.

4,

Destino, riesgo y seguridad

I49

que las tasas de m ortalidad infantil se haban reducido consideuJjemente en com paracin con las del siglo anterior). Segn un
grfico elaborado para el ao 197, aproximadamente uno de cada
siete lactantes m ora el prim er ao de su vida; en cam bio, en el
grfico correspondiente a 19 77 , cornado com o base de com para
cin, era uno de cada diecisiete. L a lista dada ms abajo recoge al
gunos de los avances en la reduccin de riesgos ms importantes
para la salud realizados entre los aos 190 7-1977 (es decir, los
aos de un anciano que en 19 77 habra cum plido setenta aos):

A gua potable.
Servicios de saneamiento de aguas residuales.
Preparacin higinica de alimentos.
Leche pasteurizada.
Refrigeracin.
Calefaccin central.
Am plia aplicacin de principios cientficos en la nutricin.
Am plia aplicacin de principios de higiene personal.
Erradicacin de ias principales enfermedades parasitarias,
incluida la malaria.
Control de roedores e insectos.
M ejora continua de los cuidados pre y postnatales.
M ejora continua de los cuidados de bebs y nios.
M ejora continua del tratamiento quirrgico.
M ejora continua de la anestesia y los cuidados intensivos.
Am plia aplicacin de !os principios de inmunizacin.
Viabilidad de la transfusin de sangre.
Establecimiento de unidades de cuidados intensivos en los
hospitales.
Difusin continua y mejorada de los procedimientos de
diagnosis.
M ejora continua del tratamiento del cncer.
M ejora continua del tratamiento de la oclusin arterial.
Viabilidad y praclicabilidad de la paternidad planificada.
xMejora y legalizacin de los mtodos de interrupcin del
embarazo.
A ceptacin amplia de la seguridad en el trabajo.
Cinturones de seguridad en los coches.

Modernidad e identidad del


M ejora continua de Ics m todos para la conservacin dn i
dentadura, la vista y el odo.
Reconocim iento de los daos causados a la salud por el ta
baco, la obesidad, la hipertensin sanguinea y la \ida seden'
taria.'
N o podem os exponer porm enorizadam cnte hasta qu punto
cada uno de los puntos de ia lista ha afectado a los cam bios des
tcados en la com paracin em re los aos 1907 y 1 9 7 7 , pues el
impacto pleno de algunos de ellos, o incluso de m uchos, slo ser
perceptible en las generaciones siguientes. Por otra parte, a estos
cam bios que han reducido los riesgos hemos de contraponer un
considerable nmero de influencias desfavorables. En vida de la
generacin de los nacidos en 1907 se han declarado dos guerras
mundiales que supusieron una destruccin m asiva de vida, Los
riesgos de m uerte o lesiones graves por accidentes de trfico han
crecido continuam ente durante la m ayor parte de esle perodo. A
partir de la dcada de 1930 y hasta la de 1960 esta generacin
consum io m uchas drogas que, segn las normas actuales, nn .e
haban som etido a ias correspondientes pruebas antes de ponerlas
a disposicin del pblico. Los miembros de dicha generacin be
bieron m a gran cantidad de alcohol y fum aron millones de pro
ductos de tabaco sin que se hubieran com probado plenamente
sus efectos toxicos; la polucin ambiental, que segn los especia
listas increm enta la propensin a contraer enferm edades graves
de diversos tipos, ha aumentado considerablemente; adems, du
rante gran parte de sus vidas, las personas de esa generacin han
ingerido alim entos que contenan m uchos aditivos y fueron (ratados con fertilizantes qum icos, con consecuencias para su salud
que en el mejor de los casos son desconocidas y en el peor pueden
ccmtnbuir a producir algunas de las principales afecciones mortales.
N o obstante, desde el punto de vista de la seguridad de la vida,
los elementos de reduccin del riesgo parecen superar sustancial
mente al conjunlo de nuevos riesgos. Hay varias maneras de eva
luar todo esto de form a aproximada. Una de ellas consisto en com10.

Ibd.. p.

12.

Destino, riesgo y seguridad

\5]

arar cm o ha vivido realmente la generacin de 1907 con las


(jondiciones en que se habran desarrollado sus vidas si los riesgos
jjis am enazadores existentes en 1907 hubieran seguido vigentes
durante toda la existencia de los nacidos en ese ao (un clculo es
peculativo, pero qu e puede acom eterse con ayuda de un respaldo
estadstico razonable). Esta estim acin no seala diferencias, en
cuanto a porcentajes de supervivencia, hasta los veinte aos. A
partir de esa edad la curva de supervivencia actual com ienza a su
perar de m anera progresiva a la de los datos reconstruidos, sobre
todo en el perodo ms reciente.
Se pueden establecer tam bin com paraciones entre el grfico
de 1907 y el de 19 7 7 , contrastando la esperanza de vida del grupo
de 1907 con la prevista para la generacin de 19 77. Esta ltima
muestra una divergencia sustancial que arranca ya del primer ao
y llega hasta la ancianidad y es favorable a la generacin de 1977
(si bien no tenem os, p or supuesto, form a de saber plenam ente qu
factores adicionales podran influir en ios riesgos que amenazarn
la vida de este grupo en los aos venideros).
El riesgo afecta a los acontecim ientos futuros por estar reanoionados con las prcticas presentes y la colonizacin del futuro
da paso, por tanto, a nuevas circunstancias de riesgo, algunas de
las cuales estn organizadas institucionalm ente. En m bitos relati
vamente m enores tales circunstancias han existido siempre, por
ejemplo en el caso dcl juego, difundido en m uchas culturas. En
culturas n o m odernas se han dado ocasionalm ente situaciones de
riesgo organizado para las que n o se encuentran form as institucio nalizadas equivalentes en la vida social m oderna. As, Furlh descri
be un tipo institucionalizado de intento de suicidio en Tikopia.'*
Se considera prctica aceptada que una persona agraviada se haga
a la m ar en una canoa. D ado que las aguas son peligrosas, existe
una posibilidad importante de que dicha persona no sobreviva a la
^ p e r ie n c ia ; las posibilidades de supervivencia estn influidas por
la rapidez con que otros m iem bros de la com unidad advierten la
ausencia del individuo en cuestin y responden a ella. Aunque esta
actividad de riesgo tiene algunas afinidades con el riesgo que se
11.

R a y m o n d F r t h . S u icid e an d risk -ta k in g in T o k a p ia so d e t> . Psychiatrw

24. I % 1 ,

52

Modernidad e identidad dei

vq

corre en los intentos de suicidio en la vida moderna, en este segim


do caso falta el elem enta institucionalizado.^
En la mayora de Jos casos, sin embargo, las circunstancias de
riesgo institucionaimente establecido son m ucho ms acusadas en
las sociedades modernas que en las prem odem as. Estos sistemas
institucionalizados de riesgo afectan virtualmente a cualquiera, al
m argen de que acte o no en ellos (los qem plos ms significaiivos los proporcionan los mercados com petitivos en la produccin,
la fuerza del trabajo, las inversiones o la obtencin de dinero). I,a
diferencia entre estos sistemas institucionalizados y otros parme
tros de riesgo reside en que los riesgos que se corren no son algo
incidental, sino constitutivo de dichos sistemas. Los entornos de
riesgo institucionalizado conectan de mltiples maneras los riesgos
individuales y los colectivos (as, por ejemplo, las posibilidades de
vida individual estn en la actualidad directamente vinculadas a la
econom a capitalista mundial). Pero en relacin con el presente
anlisis son especialmente importantes por lo que revelan sobre la
cQ lon2acin del futuro.
Tom em os el ejem plo de la bolsa. La bolsa es u ji m ercado regla
m entado que ofrece una serie de valores (trmino interesante en s
mismo) que los prestatarios emiten y los ahorradores adquieren,
creando as una seleccin de medios para organizar los riesgos de
vendedores y compradores en su objetivo de obtener beneficios fi
nancieros. Tiene tambin el efecto de valorar los ttulos en relacin
con las com pensaciones esperadas, tomando en cuenta los riesgos
de los inversores. ^ Ahorradores y prestatarios tienen una m ultipli
cidad de objetivos financieros. Algunos ahorradores desean acu
mular dinero a largo plazo, mientras que oros contemplan ganan
cias a ms corto plazo y estn dispuestos a asumir riesgos conside
rables para su capital en funcin de esa finalidad. L os prestatarios
quieren generalmente dinero a largo plazo, aunque es inevitable
cierto riesgo de prdidas por parte de los prestamistas. En el m er
cado bolsista los inversores pueden elegir entre un conjunto de

12 .

lam es M . A . W e is s , T h e g a m b le w ith d cath in attem p ted suicid e


Psychiatry, 2 0 , 1 9 5 7 ,
1 3 . P e te r G . M o o r e ,
P re ss . 1 9 8 5 , p p . 14 ss.

r h e Businesa o f Risk, C am brid ge, C a m b rid g e U niversily

pestio, riesgo y seguridad

, 5^

riesg o s y form as de cubrirse contra ellos, mientras que los presta

tarios pueden intentar ajustar los plazos del capital recibido contra
os riesgos de los negocios para quienes los utilizan. La bolsa es un
terreno terico de reflexividad com pleja (fenm eno que influye di
lectamente en la naturaleza de los azares del ahorro y el prslamo). Hay estudios que indican que los porcentajes de ganancia son
malos prediclores de ganancias futuras o crecim iento de dividen
dos. Algunas teoras aplicadas a la inversin en bolsa consideran
este hecho una prueba de que el m ercado no puede saber qu em
presas utilizarn recursos financieros escasos ms satisfactoria
mente y calculan sus estrategias de riesgo de acuerdo con ello.
Otras sostienen que la retencin de ganancias, adems de otros
factores constatafales, cuentan para llegar a sabero, y adoptan,
nsecuentem ente, diferentes estrategias. El hecho de que la m is
ma poltica de retencin pueda verse inuida por el tipo de teora
aceptada da una m edida de la com plejidad refleja de tal sitacion.
A

11

La bolsa, com o otros mbitos de riesgo institucionalizado, uti


liza activam enle el riesgo para crear el futuro, que luego ser co
lonizado, Quienes juegan en ella entienden bien este hecho. Uno
de los mejores ejem plos es el de los m ercados de futuros. Todos
los ahorros y prstam os crean m undos futuros posibles por la acti
vacin del riesgo. Pero los mercados de futuros lo hipotecan de
manera directa, garantizando una cabeza de puente en el tiempo
que ofrece una seguridad peculiar a ciertos tipos de prestatarios.
El control reflejo del riesgo es intrnseco a ios sistemas de resgo institucionalizados y extrnseco a otros parm etros de riesgo,
pero no menos fundamental p or lo qu e respecta a las oportunida
des y planificacin de la \da, Una parle significativa del pensa
m iento especializado y del discurso pblico est constituido en la
actualidad por el p erfil d el riesgo, que analiza cul es la distribu
cin de riesgos en un medio de accin dado, habida cuenta del es
tado actual de los conocim ientos y en las condiciones presentes.
D ad o que lo actual en cada uno de estos aspectos est sometido
14 ,
R . A , B r f a r l e v y S . M y e rs, P rin cip k s f Corporate F ina nce, Nueva Y ork,
M cC raw -H ill, 1 9 8 ,

Modernidad e ideniidad del

vq

constantem ente a cam bio, dicho perfil ha de ser revisado y actuai*


zad e de forma crnica.
*
'*
Pensemos en las causas de ia muerte que entraan los riesgo;
ms importantes asociados a la mortalidad. ^ El perfil de riesgo de
las principales enfermedades m ortales muestra diferencias irapor^
tantes em re los aos del cam bio de siglo y el da de hoy en los paj.
ses desarrollados. Para 1940 las enfermedades infecciosas como la
tuberculosis, la nefritis o la difteria haban dejado de es lar entre
as diez causas principales de muerte, La m ortalidad debida a enfermedades cardiovasculares y cncer pas a ocupar los puestas
primero y segundo despus de 1940 y en ellos se ha mantenido. Se
piensa que la razn principal de este cambio es la m ayor propor
cin de personas que llegan a los cincuenta aos o incluso los so
brepasan, pero esta opinin es discutida por algunos que atribuyen
la responsabilidad a factores dietticos y medioambientales. De
beramos sealar que los conceptos utilizados para reconocer las
principales causas de muerte han cam biado sustancial mente defde
1900. Lo que a la vuelta del siglo se denominaban lesiones intra
craneales de origen vascular pasaron a ser en !a dcada de 1960
lesiones vasculares que afectan al sistema nervioso central y des
de entonces se han convertido en enfermedades ccrebrovasculares. Estos cambios son algo ms que meros caprichos: reflejan las
modificaciones del punto de vista m dico ante las correspondien
tes patologas.
Se piensa que alrededor de dos tercios de la poblacin de ms
de treinta y cinco aos de pases con tasas elevadas de enfermeda
des cardiovasculares, com o Gran Bretaa o los Estados Unidos,
tienen algn grado de constriccin arterial, aunque n o el suficiente
com o para provocar sntomas patolgicos especficos o alteracio
nes en el electrocardiogram a. Anualmente una de cada ochenta
personas de ms de treinta y cinco aos sufre un ataque al cora
zn, si bien slo cierto nmero de ellos son mortales. Las enferme
dades cardacas son ms com unes en ios hombres que en las m uje
res, aunque esta brecha se va cerrando. En los Estados Unidos y
en uno o dos pases ms la tasa de muertes debidas a enfermeda
des coronarias ha com enzado a caer despus de un aumento cons15.

U r q l u r t y H lilm a n - n ,

R isk Watch, cap . IV.

pestino. riesgo y seguridad

155

tante durante m uchos aos. Existe un fuerte debate sobre la rzn


de
hecho; podra deberse a cam bios en la dieta, a la m ejora de
|0 S cuidados de urgencia, a un descenso del tabaquismo o a una
edicacin de ios adultos a la prctica regular de ejercid o fsico.
En general se cree que los factores de estilo de vida de uno u otro
tipo influyen fuertemente en el riesgo de contraer enfermedades
cardiovasculares, Sobre esta cuestin existe una gran cantidad de
datos comparativos. A s. |apn cuenta con la tasa ms baja de enfennedades coronarias entre las sociedades industriales. Sin em
bargo, los nios y adolescentes de los inmigrantes japoneses a los
Estados Unidos tienen tasas de enferm edad com parables a las de
este pas y no a las del lapn. Con todo, no est en absoluto claro
cul es ia influencia de la dieta en la etiologa de las enfermedades
^sardacas, por comparacin con otros aspectos del estilo de vida,
Francia, por ejemplo, presenta tasas bajas de muerte por enferme
dades coronarias, a pesar de que la dieta francesa es alta en sus
tancian que, segn se piensa, deberan producirlas.
El cncer no es una afeccin patolgica nica, al menos por lo
que respecta a los riesgos de m uerte asociados a cl. Desde com ien
zos de siglo las distintas formas de enfermedad han seguido cam i
nos divergentes. Por ejemplo, se ha producido un aum ento cons
tante en las lasas de m ortalidad por cncer de pulmn desde apropm adam ente el afio 1930; la continuacin de ese incremento se
debera, supuestamente, a los efectos aplazados de la amplia popu
laridad del tabaco hasta los ltimos aos de la dcada de 1960.
Por otro lado, se ha producido una cada continua en algunos
otros tipos de cncer. Los expertos no estn de acuerdo sobre el
porqu de ello. Tam bin discrepan acerca de si la dieta y los facto
res medioambientales contribuyen a la aparicin de la enfermedad
y en qu grado lo hacen.
El control constante y detallado de los riesgos de la salud en re
lacin con datos com o los que acabam os de referir proporciona un
excelente ejemplo no slo de la reflexividad rutinaria respecto dei
riesgo externo, sino tambin de la interaccin entre los sistemas
expertos y la conducta no profesional ante el riesgo. Los especialis
tas m dicos y otros investigadores ofrecen los materiales a parrir
de los cuales se realiza el perfil de riesgo. Ahora bien, los perfiles
de riesgo no son una exclusividad de los expertos. La poblacin en

'

Modernidad e ideniidad de] v

general es consciente de ellos, aunque muchas veces slo de


manera m uy superficial; de hecho, los profesionales de la medicS^
y otras instancias estn interesados en poner sus datos al alean ^
de los profanos. Los estilos de vida seguidos por la poblacin
general estn influidos por el conocim iento de estos datos, aunqu''
norm alm ente hay diferencias de clase en la m odificacin de la!
pautas de conducta; los profesionales liberales y otros grupos cori
rnayor form acin son los ms dispuestos ai cam bio. Sin embarso
el acuerdo en las opiniones de ios expertos si es que lo hay!
puede cam biar nada ms adoptarse los cambios de estilo de vida
que antes propugnaron. Recordem os cm o algunos sectores de la
profesin mdica defendieron en cierta poca el tabaco com o un
m edio de relajacin y cm o se deca que ias carnes rojas, la mante
quilla y la nata formaban cuerpos sanos.
Los conceptos y la term inologa mdica cambian cuando las
teoras se revisan o abandonan. Adem s, en todo m om ento existe
un desacuerdo importante y a veces radical dentro de la profesin
medica acerca^ de los factores de riesgo y de la etiologa de los
pnncipales peligros para la salud. Incluso en el casn de enfermeda
des tan serias com o las coronarias y el cncer hay muchos que
practican la medicina altem ariva y discuten los puntos de vista
ms destacados (los especialistas mdicos ortodoxos toman a algu
nos de ellos m ucho ms en serio de lo que solan). En esas dispu
tas, la evaluacin de los riesgos de la salud est muy ntimamente
hgada a la idea de quin tiene razn. En efecto, aunque un perfil
de nesgo trazado en un m om ento determinado pueda parecer ob
jetivo, a interpretacin del riesgo en el caso de un individuo o gru
po de individuos depende de si se introducen o no cam bios en el
estilo de vida y hasta qu punto estos cambios se basan de hecho
en presunciones vlidas. Una vez establecido, un sector de estilo
de d a por ejemplo, la observacin de una dieta concreta ,
puede ser m uy difcil de alterar, pues probablemente se integrar
en otros aspectos de la conducta personal. Todas estas considera
ciones influyen en la adopcin reflexiva de parmetros de riesgo
por parte de los no profesionales despus de pasar por el filtro de
los sistemas abstractos. N o ha de sorprender que, frente a tal com
plejidad, a lo n a s personas retiren su confianza de prcticamente
cualquier m edico y que slo los consulten, quiz, en momentos de-

pestio, riesgo y seguridad

157

^ ^ i-a d o s y se obstinen tenazmente en los hbitos, sean cuales


an
establecido para si mismos.
A difet^^cia de los peligros para la salud, los riesgos de conse
cuencias graves caen por definicin lejos del agente individual si
bien una vez ms, por definicin afectan directamente a las
posibilidades de vida de cada persona particular. Sera un claro
error suponer que quienes viven en condiciones sociales de moder
nidad vayan a ser los prim eros en temer que el mundo se vea afec
tado por catstrofes terribles. Las visiones escatolgicas fueron
tnuy comunes en la Edad M edia y ha habido otras culturas en las
que el mundo se ha considerado abrum ado por peligros masivos.
No obstante, la experiencia y naturaleza de estas visiones azarosas
son en algunos aspectos muy distintas de la conciencia de los ries
gos de consecuencias graves que se tiene en la actualidad. Dichos
riesgos son el resultado de procesos incipientes de mundializacin
V medio siglo atrs la humanidad no sufria el mismo ripo de am e
nazas.
Estos riesgos forman parte de la cara oscura de la m odem idad
y seguirn existiendo, ellos u otros factures c ricsgu comparables,
mientras perdure la m odem idad {mientras contine ia rapidez del
cambio social y tecnolgico con su secuela de consecuencias no
( vistas). Los riesgos de consecuencias graves tienen una calidad
\9Specca. Cuanto ms calam itosos sean los peligros que implican,
menos experiencia real tendremos del riesgo que correm os, pues,
cuando las cosas van mal, siempre es demasiado tarde. Ciertos
desastres son una anticipacin de lo que podra suceder (com o en
el caso del accidente nuclear de Chem obil). Al igual que en mu
chas otras cuestiones, los expertos no estn totalmente de acuerdo
sobre los efectos a largo plazo que la radiacin smitida en este ac
cidente podra tener en las poblaciones de los pases afectados. En
general se piensa que han aumentado los riesgos de ciertos tipos
de enfermedad en el futuro y que, desde luegc, ha tenido conse
cuencias devastadoras para las personas inmediatamente afectadas
en la antigua Unin Sovitica. Pero el clculo de lo que puede ser
un gran desastre nuclear por no hablar de un conflicto atmico,
incluso de escala reducida es, inevitablemente, m ateria de adivi
nacin contrafctica. *
El trabajo de evaluacin del riesgo en el caso de riesgos de con-

Modernidad e identidad di

>Q

secuencias graves tiene que ser consecuentemente distinto de I


que tienen por objeto riesgos cuyos resultados pueden obsen.ar'^*
y controlarse habilualm ente (aunque estas interpretaciones
ser revisadas y actualizadas de manera constante a la lu z de nuev^"
teoras e informaciones). El terreno donde m ejor se confirma la T
sis de que la evaluacin del riesgo es intrnsecamente arriesgada e
el de los riesgos de consecuencias graves. Un m todo comn par-^
calcular los riesgos de accidente en reactores nucleares consiste en
disear un rbol de fallos. El trazado de dicho rbol se realiza lis
tando todos los senderos conocidos que llevan a los hipotticos i'allos del reactor, especificando a continuacin ios posibles senderos
que llevan a los anteriores y as sucesivamente. El resultado lina]
es, supuestamente, una indicacin muy precisa del riesgo. El mto
do se ha utilizado en estudios sobre seguridad en reactores de lo s
Estados Unidos y en varios pases europeos. Aun as. deja sin re
solver varios imponderables.'^ Es imposible realizar un clculo fia
ble del riesgo de error humano o sabotaje. El desastre de Cheniobil fue el resultado de un error humano, com o lo fue tambin,
unos aos antes, el incendio producido en una de las centrales nu
cleares ms grandes del mundo, la de Browns Ferry, en los Esta
dos Unidos. El fuego se inici porque un tcnico utiliz una vela
para com probar un escape de aire, contraviniendo directamente
los procedimientos establecidos. Algunos de los senderos hacia lo?
posibles desastres pueden pasar completamente desapercibidos.
En m uchas ocasiones se han pasado por alto en circunstancias de
riesgos menores y, en el caso de riesgos de graves consecuencias,
los peligros slo se han localizado en revisiones posteriores de da
tos y supuestos. As ocurri en un planteamiento hipottico pre
sentado en un estudio coordinado por la Academ ia Nacional Ame
ricana de Ciencias para determinar los riesgos dei suministro de
alimentos en el caso de guerra nuclear de cierta intensidad. E
equipo que realiz el estudio concluy que la reduccin de la capa
de ozono de la atmsfera a consecuencia de la guerra no amenaza
ra a los recursos de ahm entacin de ios supervivientes, pues po
dran continuar cultivndose muchos productos que resistiran una
16.

Paul S i.o v ic y B a n ie b F is c h o f f , H o w s a fe ip safe c r o u g h ? > . en |ack D o','-

N iE y P a u I LAFRERt.

R :sk and Chance. M iila n K e y n es. O p cn U n iv c r s in P ress, I 98 .

4.

pestino, riesgo y seguridad

1 59

m scr^ con una creciente radiacin ultravioleta. Pero ninguno


de los miem bros del equipo advirti que el aum ento del nivel de
^cliacin hara prcticam ente im posible trabajar en los campos
Qsacar adelante esas cosechas.*^
Los riesgos de consecuencias graves constituyen un segmento
e s p e c ia l del clima de riesgo generalizado propio de la m oderni
dad tarda caracterizada por constantes variaciones en las preten
siones de conocim iento condicionadas p or los sistemas expertos).
S^gn observa Rabinovitch: Un da cualquiera omos hablar de
[os peligros del m ercurio y correm os a retirar de nuestras alacenas
las latas de atn: al da siguiente el alim ento que hay qu e evitar es
la mantequilla, que nuestros abuelos consideraban el no va m s de
la salud; luego, tenemos que elim inar la pintura al plom o de las
paredes. H oy en da, el peligro nos acecha en los fosfatos de nues
tro detergente favorito; maana, el dedo acusador sealar los in
secticidas, que hace unos pocos afios eran vitoreados com o salva
dores de millones de personas del ham bre y la enferm edad. Las
amenazas de m uerte, d u e n d a y algo todava m s temible el
cncer acechan en todo cuanto com em os o tocamos.' Estas pala
bras fueron escritas hace tmos veinte aos: desde entonces se han
descubierto rastros de mayor contam inacin en el atn, se han
prohibido algunos tipos de detergentes considerados seguros al co
mienzo de la dcada de 1970 y algunos m dicos dicen ahora que
es ms saludable consum ir m antequilla que las margarinas bajas
en grasas, am pliamente recom endadas con anterioridad y conside
radas preferibles.
La cuestin, repitmoslo, no es que la vida diaria com porte hoy
nis riesgos que en pocas anteriores. L o que sucede ms bien es
que, en condiciones de m odem idad. pensar en trm inos de riesgos
y de su evaluacin es una prctica ms o m enos generalizada de
carcter en parte im ponderable tanto para los agentes no profesio
nales com o para los expertos en terrenos especficos. Deberam os
t a r d a r que todos somos profanos frente a la am plia m ayora de
sistemas expertos que invaden nuestras actividades diarias. El
Science. 1 9 0 . 1 9 7 5 .

17.

P . M . BoFFEY. N u clear w a r ,

18.

E . RABlNOwrrCH, l.iv n g d a n g ero u sly in th e age o f scie n ce ,

Scieniists, 2 8 . 1 9 7 2 .

BulUtin o f the

160

Modernidad e identidad de]

avance de las instituciones modernas est acompaado por la n


liferacin de especializaciones y el estrecham iento progresivo H
reas de especialidad parece ser un resultado inevitable del des ^
rrollo tcnico. A medida que la especializacin se adensa, men^
es el cam po en el que un individuo determinado puede pretender^
experto; en otros mbitos de la vida se encontrar en idntica
tuacin que cualquier otra persona. Incluso en terrenos donde los
expertos coinciden, los efectos de filiracin sobre el pensam ien
to y la prctica no especializada sern ambiguos y complejos debi
do a los desplazam ientos y a la naturaleza evolutiva del conocim iento moderno. El clima de riesgo de la modernidad es. pues
perturbador para cualquiera; nadie puede eludirlo.

El coq u eteo activo con e l riesgo


Es evidente que existen diferencias entre riesgos voluntariamente
asumidos y riesgos inherentes a las cortapisas que impone la vida so
cial o a un modelo de estilo de vida adoptado. I .os entornos de ries
go institucionalizado presentan ciertas situaciones en las que los in
dividuos pueden preferir arriesgar algunos recursos escasos, incluida
su vida (como sucede en los deportes peligrosos o en otras activida
des comparables). Sin embargo, la diferenciacin entre riesgos asu
midos voluntariamente y riesgos que afectan a la persona de manera
menos buscada es con frecuencia difusa y no siempre corresponde,
ni m ucho menos, a la divisin entre entornos de riesgo extrnsecos e
institucionalizados. Los factores de riesgo inherentes a una econo'
mia moderna, a los que hemos aludido ms arriba, afectan casi a
cualquiera, al margen de si un individuo interviene o no directamen
te en el orden econmico. Ejemplos de ello son la conduccin de ve
hculos y el tabaco. Conducir es en muchas situaciones una actividad
voluntaria; pero hay algunas circunstancias en que los compromisos
del estilo de vida y otras obligaciones harn de la utilizacin del co
che una necesidad. Se puede comenzar a fumar voluntariamene,
pero una vez que se convierte en adiccin adquiere carcter compul
sivo, com o ocurre con el consumo de alcohol.^
19

U r q v h a k t y H k ilm a n n ,

Rsk Watch, p. 8 9 .

^ Destino, riesgo y seguridad

161

La aceptacin acriva de ciertos tipos de riesgo es una parte imrtate del clim a de riesgo. Algunos aspectos o tipos de riesgo
^ ed en estimarse por s mismos (el entusiasm o que puede p rove
e r conducir deprisa y peligrosam ente se asemeja a la excitacin
nue ofrecen ciertas empresas de riesgo institucionalizadas). Fumar,
a pesar de los riesgos conocidos qu e ello com porta, puede dem os
trar cierto envalentonam iento que supone para algunas personas
yna recompensa psicolgica. En la m edida en que esto es as, tales
actividades pueden entenderse com o aspectos de un riesgo culti
vado, del qu e hablaremos ms adelante. Pero en general, la acep
tacin pasiva por parte de am plios sectores de poblacin de los pe
ligros de prcticas com o la de conducir y fum ar al m ismo tiem po
se han de interpretar de form a diferente. Los tipos de interpreta
cin com nm ente expuestos son dos. Uno de ellos dice que las
grandes empresas y o:ros organism os poderosos conspiran para
engallar a la gente sobre los verdaderos niveles de riesgo o se sir
ven de la publicidad y otros m todos de condicionam iento para
conseguir que una parte im portante de la poblacin adopte, a pe
sar de todo, esos hbitos que com portan riesgo. El otro sugiere
que la m ayora de la gente corriente n o es sensible a los riesgos in
dividuales ni a los diferidos (a pesar de que a m enudo reaccionan
iBgeradamente ante los desastres colectivos u otros riesgos ms
visibles). Am bas explicaciones tienden a hacer m ucho hincapi
en los com ponentes aparentemente irracionales de la accin. N in
guna de las dos parece especialm ente convincente, aunque ambas
apuntan sin duda a factores de cierta im portancia. Las principales
influwicias derivan probablem ente de ciertos rasgos caractersticos
de los hbitos de planificacin y estilo de vida. D ado qu e las prc
ticas especficas estn de ordinario vinculadas a un conjunto inte
grado de hbitos de estilo de vida, los individuos no evalan siem
pre, o quiz casi nunca, los riesgos com o elem entos separados,
cada uno en su propio mbito. M s que calcular las implicaciones
de diversos segmentos de conducta arriesgada, la planificacin de
la vida da razn de un paquete de riesgos. En otras palabras, la
aceptacin de ciertos riesgos dentro de unos lmites tolerables,
como consecuencia de la bsqueda de un determ inado estilo de v i
da, se considera parte del paquete general.
Los individuos procuran colonizar el futuro para s mismos

1 ^2

Modernidad e denudad rl=i

>0

com o elemento intrnseco a sus plantenientos de vida F 1 gv ^


en que el feudo del futuro puede ser invadido con xito es
com o ocurre con los futuros colectivos, y est sujeto a los d iv e r ?
caprichos de la evaluacin del riesgo. Todos las personas estafad
cen un conjunto de valoraciones de riesgo que puede estar ms^'
menos claramente articulado, bien informado y abierto o, por '
contrario, puede ser eti gran parte inercial. Pensar en funcin del
riesgo se convierte en algo ms o menos inevitable y la mayora d-las personas desean tambin ser conscientes de los riesgos que su'
pone renunciar a pensar de ese modo, aunque pueden preferir o
norarlos. En las circunstancias de la modernidad reciente, acen tu
damente reflejas, vivir con el piloto automtico es una tarea de
creciente dificultad y cada vez resulta m eros posible proteger del
clima generalizado de riesgo cualquier estilo de vida, por ms lirm cm ente preestablecido que est.
N o deberan malinterpretarse las razones aducidas sobre este
punto. G ran parte del clculo de riesgo se ileva a cabo en el plano
de la conciencia prctica y, com o sealaremos ms adelante, la co
raza protectora de la confianza bsica bloquea la mayora de los
sucesos que en caso contrario podran ser perturbadores y que
afectan a las circunstancias de la vida individual. Hallarse cmo
do en ei mundo es sin duda problem tico en la poca de la mo
dernidad reciente, en la que un marco de preocupacin y el de
sarrollo de las historias compartidas con los dems son logros en
gran medida reflejos. Pero tales historias generan a m enudo situa
ciones donde la seguridad ontolgica se mantiene de manera rela
tivamente no problemtica, al menos en fases concretas de la vida
de! individuo.

Riesgo, con fian za y coraza protectora


Y a he insistido anteriormente que el mundo de ias apariencias
normales es algo ms que m utua exhibicin interactiva entre indi
viduos. Las rutinas a las que se atienen las personas cuando sus
senderos espaciotem porales se entrecruzan en las situaciones de la
vida diaria hacen de esa vida algo normal' y predecible. En el
tejido de la actividad social, la normalidaa se domina hasta su>

4.

pestino, riesgo y seguridad

1 6.3

/ nimios detalles: lo mismo puede decirse dbl cuerpo y de la arde tos intereses y proyectos individuales. Para poder
xistir, el individuo tiene que existir e n c a m a d o ,y la carne, que es
vo corporal, ha de ser constantem ente conservada y asistida
(tatito en ia inm ediatez de las situaciones cotidianas com o en la
planificacin de la vida a travs del espacio y el iem po). En cierto
entido, el cuerpo se halla perennemente som etido a riesgos. La
posibilidad de sufrir daos corporales es omnipresente, incluso en
ge; circunstancias m5 familiares. El hogar, por ejem plo, es un lu
gar peligroso: una gran p ro ^ r c i n de lesiones graves estn produ
cidas por accidentes ocurridos en el m edio dom stico. Segn la
ntida expresin de G offm an, el cuerpo form a parte de un im pr
tame instrumental y su propietario lo est poniendo constantem en
te en juego>>.''
Rn el captulo 2 propuse que la confianza bsica es fundam en
tal para la relacin entre las rutinas diarias y las apariencias nor
males. En las circunstancias de la \id a cotidiana, la confianza bsi
ca se expresa dejando en suspenso los posibles sucesos o cuestio
nes que, de lo contrario, podran ser causa de alarma. L o que otras
personas parecen hacer y ser se considera generalmente idntico a
lo que realmente hacen y son. Pensemos, n o obstante, en el mundo
del espionaje que. para su propia subsistencia, no puede aceptar el
abanico de apariencias normales de la manera com o otras perso
nas suelen hacerlo. El espa deja en suspenso una parte de la con
fianza generalizada qu e ordinariamente se otorga a las cosas tal
como son y sufre angustias torturantes por lo que, en otras cir
cunstancias. seran sucesos triviales. Para la persona corriente un
nmero equivocado ser quiz un m otivo menor de irritacin,
pero para el agente secreto se puede convertir en una seal perturtradora que le alarma.
Slo con gran esfuerzo se adquiere un sentim iento de com odi
dad corporal y psquica en las circunstancias rutinarias de la \ida
de cada da, segn reiteramos anteriormente. Si en la mayora de
los casos parecem os menos frgiles de lo que realm ente somos en
las circunstancias en que se desarrollan nuestras acciones, es debi20,

Ervn G o fft^ u n , Ineractinn R itual, p. 16 6 .

21.

bd^s p- 16 7 .

64

Modernidad e identidad del y

do a los procesos de aprendizaje a largo plazo que permiten evita


o paralizar las amenazas potenciales. La accin ms simple, como
la de caminar sin caerse, evitar los choques con objetos, cruzar la
calle o utilizar el cuchillo y el tenedor, se han de aprender en cir^
ctinstancias que tienen en origen connotaciones de inexorables. Ei
carcter intrascendente de gran parte de nuestra vida diaria es el
resultado de una vigilancia entrenada, generada tan slo por ung
lai^a escolarizacin y fundamental para la coraza protectora que
presupone toda accin regular.
Estos fenmenos pueden ser analizados provechosam ente recu
rriendo a ia nocin de Umwelt de G offm an, un ncleo de nonnalidad (consumada) del que se rodean los individuos y los grupos.^^
Este concepto proviene del estudio de la conducta animal. Los ani
males son sensibles al rea fsica que los rodea en lo que respecta
a las amenazas que dimanan de ella. El rea de sensibilidad varia
segn las diferentes especies. Algunos tipos de animales son capa
ces de advertir sonidos, olores y movimientos a m uchos kilmetros
de distancia: el Umwelt de otros animales es ms limitado.
En el caso de los seres humanos, su Umwelt incluye ms que el
entorno fsico inmediato. Se extiende a lo largo de extensiones in
definidas de tiempo y espacio y corresponde ai sistema de perti
nencias, utilizando la expresin de Schutz, que enm arca la vida in
dividual- Los individuos perm anecen en alerta ms o menos cons
tante ante las seales que relacionan las actividades del aqu y e
ahora con personas o sucesos distantes en el espacio y que les con
ciernen y con proyectos de planeam iento de vida que se extienden
a perodos tem porales diferentes. El Umwelt es un mundo de nor
malidad cambiante que la persona lleva consigo de una situacin
a otra, aunque esta tarea depende tambin de otros que la confir
man o participan en ella reproduciendo ese m undo. El individuo
crea, por as decirlo, un frente de onda mvil y pertinente que
ordena los sucesos contingentes en relacin con el riesgo y ias po
sibles alarmas. El m ovim iento espaciotemporal la m ovilidad fsi
ca del cuerpo de circunstancia en circunstancia centra los intere
ses del individuo en las propiedades fsicas del entorno, pero los
peligros de ste estn controlados en funcin de otras fuentes de
22.

E n in GOFFMVN. R eia ion s ifi P ub iic. pp. 2 5 2 ss.

4.

D estino,

riesgo y seguridad

165

ms difusas. En las circunstancias de m undializacin acyal el Umwelt im plica conciencia de los riesgos de consecuencias
qu e representan peligros que nadie puede eludir por comEn las circunstancias de m odernidad, de las que fortu n a ha
u e d a d considerablem ente relegada, el individuo disocia en geneel Urfwelt en acontecim ientos buscados y adventicios. I-as fo r
anas adventicias constituyen un teln de fundu continuo para los
sucesos distintivos que aparecen en prim er trmino y a partir de
los cuales el indi\iduo crea un flujo d e accin estructurado. La di
ferenciacin perm ite tambin a la persona poner entre parntesis
lodo un conjunto de acontecim ientos reales y potenciales, asignn
dolos a un m bito qu e ha de ser an objeto de vigilancia, pero con
un esmero m nim o. El corolario de ello es que en una situacin de
interaccin toda persona da por supuesto que gran parte de lo que
hace deja indiferentes a ios dems (si bien, en las situaciones p
blicas copresentes esa indiferencia deber ser tratada m ediante c
digos de desatencin civil).
Ei individuo normal, a diferencia del paranoico, es, pues, capaz
de creer que ciertos momentos decisivos para su propia vida no
son resultado del destino. A i em prender una accin arriesgada necratam os suerte: pero la suerte tiene, adems, connotaciones ms
amplias com o m edio para relacionar las posibilidades con la fatali
dad (en form a de buena o de mala suerte). Sin em bargo, dado que
la distincin entre lo adventicio y lo que n o lo es resulta difcil de
etablecer en la prctica, cuando ios sucesos o actividades son
nalinterpretados com o en el caso de considerar am aado un
Incidente que afecte a otro, aunque en realidad n o lo est pue
den surgir serias tensiones. El descubrim iento de una confabula
cin puede ser fcilmente causa de alarma (un marido se ve im pul
sado a sospechar infidelidad si descubre que un encuentro aparen
temente casual entre su mujer y un amante anterior no ha sido en
definitiva un encuentro realmente casual). La presuncin de con
fianza generalizada qu e implica el reconocim iento de aconteci
mientos adventicios afecta a las previsiones de futuro as com o a
las interpretaciones ordinarias. En la m ayora de los casos de inte
raccin, la persona supone qtoe los dem s copresentes no desean
Sprovecharsc de su trato normal para llevar a cabo actos m alvo

Maclcrnidad e idenlidad del vo


los en algn m om enlo del futuro. El aprovechamiento futuro d
las situaciones actuales es. sin embargo, un terreno de vulnera}.'?-^
dad potendal.
La coraza protectora es el m anto d e confianza qu e pusibiiita
m antenim iento d e un Vmwelt viable. E sle substrato de conlian^
es la condicin y el resultado del carcter rutinario de un mundo
no accidentado (un universo de sucesos reales y posibles que ro
den las actividades corrientes del individuo y sus proyectos para
ei futuro y en el que el grueso de lo que va sucediendo es intras
cendente por lo que respecta a la persona). A qu la confianza in
c l u p sucesos reales y potenciales del mundo fsico y encuentros v
actividades pertenecientes a la esfera de la vida social. La vida en
las circunstancias de las instituciones sociales modernas, donde cl
riesgo se reconoce com o tal. crea cierlas dificultades especficas
para prestar confianza de manera general a posibilidades relega
das (posibilidades que se ponen entre parntesis por irrelevames
para la identidad y las pretensiones del yo individual). La seguri
dad psicolgica que puede ofrecer cierta idea dcl destino ha perdi
do su vigencia en gran medida, al igual que la personalizacin de
sucesos naturales en forma de espritus, demonios u otros seres.
La intromisin constante y constitutiva de los sistemas abstractos
en la vida cotidiana crca nuevos problemas que influyen en la rela
cin entre la confianza generalizada y el Vmwelt.
En las condiciones sociales modernas, cuanto mayores sean los
esfuerzos del individuo por forjarse reflejamente una identidad de
su yo. tanto ms consciente ser de que su prctica habitual confi
gura los resultados futuros. En la medida en que la idea s fortuna
ha sido completamente abandonada, la evaluacin del riesgo o
el tanteo entre riesgo y oportunidad se convierte en elemento
central de la colonizacin personal de territorios futuros. Sin em
bargo, una funcin esencial de la coraza protectora consiste en
desviar las consecuencias azarosas que supone pensar en trminos
de riesgo. D ado que cl trazado del perfil de riesgo es un com po
nente tan fundamental de la m odem idad, la conciencia del factor
de probabilidad de los diferentes tipos de actividad o suceso ser
un medio de realizarlo. Todo cuanto sea susceptible de ir mal
puede obviarse aduciendo que es tan improbable que se puede ale
jar de la mente. Segn clculos generales basados en diversos eri-

4.

pestino, riesgo y seguridad

1 67

rios
viajes en avin son ia form a ms segura de transpone,
ct riesgo de m orir en un accidente de aviacin es de uno por cada
ggO O viajes en lneas aereas regulares (cifra obtenida de dividir
el nuinero total de vuelos con pasajeros en un perodo determina
o de tiempo por el nm ero de vcrimas de accidentes areos du^ l e el mismo)
Se ha llegado a decir que el asiento de un avin
nueve kilmetros de altura es el lugar ms seguro del mundo,
dado el nmero de accidentes que ocurren en el hogar, el trabajo y
otros entornos. Sin em bargo, a muchas personas les aterra volar y
una minora de ellas que cuenta con las posibilidades y los recur
sos para viajar en avin renuncia a hacerlo. Son incapaces de dejar
de pensar qu podra suceder si las cosas fueran mal,
Es interesante ver cm o esas personas estn dispuestas a viajar
p o r carretera sin mayores preocupaciones, a pesar de ser conscien
tes casi en general de que los riesgos de daos graves o m uerte son
ms elevados. El peso de lo contrafctico parece afectarles consi
derablemente (los accidentes de carretera, por ms terribles que
puedan ser, no suscitan, quiz, el mismo grado de pavor que la hi
ptesis de un accidente areo).
El aplazam iento en el tiempo y el alejamiento en el espacio son
otros factores que pueden reducir la intranquilidad que la concien
cia dcl riesgo en cuanto tal podra producir en otras circunstan
cias. Una persona joven con buena salud podra ser suficientemen
te consciente de los riesgos del tabaco, pero transferir los daos
Iprtenciales a un tiempo que parezca enormemente distante en el
futuro por ejemplo, el momento de cum plir ios cuarenta y
fesd ib u jar as eficazm ente dichos peligros. Los riesgos alejados de
las circunstancias diarias de la vida de un individuo com o los
H esgo s de consecuencias graves pueden quedar tambin relega
dos del Umwelt. En otras palabras, los peligros que representan se
ifensideran demasiado distantes de los compromisos prcticos de
a persona com o para que sta ios contemple seriamente com o pol^ ilid a c es.
Sin em bargo, las ideas de destino se resisten a desaparecer por
tt)m plel y mantienen una difcil relacin con opiniones seculari
zadas de riesgo y actitudes de fatalismo. La fe en la naturaleza pro25,

U r q u h a r t y H e i l m a n n , Hi>k W atch. p . 4 5 .

168

Modemidad e deiiiidad HmI

videncia! de las cosas es un sentimiento en el que la idea de fon


n a surge de forma inesperada (fenmeno importante y relacionad*'
con algunas caractersticas bsicas de la m odem idad misma) L ^
interpretaciones providenciales de la historia fueron un componen^
te importante de la cultura de la Ilustracin y no es extrao que e
los m odos de pensar de la vida cotidiana se encuentren todava
restos de ellas. Es probable que las actitudes que se adoptan ante
los riesgos de consecuencias graves conserven a menudo huellas
claras de una concepcin providencialista. Podemos vivir en uti
mundo apocalptico enfrentado a un tropel de peligros mundiales*
sin em bargo, el individuo particular sentir quiz que se puede
confiar en que los gobiernos, los cientficos y otros especialistas
tcnicos darn los pasos necesarios para contrarrstanos. Y si no
es as, creer que al final todo acabar saliendo forzosamente
bien.
En otros casos, tales actitudes podrn recaer en el fatalismo.
Una moral fatalista es una posible respuesta generalizada a una
cultura secularizada del riesgo. Hay riesgos que todos afrontamos
pero con los que ninguno tenemos m ucho que ver en cuanto indi
viduos (y quiz ni siquiera colectivam ente). Q uien defendiera una
orientacin de ese tipo podra declarar que las cosas que ocurren
en la vida, son, en ltima instancia, cuestin de suerte. A s pues,
podramos decidir igualmente que lo que sea ser y dejar las co
sas com o estn. Una vez dicho esto, hemos de adm itir que ser di
ficil ser fatalista en todos los terrenos de la vida, dadas las presio
nes que nos impulsan en la actualidad a tomar una actitud activa c
innovadora respecto de nuestras circunstancias personales y colec
tivas. El fatalism o en condiciones especficas de riesgo tiende a
evolucionar hacia las actitudes ms incluyentes de lo que he denom mado en otro lugar aceptacin pragmtica o pesimismo cni
co. La primera es una actitud generalizada de ir tirando toman
do cada da com o llega , mientras que la segunda rechaza la an
gustia por m edio de un humor hastiado.^^
Hay m uchos sucesos no pretendidos que pueden atravesar el
manto protector de seguridad ontolgica y provocar alarma. Las
alarmas se presentan bajo todo tipo de formas y dimensiones, des24.

Anthony G id d en s . T h e C on sequ etice^ o ( M od em ity .

4.

Destino, riesgo y seguridad

169

Je el toque de sirena que precede a un conflicto apoealplico hasta


el tpico resbaln en una w^rleza de pltano, Algunos son sntomas
Q fallos corporales; otros, angustias provocadas por un fracaso
previsto o real de proyectos m im ados o por sucesos inesperados
que se entrometen en el Umwelt. Las situaciones cuyo control re
sulta ms exigente para el individuo son, sin em bargo, aquellas en
que las alarmas coinciden con cam bios de consecuencias ^ a v e s
(los momentos decisivos!. En los m om entos decisi'vos el individuo
gBX)nocer, probablem ente, que se enfrenta a un conjunto de ries
gos y posibilidades que ha cam biado. En tales circunstancias se le
exige que cuestione hbitos rutinarios de carcter significativo, a
veces incluso os ms estrechamente integrados a la identidad de
su yo. Se pueden adoptar varias estrategias. Una persona puede,
por ejemplo, p or la razn que sea, continuar sin m s con los mo
dos de conducta establecidos, escogiendo quiz no tener en cuenta
si se acom odan bien o no a las exigencias de la nueva situacin. En
algunas circunstancias, sin em bargo, esto resulta imposible: as,
por ejemplo, un hom bre que se haya separado de su esposa no
puede seguir com portndose com o lo haca mientras estaba casa
do. M uchos m om entos decisivos obligan al individuo por su m is
ma naturaleza a cam biar de hbitos y reajustar sus proyectos.
Los m om entos decisivos por los que pasan los individuos no
son algo que simplemente les sobreviene; a veces son procura
dos o deliberadam ente provocados. Los m edios de riesgo instituplfionalizado y otras actividades de riesgo ms individualizadas
constituyen una categora principal de situaciones en que la fatali
dad es generada de form a a c t i v a .T a le s situaciones posibilitan el
despliegue de dotes de osada y habilidad y de esfuerzos sosteni
dos, cuando las personas son extrem adamente conscientes de los
riesgos que com portan sus actos, pero los aprovechan para logiar
una efectividad de la que carecen las circunslancias rutinarias. La
Biayora de entornos de riesgo institucionalizado, incluidos los
Steonmicos, son realidades com petitivas: espacios donde la asun
cin de un riesgo enfrenta a personas entre s o con obstculos del
nuindo fsico. La com peticin exige una accin entregada y opor25.
C/. C harles W . S m ith . T h e M ind o f th e M arkei, T otow a, R ow m an y Litllefield, 1981.

170

Modernidad c idenlidad de]

tuna en un sentido que no se da en las situaciones de pura suer^


te, com o las loteras. La conm ocin que puede experimentarse a]
asumir voluntariamente un riesgo depende de la exposicin inten.
cionada a la incerlidum bre, que permite, as, que la actividad en
cuestin resalte sobre el fondo de las rutinas de la \ida ordinaria
Se pueden buscar em ociones fuertes en la aceptacin de riesgos
graves y, de forma vicaria, en los deportes para espectadores o en
las actividades donde el nivel real de riesgo de perder la vida o al
gn miembro es pequea, pero donde se simulan situaciones peti*
grosas (com o en las montaas rusas). En esa conm ocin provociida por las actividades en las que se asumen riesgos, se muestran,
segn dice Balint. algunas actitudes diferenciadas: la conciencia de
la exposicin al peligro, la voluntad de exponerse a l y la esperan
za, ms o menos confiada, de superarlo.^ Los parques de atraccio
nes imitan la mayora de las situaciones en que, en circunstancias
diferentes, se busca la em ocin fuerte, pero de una form a comro*
lada que elimina dos elementos clave: el dominio activo individua
y las circunstancias de inseguridad que exigen ese dom inio y per
miten demostrarlo.
G offm an seiala que quien sienta una fuerte inclinacin por el
riesgo deliberadamente buscado com o el jugador inveterado
ser capaz de discernir la posibilidad de intervencin de la suene
en m uchas circunstancias que otros consideraran rutinarias y ano
dinas. Podramos aun aadir que descubrir esos aspectos es una
manera de descubrir posibilidades para desarrollar m odos de acti
vidad nuevos en circunstancias que resultan familiares. En efecto,
all donde se descubre o se provoca lo contingente pueden volver a
abrirse situaciones que parecan cerradas y prefijadas. En estos ca
sos, el riesgo buscado converge con algunas de las orientaciones
ms bsicas de la modernidad. La capacidad para trastornar la fije
za de las cosas, abrir vias nuevas y colonizar, por tanto, un seg
mento de un futuro novedoso form a parte del carcter inestable de
la modem idad.
En mi opinin, podramos decir que asumir riesgos buscados
constituye un experimento con la confianza Icn cl sentido de
26.
M ichei B a i.iv t. Thrills and Regressions. Londres. H ogarth, 1 9 5 9 . Esin
obra se inspira en G o ffm an , Interaction R itu a l

4.

Destino, riesgo y seguridad

171

^ rifanza bsica) que tiene, en consecuencia, implicaciones para


a identidad dei yo del individuo. Podramos redefinir la esperan
za confiada de Balint com o confianza en superar ios peligros con
los que se ha coqueteado deliberadamente. El dominio de tales pe
ligros es un acto de autojustificacin y una demostracin, para el
yo y 1^5 otros, de que se es capaz de salir adelante en circunstan
cias difciles- El m iedo produce la excitacin, pero se trata de un
tniedo reorientado en forma de dominio. La excitacin de asumir
riesgos buscados se alimenta de ese coraje para existir que apa
rece de manera general en las primeras etapas de la socializacin.
El coraje se demuestra en la aceptacin de riesgos buscados preci
samente com o una cualidad som etida a prueba: el individuo se so
mete a una com probacin de su integridad mostrando la capaci
dad para afrontar la olra cara de 1a aceptacin del riesgo y sigue
adelante aun cuando no se le obligue a hacerlo. La bsqueda de
Ptoociones fuertes o. ms discretamente, del sen:imiento de dom i
nio que resulta del enfrentam iento deliberado con los peligros de
riva, sin duda, en cierto m odo de su contraposicin con la rulina.
Sin embargo, tambin est alimentado psicolgicamente por el
j^ontraste con las recompensas ms aplazadas y ambiguas que na
cen de otras maneras de afrontar el riesgo. A l asumir riesgos bus
cados. el encuentro con el peligro y su solucin van juntos en una
misma actividad, mientras que en otras situaciones con repercusio
nes posteriores el resultado final de las estrategias elegidas puede
no aparecer a ta \ista hasta pasados algunos aos.

confianza y sistem as abstractos

Los sistemas abstractc de la modernidad crean amplios m bi


tos de seguridad relativa para la continuidad de la vida cotidiana.
Pensar en trminos de riesgo ene sin duda aspectos inquietantes
com o indicamos antes en este m ism o captulo, pero constituye
tambin un m edio de asegurar ios resultados, una m anera de colo
nizar el futuro. El grado de cam bio ms o menos constante, proindo y rpido caracterstico de las instituciones modernas, unido
a la reflexividad estructurada, significa que en el plano de la prc
tica de cada da as com o en su interpretacin filosfica, no se pue-

'

Modernidad e identidad del

de dar nada por supuesto. L a conducta que hoy es aceptable/apr


piada/recomendable puede ser considerada maana de form a dif^'
rente a la luz de las circunstancias cambiantes o de nuevos cunoc^'
m ientes. Pero a l m ism o tiempo, por lo que respecta a m uchas inte
racciones de la vida diaria, las actividades logran adquirir carcte
rutinario por su recom binacin en el espacio y el tiempo.
Veam os algunos casos. Ei dinero m odem o es un sistema abs
tracto de form idable com plejidad, un ejemplo excelente de sistema
sim blico que enlaza procesos verdaderamente mxmdiales con las
trivialidades insignificantes de la vida diaria. La economa moneta
ria ayuda a regularizar la satisfaccin de muchas necesidades de
cada da, incluso para los estratos ms pobres de las sociedades
desarrolladas (aun a pesar de que muchas transacciones, entre
ellas algunas de naturaleza econm ica, se realicen en trminos no
m onetarios). El dinero se ensambla con muchos otros sistemas
abstractos en mbitos mundiales y en econcnas locales. La exis
tencia del cam bio monetario posibilita los contactos e intercam
bios reglados a distancia (en el tiem po y el espacio) de los que
depende un entretejido de influencias mundiales y locales. El siste
ma monetario, junto con una divisin del trabaja de complejidad
paralela, convierte en rutina la provisin de bienes y servicios ne
cesaria para la vida cotidiana. El individuo medio no slo dispone
de una variedad de materiales y alimentos mucho m ayor que en las
econom as prem odem as. sino que, adems, su accesibilidad no
est dominada tan directamente por las circunstancias de tiempo y
lugar. Los alimentos estacionales, por ejemplo, pueden comprar.se
muy a m enudo hoy en da en cualquier poca del ao, y aquellos
que n o se producen en absoluto en un pas o regin concreta se
pueden adquirir en l de manera regular.
Se da aqu una colonizacin del tiempo as com o un ordena
m iento del espacio, ya que el con.sumidor individual no se ve obli
gado a aprovisionarse para el futuro. D e hecho, en una economa
moderna que funciona con gran vigor, es de poca utilidad para la
vida corriente acumular reservas de alimentos (por ms que algu
nos prefieran hacerlo en previsin de riesgos de consecuencias gra
ves). Una prctica as aumentara los costos, pues comprometera
mgresos que, en caso contrario, podran utilizarse para fines dis
tintos, La acum ulacin de reservas no podra ser, en cualquier ca-

D estino,

4.

riesgo y seguridad

173

nis que una estrategia a corto plazo, a menos que un indivi


duo baya desarrollado la capacidad de proveerse de alimentos a si
mismo. Mientras la persona confe en el sistema m onetario y en la
divisin del trabajo, esta confianza le procurar m ayor seguridad
y j^ e c ib ilid a d que la que podra conseguir ix)r cualquier otro
jjiediO'
O tro ejem plo podra ser el del suministro de agua, energa para
calefaccin y lu z y servicios de depuracin de aguas residuales. Es
tos sistemas y los conocim ientos especializados a ios que recurren
sirven para dar estabilidad a muchas de las circunstancias de la
vida cotidiana (a! mismo tiempo que, com o en el caso del dinero,
las transforma radicalmente por com paracin con el tipo de vida
premodemo). La mayora de la poblacin de los pases desarrolla
dos dispone de agua con slo abrir un grifo; la calefaccin e ilum i
nacin dom stica estn igualmente al alcance de cualquiera y los
vertidos de aguas residuales son eliminados rpidamente. El siste
ma de conduccin de agua ha reducido sustancialmente una de las
grandes inseguridades que pesaban*sobre la vida de las sociedades
premodemas: la inestabilidad de su suministro. La fcil disponi
bilidad de agua en el hogar ha hecho posible conseguir niveles de
limpieza personal e higiene que han contribuido de forma muy im
portante a la mejora de la salud. El agua corriente es tambin necesara para los sistemas de saneamiento modernos y, por tanto,
para la mejora en la salud conseguida gracias a ellos. La electrici
dad. el gas y los com bustibles slidos, constantemente a nuestra
disposicin, ayudan de forma similar a mantener niveles regulares
de bienestar corporal y suministran energa para cocinar ios ali
mentos y poner en funcionam iento m uchos aparatos domsticos.
Todos estos sistemas tienen m bitos de actividad regularizada den
tro y fuera del hogar. La iluminacin elctrica ha hecho posible la
colonizacin de la n o c h e . L a s rutinas del medio dom stico estn
regidas por la necesidad del sueo diario, ms que por la alternan
cia de da y noche, que puede ser obviada sin ninguna dificultad.
Fuera de la casa, un conjunto cada vez mayor de organism os ac
tan durante las veinticuatro horas del da.
S ig h t as Fruniier, Nueva Y o rk , Free P ress, 1987.

27.

M u rray M e l b

28.

R en DlUOS, T he W ooing o f Earth, Londres, ^ th o n c , 1 9 8 0 .

in .

Modernidad c identidad del vo


La in tm e n ci n tecnolgica en la naturaleza es la condici
para el desarrollo de sistemas abstractos com o los comentado^
pero afecta tambin, desde lu e p , a muchos otros aspectos de ]l
Nida social moderna. La socializacin de la naturaleza ha contri
buido a estabilizar una serie de factores anteriormente irregulares
o im predecibles que influan en la conducta humana. El control de
la naturaleza fue un esfuerzo im portante de las pocas premoder*
as, sobre todo en ios Estados agrarios mayores, donde los siste
mas de irrigacin, la tala de bosques y otras form as de actuar sck
bre la naturaleza con fmes humanos eran moneda corriente. Segn
ha recalcado Dubos> al llegar la Edad Moderna, Europa era ya un
m edio socializado en gran parte, configurado por muchas genera
ciones de campesinos a partir de los bosques y marjales origina
rios. Pero en os dos o tres siglos pasados, el proceso de intensencin humana en a naturaleza se ha extendido de form a masiva;
ms an, ya no se halla limitado a ciertas reas o regiones, sino
que, com o muchos otros aspectos de la modernidad, se ha mundializado. A resultas de esle proceso, muchos aspectos de la activi
dad social se han hecho m s seguros. Los \'iajes. por ejemplo, se
han regularizado y convertido en una actividad ms segura por la
construccin de carreteras modernas, trenes, barcos y aviones.
Com o ocurre con lodos los sistemas abstractos, conjuntamente
con estas innovaciones se ha producido una serie de enormes cam
bios en la naturaleza y finalidad de los viajes. Pero hoy en da es
fcil para cualquiera que disponga de los recursos econm icos ne
cesarios emprender de manera fortuita viajes que hace dos siglos
slo habran estado al alcance de los ms intrpidos y cuya realiza
cin habra llevado m ucho ms tiempo.
En m uchos aspectos de la vida cotidiana hay una m ayor seguri
dad {aunque el precio que se ha de pagar por estos avances es no
table). Los sistemas abstractos dependen de la confianza, pero no
proporcionan ninguna de las gratificaciones morales que pueden
obtenerse de la confianza personal o que en circunstancias tradi
cionales derivaban del m arco moral en que se llevaba a cabo la
vida cotidiana. Ms an, la penetracin generalizada de los siste
mas abstractos en la vida diaria crea riesgos que el individuo no
29.

Ibd.

4.

p e s t i n o , r ie s g o y s e g u r id a d

175

uede afrontar desde una buena posicin; los riesgos de conse^ n c i a s graves entran dentro de esta categora. Una interdepen
dencia mayor, qu e implique la existencia de sistemas m undialm en
te fedependienies, significar una vulnerabilidad m ayor cuando se
j^oduzcan catstrofes que afecten a la totalidad de esos sistemas.
Es el caso de cada u n o de los ejem plos m encionados anteriorm en
te El dinero que posee una persona, por poco que pueda ser, est
gonietido a caprichos ds la econom a m undial sobre los que las na
ciones m s poderosas podrian tener escasa influencia. Un sistema
0 ionctario local puede colapsarse por com pleto, com o ocurri en
A lem ania en la dcada de 1920: en algunos casos, que aqu no tra
taremos, podra darse quiz una situacin as en el orden m oneta
rio mundial, con consecuencias desastrosas para miles de millones
de personas. Un sequa prolongada u otros problem as que afecta
ran a los sistemas centralizados de suministro de agua pueden te
ner a veces resultados m ucho ms m olestos que los que podra h a
ber tenido en pocas prem odem as su escasez peridica; igualm en
te, una falta prolongada de energa elctrica trastorna las activida
des normales de una gran nm ero de personas.
L a naturaleza socializada ofrece un ejemplo ilustrativo y de
una im portancia sustancial y considerable de estas caracters
ticas. M cK ibben mantiene, con gran plausibilidad, que ia interven
cin humana en el mundo de la naturaleza ha sido tan profunda y
tan amplia que actualmente podem os hablar de! fin de la natura
leza. La naturaleza socializada es muy diferente del antiguo en
torno natural que exista aparte de las actividades humanas y les
serva de teln de fondo relativam ente inmutable. Se parece a la
antigua naturaleza en el hecho de m anifestarse a travs de lo que
^ n s id e r a m o s procesos naturales (la lluvia, el viento, el calor),
pero no ofrece ninguno de sus consuelos: la retirada del mundo
humano, un sentimiento de perm anencia o incluso de eternidad.
La naturaleza en el sentido antiguo, seala M cK ibben. era ab
solutamente impredecible: las tormentas podan llegar sin previo
aviso, los malos veranos destruir las cosechas y las inundaciones
devastadoras presentarse a resultas de una lluvia inesperada. La
30.
p. 9 6 .

B ill

M ckcbben ,

'ilxe End o f S a tu re, Nueva Y ork, Random H ouse. 1 9 8 9 ,

'

Modernidad e ideniidad de

tecnologa m oderna y el conocim iento especializado han facilitan


el m ejor control del tiempo atm osfrico y un m ejor tratam ien to r i .
m edio natural lia permitido vencer muchos de los peligros ant
existentes o hacer que su im pacto sea mnimo. Sin embargo, la
turaleza socializada es en ciertos aspectos fundamentales menos H'
tiar que la vieja naturaleza, pues no podemos estar seguros h!
com o se com portar el nuevo orden natural. Pensemos en la hi,
tesis de un calentamiento global que. si se est produciendo rea
mente, provocar estragos en todo el mundo, M cKibben concluv
diciendo que los datos de que disponemos apoyan la idea de que el
electo mvemadero es real y mantiene, de hecho, que los proce
sos que implica han ido ya demasiado lejos com o para ser contra
rrestados eficazm ente a co rlo o medio plazo. Este autor podra es
tar ^ lo cierto. El caso es que, en el momento en que escribimos
nadie puede decir con seguridad que n o sucede nada. Los peligros
que supone el calentamiento global son riesgos de consecuencias
p a v s que nos afectan de manera colectiva pero prcticamente
imposibles de evaluar con precisin.

Seguridad, prdida d e destreza y sistem as abstractos


Los sistemas abstractos provocan una prdida de destreza, no
solo en el puesto de trabajo sino en todos los sectores de la vida
social a los que afectan. Por lo que respecta al yo, la prdida de
destreza en la vida cotidiana es un fenmeno de alienacin v frag
mentacin. D e alienacin, porque la intromisin de los sistemas
abstractos, en especial los sistemas especializados, en todos los aspectos de la vida diaria socava las formas anteriores de control lo
cal. En la vida de las sociedades prem odem as. cuyo carcter local
era mucho ms marcado, todos los individuos desarrollaban un
gran numero de habilidades y tipos de conocimiento local, en el
sentido que da G eertz a esta expresin, importantes para sus vidas
de cada da. La supervivencia cotidiana dependa de integrar esas
d e s t r e ^ en m odos prcticos de organizacin de actividades en el
seno de las circunstancias de la comunidad local y del medio fsi
co. Sin em bargo, con la expansin de los sistemas abstractos las
condiciones de la vida cotidiana se transfotmaron y recombinaron

Destino, riesgo y seguridad

177

sectores espaciotemporales m ucho ms amplios; estos procesos


(Je desenclave son al mismo tiempo procesos de prdida. Sera, no
obstante, equivocado ver esas prdidas com o una transferencia de
poder de algunos individuos o grupos a otros, Esta transferencia
de poder se da de hecho, pero no es exhaustiva. Por ejemplo, el
desarrollo de la medicina profesional ha conducido a im a criba
del cnocim icnto y de las destrezas curativas posedas en otros
riempos por m uchos no profesionales. Los mdicos y muchas otras
clases de expertos profesionales obtienen poder por las pretensio
nes de conocim iento inherentes a los cdigos del ejercicio de su
profesin. Sin embargo, debido a que ia especializacin propia del
^ lo c im ic n to de los expertos significa que todos ellos son tambin
legos casi siempre en otras materias, el advenimiento de sistemas
abstractos instituye m odos de influencia social que nadie controla
|b|Jirectamente. Es justam ente este fenm eno lo que subyace a la
^ ^ rici n de riesgos de consecuencias graves.
Braverman se equivocaba al suponer que en el mundo del tra
bajo se da un proceso unilateral de perdida de destrezas. En el
puesto de ira bajo se crean continuamente
nuevas, desa
rrolladas en cierto m odo por aquellos cuyas actividades haban
perdido profcsionalidad. .^ g o similar sucede en m uchos otros sec
tores de la actividad social donde se ha hecho sentir la influencia
de los sistemas abstractos. La rcapropiacin de conocim iento y
in tro l por parte de los actores profanos es un aspecto fundamen
ta! de lo que en varias ocasiones he denominado dialctica de
ftontrol. Sean cuales fueren las prdidas de destreza y conoci
mientos por parte de los no profesionales, stos seguirn siendo
diestros y conocedores en mbitos de accin en los que se realizan
sus actividades y donde, hasta cierto puni, stas se restablecen de
continuo. La destreza y los conocim ientos cotidianos mantienen
as un nexo dialctico con los efectos de despojam iento de los
sistemas abstractos, influyendo conrinuamente en el im pacto que
causan en la existencia diaria y reconfigurndolo.
Lo que aqu est en juego n o es slo una reapropiacin sino, en
algunas circunstancias y m bitos, una capacitacin. Ligada al de;#enclavamiento, la expansin de los sistemas abstractos crea un
caudal creciente de capacidad (la capacidad de los seres humanos
para alterar el mundo material y transformar las condiciones de

Modernidad e ideniidad dpi

yo

sus propias acciones). L a reapropiacin de esta capacidad pron


Clona oportunidades de orden general de las que no disponan | '
pocas anteriores. Esta capacitacin es tanto individua! como c
lectiva, a pesar de que las relaciones entre estos dos planos es^'
m enudo enmaraada y difcil de desenredar tanto para el anali':i^
com o para el profano en la vida cotidiana.
^
La profusin de sistemas abstractos est directam ente unida
as perspecdvas de eleccin a las que se enfrenta el individuo en su
actividad diaria. Por un lado, es preciso a menudo seleccionar en
tre las maneras locales o no especializadas de hacer las cosas v los
procedimientos que se ofrecen desde el terreno de los sistemas
abstractos. Esto no es simplemente una confrontacin de lo tradi
cional y lo moderno, a pesar de que una situacin se da con sufeiente frecuencia. Com o resultado de los procesos de reapropia
cin se abre un nmero de espacios indefinido entre las creencias v
la practica de los no profesionales y el m bito de los sistemas abs
tractos. En una situacin dada, suponiendo la disponibilidad de ios
recursos de tiempo y otros requisitos, el individuo tiene la posibili
dad do adquirir nuevas destrezas respecto a decisiones especificis
O lineas de accin que se iiaya propuesto.

Capacitacin y dilemas de la actividad especializada


Imaginemos, por ejemplo, una persona con un problem a de es
palda. Q u ha de hacer^para encontrar el tratamiento adecuado?
Si viviera en G ran Bretaa podra acudir a un m dico de medicina
general, al amparo del Servicio Nacional de Salud. Este mdico
podra dirigirla a un especialista, quien quiz le dara ciertas reco
mendaciones o le proporcionara los servicios que le satisficieran.
Pero piodria ocurrir muy bien que dicha persona descubriera que
nada de lo que fuese capaz ese especialista le resultase de gran
ayuda para aliviar su estado. Y a se sabe que el diagnstico de los
problemas que afectan a la espalda es problem tico y la mayora
de las formas de tratamiento disponible es objeto de crtica en ia
profesin mdica y fuera de ella. Algunos especialistas, por ejem
plo, recomiendan operar las lesiones de los discos vertebrales. Sin
em bargo, hay estudios que indican que ios pacientes con proble-

4.

pestino, riesgo y seguridad

179

discales tienen tantas posibilidades de recuperarse sin ciruga


con ella. En relacin con este problem a existen grandes difefg0 cias entre los distintos pases. A s, el nm ero de pacientes por
glillar a quienes se recomienda operar en caso de trastornos disca
les en los Estados Unidos es diez veces superior al de G ran Breta
a;
diferencia representa, entre otras cosas, una diversidad en
^ punto de vista general sobre la m ejor manera de tratar ios prob l^ a s de espalda en ambos pases. Si la persona en cuestin deci
de seguir indagando, descubrir que en los crculos m dicos orto
doxos hav importantes diferencias de opinin sobre las tcnicas
operatorias, aun cuando haya acuerdo en considerar com o m ejor
. j ^ t e g i a un tratam iento de intervencin. Por ejem plo, algunos ci
rujanos apoyan la m icrociruga p or encim a de los procedim ientos
de d ru ga espinal ms introducidos.
Si investiga un poco ms a fondo, el paciente descubrir que
cuenta con una multiplicidad de modos distintos de terapia dorsal.
P^ftntenids por quienes pretenden resolver las roturas discales y
ffluchos otros problem as de espalda pasajeros y m s crnicos. Es
tas terapias n o difieren slo en las form as de tratamiento que ofre
cen, sino en cuanto a sus interpretaciones de la etiologa y patolo
gas de los dolores dorsales. La osteopata se basa en principios
jiastan te distintos de los que siguen tos quiroprcticos. Cada una
de estas orientaciones com prende tam bin escuelas contrapuestas.
Otras form as de tratamiento de la espalda a disposicin dei pa
ciente son la fisioterapia, el masaje, a acupuntura, la terapia de
ejercicios, la reflexologa, los sistemas de ajuste postural, com o el
taitodo Alexander, las terapias m edicinales, las de dieta, la im posi
cin de m anos >, seguramente, otros m todos teraputicos. Cierta
H scuela terica m antiene que la inmensa m ayora de los problem as
de espalda, incluidos muchos de naturaleza muy grave, tienen su
origen en el estrs psicosom tico y deberan tratarse, p or tanto, reI n ^ ia n d o ias fuentes del estrs m s que centrndose directam ente
en la espalda misma. D e acuerdo con tales escuelas, la psicotera
pia, la m editacin, el yoga, las tcnicas de b io feed b a c k y otros m o
dos de relajacin, o una com binacin de todos ellos, ofrecen los
lejores m edios de tratamiento.
Llegado a este punto el paciente podra decidir, de form a m uy
:onable, qu e ya tiene bastante y decidir inform arse por su cuenta

'

Modernidad e identidad del vq

sobre la naturaleza de su dolencia y los remedios que compii


para solucionarla. El m ercado popular ofrece m uchos libroy ^
tcnicos sobre los problemas de espalda. La m ayora de ellos
rastran una interpretacin del estado general de los conocim iento'
mdicos sobre la espina dorsal e intentan proporcionar una ?ufs
inform ada acerca de ias terapias disponibles y enfrentadas. Entre
las autoridades hay, por supuesto, un considerable acuerdo sobre
la anatoma estructural del cuerpo, aunque difieran entre s en lo
dems. El paciente no necesitara m ucho tiempo para dominar
unos conocim ienlos bsicos sobre los problemas estructurales que
pueden afectar a la espaJda. Tam poco le sera muy difcil adquirir
nuevas destrezas y podra aprender al menos las lneas fundamen
tales de los diferentes tratamientos a su alcance y cm o comparar
los con los propuestos por el prim er especialista. Decidirse por
una opcion. si es que se decide por alguna, sera ya ms dificil.
pues necesitar sopesar las diversas pretensiones de los diferente
enloques. N o existe una autoridad superior a la que dirigirse, dile
ma caracterstico de muchas situaciones en las condiciones de mo
dem idad reciente.
Sin em bargo, si tal persona se toma la molestia de adquirir de
forma adecuada nuevas destrezas, podr llevar a cabo una eleccin
razonablemente bien informada. Todas esas elecciones no son sim
ples opciones de comportamiento; tienden a reflejarse retroactiva
m ente y activarse para desarrollar la crnica de la identidad del yo.
La decisin, por ejem plo, de aceptar la medicina convencional o la
de alta tecnologa sera probablem ente una cuestin de eleccin in
formada slo en parte: por lo genera!, tal decisin dice algo tanv
bien sobre el esrilo de vida de una persona. Podra significar que el
m d v id u o sigue una pauta de com portam iento bastante preestable
cida, ligada quiz a ciertas formas de dependencia. ste podra ser
el caso de alguien que acudiera al m dico de m edicina general v
sepjidam ente al especialista recomendado y atenerse simplemente
a lo que ste le sugiera, sometindose a ambos en cuanto miem
bros autorizados de la profesin mdica. La opcin por una forma
de medicina alternativa, en particular alguna de sus variedades
mas esotencas. podra indicar algo sobre ciertas decisiones respec
to al estilo de vida que esa persona pondra entonces en prctica,
contribuyendo adems en la realidad a dicho estilo de vida.

p e s tin o , rie sg o y seg u rid a d

181

En la mayora de esas decisiones es probable que se entrem ez


clen ideas acerca de la fortuna, el fatalism o, el pragmatismo y la
o p t a c i n consciente de riesgos. D ado que los expertos estn tan
gmenudo en desacuerdo los mismos profesionales de algn sector
fundamental de un determinado terreno de conocimientos especia[izados podrian muy bien hallarse en idndca posicin que el pro
fano que debe tomar una decisin similar. En un sistema que care
ce de autoridades definitivas, las creencias ms estimadas que re
fuerzan los sistemas especializados son suscepnbles de revisin y
es muy comn que se m odifiquen con regularidad. La capacitacin
est de ordinario a disposicin del profano en la materia com o
pertc de la reflexividad de la m odem idad, pero a m enudo surgen
problemas sobre el m odo en que tal capacitacin se transforma en
p giviccin y accin. Cierto ingrediente t fortuna o de fatalismo
permite as a la persona seguir adelante con una decisin que slo
puede contar con una garanta parcial en vista de la informacin
local o especializada disponible.

^ fysu m efi: autoridad, pericia y riesgo


^

Antes hem os insistido en que nadie puede desentenderse por


completo de los sistemas abstractos de la m odem idad: ste es uno
de los resultados de vivir en un m undo de riesgos de consecuen
cias graves. Sin em bargo, los estilos de \ida y los sectores de estilo
de vida pueden amoldarse, por supuesto, a mantener un rumbo
entre las diferentes posibilidades ofrecidas en un m undo reconsti
tuido por los efectos de los sistemas abstractos. La confianza pue
de quedar en suspenso en algunos o en muchos de los sistemas
I que afectan habitual o ms espordicam ente a la \1 da del indivi; duu. Sera, de hecho, m uy difcil, si no imposible, retirarse por
completo del sistema m onetario m odem o. Pero una persona con, creta puede decidir conservar sus haberes en form a de bienes o
^ o p ie d a d e s personales y tener la m enor relacin posible con ban
cos u otros organismos financieros. Muchas sombras de duda o es^Cepticismo pueden reconciliarse con una actitud pragm tica o fata' lista hacia los sistemas abstractos que afectan a las posibilidades
de la vida personal.

Modernidad e identidad del >o


O tros individuos podran adoptar decisiones sobre ei estilo de
vida que les haran retroceder h a d a formas de autoridad ms tra
dicionales. El fundamenlalismo religioso, por ejemplo, proporcio
na respuestas ntidas sobre qu hacer en una poca que ha aban,
donado las autoridades definitivas; estas autoridades pueden ser
conjuradas de nuevo recurriendo a frmulas de la edad dorada o
de religin. Cuanto ms incluyente sea un determ inado orden
religioso, tanto ms resuelve el problema de cm o vivir en un
mundo de opciones mltiples. N o obstante, otras fonnas ms ate.
nuadas de fe religiosa pueden ofrecer tambin claramente un im
portante apoyo para tom ar decisiones vitales.
La mayora de estos dilemas se agudizan especialm ente o se ex
perimentan con una fuerza particular durante los m omentos deci
sivos de la vida de una persona. D ado que los momentos decisivos
suponen por definicin consecuencias graves, el individuo se sien
te en la encrucijada por lo que respecta a la planificacin general
de su vida. Los momentos decisivos son fases en que las personas
pueden decidirse a recurrir a autoridades m tradicionales. En
este sentido podran buscar refugio en creencias preestablecidas y
en m odos de actividad que les resulten familiares. Por otra pane,
los momentos decisivos suelen m arcar tambin perodos de adqui
sicin de nuevas destrezas y capacidades. Son hitos en que, al mar
gen de la reflexividad de un individuo al configurar la identidad de
su yo. deber hacer un alto y darse cuenta de las nuevas exigencias
y posibilidades. En tales momentos, cuando hay que volver a enca
rar la vida, no es sorprendente que la tarea de adiestrarse de nuevo
tenga probablem ente una especial importancia y se acom eta con
intensidad. Cuando se trata de decisiones trascendentales, los indi
viduos se suelen sentir estimulados a dedicar el tiem po y la energa
necesaria para conseguir un dom inio cada vez m ayor de las cir
cunstancias a las que se enfrentan. Los momentos decisivos son
puntos de transicin que tienen implicaciones importantes n o slo
para las circunstancias de la futura conducta de la persona sino
tambin para la identidad de su yo. En efecto, esas decisiones tras
cendentes reconfigurarn. una ve z tomadas, el proyecto reflejo de
identidad por medio de las consecuencias que deriven para el esti
lo de vida.
N o es, por tanto, sorprendente que en momentos decisivos los

4.

Destino, riesgo y seguridad

Ig 3

viduos tiendan a acudir a los expertos en sistemas que atien


den precisamente a la reconstruccin de la identidad del yo: el
^g^sejero o el psicoterapeuta. La decisin de iniciar tma psicotera
pia puede generar una capacitacin. Creo importante aadir que.
al mismo tiempo, tales decisiones no difieren por su naturaleza de
otras sobre el estilo de vida realizadas en condiciones de moderni
dad, Q u rip de terapia se debe seguir y durante cunto tiempo?
Segn m uestra el libro S elfT herapy. una persona podra, quiz,
^leorientar eficazm ente su vida sin consultar directamente a un ex
perto o profesional. Por otro lado, m uchos psicoterapeutas mantie
nen que sin un contacto regular con un consejero profesional no
hay esperanza de cam bio real. En la actualidad existe una variedad
muy considerable de terapias, todas las cuales pretenden tratar un
jjtonjunio de problemas similares que se superponen. Com o medida
del nivel de desacuerdo entre las diferentes escuelas podramos
Pfcjmparar el psicoanlisis clsico con la terapia conductista. basa
da en el condicionam iento. H ay m uchos terapeutas que se atienen
a los principios establecidos por Freud para el psicoanlisis y for
mulan sus procedimientos teraputicos de acuerdo con ellos. Sin
pm bargo, algunos defensores de la terapia conductista afirman que
ei psicoanlisis carece por com pleto de validez como form a de tetapia, Por otro lado, existe una m ultiplicidad de subdivisiones
en el psicoanlisis, unida a docenas de otras escuelas diversas en
nto a teona y tcnica. El encuentro reflejo con los sistemas esializads que ayudan a reconstituir el yo expresa, por tanto, alos de los dilemas principales generados por la modernidad.

La experiencia secuestrada

e ha dicho a m enudo que la m odem idad hace especial hincapi


en el control, en la subordinacin del mundo al dominio huinano. Es la afirm acin es seguramente correcta, pero expresada de
esta manera tan genrica necesita una importante matizacin. Una
de las cosas que significa el concepto de control es la subordina
cin de la naturaleza a los propsitos del hombre, estructurados
por la colonizacin del futuro. Este proceso parece a primera vista
una extensin de la razn instrumental: la aplicacin de princi
pios de ciencia y tecnologa organizados a la manera humana para
el dominio del m undo natural. Sin embargo, m irando ms de cer
ca, lo que observam os es la aparicin d e un sistem a referencial de
^fnocim iento y poder. En estos trminos es com o hemos de enten
der la expresin de ei fin de ia naturaleza. Se ha producido una
sada aceleracin y profundizacin del control humano sobre la
turaleza. vinculado directamente a la mundializacin de la acti
vidad social y econm ica. El fin de la naturaleza significa que el
undo natural se ha convertido en buena parte en un entorno
do, consistente en sistemas estructurados a la medida humay cuyos m otivos de poder y dinamismo derivan de las pretennes de conocim iento social mente organizadas ms que de las inuencias externas a ia actividad humana.
Es necesario recalcar que la naturaleza se convierte en un siste
ma internamente referencial, ya que el entorno natural parece tan
mente separado del universo de la actividad social. Ms fcil
es, quiz, ver que la vida social misma se hace internamente refencial a una co n la activacin de la identidad det yo. Sin embargo,
a referencialidad interna de la vida social moderna se ha confun
dido a m enudo con una distincin trazada entre sociedad y naaleza, Correlativam ente, esa referencialidad se ha considerado
Con frecuencia una caracterstica intrnseca de todos los sistemas
Sociales y no primordialmente de las instituciones de la m odem i
dad. Ahora bien, los sistemas sociales slo llegan a ser intemamen-

Modernidad c identidad dcl yo

te referencial es de form a com pleta y en cualquier circunstancia


la medida en que se convierten en institucionalmente reflejos y
por tanto, ligados a la colonizacin del futuro.
vida social care^
ce de esa referencialidad fundamental a la dinmica de la moderni
dad cuando se organiza de acuerdo con tradiciones, costumbres
que se dan por supuestas o ajustes pragmticos a ia naturaleza
exgena. Un elemento esencial de estos procesos es la volatiliza,
cin de la moralidad, sobre todo por la incorporacin segura de
los puntos de vista morales a la prctica diaria. En efecto, los prin
cipios morales van en contra del concepto de riesgo y de la activa
cin de dinm icas de control. La moralidad es extrim eca por lo
que respecta a la colonizacin del futuro.
La tradicin tiene siempre un carcter ^vinculante, norma (ivo, al ser distinta del simple hbito, A su vez, el concepto de nor
mativo im plica aqu un com ponente moral: en las prcticas tradi
cionales. el carcter vinculante de las actividades expresa precep
tos sobre cm o se iian de hacer o no las cosas. Las tradiciones
acerca de la conducta tienen su propia cualidad m oral, que se opo
ne especficamente al poder de la tcnica para introducir noveda
des. La solidez de la tradicin no deriva de su acum ulacin de sa
bidura aniigua; la coordinacin dei pasado con el presente se lo
gra, ms bien, a travs de la adhesin a los preceptos normativos
que recoge la tradicin. Segn com enta Shils:
La tradicin es, pues, m ucho ms que la recurrencia estads
ticamente frecuente de creencias, prcticas instituciones v
obras a lo largo de una serie de generaciones. La recurrencia
es el resultado de las consecuencias normativas a veces de
la intencin normativa de la presentacin y aceptacin de la
tradicin com o factor normativo. Esa transmisin normativa
es lo que enlaza las generaciones de los muertos con las de los
vivos para constituir una sociedad [...] Los muertos [...1 son
objeto de adhesin, pero lo ms signilicativo es que sus obras
y las normas contenidas en sus prcticas influyen en los actos
de generaciones posteriores que os desconocen, El ncleo
norm ativo de la tradicin es la fuerza inercial que mantiene a
la sociedad en una form a determinada a lo largo del tiempo.*
I.

Edward Swn.s, Tradition^ Londres, Faber, 1981. p. 25.

L e x p e r ie n c ia s e c u e s tr a d a

187

^.rencialidad interna y tiem po d e vida


El desarrollo de los sistemas sociales internamente referen
ciales se halla en el origen del proyecto reflejo del yo. La creacin
de un tiem po de vida internamente referencial ha experimentado
la influencia decisiva de un conjunto de cambios sociales conver
gentes. Cada uno de ellos interviene de las siguientes m a n e ra para
^destacar el tiempo de vida com o trayectoria distintiva y delimita
da entre otros sucesos circundantes:
1 . El tiempo de vida surge com o un segmento aparte de tiem
po. distinto del ciclo de vida de las generaciones, La idea de ciclo
de vida no riene. de hecho, m ucho sentido, una vez rotos los ne
xos entre la vida del individuo y el intercambio de generaciones.
Segn ponen de relieve ias observaciones de Shils, la tradicin y la
J f E a i t i n u i d a d de las generaciones estn inherentemente vinculadas
entre si. Las diferencias generacionales son en esencia un m odo de
|telcu lar el tiem po en las sociedades premodem as. Una generacin
es un grupo u orden distintivo y afn que coloca la vida del indivi
duo en una serie de transiciones colectivas. Sin embargo cada vez
es ms evidente que en la poca moderna el concepto de genera. ciny slo tiene sentido sobre el teln de fondo del tiempo norma
lizado. En otras palabras, hablamos de la generacin de los cin|:euenta, de la generacin de los sesenta, etc. La sucesin tempo
ral conserva en este sentido pocos ecos de los procesos colectivos
de transicin caractersticos de pocas anteriores. En circunstan
cias tradicionales, el ciclo de vida tiene fuertes connotaciones de
fctio va ci n , pues cada generacin redescubre y revive de alguna
faianera sustancial modos de vida de sus antecesores. La renova
cin pierde casi lodo su sentido en las condiciones de m odem idad
'eciente, donde la prcticas se repiten slo en la medida en que
sean reflejam ente justificables.^
2. El tiem po de vida se separa de la exterioridad del lugar en
tanto que ste es socavado por la expansin de los m ecanismos de
2.
1984.

Jo h n K.OTRt, O utliving th e Self. B altim o re, fohns H opkins U m verdtv Press,

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d del >0

desenclave. En la mayoria de las culturas tradicionales la mavc.


parte de la vida social estaba localizada, a pesar de las migracione'^
de pueblos, relativamente frecuentes, y de las largas distancias
algunos pocos recorran en sus viajes. El factor prim ordial qu e\a
alterado esta situacin reside en el aumento de la mo\'ilidad; el lu
gar ha quedado, ms bien, invadido por mecanismos de d esenclave
que recom binan las actividades locales en relaciones espaciotem
porales de m bito cada vez ms amplio. El lugar se hace fantasma
grico.^ Mientras los medios en que viven las personas siguen sien
do con frecuencia m otivo de adhesiones locales, el lugar n o consti
tuye el parm etro de la experiencia; y n o ofrece la seguridad del
carcter siempre familiar tpicam ente propio de las localizaciones
tradicionales. La intensificacin de la experiencia mediada tiene
tambin una gran importancia en todo esto. La familiaridad (con
los acontecimientos sociales y con la gente al igual que con los lu
gares) no depende ya slo, o quiz ni siquiera primariamente de
los entornos locales.
El lugar resulta, as. m ucho menos signicativo que lo que so
la en cuanto referente externo para el tiempo de vida del indivi
duo. La actividad espacialmente localizada acaba estando m>- v
ms unida al proyecto reflejo del yo. El lugar donde vive una per
sona,^ al menos a p arar de su primera madurez, es un asimto de
eleccin, organizada ante todo en funcin del plan de vida perso
nal. Com o ocurre con todos los dems procesos de este tipo, son
tambin posibles, por supuesto, form as de reaccin dialctica. Se
pueden emprender intentos de varios tipos para volver a enclavar
el tiem po de vida en un m edio local. Algunos de ellos, com o por
ejem plo el cultivo de un sentimiento de orgullo de com unidad, son
probablem ente demasiado vagos y no van ms all de recuperar un
destello de lo que solan ser. Slo cuando es posible encajar las
prcticas habituales con la especificidad de un lugar se pueden
producir fenm enos de reenclave significativos, cosa difcil de lo
grar en las condiciones de la modernidad reciente.
3.
El tiempo de vida se libera cada ve z ms de las referencias
externas asociadas a los lazos preestablecidos con otros individuos
y grupos. Los diversos tipos de vnculo de parentesco fueron clara3.

A n th o n y G jd d e v s , The C on sequ en ces o f M odem ity.

La experiencia secuestrada

189

jjiente las principales ataduras extem as de la experiencia de la vida


^ v i d u a l en las circunstancias prem odem as. La relacin de papgjitesco ayudaba a determinar, y en m uchos casos a definir plena
mente, decisiones clave que afectaban al curso de los aconteci
mientos durante todo el tiempo de la vida de una persona. A lgu
nos de los ejemplos ms obvios son las decisiones sobre cundo y
con quin haba que casarse, dnde iiaba que vivir, cuntos hijos
se deban tener, cm o haba que cuidarlos y cul era la manera de
pasar los aos de la vejez. Las exterioridades de lugar y parentesco
estaban en general estrecham ente vinculadas. La transmisin de la
jffopi^dad. sobre todo los muebles e inmuebles de la familia, te
nan igualmente una gran im portancia. En las condiciones sociales
PBiodemas. es raro que los grupos familiares sucesivos sigan resi
diendo en un mismo edificio. En el rea rural o entre algunos po
cos grupos aristocrticos residuales hay an casas donde han vivi
do los miembros de la misma familia durante largos perodos e in
cluso siglos. Pero para la masa de la poblacin este fenm eno es
prcticamente desconocido y la nocin de antepasados, lan fun^'^mental en las vidas de muchas personas en condiciones anterio
res a la m odem idad, es difusa y difcil de recuperar.
A l faltar referentes externos proporcionados por los otros el
tiempo de vida vuelve a aparecer com o una trayectoria que se re
fiere ante todo a los proyectos y planes del individuo. Los otros,
como es n atu ral figuran siempre en esos planteamientos de vida;
enire ellos se cuentan desde los miem bros de la familia de referen
cia hasta sus otros componentes, los hijos, los amigos, los com pa
eros y los conocidos. Nuevos crculos de intimidad con otras per
sonas afines se convierten en elemento fundamental de los marcos
de confianza desarrollados por el individuo, Pero habrn de ser aciftivados por el ordenamiento reflejo del tiempo de vida en cuanto
fenmeno delim itado e internamente referencial.
4.
El tipo de vida se estructura en tom o a umbrales de expe& riencia abiertos, ms que alrededor de situaciones de paso ritualig zadas. El ritual es en s m ismo un referente extem o y los observat dores sociales han insistido m ucho en el declive de las actividades
rituales en relacin con los principales momentos de transicin de
la vida: el nacimiento, la adolescencia, el matrimonio y la muerle.
L^ relativa ausencia de ritos en las circunstancias sociales moder-

-VtoderQidad e Idemidad del

J'C

nas priva, segn se ha sugerido, de un importante apovo psicolpi


co a ia capacidad con que cuenta el individuo para superar es
transiciones. Dejando de lado si esto es o no as pues, a fin
cuentas, en su clebre polm ica con M aiinowski sobre esta cue^;'^
tin, Radcliffe-Brown insinu que el ritual ms que aliviar la an'
gustia la suele provocar . lo importante para nuestro anlisis son
las consecuencias para la toma de decisiones por parte del indivi
duo. Cada una de las fases transicionales tiende a convertirse en
una crisis de identidad (y el individuo en cuanto tal suele ser refle
jamente consciente de ello).-* El tiempo de vida se construye, de
hecho, en funcin de la necesidad prevista de afrontar y resolver
esas fases de crisis, al menos en los casos en que la conciencia re
fleja del individuo est muy desarrollada.
Hablar del tiem po de vida com o internamente referencial no es
io m ism o que razonar partiendo de las premisas del individualisrno m etodolgico. La idea del individuo aulosuficiente naci,
sin duda, ante todo com o respuesta al desarrollo de las institucio
nes de la modernidad. Pero el anlisis elaborado en el presente li
bro n o implica esa opinin m etodolgica ni de lo dichio anterior
m ente se deduce que el individuo se disocie de las circunstancias
ras ampas de los acontecimientos sociales. En cierta medida
ocurre ms bien lo contrario: el yo establece una trayectoria que
slo puede llegar a ser coherente por la utilizacin refleja del en
torno social ms extenso. La tendencia al control, unida a la refle
xividad, arroja al yo ai m undo exterior de una manera sin paran
gn en pocas anteriores. Los m ecanismos de desenclave penetran
hasta el corazn de la identidad del yo; pero no lo vacan, a
igual que tam poco se limitan a eliminar los anteriores apoyos en
que se basaba dicha identidad. Ms bien permiten en princiP '
yo lograr un dom inio de las relaciones y las circunstancias
sociales que intervienen reflejamente en la forja de su identidad en
una medida m ucho mayor de lo que anteriormente era posible.

4.

Cf. B rk E rik so n , identity: Y ou th a n d Crisis. Londres, F ab er, 1 9 6 8 .

5 Lb e x p e rie n c ia se c u e s tr a d a

19 1

lfifluencia.s institucionales
La tendencia de la m odem idad hacia el control, p or lo que res
pecta a l reproduccin social y a la identidad del yo. tiene ciertas
,,j0 ngecuencias caractersticas en el plano de la experiencia moral.
referir en general a estas consecuencias con la expresin de
jq)eriencia
0
secuestrada. Este fenm eno est directamente ligado
al carcter internamente referencial de la vida social y el yo. C on la
.In d u ra c i n de la m odem idad, los sistemas abstractos tienen un
"*papel cada vez ms omnipresente en la coordinacin de los diver
sos mbitos de la vida diaria. Las perturbaciones externas de es
tos sistemas reflejam ente organizados resultan ser mnimas.
^Podemos trazar ei origen de estos procesos refirindonos a va
rios conjuntos de influencias surgidos durante la fase de despegue
del perodo m odem o perc que se acentuaron progresivamente con
la d icaliza ci n y universalizacin de las instituciones modernas.
La primera, y en cierto sentido la ms importante, es la extensin
del poder administrativo, producida a cabo por la aceleracin de
los procesos de supervisin,^ La expansin de la capacidad de su|rvisin ts el medio principal de controlar la actividad social por
medios sociales. La supervisin da origen a asimetras particulares
de poder y consolida en grado diverso el imperio de algunos gru
pos o clases sobre las dems. Pero seria un error centrarse demaado en este aspecto. M ucho ms fundamental es la intensifi
cacin del control administrativo m s en general; se trata de un fetm enu no dirigido del todo por nadie en particular, pues afecta
l^ ecisam cn tc a las acti\adades de todos. La supervisin acta siem
pre en unin con la reflexividad institucional, incluso en los siste
mas prem odem os. Es la condicin de la reflexividad institucional y,
al mismo tiempo y en cierta m edida, su producto: as es com o ex
presa de una form a institucional especfica esa recursividad carac
terstica de toda reproduccin social. Sin embargo, en sistemas en
que la superv'isin est altamente desarrollada, las condiciones de
reproduccin social se activan cada vez ms a s mismas.
5.

vol. I.

C f. Anthony G id d e s s , A Contemporary Critique o f Hstoricai M aterialism ,

192

Modernidad e i d e n t i d a d de| y

L os mecanismos de supervisin separan los sistemac socisi


de sus referentes externos al m ism o tiempo que Ies permiten
tenderse a sectores cada vez ms amplios de tiempo y espacio
bre todo en la forma de codilcacin de informacin o conocimie
to inherente a la reproduccin del sistema. La supervisin. sumadJ
a la reflexividad, significa un pulimiento de los bordes spero-:
de m odo que la conducta no integrada en un sistema es decir
no acoplada de form a conocida a ios mecanismos de reproduccin
del sistema resulte ajena y separada. El sistema se vuelve por en
tero m tem am ente referencial hasta el punto de que tales exteriori
dades quedan reducidas a cero. Esta constatacin no im plica que
los sistemas m tem am ente referenciales sean producto del consen
so o estn libres de conflictos; al contrario, pueden ser interna
mente contradictorios y verse desgarrados por enfrentamientos
continuos. Sm embargo, tales conflictos estn oi^anizados en fun
cin de principios sistem ticos, por sus diversas posibilidades de
transformacin, ms que en funcin de criterios o exigencias ex
trinsecas.
En la p rd ica se dan m uchos conflictos provocados por i en sones entre la reproduccin refleja del sistema v las inercias de los
hbitos o las exterioridades de la tradicin. El caso de la tradicin
es, n o obstante, complejo, pues el recurso a smbolos o prcticas
tradicionales puede estar a su vez reflejamente organizado y ser.
por tamo, parte del conjunto internamente referencial de relacio
nes sociales en ve z de oponerse a l. En estos trminos se ha de en
tender la cuestin de si se puede reinventar la tradicin en cir
cunstancias que han pasado a ser plenamente postradicionales.
bsta observacin vale no slo para las relaciones humanas que se
dan en las relaciones sociales, sino tambin para los artefactos ma
teriales. Asi, en debates contem porneos sobre el posm odem ism o
y el resurgim iento del romanticism o en arquitectura, la cuestin
clave es SI las reacciones contra el modernismo confirman ele
mentos de modos tradicionales externos o si. por el contrario, han
quedado enredadas en un sistema internamente referencial Los in
tentos de revivir estilos tradicionales degenerarn rpidamente en
la cursilera, con toda probabilidad, en la medida en que se d la
segunda de esas dos posibilidades.
Una segunda transfomiacn institucional de importancia que

Ls experiencia secuestrada

193

gfecta a la referencialidad interna es el reordenamiento de los m bi


tos pri''*^^ y pblico. Este fenmeno puede entenderse en parte en
de creacin de mbitos de sociedad civil inexistentes en
[os sistemas premodemos. El establecimiento de una sociedad civil
^ a z a directamente con la aparicin de la forma moderna del Esta
jo , quedando as referencialmente ligada a !. En los Estados tradionales, la m ayor parte de la vida diaria, al menos en las zonas ru
rales. queda fuera del mbito de su poder administrativo. La comu
nidad local era en gran parte autnom a en cuanto a sus tradiciones
y modos de vida y la mayora de las formas de actividad personal
quedaba ms o menos completamente fuera del alcance del aparato
administrativo. Sin embarco, este terreno exterior no formaba parte
de la sociedad civil. Ms bien representaba la pervivencia de modos
de vida extrnsecos al orden reflejo del centro poltico.
En las formas sociales modernas, Estado y sociedad civil se degarroilan a la par com o procesos de transformacin unidos entre
s. Paradjicamente, la condicin para este proceso es la capacidad
del Estado para influir en m uchos aspectos de la conducta diaria.
La sociedad civil est estructurada com o la otra cara de la pene
tracin del Estado en la vida cotidiana. Sin entrar en detalles dire
mos que Estado y sociedad son internamente referenciales en el
seno de los sistemas reflejos establecidos por la modernidad. Lo
que vale para la distincin entre Estado y sociedad civil, vale tam
bin para la distincin entre pblico y privado. La esfera de lo pri
vado se opone a lo pblico en dos sentidos, ambos fuertemente in
fluidos por los cam bios asociados al desarrollo de la modernidad,
si es que no han sido generados completamente por ellos. La dis
tincin entre Estado y sociedad civil m arca una de esas oposicio
nes. El mbito de lo pblico es el del Estado, mientras que lo pri
vado es aquello que se opone a la invasin de las actividades de
supervisin del Estado. D esde el m om ento en que el Estado es el
garante de la ley, lo privado es en parte, en este sentido, una cues
tin de definicin lega!. N o es simplemente lo que n c queda incor
porado al m bito del Estado, pues ste sirve tambin para definir
los derechos y prerrogativas privadas de manera positiva.
La oposicin entre privado y pblico conciem e, en un segundo
Sentido, a lo que queda oculto o se revela ms abiertamente a los
dems. Una vez ms sera un error interpretar el incremento de la

Modernidad e

194

id e n tid ad

del

yo

privacidad y la necesidad de inlimidad en funcin de la ero


sin de un m bito pblico que ya exista en comunidades ms tra
dicionales. T al hiptesis aparece en la obra temprana de Richard
Sennett.^ Sennett seala que las palabras pblico y privado
son creaciones dei perodo moderno. Lo pblico tiene su origen
en un sentimiento naciente de las propiedades y bienes que son de
posesin com n, mientras que privado se utiliz en un primeimom ento para referirse a los privilegios de las capas gobernantes.
En el siglo XVllI ambos trminos haban adquirido el sentido en
que se utilizan hoy. Lo pblico acab identificndose con el
electorado en el sentido de el pblico y con sectores de la
vida susceptibles de inspeccin pblica o con el cam po del bien
comn. La esfera de lo cprivado fueron las reas de vida especfi
camente diferenciadas del reino de lo pblico. Sennett mantiene
que la fase temprana de la m odem idad conoci el nacimiento de
un orden pblico centrado en la vida cosmopolita de las ciudades
que ms tarde entr en declive por el im pacto de los posteriores
cambios sociales.
Pero esta tesis no es del todo convincente. L o que Senneit de
nomina vida pblica se daba tanto en las circunstancias urbanas
ms tradicionales com o en las caractersticas de la vida social mo
derna. Las ciudades premodSrnas disfrutaron ya de una cultura
cosm opolita floreciente. En ellas la gente se encontraba con ex
tranjeros de manera habitual. Sin embargo, la mayora de esos en
cuentros urbanos conservaron un carcter acadmico: en ellos pre
dominaba una actividad entre iguales, parientes o familiares. Lo
privado no se ha convertido aqu an en ocultam iento total o en
m bito separado, segn explica la obra de Elias.* L o pblico se
distingue com pletam ente de lo privado slo con el establecimiento
pleno de una sociedad de extranjeros, es decir, cuando la nocin
de extranjero pierde su significado. A partir de ese momento, la
indiferencia civiL que es el mecanismo que engrana la confianza
pblica generalizada, se distingue ms o menos completamente del
6.

R ichard S e n n e t t. T h e f a l l o f Puhc M an. Cam bridge, Camhpridgs Um ^f-

5i!y Press, 1977.


7. Ibd.. cap. V.
8 . N orb ert E lia s , The eU U in g P ro ce ss. v o l I.

5.

La experiencia secucsirada

ig 5

terreno privado y. en particular, de la esfera de las relaciones n


timas.
La privacidad y la necesidad psicolgica vinculada a ella cstu*
vieron casi con seguridad fuertemente condicionadas por una ulte
rior separacin, la que se dio entre niez y edad adulta. En tiem
pos prem odem os, en Europa con toda certeza y. sin duda, tambin
en la mayora de las dems culturas no modernas, el nio viva
desde muy temprano en interaccin con adultos en un mbito
colectivo en situaciones tanto domsticas com o no familiares. La
aparicin de un m undo aparte de la <niez delimit para la perso
na la experiencia de crecer alejada de los lugares donde se desarro
llaba la actividad. La niez se ocult y domestic, al m ism o tiem
po que se someta a la influencia esencial de la escolarizacin for
mal. Cuando la niez se separa de las actividades de los adu los o.
al menos, se configura de form a distinta, constituye un rea de
ocultamiento en la que se estructuran experiencias privadas. La es
colarizacin es en cierto sentido una acti\ddad pblica, pues se
realiza fuera del hogar. Pero la escuela sigue siendo para ios esco
lares un escenario segregado, distinto del mundo del trabajo y
otros com prom isos de los adultos. El ocultamiento gradual de va
rios atributos del desarrollo, incluidos los principales aspectos de
la sexualidad, es ei resultado de esos procesos de segregacin,^ Se
trata de un importante factor explicativo de los estrechos vnculos
existen les entre la aparicin de la psicoterapia y la atencin presta
da al aprendizaje en la infancia en relacin con los objetivos psicotwaputicos. La infancia en cuanto mimdo aparte pasa a ser
^infraestructura de la personalidad. Esto no significa aceptar la
ecuacin entre m odem idad y represin psicolgica progresiva, opi*^in que no se ajusta a la tesis establecida en este libro. La recons
truccin teraputica fundada en la experiencia de la niez se hace
bien posible por la aparicin de nuevos campos de aprendigenerados por la invencin de la infancia.
Lo privado es una creacin de lo pblico, y viceversa, en los
1^08 sentidos antes expuestos (la privacidad com o la otra cara de
^ invasin del Estado; privacidad, com o lo que no debe revelarse);
^ h s forman parle de un sistema de referencialidad intem a apaibd.. pp. 175 ss.

196

Modernidad e Identidad dcl

yo

recido recientemente. Estos cam bios son un elemento fundamenta)


dei marco general de la transform acin de la intimidad.
En tercer lugar, una consecuencia psicolgica de los dos am
plios procesos descritos es la preeminencia creciente de la ver*
genza frente a la culpa, en relacin con la identidad del yo. La
culpa depende esencialmente de mecanismos extrnsecos a los sis
temas internamente referenciales de la modernidad. L a culpa con
nota transgresin moral: es angustia derivada de un error o una in
capacidad para satisfacer ciertas formas de m oral imperativa en la
conducta de una persona. Es una form a de angustia que resalta so
bre todo en ciertos tipos de sociedad donde el comportamiento
social est regido por preceptos morales establecidos, entre ellos
los impuestos y sancionados por la tradicin. La vergenza se rela
ciona con ia confianza bsica de manera ms directa y evidente
que la culpa, pues sta conciem e a formas especficas de conducta
o conocim iento y no am enaza tanto a la integridad del yo en cuan
to tal. A diferencia de la culpa, la vergenza corroe directamente
el sentimiento de seguridad tanto en el yo com o en el m edio social
circundante. L a vergenza pasa a desempear im com etido tanto
ms im pon anle en la personalidad adulta cuanto ms internamen
te referencial llega a ser la identidad del yo. El individuo no vive ya
primordialmente por preceptos extrnsecos sino por la organiza
cin refleja del yo. Se trata de un asunto importante, p u ^ de l se
sigue que la civilizacin m oderna no se funda en la renuncia al de
seo. segn pensaba Freud.
En sus escritos, Freud emplea el trmino civilizacin en un
sentido m uy amplio y no habla simplemente de modernidad.*^ Ci
vilizacin es cualquier forma de organizacin social y cultural que
va ms all del mero primitivismo. Es un orden social progresi
vo que im plica una creciente complejidad de la vida social. El pre
cio que se paga por esa com plejidad, as como por los superiores
logros culturales que hace posible una vida civilizada, es una pro
gresiva represin y, por tanto, el sentimiento de culpa. La civiliza
cin debe dar por supuesta la renuncia corporal pues se han de
mantener en jaque las am biciones que de otro m odo llevaran a
actividades erticas con extraos o a una inaceptable agresividad
10.

S ig m u n d F r e u d . C iv illsa tio n a n d its D iscontents, L o n d res, H o g a r th , 1 9 5 0 .

La experiencia secuestrada

197

contra ellos. Freud admite que la vida civilizada es en general ms


segura que la de los seres primitivos. Por otra parte, tal seguri
dad se consigue a cam bio de severas restricciones im puestas a ten
dencias humanas endmicas. A s pues, desde este punto de vista la
vilizacin es una em presa ms m oral que las antiguas form as de
orden social a las que sustituye progresivam ente, La agresividad
leprimida p or la civilizacin, unida a los im pulsos erticos, es ca
nalizada y rem itida al ego en form a de conciencia m oral severa,
^ t e superego intolerante provoca un sentimiento general de cul
pa. La civilizacin y un superego robusto form an una unidad, co
mo una guarnicin en ciudad conquistada. La culpa, concluye
Fieud. es el problem a ms im portante en el desarrolle de la civi
lizacin; el precio que pagamos por nuestro progreso civilizador
es la prdida de la felicidad p or la intensificacin de este senti
miento de culpa."
Si equiparam os civilizacin y m odem idad y observam os cl
primer perodo de desarrollo de sta, parece tener algtin sentido
una relacin entre culpa y conciencia. S i la interpretacin que
hace M ax W eber de la relacin entre puritanism o y aparicin del
capitahsmo es correcta, podem os v e r en ella un m ecanism o de la
fonnacin de la c o n c ie n c ia .S e g n el retrato de W eber, el capi
talista proporciona el im pulso al nacim iento de ias instituciones
aaodemas renunciando a las gratificaciones que puede aportarle
la riqueza acum ulada. Pero, qu sucedi en el perodo subsi
guiente, en el autntico tiempo de m aduracin de la m odem idad?
Los seguidores de Freud han tenido desde hace m ucho dificulta
des para reconciliar sus ideas con la aparente perm isividad moral
de la m odernidad tarda. Q u iz la civilizacin se escindi bajo el
peso de sus propias exigencias, dando a los individuos la oportu
nidad de liberar sus deseos? Q uiz, p or la razn que sea, una
poca de hedonism o ha sustituido a otra de restriccin m oral? Es
tas explicaciones no resultan convincentes. Por qu un perodo
de intensificacin y m undializacin de las instituciones modernas
gm erara una relajacin de la culpa, si un aum ento de la misma
11.
pp. 61, 71.
12. Max Weber. 77ie Prutesian E th ic a n d tk e Spirll o f Capitaiism . L an d res,
A llen a n d Unwin, 19 7 6 .

Modernidad e identidad del

Vq

est intrnsecamente asociado a una mayor com plejidad de la civi.


lizacin? Si dejam os de lado el teorema de que un aum ento de ci.
vilizacin significa un incremento de culpa, podremos ver las co
sas bajo una luz distinta. El m ovim iento caracterstico de la mo
dernidad est lejos del sentimiento de culpa en el plano de la
experiencia individual. Una conciencia m oral de! tipo, quiz, de
la descrita por W eber puede haber sido de importancia clave en
los prim eros tiempos de la poca moderna, pues ella fue la base
sobre la que los im perativos morales extrnsecos se convirtieron
en parm etros intrnsecos de accin socializada. Las creencias puritanas pasaron a ser elementos que hicieron que los nuevos siste
mas econm icos se desenclavaran de las trabas extrnsecas que
los sujetaban. As, el puritanismo podra haber sido uno de los
principales instrumentos de una fase de dsspegue que abarcaba
ms que la misma esfera de la econom a (un despegue hacia un
orden de la sociedad y la naturaleza internamente referencial cada
vez ms incluyente).
Sin em bargo, podra argumentarse que, ms que prom over la
bsqueda de una nneva identidad del yo, el puritanismo propor
cion ia fijeza que perm iti a ios primeros empresarios explorar
nuevas vias de com portam iento sin romper con sus hbitos y con
vicciones preestablecidas. E! fantasma del purtanismo que ron
d en tom o a los posteriores sistemas de modernidad sigui siendo
desde este pxmto de vista una fuente de caractersticas extem as a
nuevo orden social: n o fue. com o han mantenido M arcuse y mu
chos otros, su principal im pulso organizador. A medida que se
rom pan las trabas de la tradicin y com enzaba a evidenciarse el
proyecto reflejo del yo. el centro del escenario pasaba a estar ocu
pado ms por la dinmica de la vergenza que la de la culpa. Na
turalmente. los mecanismos de culpa continan siendo importan
tes incluso en la fase de la modernidad reciente: tambin perviven
los com prom isos morales pues, com o luego expondr, la represin
institucional producida por los ordenamientos internamente refcrenciales de la modernidad est muy lejos de ser completa.

5.

La experiencia secuestrada

1 99

l o s m bitos del secuestro


La orientacin de la m odem idad hacia el control en el contexto
de los sistemas internamente referenciales tiene connotaciones
bien conocidas en el plano de la cultura y la filosofa. El pensafniento positivista se ha convertido, de una u otra form a, en un
hilo conductor fundamental de la reflexividad moderna. El positi
vismo intenta suprimir los juicios morales y los criterios estticos
en los procesos de transformacin que ayuda a poner en marcha y
que tambin interpreta y analiza. N o obstante, en vez de centrar
me en los rasgos del discurso, quiero dirigir la atencin hacia su
ir r e la t o institucional que es la acum ulacin de procesos que ha
cen eficazm ente extrnsecas ciertas influencias difciles de sobrelle
var. Son varios los mbitos donde se dan procesos de secuestro
institucional. En cada uno de los casos tienen el efecto de suprimir
cienos aspectos bsicos de la experiencia de la vida, sobre todo las
crisis morales, de las regularidades de la vida cotidiana instituidas
por el sistema abstracto de la m odem idad. La expresin secues' tro de la experiencia alude aqu a los procesos interconectados de
Q u ita m ie n to que apartan de las m tinas de la vida ordinaria los sih'guientes fenmenos: la locura, a criminalidad, la enfermedad y la
^muerte, la sexualidad y la naturaleza. En algunos casos este se' euestro est directamente organizado: as ocurre en el caso del ma^fiicomio. la prisin y el hospital m dico. En otros, el secuestro de
pende ms bien de caractersticas ms generales de los sistemas inpem am em e referenciales de la modernidad. Hablando en trminos
vagos, m i razonamiento sera que la seguridad ontolgica que la
^hodem idad ha conseguido en ei plano de tas rutinas cotidianas su
pone la exclusin institucional de la vida social de problem as exis
tenciales fundam entales que plantean a los seres humanos dilemas
inrales de mxima importancia. Para esbozar y desarrollar este
tema es necesario aportar cierto material histrico. Si retrotraemos
la mirada brevemente a los orgenes de los diversos mbitos donde
se realiza este secuestro podremos reconocer alganos de los proce
sos que se hallan en los orgenes de la sustitucin de criterios exter
nos por criterios intemos en los sistemas sociales de la modernidad.
Para analizar la institucin manicomial es ms adecuada la

200

Modernidad e identidad del yo

obra de Rothman que la de Foucault.*^ Aunque las investigaciones


de Rothman se centran en la aparicin de los hospitales psiquitrj.
eos en los Estados Unidos, su anlisis es de aplicacin muy ge
neral. El estudio de Foucault sobre el manicomio y la prisin reaciona el encarcelamiento con la campaa para establecer el pre
dominio de la razn burguesa.'"^ Quienes intentaran criticar las
pretensiones de la razn soberana habran de quedar por ello mis
m o excluidos de la participacin directa en el orden social. Por
ms sugerente e importante que sea esta opinin, presenta impor
tantes puntos dbiles. Sin examinarlos en detalle, podramos decir
que de lo que aqu se trata no es tanto de la razn com o del de
sarrollo de la transform acin refleja. Lo que ms tarde se conside
rara locura, crmen y pobreza, antes de la poca moderna
se trataban com o caractersticas extrnsecas de la existencia huma
na. La locura, el crim en y la pobreza no se consideraban an pro
blemas sociales. En echa tan tarda com o el siglo XViii, la presen
cia de estas caractersticas en individuos que luego quedaran cla
sificados en una u otra de esas categoras no se consideraba ndice
de fracaso personal o comunitario.
Las actitudes para con la pobreza son aqu reveladoras, La uti
lizacin del trmino pobre a com ienzos del siglo XVlli abarcaba
una multiplicidad de condiciones sociales. Los debates y la legisla
cin sobre los pobres incluan a viudas, hurfanovs, enfermos, an
cianos. invlidos y locos sin que se observara entre ellos una clara
diferenciacin. La caracterstica identificatoria era la necesidad,
moralmente definida, ms que las especiales circunstancias que la
producan. Una ley prom ulgada en Massachusetts y que se convir
ti en m odelo para otros Estados norteamericanos mantena que la
pobreza se produce siempre y todas las veces que una persona
est privada de entendimiento por naturaleza, de m odo que se vea
incapacitada para proveerse a s m is m a .E s ta actitud significaba
ya un cam bio respecto a pocas anteriores en Europa. En efecto,
en este estadio la pobreza haba llegado a ser considerada como

1 5 . Da\dd J. R o t k m a n ,
1971.

T he Discoi'ery o f the Asylum. B o s to n , L iltle Brow n,

Discipilne and Punish.


Discovery, p . 4 ,

14,

M ich el F o u c a u l t .

15.

R o th m a n ,

La

experiencia secuestrada

201

una condicin que precisaba de atencin por parte de la comuni


cad, Bis
uri rasgo completamente exterior de las circur^tan a s de la vida social.
El trato dado a la criminalidad o, ms precisamente, al vagab ^ d e o en la Am rica del siglo x v iii demuestra, sin em bado, lo
^trecham ente que estas actitudes seguan ligadas a consideracio
nes extrnsecas. El vagabundeo, como la pobreza en trminos ms
amplios, se consideraba en buena parte endm ico. Iba acom paa
do de un conjunto indefinido de transgresiones morales con las
que se le relacionaba.
Los colonos juzgaban desviada una amplia serie de com
portamientos y descubran las ms graves im plicaciones en los
delito^s ms leves. Su definicin extendida era primariamente
religiosa por su origen y equiparaba el pecado con el crimen.
Los cdigos criminales castigaban transgresiones religiosas
com o la idolatra, la blasfemia y la brujera, y los clrigos de
claraban que las infracciones contra las personas o la propie
dad eran ofensas contra D ios, A l com binar libremente las dos
categoras, los colonos proscribieron una lista de actividades
increblemente larga. La identificacin de desorden y pecado
haca difcil para legisladores y clero distinguir con precisin
las infracciones graves de las leves. Am bas eran testimonio de
la natural depravacin del hombre y el poder del demonio;
signos ciertos de que el transgresor estaba destinado a convertirse en una am enaza pblica y un pecador condenado.'^
La idea de la correccin secular hizo su aparicin slo de m a
nera gradual y habra de entenderse com o parte de un proceso ms
amplio por el que los mundos social y natural acabaron conside
rndose transformables y no simplemente dados. El control so
cial n o fue. por tanto, primordialmente un medio de controlar
formas preexistentes de conducta desviada. El desvo estaba
creado, de hecho, en buena medida por los imperativos derivados
de la transmutacin de condiciones naturalmente dadas en otras
nianipulablcs. El secuestro del loco y del criminal se aceler cuan16.

Ibd..

p. 15.

202

Modernidad e identidad del

do estas categoras se disociaron de la de pobreza en general


cuando se lleg a creer que todo individuo era intrnsecamente c l
paz de cam biar. La construccin de un mbito especial para [qdesviados ofreca un m edio para incorporar el tratamiento tera
putico al mantenimiento del control reglamentado sobre las cir
cunstancias de la vida cotidiana en el exterior.
La idea de que los seres humanos pueden ser susceptibles de
correccin iba necesariamente ligada a la nocin de que la vida so
cial est sometida a cam bios radicales. Los primeros reformado
res de las prisiones com o m uchos socilogos profesionales ms
tarde intentaron m ostrar que las circunstancias que llevaban a
adoptar conductas criminales derivaban de las deprimentes vidas
que se vean obligadas a vivir las personas pertenecientes a comu
nidades m enos afortunadas. El cam bio de estas condiciones podra
ayudar a transform ar la conducta de quienes amenazaban las for
mas dominantes de la conveniencia. Los vicios de ia vida social
com o observaba un funcionario refirindose a un presidiario de
Pennsylvania en la dcada de 1840 han anunciado la ruina do su
fortuna y sus esperanzas.*'' La existencia del crimen no indicaba
aspectos incorregibles en la naturaleza humana, sino la incapaci
dad de la comunidad para cum plir con su tarea de crear una ciuda
dana responsable. Una sociedad convenientemente organizada po
dra librar de la tentacin a los potencales transgresores y reducir
al mismo tiem po ias circunstancias que les empujaban a una acti
vidad criminal.
El impulso que llev al establecim iento de las prisiones estuvo
alimentado en origen por consideraciones morales. La disciplina y
la regim entacin de la vida en prisin haba de ser una forma de
educacin m oral que. al apartar al criminal de la depravacin
de su entorno, tendra efectos rehabilitadores. El centro peniten
ciario se haba de convertir en un laboratorio de mejora social. Sin
em bargo, la rutina de la vida en prisin reproduca en form a exa
gerada los hbitos impuestos en los medios sociales de la m oderni
dad en conjunto. La prisin pas a ser, por tanto, un laboratorio
en el mismo sentido que lo son los dems mbitos de la m odem i
dad; un entorno donde la organizacin y el cambio social son pro17, /f7y..pp, 72-73.

5.

La experiencia secueslrada

203

ucidos reflejamente, com o teln de fondo de la vida de la persona


y como m edio de reconstitucin de la ideniidad individual.

4 incorporacin social de la locura


La historia del manicom io contiene tendencias de desarrollo sijnilare^. Com o en el caso de la ciim inalidad, en pocas an ten ores
se supuso que la locura era un efecto de la voluntad de D ios y que
los locos form aban un grupo entre otros y eran dignos de recibir
ciertos cuidados de la comunidad. La imagen de Pinel liberando al
loco de SU5 cadenas podra considerarse representativa de la irrup
cin de !a modernidad en general. D e hecho, la idea de Prometeo
|jj^ c a d e n a d . que tanto inspir a M arx, representa la liberacin
de las trabas de la tradicin y la costum bre que reaparece en m u
chas ocasiones desde la Ilustracin en adelante. La dem encia aca
b por tener un horizonte abierto com o todos los dems aspec
tos de la conducta y las relaciones sociales establecidas. L a medicalizacin de la locura en form a de enfermedad mental es slo
una parte de este fenmeno. La locura era un mal fsico, pero se
pensaba que la m ayor p ane de sus m anifestaciones estaban produ
cidas por circunstancias sociales; el control de la conducta era, por
supuesto, un m edio principal para producir las supuestas curas.
Muchos de los prim eros psiquiatras vinculaban los orgenes etioigicos de la enferm edad mental a factores sociales, entre los que se
inclua la m ism a civilizacin.
N o obstante, fue de especial im portancia hacer pblica la idea
de que, al igual que la criminalidad y en circunstancias especficas,
la enferm edad mental puede atacar a cualquiera. D e ser una carac
terstica especial de la pobreza, aunque no claram ente distinguible
de ella y, por tanto, abundante entre los grupos m enos privilegia
dos, la enferm edad mental pas a considerarse uno de los riesgos
que com portaba la vida m oderna. La locura no es peculiar de
ninguna clase en esta vida. N o hay nadie tan elevado que no est a
su alcance [...] ha destronado m onarcas y ha entenebrecido las l
bregas chozas.**
18.

ibd., p.

124.

204

Moderridad e idenlidad de] \y

Los manicomios se instituyeron en principio pensando en su


propiedades curativas. Con el encarcelam iento se pretenda resta^
blecer la salud m ental por sus mismas circunstancias ms que poj
las medicinas o tratamientos dispensados. Se supona que el hospi
tal mental creaba un entorno que corregira metdicamente las c eficencias de la com unidad social en sentido am plio. Una vez ms
era obvio e aspecto moral de la reforma de la personalidad afecta
da. A l igual que en la prisin, el incremento de la vigilancia hasta
el m xim o, junto con la imposicin de rutinas disciplinarias, eran
los medios para conseguir ese fin. La demencia, com o la locura, se
detina activam ente en trminos de incapacidad social: era la falta
de capacidad o voluntad para llevar el tipo de vida exigido en el
mundo exterior.
L o llam ativo en la institucin del manicomio, que ste compar
te con la prisin, es lo m ucho que conserva de los medios sociales
ms amplios de la m odem idad. Foucault se equivoca al hacer re
m ontar esta semejanza hasta la disciplina en cuanto tal; la prdida
de varios tipos de derechos sociales y personales de los individuos
recluidos a la ftietTa en prisiones y manicomios es sin duda una de
sus caractersticas fundamentales. Lo que comparten con el marco
ms am plio de la m odem idad es el intento por desarrollar un auto
control reflejo incluso entre minoras que podran parecer intrn
secamente recalcitrantes. El com ponente moral ocup pronto en
ambos casos un lugar secundario en comparacin con otros im pe
rativos. Lo que contaba com o cura perdi la m ayora de sus ca
ractersticas extem as y se m idi en funcin de que una persona
fuera capaz de funcionar satisfactoriamente en un medio social
ms am plio y lo deseara. En otros aspectos la simple reclusin
pas a ser un rasgo predominante: ei encarcelamiento sirve al m e
nos para proteger de las anomalas incorregibles de la conducta de
una minora a quienes viven en el mundo exterior.
El desvo se invent com o parte de los sistemas intemam ente referenciales de la m odem idad y, por tanto, se defini en
trminos de control. Los problem as y cuestiones extrnsecas plan
teadas por la criminalidad y la demencia a la poblacin en general
quedan, pues, absolutam ente reprimidos. Pero se trata de una re
presin institucional, ms que personal (no supone una intensifica
cin de la conciencia). Por ella son excluidos de los mbitos fun-

La experiencia secuestrada

205

amentales de la vida social los problem as, valores y m odos de


jj^ p o rta m ie n io que pueden perturbarla. Los problem as reptimidos son claram ente de orden m oral y existencial. En el com portagiiento clasificado ahora com o enfermedad mental, por ejemplo,
las concepciones alternativas de lo qu e se entiende p or realidad co
tidiana son apartadas de las preocupaciones de la vid a diaria. Una
vez instituido el manicomio, pocas personas tienen contacto con el
demente de manera habitual. La m ism a invisibilidad posean los
nexos que en otros tiempos ligaban la pobreza, en el sentido an
tiguo de la palabra, co n los preceptos morales y tradiciones extrn
secas. Las prisiones y los hospitales mentales perdieron rpida
mente la m ayor parte de su cualidad extica qu e antiguam ente ha
ba hecho de ellos espectculos expuestos a la contem placin del
mundo exterior. En vez de ello se transform aron en m bitos de co> ireccln tcnica asociados con las relaciones transform adoras de la
^ S io d em id ad .

El secuestro d e a en ferm edad y la m uerte


L o que en la actualidad llam am os hospitales se ha diferenciado
slo gradualm ente de ias antguas organizaciones que intentaban
hacer frente al im pacto de la pobreza. Los hospitales, precur
sores de las prisiones y los m anicom ios as com o de las modernas
instituciones m dicas, reunan a ese conjunto de personas seala
do en los prrafos anteriores. La aparicin de un mbito aparte de
tratamiento m dico, centrada en gentes con problemas mdicos
claros, fue parte del m ismo proceso que cre las dems organiza
ciones carcelarias.
El desarrollo del hospital en el sentido m odem o estuvo estre
chamente unido a la profesionalizacin de la medicina. El hospital
es u n m bito donde puede concentrarse y fom entarse la tecnologa
y la experiencia mdicas. Pero los hospitales, com o ias crceles y
ios m anicom ios, son tambin lugares donde se m antiene secuestra
d o s ^ quienes estn descalificados para participar en actividades
sociales ortodoxas: adems, sus consecuencias para el ocultam ien
to de la contem placin general de ciertas experiencias fundamen
tales en la vida la enfermedad y la m uerte son similares. En

206

Modernidad e ideniidad del

las sociedades prem odem as, segn vimos en el captulo anterior


la enfermedad crnica era parte de ia vida de muchas personas y
el contacto con la muerte, un rasgo ms o menos habitual de la ex
periencia de lodos. Elias ha sealado que ia obra de Arles sobre
este tema expone un punto de vista un tanto sesgado acerca de la
m uerte en el m undo anterior a la modernidad. Aries tiende a pen
sar que aquellas gentes eran capaces de enfrentarse a su fin con ac
titud serena, rodeadas de los seres queridos, debido a que la muer
te no haba sido relegada an al ocultamiento. Segn dice Elias,
la presencia de los dems junto al lecho de muerte no era siempre
necesariamente reconfortante; a veces, de hecho, los moribundos
eran objeto de bromas y burlas por parte de los supervivientes,''*
Sea cual sea la verdad de todo ello, y aunque la muerte pudiera e;'tar rodeada de miedos y angustias profundas, lo cierto es que en
tonces no era un fenm eno que debiera esconderse.
Pero la cuestin no es slo que hoy la muerte se oculta habi
tualmente de la vista de los vivos; lo cierto, adems, es que se ha
convertido en un asunto tcnico y su valoracin ha pasado a ma
nos de la profesin mdica: por lo que respecta a la esencia de la
muerte, se trata de decidir en qu momento se ha de dar a alguien
por muerto en funcin del cese de diversas funciones corporales.
La m uerte sigue siendo el gran l'actor extrnseco de la existencia
humana; en cuanto tal no puede incorporarse a los sistemas inter
namente referenciales de la modernidad. Sin embargo, s pueden
incorporarse a ellos todos los tipos de acontecimientos que llevan
al proceso de m orir y estn implicados en l. La m uerte se convier
te en un punto cero: no es ni ms ni menos que el momento en
que el control humano sobre la propia existencia encuentra su l
mite extremo.
La historia de la pena capital atestigua la tendencia a convertir
la muerte en un puro suceso. Segn han m ostrado Foucault y
otros autores, en situaciones prem odem as la pena capital, com bi
nada a m enudo con otros m odos de infligir dolor corporal, sola
ser un espectculo colectivo. A l aparecer las crceles, el castigo se
retira de la vista y adquiere forma disciplinaria. A pesar de tra
tarse de un tema muy en consonancia con su anlisis, Foucault se
19.

N o rb e rt E a s The

Loneliness o f the Dying, O x fo rd , B la ck w e ll. 1 9 8 5 .

La experiencia secuestrada

207

())vida de investigar los cam bios que afectan a la pena capital en el


jflterior de la prisin. Las form as pblicas de ejecucin n o solan
jer precisam ente dolorosas sino dam orosas y prolongadas. Su de
sarrollo posterior estuvo plenamente encaminado a reducir la eje
cucin a un proceso lo ms silencioso posible.^^ En Inglaterra,
por ejemplo, se tom aban grandes precauciones para conseguir que
el condenado pasara su ltima noche en una celda muy prxima
al lugar de ejecucin para reducir as al mnimo la duracin del
juceso fin a l Se introdujeron una serie de modificaciones tcnicas
destinadas a hacer ei aparato de ejecucin eficaz y silencioso.
L a muerte, en otras palabras, deba ser instantnea y discreta. La
pena capital se ha abolido entre tanto en muchos pases; esta re
forma ha sido prom ovida por m otivos humanitarios, pero con ella
se reconoce tambin que la ejecucin sita en definitiva al indivi
duo fuera de las posibilidades del control social.

La privatizacin d e la pasin
La salida de escena de ia sexualidad es un fenm eno de privazcin d e la pasin . Pasin era en otros tiempos una palabra re
ferida al xtasis y la devocin religiosa. Se refera justamente a
esos momentos en que el individuo se siente en com acto con fuer
zas csmicas, con un mundo situado m s all de la experiencia co
tidiana. Ms tarde, la nocin de pasin perdi casi por completo
este significado y se seculariz, confinndose principalmente al te
rreno de lo sexual. E slo forma parte del cam bio por el que la selalidad surgi com o fenm eno distintivo, separado del erotismo
ms general y difuso que en otros tiempos sola vincularse a la es
ttica y a la experiencia no socializada.-*
N o existe cultura conocida en la que el com portam iento sexual
se haya practicado lotalmente a las claras y a la vista de todos. No
obstante, abundan las pruebas que indican que en muchas culturas
no modernas y en la Europa prem odem a la actividad sexual no se
mantena estrictamente oculta a los ojos de los dems. Esta visibi20.

lohn L o f la n d , State E xecu tio m , M ontclair, Patterson Sm ith , 1 9 7 7 .

21.

Nikias L u hm asn, L o v e as Passion. Cam bridge, Polity, 1 9 8 6 .

208

Modernidad e identidad del

yo

lidad era en parte inevitable: en los grupos socioeconmicamente


bajos era habitual que padres e hijos durmieran en la m isma habj.
tacin, a m enudo junto con otros familiares. La actividad sexual
practicada ms o menos casualmente fuera del hogar parece haber
sido tambin m uy frecuente.
La privatizacin de la sexualidad podria considerarse una vez
m s ligada a la aparicin de una nueva conciencia moral. Segn
este punto de vista, ia sexualidad acab estando cada vez ms su
jeta a actitudes libidinosas, lo cual la condenaba com o licenciosa,
Foucault ha ayudado a dem ostrar lo engaoso de esta interpreta
cin que, segn l. presenta las cosas de tal manera que
la sexualidad qued concienzudam ente relegada y pas al in
terior del hogar. La fam ilia conyugal la tom bajo su custodia
y la incorpor a la grave funcin de la reproduccin. El silen
cio se convirti en regla respecto al tema del sexo [...] Tanto
en el m bito social com o en el corazn de los hogares se reco
noci a la sexualidad un nico lugar, que era, sin embargo,
utilitario y frtil; el dorm itorio de tos padres. El resto deba
mantenerse en la indefinicin; la conducta correcta evitaba el
contacto con otros cuerpos y la decencia verbal higienizaba
el discurso de las personas.^
Segn esta interpretacin, acorde en trminos generales con la
de Freud, la privatizacin de la sexualidad est relacionada con
la represin (represin que es el precio pagadero por los frutos
de la civilizacin). Ms que oponerse a lo que denomina hiptesis
represiva, Foucaull la contrapone a otra que recalca la prolifera
cin de discursos que sacan la sexualidad a un m bito pblico re
cientemente constituido.
Sin em bargo, la tesis de Foucault segn la cual la sexualidad se
convierte en asunto obsesivo y ms o menos om nipresente en el
mundo m oderno no parece m s convincente que la idea a la que
en parte pretende sustituir. Podemos form ular una alternativa a
ambos puntos de vista de la siguiente manera: la sexualidad, en
22.
M ichel F o ucault , T he History o f Sexualitv, H arm ondsw orlh, Penguin.
19 8 1 , pp. 3-4.

5.

La experiencia secuestrada

209

sentido moderno, se invent cuando la conducta sexual sali de


la escena. A partir de este momento, la sexualidad pas a ser pro
piedad del individuo y, ms en concreto, al unirse erotismo y cul
pa. el cuerpo fue sustituido progresivamente por una conjuncin
entre sexualidad e identidad del yo y propensin a la vergenza. El
ocultamiento de la conducta sexual no fue tanto una ocultacin
mrbida de la vista cuanto una reconstitucin de la sexualidad y su
polarizacin en una esfera de intimidad emergente. El desarrollo y
la satisfaccin sexuales quedaron en adelante ligados al proyecto
reflejo del yo. Los diversos discutios sobre la sexualidad de los
que habla Foucault forman parte de un espectro ms amplio del
desarrollo de los sistemas reflejos internamente referenciales,
Segn la expresin de Luhmann, la sexualidad se ha convertido
en un cdigo de comunicacin, ms que en un fenmeno inte
grado en las exigencias ms amplias de la existencia humana.^^ Eij^
el comportamiento sexual se ha distinguido siempre entre placer y
procreacin. Sin embargo, al crearse los nuevos nexos entre sexua
lidad e intimidad, la sexualidad se separ de la procreacin mucho
ms plenamente que antes. La sexualidad qued doblemente cons
tituida com o medio de realizacin propia y como instrumento pri
mordial y expresin de la intimidad. A l llegar aqu, la sexualidad
pierde sus vnculos extrnsecos con tradiciones y ticas ms am
plias, as com o con la sucesin de las generaciones. La sexualidad
es, o ms bien llega a ser, un punto de referencia fundamental para
la experiencia, palabra que adquiere un especial significado en
relacin con la vida sexual. Pero esta experiencia) tiene poco que
ver con los mundos existenciales con los que el sexo nos pone en
contacto en algn sentido.

Et secuestro de la naturaleza externa


En cada uno de los puntos de vista analizados anteriormente
podemos descubrir, pues, un proceso expansivo de secuestro mo
ra!, Los principales mbitos de la vida, incluidos aquellos que su
perficialmente parecen ser ms biolgicos que sociales, acaban
25.

Nikias Luhmann, Love as Passion.

210

Modemidad e identidad dcl

bajo la influencia del doble im pulso de la auturreferencialidad y


reflexividad. Las cuestiones existenciales son institucionalmente
reprimidas a la par que se crean nuevos campos de posibilidades
para la actividad social y el desarrollo personal. El secuestro de
la experiencia es en parte el resultado impuesto de una cultura
en la que, segn se cree, los campos de la moral y la esttica han
de quedar suprimidos por la expansin del conocim iento tcnico
N o obstante, en buena parte se trata tambin del resultado no pre
tendido de los procesos estructurantes propios de la modemidad,
cuyos sistemas internamente referenciales pierden contacto con los
criterios extrinsecos.
A los procesos mencionados hasta aqu hemos de aadir el de
sarrollo del entorno creado. La afirm acin de que las ideas centra
les de la m odem idad tratan a la naturaleza com o un instrumenio,
.como el m edio para realizar los propsitos humanos, se ha conver
tido en lugar comn. Suele decirse que el locas classicus de esta
opinin se halla nada menos que en ei mismo Marx. La supuesta
crtica radical de la vida social m oderna acaba acom odndose a al
gunas de sus caractersticas ms profundamente morcadas. La acu
sacin es seguramente vlida. M arx fue un crtico del capitalismo,
al que consideraba un m edio esencialmente irracional de organizar
la industria moderna: pero consider la expansin de las fuerzas
productivas com o la clave misma de un futuro gratificante para e
gnero humano. H ay algunos pasajes, sobre todo en los escritos
tempranos de Marx, que sugieren un punto de vista bastante ms
sutil acerca de la naturaleza y sus relaciones con las aspiraciones
lumanas. Sin embargo, la tendencia general de la exposicin de
M arx es instrumental y, en este sentido. Marx, ms que criticar la
lnea terica dominante en el pensamiento y la cultura de Occiden
te, est de acuerdo con ella.
No obstante, lo dicho hasta aqu no es an suficiente. La cues
tin n o consiste simplemente en pensar que. con el advenimiento
de la modernidad, los seres humanos tratan la naturaleza com o un
conjunto de fuerzas inerte que deben ser sometidas a los propsi
tos humanos, pues esto implicara aun que la naturaleza es un m
bito aparte de la sociedad humana. Tal com o insistimos antes, el
desarrollo del enlom o creado o. por decirio de otra manera, la
socializacin de la naturaleza va mucho ms all. La naturaleza

experiencia secueslrada

211

se acerca a su fin, en el senlido de que el m undo natural est


cada vez m s ordenado de acuerdo con los sistemas iniem am ente
j^flejoii de ia m odernidad. En condiciones de m odernidad las per
sonas viven en m edios artificiales en un doble sentido. En primer
lugar, debido a la expansin del entorno edificado, donde reside la
gran mayora de la poblacin, los hbitats humanos se disocian de
la naturaleza, qu e aparece ahora tan slo en form a de campo o
<3tionLe. En segundo lugar, la naturaleza deja de existir, en senti
do profundo, cuando los sucesos que ocurren de form a natural son
OTpujados cada vez m s al terreno de los sistemas determinados
por influencias sociales.
Por l que respecta al primero de estos factores, podem os decir
que la vida humana le ha sido secueslrada a la naturaleza en la
medida en que se desarrolla en lugares creados por el hom bre. En
la ciudad, la naturaleza sobrevive an en zonas verdes cuidado
samente conservadas, pero qu e en su mayora estn construidas arP ^ cialm en te: en form a de parques, zonas de esparcim iento, etc, Se
plantan jardines, se cuidan los rboles y se cultivan plantas dom s
ticas; pero todos estos elementos form an parte simplem ente de un
entorno creado y slo son naturales porque dependen de proce
sos orgnicos ms que de .a exclusiva elaboracin humana. La ciu
dad moderna es con mucho el conjunto de entornos ms extensa e
intensamente artificiales para la actividad hum ana que jam s haya
existido. Una visita al cam po o una cam inata p or el m onte puede
[ Uitihfacer el deseo de aproxim arse a la naturaleza pero en estos
casos la naturaleza est tambin socialm ente coordinada y doi esticada. L a nocin de monte o espesura es un concepto uti
lizado de form a eminente durante los prim eros perodos del proce
so de desarrollo de la sociedad moderna. En concreto, significaba
una regin del m undo natural todava inexplorada por los occiden
tales m odernos y desconocida para ellos. En la actualidad, sin em
bargo, con esos trminos nos referim os simplemente, en la m ayo
ria de los casos, a terrenos donde, por una u otra razn, no pueden
[m antenerse con eficacia el cultivo o los asentamientos humanos o
que son, sin ms. reas intencionadamente segregadas para fines
^lecreativos.
En el segundo sentido, los intereses humanos han sufrido el se
cuestro de ta naturaleza de una manera an ms fundamental. La

212

Modernidad e identidad d^i

J .Q

naturaleza est cada vez ms sometida a la intervencin humana


pierde, por tanto, su carcter m ism o de fuente extrnseca de ts{q
rencias. El secuestro de la naturaleza es, en este sentido, ms sutil'
si bien ms general que en el mencionado en primer lugar. Ei
efecto, la naturaleza ^la alternancia de das y estaciones, el m
pacto de las condiciones clim ticas parece estar an ah: es el
entorno necesariamente externo de las actividades humanas, sin
que im porte ei grado de instrumentalizacin de stas. Pero este
sentimiento es capcioso. A l socializarse, la naturaleza se ve implj.
cada en la colonizacin del futuro y en las zonas de riesgo, en par
te im predecibles, creadas por las instituciones modernas en todos
los mbitos som etidos a su imperio.
C ul es el efecto del secuestro de la experiencia? En los captulos siguientes me extender en el anlisis de este problema; aqu
son necesarias tan slo unas pocas observaciones generales. Ese
secuestro es ia condicin del establecim iento de amplias reas de
relativa seguridad en la vida cotidiana en condiciones de modemi
dad. Su efecto, que segn hemos visto se ha de considerar en gran
parte una consecuencia no pretendida Hel desarrollo de las institu
ciones modernas, es el de reprimir un conjunto d e com ponentes
m orales y existenciales bsicos d e la vida hu m an a que quedan,
por asi decirlo, relegados contra los bordes.
La represin institucional que significa el secuestro m oral no
es, sin em bargo, una represin psicolgica: no depende de la internalizacin de form as de conciencia cada v e z ms estrictas, tal
com o sugiere Freud, A l contrario, por decirlo una v e z ms, los me
canismos de vergenza, ligados a la naturaleza abierta de la
identidad del yo, acaban sustituyendo a los de culpa de manera
hasta cierto punto sustancial.
El desarrollo de entornos relativam ente seguros en la vida coti
diana tiene una im portancia fundamental para mantener el senti
m iento de seguridad ontolgica. En otras palabras, 1a seguridad
ontolgica est mantenida, ante todo, por la misma rutina. Aun
que en muchos sentidos la existencia diaria est ms controlada y
es m s predecible en las condiciones sociales modernas que en la
generalidad de las culturas prem odem as, su marco de seguridad
ontolgica es frgil. La coraza protectora depende ms y m s de la
coherencia de las rutinas mismas al estar ordenadas en el interior

5.

La experiencia secuestrada

215

proceso reflejo del yo. Am plias reas de la vida diaria, ordena^s mediante sistemas abstractos, son seguras en el sentido weberiano de que proporcionan un medio de accin calculable. Pero
Iqc mismas rutinas que dan esa seguridad carecen en su mayora
c sentido m oral y pueden llegar a sentirse com o prcticas va
cas o, si no, acabar resultando abrumadoras. Cuando las rutinas
sufren, por alguna razn, una quiebra radical o cuando alguien se
dispone especficam ente a lograr un m ayor control reflejo sobre su
propia identidad, es probable que se produzcan crisis existencia
les. Un individuo puede sentirse particularmente despojado en mojnentos decisivos, pues es entonces cuando los dilemas morales y
pfcdstenciales se presentan en form a apremiante. El individuo se en
frenta, por as decirlo, a un retom o de lo reprimido, pero probaIrfemente carecer de los recursos psquicos y sociales que le per
mitan solucionar los problem as planteados.
Com o ocurre en otros procesos del desarrollo social moderno
sera equivocado entender el secuestro de la experiencia com o algo
envolvente y hom ogneo, pues no lo es, Posee una gran com pleji
dad interna, revela contradicciones y permite posibilidades de re
apropiacin. El secuestro, insistamos, no es un fenm eno que se
5|oduzca de una ve z por todas y no represente un conjunto de
lronteras sin fricciones. El lugar de la opresin, sus caractersticas
excluyentes, com portan normalmente connotaciones de diferencia
cin y desigualdad jerrquica. Las fronteras de la experiencia sefcuestrada son lneas de fractura fuerzas cargadas de tensiones
y dbilmente controladas; o, continuando con las metforas, son
campos de batalla, a veces de carcter directamente social, pero a
* ^ e n u d o situados dentro del terreno psicolgico del yo.
H ay que considerar tambin los efectos de la experiencia me! diada. El contacto con la m uerte y las enfermedades graves puede
ser exiguo, excepto en el caso de los profesionales especializados,
pero en cuanto a experiencias m ediadas es muy comn. La litera
tura de ficcin y los infonnes documentales abundan en materiales
que retratan la violencia, la sexualidad y la muerte. La familiaridad
. con las circunstancias de tales actividades, a resultas de la gran in
fluencia que ejercen los diversos tipos de medios, puede de hecho
ser m ayor que en las condiciones sociales prem odem as. Muchas
formas de arte popular son en esencia relatos morales en los que

M od em id ad e identidad dei i.
E squ em a 3 .

L a e x p e r ie n c ia se cu e str a d a .

La vida social diaria queda secuestrada de ia:


^ Locura: expresin de rasgos de personalidad y com porta
miento que afectan a experiencias puestas entre parntesis
por las actitudes ordinarias de seguridad ontolgica.

Criminalidad: expresin de rasgos de personalidad

com portam iento que podran representar formas alternati


vas a los intereses y com prom isos rulinarios (es obvio que
no todas las formas concretas de actividad crim inal entran en
esta categora).

E n ferm edad y muerte: puntos de conexin entre la vida


social y los criterios externos relativos a la mortalidad y la fi
nitud.

Sexualidad: erotism o com o form a de conexin entre indi


viduos y de la continuidad de generaciones.

N aturaleza: el m edio natural, constituido independiente


m ente de ia actividad social humana.

se tejen narraciones y se ensambla un orden moral. Estos mundos


de ftccin sustituyen en cierto m odo a los de la vida cotidiana. Sin
embargo, a travs del lenguaje y las imgenes m ediatizadoras, los
mdividuos tienen acceso a experiencias que llegan, en variedad y
distancia, m ucho ms all de cuanto podran alcanzar si no se die
ran tales mediaciones. Por tanto, la sensibilidad existencial no se
atena y desvanece sin ms; en cierta medida puede incluso enri
quecerse cuando se abren nuevos cam pos de experiencia.
En conjunto, y a no dudar, lo que sucede con la experiencia me
diada es que ms que anudar a superar el secuestro la experiencia lo
acenta. La fascinacin del <frealLsmo de ficcin, como, por ejem
plo, el de los seriales, expresa el inters por lecciones morales de la

5.

La experiencia secuestrada

215

yida cotidiana que ya han perdido vigencia. Sin embargo, esa preo^ p aci n tiende a confirmar la separacin entre la actividad diaria y
las exterioridades donde en otro tiempo estuvieron insertas. Es pro
bable que, alli donde los individuos se enfrentan a exigencias exist^ ciales como en los momentos decisivos experimenten, junto
on un choque, una inversin de la realidad. La inversin de la rea
lidad puede ser, de hecho, con frecuencia una reaccin funcional
;j)Scolgica que alivia las angustias surgidas en esos momentos crudales (es decir, un mecanismo neutralizador inconsciente).

El narcisism o y el yo
; Sennett: narcisismo y trastornos del carcter
Los apartados anteriores suponen que el desarrollo del yo en
la modem idad tarda se produce en condiciones de despojamiento
moral. El proyecto del yo se revigoriza sobre el trasfondo del empofteecim iento m oral al verse excluido de los tipos de experiencia infiamentalcs que relacionan las tareas de cada da e incluso la plani
ficacin de la vida a largo plazo con los problemas existenciales. N o
es de extraar que en tales circunstancias el mbito de las relacio
nes puras. recientemente constituido, pueda llegar a soportar cargas
pesadas por su condicin de rea de experiencia que genera un en
torno moralmente gratificante para el desarrollo de la vida indivi
dual. Representa este fenm eno un encogimiento de la identidad
del yo frente a un mundo exterior recalcitrante? Es indudable que
algunos autores as lo han dado a entender y sus opiniones exigen
una consideracin detallada, dado su carcter influyente.
El yo de la sociedad m oderna es frgil, quebradizo, fracturado,
fragmentado: esta concepcin es, probablemente, ei punto de vista
ms descollante de los debates actuales acerca del yo y la moder
nidad. Algunos de esos anlisis estn vinculados tericamente al
fpostestructuralismo: el yo se contextualiza y dispersa al igual que
el mundo social De hecho, para los actores que escriben a la ma24.
V ase, p or ejem plo, M ichael R . W o o d y Louis A. Z u r c h n e r , T h e D eve^ m e n t o f a Postm odern Self. Nueva Y o rk , G reen w ood, 1 9 8 8 .

Modernidad e identidad del


era postestructuralista, el yo deja efeclivam ente de existir: el Qni
co sujeto es un sujeto descentrado que encuentra su identidad en
los fragmentos del lenguaje o el discurso. Un punto de vista igual
mente influyente centra su atencin en el narcisismo. A s. Scnnect
analiza la aparicin de trastornos de carcter narcisistas en rea,
cin con su tesis sobre el final de la vida pblica. Cuando los m
bitos de la actividad pblica se reducen y las ciudades se compo
nen de vas de com unicacin ms que de lugares de encuentro, e
yo se ve obligado a asum ir tareas que es incapaz de resolver con

xito.^^
El narcisismo, dice Sennett, no debe confundirse con la idea
v u lp r de la admiracin por uno mismo. En cuanto trastorno del
carcter, el narcisism o es una preocupacin por el yo que impide
al individuo establecer lmites vlidos em re el yo y los mundos ex
ternos. El narcisism o relaciona los sucesos exteriores con las nece
sidades y deseos del yo, preguntndose slo t<qu significa eso para
m. El narcisismo supone una bsqueda constante de la identidad
del yo, pero dicha bsqueda se frustra debido a que la averigua
cin inquieta del quin soy, ms que una indagacin alcanza ble
es una expresin de obsesin narcisista. EJ narcisismo se opone a
la e n t r e p requerida para mantener relaciones intimas, que impone
restricciones a las posibilidades con que cuenta el individuo para
reunir las m uchas experiencias exigidas en la bsqueda de la reali
zacin del yo. El narcisism o trata el cuerpo com o instrumento de
gradficacin sensual en v e z de referir la sensualidad a la com uni
cacin con los otros. Bajo el efecto del narcisismo, las relacione.s
ntimas, as com o las vinculaciones ms amplias con el m undo so
cial, tienden a adquirir aspectos intrnsecamente destructivos. Los
horizontes de la actividad personal parecen ridos y poco atrayen
tes a pesar, o mas bien a causa, de una bsqueda constante de sa
tisfaccin. A l mismo tiempo tiende a desvanecerse cualquier senti
miento de dignidad personal o deber cvico. La autenticidad su
planta a la dignidad: la bondad de una accin reside en que sea
autntica en rclacin con los deseos del individuo y pueda mos
trarse a los dems com o tal.
La muerte del espacio pblico es, en opinin de Sennett. una
25.

R ichard S e n n e t t. F a il ofP u b L Man.

r
5

La experiencia secuestrada

217

jazn de la om nipresencia del narcisismo. La gente busca en la


vida personal lo que se le niega en el m bito pblico. Los orgenes
institucionales de esta situacin se hallan en la decadencia de la
a u t o r i d a d tradicional y en la formacin de una cultura secular, ca
pitalista y urbana. El capitalism o crea consumidores con necesida
des diversificadas (y cultivadas): ia secularizacin tiene el efecto
de reducir el sentido m oral a la inmediatez de la sensacin y la
percepcin. L a personalidad sustituye a la antigua fe de la Ilus
tracin en el carcter natural. La personalidad establece diferen
cias entre las personas y sugiere que su com portamiento es un in
dicio de su yo interior: en el terreno del desarrollo de la personali
dad, lo que importa en la fonnacin de la identidad del yo son los
sentimientos ms que el control racional de la accin. La introduc
cin de la idea de personalidad en la vida social ayud a preparar
el terreno para el predominio del orden intimo. Los lazos y com
promisos sociales .retroceden progresivamente en favor de una
preocupacin obsesiva y sin fin por la identidad social.
En la actualidad, la experiencia impersonal parece un sinsentido y la com plejidad social una amenaza incontrolable. En
cambio, la experiencia que parece hablar del yo, que ayuda
a definirlo, a desarrollarlo o a cambiarlo, se ha convertido en
un asunto de abrumador inters. En una sociedad Intimista.
todos los fenm enos sociales se convierten en cuestiones de
personalidad para poder tener sentido, sin que im porte lo im
personal que sea su estructura.^

Lasch: la cultura del narcisismo


El tema del narcisism o en relacin con el yo m odem o ha sido
investigado m s a fondo por Christopher Lasch.^ Lasch relaciona
especficam ente el fenm eno con la naturaleza apocalptica de la
vida social. Los riesgos mundiales se han convertido en un aspec26.

fWd.. p. 2 1 9 .

27.

C hristopher L a s c h , T h e C ulture o f Narcissism , Londres, A bacus, 1 9 8 0 , y

T h e M inim al Self, Londres. Picador. 1 9 8 5 .

2 ^

Modernidad e identidad de] j,

to tan reconocible de las instituciones modernas que, en el


de la conducta diaria, nadie piensa ya demasiado en cm o evit ^
los posibles desastres que amenazan al mundo. La mayoria los ex^
cluye de sus vidas y centra su actividad en estrategias de super\-i'
vencia privadas, prescindiendo de los supuestos de riesgo mc
amplios. A l abandonar la esperanza de controlar el entorno social
ms am plio, las personas se repliegan a sus preocupaciones pura
m ente personales; la mejora de su cuerpo y su psiquismo. Lasch
relaciona esta situacin con un desvanecimiento de la historia
con una prdida de continuidad histrica en el sentido del senti
m iento de pertenecer a una serie de generaciones que se rernotan hacia el pasado y se extienden hacia adelante en el futuro. So
bre este teln de fondo, las personas estn hambrientas de seguri
dad psicolgica y algo inquietantemente inaprensible de sen
sacin de bienestar,
Lasch coincide con Sennett en que el narcisismo tiene tanto de
odio com o de admiracin propia. El narcisismo es una defensa
contra la clera infantil, un intento de compensacin del yo privi
legiado mediante fantasas de omnipotencia. La personalidad nar
cisista tiene slo una com prensin borrosa de las necesidades de
los dems y en ella chocan entre s sentimientos de grandiosidad y
de vaco y falta de autenticidad. A l carecer de compromiso pleno
co n los otros, el narcisista depende de una constante inyeccin de
admiracin y aprobacin para reforzar un sentimiento inseguro
de su propia vala. El narcisista. segn Lasch, es una persona
continuamente molesta, que busca una intimidad instantnea
(un estremecimiento em ocional sin compromiso n i dependen
cia). El narcisista es prom iscuo y a menudo tambin pantcxual, dado que la fusin de impulsos pregenitales y edipicos al
servicio de la agresin estimula la perversidad polim orfa. Las
malas imgenes que ha internalizado hacen de l un individuo
constantem ente preocupado por su salud y, a su vez, la hipocondria le proporciona una especial afinidad para la psicote
rapia y los grupos y movim ientos psicoterapeuticos.^**
28.

C hristopher LvscH, Culture o f N archsism , pp. 8 5 -8 6 .

^ La experiencia secuestrada

219

Lejos de aliviar estos sntomas, el encuentro psicoteraputico


uele servirle meramente de ayuda para prolongarlos, pues en la
terapia la persona se ve animada a convertirse en centro de refle
xin e inters.
_
El capitalism o consumista, con sus mtentos de norm alizar el
consumo y form ar gustos mediante la publicidad, liene un papel
fundamental en el fom ento del narcisismo. La idea de generar un
pblico educado y entendido ha sucum bido hace m ucho a la gene^ iz a c i n del consumismo, que es una sociedad dom inada por las
apariencias. El consum o se dirige a las cualidades alienadas de la
vida social m oderna y pretende ser su solucin: promete las cosas
mismas que desea el narcisista atractivo, belleza y popularidad
teesonal mediante el consum o de los tipos de bienes y servicios
ropiados. D e ah que, en las condiciones sociales modernas,
todos nosotros vivamos com o si estuviram os rodeados de espejos
donde buscam os la apariencia de un yo sin tacha y socialmente va
lioso.
En el plano de las relaciones personales, Lasch cree advertir
una nueva bsqueda de intimidad. Sin embargo, la intimidad re
sulta inalcanzable com o consecuencia de las mismas circunstan
cias que Oevan a los individuos a interesarse por lograrla. La inca
pacidad para interesarse seriamente por cualquier cosa que n o sea
apuntalar el yo convierte en em peo iniitil la bsqueda de la inti
midad. Los individuos piden de las relaciones intimas con los de
ms una satisfaccin em ocional y una seguridad m ucho mayores
que las que nunca exigieron: por otra parte, cultivan un despego
toecesario para el mantenimiento de las defensas dei ego narcisista.
El narcisista se ve impulsado a plantear a amantes y amigos exi
gencias desconsideradas; al m ism o tiempo rechaza la entrega a
los dems que eso implica.
El declive de la fam ilia patriarcal y. de hecho, de la familia en
general, est ntimamente vinculado a la aparicin del narcisismo.
En lugar de la antigua autoridad familiar y de la autoridad de los
dirigentes y sabios tradicionales, ha surgido el culto al experto.
Los nuevos expertos son parte intrnseca de la cultura psicotera
putica del narcisismo. Se ha producido un nuevo paternalismo
en el que expertos de todo tipo atienden a las necesidades de la po
blacin no profesional. Muchas de las formas modernas de conoc-

220

Modernidad e identidad del

yo

miento especializado derivan de ia satisfaccin de necesidades au


tnticamenie sentidas; los nuevos expertos han inventado en bue
na medida las mismas necesidades que pretenden satisfacer. La de
pendencia de los expertos se ha convertido en una form a de vida
A q u volvem os a conectar estrechamente con el narcisismo, pues
la personalidad narcisista se origina com o defensa contra la depen
dencia infantil. En las sociedades modernas la dependencia se e\.
tiende a la mayora de las reas de la vida adulta, por lo que el nar
cisism o se intensifica com o reaccin ante los sentimientos de falta
de poder as generados.
En obras publicadas posteriorm ente. Lasch ha elaborado y mo
dificado en cierto m odo su postura original. En ellas se acenta el
tema de la supervivencia en un mundo externo invasor y perturba
dor. La supervivencia, insiste Lasch. es la preocupacin comn de
los individuos en la \ida diaria y de redes sociales com o los movi
mientos por la paz o los ecolgicos. En la poca contempornea, la
supervivencia se ha convertido en asunto de primordial importan
cia; sin embargo, la m isma publicidad del problema, que se con
vierte casi en un asunto rutinario, provoca una respuesta aletarga
da en ei plano individual. La dramatizacin de los riesgos a los que
la humanidad se enfrenta en este m om ento es una tarea necesaria
y algunas de las presiones y movimientos sociales que ha ayudado
a impulsar constituyen nuestra mejor esperanza para el futuro: pe
ro. no obstante, hablar continuam ente del apocalipsis crea una
mentalidad de asedio que, ms que estimular, insensibiliza. Lasch
ha pasado a calificar de cultura de la supervivencia o que ante
riormente denominaba cultura del n a rcisism o . La vida moderna
se m odela cada vez ms segn ias estrategias de los individuos,
forzados a enfrentarse a situaciones de gran adversidad en las que
slo existe un yo mnimo separado defensivamente del mundo
exterior. La apata hacia el pasado, la renuncia al futuro y una de
terminacin de vivir al da son un punto de vista que se ha hecho
caracterstico de la vida ordinaria en circunstancias dominadas por
influencias sobre las que los individuos sienten que poseen poco o
ningn control.

L a e x p e r ie n c ia s e c u e s tra d a

a cio n e s crticas

Las opiniones de Sennett y Lasch han recibido la aprobacin


de algunos y las crricas de otros (Lasch, por su parte, critica tam
bin a Sennett). N o intento esbozar aqu estos debates; me centra
r tan slo en ciertos aspectos relacionados directamente con los
temas desarrollados hasta el momento en el presente estudio. Y a
he expuesto mi desacuerdo con la idea de que el m bito pblico,
iscem iblc en las fases tempranas de la m odem idad, fue erradica
da posteriormente dejando al individuo expuesto a un m undo so
cial com plejo y abrumador. En general se puede decir que la ex
pansin de la esfera de lo pblico, unida a las posibilidades de que

{Hsponen los individuos para participar eficazmente en ella, ha auf mentado con la maduracin de las instituciones modernas, a pesar
de estar cargada de dificultades y reveses. N o se trata de un proce
so de desarrollo lineal. L a privacidad caracteriza extensas reas de
la vida urbana moderna a consecuencia de la disolucin del lugar y
la creciente movilidad. Por otra parte, las reas urbanas modernas
permiten el desarrollo de una vida pblica cosmopolita com o no
era posible en comunidades ms tradicional^ . En efecto, los am
bientes urbanos modernos proporcionan a los individuos una gran
variedad de oportunidades de encontrarse con otras personas con
intereses parecidos y asociarse a ellas y ofrecen tambin ms posi
bilidades de cultivar diversos intereses u ocupaciones en general.
Por lo que respecta a la vida pblica en sentido am plio, de
bemos recordar que la masa de la poblacin en el perodo moder
no temprano goz de pocos derechos de participacin tanto en el
mundo de la poltica com o en el de la economa. En el contrato la
boral del capitalismo clsico, el obrero sacrificaba todo control so
bre su fuerza de trabajo al entrar por las puertas de la fbrica; el
derecho a sindicarse y la im portante am pliacin de puestos de tra
bajo hizo posible el m ovim iento obrero, cuyo desarrollo necesit
un perodo de tiempo muy extenso. D e form a similar fueron nece
sarios m uchos aos para lograr los derechos de pariicipacin pol29.

Cf. Claude FiSCHER. T o D^^el! Amcmg Friends. Berkeley, University o f Cali-

forrda P ress, 1982.

Modendad e identidad del v


tica efectiva en el gobierno local y central. La movilizacin colcci'
va en oros mbitos por ejemplo, en relacin con las m ltipi'
organizaciones de ayuda propia actualmente existentes en la mavo
ra de las sociedades modernas se produjo igualmente a lo laroo
de un prolongado perodo de tiempo y mediante una lucha activa
Com o es natural, todo esto tiene su otra cara, que es en la que se
centran Senett y Lasch; el crecim iento de grandes organizaciones
burocrticas, que desarrollan poderes de arbitraje, y la influencia
de ia produccin de bienes, que reduce el control individual subre
la vida cotidiana. Sin em bargo, estas tendencias n o se aceptan sin
oposicin y el capitalismo burocrtico es internamente ms flui
do y contradictorio que lo que estos autores suponen.
En la obra de Lasch. y en las de muchos otros que han expuesto
diagnsticos culturales bastante similares, podemos observar una
consideracin inadecuada del agente humano. En ellas el individuo
aparece com o a ^ i e n esencialmente pasivo respecto de las arrolla
doras fuerzas sociales externas; se adopta, adems, un punto de vis
ta engaoso o falso de los nexos entre las circunstancias mnimas
de accin y las influencias sociales ms englobantes. Una atencin
apropiada a la accin en relacin con la modernidad deber cum
plir tres requisitos. Habr de reconocer que 1 ) en un plano muy ge
neral. los agentes humanos no aceptan nunca pasivamente las con
diciones externas de la accin, sino que se reflejan de manera ms o
menos continua en ellas y las reconstruyen a la luz de sus circuns
tancias particulares: 2) en un plano colectivo y a la vez individual,
sobre todo en condiciones de modernidad, existen numerosas zonas
de apropiacin colectiva com o consecuencia de la creciente reflexi
vidad de la vida social; 3} no es vlido argumentar que, mientras las
circunstancias mnimas de accin son maleables, los sistemas socia
les ms amplios constituyen un trasfondo incontrolado. Examine
mos estos tres puntos un poco ms en detalle.
Si no vem os que todos los agentes humanos se encuentran en
una posicin de apropiacin respecto del mundo social que consti
tuyen y reconstituyen en sus acciones, no lograremos captar em pi
ricamente la naturaleza de la capacitacin humana. La vida social
moderna em pobrece la accin individual, pero incrementa la apro
piacin de nuevas posibilidades; es alienadora, pero al mismo
tiempo y de forma caracterstica los seres humanos reaccionan

La experiencia secuestrada

223

ontra las circunstancias sociales que consideran opresivas. Las


^ t u c i o n e s de la m odem idad tarda crean u n mundo en e\ que se
lezKlan la oportunidad y el riesgo de consecuencias graves, Pero
este mundo no constituye un entorno impermeable resistente a la
intervencin. Mientras los sistemas abstractos penetran profundajnentt en la vida cotidiana, las respuestas a tales sistemas conectan
Jas actividades del individuo con relaciones sociales de extensin
jijdefinida,
l a reconstruccin de la vida diaria por medio de los sistemas
abstractos promueve diversas formas de dependencia (o de con
fianza. por d efiri de manera menos provocadora). A l extenderse
a todo el m undo, algunos de esos sistemas han generado influen
cias sociales que nadie controla plenamente y cuyos resultados son
en parte impredecibles en concreto. Sin embargo, la expansin de
los sistemas expertos perm ite, en muchos sentidos, posibilidades
de reapropiacin que van m ucho ms all de las que estaban al a l
cance de culturas tradicionales,
A m odo de ilustracin podem os pensar en los cam bios que se
producen acnaalmente en las form as de vida familiar en relacin
con la aparicin de ias relaciones puras. La obra de ludith Stacey
es una fuente de datos que lo prueban. Segn demuestra esta au
tora. al experim entar cm o se deshace la maraa de los modelos
&miarcs tradicionales, con toda las amenazas y riesgos que esos
i cambios conllevan, los individuos estn explorando activamente
un territorio social nuevo y construyendo formas innovadoras de
^relacin familiar. Las investigaciones de Stacey aparecen sobre el
trasfondo de unas condiciones sociales perturbadoras y sometidas
a rpidas transformaciones: las de Sicon Valley, en California. Su
mismo estudio es altamente reflejo: los individuos tratados mantu
vieron un dilogo constante co n la autora; adems, sus puntos de
vista sobre el material de las propias entrevistas y sobre el texto
mismo son parte fundamental del informe.
L a obra de Stacey trata de dos redes extensas de parentesco en
tre personas de clase trabajadora que, segn su expresin, viven,
aman, trabajan y se preocupan en el Valley. Segn seala la auto
ra. el matrim onio m odem o. a diferencia de su antecesor tradicio30.

ludith S ta c e y . B ra ie i^ea Fam ilics, Nue\'a Y o rk . B asic. 1990.

224

Modernidad e identidad del

>0

n a l depende de una entrega voluntaria y perdurable. El nmero d


nios a los que se ha de cuidar son menos que antes y la di\-isi^
del trabajo entre hom bres y mujeres fuera y dentro del hogar no es
ya tan neta. El entorno social donde se forman y m anlienen la re
laciones maritales se preocupa e inquieta. El resultado es. sin du
da, que m uchos individuos se sientan acorralados y asediados. De
las vidas de los individuos descritas en la obra de Stacey surge con
bastante claridad
in ter^ por la supervivencia diaria, tal como
la describe Lasch, Pero, al m ism o tiempo, es llamativamente evi
dente que esta actitud no fomenta necesariamente, o, podramos
quiz decir, de manera caracterstica, una retirada al m undo traba
d o del yo,
A l contrario: Stacey m uestra cm o los individuos reestructuran
activam ente nuevas form as de relaciones de gnero y parentesco a
m ateen de ios restos de las formas de vida familiar preestableci
das. Tales reestructuraciones no tienen slo carcter local y, desde
luego, no son triviales: lo que aqu anda en juego es en esencia un
proceso masivo de reconstitucin institucional encabezado por las
personas afectadas. Se estn creando familias recombinanfes, no
organizadas ya en funcin de las divisiones preestablecidas de ge
nero; el divorcio, ms que establecer un hiato entre ios modos de
existencia anteriores y futuros, se aplica com o recurso para crear
relaciones que renen a las parejas antiguas y nuevas, a hijos e hi
jastros, a amigos y otros parientes. El narcisismo no es un rasgo
que emerja con claridad de estudios com o los de Stacey, donde los
individuos n o parecen retirarse del mundo social exterior sino
com prom eterse decididamente con l.
Fijmonos un poco ms de cerca en la caracterizacin de la
personalidad narcisista de nuestra poca trazada por Lasch. Los
rasgos del narcisismo patolgico, dice Lasch, aparecen aguda y
profusamente en la vida cotidiana de n u ^ tro tiempo,^' El narci
sismo es la incorporacin de imgenes grandiosas de objetos a
m odo de defensa contra la angustia y la culpa.^^ Se trata de una
formacin reactiva desarrollada com o medio de defensa contra los
miedos al abandono. El narcisista no est dominado por una con31.
32.

C h rito p h er
Ibid.. p . 79.

L asch .

Culture o fN a r s s is m . p. 74.

experiencia secuestrada

225

. ncia rgida intem aiizada ni por la culpa; esta persona es ms


hien de carcter catico e impulsivo y necesita ia admiracin de
Iq5 dems, aunque se oponga a la intimidad. El narcisista padece
^ t i m i e n l o s generalizados de vaco y trastornos profundos en su
autoestima. El narcisism o es una estrategia defensiva que, en opi
nin de Lasch, es adaptativa ante la naturaleza am enazante del
mundo m odem o. El narcisista excluye la relacin tanto con el pa
sado como co n el futuro y los destruye fsicamente en respuesta
a los peligros que presenta el m undo actual y al m iedo de que to
do pueda acabarse.
Llama la atencin que Lasch tenga tan poco que decir sobre
uno de los principales elementos del narcisismo en su interpreta
cin ordinaria; la relacin entre el yo y el cuerpo. La historia de
Narciso se refiere a la adoracin por su propio aspecto y. en m u
chos anlisis del narcisismo com o rasgo o tipo de personalidad, la
relacin del individuo con su aspecto corporal se ha considerado
acertadamente com o un punto fundamental- El cultivo del cuerpo
por la observacin de una dieta, una forma de vestir, la apariencia
del rostro y otros factores es una cualidad comn de las activida
des del estilo de vida en la vida social contempornea. Hasta qu
punto estos intereses representan una form a de narcisism o? El
anlisis expuesto en este captulo y en los anteriores nos propor
ciona la base para una respuesta. El cuerpo no puede ser ya objeto
de simple aceptacin ni ser alimentado y ornamentado segn un
ritual tradicional; se ha convertido en una parte central dei proyec
to reflejo de la identidad del yo. As pues, el inters constante por
el desarrollo corporal en relacin con una cultura de riesgo es par
te intrnseca del com portam iento social m odem o. Segn insisti
mos anteriormente, aunque el desarrollo del cuerpo se ha^'a de
efectuar a partir de una diversidad de opciones de estilo de vida,
decidir entre varias ahem ativas n o es en s una opcin sino un ele
mento inherente a la construccin de la identidad del yo. La plani
ficacin de la vida respecto al cuerpo no es, por tanto, necesaria
mente narcisista. sino una p an e normal de los entornos sociales
postradicionales- Al igual que otros aspectos de la reflexividad de
la identidad dcl yo, la planificacin del cuerpo es ms a menudo
un com prom iso con el m undo exterior que una retirada de l a la
defensiva.

226

Modernidad e ideniidad del

>0

El narcisismo debera considerarse en trminos clnicos corno


una ms de las patologas del cuerpo que la vida social moderna
tiende en parte a fomentar. En cuanto deformacin de la persona
lidad. el narcisismo tiene sus orgenes en un fracaso en el propsi
to de lograr la confianza bsica. Esto es cierto, sobre todo, en
aquellos casos en que el nio no logra reconocer satisfacloriamente ia autonom a de su principal cuidador y es incapaz de separar
claramente sus propios lmites psquicos. En estas circimstancias,
los sentimientos omnipotentes de valoracin propia alternarn
probablemente con su contrario: una sensacin de vaco y desespe
racin. Estos rasgos, llevados hasta la edad adulta, crean un lipo
de individuo proclive a una dependencia neurtica de los dems,
en especial por lo que respecta al mantenimiento de la autoestima,
pero con insuficiente autonoma para comunicarse efectivamente
con ellos, n a persona as ser probablemente incapaz de conside
rar acertadam ente los riesgos que suponen las circunstancias de la
vida moderna. Es, pues, presumible que dependa del cultivo del
atractivo corporal y, quiz, del encanto personal com o medios
para intentar controlar los azares de la vida. Continuando el anli
sis iniciado anteriormente, la dinmica fundamenta] del narcisismo
podra ser ms bien la vergenza que la culpa. Los sentimientos al
ternantes de m agnificencia y falta de valor a los que ha de enfren
tarse el narcisista son en esencia respuesta a una frgil identidad
del yo, susceptible de verse abrumada por la vergenza.
A l evaluar el predom inio del narcisismo en la modernidad tar
da, habremos de tener m ucho cuidado en separar el mundo de
las imgenes mercanliiizadas. al que Lasch alude a menudo, de las
respuestas reales de los individuos. Segn hemos observado, en el
informe de Lasch las personas se muestran muy pasivas en sus
reacciones (pasividad que, en este caso, se refiere a un m undo de
imgenes publicitarias de atractivo superficial). La pasividad y la
dependencia ante las instituciones del capitalismo consumista son,
de hccho. algunos de los puntos en que Lasch ms insiste. Sin em
bargo, aunque las imgenes comerciales son, a no dudar, m uy p o
derosas. n o es fcil que sean aceptadas de form a acritica por las
personas a las que se dirigen.

*1

La experiencia secuestrada

227

U sos d e la p sicotera p ia

Para concluir, volvam os brevemente a la cuestin de la psicote


rapia, juzgada por Lasch ante todo de manera desfavorable, como
una forma de dependencia de los expertos, por ms que el autor se
sirva de la teora psicoanalitica. Ms que examinar directamente
as opiniones de Lasch sobre esta cuestin, dirigiremos nuestra
atencin al punto de vista expuesto en los conocidos escritos de
Philip Rieff, com parable en parte con las ideas de Lasch. ^ R ieff
.-relaciona la aparicin de la psicoterapia con la secularizacin y
' con lo que para l es una penuria m oral generada por el debilita' miento de la religin tradicional. Lo que R ieff denomina contro
; ; teraputico interviene para preservar cierto nivel de funcionaV miento social adecuado en situaciones en que la religin no pro. porciona ya orientaciones vinculantes. Antiguamente, cuando las
'"'personas se encontraban en la miseria, buscaban el solaz de la
Iglesia: hoy en da se dirigen al psicoterapcuta ms prxim o. M e
diante la terapia, una persona intenta llegar a ser el yo sano en un
mundo loco, ia personalidad integrada en una poca de fisin nu
clear, la respuesta callada a explosiones ruidosas.^'* L a psicotera
pia intenta crear un individuo seguro de s y pujante, carente de un
r sentimiento de lecciones superiores de moralidad; a cam bio de una
, sensacin modesta y duradera de bienestar, prescindir de los
grandes misterios de la vida. Lo im perlante dice Rieff es se
guir adelante.
En esta interpretacin hay m uchos elementos vlidos, pero de
ber revisarse sustancialmenle. Ante todo, habremos de sealar
que la psicoterapia no reproduce la autoridad de pocas anterio
res, sobre todo la autoridad religiosa. N o hay una versin autorita
ria en psicoterapia. Cualquiera que inicie una terapia se encontra
r. segn ya sefialamos, con una variedad casi inagotable de escue
las, prcticas y filosofas diversas, muchas de las cuales estn
3 3 , Philip

R iE i-F ,

1966.
54.

Ibid., p. 34,

5 5 . Ibid.. p, 35,

T he Triumph u f the T h era p eu ik , K arm ondsw orlh, Penguin.

228

Modernidad c identidad de

Vq

radicalmente reidas entre s. Si el psicoanlisis clsico parece te


ner un lugar destacado en los debates intelectuales sobre ios mo
dos de terapia, es ms bien com o tributo al genio de Freud que
com o signo de una aceptacin general de que esta versin particu
lar de la psicoterapia sea ms legtima o eficaz que las dems, [.a
terapia es, p or tanto, ms bien una expresin especfica de dilemas
y prcticas apropiadas a la modernidad reciente que un fenmeno
de sustitucin de fonnas sociales o morales ms tradicionales,
Es la psicoterapia slo un medio para ajustar a individuos in*
satisfechos a un entorno social defectuoso? O es simplemente un
sucedneo m enor en versin secularizada de com prom isos ms
profundos alcanzables en situaciones prem odem as? N o negamos
aqu que la terapia pueda ser indulgente y fomentar, quiz, una re
tirada narcisista. La mayora de psicoterapias exigen tiem po y di
nero: la terapia es en cierta medida una diversin culta de los pri
vilegiados.
Pero tambin es m ucho m s que eso.^^ L a terapia es un sistema
experto profundam ente im plicado en el proyecto reflejo del yo: un
fenmeno de la reflexividad de la modernidad. La psicoterapia, en
form a de psicoanlisis, se ha desarrollado ccm o m edio para com
batir patologas de la personalidad. Se constituy recurriendo a
una retrica de enfermedad y curacin y las propiedades cura
tivas de las diversas formas de psicoterapia incluidas las del psi
coanlisis clsico siguen siendo objeto de agrios debates. Pero
la importancia primordial de la terapia en las circunstancias de la
modernidad tarda n o reside aqu. La terapia debera entenderse y
valorarse esencialmente com o una m etodologa de la planificacin
de la vida. El individuo capaz de hoy en da no slo ha desarro
llado una comprensin de s mismo sino que es capaz de armoni
zar sus intereses del momento y sus proyectos futuros con una
herencia psicolgica del pasado. La psicoterapia no es u n mero
56.
D o s anlisis pertinentes que im pugnan las interprclacIones de L asch en re
lacin co n lo s Estados UnidoiS son las d e D an iel Y a w e i.o v c k , S e w R ules: Sear
ching fo r Self-fulfm ent m a W orld Turned Upside D ow n. Nueva Y o rk , Banlam .
1 9 8 2 ; y P eler C le c a k . A m erica's Q u e s t fo r ih e Ideal Seif, O xfo rd . O xford Univer
sity Press, 1 9 8 3 . Una acerada critica a Lasch en D ennis H. W r o n g , Bou rgeois v a
lues, n bourgeoisie? T h e cultural criticism o f C hristopher L asch , D issent, %'erano
1979.

La experiencia secuestrada

229

jjiecanismo de ajuste. En cuanto expresin de reflexividad generazada muestra plenamente las dislocaciones e incertidumbres que
surgen de la m odernidad. A l mismo riempo, participa en esa com
binacin de oportunidad y riesgo caracterstica del orden de la m o
dernidad tarda. Puede fom entar la dependencia y la pasividad;
pero tambin puede dar lugar al com prom iso y la reapropiacin.
N o obstante, los esfuerzos terapuricos se realizan sobre el
trasfondo del secuestro de la experiencia y los sistemas internamente referenciales de la m odem idad. No es sorprendente que
muchas de las psicoterapias aunque no todas se dirijan principlmente al control, pues interpretan el proyecto reflejo del yo ni
camente en funcin de la autodeterminacin, confirmando as y
basta acentuando la separacin entre tiempo de vida y considera
ciones morales extrnsecas.

6. Tribulaciones del yo

l y o de ia m odem idad reciente no es un yo mnimo, sino que


la experiencia de extensos mbitos de seguridad est atrave
sada, a veces de form a sutil y a veces de manera abiertamente tur
badora, por fuentes de m alestar generalizadas. Los sentimientos de
inquietud, m alos presagios y desesperacin pueden com binarse en
la experiencia individual con la fe en la seguridad de ciertas for
mas de marco social y tcnico. Examinemos ahora a la luz del
d ilisis desarrollado hasta aqu, los orgenes de tales sentimientos.

Influencia del riesgo y la duda


La duda radical se infiltra en la mayora de los aspectos de la
vida cotidiana, al menos com o fenmeno de fondo. Por lo que res
pecta a los actuantes legos en una determinada rrateria, su conse
cuencia ms importante es la exigencia de mantener el rumbo en
tre las pretensiones opuestas de tipos rivales de sistemas abstrac
tos. Pero esto genera probablem ente problemas ms difusos. La
Bdhesin a una creencia bien perfilada especialmente la que pro
ponga un estilo de vida incluyente puede aminorar esas angus
tias. Pero, incluso para los creyentes ms fundamentalistas, ser
probablem ente difcil eludir por completo la duda radical. Nadie
puede hoy dejar de ser consciente de que vivir de acuerdo con los
preceptos de una determinada fe es una posibilidad entre otras. No
hay duda de que la verdadera ofensa moral que el autntico cre
yente siente respecto de los no creyentes expresa a menudo una
angustia subyacente ms que un sentimiento de adhesin segura a
la *<causa.
La vida en una cultura secular de riesgo es constitutivamente

252

Modernidad e identidad del

yu

in d e n a y los sentimientos de angustia pueden resultar especial


mente acusados durante los episodios que tienen la calidad de lo
fatal- Segn hemos mencionado anteriotmente, las dificultades de
vivir en una cultura de riesgo no significan que la inseguridad en la
vida diaria sea m ayor que en pocas anteriores (incluso en condiciones de riesgo institucionalb^do). Dichas dificultades ataen a
angustias generadas por los mismos clculos de riesgo, a las que se
suma et problem a de com probar las contingencias improbables,
reduciendo as la planicacin de la vida a dimensiones maneja
bles. La coraza protectora tiene la funcin de fihrar, pero, en re
lacin con sucesos presentes y futuros, no existen lmites fciles de
trazar entre una confianza bien fundada y otra menos segura;
este hecho es inherente a la naturaleza de la confianza com o fen
meno que deja en suspenso. La manipulacin de estos lmites,
deliberada y a menudo creativa, es una de las principales fuentes
de inspiracin de las form as de aceptacin intencionada de riesgo,
Pero, cuando esta frontera no puede aprovecharse para producir
emociones fuertes y excitacin, se convierte en fo co de angustia.
I.a evaluacin del riesgo es fundamental para la colonizacin
dei futuro: al mismo tiempo abre necesariamente el yo a lo desco
nocido, H ay algunos entornos de riesgo en que el elemento de ries
go puede calcularse con bastante precisin por lo que respecta al
individuo que se encuentra en ellos, Pero incluso aqu, y aun supo
niendo que el elemento de riesgo asociado a una actividad o estra
tegia particulares sea pequeo, al reconocer la existencia de riesgo
el individuo se ve forzado a aceptar que cualquier situacin dada
podra ser uno de esos casos en que las cosas van mal. Com o re
gla general, esto no ser inquietante si la persona interesada posee
sentimientos bien asentados de confianza bsica. Pero, si su senti
m iento de confianza bsica es frgil, la misma previsin de un ries
go pequeo, sobre todo en relacin con un objetivo altamente esti
mado, puede resultar intolerable.
Hay, adems, muchos casos en que la situacin de riesgo no
puede evaluarse plenamente y otras en que los expertos com peten
tes estn en desacuerdo quiz radicalmente sobre los riesgos de
ciertas lneas de accin. Las dificultades de vivir en una cultura se
cular de riesgo se acentan por la importancia de las elecciones de
estilo de vida, n a persona puede refugiarse en un estilo de vida

Tribulaciones del yo

253

tradicional o preestablecido com o medio para rcducir las angustias


que, en caso contrario, la asediaran. Pero, por razones va expues
tas, la seguridad que proporciona semejante estrategia ser proba
blemente limitada, pues el individuo no puede menos de ser cons
ciente de que tal opcin es slo una posibilidad entre muchas.
La conciencia de riesgos con consecuencias graves es probablemenie fuente de angustias inespecficas para muchas personas.
La confianza bsica es, una vez ms, un elemento determinante en
lo relativo a si un individuo se ver o no acosado de forma activa
y recurrente por dichas angustias. Nadie puede demostrar que no
sea racional preocuparse constantem ente por la posibilidad de
una catstrofe ecolgica, una guerra nuclear o la destruccin de la
Inimanidad por calamidades no previstas hasta el momento. Sin
embargo, las personas que se pasan la vida preocupadas por tales
posibilidades no se consideran normales. Si .a mayora deja en
suspenso dichas posibilidades y contina con sus actividades de
cada da. se debe en parte, a no dudar, al hecho de que consideran
muy reducido el elemento de riesgo real que eso supone. Pero su
actitud se debe tambin a que los riesgos en cuestin se atribuven
al destino (un aspecto de la reaparicin de Infortuna en la m oder
nidad tarda). Una determinada persona puede alejar de su mente
esas eventualidades y suponer que las cosas saldrn bien o que, al
menos, si ocurren catstrofes mundiales de uno u otro tipo sern
otros los ms afectados; de no ser as, esa persona confiar quiz
en que los gobiernos y otros organism os resuelvan con eficacia las
amenazas que se presenten.
El apocalipsis se ha convertido en una trivialidad, en una serie
de parmetros de riesgo estadstico que amenazan la existencia de
todos. En cierto sentido, cualquiera de nosotros tiene que vivir con
estos riesgos, aunque hagamos esfuerzos decididos por a>Mdar a
combatir los peligros que im plican (unindonos, por ejemplo, a
grupos de presin o movimientos sociales). Pero ningn esfuerzo
por ob\ar tales riesgos podr superar por completo las angustias
de fondo provocadas por un m undo que podra literalmente des
truirse a s m ismo. El m otivo de la supervivencia, descrito por
Lasch, vincula esas angustias generalizadas al planteamiento de
vida que los individuos llevan a cabo en mbitos ms reducidos
de su actividad. La satisfaccin que produce a una persona ser un

234

Modernidad e ideniidad dcl yo

superviviente se refiere ante todo a la superacin de las dificul.


tades de la carrera de la vida reflejamente organizada; pero segura
mente est tambin impregnada de un sentimiento ms general de
angustia por la supervivencia colectiva en un mundo de riesgos
de consecuencias graves. H ay muchos datos que indican que los
miedos inconscientes ante un final de todo son predominantes
en muchos sectores de la poblacin y aparecen con especial clari
dad en las fantasas y sueos de los nios.'

Seguridad ontolgica, angustia y experiencia secuestrada


Ciertos procesos de cambio generados por la modernidad estn
intrnsecamente ligadas a influencias universalizadoras y nos inquie
ta el mero sentimiento de encontramos en medio de un oleaje masi
vo de transformaciones mundiales.^ Ms importante es el hecho de
que ese cambio sea adems intensivo: alcanza cada vez ms ai mis
mo fondo de la actividad individual y ia constitucin del yo. Sin em
bargo. al contrario de las lneas geneiales propuestas en el anlisis
de Lasch. nadie puede defender fcilmente una vida local segura
apartada de tos sistemas y organizaciones sociales ms amplias. Para
conseguir controlar los cambios respecto al estlo de vida se requiere
comprometerse con el mundo social exterior ms que retirarse de .
comprensin de la naturaleza destructora de la modernidad
supone un gran avance en la explicacin de por qu, en condicio
nes de m odernidad reciente, la crisis es una situacin normalizada.
Se ha escrito m ucho sobre este asunto y no es muy necesario que
lo resumamos aqui. El trmino crisis evoca un trastorno o ame
naza de trastorno importante en un estado de cosas dado (el signi
ficado original de la palabra, que proviene del m bito m dico, se
refera a una fase de una enfermedad en !a que la vida estaba am e
nazada).^ Sin em bargo, en las condiciones sociales modernas, las
1.

Cf. D oroth}' R o ^ T . L iving w ith th e B om b, Londres Routledge, 1 9 8 5 ; Robert


Jay LfFPON y R ichard F a lk , Indefeniiibie W eapons, Nueva Y o rk , B a sic , 1 9 8 2 .
2 . Arnold G e h le n , M a n in th e A g e o f Technology, Nueva Y o rk , Colum bia
U n iv ersitj Press, 1 9 8 0 .
3 . Cf. lrgen H aberm as, leg itim a tio n Crisis, Londres, H cinem ann, 1976,

5.

Tribulaciones del yo

255

crisis son ms o menos endmicas tanto en el plano individual


corno en el colectivo. Se trata hasta cierto punto de un efecto ret
rico: en un sistema expuesto a cam bios continuos y profundos,
aparecen muchas circunstancias que se pueden considerar crisis
en sentido amplio. Pero no slo es retrico. La m odem idad es inHjisecamente propensa a las crisis en muchos planos. Siempre
que una actividad referida a metas importantes de ia vida de un in
dividuo o una colectividad se muestra de pronto inadecuada, se
produce una crisis. En este sentido la crisis se convierte en un
componente normal de la vida pero, por definicin, no puede
transformarse en rutina.
En algunos casos debera bastar cierto hasto resignado para
salir adelante psicolgicam ente en m edio de la ubicuidad de las
crisis (actitud que, a su vez slo es posible bajo la gida de una
idea de destino). Pero m uchas situaciones de crisis incluso las que
actan a gran distancia del individuo, no pueden ser abordadas f
cilmente de este m odo, pues tienen implicaciones para las circuns
tancias de su vida. Una persona puede por ejemplo, leer informa
ciones sobre la recurrencia de las crisis polticas y desdear, quiz,
la capacidad de los dirigentes para contenerlas. Pero muchas de
esas crisis afectan directamente las actividades y posibilidades
de dicha persona, com o en los casos en que son causa de trastor
nos econm icos, aumento del desempleo o diticuhades en el m er
cado inmobiliario. La proclividad de la m odem idad tarda a la cri
sis tiene, pues, consecuencias inquietantes en dos sentidos: alienta
un clim a general de inseguridad que resulta preocupante para el
kindividuo, sin que importe a qu zonas retiradas de su m ente in
tente relegarlo, y expone inevitablemente a todos a una diversidad
de situaciones de crisis de m ayor o m enor importancia que podrn
afectar a veces al ncleo mismo de la identidad del yo.
El secuestro de la experiencia sir\'e aunque con unos costos
considerablevS para refrenar m uchas formas de angustia que, de
lo contrario, amenazaran la seguridad ontolgica. Las cuestiones
5 y dudas existenciales suscitan algunas de las angustias ms bsicas
\ que los seres humanos pueden encarar. En buena medida, y en
j condiciones de m odem idad, tales cuestiones no tendrn por qu
afrontarse de form a directa; ms que tratarse en el interior de la
personalidad del individuo estn institucionalmente relegadas.

Modernidad e identidad del

vq

Por lo que respecta al control de la angustia, esta situacin lien


implicaciones paradjicas. Por un lado, en circunstancias ordina
ras, el individuo est relativamente protegido de resultados que'
de lo contrario, podran plantear por s mismos cuestiones inquie
tantes. Por otro, siempre que se den momentos decisivos o se pro
d u ^ a n otros tipos de crisis personales, el sentimiento de seguri'
dad ontologica se ver probablem ente sometido a una inmediaf;.
tensin.
En el terreno psicolgico, existen relaciones estrechas entre el
secuestro de la experiencia, la confianza y la bsqueda de intimi
^ d . Los sistemas abstractos ayudan a fom entar la seguridad coti
diana, pero la confianza puesta en tales sistemas trae consigo, se
gn he rei^lcad anteriormente, pocas recompensas psicolgica},
para el individuo: esa confianza deja en suspenso el desconociniiento pero no proporciona las satisfacciones morales que puede
ofrecer la confianza en las personas.
_ El secuestro de la experiencia genera un control aparente de las
circunstancias de la vida y se asociar probablemente a formas
permanentes de tensin psicolgica. En efecto, los problem as existenciales afecw n a aspectos fundamentales de la vida de cualquie
ra; la represin instinicional no puede ser com pleta en absoluto
Podemos ver aqu un slido fundamento del desasosiego emocional, sobre todo si lo consideramos en com binacin con el trasfon
do de los riesgos de consecuencias graves. La prdida de puntos de
referencia solidos derivada del desarrollo de los sistemas interna
mente referenciales crea una intranquilidad moral que los individos nunca pueden superar del lodo.

L a relacin pu ra: tensiones y presiones


En el proyecto reflejo dcl yo. la crnica de la idenridad propia
es constitutivam ente frgil. La tarea de foijar una identidad distin
ta p u ^ e proporcionar ventajas psicolgicas claras, pero tambin
es evidentemente una carga. La identidad del yo se ha de crear y
reordenar mas o menos de continuo sobre el tra.sfondo de las expenencias cambiantes de la vida diaria y de las tendencias fragmentadoras de las mstituciones modernas. Adem s, el mantenimiento de

(.

Tribulaciones del yo

237

dicha crnica afecta directamente ai cuerpo y a\ yo y en cierta m e


dida ayuda a construirlos.
Estas tensiones tienen un efecto directo en la esfera de la \ida
personal. Las relaciones puras, com o otros muchos aspectos de la
modernidad reciente, tienen un doble filo. Ofrecen la oportunidad
de desarrollar la confianza basada en compromisos voluntarios y
una intimidad intensificada. Esta confianza es estabilizadora desde
el punto de vista psicolgico, alli donde se logre y sea relativam en
te segura, debido a los fuertes vnculos entre la confianza bsica y
la fiabilidad de las personas de los cuidadores. La importancia de
_esos vnculos es muy considerable, pues abarcan sentimientos
de seguridad en el mundo de los objetos y en la esfera de as rela
ciones personales en cuanto tales. La relacin pura es un entorno
- fimdam ental para la construccin del proyecto reflejo del yo, pues
: permite y, al mismo tiempo exige, la comprensin organizada y
continua de uno mismo, com o m edio para asegurar un nexo duradero con el otro. Evidentemente, muchas de las relaciones reales
existen y resisten all donde se da poca simetra y donde cada una
de las personas est dominada por ciertos rasgos de la otra que su fperficiahnente la repelen (codependencia). Sin embargo, las ten dencias a la simetra en la relacin pura son algo ms que un mero
ideal: por su misma naturaleza le son en buena medida inherentes.
La aparicin de la psicoterapia est ntimamente ligada al sur
gimiento de la relacin pura, aunque no slo, ni siquiera en primer
lugar, porque el trabajo teraputico sea capaz de ayudar a sanar el
dao psicolgico que tales relaciones pueden causar. La importan
cia prim ordial de la terapia expresa el hecho de que cuanto ms
dominantes sean ias relaciones puras, tanto ms crucial resulta
r una comprensin profunda que permita a la persona sentirse
bien consigo misma, pues el autodominio es la condicin de esc
proceso de apertura por el que se generan la esperanza (com pro
miso) y la confianza en aquellas relaciones.
Sin em bargo, las relaciones puras y los nexos de inlimidad en
que se ven com prom etidas generan cargas enormes para la integri
dad del yo. Una relacin se activa moralmente slo por la auten
ticidad en la medida en que carece de referentes externos: la per
sona autntica es aquella que se conoce a s misma y es capaz de
revelar al otro ese conocim iento de manera discursiva y en el terre-

258

Modernidad e identidad <J1

yo

no de su comportam iento. Mantener una relacin auiniica con


otro puede ser una uente importante de apoyo moral, debido en
buena pae, una vez ms, a su posible integracin en la confianza
bsica. Pero, despojada de criterios morales externos, la relacin
pura es w ln era b le com o causa de seguridad en momentos decisi
vos y en otras importantes encrucijadas de la vida.
Por otro lado, la relacin pura implica tensiones y hasta contradicciones internas. Por definicin es una relacin social que puede
concluir a voluntad y sio se sostiene en la m edida en que genera
suficientes recompensas psquicas para cada uno de los individuos.
Por una parte, exige una entrega no slo al otro sino tambin a la
misma relacin social: tambin esto forma parte intrnseca de la
relacin pura. Por otra, ia relacin puede interrumpirse voluntaria
m ente y ambas partes reconocen que es buena slo hasta nuevo
aviso. La posibilidad de disolucin, aplicada quiz voluntaria
m ente por el individuo en cucstn, forma parte del horizonte mis
m o del com prom iso. N o es sorprendente que el enfado, la clera y
los sentimienlos depresivos se agiten en medio de las relaciones
puras y. en determinadas circun R a n eia s. la intimidad pueda ser
psquicamente ms perturbadora que gratificante.

Vivir en el m undo: dilem as del yo


En condiciones de modernidad tarda, vivim os en el mundo
en un sentido distinto a com o se haca en pocas anieriores de la
historia. Todos seguimos llevando una vida local y las exigencias
que impone el cuerpo hacen que todo indi-viduo se halle en c u a quier m om ento con textualmente situado en el tiempo y el espacio.
Sin embargo las transformaciones del lugar y la intervencin de la
distancia en las actividades locales, junto con la im portancia fun
damental de la experiencia mediada, cambian radicalmente lo que
es en realidad el mundo. Esto es as tanto en el plano del mun
do fenomnico del individuo com o en el universo general de acti
vidad social en cuyo seno se realiza la vida social colectiva. A u n
que todos llevamos una vida local, los mundos fenomnicos son en
su m ayora verdaderamente mundiales.
Es difcil caracterizar los mundos fenomnicos del individuo.

6<

Tribulaciones del yo

239

sobre todo en trminos abstractos. Toda persona reacciona selectivamente anle las diversas fuentes de experiencia directa y mediada
que componen el Vmwelt. Una cosa que jrodenos decir con algu
na certeza es que el mundo fenom nico slo coincide en muy po
cos casos con los ambientes habituales por donde se m ueve fsicatente un individuo. Las localizaciones estn atravesadas de parte
a parte por influencias distantes, tanto si se considera este hecho
como m otivo de inters com o s se acepta simplemente com o parte
rutinaria de la vida social. Cualquier individuo incorpora selectiva
mente a su conducta diaria m uchos elementos de la experiencia
mediada y lo hace de form a activa,, aunque no siempre consciente.
En estos casos no se trata nunca de un proceso aleatorio o pasivo,
al contrario de lo que poda hacer suponer la imagen del efecto
cottage. Un peridico, por ejemplo, presenta un collage de infor
macin, com o lo hace, a escala mayor, todo el conjunto de peridi
cos que pueden estar a la venta en una zona o en un pais concreto.
Sin em bargo, cada lector impone a esta diversidad su propio orden
al seleccionar qu peridico lee si lee alguno y al proceder a
una seleccin activa de sus contenidos.
La apropiacin de inform acin mediada se atiene en cierta m e
dida a unos hbitos preestablecidos y obedece al principio de evi
tar la disonancia cognitiva. O lo que es igual: la pltora de infor
m acin disponible se reduce por m edio de actitudes rutinarias que
' etcluyen o reinterpretan el conocim iento potencialmente perturba
dor. Desde un punto de vista negativo, esta cerrazn podra consi
derarse un prejuicio, el rechazo a mantener seriamente opiniones e
ideas divergentes de las que ya sostiene un determinado individuo;
sin embargo, desde otro ngulo, el hecho de evitar las disonancias
forma parte de la coraza protectora que ayuda a mantener la segu
ridad ontolgica. El contacto habitual con la inform acin mediada,
propio de la vida cotidiana en la actualidad, supone una apropia
cin ventajosa incluso para la persona co n ms prejuicios y de
m ente ms estrecha: es un m odo de interpretar la inform acin en
las rutinas de la vida cotidiana. Naturabnente. existen muchas va
riantes en funcin de la apertura de un determinado individuo a
form as de conocim iento nuevas y de hasta qu punto es capaz de
tolerar ciertos niveles de discordancia. Pero todos los m undos fe
nomnicos son logros activos y se atienen a la m isma psicodinmi-

240

Modernidad e identidad dcl

yo

ca bsica, desde las fonnas de vida ms locales a las m s cosmopo.


litas.
Vivir en el mundo, en un mundo que es el de la modernidad
tarda, im plica diversas tensiones y dificultades especficas en e|
yo. Podremos analizarlas ms fcilmente si las entendemos como
dilemas que han de resolverse, en uno u otro plano, a fin de pnservar una crnica coherente de la identidad del yo.

Unificacin fren te a fragm entacin


El prim er dilema es el de unificacin frente a fragm entacin.
La modernidad fragmenta; pero tambin une. D esde el individuo
hasta el conjunto de los sistemas planetarios, las tendencias que
llevan a la dispersin com piten con las que fom entan la integra
cin. En lo referente al yo, el problem a de la unificacin afecta a la
proteccin y reconstruccin de la crnica de la identidad del yo
frente a los cam bios m asivos en intensidad y extensin causados
por la modernidad. En la mayora de las situaciones de la prcmodem idad, la fragm entacin de la experiencia no fue una fuente pri
mordial de angustia. Las relaciones de confianza estaban localiza
das y centradas por los lazos personales, aunque faltara en general
la intimidad en el sentido m oderno del trmino. Sin embargo, en el
orden postradicional se presenta una serie indefinida de posibilida
des no slo en cuanto a las opciones de comportamiento sino tam
bin en lo referente a la apertura del mundo al individuo. El
mundo, com o hemos sealado antes, n o es un ordenamiento de
tiempo y espacio sin solucin de continuidad que se extienda a
partir del individuo, sino que irrumpe hacindose presente a travs
de una multitud de diversos canales y fuentes.
Sera, sin em bado, un error ver el mundo de ah afuera
com o una realidad alienadora y opresiva en la medida de la m agni
tud de escala de los sistemas sociales o de su especial distanciamiento del individuo. Esos fenmenos pueden servir a menudo
para ejercer influencias unificado ras; sus efectos sobre el yo no son
slo fragm entadorcs. Los sucesos distantes denen tantas o m s p o
sibilidades de resultar familiares e integrarse en los m arcos de la
experiencia personal que las influencias prximas. Las situaciones

6.

Tribulationes de! yo

241

al alcance de la mano pueden ser de hecho ms opacas que los


acontecimientos a gran escala que afectan a muchos m illones de
personas. Veam os algunos ejemplos. Una persona puede estar ha
blando por telfono con otra a veinte mil kilmetros de distancia y
sentirse m s ligado a las respuestas de ese individuo distante du
rante toda la conversacin que a las de otros que se encontraran
en la misma habitacin. La apariencia, personalidad e ideas polti
cas de un dirigente mundial pueden ser m ejor conocidas para un
individuo que las del vecino de vivienda. Una persona puede estar
ms fam iliarizado con el problem a del recalentamiento global de
la atmsfera que con el grifo de la fregadera de su cocina. Los fe
nmenos a gran escala o distantes no son tampoco por necesidad
factores que se hallen slo de manera vaga en ei trasfondo de la
disposicin o identidad psicolgica de un individuo. El inters por
el recalentanento global puede formar, por ejemplo, parte de un
estilo de vida especfico adoptado por una persona, aunque no sea
un ecologista activo. A si. dicha persona podra seguir muy de cer
ca los debates cientficos y acom odar diversos aspectos de su estlo
de vida a las medidas prcticas que en ellos se sugieran.
La fragm entacin tiende a verse claramente estimulada por las
influencias que han resaltado Berger y otros; la diversificacin de
ias circunstancias de la interaccin. En muchas situaciones m oder
nas los individuos se ven envueltos en una diversidad de encuen
tros y entornos, cada uno de los cuales puede exigir diferentes for
mas de conducta apropiada. Se suele considerar a G offm an teorizador por excelencia de esle fenmeno. Cuando u n individuo
deja un encuentro e inicia otro, acomoda sensiblemente la pre
sentacin de su yo en funcin de lo que se requiera en cada situa
cin concreta. Se piensa comnmente que esta interpretacin im
plica en el individuo tantos yoes com o contextos divergentes de in
teraccin. opinin que se asemeja en algo a las interpretaciones
postestructuralistas del yo, si bien desde una perspectiva terica
diferente. Sin em bargo, una vez ms, no sera acertado creer que
la diversidad de circunstancias estimula simple e inevitablemente
la fragm entacin del yo, por no hablar de su desintegracin en
mltiples yoes; tambin puede favorecer, al menos en muchas
circunstancias, una integracin. La situacin es ms bien similar a
la que se da entre la vida rural y urbana, segn hemos visto ante-

{
I

242

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d del yo

riormcnle. Una persona puede aprovecharse de la diversidad para


crear una identidad propia especfica que incorpore de manera fa
vorable elementos de diferentes mbitos en una crnica integrada.
As. un cosmopolita es aquel que saca fuerzas precisamente de en
contrarse como en su casa en una multiplicidad de ambientes.**
El dilema de unificacin frente a fragmemacin tiene sus paiologas propias, como los dems que mencionaremos ms adelante.
Por un lado hay el tipo de persona que construye su identidad en
funcin de un conjunto de compromisos fijos que actan como fil
tro mediante el cual se interpretan diferenles entornos sociales o
se reacciona ante ellos. Una persona as ser un tradicionalista r
gido, en sentido compulsivo, y rechazar cualquier relativizacion
de las circunstancias. Por otro lado, en e] caso de un yo que se di
luye en las abigarradas circunstancias de la accin, encontramos la
respuesta adaptaliva que Erich Fromm ha caracterizado como
conformidad autoritaria. Fromm lo expresa con las siguienles
palabras:
El individuo deja de ser l mismo y adopta enteramente el
tipo de personalidad que le proponen las pautas culturales: se
convierte, por tanto, en una rplica exacta de lo que son los
otros y de lo que stos esperan que sea [...] Este mecanismo
puede compararse al colorido mimtico protector de algunos
animales; su aspecto es tan parecido a su entorno que apenas
se distingue de K
Podra decirse que en tales circunstancias el falso yo se impone
a los actos originales de pensar, sentir y querer que representan los
motivos verdaderos del individuo y los ocultan por completo. Lo
que queda del yo verdadero se siente vaco y falto de autenticidad:
sin embargo, este vaco no puede llenarse con seudoyoes que el
individuo pone en accin en circunstancias diversas, pues el origen
de stos es tanto la incitacin de las respuestas dadas por los otros
como las convicciones ntimas de la persona. En tal situacin la se4. Cf. Claude S, F is c h fr, The Urban Experiences Kueva York, H a rc o iin Bracc
jovanovich , 1984.

5.

E n e Fromm, *fhe Fear o f Freedom. Londres. R outiedgc, 1 9 6 0 , p, 160.

Tribulaciones del yo

243

guridad ontolgica tiene una basse tan dbil como en el caso del
tradicionalisia rgido. El individuo slo se siente psicolgicamente
seguro en la identidad de su yo en la medida en que otros conside
ran su comportamiento apropiado o razonable.

Impotencia frente a apropiacin


Un segundo dilema es ei de impotencia frente a apropiacin. Si
hay un tema que ane a casi todos los autores que han escrito so
bre el yo en la sociedad moderna es el de la afirmacin de que.
ante un universo social diverso y de gran alcance, el individuo ex
perimenta sentimientos de impotencia. A diferencia del mundo
tradicional donde, supuestamente, el individuo controlaba en esen
cia muchas de las iniluencias que configuraban su vida, en las sodedades modernas ese control ha pasado a manos de instancias
externas. El concepto de alienacin, tal como lo defini Marx, ha
servido de punto central de anlisis en este asunto. A medida que
las fuerzas de produccin se desarrollan, sobre todo bajo la gida
de la produccin capitalista, ei individuo entrega el control de las
I circunstancias de su vida a las influencias dominantes de mquinas
y mercados. Lo que en origen es humano, se hace ajeno; los pod
is res humanos se sienten como fuerzas emanadas de un entorno soI? cial objetivado. Esta opinin no la han expresado slo los seguido1 res de Marx, sino que se encuentra tambin, en forma algo diversa,
en las obras de los lericos de la sociedad de masas. Segn esta
hiptesis, a medida que se expanden los sistemas sociales moder
nos el individuo particular se va sintiendo despojado de toda auto
noma. Cada uno de nosotros es, por as decirlo, un simple tomo
en una vasta aglomeracin de otros individuos.
Las ideas que he internado desarrollar en este libro difieren es
pecficamente de tal opinin. En muchas circunstancias premodernas. los individuos ^y la humanidad en conjimto tuvieron me
nos poder que en las situaciones modernas. Lo normal era que las
personas vivieran en grupos y comunidades pequeas; pero pequeez no equivale a poder. En muchas situaciones de grupos reduci
dos los individuos eran relativamente impotentes para modificar
las circunstancias sociales de su entorno o escapar de ellas. Iva i-

244

M o d e r n i d a d e i d e n i i d a d du]

fluencia de la tradicin, por ejemplo, sola ser ms o menos inalte


rable. Existen muchos otros casos ilustrativos. Los sistemas de pa
rentesco premodemos, por ejemplo, eran a menudo muy rgidos y
daban al individuo poco campo para actuar de manera indepen
diente. No resulta muy difcil creer en la validez de una generalizacin segn ia cual, con el advenimiento de las instituciones moder
nas, la mayora de las personas es o se siente ms impotente que
en pocas anteriores.
Es un hecho innegable que la modernidad despoja. El distan
ciamiento espaciotemporal y la prdida de destrezas generada por
los sistemas abstractos son las dos influencias ms importantes.
Aunque la distancia y la prdida de poder no vayan inevitablemen
te juntas, la aparicin de nexos universales representa, a una con
los riesgos de consecuencias graves, parmetros de la vida social
sobre los que el individuo situado tiene relativamente poco con
trol. Anlogamente, los procesos de despojamiento son parte inte
grante de la maduracin de ias instituciones modernas y alcanzan
no slo al terreno de la vida cotidiana sino al corazn del yo.
No obstante, si entendemos tales procesos dialcticamente y si
vemos que la mundializacin produce un cambio no slo extensional sino tambin intensional, emerger un cuadro complejo. No
podemos decir que todas las formas de despojamiento ofrezcan ne
cesariamente posibilidades de reapropiacin, al menos en la con
ducta individual. Muchos de los procesos alterados por desenclavamiento o reorganizados a la luz de la intromisin de los sistemas
abstractos se hallan fuera del alcance del actuante situado. Por lo
dems, otros procesos hacen posibles ciertas formas de dominio de
las circunslancias de la vida, inasequibles en situaciones premodernas.
La impotencia y la reapropiacin se entrelazan de mltiples
maneras en distintas circunstancias y en momentos diversos; dado
el dinamismo de la modernidad, las relaciones entre ellos son poco
estables. n individuo que confie en los dems, o en un sistema
abstracto determinado, reconocer normalmente por eso mismo
que carece de poder para influir significativamente en ellos. Ahora
bien, la confianza puesta en ellos puede generar tambin capacida
des nuevas. Pensemos en el ejemplo del dinero. Para utilizarlo, el
individuo debe tomar parte en sistemas de intercambio economi

g. Tribulaciones del yo

245

co, en la actividad bancaria e inversora, etc., sobre los que tiene


poco conlrol direclo. Por otro lado, este proceso pone a disposi
cin del individuo con tal de que cuente con recursos suficien
tes una diversidad de oportunidades que, en otro caso, no exis
tiran.
La experiencia de la impotencia, considerada como fenmeno
psquico, se refiere, naturalmente, a los objetivos, proyectos o asjMraciones mantenidas por el individuo, asi como a la composicin
del mundo fenomnico. La impotencia experimentada en una rela
cin personal puede ser psicolgicamente ms daina y tener ma
yores consecuencias que la sentida en relacin con sistemas sociaies ms englobantes. Es evidente que tales sentimientos pueden en
tremezclarse mutuamente de varios modos. Las angustias difusas
sobre los riesgos de consecuencias graves pueden contribuir, por
ejemplo, de manera general a que un individuo se sienta impotente
en situaciones ms locales. Y viceversa, ciertos sentimientos de im
potencia personal pueden difundirse hacia arriba hasta afectar a
intereses ms universales. Parece razonable postular que este tipo
de nexos constituyen probablemente el fundamento de una men
talidad de supervivencia. Un superviviente es alguien que se
siente sin un dominio social adecuado en una serie de entornos
personales y sociales amenazantes. Sin embargo, una visin supervivencialista implica connotaciones tanto de apropiacin como de
impotencia. No se puede decir que quien se centre en sobrevivir en
sus relaciones personales y en otras esferas de la vida haya aban
donado toda autonoma sobre las circunstancias de su propia vida.
Aunque slo sea en un sentido un tanto negativo, el individuo bus
ca siempre de forma clara un dominio activo: sobrevivir es ser ca
paz de resistir de alguna manera a las pruebas a que nos somete la
vida y superarlas.
E dilema entre impotencia y apropiacin tiene tambin sus
propias patologas. Cuando un individuo se siente abrumado por
un sentimiento de impotencia en los mbitos principales de su
mundo fenomnico, podemos hablar de un proceso de hundimien
to. El individuo se siente dominado por las fuerzas que le invaden
desde fuera y a las que es incapaz de oponerse o trascender. La si
tuacin le llevar a sentirse o bien perseguido por fuerzas implaca
bles que le despojan de toda autonoma de accin, o bien presa de

Modernidad e identidad del

yo

un torbellino de sucesos en el que gira impotente. En el poig


opuesto del dilema impotencia/apropiacin se encuentra la omni
potencia. A l igual que todas las patologas de la personalidad, se
trata de un estado de fantasa. El individuo adquiere un sentimien
to de seguridad ontolgica mediante fantasas de dominio: tiene la
sensacin de que el mundo fenomnico est orquestado por l, que
acta como el maestra de un guiol. A l ser una defensa, la omni
potencia es quebradiza y a menudo enlaza psicolgicamente con el
otro polo de la pareja impotencia/apropiacin: en otras palabras,
al verse sometido a presin puede disolverse en su contrario, el
hundimienlo.

Autoridad frente a incertidumbre


Un tercer dilema es el de autoridad l'rente a incertidumbre. En
condiciones de modernidad reciente, en muchas reas de la vida
social incluido el mbito del yo no existen autoridades deter
minantes. Los demandantes de autoridad son multitud (muchos
ms de los que haba en las culturas premodemas). La tradicin
era en s misma una fuente primordial de autoridad que no se loca
lizaba en ninguna institucin en particular, sino que impregnaba
muchos aspectos de la vida social. Por ms difusa que fuera, la tra
dicin era. en un sentido importante, una autoridad nica. Aunque
en ias grandes culturas premodemas pudieron haberse producido
conflictos entre tradiciones rivales, las opiniones y formas de ac
tuacin tradicionales excluan en su mayora otras alternativas. In
cluso all donde existan tradiciones enfrentadas, el compromiso
con un marco tradicional tena normalmente carcter exclusivo y,
por tanto, los dems eran rechazados.
Cuando hablamos de instituciones especficas de autoridad, la
religin ocupa, obviamente, un lugar destacado. En prcticamente
todas las pequeas culturas premodemas haba slo un ordena
miento religioso (aunque tales culturas hayan contado con su parte
correspondiente de escpticos y quienes se apartaban de la ortodo
xia religiosa disponan de magos y brujos). Sin embargo, estas alternarivas difcilmente conseguan contrarrestar el amplio alcance
autoritario del sistema religioso dominante. En sociedades tradi-

(3. Tribulaciones del yo

247

clnales de mayor envergadura, donde los crdenamienlos religio


sos estaban ms diversificados, haba poco pluralismo en sentido
moderno; la ortodoxia se opona a una multiplicidad de herejas.
La comunidad local y el sistema de parentesco eran otras tantas
fuentes de autoridad estabilizadora. de importancia directa para el
inantenimiento de las relaciones de confianza en mbitos tradicio
nales. .-Vmbos eran ei origen de doctrinas vinculantes y formas
de conducta doladas de una fuerte compulsin normativa.
Por ms profundo que fuera, el sometimiento a las autoridades
tradicionales no eliminaba la incertidumbre de la vida cotidiana en
las culturas tradicionales. La fuerza de las formas premodemas de
autoridad podra interpretarse casi como una respuesta a la impredecibilidad misma de la vida diaria y a las numerosas influencias
que. segn se pensaba, caan fuera del control humano. Las autori
dades religiosas, en particular, solan alimentar el sentimiento de
que los individuos estaban rodeados de amenazas y peligros (pues
slo los clrigos se hallaban en condiciones de entender o conse
guir con xito su control). La autoridad rehgiosa creaba misterios
y ai mismo tiempo pretenda tener un acceso privilegiado a ellos.
En la poca moderna sigue habiendo algunas formas de autori
dad tradicional, incluida, por supuesto, la religin. De hecho, por
razones relacionadas precisamente con los vnculos entre modemi
dad y duda, la religin no slo se niega a desaparecer sino que ex
perimenta un resurgimiento. Sin embado, existe una diferencia
fundamental con el pasado. Las formas de autoridad tradicional
han pasado a ser tan slo autoridades entre otras, entre una in
definida pluralidad de saberes especializados. El experto o especia
lista es muy diferente de la autoridad, entendiendo este trmino
en su sentido tradicional. Fuera de los casos en que la autoridad es
sancionada por el uso de la fuerza (las autoridades dei Estado y
la autoridad legal), acaba siendo un equivalente del consejo espe
cializado, No hay autoridades que cubran los diversos campos en
los que se pide un conocimiento experto (con lo que volvemos a
decir una vez ms que en los sistemas modernos todas las perso
nas son legas en prcticamente todos los aspectos de la aclividad
6.

W , W arrcn W a g a r .

P re ss. 1 9 8 2 .

Terminal V sons. B loom ington, U niversity o f indiana

248

Modernidad e identidad del

yo

social). En esta situacin la autoridad no es ya una alternativa de


la duda. Al contrario, los modos de conocimiento experto estn
alimentados por el principio mismo de la duda: al evaluar las pre
tensiones de las autoridades rivales entre s, el individuo no exper
to tiende a utilizar ese principio con la actitud escptica que las
circunstancias pluralistas presuponen casi inevitablemente.
Como es natural, la vida cotidiana no se suele experimentar
como una duda perenne. La reorganizacin de la vida diaria por
medio de sistemas abstractos crea muchas formas rutinarias de ac
tividad con un nivel de prcdecibilidad ms alto que el de la mayo
ra de situaciones en las culturas premodemas. La coraza protec
tora amortigua para la mayora de las personas y casi en todo
momento el choque con la experiencia de la duda radical que
constituira un serio desafo para las rutinas de la actividad coti
diana y para las ambiciones de mayor alcance. 1 dilema de autori
dad frente a duda se resuelve de ordinario mediante una combina
cin de rutina y entrega a cierta forma de estilo de vida y dando
confianza a un determinado conjunto de sistemas abstractos. Sin
embargo, este paquete de compromisos puede comenzar a de
sintegrarse si se ve sometido a presiones.
Algunos individuos encuentran psicolgicamente difcil o im
posible aceptar la existencia de diversas autoridades en mutuo
conflicto. Piensan que la libertad de elegir es una carga y buscan
consuelo en sistemas de autoridad ms amplios. La tendencia pa
tolgica en este extremo es una predileccin por el autoritarismu
dogmtico. Una persona que se halle en tal situacin no es necesa
riamente un tradicionalista, pero renuncia sustancialmente a sus
facultades de juicio crtico a cambio de las convicciones que le
proporciona una autoridad cuyas reglas y condiciones cubren la
mayora de aspectos de su vida. Deberamos distinguir esta acritud
de la fe, incluso de la fe en cdigos religiosos fundamentalistas. En
efecto, la fe se basa casi por definicin en la confianza. Sin embar
go. refugiarse en una autoridad dominante es esencialmente un
acto de sumisin. El individuo no necesita ya, por as decirlo, com
prometerse en la problemtica apuesta que supone toda confianza.
En vez de ello, se identifica con una autoridad dominante en fun
cin de una proyeccin. La psicologa del liderazgo tiene aqu una
gran importancia. La sumisin a la autoridad adopta normalmente

6,

Tribulaciones del yo

249

ia forma de adhesin servil a la figura de la autoridad, que se con


sidera omnisciente.
En ei polo opuesto encontramos catados patolgicos en que los
individuos quedan prcticamente inmovilizados por una tendencia
a la duda universal. En sus versiones ms agudas, esta actitud
toma la forma de paranoia o de una parlisis de la voluntad tan to
tal que el individuo se retira efectiva y completamente de las rela
ciones sociales ordinarias.

Experiencia personalizada frente a experiencia mercantilizada


Un cuarto dilema es el que enfrenta la experiencia personaliza
da a la mercantilizada. La modemidad da apertura al proyecto dcl
yo pero en condiciones fuertemente influidas por los efectos nor
mal izadores del capitalismo mercandiista. En este libro no he in
tentado investigar de forma pormenorizada el impacto de la pro
duccin capitalista en Ja vida social modema. Baste con afirmar
que el capitalismo es uno de los principales aspectos de la moder
nidad y que el proceso de acumulacin capitalista representa una
de las principales fuerzas impulsoras que se hallan tras el conjunto
de las instituciones modemas. El capitalismo mercantiliza en va
rios sentidos. La creacin de la mercanca abstracta es quiz,
como sealaba Marx, el elemento bsico de la expansin del capi
talismo en cuanto sistema general de produccin. El valor de cam
bio se crea slo cuando los valores de uso resultan irrelevantes
para los mecanismos por los que se lleva a cabo la produccin,
venta y distribucin de bienes y servicios. El valor de cambio per
mite as el desenclave de las relaciones econmicas a lo largo de
determinados intervalos espaciotemporales.
La mercantilizacin afecta adems de manera decisiva a la
fuerza de trabajo: de hecho, la fuerza de trabajo en cuanto tal slo
comienza a existir cuando se separa dei trabajo en general como
mercanca. Finalmente, la mercantilizacin afecta directamente a
los procesos de consumo, sobre todo con la maduracin del orden
capitalista. El establecimiento de modos de consumo estandariza
dos. fomentados por la publicidad y otros mtodos, es fundamen
tal para el crecimiento econmico. La mercantilizacin influye en

250

M o d e r n i d a d e i d e n t i d a d del

yo

todos estos sentidos en el proyecto del yo y en la implantacin de


estilos de vida.
Podemos detallar el impacto de la mercamilizacin de la mane
ra siguiente. El mercado capitalista, con sus imperativos de ex
pansin continua, ataca a la tradicin. La difusin del capitalismo
coloca en manos de los mercados de productos y de trabajo amplios
sectores de la reproduccin social (aunque no todos). Los merca
dos operan sin tener en cuenta las formas preestablecidas de con
ducta, que en su mayora constituyen obstculos para la creacin de
un intercambio sin trabas. En el perodo de la modernidad reciente,
ia empresa capitalista procura configurar el consumo de forma cre
ciente y monopolizar, adems, las condiciones de la produccin.
Los mercados estimularon desde el primer momento el individualis
mo. haciendo hincapi en los derechos y responsabilidades indivi
duales, pero al principio este fenmeno afect principalmente a la
libertad de contrato y a la movilidad intrnseca que caracteriza al
empleo en el capitalismo. Luego, sin embargo, el individualismo se
extendi a la esfera del consumo, pues para la continuidad del siste
ma es fundamental determinar los deseos del individuo. La libertad
de eleccin individual, dirigida por el mercado, se convierte en un
marco envolvente de expresin individual del yo.
Estos procesos se compendian en la corrupcin misma de la
nocin de estilo de vida>. introducida reflejamente en la esfera de
la publicidad. Los profesionales de la publicidad so guan por cla
sificaciones sociolgicas de categorias de consumidores y al mismo
tiempo favorecen la formacin de paquetes de consumo. El pro
yecto del yo se transtiere, en mayor o menor grado, al de la pose
sin de los bienes deseados y a la bsqueda de estilos de vida arti
ficialmente enmarcados. Se han sealado a menudo las consecuen
cias de esla situacin. El consumo constante de ntjevos bienes se
convierte en cierto modo en un sucedneo del desarrollo autntico
del yo; la apariencia reemplaza a la esencia cuando los signos visi
bles de un consumo oportuno consiguen superar de hecho los va
lores de uso de los bienes y servicios en cuestin. Baumann lo ex
presa acertadamente:
Las necesidades individuales de autonoma personal, defi
nicin propia, vida autntica o perfeccin de la persona se

Tribulaciones del yo

251

transforman en necesidad de poseer y consumir bienes ofreci


dos por el mercado. Esta transformacin afecta a la apariencia
del valor de uso de tales bienes ms que al valor de uso en s
mismo; en cuanto tal. dicha apariencia es intrnsecamente ina
decuada y, en definitiva, contraproducente, pues conduce a
una mi ligacin momentnea de los deseos y a una frustracin
permanente de las necesidades... El foso entre las necesidades
humanas y los deseos individuales est producido por el do
minio del mercado: este foso es, al mismo tiempo, una condi
cin de su reproduccin. El mercado se alimenta de la infelici
dad que genera: los miedos, angustias y sufrimientos de la ina
decuacin personal inducida por 61 suscitan la conducta del
consumidor, indispensable para su continuidad/
La mercantilizacin es en cierto modo an ms insidiosa de lo
que sugiere esta caracterizacin, pues el mismo proyecto del yo en
cuanto tal puede quedar fuertemente mercantilizado. No slo los
estilos de vida, sino la realizacin del yo, quedan empaquetados y
distribuidos segn criterios de mercado. Los libros de ayuda pro
pia, como Sef Therapy, se encuentran en una posicin precaria
frente a la produccin mercantilizada de la realizacin del yo. Ta
les libros se apartan de alguna manera del consumo estandarizado
y empaquetado- No obstante, en la medida en que se venden como
teoremas previamente elaborados para dar respuesta a la pregunta
de cmo salir adelante en la vida, acaban cayendo en el mismo
proceso al que nominalmente se oponen.
Debe quedar claro que la mercantilizacin del consumo, como
otros fenmenos analizados anteriormente, no consiste slo en un
reordenamiento de las pautas de conducta o mbitos de vida pre
vios. El consumo, bajo la denominacin de mercados de masas, es
ms bien un fenmeno nuevo en esencia que participa directamen
te de los procesos de remodelacin continua de las condiciones de
la vida diaria. La experiencia mediada interviene aqu de manera
fundamental. Los medios de comunicacin de masas presentan
constantemente modos de vida a los que. segn se supone, todos
7.
p. 189.

Zygmuni B mjman, Legislators and interpreers, C am bridge, Politv. 1989,

252

Modernidad e identidad de) yo

deben aspirar; los estilos de vida de la clase pudiente se exponen


de una manera u otra, a la vista y se retratan como dignos de emu
lacin. Sin embargo, an es ms importante y sutil el impacto de
la informacin transmitida por los medios. Aqu no se trata de su
gerir necesariamente un estilo de vida al que se debe aspirar: en
vez de ello, se exponen crnicas por cuyas caractersticas consi
guen crear una coherencia narrativa con la que e lector o especta
dor puede identificarse.
No hay duda de que b s seriales y otras formas de espectculos
ofrecidos por los medios de comunicacin son frmulas de escapo
(sucedneos de la autntica satisfaccin inalcanzable en condicioncs
sociales normales). No obstante, aun es quiz de mayor importancia
la misma forma narrativa que presentan y que sugiere modelos para
la construccin de la crnica del yo. Los seriales mezclan lo predeci
ble y lo contingente mediante frmulas que. al ser bien conocidas
por los oyentes, provocan un ligero trastorno pero al mismo tiempo
dan seguridad. Ofrecen una ccwnbinacin de contingencia, reflexivi*
dad y destino. Lo que importa es ms la forma que el contenido; en
estas historias se tiene la sensacin de un control sobre las circuns
tancias de la vida, un sentimiento de narracin coherente compensa
de manera tranquilizadora las dificultades que supone mantener la
crnica del yo en las condiciones sociales actuales.
Sin embargo, la mercantilizacin no consigue triunfar sin opo
sicin ni en el piano individual ni en ei colectivo. Hasta la ms
oprimida de las personas y quiz sobre todo los ms oprimi
dos reacciona creativa e interpretativamente ante los procesos
de mercantilizacin que afectan a su vida. Esto es cierto lanto en
el terreno de la experiencia mediada como en la del consumo di
recto. La respuesta a la experiencia mediada no puede evaluarse
meramente en funcin del contenido de lo que se disemina; los in
dividuos discriminan activamente entre diversos tipos de informa
cin disponible, los interpretan, adems, desde su propio punto de
vista. Incluso los nios evalan los programas de televisin en fun
cin de su grado de realismo y se dan cuenta de que algunos son
plenamente ficticios, lo que les lleva a tratar los programas con es
cepticismo. burla o humor,^ El hecho de que la mercantilizacin
8.

R o b en

Hodgf, y

David

T r p p ,

Chlidren and Teiei^ision, Cambridge. Polity,

5.

Tribulaciones del yo

255

no triunfe siempre en el terreno de lo colectivo es tambin impor


tante en el terreno de la experiencia individual. El espacio, por
ejemplo, se mercan tiliza como consecuencia fundamental de los
procesos de desenclave. Sin embargo, no se comercializa ni se so
mete del lodo a los efectos normalizad o res de la produccin de
mercancas. Muchos aspectos de la arquitectura que nos rodea, as
como de otras formas espaciales, se reafirman distancindose de la
aiercant ilizacin (gracias a la inierv'encin activa de determinados
agentes). La mercantilizacin es una fuerza que impulsa a la apari
cin de sistemas referenciales intemos; pero, segn estudiaremos
en la siguiente seccin, los anclajes externos en la experiencia est
tica y moral se niegan a desaparecer del todo.
Deberemos entender los procesos de individuacin sobre este
^complicado trasfondo. El proyecto reflejo del yo es por necesidad,
en cierto modo, una lucha contra las influencias mercantilizadoras,
aunque no todos los aspectos de la transformacin en mercanca le
sean hostiles. Un sistema de mercado genera, casi por definicin,
una diversidad de elecciones disponibles en e) consumo de bienes
y servicios. La pluralidad de eleccin forma parte, en cierto modo
[sustancial, del resultado mismo de los procesos de mercantilizaI cin. Pero transformacin en mercanca no es lo mismo que es tan: darizacin. All donde aparecen los mercados de masas, los pro
ductores estn claramente interesados en conseguir el constimo a
^ gran escala de productos relativamente tipificados, Pero la tipifica
cin puede convertirse muchas veces en una manera de crear cua
lidades individuales (como en el ejemplo del vesrido, anteriormen
te citado). La ropa producida en masa permite aun a los indivi
duos decidir selectivamente sobre estilos de vestir, por ms que la
influencia tipificadora de la moda y de otras fuerzas afecte a esas
decisiones individuales.
Un tipo principal de patologa del comportamiento relacionado
con las influencias de la mcrcanrilizacin es el narcisismo (la tesis
de Lasch es vlida en este punto, aunque excesivamente genrica).
Naturalmente, el narcisismo surge tambin de otras fuentes espe-

1989. p. 189. C f tam bin ]ohn Fiskr. Undersfanding Popular Culture, Londres,
liiiw ln H yrnan, 1 9 8 9 .

Modernidad e i d e n t i d a d dcl

254

yo

cialmente como fenmeno profundo del desarrollo de la persona


lidad. Pero los rasgos del carcter narcisista resaltarn, proba
blemente, en la medida en que la mercantilizacin fomente la apa.
riencia, en el mbito del consumismo, como rbitro primordial de
valor y considere el desarrollo del yo en funcin sobre todo de su
exhibicin. El desarrollo del yo depende siempre del dominio de
las respuestas apropiadas a los otros: un individuo que deba ser
diferente de todos los dems no tiene posibilidades de desarro
llar reflejamente un identidad coherente de su yo. Una individua
cin excesiva est emparentada con ideas de grandeza. El indivi
duo es incapaz de descubrir una identidad propia suficientemente
discreta como para adaptarse a las expectativas de los otros en
su medio social.
E sq u em a 4 .

Dilemas del yo.

Unificacin frente a fragmentacin-, el proyecto reflejo


del yo se apropia de numerosos acontecimientos y formas
contextales de experiencia mediada que le permiten trazar
un rumbo.

Impotencia frente a apropiacin: las opciones de estilo de


vida que la modernidad pone a nuestra disposicin ofrecen
posibilidades de apropiacin, pero generan tambin senti
mientos de impotencia.

Autoridad frente a incertidumbre: en circunstancias en


que ya no existen autoridades ltimas, el proyecto reflejo del
yo debe abrirse camino entre la entrega y la incertidumbre.

Experiencia personalizada frente a experiencia mercantilizada: la crnica del yo debe construirse en circunstancias
en que la apropiacin personal est sometida a influencias ti
pificadas que afectan a! consumo.

. Tribulaciones dcl yo

255

Una dinmica de fon d o: a am enaza d e la falta de sentido


Si el anlisis expuesto hasta aqu es correcto, el encuentro con
los dilemas anteriormente mencionados en el contexto del proyecto reflejo del yo tiene lugar sobre el trasfondo del predomino de
los sistemas internamente referenciales. En otras palabras, el pro
yecto reflejo del yo se ha de acometer en circunstancias que limi
tan el compromiso personal con algunas de las cuestiones funda
mentales que la existencia humana nos plantea a todos nosotros.
Se sigue de ello que el proyecto del yo se ha de llevar a cabo de
manera refleja en un medio social tcnicamente competente pero
moralmente yermo. En el fondo de la mayora de los procesos glo
bales de planificacin de vida y de cada uno de los diversos dile
mas mencionados anteriormente acecha la amenaza de \n falta

d e sentido personal.
El mejor punto de partida para entender por qu esto es as es
la omnipresencia de ios sistemas abstractos. La vida cotidiana es
ms previsible de lo que lo fue en circunstancias premodemas. La
previsibilidad se expresa no slo en la creacin de entornos socia
les estables, sino en la continua reflexividad por la que los indivi
duos organizan sus propias relaciones en funcin del mundo social
ms amplio. La amenaza de alta de sentido personal se mantiene
habitualmente a raya porque las actividades lutinarias, en combi
nacin con la conanza bsica, sustentan la seguridad ontolgica.
Las cuestiones existenciales capaces de provocar inquietud son de
sarmadas por la naturaleza controlada de las actividades cotidia
nas en el seno de sistemas internamente referenciales.
En otras palabras, el control sustituye a la moralidad; la capaci
dad para controlar las circunstancias de la propia vida, colonizar
el futuro con cierto grado de xito y vivir entre los lmites impues
tos por los parmetros de los sistemas internamente referenciales
puede permitir en muchos ca50S que el marco social y natural de
las cosas parezca un fundamento seguro para las actividades de la
vida. La misma psicoterapia, como forma ejemplar del proyecto
reflejo del yo, puede convertirse en un fenmeno de control (un
sistema internamente referencial en s mismo). La confianza bsica
es un elemento necesario para mantener una sensacin de sentido

256

Modernidad e identidad del

en las actividades personales y sociales en el seno de esos marcos


La confianza bsica, en cuanto actitud dada por supuesta ante un
mundo considerado correcto y adecuado, aquieta los sentimien
tos de temor que de lo contrario podran salir a la luz. Sin embar
go, como hemos explicado anteriormente, esta actitud es Irgil si
slo est controlada por sistemas internamente referenciales. De
hecho, podramos decir que cuanto ms abierto y general sea el
proyecto reflejo del yo. en la medida en que se despoja progresiva*
mente de fragmentos de la tradicin, tanto ms probable es un re
tom o de lo reprimido en et corazn mismo de las instituciones mo
dernas.

E retom o d e o reprimido
Cules son las circunstancias o formas sociales en que se pro
duce el retomo de lo reprimida? Como condiciones de importan
cia primordial podemos enumerar las siguientes:
I.
En los momentos decisivos los individuos pueden verse for
zados a encarar compromisos que la uniformidad del trabajo y los
sistemas abstractos reflejamente ordenados suelen mantener lejos
de a conciencia. Los momentos decisivos perturban necesaria
mente las rutinas, a menudo de manera radical, y hacen que el in
dividuo se vea obligado a repensar aspectos fundamentales de su
existencia y proyectos futuros. Muchas veces los momentos decisi
vos podrn quiz tratarse dentro de los lmites de los sistemas in
ternamente referenciales. Pero en un nmero no menor de casos
plantean dicultades a la persona y con bastante frecuencia a otros
relacionados estrechamente con ella, a quienes obligan a aceptar
consideraciones externas. El concepto de momento decisivo es.
por supuesto, una categora amplia. Pero muchos de esos momen
tos no slo dejan al individuo escaso de recursos sino que, adems,
no es fcil afrontarlos sin apelar a criterios morales/existenciales.
En los momentos decisivos le es difcil al individuo continuar pen
sando puramente en trminos de circunstancia de riesgo o confiar
a medidas tcnicas la valoracin de los posibles procedimientos de
accin.

^ Tribulaciones dcl yo

257

La mayora de los principales puntos crticos de la vida son


nfiomentos en que se retiran del juego los criterios externos. El na
cimiento y la muerte son las dos transiciones ms importantes en
tre la vida orgnica y la inorgnica cuyas profundas implicaciones
existenciales es difcil no tener en cuenta. Los sistemas institucio
nalizados excluyen en ambos casos tales experiencias y sus corres
pondientes implicaciones para los dems. En las culturas premo
demas. el nacimiento de un nio y la muerte eran acontecimientos
que. por supuesto, no era fcil que se mostraran a la vista de toda
la comunidad. Pero, por lo general, tenan lugar en mbitos de
grupo o familiares y estaban ntimamente integrados en las prcti
cas tradicionales y las interpretaciones csmicas del paso de ge
neraciones. Hoy en da ambos conjuntos de sucesos tienden a
ocurrir en el medio excluyente del hospital y son tratados como fe
nmenos aparte, sin conexin especfica ni con e! ciclo de las gene
raciones ni con asuntos morales ms amplios concernientes a la re
lacin entre los seres humanos y la naturaleza inorgnica. De los
dos fenmenos, la muerte tiende a ocultarse lo ms posible, quiz
porque es la que ms peligros encierra para el retomo de los crite
rios externos. En efecto, el nacimiento es un proceso de ingreso en
la vida y puede tratarse tcnicamente como tal. El proceso de mo
rir. en cambio, no puede verse ms que como el inicio de ia prdi
da del control: la muerte es ininteligible justamente por ser cl pun
to cero en ei que deja de existir el conlrol.
Es as cmo debemos entender cl resurgir de unfi literatura de
dicada a hacer del fenmeno de la muerte un tema para un anlisis
pblico ms amplio."^ Existen diversas manifestaciones institucio
nales de esta tendencia: una es el desarrollo de asilos como entor
nos donde la muerte puede analizarse y encararse, en vez de ser
meramente apartada de la vista del pblico. Se ha sealado con
frecuencia que en las sociedades modemas hay una relativa esca
sez de ritos de paso para las transiciones fundamentales, incluidos
el comienzo y el fin de la vida. La mayora de tales anlisis hacen
hincapi en que sin un ritual ordenado y un compromiso colectivo,
los individuos carecen de posibilidades estructuradas para solucio
nar las tensiones y angustias que comportan. Los ritos comunita9.

Cf. sobre todo N orbert E lia s , The LoneUness o f the Dying.

258

Modernidad e id^ntidad dcl

Vq

nos proporcionan un foco de solidaridad de grupo en los pasajes


ms importantes al tiempo que atribuyen tareas d e f i n i d a v S a los
afectados (concretando, por ejemplo, perodos fijos de luto o for
mas de comportamiento asociadas a ellos).
Esta tesis podra muy bien ser vlida. Sin embargo, con las for
mas rtuales tradicionales se ha perdido algo ms profundo. Los ri
tos de paso ponen a las personas interesadas en contacto con fuer
zas csmicas ms amplias que relacionan la vida de! individuo con
asuntos existenciales ms incluyentes. El ritual tradicional, asi
como las creencias religiosas, ligaban la accin individual con mar
cos morales y cuestiones elementales relativas a la existencia hu
mana. La prdida del ritual es tambin la prdida de un compro
miso con tales marcos, al margen de la ambigedad presente en la
experiencia de los mismos y por muy vinculados que estuvieran al
discurso tradicional religioso. Fuera de ios crculos estrictamente
teolgicos, el debate sobre la muerte se ha convertido en buena
parte para nosotros en una preocupacin por la enfermedad. Por
ejemplo, en el caso del Sida, lo preocupante no es que la enferme
dad, o ms bien sus consecuencias, sea mortal, sino que acabe con
la vida de gentes relativamente jvenes y en el terreno de la activi
dad sexual. La muerte es slo un problema cuando se trata de
una muer le prematura (cuando una persona no ha llegado a vivir
lo que, dando por descontados determinados riesgos, puede hacer
pensar una estadstica de esperanza de vida).
2.
Podemos detectar un regreso de lo reprimido en los esfuer
zos por promover la excarcelacin en diferentes terrenos. Los or
genes de las tendencias a la excarcelacin son, sin duda, comple
jos. As, por ejemplo, los intentos de establecer prisiones abiertas
o rehabilitar a los presidiarios en el seno de la comunidad, asi
como de tratar a los enfermos mentales mediante la atencin co
munitaria. han estado inspirados en parte por motivos econmi
cos. Pero un l'actor importante en estos cambios ha sido tambin la
creencia reformista de que es un error moral separar a los miem
bros desviados de la sociedad de los miembros <mormales. Des
de un punto de vista superficial, la excarcelacin parece ser una
simple normalizacin del descarriado, la manera de poner al cul
pable en contacto ms estrecho con las personas corrientes. Pero
tambin puede ser lo contrario: un medio para estimular a los indi

, Tribulaciones

del

yo

259

viduos normales a hacer frente a las cuestiones potencialmenle


perturbadoras planteadas por quienes no logran acomodarse a las
normas fundamentales que rigen la vida social.
Segn han sealado muchos autores, el contacto con los enfer
mos mentales se sola considerar en las culturas tradicionales una
forma de acceso a una experiencia espiritual e incluso a la verdad
divina. En la actualidad ese contacto es diftcil mente capaz de vol
ver a generar tales sentimientos. Por otro lado, la enfermedad
mental, sobre todo los diversos tipos de esquizofrenia, nos recuer
dan la fragilidad de las convenciones cotidianas que ordenan tanto
ia realidad social como los parmetros bsicos de la existencia, en
sentido ms general. El esquizofrnico paranoico puede inducir
nos. por ejemplo, a reflexionar por qu no vemos malevolencia en
la mirada que nos dirige otra persona o en un choque accidental
entre dos cuerpos en la calle. La persona que oye voces no tiene
por qu estar en comunicacin con Dios pero, no obstante, puede
hacemos pensar de nuevo en nuestra propia normalidad: quiz
haya aspectos de nuestras ideas sobre la existencia (fundadas en la
confianza bsica) que damos por supuestos y que podemos some
ter a cuestionamiento.
Foucault arga que la locura representa todo aquello que est
excluido del triunfo de la razn moderna; pero no es necesaria una
opinin tan elevada de la insania para ver que la enfermedad men
tal nos revela aspectos reprimidos de nuestra existencia. Posible
mente Goffman est ms en lo cierto que Foucault al hablar de la
enfermedad mental; segn l, representa una incapacidad o una
falta de voluntad para acomodarse a algunas de las propiedades
situacionales ms bsicas que supone la interaccin de cada da.
Una mirada al otro lado de lo cotidiano deja al descubierto su
carcter contingente y hasta arbitrario. Los enfermos mentales, o
ciertos grupos de ellos, viven realmente al margen de las amenazas
que, segn revelan los experimentos con la confianza de Garflnkel. son eliminadas por las convenciones constitutivas de la inte
raccin social diaria.
5. Podemos rastrear el retomo de lo reprimido en el corazn
mismo del comportamiento sexual. La pasin se ha privatizado;
pero sus implicaciones y ecos estn muy lejos de ser privados. La
sexualidad se ha convertido en un elemento principal dei afn de

260

Modemidad e identidad del vo

intimidad, pero trata problemas y estimula sentimientos que no s


reducen a una relacin personal entre dos seres humanos. Las per
sonas suelen encontrar actualmente la mxima satisfaccin moral
de su vida en las relaciones sexuales ntimas. Desde otra perspecti^
va, este fenmeno puede considerarse una reduccin de los prop
sitos morales y la conciencia existencial a una esfera puramente
personal, en correspondencia con el proceso general de secuestro
de la experiencia. Pero, al mismo tiempo, a sexualidad irrumpe
ms all de esos lmites y suele ser, quiz con bastante frecuencia,
el medio por el que se redescubren algunas de las connotaciones
ms profundas de la pasin. La sexualidad se ha separado de la
procreacin y. por tanto, de los procesos csmicos de la vida y
la muerte. Sin embargo, sigue manteniendo una carga moral y una
significacin generalizable que la aparta de los intereses egostas
de la pareja; no se puede disociar por entero de ese sentimiento de
compromiso moral y tragedia potencial a los que se sola asociar ei
amor sexual antes de que apareciera el inters romn tico. Las
verdaderas preocupaciones del discurso modemo sobre la sexuali
dad, de las que habla Foucault, significan en cierta medida un
reconocimiento de esas relaciones. La sexualidad repudia y al mis
mo tiempo sustancia el compromiso de la vida humana con cierlas
condiciones y experiencias moralmente Irascendentes.
Segn seala Alberoni. la experiencia del enamoramiento
ms que la de los encuentros sexuales pasajeros compendia
este fenmeno. El enamoramiento es. a diferencia de la mayora de
las formas de la sexualidad, una sensacin intensa, exultante y propiamenie extraordinaria. En eslos tiempos la sexualidad se ha
convertido en el medio por el que la vida explora las fronteras de
lo posible, los horizontes de lo imaginario y de la naturaleza.*
4- Podemos rastrear tambin un retomo de lo reprimido en el
rebrote de una preocupacin por la reconstitucin de la tradicin
como medio para hacer frente a las exigencias cambiantes de las
condiciones modemas y sociales. Evidentemente, en muchos sec
tores de la vida modema los elementos tradicional es perviven.
10, Niklas Luhman'n. Love as Passion, caps. XD I, X IV .
1 1.
p . 15.

F r a n c e s c o A lb i RONI. M li n g in

Love. N u e v a

Y o rk , R an d o m H o u se, 19S3.

5.

Tribulaciones del yo

261

yunque suelen estar fragmentados y su autoridad sobre el comportatniento es parcial. Adems, algunos de los rasgos tradicionales
de la vida social moderna son de hecho invenciones que datan del
primer perodo de la modernidad.'^ Ms que lazos con un pasado
histrico profundamente sedimentados, son formas de delimitar y
representar las tendencias modernas.
Hoy en da vemos una clara tendencia a intentar restablecer
tradiciones desvanecidas o a instituir, incluso, otras nuevas. Como
dijimos en el captulo anterior, existen serias dudas sobre la posibi
lidad efectiva de recrear una tradicin en las condiciones de la mo
dernidad reciente. La tradicin pierde su sentido a medida que la
tflexividad. unida a los sistemas modernos, penetra en el corazn
de la vida diaria. La institucin de tradiciones nuevas es una cla
ra contradiccin en los trminos. Sin embargo, una vez dicho esto,
la vuelta a las fuentes de la fijeza moral en la vida cotidiana, frente
a la opinin siempre revisable del progresismo moderno, es un
Kimeno de cierta importancia. Ms que una regresin hacia un
rechazo romntico de la modernidad, puede indicar un movi
miento incipiente ms all de un mundo dominado por sistemas
internamente referenciales.
5.
Como fenmeno independiente, en parte, del punto ante
rior, podemos mencionar el resurgir de la fe y las convicciones re
ligiosas. Los smbolos y prcticas religiosas no son slo restos del
pasado; en las sociedades modernas parece haberse extendido bas
tante un resurgimiento de los intereses religiosos o. ms en gene
ral. espirituales. A qu se debe esto? A fin de cuentas, todos y
cada uno de los principales iniciadores.de la teora social moderna,
Marx. Durkheim y Max Weber. crean que la religin desaparece
ra progresivamente con la expansin de las instiluciones moder
nas. Durkheim afirmaba que en la religin hay algo eterno, pero
ese algo no era religin en el sentido tradicional dei trmino:
ciertos smbolos de unidad colectiva perviven de manera ms secu
lar como exaltaciones de ideales polticos.
La religin no slo no ha desaparecido. En tomo a nosotros
observamos la creacin de nuevas formas de sensibilidad religiosa
12.
Eric H o b s b a w m y Terencc
ge, Cambridge University Press, 1983.

R .\ n g e r .

T he Invention o f Tradition, Cambrid

262

Modernidad e idenlidad de vo

y afanes espirituales. Las razones de elo guardan relacin con ras


gos absolutamente fundamentales de la modemidad tarda, Lo que
deba convertirse en un universo social y fsico sometido a un co
nocimiento y control cada vez ms certeros crea, en cambio, un
sistema en el que zonas de relativa seguridad se entremezclan con
la duda radical y con inquietantes situaciones de riesgo. La reli
gin crea, hasta cierto punto, aquella conviccin que la adhesin a
los principios de la modernidad dejar forzosamente en suspenso;
en este sentido es fcil ver por qu el fundamentalismo religioso
tiene un especial atractivo, Pero esto no es todo. En un sentido
ms bsico, las formas nuevas de religin y espiritualidad signifi
can un retomo de lo reprimido, pues apelan directamente a asun
tos relativos al sentido moral de la existencia que las instituciones
modemas tienden a eliminar por completo.
6.
Ciertas formas nuevas de movimientos sociales indican un
intento de reapropiacin colectiva de mbitos de vida institucionalmente reprimidos. Hay que contar aqu algunos movimientos
religiosos recientes, aunque, naturalmente, existe gran variabilidad
en las sectas y cultos surgidos de ellos, Pero tambin algunos otros
movimientos sociales son especialmente importantes y sealan
reacciones ante aspectos bsicos de la vida social modema. Aun
que el movimiento feminista ae cta a problemas anteriores al im
pacto de la modemidad y en parte, tambin, por eso mismo ,
podemos considerarlo un ejemplo principal. En su fase temprana,
el movimiento se interesaba ante todo por conseguir derechos po
lticos y sociales iguales para mujeres y hombres. En su estadio ac
tual, sin embargo, se refiere a caracteristicas bsicas de la existen
cia social y presiona para lograr cambios radicales. Los movimien
tos ecolgicos y pacifistas forman tambin parte de esta nueva
sensibilidad ante la modemidad tarda, al igual que algunos movi
mientos en favor de los derechos humanos. Tales movimientos po
nen en cuestin eficazmente, a pesar de sus diversidades internas,
algunos de los supuestos bsicos y principios organizativos que
dan pbulo a las fuerzas destructivas de la modernidad.
El retomo de lo reprimido ocupar nuestra atencin ms direc
tamente en el siguiente captulo. Se puede afirmar que el perodo
de la modemidad reciente comporta cambios fundamentales (no
slo una continuacin del dinamismo sin fin de la modemidad.

l. Tribulaciones del yo

263

sino ei presagio de transformaciones estructurales ms profundas).


La expansin de \os sistemas internamente referenciales alcanza
sus lmites extremas; en el piano colectivo y en ia vida de cada da,
las cuestiones morales/existenciales pasan a ocupar una posicin
central. A l agruparse en torno a procesos de realizacin del yo, y a
pesar de que se extienden hasta afectar a fenmenos globalizadores, tales cuestiones exigen una reestructuracin de las institucio
nes sociales y plantean problemas de naturaleza no simplemente
sociolgica sino poltica.

7. Aparicin de la poltica de la vida

i la concepcin del yo asediado y mnimo fuera correcta, ste


no slo se vera absolutamente apartado del mbito poltico,
sino que se constituira mediante un rechazo defensivo de la po
ltica. en favor de un terreno personal rigurosamente delimitado.
Ante semejante perspectiva, estara totalmente de ms concluir
este estudio con un anlisis de ciertas cuestiones polticas. No
obstante, pretendo mostrar que los temas desarrollados en las p
ginas anteriores no slo tienen implicaciones polticas sino que,
adems, son pertinentes para reconstituir tareas y problemas pol
ticos de importancia fundamenlal en la fase de la modernidad re
ciente.
Theodore Roszak ha afirmado que vinimos en un tiempo en
que la misma experiencia privada de tener una identidad personal
que descubrir, tm destino personal que cumplir, se ha convertido
en una fuerza poltica subversiva de grandes proporciones.^ Algu
nos crticos, como Lasch y otros contina diciendo, confunden la
nueva tica dei descubrimiento del yo con el engrandecimiento del
individuo de la vieja modernidad y no logran distinguir entre los
nuevos impulsos hacia el desarrollo personal, por un lado, y las
presiones capitalistas en favor del provecho personal y la acumula
cin material, por otro. Pienso que es verdad cuanto dice, al margen de que la cuestin deba teorizarse de forma bastante distinta.
Lo subversivo no es el proyecto reflejo del yo en cuanto tal; lo que
sucede ms bien es que la tica del desarrollo del yo seala cam
bios sociales importantes en el conjunlo de la modernidad. Estos
cambios son los que hemos destacado en el presente estudio; la
I.
Theodore R o szak , Person-Pia/^ei: The Creative Desiruclion o f [ndustrial
Society. Landres, GoUancz, 1 9 7 9 , p. xxvii.

266

Modc;niiclad e identidad del yo

eclosin de la reflexividad institucional, el desenclave de las rela


ciones sociales por obra de los sistemas abstractos y la consiguien
te interpenetracin de lo local y lo global- Hablando en trminos
de programa poltico podemos captar sus implicaciones dislinguiendo entre poltica emancipatoria y poltica de vida. Aunque
en un primer momento me centrar en la primera de ellas, la ms
vinculada a los temas tratados en el presente libro es la segunda.
Pido la indulgencia del lector si. de momento, no resulta clara la
pertinencia de la poltica emancipatoria a dichos temas; espero que
llegue a verse hacia el final del captulo.

Qu es la poltica emancipatoria?
Desde el desarrollo relativamente temprano de la edad moder
na en adelante, el dinamismo de las instituciones de ia modemidad
ha estimulado ideas de emancipacin humana y en cierto modo ha
sido impulsado por ellas. En primer lugar, se trataba de emanci
parse de los imperativos dogmticos de la tradicin y la religin.
La actividad humana hubo de liberarse de las trabas preexistentes
mediante la aplicacin de mtodos de entendimiento racional, no
slo en el terreno de la ciencia y la tecnologa sino en el de la vida
social misma.
Si, con la debida reserva para protegemos de una simplifica
cin excesiva, reconocemos tres maneras de abordar la poltica
modema (el radicalismo incluyendo en esta categoria ai marxis
mo , el liberalismo y el conservadurismo), podemos decir que la
poltica emancipatoria ha donnado en todas ellas, aunque de for
ma bastante diversa. Los pensadores polticos liberales, al igual
que los radicales, han intentado liberar a los individuos y. ms en
general, las condiciones de la vida social de las trabas de las prc
ticas y prejuicios anteriores. La libertad se ha de alcanzar median
te la emancipacin progresiva del individuo, en conjuncin con el
Estado liberal, ms que por un proyecto de insurreccin revolucio
naria. El conservadurismo, la tercera categoria, adopta casi por
definicin un punto de vista ms desilusionado respecto a las posi
bilidades emancipadoras de la modemidad. Pero el pensamiento
conservador slo existe como reaccin frente a la emancipacin; el

7. Aparicin de la poltica de la vida

267

eonser\'adurismo se ha constituido como rechazo del pensamiento


radical y liberal y com o crtica a las tendencias de desenclave de la
modernidad.
Defino la poltica emancipatoria como una visin general, inte
resada sobre todo en liberar a los individuos y los grupos de las
trabas que afectan adversamente a sus posibilidades de vida. La
poltica emancipatoria implica dos elementos principales: el es
fuerzo por liberarse de las ataduras del pasado, permitiendo as
una actitud transformadora frente al futuro, y el objetivo de supe
rar el dominio ile^tim o de algunos individuos o grupos sobre
otros. El primero de estos objetivos fomenta el impulso dinmico
ms ventajoso de la modernidad. El abandono de prcticas fijas
del pasado permite a los seres humanos lograr un control social
creciente sobre las circunstancias de sus vidas. Evidentemente, las
diferencias filosficas de mavor peso se refieren a la manera de
conseguir este objetivo. Algunos han supuesto que la tendencia
emancipatoria est determinada por condiciones causales que en la
vida social operan de manera muy similar a la de la causacin fsi'
ca. Para otros, la relacin es refleja (y seguramente estn ms en lo
cierto). Los seres humanos son capaces de utilizar ia historia y
hacerla reflejamente.^
La liberacin de los seres humanos de las trabas tradicicmales
tiene escaso contenido a no ser por el hecho de que refleja la
orientacin caracterstica de la modernidad: el sometimiento al
control humano de las caractersticas de los mundos social y natu
ral que determinaron anteriormente las actividades humanas. La
poltica emancipatoria logra un contenido ms sustancial slo si se
centra en las diferencias entre los seres humanos. En esencia es
una poltica de los otros. Para Marx la clase era, por supuesto, el
instrumento de emancipacin as como la fuerza impulsora de la
historia. La emancipacin general de la humanidad se deba conse
guir por medio de la aparicin de un orden sin clases. Para los au
tores no marxistas, la poltica emancipatoria da mayor importancia
a otras divisiones: las divisiones tnicas y de gnero, las divisiones
entre gobernantes y grupos subordinados, entre naciones ricas y
2.
Cfr. Ji^en H a b e r m a s , Know ied^' and Human in terem , Cambridge, Polity,
1987; estudio clsico sobre este asum o.

268

Modemidad e identidad del yo

pobres, entre generaciones actuales y futuras. Pero, en todos los


casos, el objetivo de la poltica emancipatoria es el de liberar a los
grupos no privilegiados de su condicin de infelicidad o el de eli
minar las diferencias relativas entre ellos.
La poltica emancipatoria acta con una idea jerrquica del
poder: el poder se entiende como la capacidad de un individuo o
un grupo para imponer su voluntad a los dems. Esta visin de la
poltica tiende a caracterizarse por varios objetivos y conceptos
clave. La poltica emancipatoria se interesa por reducir o eliminar
la explotacin, la desigualdad y la opresin. Naturalmente, estas
nociones han sido definidas de maneras diversas por diferentes
autores y. dado que el principal inters de este captulo no va di
rigido de hecho a la naturaleza de la poltica emancipatoria, no
intentar describirlas de manera sistemtica. La explotacin supo
ne, en general, que un grupo por ejemplo la clase alta frente a
la trabajadora, los blancos frente a los negros o los hombres por
comparacin con las mujeres monopolizan ilegtimamente
los recursos o los bienes deseados, a los que se niega acceso a los
grupos explotados. Las desigualdades pueden referirse a cual
quier diversidad en los recursos escasos, pero habitualmente se
ha dado la mxima importancia al distinto acceso a las satisfacciones materiales- A l contrario de lo que ocurre, por ejemplo, con
las desigualdades en la herencia gentica, el diferente acceso a las
recompensas materiales forma parte de los mecanismos gene
radores de la modernidad > en principio (pero, desde luego> no
en la prctica) puede, por tanto, ser alterado segn se desee. La
opresin es directamente un asunto de poder difercnciador utili
zado aplicado por un grupo para limitar las oportunidades de
vida de otro. AI igual que otros aspectos de la poltica emancipa
toria, el objetivo de liberar a las personas de situaciones de opre
sin implica la adopcin de valores morales. La autoridad justifi
c a b le puede defenderse a s misma de la acusacin de opresin
slo donde pueda mostrarse que el poder diferenciador es moral
mente ilegtimo.
La poltica emancipatoria da la importancia mxima a los im
perativos de justicia, igualdad y pariicipacin. En general, estos
valores corresponden a los tres tipos de divisin de poder recin

7. Aparicin de la poltica de la vida

269

mencionados. Los tres tienen muchas formulaciones diferentes v


pueden superponerse ms o menos sustancialmente.
Las normas de justicia definen qu se considera explotacin v,
at contrario, cundo una relacin de explotacin adquiere tina au
toridad moralmente defendible, Un caso lmite seria el del anar
quismo, en ia medida en que esta doctrina mantiene la posibili
dad de un orden social donde no exista no ya la explotacin sino
la autoridad en cuanto tal. Algunas escuelas de pensamiento sos
tienen que el fomento de la igualdad es un valor primordial en s
mismo y en ciertos casos se considera el objerivo ms destacado
de la poltica emancipatoria. Sin embargo, la mayora de las for
mas de pensamiento radical y liberal consideran ciertos tipos de
desigualdad legtimos e incluso deseables (como en los casos en
que las desigualdades materiales se justifican por constituir incen
tivos econmicos que generan mayor eficiencia productiva). La
participacin, el tercer imperativo, se opone a la opresin al per
mitir a los individuos o a los grupos influir en decisiones que de
otra manera se les impondran arbitrariamente. Una vez ms, los
ideales del compromiso democrtico tienen que especificar nive
les de participacin, pues el poder jerrqiiico no es forzosamente
opresivo ni toda autoridad intrnsecamente explotadora.
Dado que la poltica emancipatoria se interesa sobre todo por
las relaciones sociales predominantemente explotadoras, desigua
les u opresivas, su prindpal orientacin tender a alejarse de al
go. ms que a dirigirse hacia algo. En otras palabras, la natu
raleza real de la emancipacin tiene poca consistencia, excepto en
lo referente a la capacidad de los individuos o grupos para desa
rrollar sus potencialidades en los marcos restrictivos de las cons
tricciones impuestas por lo comunal. La repugnancia de la mayo
ra de pensadores progresistas desde la Ilustracin a pensar en
trminos utpicos (aunque la excepciones sean muchas) pone de
manifiesto esta tendencia. Los escritos de Marx son un ejemplo
caractersticamente claro. Ha de evitarse el socialismo utpico,
pues da forma concreta a la sociedad que se busca. N o podemos
legislar de antemano cmo vivirn las personas en un orden social
semejante: es cosa que se ha de dejar en sus manos, cuando real
mente se produzca.
Si existe un principio activador de la conducta detrs de la

270

Modernidad e identidad dei yo

mayora de las versiones de la poltica emancipatoria. podramos


denominarlo principio de autonoma.^ Emancipacin significa que
la vida colectiva se organiza de tal manera que el individuo es ca
paz en un sentido u otro de actuar de manera libre e inde
pendiente en las circunstancias de su vida social. Libertad y res
ponsabilidad mantienen aqu cierto tipo de equilibrio. El indivi
duo se libera de las trabas impuestas a su comportamiento como
resultado de las condiciones de explotacin, desigualdad u opre
sin; f>ero no por eso se convierte en una persona libre en sentido
absoluto. La libertad supone una actuacin responsable para con
los dems y el reconocimiento de la existencia de obligaciones co
lectivas. La teora de la justicia de Rawls constituye un ejemplo
destacado de una versin de poltica emancipatoria/ Las condi
ciones bsicas que rigen la autonoma de accin se plantean en
trminos pertenecientes al campo temtico de la justiciar Rawls
presenta el procedimiento procesal como una ambicin organiza
tiva de emancipacin. Pero deja sin resolver el problema de cmo
se comportarn de hecho los individuos y ios grupos en un orden
justo.
Otro tanto puede decirse del intento de Habermas por desa
rrollar un marco de poltica emancipatoria en funcin de una teo
ra de la comunicacin.^ La situacin de discurso ideal, considera
da inmanente en cualquier utilizacin de! lenguaje, ofrece una
visin estimulante de la emancipacin, A medida que las circuns
tancias sociales se aproximan a una situacin de discurso ideal,
surgir un orden social basado en la accin autnoma de indivi
duos libres e iguales. Los individuos sern libres para elegir en su
actividad con conocimiento de causa; lo mismo har la htimanidad en un plano colectivo. Sin embargo, Habermas da pocas indi
caciones, o ninguna en absoluto, sobre qu sern en concreto esas
elecciones.

3, Vase David H h ld , M odels o f Democraty, Cambridge, PoMiy, 1987. liimo


captulo.

4, |hn R aw is,
5, lrgcn
1987.

Theoiy o f Justice, Oxford, Clarendon,

H ab erm as.

1972.
Theory o f Communicative Action, Cambridge, Polir>',

7. Aparicin de la poltica de la vida

271

Naturaleza d e la poltica de la vida


La poltica de la vida supone (cierto nivel de) emancipacin en
los dos principales sentidos anteriormente sealados: emancipa
cin de las trabas de !a tradicin y de las condiciones del dominio
jerrquico- Sera dema.siado elemental decir simplemente que la
poltica de la vida se centra en lo que sucede una vez que los indi
viduos han conseguido cierto nivel de autonoma de accin, pues
tambin intervienen otros factores; pero esto nos proporciona al
menos una orientacin inicial. La poltica de la vida no concieme
en primer lugar a las condiciones que nos liberan para realizar op
ciones: es una poltica d e opcin. Mientras la poltica emancipato
ria es una poltica de opciones de vida, la poltica de la vida es una
poltica de estilo de vida. Es tambin la poltica del orden refleja
mente activado el sistema de la modernidad tarda que, en un
plano individual y colectivo, ha alterado radicalmente los parme
tros existenciales de la actividad social Se trata de una poltica de.
realizacin del yo en un entorno reflejamente ordenado, donde esa
reflexividad enlaza el yo y el cuerpo en sistemas de mbito univer
sal. En este campo de actividad el poder es ms bien generador
que jerrquico. La poltica de la vida es poltica de estilo de vida
en el sentido serio y pleno analizado en captulos anteriores. Por
dar una definicin formal, diremos que la poltica de la vida se re
fiere a cuestiones polticas que derivan de procesos de realizacin
del yo en circunstancias postradicionales, donde las influencias
universalizadoras se introducen profundamente en el proyecto re
flejo del yo y. a su vez. estos procesos de realizacin del yo influ
yen en estrategias globales.
Los intereses de la poltica de la vida derivan directamente de
los temas principales de este libro y ms adelante intentar docu
mentarlos con cierto detalle. Aunque las cuestiones de poltica de
la vida pueden remontarse ms atrs, sta sut^e slo como un
conjunlo plenamente diferenciado de problemas y posibilidades
con la consolidacin de la modemidad reciente. Segn vimos an
teriormente, los intereses de la poltica de la vida presagian cam
bios futuros de gran alcance: esencialmente el desarrollo de for
mas de orden social al otro lado de la misma modernidad.

Modernidad e identidad dcl vo

272

P o ltic a d e la vida

P o lt ic a e m a n c ip a to r ia

1.

Liberacin de la vida social de


las trabas de la tradicin y la
costumbre.

Reduccin o elim inacin de la


explolacn, la desigualdad o la
opresin. S e interesa por la dis
tribucin discriminad ora de po
der/recursos.
3. O bedece a im perativos pro
puestos por la tica de la ju sti
cia, la igualdad y la participa

2.

cin.

1.

Decisiones polticas que derivan


de la libertad de eleccin y ge
neran poder (en tendido como
capacidad transform adora).
2 . C reacin de form as de vida
m oralm ente ju stificables que
promovern la realizacin del
yo en circunstancias de interde
pendencia global.
3. Desarrolla propuestas morales
relativas a la pregunta cm o
hem os de vivir? en un orden
postradicional y sobre ei trasfondo de cuestiones existen
cia les.

La poltica de vida, repitmoslo, es una poltica de decisiones


de vida. Cules son esas decisiones y como deberamos conceptualizarlas? Primeramente, y ante todo, consideraremos las que
afectan a la misma identidad del yo. Segn ha intentado mostrar
este estudio, la identidad del yo es hoy en da un logro reflejo. 1.a
crnica de la identidad del yo se ha de configurar, transformar y
mantener reflejamente en relacin con las circunstancias de la
vida social, rpidamente cambiantes, a escala mundial. El indivi
duo ha de incorporar a sus compromisos locales informacin pro
cedente de una multiplicidad de experiencias mediadas,, de tal
manera que consiga conectar proyectos futuros con experiencias
pasadas de forma razonablemente coherente. Esto slo se podr
conseguir si la persona es capaz de desarrollar una autenticidad
interior (un marco de confianza bsica mediante el cual se pueda
entender el tiempo de vida como unidad sobre el trasfondo de los
sucesos sociales cambiantes). Una crnica de la identidad del yo
reflejamente organizada proporciona los medios para dar cohe
rencia al tiempo de vida finito, dadas unas circunstancias exter
nas cambiantes. Desde este punto de vista, la poltica de la vida
interesa a los debates y discusiones originados en el proyecto re
flejo del yo.
Al indagar la idea de que lo personal es poltico, el movi

7. Aparicin de la poltica de Id vida

273

miento estudiantil, pero ms en particular el movimiento femeni


no, han encabezado este aspecto de la poltica de la vida. Sin em
bargo, lo hicieron de manera ambigua. Algunos miembros del mo
vimiento estudiantil, en especial los vinculados al situadonismo.
intentaron servirse de los gestos personales y de las rebeldas de
los estilos de vida como una forma de plantear un reto a la buro
cracia. Pretendan mostrar no slo que la vida diaria expresa as
pectos del poder del Estado sino que. trastocando las pautas coti
dianas ordinarias, poetan amenazar realmente al poder estatal.
Vista as, sin embargo, la poltica de lo personal prefigura slo va
gamente la poltica de la vida y se mantiene muy prxima a la for
ma emancipatoria. En efecto, el objetivo es utilizar las pautas de
estilo de vida como medios de combatir o eliminar la opresin.
Ms que el movimiento estudiantil es el feminismo el que abre
propiamente las puertas del terreno de la poltica de la vida (aun
cuando el inters emancipatorio sigue siendo, por supuesto, un as
pecto fundamental del movimiento de las mujeres). El feminismo,
al menos en su forma contempornea, se ha visto obligado en ma
yor o menor medida a dar prioridad a la cuestin de la identidad
del yo. Segn se ha sealado convenientemente, las mujeres que
desean algo ms que la vida de familia convierten lo personal en
poltico con cada uno de los pasos que las alejan del hogar.'' A
medida que las mujeres salen afuera cada vez ms, contribuyen
al desarrollo de los procesos emancipadores. Sin embargo, las fe
ministas llegaron a ver pronto que para la mujer emancipada la
cuestin de la identidad adquiere una importancia preeminente.
En efecto, al liberarse del hogar y de la dom esliddad. las mujeres
se enfrentaron a un entorno social cerrado para ellas. La identidad
de la mujer estaba tan estrechamente definida por el hogar y la fa
milia que su salida afuera las llev a mbitos sociales donde las
nicas identidades disponibles eran las que les ofrecan estereoti
pos masculinos.
Ctjando, hace unos veinticinco aos, Betty Friedan comenz a
hablar dcl problema que no tiene nombre se refera a que el he
cho de ser mujer y madre no consegua satisfacer la vida que an6.

Barbara

Polity. 1986, p, 2.

S ic h t e r m a 'n ,

Feminity: T he Politics o f ih e Personal. Cambndge.

274

Modernidad e idenlidad del yo

siaban muchas mujeres, casi sin saberlo. Su anlisis de esle pro


blema llev direc lamente a Friedan a analizar la identidad y el yo.
La verdadera cuestin que no tiene nombre result ser la expre
sada en la pregunta: quin deseo ser?. Friedan relacion con
cretamente este asunto con su propia experiencia de mujer joven.
Recin salida de la universidad sinti que se le presentaban mu
chas posibilidades, incluida la de seguir una carrera profesional
como psicloga. Pero, en vez de aceptar una tutora universitaria,
conseguida para un curso de doctorado, abandon esta posible ca
rrera sin saber realmente la razn. Se cas, tuvo hijos y vivi como
un ama de casa de un barrio del extrarradio urbano (acallando
siempre las dudas sobre su falta de objetivo en la vida). Al final
acab marchndose, al reconocer y encarar la cuestin de su iden
lidad propia y darse cuenta de que necesitaba realizarse en otra
parte.
La profunda insatisfaccin de Betty Friedan con su identidad
personal slo surgi, segn expuso claramente por la existencia de
ms opciones para las mujeres en la actualidad. Slo a la luz de es
tas alternativas han llegada las mujeres a ver que la cultura moder
na no satisface su necesidad bsica de desarrollar y satisfacer sus
posibilidades como seres humanos.... Su libro conclua con un
anlisis de la planificacin de la vida, un medio para ayudar a las
mujeres a crear nuevas identidades para su yo en el terreno pbli
co, antes inexplorado. Su nuevo plan de vida para mujeres anti
cipaba muchos rasgos de los manuales de autoayuda que aparece
ran ms tarde. El nuevo plan de vida inclua una entrega al
desarrollo personal, un volver a pensar y construir el pasado re*
chazando la mstica femenina y reconocer el riesgo.

Poltica de la vida, cuerpo y yo


En la actualidad, un cuarto de siglo aproximadamente despus
de! libro pionero de Friedan. es ya obvio que muchos de los asun7,

Betty Fried.-i.n, 'ih e I-eminine Mystique, Hanncmd?wonh, Peli^aT^, 1965.

9.

Ihd.. p. 6 8 .

7. Aparicin de la polilica de la vida

275

tos que al principio slo parecan inleresar a las mujeres estn en


realidad ligados al fenmeno relacional de la ideniidad de gnero.
La identidad de gnero y su expresin se han convertido a su vez
en materia de opciones mltiples que llegan incluso hasta la posi
bilidad de elegir si una persona conserva el mismo sexo anatmico
con el que naci. La poltica de la identidad del yo n o se limita,
desde luego, a cuestiones de diferenciacin de gnero. Cuanto ms
nos hacemos reflejamente como personas, ms sale a ia lu2 la
categora misma de lo que es una persona o ser humano. Po
demos encontrar muchos casos que ilustran cmo y por qu esto
es as. Por ejemplo, los debates actuales sobre el aborto pueden
parecer limitarse al cuerpo y a los derechos que la duea del
mismo pueda tener o dejar de tener sobre sus productos. Pero el
debate del aborto se refiere en parte a si el feto es o no una perso
na y, en caso de serlo, en qu momento de su desarrollo puede ser
considerado como tal. En esle asunto, como tan a menudo ocurre
en el terreno de la poltica de ia vida, aparecen unidos problemas
de definicin filosfica, derechos humanos y moralidad.
Como indica el caso del aborto, no siempre es fcil distinguir
las cuestiones de poltica de la vida relativas a la identidad del yo
de las que se centran ms especficamente en el cuerpo. Al igual
que el yo, el cuerpo n o puede considerarse ya algo fijo {una enti
dad fisiolgica), sino que ha acabado profundamente implicado en
la reflexividad de la modernidad. El cuerpo sola considerarse un
aspecto de la naturaleza, regido fundamentalmente por procesos
sometidos slo incidentabnente a la intervencin humana. El cuer
po era algo dado, la sede del yo, con frecuencia incmoda e ina
decuada. Todo esto se vio alterado por ia progresiva invasin del
cuerpo por sistemas abstractos. El cuerpo, al igual que el yo, pasa
a ser un lugar de interaccin, apropiacin y reapropiacin, que en
laza procesos reflejamente organizados y conocimiento experto
sistemticamente ordenado. El cuerpo mismo se ha emancipado,
como condicin para su reestructuracin refleja. Si al principio se
crey que era el lugar del alma y, ms larde, el centro de necesida
des oscuras y perversas, el cuerpo es ahora plenamente susceptible
de ser trabajado por las influencias de la modernidad reciente. A
consecuencia de estos procesos se han alterado sus lmites. Posee,
por as decirlo, un estrato extemo perfectamente permeable a
I

I
I

276

Modemidad e idenlidad del yo

travs del cual se introducen rutinariamente el proyecto reflejo del


yo y sistemas abstractos formados en su exterior. En el espacio
conceptual existente entre ellos, encontramos un nmero creciente
de guas y manuales prcticos relacionados con la salud, la dieta,
la apariencia, e! ejercicio, la prctica del sexo y muchos otros
asuntos.
La apropiacin refleja de los procesos y el desarrollo corporal
es un elemento fundamental de los debates y conflictos sobre la
poltica de la vida. Es importante insistir en este puni a fin de ver
que el cuerpo no se ha convertido simplemente en una entidad
inerte, sujeta a la mercantUizacin o a la disciplina, en el sentido
de Foucault. S i as fuera, el cuerpo sera primariamente un lugar
de la poltica emancipatoria: la cuestin consistira entonces en li
berar el cuerpo de la opresin de la que sera presa. En condicio
nes de modernidad reciente, el cuerpo es de hecho menos dcil
que lo que nunca lo fue anteriormente en relacin con el yo, pues
ambos estn ntimamente coordinados en el proyecto reflejo de la
idenlidad del yo. El cuerpo mismo por la utilizacin que se hace
de l en la prctica pasa a intervenir de manera ms pertinente e
inmediata en la idenridad impulsada por el individuo. Segn ob
serva Melucci,
el retomo al cuerpo es el inicio de una nueva bsqueda de
identidad. El cuerpo aparece como un mbito secreto cuya lla
ve de acceso est slo en posesin del individuo y al que la
persona puede volver para buscar una definicin del yo libera
da de trabas impuestas por las reglas y expectativas de la so
ciedad. En la actualidad, la atribucin social de identidad in
vade todas las reas tradi cionalmcnte protegidas por la barre
ra del espacio privado.
Podemos considerar el problema de la propiedad del cuerpo
como cuestin especfica, planteada por su doble implicacin en
los sistemas a is traete^ y en el proyecto reflejo del y'o. Como diji
mos antes, la idea de propiedad es aqu una nocin compleja
10.
Al beri o M e LUCO Nomads o f the Presen. IvOndres, Hutchinson Ridius,
l % 9 . p. 123,

7. Aparicin de la poltica de la vida

I
I

277

que incluye todos los problemas de la definicin de una persona.


En el mbito de la poltica de la vida, este problema recoge las
cuestiones de cmo habr de elegir el individuo en relacin con las
estrategias del desarrollo corporal en el planteamiento de su vida y
quin determinar la disposicin de tos productos y partes del
cuerpo.
El cuerpo y el yo estn ligados entre s en otro terreno fundam ental totalmente invadido por los sistemas internamente referen
ciales de la modemidad; la reproduccin. El trmino reproduc
cin puede utilizarse tanto para referirse a la continuidad social
como a la biolgica de la especie. La relacin terminolgica no es
accidental: la reproduccin biolgica es en la actualidad plena
mente social, es decir, vaciada por los sistemas abstractos y re
constituida mediante la reflexividad del yo. Es evidente que la re
produccin no fue nunca slo un asunto de determinismos exter
nos: en todas las culturas premodemas se utilizaron, por ejemplo,
varios tipos de mtodos anticonceptivos. No obstante, el mbito
de la reproduccin entraba en su mayor parte de forma irremedia
ble en ia esfera del destino. Con la aparicin de mtodos anticon
ceptivos ms o menos seguros, el control reflejo de las prcticas
sexuales y la introduccin de diversas tecnologas en el terreno de
la reproduccin, ste es ahora un campo donde predomina la pluralidad de elecciones.
El fin de la reproduccin como destino est ntimamente ligado al fin de la naturaleza. En efecto, hasta el momento actual
la reproduccin haba estado siempre en uno de los polos de la im
plicacin del hombre con la naturaleza en cuanto realidad separa
da de l (en el otro se hallaba la muerte). La ingeniera gentica,
cuyas posibilidades se hallan todava en los tanteos iniciales, cons
tituye una nueva negacin de la reproduccin como proceso natu
ral, El hombre puede determinar por medio de ella la transmisin
gentica, cortando as el lazo ltimo que conectaba ia vida de la
especie a la evolucin biolgica. En este proceso de desaparicin
de la naturaleza, ciertas esferas de toma de decisin afectan no
slo al proceso propiamente dicho de la reproduccin, sino a la
constitucin fsica del cuerpo y a la manifestacin de la sexualidad.
Tales esferas de accin remiten, de esa manera, a cuestiones de g-

278

Modernidad e idenlidad del yo

Tiero e identidad de gnero as como a otros procesos de fonnacin


de ia identidad.
Las tecnologas reproductivas alteran las antiguas oposiciones
entre fertilidad y esterilidad. La inseminacin anificial y la ferrilizacin in vitro disocian en mayor o menor medida la reproduccin
de las categoras tradicionales de la experiencia heterosexual. La
persona estril puede llegar a ser frtil, pero de ese modo pueden
darse tambin diversas combinaciones de parentesco sustitutivo.
La oportunidad que se ofrece, por ejemplo, a las parejas homose
xuales de producir y criar hijos es una entre varias opciones de es
tilo de vida que dimanan de esas innovaciones. El hecho de que la
sexualidad no necesite ya tener nada que ver con la reproduccin
viceversa sirve para reordenar la sexualidad en relacin con
los estilos de vida (aunque en buena medida, como siempre, slo
por medio de la apropiacin refleja).
La variedad de opciones que ahora se ofrecen, o que proba
blemente se desarrollarn muy pronto, en el terreno de las tecnologas de la reproduccin, constituye un ejemplo indicativo de las
posibilidades y problemas de la poltica de la vida. El nacimiento
de Louise Brown el 25 de julio de 1978 marc un nuevo cambio
en la reproduccin humana. La creacin de vida nueva ^ms que
el control negativo de la vida por la contraconcepcin pas a ser
por vez primera materia de construccin deliberada. La fertiliza
cin in vitro (FIV) se sirve de muchas tcnicas que ya existan de
manera dispersa, pero ciertas innovaciones decisivas han permiti
do que pudieran utilizarse para fertilizar un vulo humano fuera
del cuerpo. Otro procedimiento es el de la determinacin del sexo
por preimplantacin. Mediante medios de FIV es posible transferir
al vientre de una mujer mediante tcnicas de amplificacin del
DNA un embrin ya sexuado, Con tales tcnicas se pueden dis
tinguir embriones masculinos y femeninos e implantar un embrin
del sexo deseado. A estas tcnicas hay que aadir la congelacin
de embriones. Esle proceso permite almacenarlos por un tiempo
indefinido, haciendo as posibles muchos embarazos sin necesidad
de nueva estimulacin ovrica y recogida de vulos. Esto permite,
por ejemplo, el nacimiento de gemelos idnticos con anos de dife
rencia.
Otros procedimientos para ei control de la reproduccin huma

7. Aparicin de la polilica de la vida

279

na que parecen, al menos, factibles son los de la ectognesis y


la clonacin. La ectognesis es la creacin de vida humana totalmenle fuera del cuerpo: la produccin de nios sin embarazo. La
clonacin, creacin de varios individuos genticamente idnticos
aunque resulte quiz ms extraa, parece ms prxima y ya se ha
conseguido en experimentos con animale^sJ'

Vidas personales, necesidades planetarias


Hasta aqui nuestro anlisis nos lleva al mundo de las relaciones
sociales externas al yo en funcin casi siempre de su impacto refle
jo sobre la identidad y el estilo de vida. Sin embargo, las decisio
nes personales afectan tambin a consideraciones universales (el
nexo, en este caso, va de la persona al planeta)*). La reproduc
cin socializada liga las decisiones personales a la continuidad
misma de la especie en la tierra. A medida que se desvinculan la
reproduccin de la especie y la sexualidad, la fulura reproduccin
de la especie no est ya garantizada. El desarrollo de la poblacin
mundial se incorpora a los sistemas internamente referenciales. Un
conjunto de procesos individuales de toma de decisin, unidos por
medio de esos sistemas, est en condiciones de producir situacio
nes impredecibles comparables a las generadas por otros rdenes
socializados. La reproduccin pasa a ser una decisin individual
variable cuyo efecto general sobre la reproduccin de la especie
podra resullar incalculable.
Podemos descubrir an ms conexiones entre las opciones de
estilo de vida y las influencias mundializadoras. Pensemos en las
cuestiones de inters general mencionadas relativas a la ecologa
planetaria y a los intentos por reducir los riesgos de una guerra nu
clear. Al abordar las cuestiones ecolgicas y su relacin con los de
bates poltcos, tenemos que preguntamos antes que nada por qu
atraen tanto la atencin hoy en da. La respuesta se ha de buscar,
en parte en la acumulacin de pruebas de que el entorno fsico se
ha visto sometido a procesos de deterioro de mayor alcance y ms
11.
Da\id S lz i*k i y Peter K n u d tso n . Cenetkics: The Ethics o f Engineering Li
fe , Londres, Unwin Hyman, 1989.

28

Modernidad e identidad dcl yo

intensos de lo que se crea. Son, sin embargo, mucho ms decisi


vos los cambios en las actitudes humanas acerca de este problema.
En efecto, el hecho de que la naturaleza haya llegado a su fin no
est confinado a la conciencia especializada de los profesionales;
tambin lo conoce la generalidad de las personas. Un aspecto evi
dente del creciente inters ecolgico es el reconocimiento de que
el cambio de la tendencia hacia la degradacin del medio ambiente
depende de la adopcin de nuevas pautas de estilo de vida. La ma
yor cantidad de dao ecolgico deriva de los modos de vida adop
tados por los sectores modernizados de la sociedad mundial. Los
problemas ecolgicos ponen de relieve la nueva y progresiva inter
dependencia de los sistemas universales y ponen a la vista de todos
la profundidad de las relaciones entre actividad personal y proble
mas del planeta.
La lucha por evitar ias amenazas provocadas por el deterioro
del ecosistema de la tierra se ve obligada a pedir respuestas coordi
nadas y mundiales en mbitos muy alejados de la accin indivi
dual. Por otra parte, no se podr hacer frente eficazmente a esas
amenazas hasta que no haya una reaccin y un reajuste por parte
de todos y cada uno. Para reducir al mnimo los riesgos ecolgicos
con que nos enfrentamos se requerirn, casi con seguridad, am
plios cambios en el estilo de vida, unidos a una renuncia a la acu
mulacin econmica constante. En una compleja trabazn de reflexiWdad, har falta y, probablemente, surgir una conciencia re
fleja del carcter, tambin reflejo, de los sistemas que transforman
en la actualidad los modelos econmicos.
La cuestin de la energa nuclear ocupa el centro de estas preo
cupaciones y constituye, por supuesto, un nexo entre las cuestio
nes ecolgicas ms generales y la existencia de armamento nu
clear. Los debates sobre si se debera continuar construyendo cen
trales nucleares y. de ser as, qu relacin habran de tener con las
fuentes actuales de energa material, son un ejemplo de las nume
rosas cuestiones suscitadas en el terreno de la poltica de la vida.
No faltan aqu nesgos de consecuencias graves, algunos de los cua
les derivan de factores acumulativos y a largo plazo, mientras que
otros dimanan de influencias ms inmediatas. Los clculos tcni
cos sobre nivel de riesgo no pueden ser absolutamente perfectos,
pues no est en su mano controlar plenamente el error humano y

7. Aparicin de la poltica de la vida

281

porque, adems, pueden darse factores imprevistos por ahora. Una


persona que desee estar informada de las controversias sobre la
energa nuclear descubrir que los expertos estn lan radicalmente
divididos en sus valoraciones como en otros mbitos donde preva
lecen los sistemas abstractos. Mientras no se produzcan nuevos
adelantos tecnolgicos desconocidos por eJ momento^, parece
inevitable la amplia utilizacin de la energa nuclear si los procesos
mundiales de crecimiento econmico continan al mismo ritmo
que en la actualidad, y an ser mayor si se incrementan.
La disminucin de la dependencia de la energa nuclear o el
intento de eliminar las fuentes de dicha energa por entero, tanto
en determinadas regiones como en una escala mayor, conllevarn
cambios significativos en el esrilo de vida. Como ocurre en otros
terrenos de expansin de los sistemas internamente referenciales,
nadie puede estar completamente seguro del posible dao causado
ya al entorno fsico por las fuentes de energa nuclear existentes:
los datos son objeto de controversia. Pero volvamos a las cuestio
nes personales de la biologa y la reproduccin social2 adas. Segn
ha dicho un autor, nuestro esperma, nuestros vulos, nuestros
embriones y nuestros hijos se hallan en primera lnea de la lu
cha de ia frontera letal.
Como afirman los detrasores de la ecologa profunda, un
proceso de abandono de la acumulacin econmica habra de im
plicar la sustitucin de los procesos de crecimiento econmico sin
trabas por el crecimiento personal (el cultivo de las potencialidad
des de la expresin del yo y de la creatividad). El proyecto reejo
del yo habra de ser, por tanto, el verdadero gozne sobre el que gi
rase un cambio hacia un orden mundial ms aU del actual. La
amenaza de guerra nuclear est tambin ligada at proyecto reflejo
del yo. Como dice Lasch, ambos ponen especialmente de relieve el
problema de la supervivencia. Sin embargo, podramos decir
igualmente que ambos ponen de relieve la posibidad de la paz:
una coexistencia humana armoniosa, en el plano mundial, y una
realizacin del yo psicolgicamente gratificante, en el personal. El
problema del armamento nuclear se introduce en la poltica de la
12.
p. 236.

John E lin g to n , The Pisoned Womh. Hardmonsworl. Pengun. 1986,

282

Modernidad e Identidad del yo

vida como una apropiacin tanto positiva como negativa y muestra


con especial claridad el grado en que lo personal y lo mundial es
tn conectados entre s, como en ei caso del posible desastre ecol
gico, pues no existe lugar alguno en la tierra a donde escapar. La
tecnologa militar es cada vez ms compleja y consiste en un con
junto de sistemas especializados sobre los que el profano en la maleria difcilmente alcanzar un alto nivel de conocimiento especia
lizado (en parte por el secreto que rodea a los sistemas de arma
mento). Sin embargo, este mismo proceso hace que el posible
estallido de una guerra nuclear no sea ya slo un asunto de inters
de los estrategas militares y los dirigentes polticos, sino una mate
ria que afecta a la vida de cada cual. El peligro de ml'rentamiento
nuclear, que opera con signo negativo, coincide con otros aspectos
del terreno de la poltica de la vida en estimular una conciencia re
fleja de la socializacin de la naturaleza y de sus implicaciones
para la vida de las pbrsonas.

Resumen: el programa de la poltica de la vida


Las cuestiones de la poltica de la vida ponen entre interrogan
tes los sistemas internamente referenciales de la modernidad. El
programa de poltica de la vida, generado por los efectos de las
instituciones modemas. es un exponente de los lmites de la to
mas de decisin regidas meramente por criterios intemos. pues la
poltica de la vida vuelve a poner de relieve precisamente aquellas
cuestiones morales y existenciales reprimidas por las instituciones
esenciales de la modemidad. Vemos aqu las limitaciones de las
consideraciones posmodemas desarrolladas bajo la gida del
posestruduralismo. Segn sus puntos de vista, en las circunstan
cias sociales actuales las cuestiones morales quedan completamen
te despojadas de sentido o pertinencia. Pero, mientras esta pers
pectiva refleja con precisin ciertos aspectos de los sistemas inter
namente referenciales de la modemidad, no es capaz de explicar
por qu los problemas morales regresan al centro del programa de
la poltica de vida, Los problemas de ia poltica de la vida no pue
den debatirse fuera del terreno de los sistemas abstractos: la infor
macin que dimana de diversos tipos de especializacin es funda

7. Aparicin de la poltica de la vida

283

menta] para definirlos. Sin embargo, al centrarse en cm o debera


mos vi\ir nuestras vidas en circunstancias sociales emancipadas,
no pueden dejar de sacar a la luz problemas y cuestiones de tipo
moral y existencial. Los asuntos de la poltica de la vida constitu
yen el programa principal para el retomo de lo reprimido por las
instituciones. Reclaman una remoralizacin de la vida social y exi
gen una sensibilidad renovada para cuestiones suprimidas sistem
ticamente por las instituciones de la modemidad.
Nos hallamos ahora en condiciones de resumir y sistematizar el
anlisis precedente. El programa de la poltica de la vida deriva de
la extensin con que los sistemas internamente referenciales de la
modernidad cubren varias reas distintas. La invasin del mundo
natural por los sistemas abstractos lleva a la naturaleza a su fin en
cuanto mbito extemo al conocimiento y los compromisos huma
nos. Sin embargo, la tremenda extensin del control humano so
bre la naturaleza (que, como en otras reas de control, da lugar a
nuevas situaciones impredecibles} choca contra sus propios lmi
tes. que consisten no tanto en a degradacin dei medio ambiente y
en la destruccin que ello genera, cuanto en el estimulo para reintroducir pautas de debate extemas a los sistemas abstractos de la
modemidad. En otras palabras, vuelven a introducirse en el pro
grama las cuestiones existenciales reprimidas, relacionadas no slo
con la naturaleza sino con los parmetros morales de la existencia
en cuanto tal. El proceso no es automtico: en la vida cotidiana,
as como en las pugnas colectivas, ios problemas morales/exislenciales se recuperan activamente y se introducen en el debate pbli
co. El campo especfico de estos debates guarda relacin no slo
con lo que debera hacerse para que los seres humanos sobrevivan
en la naturaleza, sino con la manera de atrapar y vivir la existen
cia misma: sta es la cuestin del Ser de Heidegger. El fin de la
naturaleza propone a nuestra consideracin muchas cuestiones
nuevas, debido a la gran extensin del campo de organizacin in
trnseca, Como sucede con otras cuestiones morales esenciales,
stas implican en cierto modo opciones de estilo de vida. To
das plantean problemas analticos y dilemas morales difciles de
abordar.
Una segunda rea es la de la reproduccin biolgica. Desde el
punto de vista de la opinin dominante en la modemidad, la re

284

Modernidad e identidad del yo

produccin es un fenmeno mecnico (una cuestin de procesos


genticos). Pero, vista desde una perspectiva moral, la reproduc
cin suscita el problema de la contradiccin existencial. El princi
pal mbito moral con el que nos encontramos aqu alude a la tras
cendencia: cmo deberan abordar los seres humanos Ib cuestin
de su propia finitud. A l igual que en los dems mbitos, el nme
ro de cuestiones sustanciales abordadas referentes a las opciones
de estilo de vida depender probablemente de cm o se traten ias
cuestiones ms amplias de la contradiccin existencial y la finitud.
Por ejemplo, el problema de los derechos del feto est fuertemente
influido por lo que se piensa de la vida, en cuanto cuestin tanto
moral como analtica.
La mundializacin constituye un tercer foco de la expansin de
los sistemas internamente referenciales de la modemidad. Segn
hemos subrayado en este estudio, la aparicin de rdenes mundia
les significa que el mundo en el que vivimos hoy en da es dife
rente del de pocas anteriores. La mundializacin unifica toda la
comunidad humana (en parte por la creaci&i de riesgos de conse
cuencias graves que ningn habitante de la tierra puede eludir). Se
requieren nuevas formas de colaboracin, y aunque esta necesidad
es reconocida por todos, en un mundo de naciones-Estado diver
sas. esas formas estn por el momento dbibnente desarrolladas,
Dados ios factores de riesgos de consecuencias graves, las prin
cipales cuestiones morales que surgen son. en parte, de carcter
incluyente. Deberamos proponer excepciones al principio de
duda radical? Debera haber limites al afn de investigacin cien
tfica? Habra que condenar la posesin de armas nucleares como
algo moralmente indefendible? Estas cuestiones afectan a nuestra
existencia en el sendo concreto de que se refieren a la super
vivencia de la humanidad en conjunto. Sin embargo, estn rela
cionadas tambin con cuestiones existenciales de intersubjctividad
ms elementales.
Finalmente, volvemos a la identidad del yo considerada a tra
vs de los sistemas internamente referenciales del yo y el cuerpo.
El yo y el cuerpo, invadidos profundamente por los sistemas abs
tractos de la modemidad, se convierten en lugares de una diversi
dad de opciones nuevas de estilo de vida, Ei proyecto del yo es un
proyecto de control en la medida en que est dominado por las

7. Aparicin de la poltica de la vida

285

perspectivas centrales de la modemidad y se gua slo por una mo


ralidad de autenticidad. Sin embargo, al afectar a la sensibilidad
ms ntimamente humana, tal proyecto se convierte en un impulso
fundamental hacia la remoralizacin de la vida diaria. Las cueslio'
nes sustanciales propuestas en el programa de la poltica de la vida
se centran en los derechos de la personalidad y la individuilidad.
que se remontan a los aspectos existenciales de la idemidad del yo
en cuanto lal.

Conexiones e implicaciones
Cul es el sentido del trmino poltica en la expresin po
ltica de la vida? En la teora poltica se acepta ia convencin de
reconocer una nocin de poltica ms estrech y otra ms amplia.
La primera se refiere a procesos de toma de decisin dentro de la
esfera gubernamental del Estado; la segunda considera poltico
cualquier modo de tomar decisiones que se relacione con la solu
cin de debates o conflictos en los que choquen intereses o valores
opuestos. La poltica de la \ida es la poltica en ambos sentidos.
El sentido estricto de la poltica pervive gracias a la posicin
central que siguen ocupando los Estados nacionales y su aparato
gubernamental. Un Estado nacional no puede legislar con efectivi
dad sobre cuestiones de polrica de vida como para tomar decisio
nes vinculantes para comunidades sociales ms amplias. As, por
ejemplo, una decisin de controlar la investigacin en ingeniera
gentica en un Estado tendra pocos efectos en el desarrollo global
de este campo. Un gobierno podra decidir eliminar la energa nu
clear de sus propios territorios, pero esta decisin protegera dif
cilmente a su poblacin de una manera aceptable, si los dems pa
ses mantuvieran prximas sus fuentes de suministro de energa nu
clear. Sin embargo, todos los asuntos relativos a la poltica de la
vida implican cuestiones de derechos y obligaciones y el Estado si
gue siendo de momento el principal lugar administrativo donde
esos derechos y deberes se plasman en leyes. Las cuestiones de po
ltica de la vida adquirirn probablemente una importancia cada
vez mayor en el terreno pblico y jurdico de los Estados. Pero no
por ello disminuye la importancia de las demandas de derechos de

286

Modernidad e identidad del yo

emancipacin, segn hemos recalcado antes. Los esfuerzos por ex


tender y apoyar los derechos ciudadanos siguen siendo, por ejem
plo, una cuestin fundamental; tales derechos constituyen el terre
no donde pueden debatirse abiertamente las cuestiones de poltica
de vida.
En el sentido ms amplio de poltica, los asuntos de la poltica
de ia vida impregnan muchas zonas de la vida social en la moder
nidad tarda, pues en el plano individual y colectivo se abren nu
merosas esferas de eleccin por la extensin de los sistemas abs
tractos y la socializacin de procesos naturales. No es m i intencin
rastrear en detalle los probables parmetros institucionales de la
poltica de la vida en sentido ms amplio. La importancia de los
movimientos sociales para situar en posicin destacada las cuestio
nes de la poltica de la vida e imponerlas a la atencin pblica ha
sido fundamental. Se puede discutir si dichos movimientos prelu
dian o no los cambios organizativos en el terreno de la actividad
poltica.'^ En la modemidad tarda, donde los intentos reflejos por
colonizar el futuro son ms o menos universales, muchos tipos de
accin individual y compromiso organizativo pueden configurar
resultados de poltica de vida. Los problemas de la poltica de la
vida no encajan de antemano en los marcos existentes y podran
estimular la aparicin de formas polticas que difieran de las pre
dominantes hasta el momento tan lo en los Estados como en un
plano mundial.
Hasta ahora, la poltica emancipatoria se ha descrito como si
fuera simplemente la preparacin para la aparicin de la poltica
de la vida. La relacin entre poltica emancipatoria y de vida es,
desde luego, ms complicada que lo que sugerira tal punto de vis
ta. La poltica emancipatoria no acaba cuando la poltica de la vida
comienza a exigir ms del programa poltico general: prcticamen
te todas las cuestiones de poltica de vida plantean tambin proble
mas de tipo emancipatorio. En la modemidad tarda, el acceso a
los medios de realizacin del yo es a su vez uno de los principales
focos donde se centra la divisin de clases y la distribucin de las
desigualdades ms en general. El capitalismo, una de las grandes
13.

Cf. Me LUCCI, Nomads.

7. Aparicin de la poltica de la vida

287

C u e s t io n e s e x i s t e n c i a le s y p o lt ic a d e v id a

mbito
Existencia

Terreno
moral
S u p e n i vencia
y ser

Sistemas
internamente
referenciales
Naturaleza

Cuestiones morales
fundamentales
1. Q u responsabili
dades llenen los seres humanos con la
naturaleza?
2 . Cules stpn \os prin
cipios de la rica msdoainbienlal?

Flnilud

Tra scendencia

Reproduccin

1 . Cules son los de


rechos dcl nonato?

2 . Q u derechos tie
ne el feto?
j.

Vida Individual
V coraunltaria

Cooperacin

Sistem as globales

1.

Qu principios cilcos han de regir la


ingeniera gentica?
Qu Irn ites se har
de Imponer a la
innovacin cientfco/teCTK)lgica?

2 . Qu lm ites se han
de im poner al uso
de la violencia en
los asuntos huma
nos?
Identidad
del yo

Personalidad

Y o y cuerpo

1.

Qu derechos tie
ne el ird h id u o so
bre su cuerpo?

2. Q u diferencias de
gnero se han de
preservar, en caso
de hacerlo?
3. Q u derechos tie
nen lo s animales?

fuerzas impulsoras de la expansin de la modemidad, es un siste


ma de clases que tiende a generar importantes desigualdades ma
teriales (tanto a escala mundial como en el seno de las socieda-

288

Modernidad e idenlidad del yo

des econmicamente desarrolladas). Los conflictos emancipatorios


que han ayudado a moderar los efectos polarizadores del mercado
capitalista sin trabas: son, por tanto, directamente pertinentes
para la realizacin de los esfuerzos de la poltica de la vida.
La poltica emancipatoria sirve a menudo de algo ms que una
mera preparacin del escenario de los intereses de la poltica de
la vida. Podemos investigar algunos posibles lazos de unin me
diante algunos ejemplos. Me centrar en dos: el feminismo y la divisin entre naciones del Primer y Tercer Mundo.
El movimiento de las mujeres tiene objetivos claramente eman
cipatorios. Su inters es liberarlas de las formas tradicionales de li
mitacin y permitirles participar en plano de igualdad con los
hombres en lof terrenos de actividad social dominados anterior
mente por stos. En los primeros aos del movimiento los intere
ses emancipatorios se centraban claramente, segn dijimos, en la
posibilidad de lograr algn tipo de ascendiente. Sin embargo, otras
preocupaciones estaban ya presentes desde muy temprano. Cuan
do el movimiento feminista alcanz su impulso inicial en el si
glo XIX, algunas personas mantuvieron ya que lo que estaba en
juego era algo ms que la mera emancipacin. Segn su propuesta,
para hacer or las voces de las mujeres se necesitaran cambios de
gran alcance en la organii^acin rea! de la vida social. Cuando las
mujeres llegaran por fm a introducirse en los sectores de la socie
dad dominados por los varones en pie de igualdad con ellos, apor
taran valores y actitudes que habran de reconfigurar profunda
mente esos terrenos propiamente masculinos.
Entre otros cambios, la emancipacin de las mujeres habra de
influir en los niveles de agresividad en la sociedad y contribuir a
transformar ciertas actitudes preexistentes hacia el entorno natu
ral. As. las feministas llamaron la atencin en un primer momen
to, y lo han seguido haciendo ms tarde, hacia el hecho de que el
poder militar y blico son mbitos quintaesencialmente masculi
nos. Los valores tradicionales del guerrero fueron siempre valores
masculinos, opuestos a los intereses nutricios de las mujeres en el
hogar y la familia. La mayora de los ejrcitos, al menos hasta
tiempos recientes, se han compuesto exclusivamente de hombres
y el combate en el campo de batalla ha sido decididamente cosa
de ellos. Podra ser que. quiz por esa razn, el poder mitar

7. Aparicin de la polilica de la vida

289

y la tendencia a a guerra estuvieran directamenle vinculados a


la agresividad masculina, incluso en una poca nuclear? A fin
de cuentas, los machos son especialistas en la violencia: la viola
cin, como la guerra, es casi exclusivamente una actividad mascu
l i n a . A medida que las mujeres se equiparen a los hombres y lle
guen a destacar ms y ms en la esfera pblica, en concreto, po
drn modificar los sistemas de valores creados por los hombres
que constituyen el fundamento de la guerra y la agresividad mas
culina. Se ha dicho que las mujeres incorporarn valores propios
del cuidado de la crianza a ciertas esferas de la vida que los hom
bres haban supeditado anteriormente a su manera, ms violenta,
de hacer las cosas.
Algunas escritoras feministas han mantenido que las actitudes
prometeicas frente a la naturaleza, la tecnologa e incluso la cien
cia misma reflejan tambin orientaciones masculinas. La actitud
del hombre hacia el mundo es esenciahnente instrumental y se
basa en la dominacin y la manipulacin. El punto de vista de las
mujeres es especficamente diferente y por eso mantienen un com
portamiento opuesto con el medio natural.' La maternidad y otras
tareas de la crianza de las que se ocupan las mujeres las relacionan
con los procesos reproductivos naturales mucho ms que a los
hombres. Desde esta perspectiva, la socializacin de la biolopa y
la reproduccin se consideraran un entrometimiento ms del con
trol masculino en estas reas de inters esencialmente femeninas.
Al emanciparse del dominio masculino, las mujeres modificaran
por su sola presencia las relaciones con la naturaleza.
Estas tesis son controvertidas y abundan quienes las recha
zan.'^ La idea de que la emancipacin de las mujeres cambiara
sustancialmente la naturaleza del poder militar o la socializacin
de la naturaleza se va a pique si se descartan las teoras esencialistas sobre las diferencias de gnero. En efecto, como aduciran
14. Susan

B r o w n m ille r ,

Against Our Wi. L o n d r , Secker and Warburg,

1975.
15. Cfr. ean B . E ^HTan , W om en an d War. Nueva York, Basic, 1987.
16. Un anlisis complejo de esU cuestin en Carolyn M erchakt , T h e D eath o f
Nature, Mueva York, Harper, 1980.
17. Cfr. Teresa B ren m w , Betw een Feminism a n d Paychuanaiisls. Lowircs.
Routiedgc, 1989.

290

Modernidad e identidad del yo

muchas escritoras reministas aclualmente. no existe diversidad ge


nrica entre hombre y mujer: las diferencias dentro de cada
una de estas categoras estn a menuda por encima de lo que com
parten respectivamente hambres y mujeres. Pero lo que realmente
importa en esas circunslancias no es ia validez a invalidez de tales
concepciones. Lo importante es que podemos imaginar situaciones
en que. debido a los cambios generados para conseguirla, la eman
cipacin afecta directamente a las cuestiones de la poltica de la
vida.
Consideremos ai respecto las divisiones entre las naciones del
Primer y Tercer Mundo. Nadie puede dudar de que para alcanzar
una seguridad mundial a largo plazo se deben rcducir las desigual
dades en la tierra. Hay que poner en marcha un proceso emancipatorio, aunque de momento no sean muy obvios los mecanismos
por los que se puede conseguir. Parece difcil suponer que las dis
paridades entre pases ricos y pobres puedan reducirse incremen
tando la industrializacin mundial a gran escala. Un proceso seme
jante no slo producira un mayor deterioro de la ecologa planeta
ria sino que, adems, no existen recursos suficientes para que la
poblacin mundial adopte modos de vida comparables a los de las
sociedades del Primer Mundo. Asi, un proceso de emancipacin de
los pobres de la tierra slo se podra conseguir, probablemente, si
se introdujera un cambio radical en el estilo de vida de los pases
desarrollados. La emancipacin supone una transformacin en la
poltica de la vida.
Existen frmulas generales que relacionen la poltica emanci
patoria y la poltica de la vida? Marx ofreci una ai plantear su famosa formulacin de la cuestin ju d a .Q u ie n e s lucharon por
la emancipacin de los judos de la opresin religiosa y la pei^ecucin no combatieron, segn sostena Marx, en favor de intereses
meramente sectoriales. Al liberar a los judos de esa opresin libe
raban a todos los seres humanos. De acuerdo con la argumenta
cin de Marx, se trataba de una liberacin general de las trabas de
la religin. Pero todava se podria generalizar ms c^te principio:
las luchas para emancipar a los grupos oprimidos pueden ayudar a
IB. Karl M a r x , -O n ihe le w sh Question, en T R. BoUom orc (cd,), Karl
Marx. Early Wrilings, Nuc\'a Vark, McGraw-Hill, 1962.

7. Aparicjn de la poltica de la vida

29J

liberar a los dems, ai fomenlar actitudes de mutua lolcranda que,


en definitiva, podran beneficiar a todos.
He mantenido que la poltica de la vida es el resultado de la
fundamental importancia del proyecto rcllcjo del yo en la moderni
dad tarda, vinculado a la naturaleza contradictoria de la extensin
de los sistemas internamente referenciales de la modemidad. I.a
capacidad de adoptar estilos de vida libremente elegidos, una ven
taja fundamental generada por el orden postradicional, mantiene
una relacin tensa no slo con las barreras que se oponen a la
emancipacin, sino con una multiplicidad de dilemas morales. Na
die debera menospreciar las dificultades que supone afrontarlos y
lo complicado que resulta hallar una manera de formularlos capaz
de imponer un amplio acuerdo.'"^ Cmo podemos moralizar de
nuevo la vida social sin incurrir en la intolerancia? Cuanto ms
volvemos a las cuestiones existenciales, tanto ms numerosos son
los desacuerdos morales: cmo conciliar los dos aspectos? Si no
existen principios ricos transhistricos, cmo podra la humani
dad solucionar los conflictos entre creyentes sinceros sin recu
rrir a la violencia? La respuesta a tales problemas requerir, sin
duda, reconstruir muy a fondo la poltica emancipatoria y llevar a
cabo, adems, serios esfuerzos en la poltica de la vida.

19.

stas son las cuestin es q u e abord o en un libro en p rep aracin q u e co n sti

tuye el tercer volum en de A Contemporary Critique o f Historical MaerioUsm y es


tam bin un com plem en to del presente. El libro se centra e n lo s parm etros instilucn alcs de la m odernidad m s que en el terren o de la identidad del yo.

Glosario de conceptos

C o lo n i z a c i n d e l fu tu r o : creacin de zonas de posibilidades futuras con-

quisiadas por inferencia contrafctica.


C o n fia n za ', otorgam iento de crdito a personas o sistemas abstractos; se

basa en arrojarse de un salto a la fe, dejando en suspenso la propia


ignorancia O falta de iform acin.
C o n f ia n z a b sic a : conanza en la continuidad de los dem s y en cl mundo
de los ob jeto s; deriva do la experiencia temprana del nio.
C o n ir a d ic c i n e x is te n c ia l: relacin contradictoria de los seres humanos

con la naturaleza, p or su calidad de criaturas finitas que form an parte


dcl m undo o ^ n ic o p ero aparecen en co n traste co n ella.
C o m r o l h u m a n o a b ie r to : intervencin hum ana en los m undos social y na
tural orientada hacia e l futuro; en ella los procesos de colonizacin es
tn regulados por la valoracin del riesgo.
C o r a z a p r o tecto r a : proteccin dcfcTisiva que impide la invasin de posi
bles peligros procedentes del mundo exterior y que tiene su fundam enio psicolgico en la confianza bsica.
C r ite r io s e x tr n s e c o s : influencias que se ejercen sobre las relaciones socia

les o la vida social y no estn dominadas por la reflexividad institucio


nal de la modernidad.
C r n ic a d e l yo: relato o relatos por los que tanto el individuo en cuestin
com o los dems entienden reflejam ente la identidad del yo.
C u e s t io n e s e x is te n c ia le s : interrogantes sobre los aspectos bsicos de la
existencia, tam o acerca de la vida humana com o del m undo m aterial:
todos los seres hum anos les dan respuesta en las circunstancias de
su conducta diaria.
C u ltu r a d e rietigo: aspecto cultural fundam ental de la m odem idad en el

que la conciencia del riesgo constituye un m c x lio de colonizacin del


futuro.
D e s e n c la v e : proceso p or e que las relaciones sociales se erradican de sus
circunstancias locales y rccom binan a lo largo de extensiones indefini
das de espacio y tiempo.

294

Modernidad c identidad del yo

D i a i c ii c a d e lo lo c a i y lo m u n d ia l', interaccin opositiva entre los com

prom isos locales y las tendencias universalizadoras.


E f e c t o c o lla g e . yuxtaposicin de com ponentes heterogneos de conoci
m iento inform acin en un texto o en un torm ato de com unicacin
electrnica.
E x p e r ie n c ia m e d ia d a : inter\'encin en la expcricncla sensorial humana de

influencias distantes en el espacio y et tiempo.


F a n ia sm a g ia ria d c l lu g a r , proceso por el que las caractersticas locales do
la situacin espacial se ven invadidas por relacionen sociales disiantus
y reorganizadas en funcin de ellas.
H is to c id d : utilizacin de la historia en la elaboracin de la historia; as
pecto fundamental de la reflexividad institucional de la modernidad.
I d e m id a d d e l yo: el yo entendido reflejam ente por el individuo en funcin
de su propia biografa.
M o d e r n id a d r e c ie n te ( o ta rd a ): fase actual del desarrollo de las institucio

nes modernas; est m arcada por la radicalisacin y universalizacin


de las caractersticas fundamentales de la modemidad.
M o m e n to s d e cisiv o s : momentos en que se han de tomar decisiones o se han
de iniciar procesos de accin que tendrn consecuencias posteriores.
P r d id a d e d e s tr e z a s d e a v id a c o tid ia n a : proceso por el qu e las destreza
pancu la res se transfieren a los sistemas abstractos y se reorganizan
en funcin de co n o c m iem os tcnicos. La perdida de destrezas suele
acom paar a procesos com plem entarlos de reapropiacion.
P e r f il d e riesgos: cuad ro de conjuntos de riesgos en determ inados enlom o?
de accin, considerados a la luz de las circunstancias dcl conocim iento
tcnico.
P la n if ic a c i n d e la v id a : adopcin estratgica de opciones d e estilo de vi

da organizadas en funcin del tiem po de vida previsto p or el individuo


y consideradas norm alm ente bajo la nocin de riesgo.
P o ltic a d e a vida: poltica de la realizacin del yo en las circunslancias de
la dialciica de lo local y lo mundial y de la aparicin de los sistemas
internam ente referenciales de la modernidad.
P o lt ic a e m a n c ip a to r ia : poliica de liberacin de la explotacin, la desi
gualdad o la opresin.
P o r te co r p o ra l: conducta estilizada del individuo en las circunstancias de

a vida cotidiana p or la que se recurre a la aparic'ncia con el in de


crear determ inadas impresiones acerca dcl yo.
P r iv a tiz a c i n d e la p a s i n : reduccin de la pasin al m bito de lo sexual y
apartam iento de ese m bito de la m irada pblica.
P r o y e c to r e fle jo d e i yo: es el proceso por el qu e la ideniidad d cl yo se cons

tituye p or medio del ordenam iento reflejo de la crnica del yo,

r
Glosario de conceptos

295

Referencialidad interna: circunslanca por la que las rekiciones bocialcj^ o


los aspectos del m undo naiural se organizan reflejam ente en funcin
de criterios inlem os.
Reflexividad institucional: es la reflexividad de la m odem idad; implica la
incorporacin rutinaria de conocim ientos o inform acin nueva a los
entornos de accin , qu e de ese m odo se r e c i n izan y reconstituyen.
Regmenes: modos de eom portam iento regularizados perinenles para b
coniinuldad o cultivo de caracersticas corporales.
Relaciti pura: relacin social m em am ente referencial, e s decir, depen
diente fundamen talm ente de las satisfacciones o recom pensas inheren
tes a la misma relacin.
Represenaciunes simblicas: medios de intercam bio de valor estndar y
que son, por tanto, intercam biables en una diversidad indefinida de
circunstancias.
de consecuencias graves: riesgos con consecuencias? generales, p or
afectar a un nm ero de personas muy elevado.
Sector d e estilo de vida: franja espaciotem poral de las acciones en gene
ral de un individuo en la que se cum ple un con ju n to coherente de
prcticas sociales.
Secuestro de ia experiencia: separacin de la vida colid ian a del contacto
con experiencias que plantean cuestiones exislenciales p o lcn cia b le n te
perturbadoras (en especial. cxf)eric*ncia8 relacionada. co n la enferm e
d a d , la locura, la crim inalidad, la sexualidad y la m uerte).
Seguridad ontolgica: sentim iento de continuidad y orden en lo s sucesos,
incluidos aquellos qu e no caen directam ente dentro del entorno per
ceptivo dcl individuo.

Separacin de iempo y e:pacio:

desenm araam ientu de lus dimensiones


separadas de espacio vacio* y tiem po vaco que hace posible arti
cu lar a lo largo de extensiones espaciolem porales indefinidas las rela
ciones sociales desenclavadas.
Sistemas ahsracos: representaciones sim blicas y sis lem as expertos, en
sentido general.
Sistemas expenos: sistem as de conocim iento especializado de cualquier (ipo que dependen de reglas de procedim iento transferibles de un indi
viduo a otro.
Trayectoria del yo: form acin de un tiem po de vida especfico en condicio
nes de m odem idad; c l desarrollo del yo, reflejam ente organizado, tien*
de a hacerse por m ed io de ella im em am ente referencial.
Umivelt (G offm an): m undo fenom nico con ei que el individuo est habi
tualmente en contacto por lo que respecta a posibles peligros y alar
mas.

ndice de nombres'

AdJcr, Alfred 106.

C aliforn ia, 2 2 3 .

A lberoni, F ran cesco. 2 6 0 .

C lecak , P eler, 2 2 8 .
C olem an . Vcm oT. 1 3 0 - 1 3 2 .

A Jeraania. 175.
Aris Philippe. 2 0 6 .

C o n n crlo n . Paul. 57.


C oser, Lew is, 7.

B aliiit, M ichel. 1 7 0 -1 7 1 .

C h em in . K im , 137.

Baudrillard, lean , 15, 4 1 .

C hem oW l, 15 7 -1 5 8 .

A ppelbaum . R ichard . 7.

BaumaT, Zygm unt, 7 , 4 7 , 2 5 0 -2 5 1


Bau m eister. Roy F .. 9 8 ,

D escartes, R en . 7 0 .

B e a llie , M elody, 121.

D ow nie, Jack, 158.


D u b o s, R en , 1 7 3 - 1 7 4 ,
D u ridicim , Em ile. 9 9 , 261.

B e c k , U lrich . 4 4 .
Ben sm an , loseph, 122.
B erg er, Peter, 1 0 8 , 1 1 1, 2 4 0 .
B citclh cim , Bruno, f i l .
Blak eslee, San d ra, 2 1 -2 4 , 4 9 , 9 3 .
B lo ch , E rn st. 5 5 .
B lu n t, H elen. 7.
B o ffey . P. M ., 159.

Bone, Anne, 7.
B o tto m o re. T . B ., 2 9 0 .
B ourdieu, P ierre, 107.

E a sle rlii^ . Pat, 114,


E lia s. N orbert, 122, 194, 2 0 6 , 2 5 7 .
E lin g to n . lohn, 2 8 1 .
E lsh tain , Je a r B ., 2 8 9 .
Hrikson, E rik, 5 4 -5 5 . 6 3 . 9 0 , 9 2 , 190.
E stad os Unidos d e A m rica. 4 0 , 154155, 1 5 8 . 1 7 9 . 2 0 0 , 228.
Europa, 2 6 . 9 8 , 1 3 , 1 2 2 . 134, 1 9 5 ,
2 , 2 0 7 .

B rav crm an . H .. 177.


B rca rley , R . A ., 153.

F alk. R ichard , 234.

B ren n an , T eresa, 7 , 2 8 9 .

F in h , Raym ond, 151.

B ro o k er-G ro ss, Su san R .. 4 0 .

F isch er, Claude S .. 2 2 1 , 2 4 2 .

Bros^Ti, Louise, 2 7 8 .

FischofT, B aru ch , 158.

B ro^ m m illcr, S tjsan , 2 8 9 .


B ru ch , H ilde, 135.

Fisk c, John, 253.


Fou cau ld, M ich el. 2 7 , 7 8 , 2 0 0 , 2 0 4 .
2 0 6 , 2 0 8 *2 0 9 , 2 5 9 -2 6 0 , 2 7 6 .

B m m b erg . Joan lacobs. 134.

F o x, A lan . 3 2 .

B u rgess, Jacqu elln. 4 0 .

Francia, 155.

B ro w n 's Ferry, 158.

A cargo de Josep M. OOTcricch,

298
Freud, Sigmund, 17. 6 1 -6 2 . 6 4 . 6H, ^l*
S 2 , 8 4 , 8 7, 8 9 , 1 9 6 -1 9 7 , 20S, 212,
228.
Friedan. Belty, 2 7 3 -2 7 4 .
Fromm, F.rich, 242,
Gans, 1 Icrbcrt, |., 106.
Garfm kel, Harold. 52-55. 5 5 , 77, 85,
259
G t^rtz, Clifford, 176.
Gehlen, Arnold, 234,
Giddens. Anthony. 7. 2 6 -2 8 , 3 7. 4 3 , 51,
5 5 , 6 6 , 7 4 , 8 1 , 1 0 9 . 113, 125, 168,
188, 191.
Giddens. Katy, 7.
Coffm an, Hn-in, 6 5 , 7 7 -7 9 , 122, 145146, 163-1 6 4 , 1 7 0 .2 4 1 , 2 5 9 .
Gold, lohn R .. 40.
G ran Bretaa, 148, 154. 178-179.
G recia, 142.
G rccnc. Liz, 141,
Gutenberg, 38-59.
Habermas, lrgen, 2 3 4 . 2 6 7 , 270,
Hgerslrand. Torsten. 143.
Harre, Rom , 86.
Harvey, 0 . |,, 5 2.
H id c^ cr, M anin. 6 7, 6 9 . 2 8 3 .
Meilmann, K b u s. 1 4 8 ,1 5 4 , 160, 167.
Held, David, 7, 2 7 0 .
Heritage, John, 52.
H ite,Sh ere, 1 1 4 -1 1 5 .1 1 7 , 119-1 2 1 .
Hobsbawm. Eric. 2 6 1 .
Hodge, R obert, 2 5 2 .
HoUich, Sam . 7,
1 [usseri. Edmund. 70.
Inglaterra, 207.
Innis, H aiold, 38.
lapn, 155.

ndico de nombres
Klein, Melanie, 87.
Knudtson, Peter, 2 7 9 .
Kohut, Heinz, 90-92.
Kotre, lohn, 187.
I.acan. lacqucs. 81.
Lafrere, Paul, 158.
I.alng, R. D ., 7 3 . 8 0 -8 2 , 1 0 3 , 158.
Lasch, Christopher. 2 1 7 -2 2 2 . 224-22^,
2 3 4 . 2 5 3 ,2 6 5 , 2 8 1 ,
Lawrence, Larilyn, 1 56.
Lvi-Strauss, Claude, 37-58.
Lcv'y, Norman B,, 119.
Lewis, Helen B .. 88.
L if ton, Robert lay. 234.
Lilienfeld, Robert, 122.
Lofland, John, 207,
Londres. 4 0 .
Luhmann. Niklas. 2 0 7 , 2 0 9 , 2 6 0 .
Lynd, Helen M ., 89-90.
Lyons, lohn ., 100,
Macintyre, Alabdair, 74.
Malinowski, B . K., WO.
Maquiavelo, Nicols, 142-143.
Marcuse, Herbert, 198.
Mar.\. Karl. 2 0 3 , 2 1 0 , 2 4 3 . 2 4 9 , 261
267, 269, 290.
M assachusetts, 2 0 0 .
May, Rollo, 6 3 .
M ckibben, Rill, 175-176.
McLuhan, Marshall. 5 8 3^,
M ead. G. H ,. 72.
Mel bin. Murray. 173.
M elucci. ,M b c r lQ . 2 7 6 . 2 8 6 ,
.Merchant. Carolyn, 2 8 9 .
Merleau-Ponty, M aurice, 7 6 . 78.
MeyroAitz. Joshua, 4 0 . 1 10.
Millman, M arcia. 137.
M lotch. Harvey, 7.
Moore, P eler G 152.
Myers, S ,. 153.

Kal'ka, Franz, 73.


K eats, lohn, 4 8 .

Nowotny. Helga. 144,

Kennedy, John F ., 111.


Kierkegaard, Soren, 54, 6 6 -6 9 . 80.
Kirsch. G ., 143.

Ong. W aller, 37.


O rbach, Susie, 137-138.

ndice de nombres
Pennsylvania, 2 0 2 .
V ers. G ., 90.

P orter. D orothy. 148.


P orter, R oy. l 4 , 148.
Poster, M ark. 4 1 .
R abinow ilch, E ., 159.
Rade Effe-Brow n, A. R .. 190,
Rainw'aier. lane tic. 9 5 -1 0 2 . I l l , 113
114. 1 2 1 , 1 2 3 . 131, 158.
R anger, T eren ce, 2 6 1 .
R aw ls, John, 2 7 0 .
R clp h, E ., 40.
R etzinger, Suzanne, 86.
R ieff, Philip. 2 2 7 .
R om a, 142.
R osenau, James R ., 43.
Ros za k, Theodore, 2 6 5 .
R othm an, D svid |., 2 0 0 .
R ow e, D orothy, 2 5 4 .
S a ck . R obert David. 4 2 .
Sacks, Harvey, 111.
S a lire , W U iam , 106.
Santa Brbara, 7.
S artre, Jean Paul, 8 7 -8 8 ,
S chpiro, Susan P., 32.
S ch eff, Thom as ).. 86.
Sch u tz, A., 164.
Senn ett, Richard, 194. 2 1 5 , 2 1 8 , 221

2 22

ShiJs, Edw ard, 186- 187,


Sichterm ann, Barbara, 2 7 3 .
Sim m el, Georg, 51,
Sin ger. M .. 9 0 .
Slovic, Paul, 158.

299
Sm ith. Charles W ,. 169.
Solom on, K enneth. 119.
Sours, John A,. 158.
Slacey, Judith, 223* 224,
S ta c k Su lli%'an, Harr>'. 6 2 -6 3 .
Straw son, J. M ., 39.
Suzuki, D a ^ d , 2 7 9 .
Sym onds. A vril. 7.
Taylor, Charles, 74.
Taylor, G abriele, 88.
Thom pson, John, 7.
T illich , Paul. 5 5 , 6 8 .
T om aselli, Sylvana, 114.
Tripp, Da\id. 2 5 2 .
T u a r. Y i-Fu . 4 2 ,
Union Sovitica. 157.
U rqu h an , John, 148, 1 5 4 , 1 6 0 , 1 6 7 .
W agar, W . W arren, 2 4 7 ,
W allerstein, Judith, 2 1 - 2 4 . 4 9 , 93.
W eb er. M ax, 1 0 6 , 1 4 2 , 1 9 7 . 1 9 8 . 2 6 1 .
W egscheider-C nise, Sharon, 105, 123.
125-126.
W eiss, jam es M . A ., 152,
W innicot, D, W .. 5 4 -5 6 . 5 8 -5 9 , 6 3 . 808 i . 158,
W ittgenstein, Ludwig von, 5 1 , 5 6 , 60,
7 0 , 7 6-77.
W ood. M ichael, R ., 21 5 .
W ron g, D ennis, 7 , 106, 2 2 8 .
Yankelovich, Daniel, 2 2 8 .
ZurchriCT, Louis A . 2 1 5 .

ndice

A g rad cciraien lo s.................................................................................................


In tro d u c c i n ........................................................................................................

7
9

1. L o s c o n to r n o s d e la m o d e m id a d r e c i e n t e .......................................

21

La m odem idad: algunas consideraciones g e n e r a le s....................


L o local, lo mundial y la transfom iacin de la vida cotid ian a.
L mediacin de la e x p e r ie n c ia ..........................................................
La m odem idad reciente y sus parm etros existenciales . . . .
El porqu de la m odem idad y de la identidad per sonal . . . .

26
54
37
43
48

E l y o : s e g u r id a d o m o l g ic a y a n g u s tia e x is t e n c ia .......................

51

Seguridad ontolgica y c o n f ia n z a ......................................................


Angustia y organizacin s o c ia l..............................................................
Cuestiones e x is te n c ia le s .........................................................................
El cuerpo y el y o .........................................................................................
M o liv a ci n ....................................................................................................

52
59
66
76
85

3. L a tra y ecto ria d e l y o .................................................................................

93

Idenlidad del yo, historia, m odem idad..............................................


Estilos y planes de v i d a .........................................................................
Teora y prctica de la relacin pura..................................................
Cuerpo y realizacin dcl y o ..................................................................
Anorexia nerviosa y reflexividad del c u e rp o ...................................

98
105
114
128
135

D e s t in o , riesg o y s e g u n d a d .....................................................................

141

Destino, fatalism o y m om entos d e c is iv o s .......................................


Los parmetros del r i e s g o .....................................................................
1*1 coqueteo acivo con el r ie s g o ..........................................................
Riesgo, confianza y c e r a ia p ro te c to ra ..............................................

141
147
160
162

2.

4.

Riesgo, confianza y sistem as a b stra cto s..........................................


Seguridad, prdida de des 1reza y sis lem as a b stra cto s...............
Capacitacin y di lernas de la actividad esp ecia liz a d a...............
Resumen: autoridad, pcricia y r i e s g o ..............................................

171
176
178
181

L u e x p e r ie n c ia s e c u e s t r a d a ..................................................................

185

Referencialidad interna y tiempo de v id a .......................................


Influencias in stitu cio n ales.....................................................................
L o5 m bitos del se cu e stro .....................................................................
La incorporacin social de la locura..................................................
El sccuesiro de la enfermedad y la m u e r t e ...................................
La privatizacin de la p a s i n ..............................................................
El secuestro de la naturaleza e x te r n a ..............................................
El narcisismo y el yo.................................................................................
Sennettt narcisism o y trastornos del c a r c t e r .......................
l^ sch : la cultura del n a r c is is m o ..................................................
O bservaciones c r tic a s .............................................................................
Usos de la p s ic o te r a p ia .........................................................................

187
191
199
205
205
207
209
215
215
217
221
227

T r ib u la c io n e s d e l y o ................... * . .........................................................

23 i

Influencia del riesgo y la duda..............................................................


Seguridad ontolgica, angustia y experiencia secuestrada. . .
L a relacin pura: len sienes y p re sio n es..........................................
<Vi\Hr en el mundo: dilemas del y o ..............................................
U nificacin frente a fra g m e n ta c i n ..................................................
Im poiencia frente a apropiacin..........................................................
Autoridad frente a in certid u m b re......................................................
Experiencia personalizada frente a experiencia mercanti li/ada.
Una dinmica de fondo: la amenaza de la falta de sentido , .
El retom o de lo reprim ido.....................................................................

231
214
236
238
240
245
246
249
255
256

7. A p a r ic i n d e la p o l t i t v d e la v i d a ..................................................

265

5.

6-

Q u es la poltica e m a n c ip a to r ia ? ..................................................
Naturaleza de la poltica de la v i d a ..................................................
Poltica de la vida, cuerpo y y o ..........................................................
Vidas personales, necesidades planetarias.......................................
Resumen: el program a de la poltica de la v id a ...........................
Conexiones e im p lica cio n es..................................................................

266
271
274
279
282
285

G losario de c o n c c p o s .............................................................................
ndice de n o m b res.....................................................................................

295
297

M o d e rn id a d e Identidad d e l yo

A n th o n y C id d e n s es p ro e so r de

desarrolla una nueva descripcin do

S ociologa de la U niversidad brttni-

\a m odernidad, estructurada a partir

ca de Cam bridge. Ha pub licad o m.v

de su relacin con el yo . G id den s,

d e veintp libros

autor de prestigio internacional, tra

ruenl<jn N-a Rules o f Sociologica}

d u c id o a v e in iid s id io m as, m arca

M eth o d ( \ 9 7 6 X Central Probtfims in

una etapa decisiva en ia evo lu ci n

Socio iie o r/C \9 7 9 ), fhe Con'ititution

del p en sam iento s o cio i g ic o c o n

of Sonety (1 V 8 4 ) , The Nation-Stoce

tem porneo. En ia presente obra nos

uruJ V:vUn(.t (1085), T/u' Conscqucn-

ofrece una Interpretacin b rilla n te

ces o f M odernity (1990), M odernity

m ente subjetiva que interesar tanto

and Setf H^r>tiiy (1991) -q u e presen

al le cto r c u lto c o m o al especialista,

tam os conio
del yo-,

-tilr^ los q u e be

Modcrnidad v d a t id o d
Beyond Left and tghl(1991 )

e In DeftVJCi ot W in 'o g K (I9 9 6 ).

H\r06 G55

D0400000882o4
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Hisforia/Ciencia/Sociedad
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