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Teoras del parentesco: Nuevas


Aproximaciones.

LA VIEJA ANTROPOLOGA DEL PARENTESCO EN CRISIS

A finales de los sesenta varios trabajos realizaban una sntesis que evocaba los cien aos de
produccin de Antropologa del Parentesco: Fox, Buchler y Selby.

En 1971 Needham edita Rethinking Kinship and Marriage cuestionando los trabajos
realizados en los ltimos 100 aos. Pasa revista a conceptos tan bsicos como: parentesco,
matrimonio, filiacin, terminologa e incesto. Concluye que el parentesco no existe.

Veinte aos ms tarde se dice que el parentesco ha desaparecido

Periodizaciones sobre la historia de la Antropologa del Parentesco

Una etapa clsica que se inicia en 1851, con las publicaciones de Morgan y que termina en
1949. Este periodo incluye dos fases diferenciadas:
la que va desde Morgan y Maine a Rivers: discuten sobre el derecho paterno y
materno.
la que se desarrolla en la primera mitad del XX en la que se desarrolla las dos grandes
aproximaciones tericas: la teora de la filiacin y la teora de la alianza
El ao 1949 es un punto de inflexin por la publicacin de Murdock Social Structure que
muestra dos cosas: la incidencia estadstica de ciertas instituciones supuestamente marginales;
y la debilidad de los conceptos que se utilizan en las correlaciones estadsticas. Murdock
trabaj en la recogida de material etnogrfico que deba permitir la formulacin y puesta a
prueba de las generalizaciones tericas. Los usos dispares de matrimonio, parentesco,
filiacin, terminologas, e incesto no alarmaron en monografas dispersas, pero no resistieron
un trabajo comparativo.

Una segunda etapa a partir de 1950 en la que, a raz de la obra de Murdok, se revisa el
utillaje etnogrfico. Es una poca en la que se desarrollan todos los temas que darn
lugar a la crisis de los 70 y 80. Podemos diferencias otras dos etapas:
Entre 1950 y 1970 se desarrollan los estudios del formalismo americano con un tema
de fondo: el de la validez cognitiva del espacio genealgico; se hacen mltiples
estudios sobre grupos de filiacin no unilineales.
Entre 1970 y 1993 donde existe una tensin entre las crticas radicales de Needham,
Schneider y Kuper, con la nueva produccin emprica y terica. Lo que estaba en juego
era dilucidar si la categora parentesco tena o no una utilidad analtica.
El objeto de la crtica, un siglo de antropologa moderna
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Los dos grandes programas de investigacin de la Antropologa del siglo XX tienen sus races
en el XIX:

La teora de la filiacin: Nace con Rivers y su intento de zanjar el debate sobre las
caractersticas de las sociedades de derecho materno. En todos los modelos de sociedades
primitivas que se construyen en el XIX, hay dos supuestos: el carcter bsico de las relaciones
de parentesco y la inmediatez de la relacin madre-hijo. En esta inmediatez se basan para
hablar de la prioridad del matriarcado, o de las soiedades de derecho materno. Slo a finales
del XIX Westermarck traza un panorama alternativo, haciendo del matrimonio mongamo una
institucin universal que tendra su origen en instintos bsicos como los de proteccin que
constituira un mecanismo selectivo para la supervivencia de la especie.
La sntesis entre la existencia de grupos unilaterales y la universalidad de la familia y el
parentesco bilateral pareca difcil. Rivers har las siguientes aclaraciones:

Parentesco: entendido como la conexin de padres e hijos, ser siempre un trmino
universal.
Filiacin: entendida como principio de adscripcin a un grupo, que puede ser patrilineal
o matrilineal
Residencia: puede ser patrilocal o matrilocal
La autoridad puede ser ejercida por el padre, la madre, o el hermano de la madre.
La sucesin a los cargos y la herencia puede ir de padre a hijo o de madre a hijo o de
hermano de la madre a hijo de la hermana
Slo una sociedad donde todos estos derechos los ejerciese la madre podra considerarse
matriarcal.
El principio de filiacin, es decir, la adscripcin unilineal a travs del padre o de la madre, pasa
a ser el principio mayor explicativo en la Antropologa britnica. Las sociedades patrilineales y
matrilineales se convierten en tipos estructurales que encarnan el principio de filiacin. A su vez
se articulan, respectivamente, en estructuras segmentarias o jerrquicas y constituyen en
muchas sociedades el armazn de la estructura poltica. La exogamia, que prohibe el
matrimonio dentro del propio grupo, garantiza la vinculacin entre las partes.
El principio de filiacin dara explicacin a otros fenmenos como la relacin avuncular (de
respeto en sociedades matrilineales y jocosa en las patrilineales) y las terminologas de
parentesco de tipo crow u omaha (que identificara con un mismo trmino a los parientes que
pertenecan a un mismo linaje).
Los autores que se adhieren a la teora de la filiacin pueden rastrearse desde los albores de la
Antropologa del Parentesco: Mclennan, Bachofen, Maine, Morgan, Rivers, Radcliffe-Brown,
Evans-Pritchard, Fortes.

La teora de la alianza: Tiene su origen tambin en el XIX con Tylor que establece la
vinculacin entre la organizacin dual y la dicotoma que separa a los primos paralelos y los
cruzados. En una sociedad dividida en mitades, sea patrilineal o matrilineal, la prohibicin de
matrimonio entre primos paralelos y la obligacin de casarse con primos cruzados fuerza a la
interrelacin entre mitades. Levi-Strauss har de la exogamia la explicacin de la prohibicin
del incesto. El incesto sera una poltica de aislamiento, mientras que la exogamia es una
poltica de alianza. Desde este punto de vista, Levi se ocupa en Las estructuras elementales
del Parentesco de un tipo de sociedades especfico: Sistemas con estructuras elementales de
Parentesco: aquellas que establecen a que parientes afecta la prohibicin del incesto y a la vez
prescriben el matrimonio con otros tipos de parientes. Es decir:

los sistemas de intercambio directo : caracterizado por el matrimonio con la prima
cruzada clasificatoria bilateral. Desarrollan la exogamia de mitades descubierto por
Tylor.
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los sistemas de intercambio asimtrico, caracterizado por el matrimonio con la prima
cruzada unilateral. Suponen el matrimonio de ego varn con una de las primas
cruzadas, realizan la segunda docotoma de los primos. El matrimonio con la prima
cruzada matrilateral abre un ciclo de intercambio circular, en el que siempre pueden
insertarse otros grupos. El matrimonio con la hija de la hermana del padre establece un
ciclo de alianza corto, que vincula slo a dos familias.
Por lo tanto Levi considera que el matrimonio con la prima cruzada patrilateral es inadecuado
para la alianza.

En las sociedades con sistemas complejos de parentesco, se limitaran a establecer la
prohibicin del incesto, dejando a otros mecanismos ajenos al parentesco la eleccin del
cnyuge.

A mitad de camino entre los sistemas elementales y los complejos, estaran los sistemas de
parentesco con terminologas tipo crown-omaha, que se caracterizan porque aunque enuncian
prohibiciones y no prescripciones matrimoniales no lo hacen en trminos de relaciones
individuales de parentesco, sino de grupos a los que una persona est vinculada, con lo que
aparentemente dejan abierta la eleccin en un campo ms restringido. Levi pensaba que estos
sistemas, a los que ms tarde Hritier, denominar semi-complejos, podan servir de puente
entre los sistemas elementales y los complejos.

La genealoga de autores que siguen la teora de la alianza es difcil de rastrear. El precedente
inmediato sera Mauss con Ensayo sobre el don, pero introduca una causa mstica, la
creencia en el espritu de las cosas, para explicar la obligacin de dar, recibir y devolver. Levi
introducir una regla mental: el principio de reciprocidad. Tras la dicotoma entre primos
cruzados y paralelos descubierta por Tylor en Australia a travs de Fison y Howitt, Frazer en el
Folklore en el Antiguo Testamento establece otra dicotoma entre primos cruzados
patrilaterales y matrilaterales. Needham en 1971 recoge toda la produccin sobre alianzas
prescriptivas desde finales de siglo.

Poner el nfasis en estas dos teoras, lleva a olvidar que junto al matrimonio, la filiacin y la
transmisin unilineal de derechos vinculada a los grupos de filiacin, la Antropologa clsica del
parentesco, en su segunda etapa, prest atencin, desde Rivers y antes, a las relaciones
bilaterales de parentesco: Malinowski, Westermarck, Radcliffe-Brown, Evans-Pritchard.

En los aos 50 cuando Dumont, Needham, Maybury-Lewis y Leach desarrollan la teora de la
alianza, asistimos al comienzo de la crisis de la teora de la filiacin.

La crtica de Needham

Para este autor el inters debe recaer en los autores que, frente a las grandes teoras, se
centraron en resolver problemas particulares y en analizar sistemas especficos. Veinte aos
antes, Fortes escriba que se dispona ya de suficientes estudios etnogrficos detallados para
que la antropologa de gabinete tuviera su momento.

Needham as lo piensa, y en 1971 inicia un estudio sometiendo a crtica conceptos bsicos
como parentesco, matrimonio, filiacin, terminologas e incesto.

Adopta una hiptesis mnima: que el parentesco tiene que ver con los derechos y su
transmisin de una generacin a otra. Los derechos en los que piensa son los de pertenencia a
un grupo (sucesin de cargos, herencia de propiedades, localidad de residencia), es decir,
derechos que son transmisibles por modos que no tienen que ver con el sexo ni con el status
genealgico del transmisor o receptor. Estos sistemas jurdicos y los estatutos pueden estar
definidos genealgicamente, pero no entra en su estudio, ya que considera que las relaciones
en cuestin no tienen por qu ser genealgicas. Definido el parentesco como algo que tiene
que ver con la adjudicacin social de derechos y su transmisin de una sociedad a otra, afirma
que si decimos que una institucin tiene que ver con el parentesco no estamos dando
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absolutamente ninguna informacin sobre hechos sociales. Piensa, que parentesco es un
trmino til porque es un instrumento de comunicacin que tiene muchos usos, pero que en s
no existe como hecho social, por lo que no puede existir una teora del parentesco.

Matrimonio. Las consideraciones de 1955 de Leach sobre este le parecen irrefutables.
Comparar instituciones que se agrupan bajo el trmino matrimonio exigira para cada sociedad
un anlisis previo de todos los derechos implicados y de todas las ideas morales y msticas que
conlleva la idea. El trmino matrimonio, por tanto, slo le parece valioso como uso para
sentencias descriptivas, pero errnea en la comparacin e intil en el anlisis.

Filiacin. Apunta hacia una filiacin que gobierne la transmisin de clases de derechos. Si las
modalidades de transmisin de los distintos derechos son distintas, no podemos hablar de tipos
homogneos de filiacin matrilineal, ni menos, an de sociedades matrilineales. La propuesta
es ver como se transmite cada derecho (nombre, residencia, herencia, pertenencia al grupo)
en cada sociedad. Propone una tipologa formal de seis tipos:

m---m patrilineal
f----f matrilineal
(m---m)+(f----f) bilineal
(m---f)+(f---m) alternada
(m---m) (f---f) paralela
(m/f)----(m/f) cognaticia
Si todos los derechos se transmiten del mismo modo podramos hablar de sociedades
matilineales o patrilineales. Parece que est discutiendo el concepto de sucesin de Radcliffe-
Brown. Lo que desde Murdock se discuta era si el hecho de que dos sociedades compartan la
forma de adscripcin a un grupo tiene importancia terica (Leach) o si la etnografa era
adecuada (Goodenough) o cual era el alcance del concepto que serva de base al modelo
africano (Holy, Scheffer)

As definida la filiacin parece confundirse con parentesco

Terminologas: Propone sustituir las terminologas tradicionales por principios clasificatorios
que pueden estar presentes en una medida u otra en cada terminologa. El principio hawaiano
sera colateral, el crow y omaha producira identificaciones matrilineales y patrilineales
respectivamente.

Incesto: La prohibicin del incesto no forma una clase bien definida y no es posible, en
consecuencia, elaborar una teora general que se aplique a todas las sociedades, ya que slo
puede entenderse dentro de cada sistema social y porque tienen unas implicaciones morales
que varan con las tradiciones culturales especficas.

En todas estas explicaciones hay un hilo argumental: el desarrollo de la antropologa ha ido
creando una serie de etiquetas clasificatorias como parentesco, matrimonio, patrilinealidad,
matrilinealidad, terminologa hawaiana, incesto, bajo las que se subsumen fenmenos
distintos. Se ha cado en un error el de dejarse llevar por la pasin de la generalizacin.
Introduce dos sesgos que slo parecen comprenderse a la luz de su personal experiencia
acadmica: slo las formas prescriptivas de matrimonio se salvan de la quema; slo los
matrimonios prescriptivos simtricos y asimtricos parecen constituir clases bien definidas.

Inica los problemas y crticas que se desarrollarn en los aos posteriores:

La inexistencia del parentesco entendido como filiacin: tesis de Schneider y Geffray
La inutilidad del trmino matrimonio para la comparacin : Segalen
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Las matizaciones del concepto de filiacin, iniciadas en los 70 continuaran en los aos
siguientes; Holy
La antropologa posterior confirmara la vitalidad de la teora de la alianza, de la que
surgirn en los 70 y 80 seguirn ocupndose del incesto y del anlisis de las
terminologas de parentesco.
REVISIN DE LOS MODELOS AFRICANOS

Se reestructura la historia y se releen los textos. La antropologa de la segunda mitad del XX
termin por asumir la nocin de filiacin como adscripcin automtica a un grupo a travs de
uno de los progenitores, adquiriendo por esa pertenencia la mayor parte de los elementos de
su estatus.

Se termin, tambin, por asumir la generalidad del principio de filiacin unilineal y de la
exogamia de los grupos unilineales. Se puso el acento ms que en la vinculacin entre linajes a
travs del matrimonio, en las relaciones complementarias de descendencia. Se asumi la
vinculacin entre linaje y localidad, y se subray el papel jurdico y poltico de los linajes en las
sociedades segmentarias. Este modelo de linaje segmentario sistematizado por Fortes en
1953, el de los nuer, tiv, tallensi, fue el representante por excelencia de la teora de la filiacin
(linaje).

Pero ya desde 1954 comenz a ser cuestionado. En los aos 50 emergieron trabajos que
trataban las distintas formas de filiacin no unilineal:

Pehrson (1954), sostuvo que no era cierto que las sociedades bilaterales tuvieran
escasa organizacin o una organizacin extraordinariamente compleja, sino que nos
aproximabamos a ellas con prejuicios unilineales.
Goodenough, 1955, Sugiri que deba analizarse con ms detalle el trmino kindred
que defina, para Rivers y Murdock, un grupo de personas con un pariente comn, al
que se vinculaban por medio de lazos establecidos a travs de hombres y de mujeres,
sin que todos los integrantes del grupo fueran parientes entre s. Para otros kindred
sera un grupo de personas que descienden genealgicamente o por adopcin de una
familia, sea a travs del padre o de la madre, es decir, un grupo integrado por un
antepasado comn. Goodenough propone hablar de parentela para kindred en el
sentido de Rivers y denominar al otro tipo grupo de filiacin no unilineal. Presenta
cinco grupos de parientes que aparecen en las islas Gilbert y asocia los derechos
individuales a la tierra con la pertenencia a alguna clase de grupo de parientes. As,
busca la razn de los grupos de filiacin no unilineales en la optimizacin del reparto de
una tierra escasa que encajara mal con la rigidez unilineal.
Despus de ellos se vio la necesidad de estudiar a los grupos de parentesco con sistemas de
parentesco no unilineal, es decir, a los sistemas filiacin ambilineal y cognaticios. As, a
principios de los 60 poda hablarse de:

Grupos de filiacin unilineal (patrilineales, matrilineales, duolineales y monosexuales)
Gupos de filiacin ambilineal: cuando la conexin se trazaba con un antepasado a
travs de hombres o mujeres y con un tipo de adscripcin que poda ser exclusiva e
irreversible o no exclusiva o reversible
Grupos cognaticios.
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El debate estaba tambin en la atencin terica que se prestaba a la residencia. Mientras que
la antropologa britnica vincul la unilinealidad a la determinacin inequvoca de la pertenencia
al grupo y a su vez vincul a la pertenencia al grupo unilineal la adscripcin de derechos; la
americana atribuy una importancia causal a la residencia. Se pensaba en dos secuencias
bsicas: predominio de trabajo femenino=matrilocalidad=filiacin matrilineal y viceversa con el
predominio del trabajo masculino. A estas ideas responden la caracterizacin de las bandas de
cazadores y recolectores de Steward y Service, pero el anlisis de Murdock mostr lo
infundado de estas suposiciones y dio lugar a la bsqueda de otras explicaciones de la
residencia matrilocal. Este inters por la residencia se mostr en Murdock al introducir un
trmino como clan, para resolver la contradiccin entre la composicin del linaje (integrado
por hermanos y hermanas) y la del grupo de residencia, que vinculara en el caso de
sociedades patrilineales y exgamas en un territorio a los hermanos con sus esposas y
hermanas solteras, pero no a las casadas. Es este inters por la residencia el que se
manifiesta en el trabajo de los antroplogos americanos en el Pacfico que sigui a la segunda
guerra mundial.

Se constata que en muchas sociedades de Nueva Guinea, principalmente melanesias,
coexisten ideologas que explicaban la unidad del grupo por su descendencia con un
antepasado comn con el hecho de una composicin bilateral. Esto cuestion la extensin
fuera de frica del modelo de linajes segmentarios. Con ello la teora de los linajes
segmentarios entraba en crisis. Reservar el trmino filiacin slo para la adscripcin a un grupo
unilineal exgamo, como hacia Rivers, slo era una cuestin de adecuacin terica.
Las teoras fueron modificndose. En 1961, Leach sugiere una generalizacin, deudora de
Malinowski y del tomo de parentesco de Levi: que las relaciones de descendencia se
simbolizan a travs de una ideologa de influencia mtica. Esta sugerencia fructificara en el
desarrollo de una antropologa simblica del cuerpo que es una de las lneas actuales de
trabajo. La emergencia de los grupos de filiacin unilineal endgamos impulsara uno de los
desarrollos en curso de la teora de la alianza.

Grupos de filiacin y conceptos de filiacin

A mediados de los setenta se empieza a insistir en la necesidad de distinguir entre sistema
social y sistema cultural.

Scheiffer. Inicia su propuesta con una crtica a Fortes que distingua entre concepto de filiacin
(que seran constructos genealgicos indgenas a partir de una u otra lnea de descendencia),
la regla de filiacin (que ira unida a grupos corporativos) y los grupos de filiacin (delimitados
por una norma de filiacin). Est en desacuerdo con Fortes ya que piensa que hay abundante
etnografa que muestra que en muchos otros contextos sociales , hay conceptos y normas de
filiacin sin que existan los grupos de filiacin delimitados por ellos. Propone una alternativa
distinta, separando formas culturales y sociales e identificando como conceptos de filiacin
cualquier forma que utilice las lneas genealgicas para construir una filiacin serial. Si se
acepta esta propuesta se hablara de una regla de filiacin cuando un tipo particular de
filiacin es elegido como significativo para algn propsito social, sin que necesariamente
llegue a formarse un grupo. Que una entidad social constituya un grupo depende ante todo de
si es o no un grupo y de cmo los miembros de dicha unidad conciban las relaciones que
mantienen entre si. Slo si piensan que la unidad social est integrada por descendientes del
mismo ancestro, estaramos hablando de un grupo de filiacin.

Sahlins en 1965 afirma que en la mayor parte de los grupos de filiacin territoriales no hay una
relacin particular entre la ideologa de la filiacin y la composicin del grupo. Su argumento va
contra la tendencia a reinterpretar los grupos unilineales ocenicos como grupos cognaticios.
Rompe con la vinculacin, clsica en la antropologa americana, entre residencia y filiacin. La
filiacin sera un principio superestructural poltico que actuara a los niveles ms altos, y el
reclutamiento y la afiliacin, en los niveles ms bajos.

Schneider, en 1968, afirma que las personas ligadas por filiacin pueden estarlo tambin como
parientes en general a travs de la descendencia o el matrimonio, y con lazos de parentesco
particulares como el paterno-filial. Es decir, descendencia, filiacin y afinidad son formas
particulares de parentesco que pueden darse al mismo tiempo.
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Strathern, 1968, se aproxima a Scheffler y Sahlins pero incorporando la tesis de qu en Nueva
guinea en ocasiones, a la hora de formar el grupo, parece que estamos ms ante una suma de
descendencias paterno-filiales que ante un principio de filiacin patrilineal, entendiendo por
filiacin una ideologa, a veces inconsciente. As, podramos encontrarnos con una filiacin
agntica que coexiste con una adscripcin al grupo no necesariamente unilineal. O
encontrarnos con grupos cuya composicin de hecho fuera ms o menos unilineal sin que se
diese una ideologa de filiacin.
La residencia de facto como una norma de adscripcin, de afiliacin al grupo, emerge unida al
estudio de los procesos simblicos de construccin de la persona. Cuando un hombre no
agnado cambia de residencia es considerado miembro de su clan de origen, pero sus hijos son
considerados miembros del clan donde sus padres residen poruqe se ha nutrido y ha crecido
con los productos de su tierra natal. La procreacin y el alimento son los dos elementos
bsicos en la construccin de la persona.

En resumen podramos decir que los contenidos de las etnografas sobre Nueva Guinea,
Melanesia y Micronesia y la reflexin terica que estimularon en los autores que hemos visto,
entre otros, dieron las siguientes lneas fundamentales:

Filiacin, residencia, descendencia, alianza matrimonial y procesos de construccin
social de la persona se integran para dar cuenta de los sistemas de parentesco
Al proceso de formacin de la persona se unen tambin dos procesos: las relaciones
entre mujeres y hombres y entre viejos y jvenes.
El sistema de parentesco no es visto como un subsistema separado, sino como un
idioma organizacional para muchos tipos de relaciones sociales.
Este idioma se basara en muchas sociedades en la filiacin no entendida como norma
de adscripcin al grupo sino como conceptualizacin nativa de la vinculacin entre sus
miembros en trminos de autodefinicin, respecto a otro grupo. Se produce as un
cambio desde el holismo al individualismo, desde el anlisis de sistemas a la
intencionalidad, y de la funcin a la semntica.
Todos estos cambios estn presentes en los trabajos de Holy, 1979 y Scheffer, 1985.

El estatuto existencial de los linajes segmentarios

Holy se pregunta qu es un linaje?, se trata, realmente, de una representacin nativa?
Despus de mostrar la inadecuacin para Nueva Guinea del modelo segmentario africano, se
multiplicaron las dudas sobre la adecuacin del modelo africano para frica.

Evans-Pritchard, en el libro Sistemas Africanos de Parentesco y Matrimonio, 1951, deca que
todos los miembros de una comunidad local estn vinculados por lazos de sangre, adopcin o
matrimonio y que la comunidad est vinculada polticamente a un segmento de linaje. Estas
comunidades locales son de estructura de composicin cognatica ya que el peso del
parentesco descansa en la mujeres y la afinidad. La cognacin es considerada para los
propsitos sociales odinarios igual a la agnacin. Estas situaciones pueden darse o porque un
hombre se instala en el poblado de su mujer, o porque una viuda trae a sus hijos con ella a su
poblado natal y en l permanecen tras la muerte de su madre.

Las conclusiones de Holy son que el modelo de estructura de linajes segmentarios no es el
modelo con el que los actores operan en sus proceso polticos reales. No es ms que una
representacin de la forma duradera de su sociedad, o como se ha dicho con frecuencia, una
clase de ideologa.

A finales de los 70 pareca aceptado que los grupos de las tierras altas de Nueva Guinea, que
no tenan la estructura de los grupos unilineales de filiacin tal y como Fortes la haba
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establecido para las sociedades africanas en 1953, eran grupos de filiacin. En 1985 Scheiffler
reaviv la polmica respecto a la ideologa de la filiacin en Nueva Guinea. Pone el acento en
la norma de afiliacin a un grupo. Distingue tres formas posibles de afiliacin patrilifilial. Que
esta sea condicin necesaria y suficiente; que sea necesaria pero no suficiente y que sea
suficiente pero no necesaria. Slo en el primer caso deberamos hablar de grupos de filiacin
porque debe haber una congruencia entre norma de afiliacin, composicin y estructura del
grupo e ideologa. As, donde la patrifiliacin es condicin necesaria y suficiente, nos
encontraramos con grupos de filiacin de jure y de facto; cuando es condicin suficiente pero
no necesaria puede implicar relaciones de filiacin de facto pero no de iure, y cuando es
necesaria pero no suficiente las relaciones de filiacin y de una descendencia comn slo
pueden entrar normativamente en la estructura interna y en las relaciones externas de tales
conjuntos de personas bajo la forma de relaciones de parentesco que no pueden ser
diferenciadas sobre la base de la pertenencia versus la no pertenencia al mismo grupo.

Ni los grupos unilineales ocenicos, ni los ambilineales han sido unilineales de facto. Parece
que lo que hizo pensar en ellos como grupos de filiacin es que la descendencia de un
antepasado comn era condicin necesaria, aunque no suficiente. A su luz. Los grupos
africanos apareceran ms bien como grupos para los que la descendencia unilineal de un
antepasado comn sera condicin suficiente, aunque no necesariamente. Se constata que las
prcticas no llevan a conclusiones muy distintas y se pone el nfasis en la diferenciacin de los
modos de adscripcin variables- y la ideologa: filiacin unilineal o ambilineal, pero filiacin
porque el grupo se pensara como integrado por descendientes de un antepasado comn. De
ah las ficciones genealgicas.

El artculo de Scheiffler tiene un elemento positivo: el supuesto de que hay formas de pensar la
unidad del grupo que tienen ms que ver con la relacin padre-hijo que con la descendencia de
un antepasado comn.

DE MEILLASSOUX A GEFFRAY. PRODUCTORES Y
REPRODUCTORAS DEL ORDEN SOCIAL

El espacio genealgico y su dudosa universalidad

El inters de la Antropologa de los 70 y 80 por los anlisis de significados tambin empieza en
los 50, con el nfasis en los enfoques emic de Pike y Goodenough. Los intentos por
aprehender los significados de los trminos nativos sern, pus, objeto esencial de los anlisis
formales.

La crtica radical a la antropologa del parentesco de los 70 y 80 tiene su origen en el
cuestionamiento de dos supuestos bsicos:

La generalizacin del principio de filiacin como norma de adscripcin al grupo, que
generara estructuras cerradas, de manera que un individuo pertenecera, por
nacimiento, a un grupo y slo a uno.
La universalidad del parentesco bilateral, como sistema de posiciones relativas donde
se ordena la reproduccin y en muchos pueblos tambin la produccin. El carcter de
este sistema de posiciones relativas fue debatido en los 60 en la antropologa britnica,
y su validez cognitiva en los 50 y 60, en la americana.
La crisis de este modelo terico de parentesco bilateral junto con la del modelo terico del
parentesco africano, seran los dos elementos bsicos en la crisis terica de la teora del
parentesco.

Un tema esencial de los cognitivistas ha sido el denominado por Holy espacio genealgico.
En este sentido Leach ya se adelanta en 1945 cuando analiza las terminologas de parentesco.
Hasta la fecha se daba por supuesto que las terminologas eran artefactos para agrupar a
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parientes por consanguineidad y afinidad. Este agrupamiento se realiza en relacin con los
principios sociales que varan de acuerdo con las teoras globales que se vayan formulando, de
manera que si la equivalencia terminolgica entre el padre y el hermano del padre, Morgan la
explicaba como una forma de matrimonio instituida para evitar el incesto que vinculara a un
grupo de hermanos con un grupo de hermanas; Radcliffe-Brown la explicara como
consecuencia de la actuacin del principio de unidad del linaje y el de la equivalencia de
personas del mismo sexo y dentro de la misma generacin; Leach har lo mismo pero desde
fuera del mbito del parentesco, tratando de ponerse en el punto de vista de los nativos.

As, entre 1951 y 1956 se dar un paso ms en los trabajos. El objetivo ya no es la estructura
tal y como la percibe el antroplogo, ni la forma en la que nombra el nativo esa estructura que
construye el antroplogo, sino la forma en que el nativo construye su mundo estudiando los
componentes de sus estructuras semnticas o de sus comportamientos significativos.

Goodenough dar en 1951 el primer paso. Para analizar un trmino dice que es necesario
saber que denota y que caracterstica lo define. Se inician as los anlisis semnticos que
tendrn su tipo ms representativo en los anlisis de las terminologas de parentesco. La
estrategia bsica es derivar los significatas de las caractersticas compartidas por los
denotata y, a partir de ah, derivar categoras sociales y sistemas de categoras sociales. As
se parte de un conjunto de designaciones de tipos de parientes (padre, hermano del padre,
hermano de la madre, hijo de la hermana del padre) conjunto al que se considera un campo
semntico. Se analiza en cada comunidad los usos lingsticos que agrupan estos tipos de
parientes en un pequeo nmero de clases de parientes, y se extreman las precauciones a la
hora de traducirlos al ingls. La precaucin es insistir en que no se pueden traducir estos
trminos. Por ello se insiste en una diferencia fundamental respecto a las formas anteriores de
abordar las terminologas. Ya no se trata de emparejar cada trmino con un trmino primitivo, o
con el producto de dos o ms trminos, sino de hacer corresponder a cada clase de tipos de
parientes designada por un trmino de parentesco una etiqueta que en modo alguno sera una
traduccin propiamente dicha, porque no cubre las mismas reas de denotacin.

Schneider, 1984, construir su crtica al estudio del parentesco cuestionando la universalidad
de este campo semntico. Pero Leach, ya en 1958, rechazaba su validez porque esta idea de
una espacio genealgico universal que conferira a los trminos su significado primario es otra
forma de la tesis de una familia universal. En su estudio sobre los cuatro clanes trobiand llega a
la conclusin de que los trminos de parentesco no son trminos genealgicos, sino
categorizaciones que ensean al individuo a reconocer los grupos sociales significativos en la
estructura social en la que han nacido.

Cultura y consanguinidad

El trabajo de Geffray de 1990, Ni padre ni madre. Crtica del parentesco, proporciona la
evolucin de la teora de la filiacin hasta hacer del constructo filiacin un concepto
representacional indgena. Critica la interpretacin clsica de las terminologas de parentesco
desde distintos ngulos del espacio genealgico, y la carga terica de las interpretaciones
etnogrficas.

El punto de partida es el debate provocado en 1958 por Gellner en el que establece que las
relaciones de parentesco, entendidas como parte de las cultura son, sin duda, relaciones
sociolgicas, no biolgicas. El problema ser definir el contenido especfico de estas
relaciones. La solucin podra estar en pensar el sistema de parentesco como un sistema de
posiciones sociales ideolgicamente concebido que sirve de marco donde se ordena la
reproduccin y en ocasiones la produccin y que tiene su gnesis en la biologa, pero slo en
la medida en que cada pueblo interpreta y concibe las relaciones biolgicas, segn patrones
dictados por su propia cultura.

Geffray trabaj entre 1983 y 1985 con poblaciones de lengua makhuwa de Mozambique y trat
de reconstruir la organizacin social y las prcticas tradicionales, de reconstruir su modelo de
relaciones sociales. Su trabajo tiene un doble inters:

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Por una parte desarrolla el modelo de Meillassoux en uno de sus aspectos ms
dbiles, al anlisis de las sociedades ginecoestticas
Por otra, critica la ingenuidad de usar el vocabulario comn de nuestro parentesco
occidental para describir las categoras de parentesco de otros.
Retoma por completo la tesis de 1958 de Leach: los trminos de parentesco no son trminos
genealgicos, sino categorizaciones que ensean al individuo a reconocer los grupos sociales
significativos en la estructura social en la que han nacido. Pero lo peculiar de Geffray es que no
parte, como Leach, de grupos locales y alianza matrimonial, sino del anlisis de las relaciones
de produccin, en la versin neomarxista de Meillassoux. Est totalmente dispuesto a seguir
hablando de parentesco siempre que se redefina tericamente como algo que tiene que ver
con el deseo de controlar a los hijos, lo que estara ms de acuerdo con aquellos grupos
sociales que poco parecen tener que ver con la elaboracin cultural de la consanguineidad.

Siguiendo los pasos de Meillassoux

Meillassoux public en 1975 Mujeres, graneros y capitales que supuso en Francia la aparicin
de una antropologa de orientacin marxista, y se vincula con el impulso crtico que recibi el
marxismo en los aos 60. Toda una serie de factores histrico-polticos y sociales llevaron a la
antropologa a introducir el concepto de modo de produccin. Estos factores fueron los
procesos de descolonizacin de los cincuenta y los sesenta, la aceleracin del desarrollo
desigual y el movimiento feminista centrado en las desigualdades de gnero.

El objeto de estudio de Meillassoux es la explotacin colonial e imperialista. De ah su inters
por las economas de subsistencia, y por los mecanismos de inclusin de la comunidad
domstica en formaciones sociales ms amplias, comercio, esclavitud, imperialismo.

Dentro de las economas de autosubsistencia distingue entre:

Hordas de cazadores y recolectores: elabora el modelo a travs de los trabajos
realizados por Turnbull en 1965
Sociedades agrcolas matrilineales
Comunidades domsticas: este modelo lo elabora a partir del trabajo de campo que
realiz en Costa de Marfil a finales de los cincuenta
Trata de mostrar las condiciones necesarias para que el sistema econmico pueda producir y
reproducirse dentro de los lmites impuestos por la accin recproca de estos rasgos
fundamentales y la organizacin social, poltica y econmica que se vinculan a ellos.
Ambos modelos constituyen las tesis fundamentales de la primera parte del libro, en el que
Meillassoux desarrolla un esquema evolucionista muy decimonnico, deudor de Mclennan.
Estas tesis son las siguientes:

En grupos de pequeo tamao la movilidad de los adultos es necesaria para la
reproduccin del grupo. Esta movilidad se realiza de tres manera: espontneamente,
en las hordas de cazadores y recolectores; permaneciendo las mujeres en su lugar
natal y circulando los hombres, en las sociedades matrilocales y matrilineales que
denomina ginecoestticas; y por ltimo por intercambio de mujeres en las sociedades
ginecomviles
En las hordas de cazadores y recolectores el acoplamiento y la adhesin al grupo se
organiza, pero no existe parentesco, entendido como filiacin. No habra reglas de
acceso a la tierra y existen pocas diferencias de estatus entre hombres y mujeres.
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Las formas de organizacin matrilineal estn asociadas a la agricultura de cultivo
complementado con los productos de la caza y la recoleccin. Cuando la caza es el
elemento estructurante predominan las relaciones de adhesin al grupo (de familias no
de individuos), se concede a cada clula la descendencia de sus mujeres y las mujeres
son sometidas para ser robadas o cuidadas.
En estas sociedades matrilineales agrcolas, ginecoestticas, cuya teora general deja
Meillassoux para que estudien toros investigadores, hay una toma de conciencia
colectiva de los problemas polticos y se institucionaliza un poder civil. Dentro del
respeto a la filiacin matrilineal se pueden desarrollar formas correctivas de
patrilinealidad y, eventualmente, un modo pacfico de circulacin de mujeres.
En cuanto a las comunidades domsticas sus caractersticas son las siguientes: el
acceso a la tierra se realiza a travs de relaciones sociales previas; el desarrollo de
una agricultura cerealstica muy productiva, que permite concentraciones de poblacin
importantes; robustecimiento de la autoridad civil; autoridad en manos de los ancianos;
sometimiento de las mujeres durante el periodo reproductivo que hace posible su
circulacin ordenada; institucin del matrimonio y de la filiacin patrilineal; prohibicin
del incesto para reforzar la prohibicin de la endogamia; herencia horizontal del
hermano mayor al menor
Algunos presupuestos como el del igualitarismo primordial, paralelo a la opulencia primordial,
tuvieron su nicho sociolgico en los 60. Superados por una antropologa de gnero centrada
ahora en mostrar, tras postular que todas las sociedades son desiguales, las formas de
construccin social de la diferencia, tuvieron un doble efecto. Por una parte poner en
entredicho las supuestas bases naturales de la jerarqua de gneros, y por otra, el
evolucionismo siempre latente en nuestra tradicin cultural: el supuesto progreso se manifiesta
como crecimiento de la desigualdad y enajenacin del consumo.

Pese a la novedad de enfoque que suponen los conceptos de ginecoestatismo y
ginecomovilidad, que apuntaran al control de la mujer reproductora, lo que subyace en la obra
es el modelo de McLennan complementado con la secuencia causal, artes de subsistencia----
residencia----filiacin de la antropologa americana.

En la segunda parte de la obra analiza los mecanismos de explotacin imperialista de la
comunidad domstica y, en ellos, las relaciones bsicas de parentesco ya no son el locus
esttico de la reproduccin del sistema sino las formas cambiantes de producir y restaurar
mano de obra barata explotada en uno u otro punto del globo por el capital circulante.

La crtica que realiza Gonzlez Echevarra a Meillassoux se encuentra en la construccin de
los modelos a partir de esa forma de generalizacin tan propia de la antropologa que va de
una caso, o varios a la teora general.

Productoras y reproductoras: el caso makhuwa
El modelo de Geffray viene a desarrollar aquella teora de las sociedades matrilineales que
dejara Meillassoux para otros investigadores. Trata de emanciparse de dos visiones folk: la de
la cultura de los antroplogos que pondran el acento en la consaguineidad; y la de la cultura
de los makhuwa, que representaran un grupo social como integrado por un grupo de personas
descendientes de un ancestro comn. Trata de separar dos realidades distintas: el grupo de
personas vivas cuya vinculacin se establece a travs de un decano comn, al que denomina
siguiendo a Meillassoux adlfia, y la institucin simblica que se edifica en nombre de los
muertos. El problema sera explicar la forma de constitucin de la adelfia y el por qu piensan
los sujetos su pertenencia comn a l.

Inicia su trabajo con una estructura paradjica: hablando del mundo de las mujeres, como del
mundo de la produccin. La adelfia es ginecoesttica y exgama. Las muchachas se casan con
hombres que vienen de fuera del poblado de los que slo se espera que sean capaces de
12

fecundar a las muchachas, no de engendrar hijos. El hombre no adquiere una cierta
independencia hasta que tras el nacimiento del primer hijo y la adquisicin de una reputacin
por su trabajo se le permite disponer de una choza y unos campos propios. Una buena parte de
su trabajo va a la suegra, mientras que los nios se alimentan en los hogares de las mujeres
de la generacin de su madre. La funcin nutricia es percibida como una transferencia de una
generacin, la de la mujer que controla el granero, a la generacin descendiente alterna. As
para Geffrey el grupo domstico estara formado por los maridos que trabajan para los
suegros y los nios alimentados por las mujeres de la generacin de la madre.

En la tercera parte del libro, habla de las contrapartidas del ginecoestatismo y de cmo las
mujeres, en consecuencia, son inmovilizadas, protegidas, raptadas. Se trata de un desarrollo
de la tesis de Meillassoux, McLennan y levi-Strauss. El conflicto potencial por las mujeres
genera una jerarqua entre los hombres guerreros y el establecimiento de intercambios
matrimoniales pacficos.

Son las relaciones de sumisin/autoridad entre generaciones alternas, junto con la concepcin
de la mujer como genitora que se deja entrever cuando se dice del hombre que no es sino
fecundador o cuando se plantea como problema que las relaciones de produccin/nutricin de
la adelfia se mistifiquen las que interesan a Gonzlez Echevarra.

SCHNEIDER Y KUPER: LA CRTICA RADICAL DE LOS OCHENTA

Schneider cuando estudio a los Yap entre 1942 y 1962 dice que se sirvi de una teora falsa: la
teora de la filiacin. De ah que su primera descripcin sea errnea. Ms adelante volver a
realizar otra descripcin y concluir que el error de la primera era que hablaba del sistema
social de los Yap como un sistema de doble filiacin formado por linajes patrilineales
localizados y clanes matrilineales dispersos, y que el linaje exista porque eran parientes, se
ayudaban entre parientes. El error era, en definitiva, el pensar que en todas las sociedades
exista el parentesco entendido como relaciones de consanguineidad y afinidad como se vena
pensando desde la poca de Morgan y McLennan, o como se fue matizando posteriormente,
como las cuestiones sociales y culturales vinculadas a la procreacin.

La primera descripcin de los yap

Schneider describi el sistema sociocultural yap de acuerdo con los siguientes rasgos: la
unidad cultural bsica es el tabinau, constituida por dos clases de grupos sociales, por una
parte una familia extensa patrilocal y por otra, un patrilinaje exgamo, de manera que las
hermanas, aunque pertenecen al tabinau, entendido como rgano corporativo que posee tierra,
se alejan de l con ocasiones del matrimonio y son sustituidas por las esposas de los hombres
del tabinau que se integran en la familia extensa patrilocal. Existe, por tanto, una primacia de
las relaciones genealgicas patrilineales que se manifiestan en la estructura de autoridad y en
la sucesin, yendo los cargos desde el ms viejo al ms joven dentro de una generacin entre
los que son miembros del mismo tabinau.

En 1976, el antroplogo Labby describira a los yap sirvindose de otra teora, y el tabinau
dejar de ser el ncleo localizado de un patilinaje, junto con las esposas de los hombres de
este ncleo, para convertirse en un trmino polismico que remite, entre otras cosas, al grupo
de personas que viven juntas en la misma tierra.

Entre la primera y la segunda descripcin: el parentesco como sistema cultural

Como se ha visto, entre los aos 50 a los 70 se crtica la teora de la filiacin y se debate sobre
el significado de las terminologas que desde Morgan haban sido consideradas terminologas
de parentesco, es decir, vocabularios para designar parientes. Schneider contribuye a este
periodo de replanteamientos con varias propuestas: se pregunta por la especialidad del
parentesco en las sociedades donde este aparece menos contaminado por funciones
econmicas, polticas o religiosas, y por la especifidad del parentesco como sistema cultural.

La preocupacin de Schneider por la especifidad del parentesco ya se muestra en 1955 en que
13

seala una serie de caractersticas:

Existen muchas variantes, tanto en trminos de apelacin como en los trminos de
referencia
El uso de las variantes depende del contexto referencial
De los dos aspectos o funciones de los trminos de parentesco, ordenar o clasificar, y
designar una relacin, las variantes se utilizan para matizar las relaciones.
En conclusin, dice que los trminos de parentesco tienen un papel enculturador: el ensear al
nio los fundamentos de la totalidad de la cultura.

A Schneider le interesan los trminos de parentesco como conjuntos simblicos. Diferencia los
dominios analticos y semtincos de cada cultura, situandose de lleno en la diferenciacin que
hace Pike entre enfoques etic y emic. El dominio analtico sera una forma de acercarse a una
cultura de la que todava no sabemos cmo est estructurado cada domino particular. El
problema es ver como el dominio semtico de una cultura particular se ajusta o no a nuestras
hiptesis de trabajo, encontrar cuales son los lmites generales del dominio semntico en cada
cultura. Schneider afirma que no puede proyectarse una definicin analtica (FBW) sobre un
dominio cultural (ta) y despus analizarla como si fuera parte del trmino cultural, por lo que
pugna por la eleccin de dominios semnticos concretos.

Lo primero que analiza Schneider entre 1965 y 1984 es el parentesco americano como sistema
cultural y llega a las siguientes conclusiones: ser consanguneo significa a la vez compartir una
sustancia biogentica comn y tener un cierto tipo de relacin. Cuando falta uno de estos dos
rasgos, tenemos parientes naturales o polticos. En la familia hay dos clases de amor, el amor
conyugal y el cognaticio, pero lo que caracteriza a uno y otro es que se trata de relaciones de
solidaridad difusa y duradera. Pero la cultura es compleja y flexible, el pariente es una persona,
de manera que adems de los rasgos distintivos que lo definen como pariente, est formado
por otros atributos que proceden de otros subsistemas o dominios simblicos (sexo, edad,
etc.). As, la familia adems de un grupo de parientes es un grupo de personas y en la medida
que el amor es el ms flexible de los smbolos, puede ser expresado de formas diversas por
mujeres, hombres, nios y adultos. No slo el amor es flexible, sino tamibn el sistema
normativo en el que los smbolos de parentesco se incrustan. La norma para el parentesco
(una persona es un pariente si est vinculado por sangre o matrimonio y se mantiene con l
una relacin suficientemente prxima) es lo bastante ambigua para permitir que una persona
sea clasificada o no como pariente. Esta doble ambigedad, la del smbolo y la de la norma,
explica el que un trmino de parentesco aunque se aplique a una persona no hace de ella un
pariente. Schneider descubre, por ltimo, que los smbolos que definen a una persona como
pariente se usan tambin para quienes comparten la misma religin y/o nacionalidad, por lo
que establece su conclusin ms fuerte: la inexistencia de un dominio especfico, el
parentesco, susceptible de ser analizado y de proporcionar una va para acercarse a cmo esta
estructurada la cultura en su conjunto.

Al realizar, por tanto, la segunda descripcin de los yap, ir en la misma lnea: no le parece que
los smbolos del parentesco sean en la cultura yap especficos, ni tengan en ella un papel
privilegiado, concluyendo que la antropologa atribuy erroneamente un papel primordial al
parentesco porque parti de un supuesto etnocntrico: el de la fuerza de la sangre.

La segunda descripcin de la cultura yap

Acepta una descripcin basada en una propuesta terica que no parece limitarse al subsistema
cultural y que se construye con elementos que emergen o sobreviven a la crtica al modelo
africano de grupos de filiacin: la tierra, la vinculacin a la tierra y el matrimonio. As, tierra y
derechos sobre la tierra que se ganan por el trabajo seran los elementos bsicos de las
concepciones yap.

La destruccin del parentesco
14


Schneider sostiene que la primera descripcin es errnea porque la teora en que se basa lo
es. Lo que trata de desentraar es el origen de la teora del parentesco en la antropologa
moderna. A lo largo de toda su obra, parentesco ser filiacin y descendencia.

La crtica sera que tanto la primera teora de la filiacin como la segunda, la que define los
grupos de filiacin a partir de un principio de adscripcin, como la que piensa en una ideologa
de descendencia desde un ancestro comn, estn operando con la idea de unas relaciones
genealgicas bsicas, uno de cuyos campos se selecciona o en trminos de los cuales se
piensan, y este sera el error, segn Gonzlez Echevarra.

Es la gnesis de la teora de la filiacin la que Schneider quiere desentraar. La teora que
habla de la extensin de las sociedades basadas en el parentesco, lo que se manifiesta o en la
formacin de grupos de parentesco multifuncionales, en general corporativos y unilineales, o el
parentesco constituira el idioma en el que se expresan las relaciones residenciales o polticas.

En estas teoras por parentesco se entiende primero, a mediados del XIX, simplemente las
relaciones biolgicas derivadas de los hechos de la reproduccin social humana. Dado el
matrimonio y la relacin sexual como su hecho central, el nacimiento de la progenie creaba el
parentesco. Todas las sociedades reconoceran las relaciones biolgicas y, aunque poco a
poco se fue abriendo paso la idea de que variaban las formas de reconocimiento cultural, lo
haran de forma que permitieran hablar de padres y madres, hermanos y hermanas. Es decir, el
parentesco biolgico proporcionara el modelo para un espacio genealgico comparable.
Schneider llama a este postulado, el de la Unidad Genealgica de la Humanidad, y estara
presente no slo en la teora clsica de filiacin, sino tambin en el funcionalismo que va de
Malinowski a Goodenough, insistiendo en la vinculacin entre madre e hijo y en la que se
establece entre la pareja que cra e incluso en los cognitivistas.

En definitiva, lo que hara a los sistemas de parentesco universales y privilegiados seran las
definiciones previas de los antroplogos, que partiran siempre de que las mujeres tienen hijos
y las culturas teorizan sobre ello y as construyen un espacio genealgico al que se aaden
otras relaciones sociales. Somos nosotros los que establecemos la prioridad de las relaciones
genealgicas y quienes separando el hecho de las relaciones genealgicas de los detalles de
cada teora nativa especfica hacemos comparables las altamente variables teoras folk. Tras
estas definiciones estara un postulado bsico: el que la sangre es ms pesada que el agua. Se
trata antes que un postulado bsico de la teora del parentesco de un postulado bsico de la
cultura europea. Afirma que es un postulado europeo porque forma parte de una de las
caractersticas ms importantes de esta cultura.

A partir de aqu piensa que existen tres opciones:

Adherirnos a la definicin tradicional de parentesco como las relaciones que surgen de
la reproduccin y aceptar la posibilidad de que en algunas sociedades no se de
prioridad al parentesco.
Cambiar la definicin de parentesco para dar entrada a otros hechos, como el de la
vinculacin de la tierra, lo que creara una revolucin conceptual.
Abandonar la nocin de parentesco.
Esta ltima opcin es la que propugna y habla de abandonar, no slo la nocin de parentesco,
sino tambin la nocin de economa, de poltica y de religin. La alternativa tras abandonar
estas categoras metaculturales europeas sera establecer las categoras particulares o
unidades que marca cada cultura particular, es decir, los smbolos y significados de cada
cultura particular. Una vez que se haga esto puede empezar la comparacin y tal vez se
puedan desarrollar procedimientos y tiles analticos.

Kuper en su libro de 1988 La invencin de la sociedad primitiva. Transformacin de una
ilusin, sigui las propuestas de Schneider. Analiza como los clanes de la antropologa del
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XIX, los de los modelos de sociedad patriarcal de Maine y de sociedad matriarcal de Morgan y
McLennan, se transformarn a travs de Durkheim, Evans-Pritchard y Fortes en linajes
segmentarios, tambin unilineales, corporativos, localizados y exgamos. Ms tarde vendra la
alternativa transaccional: el clan sera una ficcin. Las realidades seran el territorio, la
propiedad, los intereses de los individuos. De un modo anlogo, la teora de la alianza de Levi
no sera ms que una reelaboracin de la exogamia tal y como fue planeada por Tylor y Frazer,
desarrollada por la escuela holandesa, y articulada por Leach, Needham y Heritier.

Kuper empieza abogando por una nueva forma de analizar el parentesco detenindose en el
estudio de la especificidad cultural que defiende Schneider. Comparten la desconfianza en el
pensamiento antropolgico. Sus crticas no pueden entenderse sin la crisis de la teora de la
filiacin, pero tampoco sin referencia a sus presupuestos metodolgicos. Para Schneider la
antropologa sera el estudio de las culturas particulares y su primera tarea sera la de
comprender y formular los smbolos y significados y la configuracin de estos que constituye
una cultura particular.

Schneider incurre en dos tipos de contradiccin: el primero el de sostener que todos los
supuestos de la Antropologa del Parentesco no son ms que objetivaciones de ciertas
creencias epistemolgicas cuyo significado radica en su significado como smbolos y
significados de un orden cultural que es el nuestro. Si esto es as no slo sirve para la fuerza
de la sangre, sino para su proposicin axiomtica: hemos de estudiar dominios culturales
especficos. Si los supuestos de la antropologa no son ms que proyecciones
etnoepistemolgicas, no slo deberamos abandonar el parentesco, sino tambin la
Antropologa. Ni los antroplogos se acercan a una cultura slo con sus propias categoras folk,
ni con slo teoras. Si recuperamos, como dice Schneider, la dicotoma etic/emic con el sentido
que le dio Pike, debemos admitir que este (Pike) nunca consigui precisar en que poda
consistir el lenguaje etic d elos antroplogos, ya que el bagaje etic que posee el antroplogo
esta hecho con acopios muy distintos, entre ellos nociones folk o de sentido comn de su
cultura de origen. Un ejemplo de esto sera la conviccin de Morgan de que el incesto tena
consecuencias biolgicas nefastas. Este bagaje etic tambin esta formado por conceptos
tericos como linajes y familias extensas patrilocales que se aceptan en la primera descripcin
de los yap, y por conceptos pretericos, es decir, conceptos que se aceptan como no
problemticos.

Cul es la teora implcita en la segunda descripcin?. La que se va desarrollando en los 50 y
60 en Nueva Guinea y en Melanesia, como ccrtica a la parcialidad de la teora de la filiacin, y
que aadira el nfasis en el trabajo y en la tierra. Los conceptos pretericos de la segunda
descripcin son conceptos tales como hijo biolgico de una mujer, hijo adoptivo de los hombres
y mujeres de un tabinau..

Esto nos llevara a decir que tanto Geffray como Schneider consiguen sustituir la teora de la
filiacin por otras al precio de mantener de manera implcita los supuestos de la teora de la
alianza: la exogamia de los grupos locales makhuwa y yap que generan en un caso la
circulacin de los hombres y en otro la de los mafen

LOS LMITES DE LA EXOGAMIA

El desarrollo de la teora de la alianza entre 1968 y 1991, al tiempo que languideca la teora de
la filiacin arrastrando con ella a la teora del parentesco, supone una paradoja. La
antropologa francesa desarrollar la teora de la alianza al mismo tiempo que la antropologa
americana (Needham, Schneider y Kuper), anunciaban el final de la antropologa del
parentesco. Esto era posible porque no estaban hablando de los mismo. Estaban definiendo de
una manera distinta el parentesco. Por una parte se cuestionaba la universalidad de las
relaciones genealgicas y la generalidad de una seleccin unilineal de estas relaciones, para
construir grupos unilineales por medio de una regla de filiacin unilineal o para pensarlos a
travs de una ideologa de descendencia comn. Por otro lado se analizaba la capacidad del
matrimonio para instaurar alianzas entre grupos. Estos grupos fueron primero mitades, en
1889, cuando Tylor estableci la existencia de adhesiones estadsticamente significativas entre
la dicotoma entre primos cruzados y paralelos y la organizacin dual. Despus, a lo largo de la
primera mitad del XX, fueron grupos de filiacin o, de acuerdo con Leach, grupos locales los
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que establecan entre s alianzas circulares a travs del matrimonio con la hija del hermano de
la madre real o clasificatoria. A partir de 1970 no se rehicieron las estructuras elementales de
parentesco, sino que se exploraron los lmites de la exogamia, analizando el papel de la alianza
matrimonial primero en el seno de las sociedades tipo crow-omaha y despus en las que
haban sido incluidas en la categora inespecfica denominada por Levi, estructuras complejas
de parentesco.

El siglo XIX parte de la oposicin entre status y contrato entre sociedades organizadas en base
a las grandes familias y sociedades (como la nuestra) organizadas en base a los lazos
polticos. La segunda mitad del XX parece invalidar los dos supuestos de este modelo. En los
ltimos aos la teora d ela filiacin y la teora de la alianza no han seguido caminos paralelos,
sino opuestos: mientras se cuestiona que las relaciones genealgicas tengan un papel
fundamental entre los yap o makhuwa, se constata la preferencia por el matrimonio con
parientes en sociedades que parecan utilizar las relaciones genealgicas slo para expresar el
mbito de prohibicin del incesto y que dejaban otros mecanismos, econmicos o religiosos o
afectivos la eleccin del cnyuge.

Si aceptamos la inadecuacin de las definiciones tericas de parentesco que han partido
siempre de nuestra propia cultura, es posible que trminos tericos como grupo de filiacin o
estructura de alianza semicompleja desaparezcan. Tylor no invent la dicotoma entre primos
cruzados y paralelos, la seleccion por razones tericas de un continuum social australiano que
puede ser pensado y analizado en otros trminos pero que no debemos renunciar a explicar.

Los sistemas semi-complejos

Las terminologas utilizadas por las sociedades crow y omaha para agrupar categoras de
personas han tenido un papel central en la historia de la antropologa: eran terminologas de
parentesco que constituan variantes, siguiendo a Morgan, del tipo iroqus, se daban en ellas la
identificacin entre padre y hermano de padre y entre madre y hermana de la madre, y entre
hermanos y primos parelelos, pero los parientes cruzados de la generacin de ego sufran una
extraa distorsin generacional: los crow llamaban hijo/a a los hijos del hermano de la madre
mientras que los omaha los llamaban hermano de la madre y madre. En los primos cruzados
patrilaterales exista la misma distorsin: los crow llamaban padre y hermana del padre a los
hijos de la hermana de su padre, un varn omaha los llamaba hijos de la hermana.
Morgan no explic la especificidad de estas variantes. Kohler y despus Rivers, pensaron
como Morgan, en matrimonios, pero no en hipotticas formas pasadas sino en matrimonios
preferenciales presentes. Y se explic la terminologa crown por el derecho que tendra en
algunas sociedades matrilineales el hijo de la hermana a heredar a la viuda del hermano de la
madre (por lo que a sus primos matrilaterales se les llamara hijo/a) y la terminologa omaha por
la preferencia que tendra un hombre sobre la hija del hermano de la esposa, que hara que
ego se adelantara a este segundo matrimonio del padre llamando a sus primos patrilaterales
madre y hermano de la madre.

Radcliffe-Brown ofreci en 1935 una explicacin alternativa: los sistemas crow seran propios
de sociedades matrilineales y las distinciones terminolgicas estaran marcando los tres linajes
fundamentales para una persona: el suyo, el de su padre y el de sus hijos. Los hijos de ego,
como los del hermano de su madre, quedan fuera del matrilinaje de ego y viceversa en el caso
omaha que marcara el patrilinaje .

Levi-Strauss, coherente con la prioridad del matrimonio, piensa que los sistemas crow y omaha
son sistemas terminolgicos y de alianza y que estn a medio camino entre los sistemas
elementales y complejos, porque aunque no hacen ms que enunciar prohibiciones
matrimoniales, no lo hacen en trminos individuales sino de grupo. Pensaba que esa
aumulacin de prohibiciones entraara una turbulencia permanente en el campo de la alianza
que hara que la eleccin de cnyuge obedeciera a leyes probabilsticas.

Heritier inicia en 1963 un trabajo de campo entre los samo del antiguo Alto Volta descubriendo
que constituan un sistema omaha y decidi abordarlos desde el punto de vista emprico y no
matemtico. Analiza en primer trmino la extensin de las prohibiciones. La terminologa
omaha implica un cierto bilateralismo ( ego varn llama hermano/a a los hijos e hijas de la hija
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del hermano de la madre que pertenecen a un linaje distinto al suyo)en las apelaciones y se
pregunta si este bilateralismo incide en la alianza. Es un interesante problema dejado sin
resolver por Radcliffe-Brown, puesto que en trminos de linaje y supuesta filiacin patrilineal,
era inexplicable que ego denominara con el mismo trmino a los primos paralelos patrilaterales
que pertenecan a su linaje, y a los matrilaterales que previsiblemente pertenecan a otro. Se
pregunta si un ego hembra esta afectada por las mismas prohibiciones. La respuesta es
afirmativa en los dos casos, de manera que junto a las prohibiciones explcitas aparecen otras
que remiten al mbito del parentesco bilateral.

Al descubrir que las prohibiciones matrimoniales iban ms all de las enunciadas
espontneamente, la previsin sera que los samo tuvieran que casarse lejos, impelidos por la
suma de prohibiciones. El hecho es que los samo, con linajes patrilineales y residencia
patrivirilocal, habitan poblados en los que se encuentran varios ncleos de linajes localizados y
que se unen a otros poblados prximos para constituir pequeas federaciones y que,
sorprendentemente, estas federaciones de poblados actan como aislados matrimoniales, es
decir, hay una fuerte endogamia tanto a nivel de poblado, como de la federacin de poblados.
Esto se convierte, a mediados de los 70, en el problema central de Heritier Cmo conciliar
endogamia con superabundacia de prohibiciones?

Heritier corrobora otras hiptesis como la existencia de lneas preferenciales de alianza entre
linajes, y de matrimonios preferenciales de los que los indgenas no tenan conciencia, como la
tendencia a matrimonios con consanguineos nacidos de padres para los que el matrimonio
estaba prohibido. Habla de reanudamiento de la alianza matrimonial en cuanto cesan las
prohibiciones. Descubre, en el seno de las estructuras semi-complejas, una preferencia por los
parientes. Lo que aparece es que, de entre todas las muchachas de la puerta de al lado es la
pariente permitida ms prxima la que se elige prioritatiamente.

La aportacin especfica de Heritier en el terreno de la alianza es sus constataciones a
propsito de los samo y la posibilidad de que rasgos como la endogamia, los intercambios
recprocos de ciclos cortos favorecidos por la poliginia, las alianzas reiteradas entre grupos y el
reanudamiento de alianzas entre consanguineos caracterice otros sistemas complejos y semi-
complejos.

En cuanto a la terminologa de parentesco, se pregunta cuales son las leyes generales a partir
de las cuales se han elaborado. Basa su reflexin en dos supuestos: la existencia de un
sistema general integrado por todas las variaciones posibles teniendo en cuenta los datos
universales de orden biolgico que se ofrecen a la reflexin humana y la consideracin de un
sistema terminolgico como una estructura que necesariamente dice algo de la relacin entre
los sexos, de las generaciones, de los mayores y los jvenes y que, pone, en escena, una
visin del mundo particular. Los datos biolgicos de base, aade, son una gran banalidad:

No hay ms de dos sexos, el masculino y el femenino
La procreacin entraa una sucesin natural de generaciones
Un orden natural de nacimientos en el seno de una misma generacin hace reconocer
mayores y ms jvenes.
Las tres relaciones naturales expresan la diferencia, y haban sido utilizadas para construir
sistemas terminolgicos, reglas de filiacin, de alianza y de residencia. De manera general, las
distintas terminologas supondran distintas formas de expresar las diferencias entre sexos,
negndolas (en los casos hawaiano y esquimal que identifican formalmente hermano y
hermana), afirmando una diferencia no orientada (iroqus o sudans) y estableciendo una
diferencia marcada en el sentido de superioridad del hermano (omaha) o de la hermana
(crown). Estas elecciones ideolgicas se haran bajo la influencia de factores a determinar. Y
aunque se dice que los sistemas de alianza semi-complejos funcionan fundamentalmente a
partir de la oposicin-prohibicin de la alianza a travs de consanguneos del mismo sexo, no
se establece una correspondencia entre alianza matrimonial y terminologa sino que se integra
la terminologia en la alianza por definicin, es decir, se denominan sistemas de alianza crow-
omaha a los sistemas globales que asocian las reglas de prohibicin en trminos de linajes y
18

las terminologas.

Alianza, terminologa y representaciones simblicas
Heritier dedic una parte considerable de sus esfuerzos en la ltima dcada a reflexionar sobre
como piensan los diferentes sistemas simblicos la identidad y la diferencia, y a mostrar la
congruencia entre los distintos sistemas simblicos que se pueden aislar en una poblacin.

Los sistemas complejos
Lamaison hace en 1991 una sntesis interesante que lleva a cuestionar, en primer, trmino, la
categora sistemas elementales, semi-complejos y complejos. Se pregunta si son unitarios los
sistemas complejos de alianza, y la respuesta es doblemente negativa.

En la definicin de Levi, sistemas complejos de parentesco seran los que se limitan a definir
las prohibiciones de incesto dejando a otros mecanismos la eleccin del conyuge. Laimason
recupera estos dos rasgos para las sociedades que denomina modernas y urbanizadas. En
ellas son el oficio, la educacin, la procedencia geogrfica, la fortuna y otros factores
individuales, los que determinan la eleccin del cnyuge. Slo en los medios en los que estos
parmetros estn ligados estrechamente a la descendencia, y an ms, a la filiacin unilineal,
aparecen formas de alianza que remiten al mbito del parentesco, como sera el caso de la
nobleza.

En los ltimos aos, han sido los socilogos y los demgrafos los que han dedicado ms
tiempo a estudiar cules son los factores que, ms all de las inclinaciones particulares,
parecen actuar en la eleccin del cnyuge. Uno de ellos es la homogamia (definidad como
igualdad entre los padres de los cnyuges). El estatus de los padres sera determinante para la
educacin y la insercin global de los hijos y estas caractersticas, a su vez, determinantes en
la eleccin del cnyuge. Esta homogamia, combinada con la prohibicin del incesto, jugara un
papel semejante al matrimonio con parientes en sistemas elementales y semicomplejos.

Pero hay otras sociedades complejas en las que las alianzas matrimoniales se entablan
directamente a travs del parentesco. Se trata de las sociedades rurales tradicionales de
Europa Occidental. En ellas la preferencia por el matrimonio con parientes les hara parecerse
ms a los sistemas elementales y semicomplejos que a las sociedades complejas urbanas.
Laimason establece una divisin bsica que tendra que ver con la transmisin de la herencia,
indivisa o partida.

En las zonas donde la herencia se transmite integramente a un solo heredero aparecen formas
extensas polinucleares de familia, en particular familias troncales, y el complejo de una casa,
un conjunto de edificios y tierras a las que se une un nombre y que constituye el patrimonio
material y simblico que se considera indivisible y en el que radica la identidad familiar. Cuando
la herencia se reparte de manera igualitaria entre los hijos, las familias son nucleares y los
hombres y las parcelas estn en constante movimiento, es ms importante la transmisin de la
explotacin, del estatus y de los tiles de trabajo que la transmisin de la tierra.

En una y otra zona se constata la preferencia por el matrimonio con parientes, pero por
diferentes razones. En las regiones con herencia igualitaria se encuentran redoblamientos de
alianza por la va de matrimonios entre parejas de hermanos, o de primos, y de matrimonios
entre hijos en primeras nupcias de viudos casados despus. Al mismo tiempo se daran
reanudaminetos de alianza entre consanguneos no prohibidos. Alianza y reparto de bienes
entre los descendientes seran partes de un solo proceso. La alianza mantiene los lazos entre
parientes, la coherencia de la parentela en que se reparte el acceso a la tierra a travs de la
gran movilidad de las granjas. No aparece ningn tipo de ciclo de intercambios restringidos ni
generalizados. Por lo que intercambios restringidos, intercambios generalizados y
reanudamiento de alianzas en el seno de la consanguineidad son modalidades de base tanto
en las estructuras elementales como en las semicomplejas y complejas.

Donde si aparecen alianzas repetidas entre grupos familiares sera en los sistemas troncales,
en los que la transmisin indivisa de la casa genera un operador unilineal, el que se manifiesta
en la estirpe. Es decir, junto con las herencia indivisa se daran mecanismos de intercambios
restringidos y prestaciones generalizadas entre lneas patrimoniales, lo que les acercara a los
19

sistemas elementales.

Segn Laimason, lo que tienen en comn las sociedades tradicionales campesinas europeas
es que han asignado al parentesco el principal modo de reproduccin social, el fundamento de
la identidad individual. Pero lo hacen privilegiando en ocasiones la sangre y la parentelas y en
ocasiones la tierra, de manera que se podra decir que unas y otra son trminos metafricos d
euna misma concepcin del mundo.

Los lmites de la alianza matrimonial
Hay otro tipo de estructuras complejas, las sociedades con parentesco de tipo rabe,
carcterizadas por la posesin de linajes endgamos y la preferencia por el matrimonio con la
prima paralela patrilateral que marcan el lmite de la teora de la alianza. Tres son los
elementos del debate respecto a estas sociedades:

La funcin del matrimonio con la hija del hermano del padre: conocido con el nombre
de matrimonio rabe. La tesis es que un hombre debe ocuparse de la FBD y si es
posible, casarse con ella; que tiene ms derecho a hacerlo que otro hombre; que si es
otro hombre el que lo hace, debe pagar una compensacin; que los matrimonios
endogamos (es decir con la FBD) no requieren precio de la novia, los otros s. Se han
dado muchas explicaciones a esta preferencia: el inters poltico de las alianzas, la
solidaridad que instaura entre pequeos grupos nmadas, y el inters por mantener en
la familia una propiedad dividida por la herencia de las mujeres.
La adecuacin de hablar de linajes patrilineales endgamos: se discute el papel de la
filiacin unilineal en estas sociedades que, precisamente como sonsecuencia de la
alianza matrimonial, seran de hecho cognaticias. La filiacin unilineal funcionara como
una verdadera ideologa, legitimando la organizacin jerrquica, estatuaria y poltica.
La extremada limitacin de las prohibiciones del incesto: las prohibiciones
matrimoniales son muy escass: para ego masculino no estaran prohibidas ms que la
madre, la hermana de la madre, la hermana del padre, la hija de la hermana o del
hermano, y la hija, as como la prohibicin que afecta a hermanos de leche, los que
han sido amamantados por la misma nodriza.
A partir de aqu hay dos lecturas paralelas:

La de Graburn que piensa que estas prohibiciones matrimoniales pueden haber sido
an ms limitadas en el Egipto romano y en el Irn preislmico donde parece haber
una evidencia de matrimonios entre hermanos y tal vez entre padres e hijos. Ello
llevara a pensar que existira otro tipo de intercambio que no fuera el de las mujeres,
como el comercio y tal vez, la homosexualidad masculina. Las relaciones intertnicas
no se habran buscado, se habran tratado de evitar. Una mayor extensin, posterior de
la exogamia, y la proteccin religiosa de la familia nuclear habran llevado a que la FBD
fuera la esposa ms deseable.
La de Bonte que piensa que las estrategias matrimoniales se integraran en coyunturas
econmicas y polticas que tendran motivaciones ajenas al parentesco. Pone el
nfasis en la nica prescripcin matrimonial positiva, la que constituye la contrapartida
de la prohibicin de que la mujer se case con un hombre de estatus inferior: esto
implica que debe encontrar un cnyuge de estatus igual o superior al suyo. El
20

matrimonio entre hijos de hermanos unira a cnyuges que son los ms prximos
desde el punto de vista estatutario.
El balance de todo ello sera que el estudio de las sociedades semi-complejas de parentesco y
de algunas formas de estructuras complejeas, en particular las sociedades campesinas
europeas, parece que establece los lmites de la exogamia: frente a la dicotomia entre sistemas
elementales y complejos, las distintas formas de alianza matrimonial entre parientes
apareceran aqu y all, ciclos de alianza entre grupos de consanguineos no prohibidos. La idea
de una solidaridad instaurada a travs de la alianza del matrimonio reposa sobre el concepto
no definido de matrimonio, y que el reanudamiento de alianzas entre consanguineos descansa
sobre el postulado de un espacio gentico genealgico universal.

Las otras formas de estructuras complejas, las sociedades rabes y las modernas sociedades
urbanas, sealaran ms bien los lmites de la teora de la alianza matrimonial (entre parientes).
El verdadero problema est donde lo plante Schneider: la posibilidad de hablar de linajes y de
reanudamiento de alianzas entre consanguineos depende de la confianza que otorguemos a
nuestras definiciones de parentesco.

APUNTE FINAL: DEL PARENTESCO COMO VARIABLE CULTURAL A
LA DEFINICIN TERICA DEL PARENTESCO

Familia y grupo domstico

El actual concepto de familia parece consolidarse en la Europa de los siglos XIX y XX para
designar a una unidad social bsica integrada por personas vinculadas por lazos de matrimonio
y descendencia y con residencia comn. Esta conceptualizacin separaba las tareas
reproductivas y productivas. Paralelamente a esta delimitacin de la familia, se desarrolla una
nostalgia de la familia extensa, smbolo de los viejos buenos tiempos que habra tenido una
influencia grande en el desarrollo de la teora social.

Los conceptos folk de familia nuclear del presente y extensa del pasado, eran compartidos por
los antroplogos del siglo XIX que los convierten en categoras analticas de la ciencia social
naciente, as explicaron diversas propuestas en las que este grupo bsico de parientes era el
producto de una larga evolucin a partir de las hordas promiscuas de cazadores y recolectores
(Maine, Morgan, Bachofen)

Una de las bases etnogrficas de la crtica a las teoras evolucionistas fue precisamente la
constatacin de que las familias nucleares aparecan con mucha frecuencia entre los grupos
recolectores y cazadores del presente, grupos que no han dejado de considerarse de un modo
u otro en fuente de conocimiento de nuestro pasado. La aceptacin de la universalidad de la
familia nuclear no fue una mera transformacin de los modelos del XIX, tanto Malinowski como
Radcliffe-Brown y Evans-Pritchard trabajan con el supuesto de la universalidad de la familia. La
discusin terica que realiza Malinowski del parentesco conserva todo su inters. Piensa en la
universalidad del matrimonio y de la familia, pero lo hace consciente de que cada institucin
vara de acuerdo con su contexto social y, en consecuencia, de la contradiccin que supone
aplicar en Australia viejos conceptos que proceden de nuestra sociedad. Por eso critica a los
etngrafos faltos de entrenamiento que usan parentesco para expresar ideas de comunidad de
sangre a partir de la procreacin, sin tener en cuenta hasta que punto la idea de parentesco
cambia de sociedad en sociedad.

La conclusin que hace Malinowski es que el parentesco parental es el lazo personal entre los
miembros del grupo parental o la familia individual, y que su contenido debe ser establecido
para cada sociedad a partir de los sentimientos e ideas colectivas que en cada grupo
determinado constituyen su significado. Este sera el caso de las ideas sobre consanguineidad,
que en nuestra sociedad implica la conexin fisiolgica y su reconocimiento social del lazo
fisiolgico y su interpretacin. Pero no tiene por qu darse siempre. La laxitud sexual puede
hacerlo imposible, o la forma en que se concibe la procreacin, o la importancia social que se
le confiere. A veces se conoce la conexin entre copulacin y embarazo, sin que sea el lazo
fisiolgico el que determina la paternidad, sino la realizacin de una ceremonia o conexiones
21

que se basan en creencias religiosas o mgicas. Malinowski aduce en primer trmino la
covada, y despus se adentra en el folklore australiano y en la vinculacin entre la concepcin
de la procreacin y las creencias totmicas.

El hecho de que hayamos vuelto hasta el tiempo de Malinowski y a su teora es porque la
crtica radical de los 80 se basa en aquella teora. Gonzlez Echevarra tiene inters en mostrar
que en el supuesto de una familia elemental universal y sus corolarios, la universalidad del
parentesco bilateral y la universalidad del espacio genealgico, junto a proyecciones
etnocntricas y modelos formales de pensamiento haba una hiptesis de trabajo. Desde los
aos 50 la generalidad de la familia nuclear, desde una perspectiva sincrnica y transcultural,
pareca aceptada por todos y Murdock sostuvo, en 1949, que este grupo era funcionalmente el
ms adecuado para regular las relaciones sexuales y para realizar tareas econmicas,
reproductivas y enculturativas y que se trataba de una institucin universal. Desde la
perspectiva histrica se segua considerando a la familia nuclear producto final de una
tendencia secular a la reduccin de los grupos familiares.

Pero desde finales de los 50, diversos anlisis pusieron en cuestin el valor comparativo del
concepto de familia. Fortes propuso la distincin entre ncleo reproductivo, que estara
formado por la familia elemental dos generaciones unidas por lazos matrimoniales,
descendencia y germanidad y el grupo domstico, ms amplio, con frecuencia formado por
tres generaciones o incorporando colaterales, y que podra reunir a personas vinculadas por
lazos de parentesco pero tambin de filiacin y otros lazos jurdicos y/o afectivos. El grupo
domstico, deca, es esencialmente una unidad que ocupa y maneja la casa, organizada para
proporcionar los recursos materiales y culturales necesarios para el mantenimiento y el
desarrollo de sus miembros.

Diversos estudios etnogrficos contribuyeron a separar las nociones de grupo domstico y de
grupo bsico de parientes. La residencia comn empez a pensarse no como atributo de la
familia sino de grupos domsticos no familiares (se le incorporaban otras personas como
amigos o sirvientes) o los formados por personas que cohabitan, o los formados por personas
emparentadas por lazos distintos a los de matrimonio o descendencia, o los unipersonales.

La nocin de grupo residencial se impuso tras la aportacin del Cambridge Group of History of
Population and Social Structure, que construy una tipologa exhaustiva. El supuesto de que la
familia nuclear slo se haba generalizado en Europa tras la revolucin industrial fue
cuestionado al constatarse que se trataba del tipo de residencia ms frecuente en la Europa
Moderna.

Aunque la oposicin entre grupo domstico entendido como grupo residencial- y familia
entendida como grupo o categora de parientes- es hoy bastante general, el concepto de grupo
domstico no ha resistido mucho mejor que el de familia la comparacin intercultural, debido a
la frecuencia con la que los grupos que realizan tareas domsticas no comparte la residencia.

Wilk y MacNetting han propuesto en 1984 una nueva aproximacin funcional. Por funciones
domsticas o mejor por actividades domsticas entienden produccin, distribucin, transmisin,
reproduccin, y co-residencia y, siguiendo a Hammel (1980), definen grupo domstico como el
ms pequeo grupo con el mximo de funciones corporativas; de este modo pueden existir
grupos domsticos no familiares pero tambin grupos domsticos no residenciales. El
inconveniente de esta ltima propuesta est en la definicin de funciones domsticas porque ni
agotan las funciones ni son desempeadas siempre por lo que denominan grupos domsticos.


Modelos reproductivos occidentales

El problema, segn Gonzlez Echevarra, es que conceptos como familia, grupo residencial o
grupo domstico, son conceptos ambiguos, que son a la vez conceptos folk y analticos.
Distingue entre grupo domstico (entendido como grupo residencial) con funciones
reproductivas bsicas, mantenimiento de sus miembros y cuidado de los dependientes, y
ncleo procreativo, conjunto d epersonas netre las que se establecen las relaciones bsicas de
parentesco. As el grupo domstico natolocal nayar sera un ncleo procreativo poruq lo que se
22

exige a las mujeres nayar para tener hijos es haber pasado una ceremonia de acceso a la edad
adulta y tener relaciones sexuales con hombres de su subcasta o de una casta superior. Pero
ni el grupo domstico natolocal ashanti, ni el de las tierras altas orensanas descrito por Lison lo
sera, porque el matrimonio forma parte de la regulacin d ela reproduccin biolgica en estas
sociedades, y grupo domstico y ncleo procreativo no coinciden.

Lo que hay detrs de las dificultades de hablar de grupos domsticos o de familias es la
necesidad de hacer una teora de las funciones domsticas, o reproductivas, y de hacer una
teora del parentesco. Si algo muestran los estudios sobre la familia es la variabilidad en los
mbitos sociales y culturales. Si queremos delimitar el anlisis en trminos de especificidad
cultural, cmo podemos suponer que se comparte el concepto de familia? Y si lo queremos
delimitar en trminos tericos, cmo podemos dejar de lado la polisemia del concepto?

La nueva definicin de parentesco debera dar un paso ms all de Morgan, Bachofen, Maine y
McLennan, debera dejar de hablar de matrimonio, familia, consanguineidad y afinidad o, ms
exactamente, debera situarse en una posicin comparativa en la que los conceptos propios de
nuestra cultura fuera una parte de los materiales socio-culturales a explicar. La cuestin no
est en volver a describir la naturaleza del parentesco. La cuestin es si la Antropologa tiene
inters en estudiar algn tipo de fenmeno que parezca incluir lo que es el parentesco en
nuestra cultura y si tiene inters en llamar a este fenmeno parentesco. Si lo hace deber
distinguir entre el parentesco en su trmino que aparece en el diccionario y parentesco en su
sentido antropolgico preciso.

La definicin terica que propone Gonzlez Echevarra tendra que carecer de connotaciones
culturales ya que se trata de definir con precisin los dominios analticos y de decidir si vale la
pena denominar a uno de ellos, el del sentido antropolgico, parentesco. Esto al fin y al cabo
slo significara que todas las sociedades han organizado de alguna forma la reproduccin
biolgica, averiguando si el concepto de ncleo procreativo, entendido como grupo de
personas unidas por relaciones sociales primarias que tienen su origen en los mecanismos de
procreacin que establece cada cultura, es un concepto de utilidad terica transcultural y, en
ese caso, si la familia sera una forma especfica de ncleo procreativo. Probablemente
tampoco se tratara de llamar a la organizacin de la procreacin parentesco, en el sentido
antropolgico, sino de estudiar el parentesco como una ideologa cultural vinculada a formas
concretas de organizacin de la procreacin.

Esta idea de parentesco como organizacin de la procreacin esta presente en los trabajos
ms recientes de Strathern que desarrolla una serie de temas bsicos que tienen un punto de
partida: Parece evidente que el parentesco tiene su origen en la reproduccin biolgica de la
persona. En este contexto, las nuevas tecnologas reproductivas constituiran a la vez nuevos
hechos culturales que modelarn las ideas sobre el parentesco.


El parentesco como organizacin de la procreacin
Aceptemos las tesis actuales. Si durante un siglo se pens que la Antropologa del Parentesco
constitua la disciplina bsica del tema es poruq nuestra cultura se pensaba a s misma a travs
del parentesco. O aceptamos las tesis alternativas: el parentesco es un principio bsico en la
organizacin social de las sociedades primitivas (Radcliffe-Brown). Una antropologa del
parentesco redefinida como el estudio de la organizacin de la procreacin slo partira de un
supuesto bsico: que ninguna cultura dej al azar o a la creatividad o a la improvisacin de los
individuos su reproduccin biolgica. Y de una conjetura adicional: que analizar las formas por
las que cada sociedad organiza la reproduccin tiene importancia terica y, eventualmente,
tambin prctica.

Si las culturas humanas organizasen la procreacin, no tendran por qu hacerlo a travs de
instituciones especficas ni pensarlo a travs de conceptos estrictamente reproductivos, de
manera que los fenmenos culturales de plurifuncionalidad y polisemia no habra que pensarlos
en trminos de modelos o extensiones metafricas. Si podemos mantener que los sistemas
socioculturales resuelven problemas humanos, junto al anlisis del contenido especfico de una
institucin en una cultura estara el estudio de cmo cada cultura, o tipos de culturas, hacen
frente a problemas generales de la vida humana.
23


La importancia que tenga la organizacin de la procreacin tiene que ver con la importancia
que otorguemos a los sentimientos de autoridad y amor, a los procesos de identificacin, de
fusin imaginaria y de castracin simblica en los que se elabora la personalidad humana. Lo
que Gonzlez Echevarra est defendiendo es la importancia terica y social de una
Antropologa del Parentesco entendida como Antropologa de la Procreacin, aunque no
defienda un papel privilegiado para ella. En cuanto a la importancia cultural de la organizacin
de la procreacin sera necesario establecerla de cultura en cultura, no fuera a ser que la teora
de la filiacin est en apuros no porque sea el resultado de una proyeccin etnocntrica sino
porque es una teora, y conceptos como el de grupo de filiacin nunca hayan sido capaces de
conciliarse del todo.
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nuevas.html#sthash.iT3swpgO.dpuf


El contexto terico y socio-histrico de nacimiento de la antropologa del parentesco. - See
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de_01.html#sthash.Okho4fwb.dpuf

LA COLONIZACIN BRITNICA DE LA INDIA, MANIE Y ANCIENT
LAW

En el contexto de la problemtica poltico ideolgica suscitada por la colonizacin britnica de
la India, Henry Maine escribi su obra, Ancient law (1861), en la que invierte sistemticamente
la imagen de la sociedad basada en el mito liberal del contrato social que reproduca
mimticamente en el pasado la imagen que la sociedad a l contempornea tena de s misma:
individuos libres, agrupados en familias monogmicas, propietarios de su tierra, de su trabajo y
de la riqueza resultante, unindose mediante contrato voluntario (bien un solo contrato, bien
dos: de Sociedad y de Gobierno) para formar un Estado sobre un determinado territorio.
Maine, en su obra Ancient Law (1861), al hablar del mito de la sociedad primitiva, sita en los
orgenes de la comunidad humana una agregacin de familias patriarcales extensas cuyos
miembros viven sometidos al poder desptico del patriarca, los derechos y obligaciones de
cada cual no derivan de un contrato entre el individuo y la sociedad, tal y como se postulaba en
la ideologa liberal de la poca, sino que est determinados por el status en que se nace; las
unidades sociales no se definen por el territorio sino por los vnculos de sangre.
A dicho tipo de familia, de padres e hijos que poseen la propiedad de la tierra en comn la
llam la familia asociada patriarcal, que sera segn Maine la forma original de la familia
indoeuropea.
Segn Maine una serie de procesos sociales seran los que provocan el paso del status al
contrato, de sociedades basadas en la sangre, en las relaciones familiares, a sociedades
basadas en el territorio y el estado. A la vez la evolucin de las leyes habra ido paralela a ese
proceso, siendo la propiedad privada un fruto tardo de la evolucin histrica.

LA POLMICA SOBRE EL MATRIARCADO Y EL ORIGEN DE LA
FAMILIA

24

En el mismo ao 1861, J. Bachofen public su obra Das Mutterrech, en la que defenda que en
su concepcin originaria las sociedades estuvieron controladas por matriarcas, no por
patriarcas.
Dicha posicin fue defendida tambin por J.F. Mc Lennan, quien en su libro Primitive Marriage
(1865) polemiz violentamente con Maine. El punto de partida que supone el inicio de su tesis
es el problema de cmo explicar una costumbre primitiva, el infanticidio femenino.
En opinin de Mc Lennan el dficit de mujeres provocado por el infanticidio femenino haba
obligado a recurrir al rapto de hembras en el exterior. Esta primera forma de exogamia habra
ido acompaada de poliandria.
Dicha poliandria habra generado la imposibilidad de establecer la paternidad en esas
condiciones lo que sera la causa de que slo se pudieran trazar las relaciones de sangre a
travs de las mujeres. Esa matrilinealidad habra evolucionado hacia la patrilinealidad por dos
carriles paralelos: el nacimiento de la idea de fraternidad masculina y el aumento de la riqueza
que habra impulsado a establecer reglas de transmisin de la propiedad.
As pues Mc Lennan sita la familia y la propiedad al final de un proceso evolutivo que se inicia
con el comunismo y la promiscuidad.
Todo este tipo de teoras evolucionistas hoy parecen ingenuas, al haber utilizado una
documentacin absolutamente insuficiente para llegar a las conclusiones a las que llegaron.
Los sistemas de parentesco no estn sujetos a una evolucin acumulativa, sino que son modos
alternativos de hacer las cosas. Toda la humanidad no necesita pasar por la misma serie de
fases, sino que es posible la existencia de caminos alternativos para las distintas sociedades.

TERMINOLOGA DEL PARENTESCO Y EVOLUCIONISMO EN
MORGAN.

Es muy probable que todas estas teoras sobre el mito de los orgenes de la humanidad no
hubieran tenido mayor trascendencia de no haberse producido dos fenmenos
complementarios:
Su fusin con la problemtica del totemismo, con la cuestin del origen y la esencia de
la religin.
Su confusin, a partir de la obra de Morgan con el problema de la significacin de los
sistemas terminolgicos del parentesco.
El gran descubrimiento de Morgan gira en torno a la diferencia dentro de la terminologa para
designar a los parientes en las distintas lenguas, entre lo que l llam sistemas descriptivos y
sistemas clasificatorios.

Sistemas descriptivos: Aquellos en los que existe un trmino diferente para cada una
de las categoras de parientes nucleares de Ego con distincin de sexo y de
generacin (padre, madre, hermano, hermana, hijo, hija) y sin que ninguno de estos
trminos se aplique a cualquier otro tipo de pariente fuera de la familia nuclear.
Sistemas clasificatorios: En los que un mismo trmino se aplica indistintamente a
parientes de entro y de fuera de la familia nuclear y sirve para designar de forma
comn a parientes de diferente lnea o grado, de distinta generacin e incluso sexo,
cuya relacin con Ego puede ser de muy distinto gnero y proximidad desde el punto
25

de vista tanto genealgico como biolgico (la misma palabra puede referirse por
ejemplo al padre, al hermano del padre y al hijo del hermano del padre del padre de
Ego).
Dentro de los sistemas clasificatorios Morgan se ocup sobre todo de dos tipos:

Sistema Malayo: Utiliza las distinciones de sexo y generacin, pero no las de lnea o
grado. Clasifica por tanto juntos a los primos con los germanos, a los padres con los
germanos de los padres y a los hijos con los sobrinos.
Sistema Turanio: Que identifica con los germanos, llamndolos hermano y hermana a
una categora de primos (los hijos del hermano del padre y de la hermana de la madre),
a los que distingue terminolgicamente de los hijos de la hermana del padre y del
hermano de la madre. Esa distincin se bautizar ms adelante como distincin entre
primos paralelos y primos cruzados.
Morgan llev hasta sus ltimas consecuencias la tesis de que estos sistemas clasificatorios
tambin eran tambin descriptivos, reflejando una realidad biolgica pasada, que haba dejado
la terminologa como reliquia.
De esta forma Morgan sito en los orgenes el matrimonio colectivo de un grupo de hermanos
con sus propias hermanas, lo que dejara como residuo el sistema malayo. El paso siguiente
haba sido la prohibicin del matrimonio entre germanos, con el consiguiente imperativo de
exogamia, el matrimonio seguira uniendo un grupo de hermanos con un grupo de hermanas,
pero stas seran las hermanas de otros, esta fase sera el descrito por el sistema turanio.
Otros sistemas clasificatorios los explica Morgan de forma similar, remitindolos a diversas
formas de matrimonio grupal hasta alcanzar en la cspide evolutiva lo que llama familia
civilizada, es decir la familia monogmica detentadora de la propiedad privada de los bienes
que produce con su trabajo.
Morgan inaugura un mtodo de estudio, el de la investigacin de la terminologa del
parentesco, sealado que la sociedad primitiva puede ser comprendida en trminos de una
nueva disciplina tcnica, los estudios de parentesco. Australia y sus sociedades aborgenes
seran el lugar adecuado para ese estudio.

LA INTERPRETACIN ECONMICA (FRAZER) Y POLTICA DE
LA EXOGAMIA PRIMITIVA

Morgan mismo fue quien se encarg de orientar la primera investigacin sobre parentesco en
el laboratorio australiano, dirigiendo las investigaciones de Fison y Howitt. Fue el primero quien
advirti, sobre bases puramente formales, que una sociedad en la que dos grupos de
hermanos intercambian hermanas, arroja como resultado una serie de matrimonios con los
hijos de los germanos de sexo opuesto.

Tylor encontr que la pauta matrimonial aislada por Fison, a la que bautizo como matrimonio
entre primos cruzados, se daba en numerosas sociedades primitivas como resultado de la
divisin de la poblacin en dos clases o secciones que practicaban la forma ms simple de
exogamia, por la que un hombre que pertenezca a la clase A solo podr casarse con una mujer
que pertenezca a la clase B.
A ello aadi una hiptesis sociolgica, la endogamia es una poltica de aislamiento, la
exogamia una poltica de alianza de grupos enfrentados a la alternativa que se plantea entre
casarse fuera o que te maten fuera.
Las dos razones mencionadas, la organizacin dualista, ms la exogamia produce el
matrimonio entre primos cruzados, que permanece como regla aunque las dos clases
primitivas desaparezcan o se multipliquen.
Frazer, por su parte, tras constatar la difusin del matrimonio entre primos cruzados en todos
los continentes, da una explicacin econmica del mismo al indicar que en las sociedades
australianas la mujer es un preciado bien econmico que aade a su capacidad productiva y
26

reproductora la posibilidad de actuar como artculo de trueque, como medio de cambio.
El xito econmico del intercambio comercial de mujeres y su consiguiente repeticin en
sucesivas generaciones habra adoptado la forma institucional de intercambio de hermanas,
con la consecuencia inevitable del matrimonio entre primos cruzados por partida doble, pues
los hijos del hermano de la madre seran al mismo tiempo hijos de la hermana del padre.
En cualquier caso ya sea el mvil de la exogamia econmico, segn Frazer, o poltico, segn
Tylor, en ambos casos sta tiene como prerrequisito y como condicin de posibilidad, la
exclusin del matrimonio entre germanos, es decir la prohibicin del incesto.

EL FUNCIONALISMO BRITNICO Y EL INDIRECT RULE

El funcionalismo britnico puede ser llamado tambin funcionalismo estructural, teniendo sus
bases en el concepto de funcin, efectuado en primer lugar por Emile Durkheim, conectado
con el concepto fundamental de estructura, pilar fundamental de los trabajos de Radcliffe-
Brown.

La estructura social de la que hablamos podra definirse como el conjunto de todas las
posiciones sociales diferenciadas o status derivados de una consideracin de pertenencia a
agrupaciones sociales, siendo sta estructura el conjunto central de variables que han de
orientar el trabajo de los antroplogos sociales.
En este contexto la nica definicin aceptable de funcin para R-B es la de contribucin que
una institucin hace al mantenimiento de la estructura social.
El estudio de las funciones y de la estructura en la que se engloban iba encaminado por los
funcionalistas a intentar encontrar cmo y porqu, es decir, segn que leyes ocurren las cosas,
trascendiendo de los mtodos nicamente histricos o descriptivos.
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histrico-de_01.html#sthash.Okho4fwb.dpuf


El cdigo del parentesco: Diagramas y Smbolos

SIGNIFICADO DE LOS SMBOLOS EN LOS DIAGRAMAS DE
PARENTESCO: SMBOLOS DE INDIVIDUOS, SMBOLOS DE
RELACIONES Y FRMULAS SIMBLICAS PARA POSICIONES
GENEALGICAS Y TIPOS DE PARIENTES


En los diagramas de parentesco se representan posiciones genealgicas de individuos,
relaciones y tipos de pariente de varias generaciones. La generacin de Ego, el individuo que
se toma como punto de referencia es la generacin 0, la generacin de sus padres ser la
primera generacin ascendente, generacin +1, la generacin de sus abuelos o segunda
generacin ascendente, generacin +2, la generacin de los hijos de Ego o primera generacin
descendente, generacin 1, y la de sus nietos, segunda generacin descendente o
generacin 2.

El diagrama hace uso de dos tipos de smbolos:
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Smbolos geomtricos: Lneas verticales, horizontales, rectas o quebradas, tringulos,
crculos, etc.
Letras: Situadas sobre los smbolos para individuos. Designan tipos de parientes de
Ego porque significan la concreta relacin de parentesco que el individuo as designado
mantiene con Ego.
Todo diagrama selecciona y representa nicamente aquello que su autor considera pertinente
para sus propsitos. Tanto el criterio de seleccin o de pertinencia como el propsito terico del
diagrama debern ser claros y explcitos.
Los individuos se representan:

Mediante un tringulo si es varn.
Mediante un crculo si es mujer.
Mediante un cuadrado si la especificacin de sexo es irrelevante.
Cuando se desea indicar el fallecimiento de un individuo se cruza o cancela el smbolo
mediante una raya vertical \.
En algunos diagramas el smbolo no representa a un individuo en concreto sino a uno
cualquiera de los individuos de un grupo determinado o al grupo mismo como colectivo.

Las relaciones entre los individuos, se representan en general mediante lneas:

Las lneas verticales representan relaciones de filiacin o de descendencia.
Una lnea horizontal quebrada con los cuernos hacia abajo representa una relacin de
germanidad entre hermanos.
Una lnea horizontal quebrada con los cuernos hacia arriba, o dos lneas horizontales
paralelas (=), representan una relacin matrimonial, mientras que su cruce por una
lnea diagonal representa la ruptura de esa relacin.
Una lnea horizontal simple, sin quebrar, representa una relacin sexual extra
matrimonial, el apareamiento sin matrimonio.
Una lnea sinuosa representa el apareamiento no sexual, bien sea espiritual (Virgen
Mara) como tecnolgico (Nuevas Tecnologas Reproductivas).
La mayora de los diagramas (aunque no todos: no, por ejemplo, aquellos en los que se
representan relaciones entre grupos) representan las relaciones de parentesco desde la
perspectiva de un determinado individuo, varn o mujer, tomado como punto de referencia al
que se designa convencionalmente como ego (Ego o EGO). El interior del tringulo, crculo o
cuadrado que representa a Ego se suele colorear de negro. A la persona cuya relacin con Ego
se trata de especificar se la designa como alter (o Alter), o bien con el trmino de referente.

PERSPECTIVA EGO-CNTRICA EN LA INTERPRETACIN DE
DIAGRAMS Y SMBOLOS

La mayora de los diagramas representan las relaciones de parentesco desde la perspectiva de
un determinado individuo, varn o mujer, tomado como punto de referencia al que se denomina
convencionalmente como EGO.
El interior del smbolo que representa a Ego en los diagramas se suele colorear en negro.
A la persona cuya relacin con Ego se trata de especificar se la designa como Alter, o bien con
el trmino ms generalizado y colectivo de referente.
Las letras maysculas que se colocan debajo de cada uno de los alter del diagrama son
abreviaturas de los trminos ingleses para las distintas categoras de parientes primarios,
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basadas en la sustitucin del trmino completo por la mayscula de su primera letra, con dos
excepciones G para hermano/a y E para cnyuge, ambas procedentes del francs.

Los smbolos a utilizar en lo sucesivo sern los de la columna I.
Hay cuatro tipos bsicos sin especificacin de sexo (P,C,G,E) y ocho tipos simples con
especificacin de sexo (F,M,B,Z,S,D,H,W).
Los tipos complejos para parientes secundarios, terciarios o n-arios (los de "to", "abuelo",
"prima", "bisabuelo") se forman por combinacin de tipos simples; por ejemplo, hermano de la
madre (MB) o hermano del padre (FB), padre del padre (FF) o padre de la madre (MF),
hija del hermano de la madre (MBD) o hija del hermano del padre (FBD), etc.
El lector estudiante espaol debe acostumbrarse a traducir al castellano las frmulas
simblicas para tipos de parientes invirtiendo el orden sintctico de su expansin verbal en
ingls, es decir leyndolas de derecha a izquierda y no de izquierda a derecha, por ejemplo
Ego MBD es la hija del hermano de la madre de Ego, no la madre del hermano de la hija
que sera la resultante de leer la frmula de derecha a izquierda.

Adems habr que aadir el uso de abreviaturas como e (del ingls elder, mayor) e y (del
ingls younger, ms joven) que se utilizan para indicar la edad relativa de alter y se colocan a
la izquierda del smbolo del tipo de pariente cuya edad relativa especifican, por ejemplo, Egos
MeBD ser la hija del hermano mayor de la madre de Ego.
Slo en un caso e e y se colocan al final de la frmula, cuando especifican la edad relativa
del tipo de pariente al que se refiere la totalidad del smbolo complejo. Ej. Egos MeBDy ser la
hija del hermano mayor de la madre de Ego que es ms joven que Ego.
El orden de nacimiento de un grupo de hermanos o la edad relativa de un grupo de esposas
puede indicarse en un diagrama utilizando nmeros (1, 2, 4, etc.) haciendo equivaler
convencionalmente la ordenacin de izquierda a derecha con el orden de mayor a menor.
As mismo se puede representar simblicamente el sexo relativo entre dos parientes, mediante
los smbolos ss, (del ingls same sex o mismo sexo) y os, (del ingls opposite sex, distinto
sexo).
Dicha simbologa es fundamental para tratar un problema bsico en la clasificacin de las
terminologas del parentesco y de los sistemas de alianza, la distincin entre parientes
paralelos y parientes cruzados en general y entre primos paralelos y primos cruzados en
particular.
Los primos paralelos de Ego se simbolizan como Egos PssGC, es decir los hijos/as de
germanos de los padres de Ego del mismo sexo que los padres de Ego (es decir los hijos/as
del hermano del padre de Ego FBS y FBD- y los hijos/as de la hermana de la madre de Ego
MZS y MZD. Los primos cruzados son los PosGC, es decir los hijos /as de los germanos de los
padres de sexo opuesto a ellos, es decir, FZS, FZD, MBS y MBD.

Slo cuando os o ss van colocados al final de la frmula indican que Alter, el pariente
designado por la totalidad de la frmula es del mismo sexo o de sexo opuesto que Ego.
Finalmente sealaremos que las abreviaturas ms (del ingls male speaking o para ego varn)
y fs (del ingls female speaking o para ego mujer) son importantes en aquellos casos,
bastante abundantes en otras culturas, en los que la clasificacin y designacin de los
parientes no es enteramente la misma para un Ego varn que para un Ego mujer. Dicho
smbolo puede colocarse al comienzo o al final de la frmula, significando lo mismo en ambos
casos.

DIFERENCIAS ENTRE POSICIN GENEALGICA INDIVIDUAL, TIPO
DE PARIENTE Y CATEGORA-TRMINO DE PARENTESCO.

Es muy importante no confundir lo que representan las abreviaturas convertidas en frmulas
simblicas, es decir tipos de parientes, con otras dos cosas muy distintas: posicin genealgica
de un individuo y categora indgena expresada lingsticamente en un trmino de parentesco.
Por ejemplo, un tipo de pariente como FB (hermano del padre) puede corresponder a ms de
una posicin de una genealoga concreta o a ninguna porque el padre de Ego puede tener ms
de un hermano o puede no tener ninguno. Y puede corresponder o no a una categora indgena
dentro de una terminologa de parentesco concreta. En castellano por ejemplo, la categora y el
trmino to rene al menos dos tipos de parientes (el FB y el MB de Ego), mientras que en
latn el tipo de pariente FB cae bajo una categora indgena distinta, designada por el trmino
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patruus, que el tipo de pariente MB, al que los romanos categorizaban de manera distinta y
denominaban avunculus.
As pues cada individuo concreto, ocupa una posicin genealgica concreta en una genealoga
concreta. Varias de esas posiciones pueden tener la misma relacin de parentesco con Ego, en
cuyo caso todas ellas estarn englobadas en el mismo tipo de pariente. Finalmente las distintas
culturas pueden clasificar de modo distinto los diversos tipos de parientes, lo cual produce una
diferente segmentacin y categorizacin del campo semntico del parentesco que se
manifiesta en diferentes terminologas del parentesco.

QU SUELEN REPRESENTAR LOS DIAGRAMAS DE
PARENTESCO?

Un diagrama de parentesco puede y suele representar alguna de las siguientes cosas
diferentes:

1. Una genealoga concreta, por ejemplo una familia real: Una genealoga muestra las
relaciones que, en una determinada sociedad, se presume y se proclama que vinculan
entre s a lo largo del tiempo a una serie de individuos vivos o muertos. Sin embargo
las relaciones genealgicas no deben ser confundidas con relaciones biolgicas o
genticas.
2. El modelo de un sistema de parentesco particular o de una parte de l, como por
ejemplo el sistema matrimonial o el sistema de descendencia de una sociedad
concreta. Es decir, el modelo de la manera tpica o ideal en que individuos
representativos de esa sociedad o grupos organizados y definidos de la misma se
relacionan entre s.
3. Modelos generales de sistemas abstractos de parentesco elaborados por antroplogos
sobre la base de rasgos que se consideran comunes a un amplio grupo de sociedades.
4. La terminologa de parentesco de una lengua y cultura dada.
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La evolucin del parentesco y el gnero

En este captulo se entra en el mundo de los primates no humanos. Cunto de lo que vemos
en los sistemas de parentesco humano pertenece exclusivamente a nuestra especie? Despus
de estudiar el parentesco y el gnero entre primates no humanos, se abordan algunas
conjeturas en torno a la evolucin del parentesco, y lo que implica para el gnero entre los
humanos.
Los primates son un grupo natural (un orden) de mamferos que incluye prosimios (animales
que habitan en los rboles, como los lemures y los trsidos), monos, simios y humanos.
Algunas de las caractersticas fsicas que distinguen a los primates de otros mamferos son la
visin binocular y la mano prensil con dedos mviles y uas planas. Entre las tendencias
evolutivas caractersticas del orden de los primates, ms pronunciadas entre los humanos, se
hallan tambin la prolongacin de la gestacin del feto, la prolongacin del perodo de cuidado
del nio y la expansin y elaboracin del cerebro.
Algunos primates (los gibones y muchos prosimios) viven en parejas mongamas. Otros (los
babuinos) viven y se aparean polignicamente en unidades de un solo macho adulto y varias
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hembras. Los hay (los chimpancs) que viven en unidades multimacho-multihembra en las que
el apareamiento es muy promiscuo. Incluso hay casos de primates polindricos (los
tamarinos ensillados): donde entre dos y cuatro machos viven y copulan con una hembra, y
todos los machos ayudan a cuidar a las cras.
Un aspecto importante de la vida social de muchos primates no humanos es la dominacin y la
formacin de jerarquas de dominacin. Los primatlogos consideran que un animal
dominante es aquel que suele ganar en un encuentro agresivo con otro. Con frecuencia
(pero no siempre) el animal dominante tendr mayor acceso a recursos como la comida, el
agua o las parejas sexuales. En algunos casos, los resultados de encuentros agresivos tienen
como resultado la formacin de una jerarqua lineal. Y, por supuesto, en cualquier momento las
relaciones de dominacin pueden cambiar.
Muchos investigadores estudian los primates no humanos para obtener nuevos enfoques sobre
la conducta y la evolucin humanas. En esta empresa, han gozado de mayor popularidad han
sido los babuinos y los chimpancs. En el pasado, algunos tipos de babuinos fueron elegidos
como objeto de estudio porque, al igual que nuestros antepasados, durante su evolucin
abandonaron los rboles y se adaptaron al campo abierto. Se les consideraba como una lnea
de primates que se enfrent a desafos ecolgicos similares a los nuestros. La investigacin se
centr ms adelante en los chimpancs, ya que los anlisis de cromosomas, protenas de la
sangre y ADN confirman son nuestros primos evolutivos ms cercanos. En la actualidad se
cree que humanos y chimpancs tomaron rumbos diferentes hace unos cinco millones de aos.
Hoy en da se analiza a menudo la conducta humana en relacin con el espectro total de la
conducta y organizacin social de los primates.
Es importante tener presente que las investigaciones han mostrado que los primates no
humanos son mucho ms inteligentes y diestros, y viven en rdenes sociales ms complicados,
de lo que suponamos. No hace tanto tiempo, se pensaba que algunas adaptaciones entre
primates, como la manufactura y el uso de herramientas, el compartir comida y caza, eran
exclusivamente humanas. Hoy se sabe que esto no es as. Se pensaba que la receptividad
sexual durante todo el ao era exclusiva de las hembras humanas, pero se ha descubierto que
ciertas hembras de primates no humanos pueden aparearse, y lo hacen, fuera de sus perodos
de celo, y que las jvenes chimpancs pigmeo son receptivas casi constantemente. Adems de
estos hallazgos, irrumpieron en escena los descubrimientos sobre las habilidades para la
comunicacin vocal de los chimpancs salvajes y sobre el aprendizaje del lenguaje humano de
los signos entre chimpancs cautivos.
Una segunda tendencia de las ltimas dcadas ha sido reconocer que hay una diversidad
conductual entre y dentro de especies de primates mucho mayor de lo que se supona, lo que
incluye las conductas de apareamiento, su frecuencia, tipo de vnculos, nivel de dominio de los
machos sobre las hembras, etc.

PARENTESCO y TEORA DE LA EVOLUCIN

Algunas ideas sobre la evolucin del parentesco implican el concepto de seleccin natural,
propuesto por Darwin y posteriormente refinado a travs de desarrollos en el campo de la
gentica. La seleccin natural se refiere a la reproduccin diferencial, o a la tendencia de
ciertos individuos en un entorno particular a producir cras ms frtiles que otros individuos.
Aquellos que ms se reproducen tienen la mayor aptitud o xito reproductivo, de manera que
sus genes pasan a la siguiente generacin con mayor frecuencia. Estos rasgos que favorecen
la aptitud en cierto entorno sern seleccionados positivamente. Con el paso del tiempo,
entonces, la seleccin natural opera sobre la base de la variacin gentica (fruto de la mutacin
y la recombinacin), provocando a la larga el cambio evolutivo.
En 1964, W. D. Hamilton estudi el problema de los actos altruistas entre animales en relacin
con la seleccin natural. Si decimos que la seleccin natural favorece la aptitud, o el xito
reproductivo, cmo explicamos entonces la conducta individual que aumenta la aptitud de
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otros a la vez que reduce la propia? Por qu, por ejemplo, algunos animales se arriesgan
frente a depredadores emitiendo llamadas de alarma para que otros puedan huir? O por qu
otros abandonan del todo la reproduccin con el fin de trabajar para la colonia?. Para explicar
estas conductas altruistas, Hamilton propuso el concepto de aptitud inclusiva, por la que un
individuo puede promover la transmisin de sus genes a la siguiente generacin no slo a
travs de sus hijos sino tambin a travs de actos altruistas que favorecen la supervivencia (y
la eventual reproduccin) de otros que comparten al menos algunos de los mismos genes -
parientes cercanos-. As, Hamilton sostuvo que el concepto de aptitud debera ser inclusivo de
la capacidad para conductas altruistas que favorecen a los parientes. Posteriores
investigaciones han usado el trmino seleccin de parientes para referirse al proceso por el
que la seleccin natural acta sobre la aptitud inclusiva. En esencia, la teora de la seleccin de
parientes propone una base biolgica para aquella conducta que favorezca a los parientes.
Recientes datos genticos afectan al parentesco primate y a la teora de la seleccin de
parientes. Los investigadores de Gombe lograron una caracterizacin gentica de la
comunidad de chimpancs pudiendo confirmar y cuantificar un patrn de dispersin de las
hembras chimpanc. Evidentemente, las hembras de un grupo tienden a emigrar en la
adolescencia y a aparearse con machos de otros grupos. Puede que se unan a esos grupos, y
a veces regresan ms tarde a su comunidad natal. O puede que vayan y vengan entre grupos.
Los machos, por el contrario, casi siempre permanecen toda la vida en su comunidad natal.
Los chimpancs de Gombe han desarrollado una especie de patrn de residencia patrilocal.
El diagrama refleja una hipottica patrilnea macho. Podemos suponer que los chimpancs
no saben nada de sus conexiones patrilineales, pero ah est el patrn. En todo caso, los
machos que permanecen juntos tendrn estrechas relaciones de parentesco entre ellos; y
como estos machos se asocian estrechamente unos con otros y cooperan para defender un
territorio as como el acceso a las hembras de su grupo, este patrn puede apoyar la teora de
la seleccin por el parentesco. Pero entre los primates, el patrn chimpanc de dispersin de
las hembras es la excepcin. En la mayora de las especies primates multimacho, son los
machos los que se dispersan en la adolescencia.
En relacin con la aptitud, los investigadores tambin usan los conceptos de seleccin sexual e
inversin de los padres cuando estudian la condicin primate. La seleccin sexual se refiere al
proceso por el que un sexo (casi siempre los machos) compite por el acceso sexual al otro
sexo. y la inversin de los padres se refiere a las contribuciones que hacen los padres a la
aptitud de sus cras (que beneficia por definicin su propia aptitud). Entre casi todos los
primates (y entre casi todos los mamferos), la inversin de las hembras es mucho ms alta que
la del macho. Pero hay un gran inters cientfico por las condiciones en las que se favorece la
inversin del macho ms all del apareamiento, en especial entre los seres humanos. Algunos
investigadores sugieren que hay relacin entre la seleccin sexual y la inversin de los padres:
aquel sexo que ms invierta en las cras se convertir en el recurso relativamente ms escaso
para la reproduccin, as que los miembros del otro sexo competirn por tener acceso a este
sexo. As, por ejemplo, all donde la inversin paterna de las hembras es muy alta en relacin
con la de los machos, los machos competirn por los recursos reproductivos de las hembras.
Puesto que las cras de los primates exigen una cantidad de cuidados relativamente grande
para sobrevivir y reproducirse, las hembras de los primates aumentan su propia aptitud no
quedndose embarazadas y pariendo todo lo posible, sino, ms bien, criando menos
descendencia con mejores cuidados. Por el contrario, los machos, cuya inversin paterna es
baja, aumentan su aptitud impregnando a la mayora de hembras posible.

SOCIOBIOLOGA

Cuando los investigadores aplicaron estos conceptos de aptitud, seleccin de parientes,
inversin de los padres y estrategias de apareamiento al estudio de las bases biolgicas de la
conducta en insectos y mamferos, incluso en primates no humanos, la reaccin pblica fue
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neutral; pero hubo un aluvin de polmica en tomo a su aplicacin a los seres humanos cuando
en un artculo se afirm que gran parte de la conducta humana est sometida a control
gentico. Muchos crticos acusaron a Wilson y otros sociobilogos de ser deterministas
biolgicos que buscaban justificar la agresin y la territorialidad humanas y todo tipo de
desigualdades sociales diciendo que lo llevamos en los genes. Otros protestaron diciendo
que los sociobilogos pasaban por alto el hecho de que gran parte de la conducta humana es
aprendida y no instalada genticamente, o que no tomaban en cuenta la fuerza de la cultura
humana. protestas que azuzaron el debate naturaleza versus cultura en el estudio de la
conducta humana.
La sociobiologa se convirti en un asunto feminista en los aos 70, cuando algunos
sociobilogos argumentaron que la violacin entre humanos, aun siendo indeseable, en
realidad es comprensible porque, al fin y al cabo, los machos que la siguen practicando
simplemente intentan (por inconscientemente que sea) propagar sus genes. Aos ms tarde,
Anne Fausto-Sterling, una biloga que critic a la sociobiologa, destac el pequeo paso que
habra desde esta forma de pensar a la defensa legal de un violador si se aceptara que sus
genes le obligaron a hacerlo. Otros sociobilogos contrastaron las estrategias reproductivas
de los machos y las hembras humanos, sosteniendo que para maximizar su aptitud los machos
humanos son naturalmente polignicos, o buscan muchas parejas, mientras que las hembras
(que intentan promover su aptitud criando a un nmero menor de hijos que los que sera
posible producir biolgicamente) son naturalmente mongamas. Las mujeres, al fin y al cabo,
slo necesitan una buena pareja, y lo que buscan ms all de la donacin de esperma es
provisin y proteccin para ellas y sus hijos. Algunas feministas objetaron a este modo de
pensar, sealando que no haca sino excusar conductas masculinas detestables -por
ejemplo, la conducta de un hombre que abandona a su mujer, que ya no puede reproducir, por
una mujer mucho ms joven. Por estas vas, pensaban las feministas, la sociobiologa sirve
slo para justificar y promover la opresin de las mujeres al perpetuar la idea de que la
dominacin del macho y la opresin de la hembra son resultados naturales de la historia
evolutiva humana.
Los primeros sociobilogos dirigan su atencin a los primates no humanos en busca de
confirmacin a sus ideas sobre las diferentes estrategias de apareamiento de los machos y las
hembras en relacin con la evolucin humana. Subrayaban que los machos de los primates no
humanos son agresivos y competitivos y generalmente buscan una pluralidad de parejas,
mientras que las hembras son sexualmente ms reticentes, discriminadoras y difciles de
contentar con respecto a sus parejas. Sin embargo, la crtica a los primeros sociobilogos vino
del interior del propio campo. Una sociobiloga, Sarah Hrdy, se quej de que los sociobilogos
anteriores haban pasado por alto, o malinterpretado, a las hembras y su sexualidad cuando
estudiaban la conducta y evolucin de los primates. En lneas generales, afirmaba que las
hembras de los primates, lejos de ser sexualmente pasivas, podan ser activas, competitivas y
agresivas. Hace mucho que se sabe que las chimpancs hembra se aparean con varios
machos dentro de sus grupos y, a menudo, con machos que no son de su grupo.

APAREAMIENTO y SEXUALIDAD: PSICOLOGA EVOLUTIVA

En lo esencial, las mismas ideas que se encuentran en la sociobiologa -tendencia de los
machos al apareamiento polignico, tendencia de las hembras a la monogamia y una natural
dependencia de las hembras respecto de los machos para la provisin y la proteccin- se
escuchan hoy en da entre aquellos cientficos sociales que adoptan perspectivas evolutivas,
pero con algunas modificaciones, Muchos psiclogos evolutivos sostienen que las preferencias
y estrategias distintivas de apareamiento de machos y hembras evolucionaron en un tiempo y
un lugar cruciales, bsicamente el Paleoltico de la prehistoria humana. Sostienen que estas
preferencias y estrategias resultado de la evolucin continan guiando la conducta humana
contempornea. David Buss sostiene que en todas partes los hombres tienden a sentirse
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atrados por mujeres que exhiben signos de buena fertilidad: juventud y salud. Por el contrario,
a las mujeres les atraen ms en los hombres los signos de riqueza y poder, ya que estos
rasgos indican el acceso de los hombres a recursos o su habilidad para ser buenos
proveedores.
Pero estos psiclogos evolucionistas ya no afirman que las mujeres sean por naturaleza
estrictamente mongamas. Aun as, dicen que a travs de la seleccin natural las mujeres
adquirieron un apetito sexual atenuado en relacin con el de los hombres, una menor tendencia
hacia las correras sexuales y una mayor tolerancia de las correras de sus parejas. Los
hombres desarrollaron ms celos sexuales ya que la infidelidad de una mujer a un hombre
amenaza directamente el xito reproductivo de ste, mientras que la aptitud de las mujeres
ancestrales no se vea amenazada por los machos mujeriegos.
Hoy en da, los psiclogos evolucionistas y otros cientficos sociales evolucionistas plantean
estrategias de apareamiento entre machos y hembras ms complejas y diversificadas, que
pueden depender de diversas circunstancias. No obstante, la idea general parece ser que a
travs de la seleccin natural las mujeres han venido a orientar su conducta sexual segn la
disponibilidad de recursos masculinos y que, dado su propio curso ptimo para maximizar la
aptitud, se han desarrollado para tender menos, en general, a la variedad sexual que los
machos. La pregunta sigue en pie: Las suposiciones de los cientficos sociales evolucionistas -
relatva contencin sexual de las hembras y dependencia de los machos para obtener recursos
son vlidos en trminos de la evolucin humana? Hemos visto que la primera suposicin no
est bien apoyada por estudios recientes de las hembras de los primates no humanos. y con
respecto a la conducta de las hembras humanas, la idea est an menos clara; en efecto, sera
difcil establecer si los patrones de la conducta humana estn arraigados en la evolucin
biolgica, en factores sociales y culturales o en alguna combinacin de ambos.

LA EVOLUCIN DEL PATRIARCADO: ECOLOCIA EVOLUTIVA

La ecologa evolutiva, al igual que la psicologa evolutiva, es una disciplina que estudia cmo
influyen los procesos evolutivos en la conducta social, pero pone el nfasis en factores
medioambientales o en las interacciones entre la conducta humana, el entorno y la cultura. La
mayora de los ecologistas evolucionistas se alejan del determinismo gentico. En este sentido,
Barbara Smuts ha avanzado recientemente algunas ideas interesantes sobre los orgenes
evolutivos del patriarcado, o dominacin del macho. Smuts empieza con algunas suposiciones
que son las mismas que las que sostienen los sociobilogos: que los primates no humanos y
humanos buscan maximizar su aptitud y que los machos y las hembras tienen diferentes
estrategias reproductivas. Los machos buscan la cantidad de parejas mientras que las
hembras buscan la calidad de las parejas. Por un lado, Smuts es muy explcita cuando dice
que la conducta humana no est genticamente programada sino que, ms bien, la
seleccin natural ha favorecido en los humanos el potencial para desarrollar y expresar
cualquier estrategia reproductiva dentro de una amplia gama, dependiendo de las condiciones
ambientales. As, condiciones sociales humanas como el patriarcado no son inevitables y se
pueden cambiar.
Smuts centra su atencin en un patrn conductual que a su modo de ver es omnipresente entre
la mayora de las sociedades de primates: la agresin de los machos contra las hembras y la
resistencia de las hembras a esta agresin. Seala que los machos se portan agresivamente
con las hembras con el fin de aparearse con ellas; pero las hembras, siguiendo sus propios
intereses reproductivos, pueden resistirse y lo hacen. Al mismo tiempo, la medida en que las
hembras consiguen resistirse a la agresin del macho vara. La consideracin de los
numerosos factores que pueden estar implicados en esta variacin ha llevado a Smuts a
proponer un conjunto de hiptesis. Una hiptesis afecta a la habilidad de las hembras para
resistir a la agresin de los machos formando alianzas con otras hembras. Entre las especies
primates en las que las hembras se unen, esta estrategia funciona muy bien. Es interesante,
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seala Smuts, que entre los chimpanc bonobo las hembras se dispersen al exterior pero
tambin sean capaces de formar alianzas con hembras de los grupos nuevos con las que no
estn emparentadas. Aplicando la misma lgica a la evolucin humana, Smuts propone que la
prevalencia de la residencia patrilocal en las sociedades humanas significa que las mujeres se
ven privadas a menudo del apoyo de parientes y aliadas hembra, dejndolas ms vulnerables a
la agresin del macho.
Otra interesante, aunque deprimente, hiptesis propuesta por Smuts es la siguiente: Al buscar
sus intereses materiales y reproductivos, las mujeres ejercen a menudo conductas que
promueven el control de los recursos y de la sexualidad femenina por parte del macho. As, las
mujeres, igual que los hombres, contribuyen a perpetuar el patriarcado. Aqu, Smuts sugiere
que en algunas circunstancias las mujeres pueden facilitar su propio xito reproductivo no tanto
alindose con otras hembras como alindose con machos que disponen de ms recursos y
acatando costumbres que aumentan la certidumbre de la paternidad. Su conducta promueve
entonces el patriarcado.
El nfasis de Smuts en que los machos buscan la cantidad de apareamientos y las hembras su
calidad es paralelo al escenario de poliginia del macho/monogamia de la hembra de los
anteriores sociobilogos.
Es importante tener en cuenta que las suposiciones en las que basa Smuts sus conclusiones -
los conceptos de maximizacin de la aptitud, estrategias reproductivas distintivas de machos y
hembras e inters del macho por la certidumbre de la paternidad-siguen siendo muy polmicas
en lo que respecta a la conducta humana. Aun as, su trabajo contribuye mucho a demostrar
que sera un error asumir que hay algo inherentemente sexista en la exploracin de las bases
biolgicas de la conducta humana.

RECONOCIMIENTO DE PARIENTES

Se sabe que el reconocimiento de los parientes est extendido entre insectos, pjaros y
mamferos. En muchas especies, la conducta con los parientes se diferencia claramente de la
conducta hacia aqullos que no lo son: cuidado de cras emparentadas pero no de cras no
emparentadas, preferencia de apareamiento intrafamiliar, tolerancia cuando se encuentran los
miembros de la familia y agresivos o esquivos frente a los extraos, ...
Tambin se sabe que los primates no humanos son capaces de reconocerse unos a otros
individualmente y de retener el reconocimiento durante mucho tiempo, reconocimiento de
parientes que es un rasgo de la vida social del primate no humano. En este contexto, muchos
estudios han demostrado que entre las especies primates hay una gran parcialidad a favor de
los parientes frente a los no parientes.
Sin embargo, el estudio de la conducta primate de parentesco se restringe en la mayora de los
casos a parientes relacionados por va materna. En especies como los chimpancs, en las que
el apareamiento es promiscuo, ni los observadores humanos ni los animales pueden saber
quin es el padre o quin est emparentado con quin a travs del padre.
Lo que s sabemos en la actualidad es que en ciertas especies -por ejemplo, los langures
indios- hay veces en que un macho mata a aquellas cras de las que no es el padre. Los
langures indios viven en unidades polignicas de un solo macho. En ocasiones, un nuevo
macho, mata al macho polignico, se aparea con las hembras y mata a las cras que stas
hayan tenido antes. El infanticidio, tambin observado en otras especies primates de un solo
macho, se interpreta generalmente como una estrategia del macho para promover la aptitud
individual, o el xito reproductor, dado que la hembra reinicia rpidamente el celo tras perder a
una cra a la que est amamantando y el nuevo macho evita el gasto de energa que supone
proteger a cras que no son suyas.
Los investigadores se han interesado por la cuestin de si el cuidado de las cras por parte de
los machos aumenta entre aquellos primates con elevados niveles de certidumbre de
paternidad.
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Patricia Wright ha demostrado que en el cuidado de las cras por parte de los machos hay una
gran variedad entre los primates. La conclusin que aplica a todos los primates no humanos es
que si la ayuda del macho no es necesaria para la supervivencia de las cras, entonces el
macho no invierte en cuidado paterno y que dnde la ayuda del macho es esencial para la
supervivencia de las cras, todos los machos que se aparean con una hembra prestan una gran
ayuda en el cuidado de las cras. Wright relaciona este patrn con la cuestin de la
certidumbre de la paternidad al sugerir que incluso con la mera posibilidad de la paternidad,
estos machos estn dispuestos a invertir mucho en el cuidado de las cras.
Entre las especies multimacho-multihembra, los machos participan algo en el cuidado de las
cras. Algunos investigadores han interpretado este descubrimiento no en trminos de inversin
paterna sino como medio de obtener acceso sexual a la madre sugieren que, entre los primates
en general, el cuidado de las cras por parte de los machos se entiende mejor como una
estrategia de apareamiento que como una estrategia de inversin paterna vinculada a la
certidumbre de la paternidad. Segn este punto de vista, un macho cuida de las cras de una
hembra con el fin de hacerse amigo de la madre y aumentar las oportunidades de aparearse
con ella. Si se puede extrapolar esta hiptesis a la evolucin humana, el cuidado de las cras
por parte de los machos tal vez se debiese a amistades macho-hembra ms que
acondiciones de una mayor certidumbre de la paternidad.
Entre los primates hay otras conductas que sugieren la existencia de ms formas de
reconocimiento del parentesco. Una es la evitacin del incesto. Otra es la adopcin de cras
hurfanas por sus hermanas mayores o por parientes matemos.
Hay evidencia de que algunos primates son capaces de reconocer no slo a sus propios
parientes sino tambin a los de otros.
Los primates no-humanos reconocen a sus parientes, pero cmo lo hacen exactamente? No
lo sabemos. Pero sentimos que algo mas que los mecanismos Innatos est involucrado. Hay
investigaciones que sugieren la existencia de un mecanismo de reconocimiento, como por
ejemplo el ajuste de fenotipos o el reconocimiento visual de semejanzas de familia fsicas.
Otra posibilidad, ms probable, es un mecanismo de asociacin por el que una cra de primate
simplemente crece, formando un vnculo estrecho con la madre y con cierto reconocimiento de
ella, y poco a poco aprende a distinguir, o clasificar, a otros basndose en la interaccin de
stos con la madre y con l o ella. Lo que esto implica es que lo que existe dentro de las
mentes de los primates no son categoras de parentesco sino varias categoras de
asociacin aprendidas. Aun as, cuando abordamos el reconocimiento primate de los
respectivos parientes, resulta tentador especular que est ocurriendo algo ms complejo.
Son exclusivas de nuestra especie las formas de parentesco plenamente humanas?.
En otro momento se defini el parentesco como el reconocimiento de relaciones basadas en
(1) la descendencia o (2) el matrimonio. Robin Fox se centr en estos dos aspectos
fundamentales del parentesco humano, estudiando hasta qu punto se fundamentan, por
rudimentariamente que sea, en la vida primate, sugiriendo que algunos tipos de primates han
adoptado una especie de patrn rudimentario de matrimonio (que l denomina alianza)
mientras que otros han adoptado un patrn rudimentario de descendencia, pero que ninguna
especie primate presenta a la vez alianza y descendencia. Sugera que las dos piedras
angulares del parentesco humano ya existen entre los primates no humanos; el desarrollo
exclusivamente humano consisti sencillamente en unir los dos elementos, alianza y
descendencia, en un solo sistema.
En su estudio de los monos y simios del Viejo Mundo, Fox contrast a los que viven en grupos
de un solo macho con los que viven en grupos multimacho-multihembra. Los babuinos
hamadryas constituyen un buen ejemplo de los primeros. Se organizan en unidades polignicas
formadas por un macho adulto y varias hembras, por lo general en torno a cuatro, con sus
cras. El macho se aparea con estas hembras y las pastorea, mantenindolas juntas en una
unidad. Si otro macho se aventura a entrar en el grupo e intenta copular con las hembras, el
macho pastor pelear con l y le expulsar. A las jvenes hijas de esta unidad se les permite
quedarse con el grupo, pero los hijos jvenes son ahuyentados por el macho adulto.
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Varias unidades polignicas de babuinos hamadryas como sta se organizan sin excesivo rigor
en el seno de unidades mayores llamadas tropas. Los miembros de una tropa se desplazan
juntos por una zona, y los machos adultos a veces se renen para defenderse. Pero por lo
dems los machos adultos tienen poco que ver entre s, y no hay entre ellos ninguna jerarqua
de dominacin. Cuando se ahuyenta a los hijos jvenes de las unidades polignicas pasan a la
periferia; al margen de la sociedad babuina pero dentro de sus tropas.
Ahora bien, a medida que van madurando los jvenes machos perifricos, cmo encuentran
pareja? Aqu entran en juego dos mecanismos. El primero, llamado aprendizaje, implica los
esfuerzos de un joven macho por unirse a una unidad de reproduccin polignica. No intenta
copular con las hembras, porque le expulsaran a la fuerza, sino que intenta ganarse la
aceptacin del macho ms viejo ayudando a pastorear a las hembras y a ahuyentar a cualquier
otro macho que se acerque. Poco a poco su presencia se va tolerando. Con el paso del tiempo,
cuando el macho mayor ya es demasiado viejo, el ms joven le sustituye como macho
polignico de la manada y se aparea, ~n exclusiva, con las hembras. El segundo mecanismo,
llamado rapto, entra en juego cuando un macho perifrico secuestra a una cra hembra, la
cra, la cuida y, cuando es adulta, se aparea con ella. Al cabo de varios raptos ya tiene su
propio grupo de hembras.
En opinin de Fox, las unidades polignicas de babuinos hamadryas son casos de alianza. Se
trata de unidades de reproduccin diferenciadas, y los mecanismos sociales de los babuinos
tienen como resultado la asignacin a largo plazo de parejas. Es interesante que los babuinos
tengan una poca de reproduccin y que sin embargo, en vez de unirse para aparearse
durante esa poca, los machos y las hembras pasen todo el ao juntos en unidades
relativamente estables. Un estudio descubri que las hembras de estas unidades cambiaban
sus unidades de un solo macho en menos de tres aos. As, las hembras pueden pasar de una
unidad a otra a pesar del pastoreo de los machos y de los mordiscos en el cuello. El mismo
estudio revel que las hembras cambian sus unidades de un solo macho dos o tres veces a lo
largo de su vida. Tambin, que los machos tienden a trasladarse a nuevas unidades que
contienen hembras con las que han vivido previamente. J. Abegglen ha sugerido que no es
slo el pastoreo de los machos sino tambin la creacin de vnculos entre las hembras en el
seno de estas unidades lo que mantiene al grupo unido.
Estos arreglos polignicos relativamente estables entre los babuinos hamadryas no son, por
supuesto, casos de matrimonio en ningn sentido humano, pero Fox propuso que debido a
su relativa estabilidad y exclusividad estn cerca de categorizarse como tales. Y qu hay de la
descendencia? Para ver en funcionamiento una especie de patrn rudimentario de
descendencia, Fox estudi monos del Viejo Mundo multimacho-multihembra como los babuinos
corrientes, los monos rhesus, los monos vervet, los macacos japoneses y otros.
Las cuatro especies viven en grupos formados por una subunidad de hembras con sus cras y
una subunidad de machos adultos. Los machos se distribuyen en una jerarqua de dominacin
entre ellos. Al mismo tiempo, todos los machos adultos dominan a todas las hembras. Los
grupos bsicos de hembras contienen madres con sus cras, y en algunos casos estas
unidades se prolongan durante varias generaciones, produciendo matrilneas. As, por
ejemplo, una subunidad puede contener a una madre vieja, sus hijas y las cras de sus hijas.
Los machos jvenes empiezan a crecer en estas unidades pero despus se marchan y pasan
un tiempo en la periferia en calidad de machos perifricos.
En estos grupos el apareamiento es breve y no exclusivo, aunque a veces un macho forme una
relacin de consorte con alguna de las hembras en celo.
En estos grupos multimacho-multihembra hay una jerarqua de dominacin no slo entre los
machos adultos sino tambin entre las hembras. Por aadidura, la jerarqua de hembras viene
establecida por el parentesco materno. De hecho, las diferentes matrilneas del grupo central
de hembras tienen a su vez rangos. Una madre es dominante sobre sus cras, y las cras
asumen un rango basado en el nacimiento. Exactamente por qu ocurre este ordenamiento de
rangos no se sabe, pero hay indicios de que la madre ayuda a su hija mientras sta va
volvindose dominante sobre sus hermanas mayores.
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Los machos de estas especies tienen una jerarqua lineal, que en parte desarrollan ellos
mismos, basada en la fuerza relativa, las competencias agresivas, etc. Pero hasta cierto punto
la posicin de un macho dentro del grupo de los machos tambin est determinada por la
posicin de su matrilnea natal dentro del grupo de las hembras. As, un hijo de la matrilnea
superior del grupo de las hembras tiene muchas probabilidades de convertirse en un macho de
rango muy alto en el grupo de machos al que se incorpora. .
En este tipo de sistema multimacho-multlhembra no hay, claramente, ninguna alianza en el
sentido que da Fox al trmino. En contraste con los grupos de un solo macho, los primates
multimacho-multihembra no entablan relaciones de pareja a largo plazo, sino que el
apareamiento consiste en su mayor parte en un breve encuentro entre macho y hembra. y a
diferencia de los grupos de un solo macho, estos primates multimacho-multihembra presentan
lo que Fox llama descendencia. Su conducta diferencia en gran medida entre unos y otros,
basndose no slo en sus lazos de parentesco inmediatos (vnculos madre-hijo y entre
hermanos) sino tambin en las posiciones que ocupan dentro de las lneas de matriparientes
(es decir, en relaciones basadas en la descendencia a lo largo de las generaciones).
En pocas palabras, Fox vio que entre los primates se daban los elementos rudimentarios de
autnticos sistemas de parentesco humano. Algunos primates presentan alianza, otros
descendencia. Si tomsemos el patrn de alianza de los babuinos y lo combinsemos de
algn modo con el patrn de descendencia de los grupos multimacho, tendramos la base
completa del parentesco humano. Esto, segn Fox, es lo que hicieron nuestros ancestros
homnidos en algn momento.
L. Rodseth y sus colegas ven las cosas de otro modo. Despus de comparar la organizacin
social de una amplia gama de primates, humanos incluidos, en trminos de la distribucin en
grupos de machos y hembras, parientes y no parientes, han concluido que los humanos son
nicos entre los primates en el sentido de que ambos sexos mantienen relaciones de por vida
con parientes consanguneos, al margen de qu sexo abandone su grupo natal o de si ambos
sexos lo hacen. Entre otros primates, por contraste, slo un sexo (el que se queda y no se
dispersa) mantiene estos vnculos de por vida con los parientes. Segn Rodseth fue este
desarrollo nico entre los humanos lo que permiti que los humanos se vinculasen y se aliasen
con otros grupos de no parientes. Al mantener los vnculos con un hijo o hija disperso, los
humanos podan forjar vnculos con el grupo al que ste o sta se desplazaba. As, un rasgo
exclusivamente humano, y que es significativo para nuestra organizacin social, es la habilidad
para mantener relaciones sociales con otros aun cuando estn ausentes durante largas
temporadas.
Usando datos sobre los babuinos hamadryas, Rodseth et al. exponen argumentos a favor de la
alianza y la descendencia de Fox combinadas ya en un solo sistema. Estos babuinos, en
sus unidades de un solo macho, no slo presentan alianza como lo describiera Fox, sino que
los machos de estas unidades se organizan de forma flexible en tropas o clanes y, por
encima de stos, en bandas sobre la base del parentesco compartido entre machos. Vemos as
un arreglo segn el cual la organizacin social global (clanes, bandas) sigue un patrn de
descendencia, aun cuando dentro de la estructura se distinguen claramente unidades de
reproduccin que siguen un patrn de alianza.

GNERO PRIMATE

Volveremos a algunas de estas ideas en tomo al parentesco primate pero, primero, veamos el
gnero primate. Hay diferencias conductuales importantes entre hembras y machos (ms
all de las evidentes diferencias en lo relativo a la reproduccin y el cuidado de las cras)? Un
estudio de chimpancs del bosque de la Costa de Marfil mostr que las hembras son mucho
ms eficaces que los machos a la hora de partir nueces con martillos de piedra y de madera:
las hembras trabajan con persistencia, mientras que los machos son fcilmente distrados por
interacciones sociales. Parecida diferencia entre los sexos en relacin con la persistencia se ha
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encontrado entre otros chimpancs. Un factor que puede explicar esta ltima diferencia es la
mayor necesidad de protenas que tienen las hembras, dado que las hembras adultas de los
chimpancs estn a menudo embarazadas o amamantando.
Antes se pensaba que los machos de los primates eran ms agresivos que las hembras, pero
esta suposicin no se ve apoyada por las pruebas de que disponemos hoy en da, al menos en
lo que respecta a la frecuencia de actos agresivos. Segn Smuts, hay diferencias sexuales
tanto en el estilo como en el contexto de la agresin. En cuanto el estilo, los machos de
muchas especies tienen ms probabilidades de preceder la agresin con amenazas
ritualizadas, mientras que las hembras se limitan a menudo a atacar sin previo aviso. Y un
ejemplo de diferencia contextual es que con frecuencia las hembras son muy agresivas cuando
est en juego la proteccin de las cras, mientras que los machos son muy agresivos cuando
ven amenazado el acceso sexual a las hembras.
Respecto al gnero primate, otra suposicin generalizada ha sido que los machos dominan
tpicamente a las hembras. La idea sigue sostenindose, pero nuestra comprensin del
panorama global est cambiando. Esta imagen ha dado paso a la documentacin de una
mayor diversidad de gnero. Patricia Wright ha concluido que la dominacin del macho es una
caracterstica de las sociedades de casi todos los monos y simios del Viejo Mundo, pero seala
que en ms o menos el 40% de las especies de primates, las hembras son dominantes o
iguales en estatus. Entre estas especies, las hembras lideran grupos de viaje, asumen la
prioridad en la alimentacin y pueden desplazar a los machos de un lugar. En todos los grupos
dominantes de hembras, la reproduccin depende estrictamente de la poca. Entre los
ejemplos de especies en las que ningn sexo es dominante estn las especies mongamas
como los gibones y los trsidos. Y entre otras especies (por ejemplo, algunos monos
capuchinos), un macho siempre es el primero en una jerarqua lineal local mientras que una
hembra puede ser la segunda, la tercera o la cuarta.
En otra revisin del tema, Joan Silk comenta que, a pesar de la dominacin masculina en
algunos casos, en todas las especies de primates no humanos, las hembras mantienen una
autonoma considerable sobre sus propias vidas. Las hembras pasan una buena parte de su
vida a solas con sus hijos o con otras hembras. Ejercitan un alto grado de eleccin a la hora de
aparearse, pueden formar coaliciones con otras hembras contra los machos,... Esta cuestin
de la autonoma de las hembras es fundamental para estudiar el gnero humano. De hecho,
una pregunta clave elevada por los estudios de primates es la de cmo, cundo, dnde y en
qu circunstancias perdieron su autonoma algunas primates humanas.
Entre los primates, las variaciones en la dominacin del macho suelen estar correlacionadas
con el dimorfismo sexual, o las diferencias fsicas externas entre machos y hembras. El
dimorfismo sexual afecta a diferencias de tamao y peso, y a caractersticas como unos
dientes caninos ms largos o ms afilados. As, entre especies donde domina el macho, los
machos son notablemente ms grandes y pesan ms. Entre las especies donde dominan las
hembras, las hembras son ligeramente ms grandes. y entre las especies mongamas en las
que ningn sexo es dominante, ambos tienden a ser del mismo tamao. Aunque los humanos
son ms dimrficos sexualmente que estas especies mongamas, Silk mantiene que las
sociedades humanas presentan por lo general un mayor grado de dominacin del macho del
que predeciran los primatlogos teniendo en cuenta el dimorfismo sexual y las prcticas de
apareamiento.
Las interpretaciones que hacen los humanos de la conducta de otros primates no slo cambian
con el paso del tiempo sino que a menudo, son polmicas ya que an no han llegado a un
consenso total respecto a la naturaleza de algunas de sus conductas: grado de agresividad,
jerarquas de dominacin de los machos y el dominio de los machos sobre las hembras, ...
Incluso cuando hay consenso en tomo a los hechos de la conducta chimpanc, su
interpretacin vara. Hay que recordar que los chimpancs, aun siendo la especie ms cercana
a nosotros, son, con todo, chimpancs, no antepasados humanos. Podemos aprender mucho
sobre los humanos, en tanto que primates, examinando el espectro de la variacin primate;
pero como advierte Robert Hinde, Intentar establecer paralelismos directos entre especies
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humanas y no humanas es un pasatiempo peligroso.

PARENTESCO, GNERO y EVOLUCIN HUMANA

El trmino hominoide se refiere a una clasificacin de los primates (Superfamilia Hominoidea)
que incluye a simios y a humanos. Dentro de esta clase est la categora homnido (Familia
Hominidae), que incluye a los humanos modernos y a sus antepasados extintos. Los homnidos
divergieron del resto de la lnea de los hominoides hace unos cinco millones de aos. Se han
encontrado restos de los homnidos ms antiguos conocidos, los Australopithecos, en fsiles
que datan de hace 2-4 millones de aos o posiblemente de antes, desenterrados en sitios
como Laetoli (Tanzania) y Hardar (Etiopa). Segn algunos investigadores, estos homnidos
constituyen una sola especie, Australopithecus afarensis. Anlisis de materiales de esqueleto,
adems de unas asombrosas huellas preservadas en ceniza volcnica en Laetoli, muestra que
los A. afarensis caminaban bipedalmente pero que es probable que tambin trepasen rboles.
A excepcin de su bipedalismo, es probable que estos AustraIopithecos se pareciesen mucho
a los chimpancs modernos.
Hoy en da parece que diferentes especies de Australopithecos cubrieron un perodo de dos
millones de aos o ms en el este y el sur de Africa. Los expertos no se ponen de acuerdo
sobre sus conexiones evolutivas; y tampoco sobre qu tipo de Australopitheco fue el
antepasado del siguiente fsil homnido importante, Horno habilis (o el genus Horno y la
especie habilis). ste apareci. hace unos dos millones de aos en el este y sur de Africa y
vivi al mismo tiempo que algunos Australopithecos. El cerebro del H. Habilis mostraba un
claro aumento de tamao respecto al del Australopithecus. Por aadidura, H. habilis (y,
posiblemente, tambin algunos Australopithecos) construa herramientas de piedra. Lo ms
probable es que ambos subsistieran comiendo plantas y carne, que o bien cazaban o
carroeaban, o ambas cosas. Qu proporcin de su dieta consista en carne, y cmo y hasta
qu punto cazaban, no se sabe.
Se considera que H. habilis es antepasado de H. erectus, que apareci en Africa hace
aproximadamente un milln y medio de aos y luego se propag por Asia y Europa. H. erectus
presentaba otro aumento ms del tamao del cerebro y dej pruebas de herramientas ms
avanzadas, caza de grandes animales y uso del fuego. H. erectus vivi durante
aproximadamente un milln de aos, posiblemente solapndose con el H. sapiens arcaico, que
a su vez es antepasado del H. sapiens moderno. H. sapiens apareci por vez primera hace
70.000-100.000 aos.
El registro fsil nos cuenta muchas cosas acerca de la evolucin humana, pero nada sobre
algunos detalles importantes como cundo se desarroll por vez primera el lenguaje humano o
qu tipo de sistemas de apareamiento practicaban estas criaturas. Pero la investigacin ha
propuesto algunas interesantes especulaciones respecto a lo que puede haber ocurrido, y
algunas tienen implicaciones para el desarrollo del parentesco humano y del gnero.
Como ya se ha sealado, Fox mantena que una innovacin exclusivamente humana fue
combinar alianza con descendencia en un solo sistema. Fox apunta como causa de ello
una adaptacin fundamental: la caza homnida. Conocida como la "hiptesis de la caza, esta
corriente de pensamiento estuvo en boga en los aos 60 y 70, apoyada por antroplogos como
Sherwood Washburn y Chet Lancaster, y popularizada por Robert Ardrey. Sostena que los
primeros homnidos (Australopithecos), al dejar los rboles, se adaptaron al campo abierto,
donde, para sobrevivir, se dedicaron a la caza de presas de gran tamao. Este nuevo simio
matador desarroll herramientas para la caza. A su vez, la fabricacin y el uso de
herramientas impuls el aumento del tamao y la complejidad del cerebro. Mientras tanto,
como era ms fcil tener manos y brazos libres para utilizar herramientas de caza, se impuls
el bidepalismo. En esencia, por tanto, fue la temprana caza mayor de los homnidos lo que nos
convirti en criaturas erguidas, con grandes cerebros, inteligentes y que usan herramientas,
con potencial para el lenguaje y la cultura. y eran los machos, no las hembras, los que
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cazaban. Lo que implica este panorama es que los hombres fueron los principales impulsores
de la evolucin humana, pero tambin que las mujeres fueron abastecidas por los hombres y
pasaron a depender de ellos.
Una serie de descubrimientos puso fin a esta forma temprana de la hiptesis de la caza. Uno
fue que los chimpancs hacen y utilizan herramientas; ya no caba pensar que las herramientas
eran un invento distintivamente homnido. Es ms, no haba suficientes pruebas para apoyar el
argumento de que los primeros homnidos cazaban con herramientas. De hecho, el examen de
huesos y calaveras de Australopithecos dej bien claro que probablemente estas criaturas
fueran ms presas que depredadores. El examen de esqueletos de los primeros
Australopithecos (afarensis) sugiri que ms que un imponente simio matador en proceso de
convertirse en el hombre, era ahora descrito como un pequeo bpedo que segua pasando
tiempo en los rboles y era cazado por carnvoros.
Llegados a este punto, surge la hiptesis de la recoleccin. Segn esta hiptesis, la dieta de
los homnidos probablemente consistiera en gran medida en plantas recolectadas. Lo mismo
cabe decir de los modernos cazadores recolectores humanos en que la comida de plantas
recolectadas constituye entre el 60 y el 80 por cien de la dieta (en caloras) de los !Kung. Entre
los modernos cazadores recolectores, la recoleccin es una actividad fundamentalmente
femenina; as pues, es probable que las hembras de los homnidos hicieran la recoleccin. La
hiptesis de la recoleccin sugiere que en la evolucin homnida las herramientas ms
tempranas fueron las que desarrollaron las mujeres para que la recoleccin fuera ms eficiente.
Adems, las mujeres inventaron contenedores para facilitar el transporte de alimento recogido
y para llevar consigo a sus cras durante la recoleccin.
La hiptesis de la recoleccin encajaba mejor con las pruebas que la hiptesis de la caza.
Pero, quizs an ms importante, revelaba el sesgo masculino de los anteriores estudios de la
evolucin humana, en los que se haba hecho caso omiso de las mujeres y sus contribuciones.
A medida que la hiptesis de la recoleccin fue ganando terreno, surgieron ideas tentadoras,
aunque muy especulativas, sobre otros desarrollos humanos, y claramente situaban a las
hembras en un papel evolutivo activo. As, Nancy Tanner sostena que hembras y machos
desarrollaron el bidepalismo por distintos motivos. En las hembras, la seleccin natural
favoreci el bipedalismo para actividades como el uso de herramientas y el transporte de los
bebs; pero en los machos, lo que lo favoreci fue la seleccin sexual de las hembras. Al
erguirse los machos, las hembras vean mejor sus penes. Y un macho erguido y desnudo con
un pene erecto y muy visible pudo ser llamativo y atractivo. Del mismo modo, respecto a la
reduccin evolutiva de los grandes dientes caninos, sugiri que tal vez las hembras acabasen
prefiriendo aparearse ms a menudo con machos que realmente las besaban que con machos
que les gruan y exponan grandes caninos.
Aunque estos contraargumentos no supusieron del todo el final de la hiptesis de la caza,
garantizaron que a partir de entonces sta slo se ofreciera en versiones gnero-inclusivas. No
obstante, hubo quien critic la hiptesis de la recoleccin porque pasaba por alto el impacto de
la caza, y sostenan que la caza pudo haber seguido siendo importante en la evolucin
homnida, si bien en un perodo posterior al que antes se supona.
Esto nos remite de nuevo a Robin Fox y a sus ideas sobre cmo se combin la alianza con la
descendencia para formar sistemas de parentesco humano. La teora de Fox puede
considerarse como una versin remozada de la hiptesis de la caza. Tambin se enmarca en
la teora evolutiva. Es importante tener en cuenta sus ideas porque sugieren que el nacimiento
de un parentesco plenamente humano es simultneamente el nacimiento de la subordinacin
de la hembra.
Volviendo a la evolucin homnida, Fox sita la transicin cazadora en tomo a la poca en
que el Australopithecus se estaba convirtiendo en H. habilis; ciertamente, estaba ya en marcha
con el H. erectus. Con transicin cazadora Fox se refera no slo a que los homnidos
empezasen a cazar en serio con herramientas, sino a que empezaron a desarrollar una divisin
del trabajo segn el sexo. Cada sexo se especializ en lo que era ms capaz de hacer
fsicamente: los hombres, en la caza, y las mujeres en la recoleccin. Pero la transicin a la
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caza y recoleccin especializada segn el sexo sac provecho de, e intensific, un arreglo que
ya estaba presente en el repertorio social de los homnidos (y que existe hoy entre primates no
humanos): las coaliciones de parientes. Este nuevo orden exiga un aumento de la
cooperacin, que fue aportado por los grupos de parientes. En efecto, la cooperacin fue
siendo de manera especial cada vez ms importante para la caza cooperativa de los machos,
pero tambin para la recoleccin de las hembras.
Veamos ahora la otra mitad, la alianza. La nueva divisin sexual del trabajo trajo consigo un
intercambio de comida entre macho y hembra, y este intercambio alter sus relaciones. Antes,
haba asociaciones slo de machos (como entre los chimpancs y entre algunos monos
multimacho-multihembra) y asociaciones de mujeres (con cras) solamente (como entre grupos
multimacho con matrilneas), pero machos y hembras adultos apenas tenan que ver unos con
otros salvo en lo relativo al sexo y a la proteccin de las hembras por parte de los machos.
Con la divisin sexual del trabajo, sin embargo, hombres y mujeres se necesitaban en un
nuevo sentido: para obtener comida, para el intercambio de vegetales y de carne. Este
intercambio, segn Fox, se encuentra probablemente en el origen de una sociedad
autnticamente humana. Ahora los machos necesitaban a las hembras no slo por el sexo
sino tambin por la comida; y, ms adelante, para procesarla y guisarla (esto es, para el trabajo
domstico). As que surgi una nueva motivacin de los machos para intensificar y prolongar la
asociacin de machos y hembras (y sus cras). Tambin es probable que a las primeras
hembras humanas les hubiera interesado fortalecer las alianzas con los machos porque
queran un suministro regular de carne para ellas y sus cras. Mientras, por supuesto, las
mujeres salan no slo a forragear sino tambin a recolectar alimentos vegetales que traan de
vuelta para cambiarlos por carne. De este modo iniciaron el camino hacia las unidades
domsticas que con el paso del tiempo haran que los machos adultos se uniesen a las
hembras adultas y sus cras.
A estas alturas se estaban produciendo muchos cambios fisiolgicos (por ejemplo, el aumento
del cerebro en tamao y complejidad, y el alargamiento del perodo de dependencia infantil),
pero una cosa no cambiaba: los machos seguan compitiendo por las hembras. De hecho, la
competicin es incluso ms intensa ahora que a las hembras se las valora por sus vegetales
adems de por el sexo. Los machos dominantes ms viejos procuran adquirir muchas
hembras; se encaminan ms o menos hacia la poliginia. Esta situacin lleva no slo a la
competicin entre los machos ms mayores sino a la escasez de hembras para los machos
ms jvenes. Aumentan las tensiones. Pero los machos ya no pueden resolverlo simplemente
a travs de la lucha; se necesitan unos a otros demasiado para la caza cooperativa y, ms
tarde, para el intercambio de otros servicios especializados. Tiene que surgir alguna manera de
regular el apareamiento y el acceso a las mujeres (con sus vegetales). y as ocurre: los machos
ms mayores pasan a encargarse de asignar hembras como compaeras. Los machos ms
jvenes acaban consiguiendo mujeres, pero slo si obedecen un conjunto de reglas (que se
convierten en reglas de matrimonio) que depositan el poder de asignar mujeres en manos de
los machos ms viejos. Entre humanos, los machos jvenes se vuelven dependientes de los
machos ms viejos para obtener pareja (hoy, novias). Como pronto veremos. en muchas
sociedades humanas los machos jvenes (y las hembras jvenes, por qu no) dependen de
sus mayores para la obtencin de esposas.
Pero por qu entretanto las hembras de los homnidos llegaron a aceptar este arreglo?
Por qu no se asignaron a s mismas, o crearon reglas para asignar a los machos? La
respuesta de Fox es que probablemente fueran las coaliciones de hembras parientes las que
iniciasen el monopolio de los machos sobre la asignacin de parejas. Dice: Es ms probable
que el impulso viniese de las coaliciones de parentesco de las hembras. La necesidad de las
coaliciones de hembras para el abastecimiento de los machos -carne para los hijos- fue sin
duda el empujn. Bajo el nuevo orden, cada sexo encuentra su lugar y obtiene lo que quiere:
Bien considerado, segn la teora de Fox es la necesidad que tiene la hembra (o la percepcin
por parte de la hembra de la necesidad de los hijos) de protenas procedentes de la caza lo que
subyace a los orgenes del nuevo sistema social. As, las hembras participaron claramente en
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la evolucin homnida y su recoleccin fue importante; pero en ltima instancia fue la caza del
macho lo que dio ventaja a los hombres y aboc en su control econmico y poltico sobre las
mujeres. Se podra decir que las mujeres se vendieron por protenas; o, como sostuvo Fox, tal
vez las mujeres, viendo una oportunidad de oro para conseguir protenas, fingieron
astutamente que daban a los machos el monopolio de la asignacin de parejas.
Pero en este nuevo sistema homnido estaban ocurriendo varias cosas ms. En cierto sentido,
las mujeres se volvieron an ms valiosas para los machos. Como si no bastase con el sexo y
los vegetales, ahora se las valoraba en trminos de intercambio. El control sobre las mujeres
(en tanto que esposas potenciales para otros) se convirti en una fuente de poder poltico
masculino. Adems (y asumamos que en esta poca ya tena lugar el matrimonio al estilo
humano), al repartir hembras, los machos adquiran nuevos y valiosos parientes, como
cuados y yernos. En efecto, con la combinacin de alianza (ahora matrimonio) y
descendencia, nos encontramos con un elemento verdaderamente exclusivo del parentesco
humano: la contribucin del primate humano no es la invencin del parentesco, sino la
invencin de los parientes por alianza, de los afines, de los "parientes por matrimonio".
Por ltimo, aunque Fox parece minimizar la importancia de esta parte de la ecuacin del
parentesco humano, sostiene que las hembras se volvieron valiosas en tanto que productoras
de cras. Su teora no aborda de qu manera pasaron los machos a interesarse por sus propias
cras, aunque s que habla de una mayor inversin paterna de los machos como algo buscado
por las hembras durante la evolucin. Fox tambin seala que el reclutamiento de otros
machos por parte de un hombre supuso en muchos aspectos una ventaja, pero que este
reclutamiento poda conseguirse mediante matrimonios concertados (en los que se ganaran
parientes polticos machos) as como a travs de la reproduccin. No menciona la produccin
de hijas como fuente de nuevos artculos para el intercambio, aunque esta observacin estara
en la misma lnea que sus otros argumentos.
La teora de Fox se puede criticar desde dos frentes ms. En primer lugar, de verdad tiene
sentido que las mujeres cediesen a los hombres el monopolio de la asignacin de parejas (real
o putativo) a cambio de carne, cuando tenan tantas otras cosas con las que negociar, a saber,
vegetales, sexo, trabajo domstico y cras? Por supuesto, las hembras tambin estaban
recibiendo la proteccin de los machos y la inversin paterna de stos. Pero la pregunta es la
siguiente: Cmo pasamos del intercambio entre machos y hembras de productos y servicios
valorados por ambos al control poltico y econmico masculino sobre las mujeres? Tan
importante era la carne? Los defensores de la hiptesis recolectora han defendido que la
comida recogida probablemente fuese tan importante como la carne cazada. Adase a esto
que las mujeres de las modernas sociedades de cazadores-recolectores s cazan algunos
animales pequeos, y el argumento de la desesperada necesidad de las hembras de protenas
cazadas por los machos se debilita un poco.
En segundo lugar, qu hay del sexo? Fox sostiene que los machos homnidos en desarrollo,
de modo muy similar a los machos de los primates no humanos, queran tener acceso sexual a
las hembras; pero en ningn lugar menciona el sexo, en y por s mismo, como un motivo para
las hembras.
Sarah Hrdy presenta una situacin completamente distinta. Hrdy considera que las hembras de
los primates estn sexualmente motivadas y son reivindicativas y que las estrategias de las
hembras para el sexo y la reproduccin son importantes en la evolucin humana. En su
opinin, las hembras desarrollaron un inters por el sexo promiscuo para que muchos machos
supusieranque podan ser el padre del hijo de una hembra. De este modo, muchos machos
cuidaran de sus cras o al menos no les haran ningn dao, lo cual aumentara la aptitud tanto
de sus cras como de ellas mismas. Hrdy y otros tambin han contemplado a esta luz la
prdida en la hembra humana de los signos fsicos de la ovulacin: la ovulacin oculta se debi
a la seleccin natural porque ayudaba a disminuir la certidumbre de la paternidad. Hrdy
sostiene que la incertidumbre de la paternidad fue una ventaja para las mujeres homnidas
durante la evolucin, pero que, a medida que se fue desarrollando la sociedad humana, los
hombres inventaron modos de aumentar la certidumbre de la paternidad (recluyendo a las
43

mujeres, con cinturones de castidad, etc.). De este modo, las mujeres perdieron su autonoma,
(que, por lo dems, era grande entre las hembras de los primates) como resultado de que los
machos consiguieran aumentar la certidumbre de la paternidad. Pero Hrdy no aborda esta
transicin: Cmo y por qu desbanc la estrategia del macho a la estrategia de la hembra?
Ambas teoras vinculan el parentesco humano con la supremaca de los machos sobre las
hembras. Para Fox, fue el vnculo matrimonial lo que adquiri importancia, puesto que los
machos se hicieron con el monopolio sobre la asignacin de hembras en alianzas maritales.
Pero para Hrdy fue la descendencia, en concreto el vnculo padre-hijo, lo que pas a ser
importante, ya que los machos, para aumentar su aptitud, tuvieron que inventarse el modos de
promover la certidumbre de la paternidad a medida que iban aumentando su inversin parental.
Fox sostiene que la inversin paterna del macho era algo que las hembras queran y lograron,
mientras que Hrdy insiste en que esta inversin responda a los intereses del macho. Es
interesante que ambas teoras sugieran que las hembras resultaron ser ligeramente astutas y
embusteras. Segn la teora de Fox, es probable que las hembras slo dieran a los machos la
apariencia del monopolio sobre la asignacin de parejas a la vez que, cabe suponer,
desempeaban algn papel en la asignacin. Es casi como si las mujeres lo hubieran hablado
todo de antemano y hubieran decidido guardarse el secretito. Segn la teora de Hrdy, sin
embargo, las hembras distaban mucho de ser conscientemente falsas; sencillamente, la
seleccin natural les ocult la ovulacin. Pero aun as result que tenan un secreto que les
daba ventaja sobre los machos, y su xito dependi de que los machos cayeran en el engao.
Antes de acabar con este asunto, deberamos sealar otra forma ms en que se ha vinculado
la caza humana con los orgenes de la desigualdad de los sexos entre los humanos. M. Harris
sostiene que el hecho de que los machos ejercieran la caza mayor dio ventajas a los hombres
sobre las mujeres no porque aportasen la valorada protena de la caza sino porque de este
modo los hombres adquiran familiaridad con el uso de armas, y su monopolio. Los machos se
convirtieron en los cazadores especializados debido a la fuerza superior de sus brazos, pechos
y hombros, que les permita dominar mejor el uso de lanzas, garrotes y arcos y flechas.
Entonces los machos se especializaron an ms como guerreros que luchaban contra otros
grupos humanos. Pero el impulso original a la dominacin del macho se debi a que los
machos no slo eran ms fuertes que las hembras sino tambin ms diestros en el uso de las
armas, lo cual, a su vez, les daba ms autoridad y ms poder a la hora de tomar decisiones
pblicas. Harris pasa a continuacin a detallar las diversas formas en que los diferentes tipos, o
estadios, de la guerra humana afectaron al gnero. Explica que, a medida que los sistemas
estatales y las clases sociales se fueron desarrollando, la guerra fue asumida por
profesionales, y las desigualdades entre hombres y mujeres pasaron a tener que ver con sus
relativas contribuciones a la produccin econmica.

INCESTO y EXOGAMIA

En la seccin anterior vimos que los primates no humanos siguen patrones regulares de
apareamiento, mientras que los humanos cuentan con matrimonios institucionalizados. Desde
cierto punto de vista podramos decir que la diferencia bsica entre los primates no humanos y
los humanos no se refiere tanto a la conducta como al hecho de que los humanos han
inventado reglas e instituciones en las que enmarcar su conducta y regularla. Podemos
desarrollar este punto sealando dos rasgos distintivos ms del parentesco humano. Primero,
mientras que los primates no humanos presentan la evitacin del incesto, la mayora de las
sociedades humanas tiene un tab del incesto. Y, segundo, muchos primates no humanos
practican la dispersin de un sexo en la adolescencia, mientras que los humanos inventaron
la exogamia, la regla segn la cual uno debe casarse fuera del grupo. Veamos por orden
cada uno de estos conceptos.
El tab del incesto humano es una prohibicin de relaciones sexuales entre parientes
primarios: madre-hijo, padre-hija y hermano-hermana. Algunas sociedades incluyen a otros
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parientes en su categora de unin incestuosa, pero lo que es comn a casi todas las
sociedades es la prohibicin del sexo entre parientes primarios. El tab del incesto no es, sin
embargo, universal entre los humanos. Es de sobra conocido que las familias reales del
antiguo Egipto, Per (Incas) y Hawaii permitan o alentaban los matrimonios entre hermano y
hermana (y por tanto el apareamiento), y que en Egipto tambin se dieron algunos matrimonios
reales padre-hija.
Durante dcadas, los antroplogos han querido explicar por qu las sociedades humanas
tienen un tab del incesto, por qu es casi universal y por qu la gente de tantas sociedades
siente horror y aversin por el incesto. Para Lvi-Strauss, el tab era una clave para entender
lo que significaba ser humano en vez de animal. Con este tab, los humanos se sealaban
como pertenecientes a la cultura humana frente a la naturaleza animal. Y en trminos de
sistemas de parentesco el tab es importante porque si no existiera (y si la gente practicase el
incesto habitualmente) ni siquiera necesitaramos sistemas de parentesco para regular la
reproduccin humana. No necesitaramos reglas de parentesco con las que reclutar nuevos
miembros para los grupos; cada grupo se limitara a criar a los suyos incestuosamente.
Aunque el tab del incesto es un elemento central de los sistemas de parentesco humano, Fox
y otros han demostrado convincentemente que muchos tericos anteriores estaban
equivocados cuando intentaban localizar el origen de los sistemas de parentesco humano en el
surgimiento del apareamiento humano no incestuoso. La idea era que, habiendo' prohibido el
incesto y habindose separado de este modo de los animales, los humanos tuvieron que definir
otras reglas para el apareamiento y para asignar nios a los grupos sociales. Pero hoy se sabe
que la mayora de los mamferos en libertad presenta patrones de evitacin del incesto. En
efecto, entre muchos primates Y otros animales salvajes, los patrones de dispersin de los
jvenes garantizan que la mayor parte de la reproduccin no tendr lugar entre parientes
genticos cercanos. Por consiguiente, al margen de las reglas y concretamente en trminos de
conducta, los humanos no son los nicos que evitan el incesto.
A lo largo del siglo pasado surgieron muchas teoras para explicar el tab del incesto humano.
La mayora no eran demasiado satisfactorias, y en la actualidad sigue siendo una cuestin
debatida. Las dos teoras ms populares fueron las que propusieron originariamente Edward
Westermarck y Sigmund Freud. Westermarck dijo que las personas que se cran juntas, o las
personas que viven muy cerca desde la temprana infancia, desarrollan una aversin natural a
entablar relaciones sexuales. Se refera a las relaciones hermano-hermana, pero esta misma
idea era tambin vlida para las relaciones padre/madre-hijo/a, y explicaba la aversin a las
relaciones sexuales entre criadores de hijos e hijos. Como lo habitual es que sean los padres
quienes cren a los hijos y que los hermanos vivan juntos durante la infancia, se evita el incesto
entre los parientes de primer orden. En opinin de Westennarck, esta natural aversin al
incesto era un instinto humano que se desarrollaba o era seleccionado naturalmente para
impedir los efectos dainos de una endogamia estrecha. Slo ms adelante se desarroll un
tab para intentar evitar toda tendencia aberrante.
Segn Freud (que se centr ms en el incesto paterno-filial), los humanos desean
inconscientemente cometer incesto, pero este deseo es reprimido. Su idea era que la represin
viene provocada por la culpa. Lo que sugera Freud era que en algn momento del pasado
remoto existi una horda primordial humana encabezada por un padre que se reservaba
para s mismo a un grupo de mujeres con las que se apareaba. Sus hijos, como queran tener
acceso a las hembras, le mataron; pero entonces, como haban sido criados para respetar y
obedecer a su padre, se sintieron culpables y de este modo tabuizaron su propio acceso a
las mujeres (sus madres y hermanas). Desde entonces los humanos han heredado de algn
modo todo este trauma y continan vivindolo. Por supuesto, freudianos posteriores
creyeron necesario renunciar a esta idea de la horda primordial como acontecimiento
prehistrico, pero retuvieron las nociones del deseo inconsciente, la culpa y la represin para
explicar el tab del incesto.
Estas dos teoras de Westennarck y Freud estaban en desacuerdo. Una mantena que los
humanos normalmente no quieren cometer incesto, as que necesitamos un tab para los
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pocos inadaptados que s quieren. El otro sostena que los humanos quieren cometer incesto,
pero que este impulso provoca inmediatamente culpa y represin y aboca en un tab que
expresa y confirma ese muy humano proceso psico-familiar.
Ambas teoras han sido criticadas, pero la de Westennarck tal vez sea la que mejor haya
resistido. La idea de una aversin al sexo entre nios criados juntos fue apoyada por estudios
de los kibbutzim de Israel, donde a los bebs de ambos sexos se les separa de sus padres y se
les cra juntos durante la adolescencia. Segn estos estudios, los nios que se haban criado
juntos no mostraban el menor inters sexual unos por otros al llegar a la edad adulta, y, aunque
libres para hacerlo, no se casaban entre ellos. Westennarck se ha visto apoyado tambin por
los estudios de una costumbre china, los matrimonios menores, segn la cual los padres
adoptan a una nia para criarla como futura novia de su hijo. A la nia y el nio se les cra
juntos y, ms adelante, se les obliga a casarse. Se descubri que estos matrimonios eran
considerablemente menos frtiles, menos felices y mucho ms tendentes al divorcio que los
matrimonios chinos normales o mayores.
Buena parte de lo que se ha teorizado acerca del tab del incesto conlleva el supuesto implcito
o explcito de que la endogamia estrecha supone una desventaja biolgica o gentica. Pero
hasta qu punto sera perjudicial la endogamia? Por un lado, en un grupo pequeo cuyo pool
gentico contiene mayoritariamente genes buenos, a lo largo del tiempo la endogamia
estrecha no sera perjudicial e incluso podra ser ventajosa. Por otro lado, la endogamia
estrecha sera desfavorable para organismos de reproduccin sexual que viven en un entorno
cambiante, ya que el resultado sera la prdida de variacin gentica, y en consecuencia la
prdida de flexibilidad en la adaptacin. Se sigue debatiendo en torno a un motivo biolgico
para la evitacin del incesto o bien para el tab del incesto.
Ahora bien, qu hay de la exogamia? Cmo y por qu desarrollaron los humanos reglas
exgamas? Estas reglas son habituales en muchos tipos de sociedades y se supone que
fueron muy importantes para el desarrollo de la cultura humana; pero la exogamia del grupo de
parentesco no es un universal humano. Otro punto importante, y que se ha subrayado en
repetidas ocasiones, es que la exogamia y el tab del incesto son diferentes, aunque guarden
relacin. El tab del incesto tiene que ver con restricciones a las relaciones sexuales, mientras
que la exogamia tiene que ver con restricciones al matrimonio.
El tab del incesto y la exogamia guardan relacin en el sentido de que si una sociedad prohibe
el sexo entre dos personas, sera bastante estpido que les permitiera casarse. No as lo
contrario. Una sociedad puede prohibir a determinadas personas que se casen pero aun as
permitirles que tengan relaciones sexuales.
La exogamia, a diferencia del tab del incesto, es bastante fcil de explicar: ayuda a promover
relaciones pacficas entre grupos. Vimos que, segn la teora de Fax, los homnidos (o, ms
bien, los homnidos machos) descubrieron que el poder sobre la asignacin de la pareja tena
ventajas polticas, en tanto que al asignar parejas uno poda adquirir tiles parientes polticos.
Slo hay un pequeo paso de aqu a una regla de exogamia que garantizaba que un grupo de
gente usara el matrimonio para establecer vnculos con otros grupos.
Si un grupo prohibe el matrimonio dentro del grupo, se ve obligado a adquirir cnyuges de otros
grupos; y cuando esto ocurre, las relaciones armnicas entre los grupos se promueven porque
dependen unos de otros para obtener cnyuges. Esta interdependencia fue sin duda
importante para los primeros humanos. Un antroplogo del siglo pasado, Edward B. Taylor, lo
dijo sucintamente: una y otra vez en la historia del mundo, las tribus salvajes han debido de
enfrentarse a la simple alternativa prctica entre casarse fuera o que los maten fuera.
Los matrimonios, por tanto, se pueden usar para poner freno a hostilidades o, ms
positivamente, para formar y consolidar alianzas entre grupos. Por supuesto, la paz o las
alianzas polticas duraderas a travs de matrimonios mixtos no siempre quedan garantizadas
(como tambin muestra la historia europea), pero la regla de la exogamia puede aumentar la
posibilidad.
PARENTESCO HUMANO
El mundo de los primates nos ha enseado que los humanos no son nicos en trminos de
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evitar el incesto o de hacer de los vnculos de parentesco un rasgo central de su conducta
social. El parentesco entre primates va mucho ms all de un lazo fuerte y duradero entre
madre e hijo. La vida social de muchas especies de primates supone la estructura (si no el
concepto) de la descendencia. En otras especies vemos un tipo rudimentario de asignacin de
la pareja que resulta en asociaciones relativamente duraderas y estables entre machos y
hembras adultos. Pero el especial desarrollo de los humanos, segn Fox fue combinar la
descendencia con las alianzas entre machos y hembras adultos en un solo sistema. Este
sistema de asignacin de los machos tuvo como resultado una nueva categora de parentesco:
los parientes polticos. Suponemos que, en un momento dado, la exogamia del grupo de
descendencia se hizo significativa y sirvi como mecanismo por el cual los grupos podan
interrelacionarse de maneras potencialmente no hostiles.
Qu ocurri despus?. La respuesta no es clara, pues no sabemos qu tipos de organizacin
del parentesco tenan los primeros grupos humanos de cazadores recolectores. Diversos
autores han intentado mostrar que el modo humano original era la monogamia o la poliginia, o
que las primeras sociedades humanas eran matriarcales, patriarcales o igualitarias; pero
semejantes teoras se topan con el mismo problema que vimos en el caso de los chimpancs:
el de leer en los orgenes humanos lo que uno quiere ver. Estudios de cazadores-
recolectores modernos muestran variaciones en los sistemas de parentesco. Lo que s
sabemos es que el parentesco humano se hizo extremadamente importante como marco de la
estructura social y que pas a entrelazarse estrechamente con las relaciones econmicas, la
poltica y la religin. Con la llegada del pastoreo de ganado y la produccin de comida, es
probable que el parentesco se volviera an ms complejo, ya que habra sido utilizado para
definir derechos sobre nuevos tipos de propiedad productiva y para transmitir esos derechos a
las siguientes generaciones. Fue en este punto cuando las corporaciones de parentesco. -
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gnero.html#sthash.brBEwn2I.dpuf

Antropologa Histrica de la Familia

MARTINE SEGALEN

INTRODUCCIN

EL DISCURSO SOBRE LA FAMILIA : PARADOJA Y
CONTRADICCIONES

Resumamos aqu las principales discusiones sobre el tema :
1. La familia contempornea se ha encogido, replegado sobre la pareja. Habiendo dejado
de ser un lugar de produccin, ya no es ms que un motivo para el consumo. La familia
ya no asegura las funciones de asistencia de la que en potros tiempos se encargaba .
Las funciones que conserva como la socializacin de los hijos , son compartidas con
otras instituciones. En esta representacin, la celular familiar parece dbil.
2. Otro discurso, por el contrario, la reconoce una fuerza formidable, en la medida que ella
se ha hecho refugio, lugar privilegiado de la afectividad. La pareja, y en segundo lugar
47

los hijos, capitalizaran todos los sentimientos que no pueden expresarse en una
sociedad deshumanizada.
Una forma de desmitificar el discurso de la crisis de la familia es reconociendo que este no es
una novedad, pues a lo largo del siglo XIX este tema es recurrente.
En lugar de analizarla en trminos de crisis, hay que preguntarse como ha vivido la familia las
transformaciones econmicas, sociales y culturales de los ltimos 150 aos, como ha resistido
y como ha contribuido.

LA SOCIOLOGA DE LA FAMILIA. PUNTO DE ENCUENTRO ENTRE
LA HISTORIA Y LA ETNOLOGA

La historia es doblemente esclarecedora para la perspectiva sociolgica:

1. en primer lugar denuncia la ingenuidad de antiguas simplificaciones, las teoras que se
apoyaban en una visin errnea de la vida pasada, o de las suposiciones carentes de
fundamento a propsito de la permanencia de la conducta.
2. En segundo lugar, la historia proporciona una leccin de modestia. Las relaciones entre
la transformacin de la familia y las transformaciones de la sociedad, los cambios
tcnicos, econmicos y sociales, ya no podrn ser explicados en trminos de modelos
simples y nicos. Cada estudio consagrado a la familia en un contexto social y
econmico particular muestra la variedad de situaciones.
La reflexin histrica sobre la familia permite poner de manifiesto que no hay uno, sino dos
tipos de familia y de organizaciones familiares muy diferentes en el tiempo y el espacio.
El hecho familiar es universal, pero con arreglos muy diversos segn las sociedades. Entre las
sociedades tradicionalmente estudiadas por loa antroplogos y las sociedades
contemporneas existe una diferencia de grado, sino de naturaleza . en las primeras, el
parentesco proporciona lo esencial de las categoras sociales, el marco de las relaciones de
produccin, de consumo, de poder, etc.; en las segundas, el parentesco tiene la concurrencia
de otras instituciones sociales, y sobretodo el Estado. La antropologa insiste en la necesidad
de estudiar el hecho familiar en el seno de una cultura bien definida , y en sus relaciones con
esa cultura.

DESARROLLOS RECIENTES

Los tiempos ya no estan `para una teora global como era la ilusin o la esperanza de los
socilogos de los aos sesenta. El abandono de las teoras evolucionistas, lineales o
funcionalistas constituye un logro importante. Sin embargo pueden intentarse teora de medio
alcance.

PROYECTOS Y LMITES DE ESTA OBRA

Esta sociologa de la familia se organiza en tres partes :

1. La centrada en las relaciones estructurales entre familia, grupo domstico y
parentesco, apoyndose en conceptos antropolgicos.
2. La centrada en la constitucin de la familia, matrimonio y posterior nacimiento de los
hijos.
48

3. La que trata sobre los roles y las actividades de los cnyuges y finaliza con una
discusin de las relaciones entre familia y sociedad.
Cada tema ser introducido en una perspectiva histrica y etnolgica.

I SOCIOLOGA E IDEAS DE LA FAMILIA
I.1 SOCIOLOGA DE LA FAMILIA
I.1.1 ANTES DE DURKHEIM

a) Comte.
Si su filosofa positivista se propone sustituir las creencia errneas por el conocimiento
cientifco de la naturaleza humana, su visin cientfica permanece enviscada en el moralismo
de mediados de siglo XIX. Comte desarrolla un principio de subordinacin, el de los sexos
primero, y el de las edades despus. La familia como organismo jerarquizado, es el lugar de la
disciplina domstica y social.
La principal crtica que se le puede hacer en este tema a Comte es la de no apoyares en
ninguna encuesta concreta y de depender de una perspectiva psicologizante cuya
seudocientificidad consiste en reemplazar a Dios por la naturaleza humana.
b) Frderc Le Play.
Revisti sus proposiciones de una envoltura terica, apoyada en encuestas extensivas. Sus
monografa familiares conocieron un gran xito en el siglo XIX. A partir de ellas, organiz un
cuadro clasificatorio de las familias distinguiendo : 1) la familia patriarcal, 2) la familia inestable
y 3) la familia troncal..
Bajo esta clasificacin se esconde un proyecto poltico de reforma del derecho de sucesin que
los acontecimientos de 1870 hicieron fracasar. El modelo de familia troncal es presentado
como el mejor, el ms apto para luchar contra la desintegracin social.

I.1.2 LA SOCIOLOGA DE LA FAMILIA EN DURKHEIM

Las premisas de su anlisis aparecen hoy superadas, en la medida en que estn impregnadas
del evolucionismo caracterstico de finales del siglo XIX. Durkheim ve en la familia
contempornea como el resultado de formas antiguas, es como el desenlace limitado.
En su obra "La familia conyugal" la tesis es simplificadora. Estima que ha habido una
contraccin de la familia que histricamente ha pasado de un clan exgamo amorfo al clan
diferenciado a la familia diferenciada , y luego a la familia indivisa de ahnados del tipo zadruga.
La contraccin de la familia es correlativa a la extensin del medio social, de la aldea a la
ciudad, de esta al Estado; se manifiesta por el quebrantamiento progresivo del comunismo
familiar.
Pero, este evolucionismo no significa una escala de valores, la familia de hoy no es ni ms ni
menos perfecta que la de antao : es distinta porque las circunstancias son distintas.

I.1.2 LA INFLUENCIA DE LA SOCIOLOGA AMERICANA

La sociologa francesa de la familia se decant por el lado de la escuela americana para tomar
conceptos y mtodos, desde el final de la II guerra mundial hasta los aos sesenta..
Los anlisis estructural-funcionalistas consideran la familia como un sistema de posiciones
sociales y de roles relacionados por procesos funcionales con las dems instituciones sociales.
La familia aparece como una construccin ideolgica, una abstraccin reificada, que supone
una ausencia total de variedad de modelos de familia.
La falta de inters por la dimensin histrica es absoluta.
En los aos treinta, la sociologa americana de la familia tiende a confundirse con un
tratamiento tcnico de los problemas sociales ligados al desempleo, la crisis, etc.
En los aos de la posguerra, la reorientacin de las investigaciones dieron ligar a una serie de
trabajos segn tres direcciones : 1) una orientacin estructural que se interesa por las
relaciones entre familia y sociedad, 2) una orientacin comportamental centrada en las
interacciones en el seno de la familia, 3) un examen de la accin familiar en situaciones
determinadas.
Los conceptos de instrumentalidad y de expresividad desarrollados por Parsons y Bales
marcan el punto ms extremo de esos anlisis descarnados. Smelser hizo la demostracin de
la imposibilidad de teora generales del cambio. Goode explor un conjunto de conceptos con
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la ayuda de materiales histricos y antropolgicos y contribuy a orientar la so americana hacia
el redescubrimiento de una dimensin dinmica : la de las generaciones, la de la edad, que
relaciona en una perspectiva diacrnica los cambios individuales y sociales.
En los aos 60 y 70 aparece como una ciencia vulnerable, confundindose con los problemas
sociales y la necesidad de aportar respuestas limitadas. La inmigracin, la crisis, la libertad de
los jvenes constituyen centro de inters.

I.2 LAS IDEAS SOBRE LA FAMILIA

El discurso sobre la familia , que generalmente puede asimilarse a un discurso sobre su crisis,
no es nuevo. Se organiza alrededor de dos polos :tan pronto la sociedad esta enferma de su fa
a la que conviene ayudar a reformarse como la crisis es interna a la fa y amenaza a sus
miembros.

I.2.1 EN EL SIGLO XIX . INTERVENIR O NO INTERVENIR SOBRE LA FAMILIA

Este siglo ve desarrollarse los discursos de los telogos catlicos, prximos a la monarqua,
que observan la destruccin de la familia por los efectos del individualismo revolucionario.
Louis de Bonald inventa una nueva palabra , la desconstitucion de la fa.
Comte tambin se adhera a esta ideologa de la crisis familiar, el peligro proceda del
debilitamiento de la autoridad del padre y del debilitamiento del espritu de obediencia.
Ya no se trata de intervenir en nombre de un discurso puramente moral, sino de combatir la
pobreza que es la fuente de desuniones familiares. El patrocinio, la filantropa y el catolicismo
reformador social sern reemplazados por los principios higienistas de comienzos del siglo XIX
en su labor de regeneracin de la fa.
Por parte del pensamiento marxista, sabemos que una reflexin original articula la evolucin de
la sociedad familiar y las relaciones de produccin. Engels planteaba la hiptesis de que la
aparicin de la familia conyugal estaba relacionada con un modo de apropiacin privada, con el
deseo del cabeza de fa de trasmitir la herencia.

I.2.2 DEL PELIGRO VENREO A LA EXTINCIN DE LA FAMILIA.

A principios de este siglo se considera una amenaza para la fa el peligro venreo extendido por
la prostitucin. El discurso mdico y moral propaga el terror y fustiga la inmoralidad de la
juventud.
Entre las dos guerras, las ideas sobre la fa as como las batallas sobre las polticas familiares
se sitan en un contexto demogrfico maltusiano cuya apuesta es nacional y militar.
Movimientos natalistas y familiares luchan para que se pongan en prctica ayudas a la fa y la
restauracin del sentido moral
La fa y la ideologa de una fa numerosa se sitan, entonces, netamente a la derecha, mientras
que los socialistas reivindican la libertad del individuo.
El peligro familiar toma la figura nueva de un peligro interno que surge de las relaciones
neurticas : el ahogo familiar, la destruccin de sus miembros por la presin intolerable que les
hacen sufrir las prohibiciones familiares. La influencia de Freud y de los descubrimientos del
psicoanlisis contribuy a la radicalizacin de las tomas de posturas contra la fa. las obras de
Simone de Beauvoir influenciar fuertemente la crtica familiar producida por las feministas de
los aos setenta.
Las posiciones de Wilhelm Reich son ms radicales todava, estigmatizando la familia como la
correa de transmisin de las alienaciones sociales.
A traves de todos estos discursos la fa aparece como el lugar de una fascinacin incansable
que cada uno tiene a bien defender o combatir segn sus propias ideologas.

I.2.3 LA INFLUENCIA DEL ESTADO PROVIDENCIA
Hasta los aos setenta coexistieron, pues, dos discursos : 1) El que pona de manifiesto las
opresiones familiares , 2) El que deplora el excesivo individualismo y la prdida de funciones
que se supone que la poltica del Estado providencia ha arrancado a la fa.
Sin embargo, contemplada desde el ngulo de sus comportamientos demogrficos esta fa
ofrece todos los signos de salud: nunca ha habido tantos matrimonios, nunca se han casado
tan jvenes la tasa de divorcios es baja, etc. A partir de 1975, el discurso sobre la crisis de la
familia afecta, ahora s, a estas estructuras: el desarrollo del nuevo modelo conyugal frgil, la
50

cada de la tasa de fecundidad.
Acabadas las castraciones familiares: la fa es descrita como el lugar de expansin individual,
de sostn psicolgico y social. Estos nuevos discursos se inscriben en el contexto de la crisis
que sacude al estado providencia. El redescubrimiento de las redes familiares con usos
mltiples y la celebracin de la fa compensan, en cierto modo, la retirada del estado.
En cuanto a los miedos provocados por los discursos mdicos en estos aos 80 han sido
finalmente sustituidos por los discursos sobre el sida y por los fantasmas que engendran el
campo abierto por los progresos biolgicos en el campo de la fecundidad asistida.

II EL ESPACIO DEL PARENTESCO . EL GRUPO DOMESTICO

El grupo domstico es un conjunto de personas que comparten un mismo espacio de
existencia; la nocin de cohabitacin es aqu esencial.
La nocin complementaria de fa, ms restringida que la del grupo domstico, se refiere
esencialmente al lazo conyugal. La fa est constituida por el padre la madre, asociacin
fundada en alianza, y los hijos. Algunos grupos domsticos estn constituidos nicamente por
una fa. Otros pueden comprender varias, ya sea varias parejas casadas que entre s tienen
lazos de filiacin o de colateralidad. El grupo domstico, adems de las fa puede incluir
tambin personas sin relacin de parentesco, que comparten las actividades de produccin
(domsticos, etc) o que no las comparten (inquilinos, etc.).

II.1 LAS GRANDES FAMILIAS CAMPESINAS

Las investigaciones histricas han mostrado que no hay un solo tipo de gran fa, sino varios:
comunidad tcita, zadruga, fa troncal.

II. 1. 1 COMUNIDADES TCITAS

El movimiento de las comunidades data, quiz, de la misma poca (alta edad media) que el de
las hermandades piadosas. Se agrupaban para roturar las tierras incultas y cultivar
colectivamente. Las comunidades fa podan reagrupar a extranjeros que se asociaban como si
fueran hermanos. Las comunidades fa eran tambin reagrupamiento de parientes, formando
una asociacin sin acto legal, de ah su nombre de comunidad tcita. stas, tenan claramente
la caracterstica esencial que es la corresidencia. La distribucin del trabajo y de los bienes no
era suficiente para definirlas; era necesario sobre todo preparar y tomar conjuntamente la
comida.
En la edad media, el respeto a la regla de las comunidades permiti, as, a los siervos trasmitir
una herencia a su descendencia, lo que fijaba el grupo en el lugar. Su dislocacin sobrevino en
pocas diferentes segn las regiones: subsistieron durante mucho tiempo en el centro de
Francia.
De treinta a cuarenta personas vivan en comn. Los parsonniers elegan entre ellos amo,
frecuentemente la persona de ms edad, esta eleccin ha merecido para las comunidades
tcitas el nombre de repblicas de parientes. El amo diriga la comunidad, asignaba las tareas.
Una mujer diriga a las mujeres e hijas y reparta las tareas entre las mujeres.
Los bienes de la comunidad eran indivisos. Cada parsonnier era alimentado y vestido segn
sus necesidades. La estrategia del amo era la de conservara a sus hijos con l, dotando a las
hijas que se casaban fuera de la comunidad. Esta dote las exclua de todo derecho sobre los
bienes comunes. El tipo preferido de matrimonio que reforzaba la estabilidad de la comunidad,
era el matrimonio endgamo. Otra forma corriente de matrimonio era por intercambio. De este
modo solo se desplazaban las personas, los bienes permanecan dentro de la comunidad.
El trmino de comunidad tcita designa un tipo de grupo domstico en particular y, al mismo
tiempo un territorio agrcola comn. En todo momento este tipo de grupo familiar est
amenazado de fisin por las disensiones internas. Vasta que un miembro reclame su parte
para que la comunidad se venta abajo. Muchas de ellas desaparecieron en el siglo XVII,
cuando un impuesto muy pesado oblig a los campesinos a vender su propiedad.
Estas comunidades se disolvieron por las razones econmicas, demogrficas. sociales y
culturales propias de la evolucin de la sociedad y tambin por razones internas. Poco a poco,
la ideologa individualista, el ascenso del sentimiento familiar centrado alrededor de la pareja
conyugal y del hijo provocan el rechazo de la pesadez de esta vida comunitaria.
La comunidad tcita es pues, un grupo domstico compuesto de varios matrimonio, fundado
51

sobre una organizacin econmica y de trabajo especfica, inscrita en un perodo histrico
definido, y en regiones bien delimitadas, en las que adems era minoritario.

II.1.2 LA ZADRUGA YUGOSLAVA

Tambin la comunidad de residencia y de comida era fundamental. Si embargo pequeas
construcciones anexas a la casa principal eran atribuidas a las jvenes parejas. Los bienes
eran propiedad indivisa de los hombres. El lugar de la mujer era secundario. Un jefe elegido
diriga y organizaba el trabajo de los hombres, este jefe detentaba una fuerte autoridad. El
matrimonio era exgamo.
Los motivos de ruptura son diversos, la rivalidad femenina constituye una causa estructural de
dislocacin.

II.1.3 LA FAMILIA TRONCAL

Sus caractersticas son, constituye un grupo domstico que rene bajo el mismo techo a tres
generaciones, la del padre y la madre, uno de los hijos casados y su mujer y sus hijos.
El grupo domstico est estrechamente identificado con la casa. Esta es una institucin que
engloba adems de la residencia-granja y sus dependencias, construcciones y tierras,
derechos sobre los bienes colectivos. Es a cada casa a quin se atribuyen los derechos de
usos sobre las aguas, los bosques, los pastos comunales. De generacin en generacin, esta
casa debe ser transmitida en su integridad. De ello se derivan dos consecuencias: 1) la casa
impone a todos sus miembros su renombre y su prestigio, 2) la casa no puede ser dividida y
uno solo de los hijos ser el herederos.
La residencia del herederos es tambin patrilocal, puesto que es necesario que resida en la
casa de su padre. Los otros hijos que no son herederos son dotados y por ello, excluidos de la
herencia.
Los hijos que quedan solteros continan en la casa y abandonan tcitamente su parte al
heredero. Su estatus est a medio camino entre el del criado y el del pariente.
El ms anciano de los parientes es que detenta la autoridad.
El discurso ideolgico de hoy se basa en la oposicin esquemtica de dos tipos de familia
idealizados: por una parte, el basto reagupamiento de parientes de antao y el reducido
tamao del ncleo contemporneo, por otra. Contrasto maniqueo entre lo que era bueno y lo
que es malo. Esta oposicin simplificadora no resiste un examen en profundidad.

II.2 EL GRUPO DOMESTICO DE ANTAO: TAMAO Y ESTRUCTURA

II. 2.1. EL TAMAO DEL GRUPO DOMESTICO

Indagar cuantas personas vivan conjuntamente en los grupos domsticos de tiempos pasados
es abordar el problema de la fecundidad antigua. Tambin aqu abundan las ideas falsas. No
hay nada ms falso que la idea de familias con quince hijos. Todo ha conspirado durante
mucho tiempo contra estas retahlas de hijos. Retengamos aqu solamente que el grupo
domstico antiguo solo excepcionalmente daba hijos muy numerosos.
El nmero elevado de individuos que componan el grupo domstico lo formaban los parientes,
ascendentes, colaterales, y tambin no parientes, criados que vivan en la explotacin agrcola,
obreros que trabajaban como artesanos. Tamao de las fa y tamao de las explotaciones iban
a la par el tamao del grupo domstico en el antiguo rgimen tena un promedio de 4,75
personas, desde el perodo ms antiguo hasta las cifras de 1901.
La industrializacin, pues, no pudo tener por efecto la reduccin del tamao y la simplificacin
de la estructura de las fa.

II.2.2 LA ESTRUCTURA DEL GRUPO DOMESTICO

Los historiadores del Grupo de Cambridge proponen una tipologa:

52

1. Los grupos domsticos llamados "sin estructura familiar", de los que no se ve muy bien
a qu corresponde si no es a viejos amigos que comparten el mismo hogar. En esta
categora se cuentan, lo ms a menudo, las personas solas;
2. los grupos domsticos "simples" que corresponden a la fa, a nuestra clula familiar
contempornea: estn compuestos del padre, de la madre y de los hijos.
3. los grupos domsticos "extensos" compuestos, adems de los miembros de la familia
simple, por parientes ascendentes, descendientes o colaterales.
4. Los grupos domsticos "mltiples" en los que cohabitan varias emparentadas;
"polinucleares". en el interior de esta categora se introduce una distincin
complementaria segn la atribucin de la direccin del grupo domstico. Si quien dirige
es la pareja de padres de ms edad, nos encontramos en el caso de la familia troncal.
Si slo hay fa de hermanos y hermanos casados, de la misma generacin, se observa
una configuracin de "hermandad".
El grupo domstico en la vieja Europa tiene, pues, un tamao que no es muy superior al
correspondiente a la poca contempornea hasta una fecha reciente, y su estructura es, lo ms
frecuentemente, simple.
Los acontecimientos demogrficos que se producen con el tiempo afectaban a la estructura de
la familia. Las posibilidades de un grupo domstico para asociar varias generaciones estn
ligadas a la posibilidad de tener padres que todava vivan, es decir, a constreimientos que son
de orden demogrfico. La mortalidad en el Antiguo Rgimen podra impedir la presencia de
abuelos.
La organizacin de la produccin es igualmente importante para el tamao y la estructura del
grupo domstico, en la medida en que ste es una unidad de produccin. Algunas formas de
grupos domsticos mltiples pueden ser el resultado de adaptaciones econmicas. La
importancia del patrimonio tambin es un factor de diferenciacin. Los grupos domsticos
complejos de los labradores acomodados y los grupos domsticos conyugales de los jornaleros
que viven nicamente de su fuerza de trabajo.
Finalmente, podemos considerar la influencia del sistema de herencia. Un modelo cercano a la
familia troncal aparece en la regin en la que la costumbre es de hacer un solo heredero.
La relacin entre todas estas variables no son, por otra parte, simples. Bajo la misma etiqueta
de grupo domstico extendido o grupo domstico mltiple se observan configuraciones
familiares cuyo significado puede ser muy diferente segn las pocas.
Hoy da, la fa compleja es ms bien un signo de disfuncionalidad; es percibida como "anormal".
La pobreza obliga a los padres viejos a ir llevando adelante su explotacin con la ayuda de su
hija. El mantenimiento de grupos domsticos complejos es un signo de crisis social y
econmica.

II. 2.3. LA INESTABILIDAD DEL GRUPO DOMESTICO

El grupo domstico antiguo es tan inestable como la clula conyugal contempornea. Nuestra
sociedad no ha inventado ni la movilidad geogrfica ni la inestabilidad de los matrimonio
sometidos.

II. 2. 4. VIUDEDAD Y SEGUNDAS NUPCIAS.

En la demografa antigua, la mortalidad golpeaba las clulas conyugales mucho ms a menudo
que en la actualidad, y las segundas nupcias eran numerosas. Las segundas nupcias se
celebraban muy rpidamente despus de la muerte del esposo: lo exiga la sobrevivencia de la
familia.
As, se observan grupos domsticos, a lo largo de los aos, en los cuales un hombre puede,
sucesivamente, tener varias esposas, en los que cohabitan los hijos de diferentes madres, en
los que los primognitos hurfanos son desparramados entre otros miembros de la parentela.
El grupo domstico contemporneo es relativamente menos inestable de lo que lo era el grupo
domstico de antao.
En los primeros aos de amtrimonio son las mujeres sobre todos las que mueren, como
53

consecuencia de los accidentes ligados al embarazo y al parto.
Estos hombres jvenes que se encuentran viudos con nios pequeos a su cargo deben volver
a casarse muy pronto. Sin esposa, nada de cuidados a los hijos, nada de cocina, nada de
huerto, de ayuda en los campos: as se explica que las segundas nupcias de viudos sean
mucho ms numerosas que las de las viudas.
Las segundas nupcias numerosas, sobre todo masculinas, venan a crear una situacin de
poligamia sucesiva: el lmite al nmero de segundas nupcias es la tolerancia de la sociedad
frente a uniones que, a menudo, conllevan desorden social.
Estos recasamientos afirmaban la primaca de una organizacin econmica sobre la
organizacin familiar. El grupo domstico apareca constantemente amenazado en su
existencia por los peligros de la mortalidad, y su inestabilidad afectaba esencialmente a los
hijos que eran mantenidos o bien eran confiados a una red de parentesco.

MOVILIDAD

La movilidad geogrfica constituye un segundo factor de inestabilidad del grupo domstico. En
algunas regiones en las que los campesinos eran propietarios de sus bienes, las generaciones
podan sucederse de padre en hijo, o de padre en yerno, pero esto no siempre era posible para
todos. Slo uno de los hijos se quedaba, los dems estaban condenados a emigrar.
en las regiones de arrendamiento, de aparcera, la movilidad poda venir impuesta si la
situacin econmica daba una posicin de fuerza a un propietario, que buscaba mejor renta.
No se trataba de un desarraigo en la medida en la que el campesino se quedaba en su regin
de origen, pero este cambio de residencia implicaba una ruptura o bien unas relaciones dbiles
con la comunidad aldeana.
En las regiones de montaa, la migracin estacional significaba cada ao que el padre
abandonara el grupo domstico para encontrar un trabajo temporal en alguna parte.
Los movimientos de migracin temporal que conocieron en su apogeo a lo largo del segundo
imperio provocaron una desorganizacin familiar.

EVOLUCIONES RECIENTES

El tamao de los hogares contina decreciendo suavemente desde el censo de 1968. Se
contaba una media de 3,10 personas por hogar en 1962 y 2,70 en 1982. correlativamente, el
nmero de hogares compuestos por una sola persona aumenta: 19,6 por 100 de los hogares
en 1962 y 25 por 100 en 1982.
Las probabilidades de viudedad al principio del matrimonio son extraordinariamente reducidas
hoy en da. La proporcin de viudas aumenta mucho ms rpidamente que la de los viudos,
como consecuencia de la sobremortalidad masculina.
Cuando un antroplogo estudia la familia se interesa por el grupo domstico dentro del sistema
de parentesco, reconocido como uno de los principios que estructuran la organizacin social.
Una antropologa de la familia exige, pues, un anlisis de las relaciones entre los grupos
domsticos y el parentesco en las sociedades contemporneas.

III PARENTESCOS Y PARENTELAS.

El dato biolgico de base es un hombre, una mujer, nios. Los lazos madre-hijo, hermana-
hermano son biolgicos, pero la asociacin hombre-mujer ya es social. Cada sociedad debe
nombrar estos lazos que entraan en el seno de la dada y de la trada un conjunto de
relaciones, de sentimientos, de obligaciones.
El parentesco designa a la vez.

1. Las personas que son nuestros parientes.
2. Una institucin que regula en la medida variable el funcionamiento de la vida social.
Los socilogos de la familia contempornea aaden al presupuesto de la contraccin del
grupos domstico el de la desaparicin casi absoluta de las relaciones de parentesco. Esta
proposicin es la que queremos discutir y refutar. Se deslizan en esta tesis algunos resabios de
evolucionismo. El sistema de parentesco habra evolucionado, a partir de una sociedad
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matriarcal en la cual reinaba la promiscuidad sexual y en la que los hijos slo reconocan a su
madre, hacia una sociedad patriarcal ms refinada en la que cada pareja reconoca a sus hijos,
para, finalmente, alcanzar un modelo acabado, el de la sociedad europea de finales del siglo
XIX, en la cual se supone que las relaciones de parentesco slo tendran una reducida
importancia social.
Despus, los antroplogos han demostrado que no existe una correlacin directa entre el tipo
de economa de la sociedad y su organizacin y que no cabe un juicio de valor en relacin a los
diferentes sistemas de parentesco; ninguno superior a otro. El parentesco representa una de
las combinaciones posibles en el universo de los arreglos conocidos.

III.1 LA TERMINOLOGA DEL PARENTESCO

El parentesco constituye un sistema de "referencia social" que se efecta mediante la
terminologa. Esta ltima sirve para designar el universo de parientes que la consanguinidad, la
alianza nos dan. En nuestro sociedad, estos trminos son poco numerosos: padre, madre, to,
ta, primo, hermano, hermana, etc. La terminologa francesa del parentesco no distingue entre
la consanguinidad y la alianza, mientras que la inglesa s lo hace.
La terminologa del parentesco se articulo con los modos de filiacin y de alianza, que
constituyen los otros dos principios del parentesco. No categoras de la filiacin y de la alianza
son complejas.

III.2 LA FILIACIN

La filiacin es el reconocimiento de lazos entre los individuos que descienden los unos de los
otros. El principio juega en los dos sentidos, ascendiendo o descendiendo a lo largo de las
generaciones sucesivas. Toda sociedad conoce la filiacin, pero algunas le otorgan mayor
importancia que otras.
distinguimos la lnea directa: los padres y las madres de nuestros padres... de la lnea colateral:
primos, primos salidos de hermanos, parientes con los cuales tenemos un antepasado en
comn, pero de los que no somos descendientes.
La memoria genealgica en nuestra sociedad no es muy profunda: se reduce a tres
generaciones ms o menos.
Nuestra sociedad reconoce tambin que mediante la filiacin se transmite un conjunto de
caractersticas o de bienes, el nombre, o incluso rasgos fsicos.
En las sociedades exticas, el principio de filiacin tiene una importancia mucho mayor.
Lo que distingue a nuestras sociedades industrializadas de las sociedades exticas no es la
ausencia de filiacin, sino el hecho de que nuestros grupos sociales se reclutan menos sobre la
base del parentesco que sobre las clases de edad, la clase social, la afinidad amical, el lugar
de trabajo, el ejercicio del ocio, etc. en una sociedad extica, todas estas separaciones sociales
estaran reagrupadas y determinadas en funcin de la pertenencia al grupo de parentesco.

III.2.1 FILIACIN UNILINEAL

En la filiacin unilineal slo son reconocidos como parientes aquellos que descienden de una
lnea paterna de una lnea materna. el reconocimiento del individuo en su grupo de parientes
puede hacerse por relacin a un antepasado comn determinado con el cual puede establecer
un lazo genealgico: es el "linaje". El "clan" reagrupa parientes sobre una profundidad
genealgica mayor hasta un ancestro comn con el cual no puede establecerse exactamente
un lazo y que deviene mtico. El linaje podr aparecer como subdivisin del clan. La
pertenencia a tal linaje o a tal clan determina enteramente la posicin social de un individuo, en
el interior de su propio grupo de filiacin. El linaje es algo ms que un conjunto de parientes
unidos por lazos privilegiados; tambin es una persona moral que posee bienes indivisibles,
que cumple funciones polticas, militares, religiosas, etc.
La filiacin unilineal adopta, pues, un principio de clasificacin fundado sobre el sexo; asigna un
individuo a un grupo de parientes. Segn algunos autores, el tipo de residencia dependera del
principio de filiacin: se residira donde su padre porque uno es miembro de su patrilinaje. Por
el contrario, Robin Fox, estima que el modo de residencia gobierno el principio de filiacin. Los
primeros grupos humanos, cazadores, lo que constitua la residencia matrilocal. La residencia
matrilocal era la regla.
Las madres y las hijas constituyen el elemento estable de la casa. Los hijos y los maridos son
55

los elementos mviles. En estos sistemas matrilineales, los hombres pertenecen al grupo social
de su madre, lo que da una cierta preeminencia a las mujeres. el rol de marido se reduce al de
genitor. Estos hombres del matrilinaje detentan la autoridad dentro de la casa.
La filiacin patrilineal no constituye la simetra exacta de la filiacin matrilineal, puesto que este
ltimo tipo comporta contradicciones con los principios de funcionamiento del grupo, sobre todo
con el de la detentacin de la autoridad por parte de los hombres.
Si, en algunas sociedades, los bienes estn entre las manos de las mujeres, la mayora de las
veces son sus hermanos los que tienen la posesin.
En las sociedades que conocen una filiacin patrilineal, la residencial es patrilocal, es decir, la
joven pareja formada por el hijo y por su mujer se instala en la casa del padre del esposo, o
neolocal, en una casa independiente. En este tipo de filiacin no existe conflicto para la
atribucin de la autoridad.
en la filiacin patrililenal (llamada todava agntica) se transmiten de padre en hijo (agnados) el
nombre, los bienes, los privilegios, los derechos, los deberes polticos, religiosos, econmicos
etc. Las sociedades patrilineales atribuyen mucha ms importancia al matrimonio y a los
derechos del marido sobre su mujer y sus hijos.
El lugar de las mujeres no es igual al de los hombres en un sistema matrilienal, que, ya lo
hemos visto, les atribuye el rol preponderante no en tanto que maridos y padres, sino en tanto
que hermanos y tos. Sobre estos modos de organizacin social, que en cierta forma no son
ms que el armazn exterior de la sociedad se injerta toda una gama de variaciones culturales,
todo el proyecto global de una sociedad que explica la variedad del universo de las culturas.
Por ejemplo, las comunidades tcitas, estas "grandes familias" de las que hemos hablado
anteriormente, presentan un variante de los modos posibles de organizacin de una filiacin
patrilineal. Las comunidades tcitas son patrilinajes, en la medida en que hay una referencia a
un antepasado comn identificable, pero no se trata de clanes, pues no se da un
reagrupamiento de varios de estos patrilinajes.

III.2.2 FILIACIN BILINEAL Y COMPLEMENTARIA

Existen sociedades en las que funciona una filiacin bilineal, en la cual cada grupo de filiacin
tiene asignada una funcin diferente, el patrilinaje cumple unas funciones y el matrilinaje otras.
Un sistema bilineales frgil como consecuencia de la competencia entre los dos linajes.

III.2.3 FILIACIN INDIFERENCIADA O COGNATICA

En la filiacin indiferenciada o cogntica, la pertenencia a un grupo de parentesco ya no est
fundada sobre el sexo. Todos los descendientes de un individuo forman parte de su grupo de
parentesco.
La sociedad francesa, con la excepcin del nombre, que es transmitido en filiacin patrilineal,
est en un rgimen de filiacin indiferenciada. Se puede recibir en herencia bienes procedentes
de los cuatro abuelos y, ms generalmente, se reconocen emparentados con todos los
ancestros sea en la lnea que sea.

III.2.4 PARENTELA

Los grupos de parentesco que acabamos de analizar, estn constituidos por referencia a uno o
ms antepasados comunes. A la inversa, la parentela toma como centro al individuo que
reconoce a sus parientes por la sangre y por la alianza hasta el agotamiento de los lazos
genealgicos. Estos grupos no constituyen personas morales como los grupos de filiacin; no
poseen derechos en comn ni bienes indivisos.
La parentela no es slo caracterstica de las sociedades contemporneas, como ocurre con el
grupo domstico restringido a los padres y a los hijos. Sistemas que considerbamos
fcilmente como necesariamente ligados a la evolucin industrial de la sociedad los
encontramos tambin en sociedades primitivas.

III.3 LA ALIANZA

Exogamia. Se trata de un tipo de matrimonio fuera del grupo social de origen y que permite
entrar en relaciones con otros grupos de filiacin. Por esta regla de la exogamia reencontramos
la prohibicin del incesto.
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III.3.1 SISTEMAS ELEMENTALES

Las sociedades conocen diferentes sistemas de matrimonio que pueden clasificarse en dos
tipos principales: sistemas elementales y sistemas complejos.
Los sistemas elementales se caracterizan por la existencia de reglas de alianza que prescriben
al individuo la categora de mujeres que debe desposar y aquellas que le estn prohibidas.
La forma ms simple de matrimonio fuera del grupo es el intercambio de hermanas. En el
sistema ms simple, el que se designa con el trmino de "intercambio restringido", un hombre
debe casase con su prima cruzada bilateral, es decir, tomar esposa all donde su padre tom
la suya, el sistema puede complicarse, el sistema denominado aranda: un hombre busca
esposa all donde la busc su abuelo. Una variante ms elaborada. La regla quiere que una
hija tome esposo en el grupo de donde sali su madre.
El segundo gran tipo de sistema elemental de alianza es llamado "asimtrico" o de "intercambio
generalizado", pues pone en relacin todas las secciones de la tribu.
Los sistemas elementales de parentesco comportan todos una doble especificidad, la categora
de individuos que no su pueden desposar, y aquella en la que debe encontrarse al cnyuge.

III.3.2 SISTEMAS COMPLEJOS

Los sistemas complejos, slo comportan reglas negativas de matrimonio; no se definen por la
categora de parientes con los que se debe contraer matrimonio, sino por la que est prohibida.
Las sociedades contemporneas funcionan segn el modelo complejo, pero tambin
numerosas sociedades exticas. Los sistemas complejos distribuyen a los individuos a travs
de todo el espacio social, nuestro sistema de matrimonio participa de la regla universal de la
prohibicin del incesto, el sistema de alianza de las sociedades contemporneas. Es una de las
variantes, una de las concreciones posibles del sistema de matrimonio sobre un continuum que
va del intercambio restringido a la -supuesta- libre eleccin del cnyuge.
Existe una relacin entre el vocabulario del parentesco y los tipos de matrimonio.

III.4 SEGMENTOS DE LINAJE Y PARENTELAS CAMPESINAS.

Como en las sociedades exticas, pero de otra manera, el lugar del parentesco en la sociedad
campesina se articula con los modos de apropiacin del suelo. En las primeras, sabemos que
los derechos sobre un espacio son apropiados colectivamente por un linaje que le da valor. en
las segundas, la propiedad es individual y el territorio generalmente limitado. La doble
caracterstica de las sociedades campesinas que conocen una apropiacin familiar del suelo y
una identidad entre familia y explotacin agrcola.

III.4.1 SEGMENTOS DE LINAJE CAMPESINOS

Contrariamente al linaje que distingue a los individuos segn el sexo, el segmento de linaje
sigue un camino que pasa por los hombre y por las mujeres segn los meandros de la
memoria, las circunstancias econmicas y sociales, las migraciones o los accidentes
personales. El grupo domstico se encuentra insertado en el o los segmentos del linaje de los
que ha recibido un patrimonio.
El segmento de linaje se impone a la vez al grupo domstico y al grupo aldeano en su totalidad.
La articulacin entre segmento de linaje y patrimonio se pone bien de manifiesto por el estudio
del poder poltico local.
Alrededor de los segmentos de linaje de campesinos reagrupadores de tierras o de notables
locales se constituye una ideologa de la aldea que se identifica con el segmento de linaje que
la representa en el plan poltico local.
En alguna ocasin, el segmento de linaje no se constituye alrededor de la propiedad, sino del
derecho al arrendamiento, de la herencia de un estatuto.
La presencia del segmento de linaje tambin puede ser atestiguada entre los artesanos. Grupo
domstico y propiedad del instrumento de produccin se confunden aqu. Podemos observar
segmentos de linaje de tejedores, herreros, sastres zapateros.
Para que halla segmento de linaje es necesario, una cierta profundidad genealgica, la
existencia de bienes para transmitir y una ideologa familiar.

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III.4.2 PARENTELAS CAMPESINAS

La parentela, esta constelacin ambigua de parientes con la cual podemos elegir tener o no
tener relaciones, determina redes que unen entre ellos los diversos grupos domsticos
emparentados. Podemos representarlos como mallas corriendo de una casa a la otra y a lo
largo de las cuales circulan informaciones, ayudas mutuas, bienes y servicios.
Segmentos de linaje y parentelas funcionan de manera complementaria, el principio vertical y
horizontal, latente en todo grupo humano, predominante aqu o all, por razones econmicas de
herencia etc.
Esta parentela asegura un determinado nmero de funciones, y sobre todo ofrece en su seno
una opcin de cnyuges posibles. Numerosos matrimonios se conciertan dentro de esta clase
de "extraos y poco parientes".
En estas parentelas, lejanas a la vez en el espacio genealgico y en el espacio geogrfico, se
crean clientelas en las que se forjan el honor y el poder reciproco de los grupos familiares. Las
parentelas articuladas a los segmentos de linaje tienen funciones polticas: en determinadas
familias se reclutan los alcaldes de generacin en generacin.

III.5 MODOS DE EVOLUCIN DE LOS BIENES

Sociedades africanas y sociedades eurasiticas se distinguen por su modo de devolucin de
los bienes. en las primeras, unilineales, el proceso de transformacin est asociado al sexo: los
hombres heredan de las mujeres , las mujeres heredan de las mujeres. en Europa y en Asia,
las mujeres heredan de los hombres y viceversa, lo que tiene como consecuencia diseminar la
propiedad fuera del grupo de filiacin unilineal. Nombre de "devolucin divergentes".
Las especificidades europeas.

III.5.1 HEREDEROS Y SUCESORES

Georges Augustins investiga la lgica de la "perpetuacin de los grupos domsticos"
construyendo un modelo comparativo clasificatorio que integra la herencia, la sucesin y la
residencia y sobre el cual se injertar el modelo matrimonial. En el caso de la familia troncal,
heredero y sucesor se confunden: en el caso del sistema igualitario, todos los hijos acceden a
la herencia, y varios de ellos pueden ser sucesores, o uno solo. Hay posibilidad, pues, para
manipulaciones familiares en la eleccin del elegido llamado a sustituir a la generacin mayor.
La distincin entre heredero y sucesor, Georges Augustins distingue tres tipos principales de
sistemas, el sistema de casa (o familia troncal), el sistema de parentela y el sistema de linaje.
El primer caso pone por delante la residencia alrededor de la cual se organiza todo el sistema
social, y los otros dos casos
ponen por delante el parentesco, en su organizacin sea horizontal, sea vertical. Todo individuo
est, en efecto, inscrito a la vez en un grupo domstico y en una constelacin de parientes, dos
entidades portadoras de tensiones y de contradicciones; en el sistema de casa es la residencia
la que dominar, en el sistema de parentela o de linaje era el principio parenteral. Esta tipologa
fija, elimina los casos intermedios.
La diversidad de los sistema de devolucin de bienes en la Europa campesina se inscribe en
un continuum que va desde un podo estrictamente indiviso a un polo igualitario, con tipos
intermedios.

III.5.2 CAMPESINADOS DE LA MEJORA, CAMPESINADOS IGUALITARIOS

El sistema indiviso que establece un heredero es el ms coherente a primera vista, puesto que
concilia armoniosamente la necesidad de transmitir un bien entre las generaciones y el de
mantener el patrimonio familiar intacto con el fin de asegurar la viabilidad de las explotaciones.
Unos solo de los hijos es designado como heredero; l ver cmo recibe la totalidad del
patrimonio familiar.
En este sistema "de casta", los hijos no herederos estn dotados y excluidos de la herencia.
Reciben una pequea cantidad de dinero que les aparta de todo derecho sobre el patrimonio
colectivo. diferentes alternativas se les ofrecen: permanecer solteros en el seno de la casa,
exiliarse, convertirse en sacerdotes, casarse segn el dicho y construir una reserva de mano de
obra para el artesanado local, o emigrar definitivamente.
El heredero es siempre el primer nacido y, preferentemente, un varn en la Francia meridional,
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el sistema se flexibiliza y autoriza a las hijas a heredar. en algunas sociedades, el heredero es
elegido desde el nacimiento. La familia bretona, encarna el polo igualitario. Los campesinos
bretones, generalmente, no son propietarios de sus explotaciones, y por esta razn conocen
numerosos desplazamientos.
Los grupos de residencia apenas tienen, pues, apego simblico a un lugar. La regla de
devolucin de los bienes coincide. Se trata de una regla igualitaria que se pone en prctica con
todos los hijos, tanto los varones como las hembras. En una regin dominada por el arriendo, la
regla igualitaria slo afecta a los bienes muebles.
Entre el modelo de la familia pirenaica, profundamente indiviso, y el modelo de la familia
bretona, especialmente igualitario, existe espacio para toda una gama de situaciones
intermedias.

IV LAS RELACIONES DE PARENTESCO EN LA SOCIEDAD URBANA

Si el parentesco esta institucin parece secundaria en las sociedades urbanas e
industrializadas. Dominadas por el modo de produccin industrial, estructuradas en clases
sociales, en asociaciones de todo tipo.

IV.1.1 LA TESIS DE TALCOTT PARSONS
Segn Talcott Parsons, los procesos de industrializacin segmentan la familia, primero en el
aislante de su red de parentesco, luego reduciendo en tamao del grupo domstico a una
familia conyugal, con un reducido nmero de hijos. Este grupo ya slo es una unidad de
residencia y de consumo; ha perdido sus funciones de produccin, sus funciones polticas y
religiosas: comparte sus responsabilidades financieras y educativas con otras instituciones; la
funcin principal que le resta es la de socializar al nio, y sobre todo asegurar el equilibrio
psicolgico de los adultos. Este grupo domstico aislado de su parentesco est fundado sobre
el matrimonio que asocia compaeros que se han elegido libremente; est orientado hacia
valores de racionalidad y de eficacia; los toles masculinos y femeninos especializados
contribuyen al mantenimiento del subsistema familiar en el seno del sistema social. El padre
tiene un rol "instrumental", asegurando la relacin con la sociedad y como proveedor de los
bienes materiales; la mujer tiene el rol "expresivo" en el interior de la familia.
Esta tesis era funcionalista en la medida en que afirmaba la adecuacin de este modelo familiar
con las caractersticas de la sociedad contempornea. Como seala Jonh Mogey, la mayor
parte de las proposiciones de Parsons han sido invalidadas.
El aislamiento social de la familia nuclear de su parentesco, no se han producido. Por el
contrario, la interaccin entre los miembros del grupo de parientes se mantiene en todas las
sociedades.
IV.1.2 INDUSTRIALIZACIN Y PARENTESCO
Abundantes estudios subrayan el papel activo de la familia en los procesos migratorios, como
facto de continuidad y de estabilidad frente a las presiones del nuevo entorno. La familia
amortigua los choques con la sociedad industrial proporcionando un marco de adaptacin. El
parentesco en la sociedad industrial no aparece, como una transferencia arcaica de la sociedad
rural, seala Tamara Hareven, sino como el desarrollo de las nuevas respuestas a necesidades
dictadas por las nuevas condiciones. Sus redes, en el contexto de la industrializacin, estn
engarzadas en un doble espacio, el del origen y el de la llegada.
El rol del nepotismo familiar todava est por dilucidar. Tenemos la tendencia a asociarlo a las
clases dominantes, pero ha jugado tambin en la clase obrera, sobre todo en la poca en que
las condiciones de trabajo eran particularmente penosas.
DESARROLLO INDUSTRIAL
En el otro extremo de la escala social, parentescos y parentelas tambin han conservado su
poder.

IV.1.3 PODERES Y PARENTESCO

Otro test de la capacidad de los parentesco y de las parentelas a adaptarse a los cambios
inducidos por la industrializacin es el mantenimiento de su poder, ya sea poltico, profesional o
social.
La dominacin tradicional de las familias de notables ha sido puesta en entredicho por la
evolucin social y econmica, sin embargo, las redes de parentesco oponen a los cambios
polticos una triple forma de resistencia. Algunas parentelas saben adaptarse a las nuevas
59

formas de poder econmico. De la tierra a la industrial. En segundo lugar, el poder poltico
basado en una clientela tradicionalmente fiel se mantiene a menudo entre las mismas manos.
Finalmente, las redes antiguas se refuerzan mediante la alianza que le aportan los advenedizos
de la escena poltica, sobre todo por la va de las alianzas matrimoniales.
Las parentelas aristocrticas, tambin, por un remarcable trabajo de renovacin de sus
estrategias de alianza, han podido seguir asentando su poder.
IV.2 SEGMENTOS DE LINAJE Y PARENTELAS EN LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA
Los estudios recientes que constatan la predominancia del grupo domstico nuclear recuperan
las proposiciones de Parsons. Sin embargo, esta estructura familiar ya no se presenta como
perfectamente ajustada a la economa moderna sino como refugio, lugar de repliegue contra
las agresiones exteriores de la sociedad, lugar que concentra sobre un reducido nmero de
cabezas toda la afectividad necesaria para luchar contra una sociedad humana.
Contrariamente a la tesis americana, no habr una complementariedad funcional entre
sociedad y familia, sino desarmona e incluso antagonismo. el grupo domstico conyugal, se
carga de afectividad y se repliega sobre s mismo para proteger a sus miembros contra la
deshumanizacin del modo de vida cotidiano. Esta tesis pesimista es sostenida por Louis
Roussel.
El autor, en la lgica misma de su investigacin, ha sido conducido a contradecir parcialmente
sus tesis reconociendo que el campo afectivo no se limita a los padres y a sus hijos pequeos,
sino que se abre ms all del ncleo conyugal hacia los grupos domsticos de los
ascendientes.

IV.2.1 LAS RELACIONES ENTRE PADRES E HIJOS CASADOS.

Para ello se ha medido la proximidad de las residencias, las frecuencias de las relaciones, la
importancia de los servicios, las modalidades de la transmisin de bienes.
La primera conclusin es la proximidad entre la residencia de los padres y los hijos casados.
Sobre una muestra nacional ms del 75 % de stos habitan a menos de 20 Km. de sus padres.
As, la sociedad industrial no induce necesariamente a la movilidad que hace estallar
geogrficamente la fa.
A travs del estudio de la transmisin de bienes, ocasiones de encuentro y de servicios (ayuda
financiera, cuidado de los hijos en caso de dificultad temporal o de modo regular, etc.) se
desprende un modelo coherente: la proximidad residencial permite la frecuencia de la
interaccin a condicin de que sea preservada la independencia de la joven fa. De una y otra
parte, se desea el mantenimiento de la libertad.
Las relaciones entre hijos casados y sus padres se intensifican cuando stos alcanzan la edad
de la jubilacin.
La encuesta de Roussel intentaba tambin discernir la continuidad cultural de una generacin a
otra. Se trataba de ver si los mismos modelos familiares eran trasmitidos de padres a hijos o si
los padres adoptaban los modelos de los hijos. Se pudieron observan tres situaciones: a)
transmisin de un modelo familiar caracterizado por una cierta jerarqua de los cnyuges, por
una distincin acusada de roles, por una reserva en relacin a la sexualidad. b) Convergencia
de opiniones relativa, por una parte, a la transmisin de ciertas ideas, y por otra, a la adhesin
ms o menos activa de los padres a posiciones de los hijos. c) Distancia, si no oposicin entre
las ideas, pero sin enfrentamiento con elusin sistemtica de estos temas con el fin de evitar
los conflictos.
La fa aparece como un refugio, sobre todo para las clases medias, que son las ms sensibles
al cambio.
Una ascensin social reciente, el acceso a un bienestar que no conoci la generacin
precedente parecen frgiles, y su proteccin parece asegurada por el mantenimiento de
relaciones familiares densas entre las generaciones. Cuando el matrimonio conoce un
semifracaso se vuelven hacia sus padres.
La investigacin clnica confirma la importancia de la afectividad, que es asimtrica los padres
son cada vez ms dependientes del afecto de los hijos. Sus mltiples regalos, prstamos,
servicios sera para ellos la manera de conseguir este afecto. Aunque esta situacin sea
percibida as por ambas partes, no debe ser manifestada.
Tomando en cuenta los bienes y servicios que se intercambian dentro de las redes familiares,
volvemos a encontrar la articulacin entre el grupo domstico, los ascendientes y otros
miembros del parentesco.
Agnes Pitrou distingue dos tipos de ayuda entre estos flujos que circulan dentro del parentesco
60

urbano: la ayuda de subsistencia, que sirve para hacer frente a las dificultades imprevistas, y la
ayuda de promocin que se oriente a la mejora del status.
Estas conclusiones tienen un doble inters: 1) abordan el campo de las relaciones familiares no
bajo el ngulo de la afectividad sino de su funcionalidad en las estrategias sociales. 2) Las
relaciones descritas ponen en evidencia el papel de la fratria en el campo familiar extenso y
respaldado por la red de amistad.

IV.2.2 LA RELACIN MADRE E HIJA

Se observa una preferencia por esta relacin en la sociedad contempornea que, de hecho,
recuperara una cierta matrilateralidad. La inestabilidad contempornea de las uniones debera,
por otra parte, contribuir a reforzarla.
Esta relacin de afectividad entre madre e hija casada mediante la cual se trasmiten tcnicas y
valores se mantiene en la clase obrera del S. XX.
IV.2.3 GENEALOGIAS Y RED DE PARENTESCO EN MEDIO URBANO
Como en el medio rural el concepto de segmentos de linaje y parentelas es pertinente para
analizar el parentesco en la sociedad urbana.
Elizabeth Both distingue entre el parentesco efectivo (parientes con los cuales se mantiene una
relativa intimidad), el parentesco no afectivo (parientes con los cuales no hay contacto y de los
cuales slo se conocen un determinado nmero de informaciones) y los parientes lejanos (de
los cuales no se sabe nada sino que existen).
Igualmente Firth distingue el parentesco reconocido del parentesco nombrado; el segundo era
ms restringido que el primero, pues comprenda exclusivamente los parientes que podan
designarse por el nombre.
El principio de selectiva parece ser caracterstico del sistema de parentesco en las sociedades
occidentales; juega a la vez en el establecimiento y para el contenido de las relaciones
sociales; funcionan como un sistema de referencia social.

IV.2.4 FUNCIONES DEL PARENTESCO

Se tiene una tendencia excesiva a reducir la relaciones con el parentesco a funciones
afectivas, rituales o simblicas. Es con motivo de los grandes ritos del pasaje de la vida (sobre
todo el entierro) cuando se invita a la mayor cantidad posible de parientes. Ms all de los
contactos, visitas, intercambios de servicios y de reuniones familiares, el parentesco crea un
conjunto de obligaciones morales ms o menos contingentes y proporciona un marco de
referencia que tiene su propia importancia en relacin a otros marcos de referencia tales como
la profesin, el barrio de residencia, o la regin de origen. Esta concurrencia con otros
subsistemas sociales es caracterstica del sistema de parentesco en las sociedades urbanas.
IDENTIFICACION
La existencia latente de las redes de parentesco reviste gran importancia en una sociedad que
asla al individuo: volvemos a encontrar la idea de la fa refugio. Ya no se trata aqu de
sumergirse en el grupo domstico conyugal, sino de situarse en la red familiar que permite
identificarse en el tiempo y en el espacio. El por esta historia familiar por lo que se sabe quin
se es y de donde se viene.
Las redes proporcionan un sentimiento de estabilidad, de pertenencia, funcionan como un
sistema de identificacin.
Las relaciones de parentesco constituyen un medio de acceso a la comunidad. Es cierto que no
es el nico medio que existen agrupamientos formales, y cada vez ms en la actualidad, que
proporcionan a los extraos los medios de integrarse. A pesar de todo, el parentesco sigue
siendo un medio privilegiado de acceso a los otros, a la creacin de relaciones sociales.

ACCESO AL MERCADO DE TRABAJO

El parentesco sirve a menudo para penetrar en el mercado de trabajo, sobre todo para un
primer empleo. En lo alto de la escala social, la referencia a tal miembro del parentesco sirve
de identificador y puede pesar tanto como el diploma en el momento de la seleccin.

IV.2.5 PARENTESCO Y MEDIO URBANO

Cuanto ms estable es el grupo ms antigua es la residencia; cuanto ms dbil es la movilidad
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social y residencial tanto ms se multiplican y se superponen las relaciones de parentesco
hasta el punto de constituir una sociedad de interconocimiento, como en la aldea o en los
barrios antiguos de las ciudades. Debemos preguntarnos acerca de los efectos de las
renovaciones urbanas sobre la extensin de las redes de parentesco. En este tipo de
comunidad urbana en la que nadie se conoce, el estatus sustituye a la red de conocimientos
mutuos. Puesto que uno ya no puede ser identificado por un miembro de su parentesco. el
individuo se encuentra identificado por los otros con la ayuda de criterios exteriores: el modo
como van vestidos los hijos para ir a la escuela, la marca del automvil, los cuidados
dispensados al huerto. Red de parentesco y de sociabilidad funcional, pues, sobre criterios
diferentes y no son substituibles entre s.
Puede sostenerse que cuanto menos propicio es el medio urbano para las relaciones
humanas menos interaccin tienen los individuos con los otros en el marco de la vida cotidiana
y el parentesco se encoge alrededor del grupo domstico? Este fenmeno parece
efectivamente constatado en la aglomeracin parisina.
Sin embargo, la importancia de una red de parentesco no se mide solamente por las funciones
tangibles que puede cumplir; el parentesco remite a todo un imaginario en accin, y su papel
quiz es ms importante por esta funcin latente.
El imaginario familiar tambin es el confortable seguro que en un mundo en el que la familia va
mal la vuestra en particular va bien.

IV.2.6 PARENTESCO Y CLASE SOCIAL

La hiptesis la movilidad social, que a menudo es una movilidad geogrfica, relajara
considerablemente las relaciones de parentesco entre padre e hijos casados, y ms todava las
propias de la parentela. En relacin a la interaccin constatada dentro de la clase obrera, la
clase media tiene relaciones de parentesco menos densas. Un matrimonio que conoce un
ascenso social est dispuesto a sacrificar las ventajas de la proximidad residencial por las que
ofrecen un mejor empleo en una ciudad o una regin alejadas. Este matrimonio adquirir
nuevos comportamientos culturales, y la sociabilidad de la amistad reemplazar a la
sociabilidad familiar.
La clase media en ascenso social, en efecto, adquiere toda una cultura de ocio desconocida
por la clase obrera. Esta sustituye quiz a todas las formas de sociabilidad familiar por las que
se desarrollan con la civilizacin del ocio. Con el trabajo, la familia deja de ser el nico polo de
atraccin de la vida social.
Resulta difcil, sin embargo, mantener un discurso nico sobre las redes de parentesco y de
sociabilidad de esta categora social. La clase media inglesa sus lmites son imprecisos. Hemos
sealado la fuerte interaccin en el seno del parentesco dentro de las clases medias inglesas.
Para las clases superiores, las opiniones parecen ms coincidentes. Pueden dispensarse las
relaciones de parentesco en la medida en que los medios financiaron permiten comprar los
servicios proporcionados por el parentesco en otras clases sociales. Al igual que en las clases
medias, existe tambin una interaccin social importante fuera del parentesco. Por el contrario,
en estas categoras es donde observamos la ayuda financiera ms importante es bienes y
servicios, sobre todo en el momento de instalacin de los hijos casados. en las clases
superiores, el parentesco proporciona apoyo material y moral para mantenerlo.
Numerosos estudios coinciden en considerar la clase social como una de las variables
principales de la existencia de las relaciones con el parentesco; sin embargo, ya no se puede
sostener que la industrializacin ha cortado el grupo domstico de su grupo de parentesco.
IV.3 RED DE PARENTESCO CONTRA FAMILIA NUCLEAR: UNA POSICIN IDEOLGICA.
El paso ideolgico de la familia nuclear. La ideologa de la familia nuclear proclama el derecho
del individuo a elegir su cnyuge, al igual que el lugar donde quiere vivir y los parientes que
quiere tener. La familia nuclear, es portadora de un ideal de democracia y de libertad.
As pues, no nos sorprenderemos de que una imagen y una ideologa de la familia nuclear
sean vehiculados por la prensa y la televisin.

LA FORMACIN DEL GRUPO DOMESTICO

V SOCIOLOGA HISTRICA DEL MATRIMONIO

De entrada, podemos considerar como falsa esta idea recibida: hoy da uno se casa por amor,
antao de casaban por inters, hoy da se elige libremente, antao uno era casado por sus
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padres.

V.1 DE LA ALIANZA AL MATRIMONIO

En una sociedad de religin y de moral cristiana, el matrimonio est fundado por un derecho
que reglamenta la sexualidad. Dentro de un cuadro jurdico-eclesistico, la institucin se
inscribe en contexto sociales, econmicos y culturales muy variados.

V.1.1 EL MARCO RELIGIOSO

el derecho cannico elaborado en el siglo XII define el matrimonio como un sacramento
indisoluble cuya materia est constituida por el consentimiento mutuo de los esposos.
Estos matrimonios que prescindan del consentimiento de los padres siempre eran portadores
de desorden social.
Un cierto nmero de fenmenos econmicos y sociales ha conducido a los padres a reafirmar
su autoridad sobre los hijos, para la eleccin de su cnyuge, con el fin de que el orden social
no se apuesto en peligro. Las clases aristocrticas, las ms influyentes sobre el poder
eclesistico y laico, presionaron para obtener nuevas reglamentaciones que afirman la
autoridad paterna, e hicieron del matrimonio no tanto la unin de dos individuos, sino la alianza
de dos parentelas y de dos patrimonios.
Los textos del concilio de Trento y las ordenanzas reales de finales del S XVI y principios del
XVII van a establecer la doctrina oficial del matrimonio que permanece en vigor hasta el S.XIX,
teniendo en cuenta los arreglos que aportaron la Revolucin y el Cdigo civil.
La mayora de edad requerida para el matrimonio entonces era de treinta aos para los
hombres y de veinticinco para las mujeres. Hasta esta edad, los hijos deban solicitar el
consentimiento de sus padres; ms all, slo tenan que pedir su opinin.
Hasta el concilio de Trento, el sacerdote slo era un testimonio del compromiso de los esposos;
luego se le dio una parte activa en el acto sacramental; debe unir los esposos en matrimonio.
En los siglo XVII y XVIII, la naturaleza del matrimonio evoluciona del sacramento al contrato, en
parte bajo la influencia de la Reforma que rechazaba el carcter sacramental del matrimonio, y
en el S XVIII bajo la influencia de los juristas de la escuela llamada "de derecho natural".
Pero el sacramento y el contrato son cosas bien diferentes: a uno estn vinculados los efectos
civiles, al otro las gracias de la iglesia: Los dos aspectos se disociarn totalmente con la
Revolucin que marca el desenlace final de las dos tendencias, exigiendo una ceremonia civil
para dar validez a la ceremonia religiosa.

DEMOGRAFA DEL MATRIMONIO

A pesar de estas restricciones, se descubren algunas evoluciones. En primer lugar, la
nupcialidad reacciona a los mismos factores demogrficos. Bajo el Antiguo Rgimen, en los
perodos de grandes mortalidades debidas a las epidemias, la curva de los matrimonios tiende
hacia cero. Esta curva es igualmente sensible a las crisis econmicas que constituyen otro
freno.
Los acontecimientos polticos (guerra, revolucin,) tampoco son favorables a la nupcialidad.
Algunas medidas legislativas, por el contrario, han contribuido a favorecer la nupcialidad, y
sobre todo la disminucin de la edad de matrimonio, que ha sudo restablecida, bajo la
Constituyente, a los veintin aos, edad a partir de la cual el consentimiento de los padres ya
no es necesario. Se observa entonces un avance importante de la nupcialidad, pero es
pasajero.
Desde 1740 hasta nuestro das, el nmero absoluto de matrimonios, con excepcin de pocas
conflictivas a causa de las guerras, no deja de crecer lentamente, mientras que la tasa bruta de
nupcialidad se mantiene ms o menos estacionario.
En revancha, el perodo del ao en el que tienen lugar los matrimonio ha cambiado mucho. Los
movimientos estacionales antiguos estn caracterizados por alternancias de intensa actividad y
momentos vacos. En los siglos XVII y XVII. En estas pocas, los matrimonios se celebran
sobre todo en febrero y en noviembre, julio y agosto son meses huecos porque los grandes
trabajos agrcolas de los campos.
Tambin son preferidos algunos das de la semana: no se casan los viernes. Tampoco se
casan en jueves. El domingo tambin estaba prohibido.
Hoy da, los matrimonios se celebran a lo largo de todo el ao, con una preferencia por los
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meses de verano; cerca del 80 por 100 tienen lugar el sbado.

CELIBATO

En el siglo XVIII, la proporcin de solteros definitivos est comprendida entre el 10 y el 15 por
100 entre las mujeres; entre los hombres todava es ms dbil, puesto que los hombres eran
menos numerosos en razn de una mortalidad y de una emigracin ms fuertes.
En el siglo XX, el celibato es ms frecuente entre los hombres como consecuencia de la
emigracin masculina, el descenso continuo de los nacimientos ha puesto en presencia
efectivos femeninos constantemente inferiores a los efectivos masculinos.
En los perodos antiguos, la escasez relativa de celibato se explica por la necesidad del
matrimonio para acceder al estatus social adulto. En un tiempo en el que el grupo domstico y
explotacin agrcola o artesanal se confunden. El soltero es un marginal. No hay "eleccin" de
una vida de soltero, sino el celibato religioso o militar, estado abrazado a menudo como un mal
menor. Para las ciudades, parece que la proporcin de solteros sea ms elevada que en el
campo.

EDAD DE MATRIMONIO

Numerosos comportamientos familiares dependen de la edad a la cual los jvenes tienen
costumbre de casarse, la cual, a su vez, est en funcin de condiciones sociales, econmicas,
culturales.
Contrariamente a una idea comnmente aceptada en nuestros das, antao la gente no se
casaba joven. La Europa de los siglos XVII y XVIII ofrece incluso un modelo que parece nico
dentro del abanico de culturas, caracterizado por una elevada edad del matrimonio, ligado a la
necesidad de un establecerse independientemente. La conjugacin de numerosos factores
conduce a una edad tarda de matrimonio, con la excepcin de las familiar aristocrticas, cuyos
hijos se casaban en promedio a los veintin aos y las hijas a los dieciocho, la edad media en
las clases populares de las ciudades y medios rurales es de veintisiete-veintiocho aos para los
hombres y veincinco-veintisesis para las mujeres.
La consecuencia importante de este retraso en el matrimonio es el acortamiento del perodo de
fecundidad de la mujer.
La edad tarda en el matrimonio constituye, segn los trminos clebres de Pierre Chunu, "la
verdadera arma contraceptiva de la Europa clsica". Respuesta consciente o inconsciente a un
mundo en crecimiento demogrfico, en el cual los recursos se mantenan estables.
La evolucin de la edad del matrimonio, baj considerablemente a lo largo del siglo XIX.
La reduccin de la edad de matrimonio revela un cierto nmero de cambios dentro de la
concepcin del matrimonio y de la eleccin de cnyuge.
LA REGLA HOMOGNICA
Hoy como ayer, se tiende a casarse entre iguales, en el plano social o profesional. Una de las
fuentes del matrimonio concebido concebido como una alianza entre dos lneas de
descendencia es la de trasmitir patrimonios. El mejor medio de protegerlo es asegurarse que el
cnyuge elegido es verdaderamente su igual socialmente. Esta regla de la homogamia se
encuentra en todas las categoras sociales.
Para los campesinos, la homogamia tiene como corolario la endogamia, es decir, el matrimonio
dentro de la localidad o con alguna persona de las aldeas ms prximas. Casarse en su tierra
supone conocer la familia con la cual est proyectada la alianza.
Para cualificar estas poblaciones que se casan en el seno de reas geogrficas circunscritas,
los demgrafos hablas de isolats, es decir, zonas dentro de las cuales se elige al cnyuge. Los
matrimonios endgamos llevan a matrimonios entre emparentados si la poblacin es
suficientemente estable.
El nombre de la prohibicin del incesto, la Iglesia prohibi el matrimonio entre parientes
demasiado cercanos.
Aplicar estas reglas, habra dificultado fuertemente la nupcialidad de los municipios rurales en
los que la superposicin de redes sociales y familiares creaba las condiciones de matrimonios
entre parientes. As pues, la Iglesia se vea obligada a conceder dispensas para que se
celebrara este tipo de uniones.

V.1.2 ESTRATEGIAS DE ALIANZA

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Est prohibido casar con los parientes ms prximos, pero ms all, la eleccin es
tericamente libre. A pesar de ello, los matrimonios consanguneos, matrimonios homgamos y
endgamos suponen reglas no expresadas en revelan polticas familiares de alianza.
En la sociedad antigua, ya se de naturaleza campesina, aristocrtica o burguesa, los cnyuges
dependen del patrimonio de sus padres para instalarse independientemente en la vida activa:
la estrategia patrimonial dirige los matrimonios.
Antes de 1914, el matrimonio estaba regido por reglas muy estrictas. Que comprometa todo el
futuro de la explotacin familiar, era la ocasin de una transaccin econmica de la ms alta
importancia, contribua a reafirmar la jerarqua social y la posicin de la familia, era asunto de
todo el grupo ms que del individuo. Era la familia la que se casaba y uno se casaba con una
familia..
La estrategia matrimonial aparece como uno de los tipos de la ms general "estrategia de
reproduccin biolgica , cultural, social que todo el grupo pone en accin para transmitir a la
generacin siguiente, mantenido o aumentados, los poderes y los privilegios que el mismo ha
heredado"
Toda estrategia campesina de matrimonio es endgama, pero algunas lo son ms que otras.
puede hablarse tambin de estrategias en sociedades en las que la costumbre de herencia es
igualitaria, y en las que el patrimonio est compartido entre todos los herederos; en sociedades
en las que los campesinos son arrendatarios o aparceros, es decir, que slo tienen poco
patrimonio que transmitir.
Un determinado nmero de trabajos muestran que, incluso sin capital rstico, puede
observarse una poltica familiar de los matrimonios. El capital de prestigio de la familia , su
antigedad, su reputacin cuentan tanto y quiz todava ms en una sociedad pobre. En un
sistema econmico en el que el enriquecimiento no es posible, el mantenimiento del rango
puede representar el objetivo ltimo de las estrategias matrimoniales.
Otro medio para detectar la existencia de estrategias de matrimonio es el de analizar los ritos
como, por ejemplo, el uso del casamentero en algunas sociedades. el rol del intermediario es el
de soportar el fracaso eventual de las negociaciones; tambin es garante de la continuidad de
las relaciones sociales.
Estos rituales constituyen un discurso simblico cuyos gestos, palabras y manifestaciones
diversas, como los cortejos, traducen la importancia del matrimonio para la comunidad.
Entonces podemos preguntarnos, en un contexto tal de estrategias y de transacciones, qu
lugar haba para la eleccin personal de los dos jvenes, qu peso poda tener una inclinacin
amorosa, una atraccin recproca?.

V.1.3 LOS CAMPESINOS Y EL AMOR

en lo que se refiere al amor y a la sexualidad de los tiempos antiguos, slo estamos en el
terreno de las hiptesis.
El hecho de que los nacimientos ilegtimos -seal de una sexualidad fuera del matrimonio- y
concepciones prenupciales -seales de su matrimonio- hayan sido muy dbiles desde
mediados del siglo XVII a mediados del siglo XVIII, parece ser que en descenso en relacin a
pocas precedentes, indicaran el xito de la Iglesia en su lucha por la "moralizacin".
Dos tradiciones del amor campesino han conocido un gran xito cerca de los historiadores; la
frecuentacin preconyugal y el kilgananb. El primer ritual; es colectivo y permite a los jvenes la
frecuentacin preconyugal bajo un paraguas o en la habitacin de un albergue; mientras que el
segundo tienen lugar en la habitacin de la joven, con el acuerdo de los padres.
Que el amor existe y que es reconocido en el medio rural lo prueban numerosos signos:
proverbios, ritos, regalos. El sentimiento amoroso, reconocido en el medio rural, es diferente de
lo que es hoy da erotizado y exhibicionista.
El amor campesino est muy codificado. Los regalos, los gestos, los discursos relativos a los
enamorados, estn frecuentemente, estereotipados. La hiptesis es la siguiente: la eleccin
sera tanto ms "libre" cuanto ms igualitaria fuera la estructura social del grupo.
Es necesario distinguir entre concepciones prenupciales y nacimientos ilegtimos. De las
primeras puede pensarse que son un medio de forzar la mano a las familias y arrancar su
consentimiento. Se puede suponer tambin, y es ms verosmil, que estando ya establecido el
acuerdo entre las familias y los jvenes, y teniendo stos relaciones conjuntamente, se
consideraban como casi casados.
en lo que concierne al aumento de los nacimientos ilegtimos, las interpretaciones son todava
ms diversas.
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V.2 HACIA EL MATRIMONIO CONTEMPORNEO

V.2.1 ARTESANOS DE LA SOCIEDAD PROTOINDUSTRIAL

Una distincin entre el mundo rural y el urbano se impone desde el momento en que
abordamos el final del siglo XVIII y el principio del siglo XIX. Hasta ese memento, en Francia,
las ciudades funcionaban ms o menos como los pueblos.
En el siglo XIX, la composicin social de los pueblos se vuelve ms homognea desde que la
despoblacin se lleva con ella a los individuos ms marginales, jornaleros agrcolas y
artesanos. Para los campesinos que permanecen en el pueblo, el matrimonio, ms que nunca,
es el objetivo patrimonial. El matrimonio queda controlado por el parentesco, la endogamia de
clase es la regla. La evolucin moderna de la agricultura no hace caducos estos modelos.
Para los artesanos de los pueblos. La organizacin domstica artesanal en el medio rural est
fundada en la asociacin de fuerzas de trabajo: la complementariedad estrecha del marido y de
la mujer. Una fuerte endogamia tambin resultaba aqu indispensable y condicionaba la
formacin del matrimonio. Adems, la fecundidad de estas familias "protoindutriales" era
elevada, pues esas familias tenan necesidad de un mximo de fuerza de trabajo, por su apega
a la comunidad pueblerina, estas familias pertenecan al viejo sistema, pero por un
determinado nmero de rasgos, anunciaban una nueva forma de pareja y un nuevo modelo de
matrimonio. Es el primer paso hacia una unin del tipo "asociacin de individuos".
La familia protoindustrial anuncia as la familia obrera; el salario permite a los jvenes
constituirse rpidamente un peculio que les permite casarse sin esperar a una dote dada por
sus padres. Se casan ms jvenes, y de manera ms independiente.
Las migraciones apenas afectan a esta endogamia, pues se llevan a cabo a travs de las
solidaridades entre oficios.

V.2.2 CONCUBINATO Y MATRIMONIO OBRERO

La paradoja de las concepciones prenunpciales y de la ilegitimidad. El aumento del nmero de
concepciones prenupciales regularizadas mediante el matrimonio reflejaba la puesta en
circulacin de un nuevo orden sexual y de una nueva concepcin del matrimonio que descansa
en la capacidad de trabajo de los cnyuges, independientemente del patrimonio de sus familias
respectivas. Por el contrario, la ilegitimidad no marca la emergencia de una nueva moral sexual
y no es el signo de la inmoralidad de las clases populares, sino la del fracaso de una poltica
tradicional del matrimonio. La ilegitimidad no es el matrimonio rechazado, sino el matrimonio
frustrado. Convertirse en concubina no es ms que un medio para salir del paso, en la
esperanza de un matrimonio..
Las condiciones econmicas ofrecidas a la obrera de las ciudades la empujan a buscar una
asociacin hecha con un hombre. La muchachas, sin cualificacin, se emplean, en la industria
textil. Las condiciones de trabajo son horrorosas. Entonces, la obrera, es conducida hacia el
"amancebamiento". Mientras no llega un hijo, los dos trabajan, la vida es soportable. Al primer
hijo, le pega; al segundo, la abandona. Y el trabajo de zapa social la conduce a la prostitucin.
Las condiciones econmicas volvieron, pues, particularmente vulnerables a las mujeres
obreras que son las primeras vctimas del concubinato.
Durante el segundo decenio del segundo imperio, el proletariado inmigrado se integra. "El
desequilibrio entre los sexos retrocede, el modelo de la familia conyugal y el de la intimidad
burguesa son progresivamente asimilados por el proletariado urbano". Matrimonio ms libre, en
el que el sentimiento es lo que cuenta el primer lugar, y que asocia dos capacidades de trabajo,
dos salarios, sta es la modernidad de un modelo que surge de la clase obrera y cuya norma
no ha dejado de ser dictada por la imagen de un modelo burgus que todava tardar varios
decenios en perder su asimilacin a un establecimiento. La clase obrera, instalndose y
aburguesndose, reproduce el modelo de la intimidad familiar burguesa con su estrechamiento
alrededor del hijo, diferencias sensibles, sobre todo en los roles dentro de la familia.

V.2.3 MATRIMONIO BURGUS

El matrimonio burgus y pequeo burgus todava sigue siendo el objeto de estrategias
clsicas en el siglo XIX y principios del siglo XX. Este fenmeno permite explicar la aparente
paradoja de un concubinato burgus ms extendido de lo habitualmente se piensa.
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El modelo del matrimonio burgus contina siendo, en el ms pleno sentido del trmino, una
alianza entre dos grupos familiares. "n el siglo XIX, en una sociedad caracterizada por la
movilidad social, el matrimonio ocupaba un lugar estratgico en la carrera y, ms que en
pocas anteriores, era temido el matrimonio desigual. Los pequeo burgueses hacan del
matrimonio, un establecimiento, pues estas categoras sociales eran las ms frgiles y
deseosas de proteger un estatus social precario.

VI MATRIMONIO, DIVORCIO Y UNIN LIBRE EN LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA

Hasta los aos setenta se hablaba fcilmente de un "nuevo matrimonio", matrimonio de amor
romntico fundado en la libre eleccin del cnyuge, en la bsqueda de una valoracin amorosa
de la pareja, por oposicin al matrimonio "tradicional" impuesto por los padres. Este matrimonio
"moderno", a su vez, se ha convertido en smbolo, a finales de la dcada de los ochenta, de un
modelo que, si no est en vas de desaparicin, s tiene, al menos, la competencia de otras
formas de unin, a veces estables, a veces precarias, que rechazan la institucionalizacin. Los
interrogantes relativos al matrimonio contemporneo deben tener en cuenta, como un dato
integrante, el aumento del divorcio y de la unin libre.

VI.1 LA NUEVA FISONOMA DE LA NUPCIALIDAD (1930-1987)

VI.1.1 LA EDAD DE ORO DE LA NUPCIALIDAD FRANCESA

Hasta 1972, la tasas brutas de la nupcialidad francesa han aumentado, alcanzando el nmero
de matrimonios. El modelo matrimonio se caracteriza entonces: 1) por su intensidad; 2) por la
joven edad de los cnyuges; 3) por el escaso nmero de divorcios; 4) por un tasa de
fecundidad elevada, aunque en baja desde 1964.
Este matrimonio precoz, constituye la edad de oro de la nupcialidad francesa. Este tipo de
matrimonio pertenece al pasado.
Tericamente, cualquiera puede casarse con cualquiera. Sin embargo, la eleccin del cnyuge
no es libre. Los medios sociales continan reproducindose en el interior de ellos mismos. Los
matrimonios unes a cnyuges del mismo origen geogrficos para la mayora de ellos.
Esta homogamia geogrfica se ha atenuado un poco en la dcada de los setenta. Esta
homogamia geogrfica decrece a medida que se asciende en la escala social.
La homogamia social que caracterizaba la uniones antiguas contina marcando las uniones
contemporneas.
Ms marcada todava resulta la homogamia religiosa: en un 92 por 100 de las familias, los
cnyuges pertenecen a la misma religin. La frecuencia de la homogamia socioprofesional
despus de 1960 no ha disminuido lo ms mnimo..
En cada medio social existen lugares, instituciones, prcticas que permiten a los jvenes
encontrarse, conocerse, elegir.
Alain Girard vea en la homogamia el resultado de condicionamiento espaciales y sociales, el
peso de una norma que desaconsejaba la heterogamia; en resumen, formulaba una hiptesis
de naturaleza psicocultural. Sin negarle valor, otras investigaciones tienden a superponerle una
causalidad de naturaleza seudoeconmica, tomando al pie de la letra la expresin "mercado
matrimonial". Desde esta ptica, los "agentes" presentes en este mercado, en lugar de limitarse
a ser los peones pasivos de las reglas sociales sobre las que no tienen influencia alguna,
ponen en accin una estrategia para "maximizar" su "dote escolar".
La influencia del nivel escolar sobre la movilidad matrimonial es muy clara. La homogamia
social es ensalzada sobre todo en las clases dominantes y en las clases populares, mientras
que en las clases medias lo es menos. Para las primeras, la homogamia es el resultado de
mecanismo de seleccin y de aptitudes para dominar el futuro, mientras que para las
segundas, refleja mecanismos de exclusin, dos lgicas diferentes de eleccin de cnyuge que
conducen a los mismos comportamientos.

VI.1.2 LA RUPTURA DE LOS AOS SETENTA.

Este modelo matrimonial ha sido doblemente puesto en cuestin desde los aos setenta por el
aumento del nmero de uniones no legitimadas por la ley el por el aumento de los divorcios. La
cada de las tasas de fecundidad se inscribe igualmente dentro de esta redefinicin de los lazos
matrimoniales.
67

La desafeccin en relacin al matrimonio que pone de manifiesto el desarrollo de la unin libre
se inscribe igualmente en la cifra creciente de divorcios. 1972 es tambin el ao a partir del
cual los divorcios aumentan fuertemente. El matrimonio de los aos 1950-1970 reivindicaban
como complementarios el amor y la unin legal. La gente se casaba por amor, el amor exiga el
matrimonio, y dentro del matrimonio se encontraba la mejor realizacin del amor.
Hay da, las exigencias del amor parecen incompatibles con el matrimonio. Este nuevo amor
tiene dos caractersticas: es absoluto y parece abocado a la efemeridad. el rechazo del
matrimonio es el rechazo a someter la relacin de pareja a otras fuerzas que no sean los
sentimientos. Las esperas que pesan sobre esta pareja son mltiples: afectivas, sexuales,
materiales, y no dejan lugar a la transaccin. Ello explica tanto el nmero de divorcios como la
ruptura de uniones libres.
A la nocin de pareja fusionada de los aos sesenta, cuyo proyecto est inscrito en la duracin,
le sustituye la eleccin de lo efmero.
Morfolgicamente, el final de los aos ochenta est marcado por la desaparicin del
matrimonio precoz, que, con el retroceso, aparece como un modelo transitorio de los aos
1950-1970.

VI.2 EL DIVORCIO

Al igual que el matrimonio, el divorcio ha cambiado. Hasta hace poco todava un signo de
inestabilidad familiar, de una crisis del individuo y de la sociedad, sancin de una falta contra el
otro compaero, el matrimonio, los hijos, la familia y la sociedad, se ha convertido en algo
corriente y banal.
El divorcio no crea verdaderamente una situacin nueva. Ya hemos hablado de la m arcada
inestabilidad de los grupos domsticos antiguos como consecuencia de una fuerte moralidad.
La situacin de antao y la de hoy difieren en que la primera era provocada y la segunda es
voluntaria. Las consecuencias son relativamente idnticas.
VI.2.1 POR UNA HISTORIA DEL DIVORCIO
Cuando los hombres de la Revolucin transformaron el sacramente eclesistico indisoluble en
un contrato acordado delante la sociedad civil, abran la puerta al divorcio. La ley votada en
1972 instituye un divorcio muy liberal, pues prev tres modalidades de ruptura: 1) los esposos
tienen libertad de romper los lazos de matrimonio manifestando su mutuus dissensus. 2) cada
esposo puede preservar su libertad contra el otro, alegando una incompatibilidad de carcter
con su cnyuge. 3) la accin para el divorcio puede basarse en una de las causas
determinadas enumeradas por la ley.
Esta ley facilit la ruptura de uniones hasta el punto de que asistimos a una brusca llamarada
de la divorcialidad en 1973. Con la restauracin del orden napolenico, la ley se hizo ms
estricta e instaura un divorcio-sancin de una falta al orden familiar y social. Se aboli en 1816.
La ley Naquete de 1884 restablece el divorcio en el espritu de la de 1804. La ley del 11 de julio
de 1975, autoriza bajo determinadas condiciones la ruptura de la unin sin que sea necesario
constatar necesariamente una falta por parte del otro. Esta ley prev el divorcio por
consentimiento mutuo.

VI.2.2 EL "NUEVO" DIVORCIO

La sustitucin de un divorcio-contrato por un divorcio-sancin se inscribe en una revisin
general del sistema de valores. El nmero de divorcios, en progresin lenta y regular desde
1966, se aceler despus de la aplicacin de la ley de 1975, que permiti un procedimiento
ms rpido y fcil.
Si un matrimonio de cada veinte de las parejas formadas en 1900 terminaba en divorcio, la
proporcin pasa a uno de cada seis en 1975 y a uno de cada tres en 1980. En veinte aos, la
frecuencia del divorcio se ha multiplicado por tres. Otro cambio de importancia concierne a su
calendario: el divorcio se produce cada vez ms temprano despus del matrimonio, poniendo
de manifiesto la fragilidad de las uniones en sus inicios.
Las caractersticas que distingue a la poblacin de los divorciados es de orden
socioprofesional, se constata que son los empleados y luego los cuadros medios los que ms
se divorcian.
En las clases populares, la gente se casa para ponerse en regla, porque el concubinato tiene
demasiados inconvenientes, y se divorcia poco, debido al costo y a la pesadez del
procedimiento jurdico. En las clases medias asalariadas, la gente se casa porque tiene un
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pequeo capital que transmitir, pero como ste es ms bien cultural y social, y no econmico
no se prohibe el divorcio, ms frecuente porque es ms accesible financiera y culturalmente.
En las clases medias no asalariadas y entre los agricultores, el divorcio es ms raro porque es
difcilmente compatible con la gestin y la transmisin del capital econmico. En las clases
dominantes resulta igualmente raro, pues constituye un obstculo serio para la reproduccin de
un capital social o econmico ms elevado.
Hay una correlacin muy clara entre las tasas de divorcialidad y la actividad profesional de la
mujer, la proporcin de mujeres divorciadas que ejercen una actividad profesional es dos veces
ms importante que la proporcin correspondiente para el conjunto de las mujeres casadas.
La mujer es mucho ms frecuentemente demandante cuando ejerce una actividad profesional
que cuando est inactiva y cuando ms aumenta el estatus socioprofesional de la mujer tanto
ms frecuentemente demandante.
Frente a este nuevo divorcio no puede olvidarse el divorcio ms clsico, que contina
caracterizndose por una larga duracin matrimonial y que acepta que un arreglo legal viene a
consagrar una ruptura de hecho.
As pues, coexisten diversos modelos de divorcio del mismo modo que existen diversos
modelos de matrimonio.

VI.2.3 PLURALIDAD DE LOS MODELOS DE DIVORCIO

El divorcio ya no aparece como una desviacin: se inscribe como en la nueva lgica del
matrimonio. El lazo matrimonial ya no es constringente desde el momento en que se ha
asociado libremente. Qu es lo que lo puede romper? el hecho de que la pareja no est a la
altura de sus promesas, y sobre todo de las promesas que se hacia la mujer. Esta, activa en el
terreno profesional, busca un desarrollo personal en otro trabajo diferente al domstico. En este
caso por qu mantener la clula conyugal si ya no favorece un desarrollo personal, sino que
constituye un obstculo.
Esta es la primera explicacin del aumento de divorcios que corresponde a una teora
psicoafectiva del matrimonio. Existe otras tipologas del matrimonio que ven en el divorcio ya
sea uno de los componentes del modelo matrimonial, ya sea el producto de sus
contradicciones internas, o tambin el resultado de las tensiones entre el modelo y las
condiciones de su aplicacin.
Se ha podido decir del divorcio, hasta 1980, que se trataba de una nueva etapa inscrita dentro
de un ciclo de la vida familiar que vera sucederse matrimonio, divorcio y nuevo matrimonio. A
finales de los 80 ya no se trata de lo mismo, puesto que, mientras el nmero de divorcios
contina aumentando, las segundas nupcias de los divorciados disminuyen.

VI.3 CONCUBINATO, UNIN LIBRE Y COHABITACIN

VI.3.1 PALABRAS PARA DENOMINAR

Segn Louis Roussel, se distinguen las uniones de hecho o cohabitaciones estables; la
cohabitacin juvenil en que los dos miembros de la pareja estn solteros y sin que ningn nio
est presente; en los casos restantes se hablar ms bien de unin libre.

VI.3.2 MATRIMONIO DE PRUEBA, MATRIMONIO RECHAZADO

La unin sin lazo legal, est en situacin de normalizacin en la sociedad francesa, al igual que
en las sociedades europeas. La progresin de esta prctica es significativa. Su nmero ha
crecido cerca de un 20 por 100 entre 1982 y 1985. El momento clave se sita en los aos 70,
afectando en primer lugar a las generaciones jvenes, despus la prctica se fue extendiendo,
y sobre todo , entre los viejos divorciados.
Esta liberalizacin de las costumbres ha sido mantenida por el perfecto dominio de la
contracepcin. El primer perodo de cohabitacin juvenil se caracterizaba como estril. Los
jvenes cohabitantes se casaban cuando se anunciaba un embarazo o la intencin de l. Ya no
ocurre lo mismo diez aos despus, puesto que se observa un aumento de los nacimientos
fuera de los matrimonios.

VI.3.3 CAUSAS COMPLEJAS

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La extensin del perodo de estudios superiores entre las mujeres y la extensin del salariado
femenino forman parte de la explicacin de este fenmeno. Tambin se atribuye el desarrollo
de la unin libre a la situacin econmica contempornea, caracterizada por la dificultad de
acceso al mercado del trabajo y el paro de los jvenes, suponiendo que la regularizacin
matrimonial se efectuara con la estabilidad en el empleo. Esta hiptesis no es vlida
universalmente, pues por un aparte, la crisis econmica mantiene a los jvenes durante ms
tiempo en el hogar de sus padres, y por otra parte en categoras protegidas como los
funcionarios se observa igualmente un desarrollo de esta prctica. De lo que se trata es de una
verdadera transformacin cultural, una nueva definicin de la pareja.
Las personas que cohabitan, se casan y divorcian tienen una doctrina amorosa diferente de las
parejas que contemplan un compromiso largo. La cohabitacin da primaca a la relacin
amorosa, pero reivindica tambin la autonoma del individuo, para el cual la pareja no debe ser
un freno.
Considerando las relaciones entre matrimonio, nivel de estudios y posicin social, se ha puesto
de manifiesto el efecto negativo que ha tenido con relacin al matrimonio la dote escolar
femenina: entre las mujeres que son cuadros se encuentran las que viven solas o las que viven
uniones informales que escapan cualquier tipo de registro.

VI.3.4 LA PAREJA INFORMAL Y LA FAMILIA MONOPARENTAL

Un nmero creciente de parejas sin casarse, se instalan en la larga duracin, lo que se pone de
manifiesto hoy por el fuerte aumento del nmero de nacimientos fuera del matrimonio (7 % en
1977 y 20% en 1986).
Quince aos de pareja informal ofrecen ya una perspectiva para observar el desarrollo social
de las parejas desunidas libremente. Los hombres forman nuevas parejas, las mujeres
permanecen solas. Y cuando tienen uno o varios hijos entran entonces en el grupo de las fa
monoparentales. En Francia se contabilizaban en 1981, 928.000 familias monoparentales (6%
del total de las familias). Esta categora engloba a las mujeres de cabeza de familia ya sean
viudas o divorciadas.
Estas familias sufren una prdida de ingresos a menudo importante, hasta el punto de que los
nuevos pobres de la sociedad se reclutan con frecuencia entre estas familias compuestas por
madres y sus hijos.

VI.4 VARIACIONES SOCIOPROFESIONALES, UNIVERSALIDAD DEL MODELO

El nuevo modelo matrimonial engloba, a la vez, matrimonio, unin libre, divorcio y familia
monoparental.

VI.4.1 UNA PRACTICA DESIGUALMENTE EXTENDIDA

Si la unin libre ha podido ser atribuida a las clases obreras en el s. XIX, hoy da afecta a todas
las categoras de la poblacin y principalmente a las personas que tienen un nivel de estudios
superiores, a los habitantes de las grandes ciudades, etc.

VI.4.2 PARALELISMO ENTRE LOS COMPORTAMIENTOS EUROPEOS Y
NORTEAMERICANOS

A partir de 1965, la cifre de matrimonios baja y aumenta la de los divorcios, sobre todo en la
Europa del Norte. El retroceso de la edad del matrimonio es igualmente sensible desde los
aos 70, mientras que crece la proporcin de solteros, as como la fecundidad. As mismo, la
proporcin de hijos nacidos fuera del matrimonio aumenta.
Se puede hablar de un modelo sueco. En Sueco la explosin del divorcio y de la informalidad
de los matrimonios ha alcanzado una especie de punto mximo, hoy da, el matrimonio casi ha
desaparecido en Suecia como primera forma de unin.

VI.5 HACIA UNA REDEFINICION DEL SISTEMA FAMILIAR DE LOS PASES EUROPEOS

Asistimos claramente al final de la norma nica en el matrimonio mongamo. Hay lugar para
una pluralidad de modelos. No se trata, por otra parte, del final de la familia. Podemos
preguntarnos si el reforzamiento de las redes de parentesco cuya fuerza habamos destacado
70

en los captulos precedentes no constituye un contrapeso a la fragilidad de la pareja.
Cuando el lazo matrimonial es fuerte el lazo de filiacin se debilita, a la inversa, los lazos
verticales se refuerzan cuando la relacin conyugal aparece frgil.
La comparacin con otros sistemas de parentesco muestra que un sistema as es viable. La
instalacin de un lazo conyugal fuerte en detrimento de las ms bastas solidaridades del linaje
se debe a la iglesia cristiana, as como la insistencia sobre la pareja mongama y la
desconfianza en relacin a las segundas nupcias.
El nuevo estatus femenino y los valores de la sociedad postindustrial se acomodan mal. La
informalidad general de la vida social se extiende las relaciones matrimoniales.

VII EL HIJO Y LA FAMILIA

El trmino familia se emplea aqu, en el sentido ms restringido, designando la clula conyugal
que ha constituido el matrimonio y su prolongacin, el o los hijos habidos.

VII.1 HACIA LOS DOS HIJOS

VII.1.1 EL MARCO DEMOGRFICO

La evolucin demogrfica de Francia, est caracterizada por una baja precoz de la natalidad,
apareci antes de la Revolucin, precediendo en poco el cambio demogrfico a la gran
sacudida poltica y social.
Las tasas de natalidad, no han dejado de caer desde 1800, salvo para las generaciones
nacidas hacia 1930.
La tasa de fecundidad, en que se expresa en el nmero medio de nacimientos vivos por mujer.
pasa de 3,4 nacimientos para las mujeres nacidas en 1852, en 1980, alrededor de 1,80.
Se dice fcilmente que antes de la introduccin de la contracepcin los matrimonios de antao
tenan hasta veinte hijos. No hay nada de ello, y por dos razones: un conjunto de factores
limitaba el nmero de nacimientos por una parte, y por otra, la mortalidad reduca
considerablemente el nmero de hijos que sobrevivan a sus padres y procreaban ellos mismo.
La edad de matrimonio, es un poderoso factor de limitacin de los nacimientos.
Para la generacin de 1750, slo se contaba, en promedio, cinco o seis nacimientos por
matrimonio, como consecuencia del celibato femenino que se aada a las causas enumeradas
con anterioridad; la descendencia neta se cifraba en cuatro hijos, de los cuales, a su vez,
solamente dos alcanzaba la edad de procrear, como consecuencia de la mortalidad.
El contexto demogrfico de la familia de antao est, pues, claro: familia prolfica que no busca
controlar su fecundidad; nacimiento, muertes de adultos y de nios, hijos socializados dentro
del grupo domstico. Las normas como las de la pareja con el parentesco, el grupo aldeano.

VII.1.2 LAS DOS REVOLUCIONES CONTRACEPTIVAS

Es importante distinguir entre la puesta en prctica de una contracepcin natural y el desarrollo
reciente de la contracepcin qumica.

LA CONTRACEPCIN NATURAL Y EL NUEVO LUGAR DEL HIJO

Esta revolucin que va ms alla del acto sexual y que constituye una conmocin en las
actitudes de las personas con relacin a su cuerpo, a la vida, a la muerte.
La contracepcin natural que se pone en prctica en Francia a finales del siglo XVIII es una
contracepcin masculina. El hombre controla su pulsin sexual para retirarse en el momento
ms fuerte del placer.
Con anterioridad, incluso, no se imaginaba que pudiera intervenirse sobre el acto sexual, un
acto de la naturaleza. La actitud con relacin a la sexualidad, por otra parte, estaba sostenido
por la doctrina eclesistica. La sexualidad con intenciones estriles estaba condenada.
Desde finales del siglo XVIII, la prctica del coitus interruptus afecta a los estratos sociales ms
diversos, burgueses, campesinos. Los efectos se notarn inmediatamente en las curvas de
fecundidad. La difusin de la contracepcin corresponde a un cambio de actitud frente a la
vida. Cambio afectivo que conduce a querer asegurar el porvenir de los hijos por la educacin.

LA SEGUNDA REVOLUCIN CONTRACEPTIVA
71


Desde hace unos quince aos las tcnicas modernas de contracepcin, el rpido descenso de
la fecundidad es anterior a la adopcin masiva de las modernas tcnicas de contracepcin.
A partir de 1964-65 es cuando se observa una baja acentuada de la fecundidad, mientras que,
el empleo masivo de la pldora, slo se expandi realmente a partir de 1970.
Ya tengan una fecundidad tradicionalmente elevada, como en los Pases Bajos, o
relativamente baja, como en Suecia, todos los pases registran la misma ruptura hacia 1964-65.
En los pases del sur de Europa, la ruptura se observa hacia 1975. El descenso de la
fecundidad se inici sin ellos pero se ha consolidado por ellos. La contracepcin, la diferencia
esencial entre los dos modos descansa en el hecho de la contracepcin moderna es femenina.
Entre los mtodos contraceptivos, la pldora ocupa el primer lugar.
La conclusin ms chocante es la de un relativo equilibrio entre las diversas categoras
determinadas por la encuesta, ya se trate del lugar de residencia, del nivel de instruccin, de la
categora socioprofesional o de la importancia atribuida a la religin. Los porcentajes de
respuesta son sensiblemente equivalentes. Que las mujeres desarrollen una actividad
profesional o que no lo hagan su comportamiento es de igual forma relativamente idntico.
El aborto provocado. La cifra de stos est estabilizada desde 1976, y en una ligera baja desde
1984.
Para una pareja, el estado normal es el de la no-concepcin, y la concepcin, en lugar de ser
sufrida y aceptada, debe ser decidida.
No obstante, estos mtodos contraceptivos modernos, si bien modifican las relaciones entre los
sexos, no significan, sin embargo, rechazo del hijo: los demgrafos han establecido que el
descenso de la fecundidad no puede atribuirse a un deseo egosta de repliegue de la pareja, el
descenso se sita en el tercer hijo y ms all. El cambio se registra en la desaparicin de
familias con ms de tres hijos.
Los anlisis demogrficos tienen el mrito de invalidar el discurso ideolgico de los natalistas,
adversarios del aborto. No estamos asistiendo a la puesta en marcha de una sociedad
hedonista, de placer y egosmo. El descenso de la natalidad es el reflejo de fenmenos
complejos en los que se implican lo social, lo religioso y lo cultural. La religin tradicional ha
perdido una parte de sus fieles, el desarrollo de la actividad profesional femenina.
El nuevo modelo matrimonial, las dificultades de acceso al mercado del empleo sobre todo
para los jvenes, explican los comportamientos de fecundidad de finales de los aos de 1980.
En definitiva, las revoluciones contraceptivas plantean problemas tericos similares; se
aparecen como fenmenos de mentalidad particularmente complejos, reveladores y signos de
ruptura en lo social, en lo econmico, lo religioso, lo cultural, lo poltico. No existe ninguna
relacin mecnica entre natalidad y comportamiento econmico.

VII.2 DIVERSIDAD Y EVOLUCIN DE LAS RELACIONES PARENTALES

La sociedad occidental contina estando marcada por tabes victorianos relativos a la
menstruacin y a la pubertad. El perodo de ansiedad que acompaa a la adolescencia en
nuestra cultura est ligado , pues, a las prohibiciones relativas al aprendizaje del cuerpo y de la
sexualidad, actitudes culturales, y no est inscrita en una naturaleza humana determinada.
La influencia diferente de los padres y de la clase de edad en el proceso de socializacin.
Margaret Mead distingue el tipo "postfigurativo", en el cual los nios son instruidos, sobre todo,
por sus padres y para los cuales la autoridad se apoya en las lecciones del pasado; el tipo
"cofigurativo", en el cual los nios, al igual que los adultos, aprenden de sus iguales, tienen una
cultura de clase de edad; por ltimo el "prefigurativo" en el cual los adultos tambin sacan
lecciones de sus hijos. En una cultura postfigurativa, los mayores no pueden concebir el
cambio y transmiten a sus descendientes el sentido de una continuidad inmutable. Las
sociedades campesinas de muy lenta evolucin. En una cultura cofigurativa, los mayores
mantienen una situacin dominante. Se trata de las sociedades en las que la aceptacin de los
nuevos modelos promovidos por los jvenes necesita todava de la sancin de los mayores.
Cuando hay cofiguracin, la experiencia de la generacin joven es radicalmente diferente a la
de sus padres, el prefigurativo, sugiere que ser el hijo, el que representar el futuro e instruir
a sus mayores.

VII.2.1 RELACIONES PADRES-HIJOS EN LA SOCIEDAD PREINDUSTRIAL

Las tcnicas de educacin tradicional respetan el ritmo del nio; se le alimenta, se le cambia,
72

se le coloca en la cuna cuando lo pide. Fueron el siglo XIX y sus mdicos quienes, con sus
rgidos horarios, impusieron un cambio.
Cuando tiene la suerte de sobrevivir, el nio es educado, alimentado, socializado
simultneamente en el grupo domstico de sus padres y en el de sus abuelos. Las relaciones
con los padres, a menudo, estn marcadas por el rigor, mientras que, con los abuelos, el nio
encuentra la dulzura. La relacin, a menudo privilegiada entre nietos y abuelos, simboliza la
transmisin de los valores. La educacin corresponde tambin a los otros hermanos y
hermanas mayores, a los sirvientes y a los criados: la educacin es una responsabilidad
colectiva y por esta va se efecta tambin la reproduccin social.
Una de las tesis ms sealadas de Philippe Aris, relativa al "descubrimiento del sentimiento
de la infancia" es criticada hoy da. Philippe Aris sugiere que las relaciones afectivas no eran
muy densas y que la socializacin del nio escapaba en gran medida a la familia.
El nio experimenta, sobre todo, la influencia de su clase de edad. Maurice Crubellier. Este
modo de socializacin infantil ha persistido durante largo tiempo en un amplio sector de la
sociedad francesa. En la escuela la que ha venido a morder, y cada vez ms ampliamente,
sobre el territorio y el tiempo de la infancia.
La adolescencia habra sido inventada por nuestra sociedad contempornea: muchos
historiadores discuten esta proposicin de Philippe Aris, estimando que cualquier sociedad
reconoce de una manera o de otra una edad que va desde el inicio de la pubertad hasta el
pleno ejercicio de los roles adultos.
La sociedad tradicional conoce e institucionaliza una "juventud", edad a la cual se accede
generalmente despus de la primera comunin.
En el seno del grupo familiar, la educacin se convierte cada vez ms en aprendizaje
profesional. En las sociedades anglosajonas. La socializacin del adolescente se hace fuera de
su grupo familiar, quiz para curtirlo mejor.
Para el joven de la sociedad tradicional, ninguna salvacin fuera de la familia de la que todo
procede: los haberes, los saberes, el patrimonio. La duracin de esa edad vara, y se acaba
con el matrimonio.
La juventud, sin embargo, no es una adolescencia en el sentido en que hoy lo entendemos.

VII.2.2 RELACIONES PADRES-HIJOS EN EL SIGLO XIX

Al mismo tiempo que el matrimonio se retira de los espacios pblicos, se privatiza, los nios,
menos numerosos, se encuentras valorizados. El matrimonio, es un establecimiento en el que
prima el inters. Su repercusin consiste en un nmero ms restringido de hijos, mejor
cuidados y educados. Las estrategias de reproduccin biolgica y las estrategias educativas se
articulan a las estrategias de reproduccin social.
Puede afirmarse que las instituciones sociales privan a la familia de sus funciones
tradicionales?. El nuevo sistema educativo no va en detrimento del campo familiar, sino que se
desarrolla en detrimento de las libertades de la clase de edad que socializaba a los nios en el
contacto con los otros nios.
Medicalizada, escolarizada, la infancia y la adolescencia burguesa se vuelven tambin
"encerradas".
Valorizado en el seno de la familia, el nio es educado con rigor, y est entre las manos de un
preceptor o de una gobernanta, sin ternura. Los principios de la educacin estn fundados en
la autoridad, el control.
En adelante, el desarrollo de la escolarizacin, que se prolonga sin cesar, conducen a la
emergencia de una nueva edad en la familia burguesa, la de la adolescencia.
De esta edad adolescente, creacin de la sociedad de educacin, la familia burguesa
desconfa. El tipo de educacin recibida no favorece apenas el desarrollo de la personalidad.

LA FAMILIA CAMPESINA

El sistema de educacin descrito para la sociedad tradicional de educacin descrito para la
sociedad tradicional funciona de la misma manera, pero hay que contar ahora con el desarrollo
de la escuela. Esta invade el campo familiar. La escuela slo se convierte en la aliada de las
familias en la medida en que stas buscan para el nio un destino profesional fuera de la
agricultura.
El nio campesino en el siglo XIX est en la bisagra de dos culturas de las que l constituye la
apuesta.
73


LA FAMILIA OBRERA

En la Francia del siglo XIX, la familia obrera aparece, por un perodo transitorio, bastante
desculturalizada. al contrario que la familia burguesa o campesina, se define por una serie de
rasgos negativos.
El signo del aburguesamiento de la familia obrera ser la aparicin brutal del control de los
nacimientos. En lugar de plantearse la pregunta: "por qu tener hijos?", el obrero dice: "por
qu no tenerlos?".
Los hijos numerosos representan una vez superados los cuidados de la primera infancia, la
posibilidad de ingresos que complementen el salario de padre o de los padres, y en la ausencia
de sistemas sociales, los hijos constituyen la esperanza de un ltimo recurso para los das de
la vejez.
El maltusianismo slo interviene cuando subsiste la esperanza de llevar a cabo una ascensin
social. Se imprime sobre la familia obrera un proyecto que no le pertenece y que se inscribe
ms ampliamente en los objetivos de la burguesa dominante.
Con la estabilizacin de la clase obrera, sobre todo despus la Primera Guerra Mundial, el rito
que marca el paso de la infancia a la adolescencia es la entrada en un fbrica.

VII.3 EL CICLO DE LA VIDA FAMILIAR

El ciclo de la vida familiar est trazado a partir de tres criterios: nmero de posiciones en el
seno del grupo domstico (padre- madre-nio, nmero de hijos, etc.); distribucin de las
edades respectivas; modificaciones de los roles, y sobre todo, del rol de padre-jefe del grupo
domstico. He aqu el cuadro del ciclo de la vida familiar propuesto, caracterizado por sus
diversos roles:

1. Fundacin de la pareja.
2. Padres jvenes.
3. Grupo domstico con hijos en edad preescolar.
4. Grupo domstico con hijos escolarizados.
5. Grupo domstico con adolescentes.
6. Grupo domstico con joven adulto.
7. Grupo domstico que ayuda a sus hijos a establecerse hasta el momento en que el
ltimo de ellos se ha instalado.
8. Grupo domstico "postparenteral", perodo que se extiende desde la salida del ltimo
de los hijos hasta el momento de la jubilacin del padre.
9. Grupo domstico envejeciendo, despus de la jubilacin del padre.
El esquema del ciclo de la vida familiar ha sido objeto de numerosas crticas. Est muy
marcado por su tiempo y su ambiente, y se refiere a la familia de clase media americana. Jean
Cuisenier una doble crtica. En primer lugar, ste elimina totalmente los tipos de organizacin
familiar no sancionados por las formas legales. En segundo lugar, podemos interrogarnos
sobre el valor de un esquema as si nos esforzamos en tener en cuenta la transformacin de
los modelos familiares, la desaparicin de la imagen del padre autoritario desde hace bastantes
aos.
La teora del ciclo de la vida familiar, solo tiene inters para una historia de las teoras
sociolgicas. Ha sido concebida en un tiempo en el que la influencia de la psicologa y del
psicoanlisis era dominante.

VII.4 NUEVOS PADRES, NUEVOS HIJOS?

En los aos cincuenta se asiste al paso de un modelo de educacin relativamente represivo a
74

un modelo relativamente permisivo. Las diferencias culturales, por otra parte, son sensibles de
una clase social a otra, de un pas a otro. Los valores familiares estn centrados en el nio, su
educacin, su desarrollo y todo est organizado en funcin de sus necesidades. En este
modelo, la madre ocupa un lugar a la vez exorbitante y secundario. Sin profesin, sobre ella
descansan los cuidados de los ms pequeos, la educacin de los mayores. Ejercer
responsabilidades considerables, pero al mismo tiempo su poder est limitado y controlado por
el de los expertos.
Si existe una tipologa de modelos educativos que puede construirse a partir de una escala de
normas y de prcticas, no podemos referirla a los ndices de socioprofesionales, sino al
"sistema organizado de preferencias ideolgicas de los padres". La nocin de clase social
resulta excesivamente burda para explicar los fenmenos de transmisin ( o de no-transmisin)
de los valores por mediacin de los modelos educativos.
Vamos a seguir a los padres y su progenie desde el nacimiento hasta la separacin de esta
ltima. Se trata de plantear algunos problemas propios de cada fase del ciclo.

VII.4.1 EL NIO PEQUEO

Despus del nacimiento, la madre y el nio establecen un lazo emocional intenso que puede
engendrar un proceso conflictivo. Es necesario que el nio adquiera los elementos de su
desarrollo psicolgico y motor, es necesario que la madre, segn las nuevas normas admitidas,
pueda continuar desarrollando su personalidad.
La cuestin de una verdadera eleccin se plantea de entrada. trabajar o no trabajar, dar a
guardar o no a su hijo?, el 74 % de los hombres y de las mujeres, activos o no activos, piensan
que la madre debe cuidar ella misma a su hijo hasta la edad de dos o tres aos; al mismo
tiempo, nueve mujeres de cada diez desean poder trabajar a tiempo parcial y tres de cada
cuatro querran reformar una actividad profesional.
Las mujeres estn sometidas a la presin de una sociedad "maternizante" en la cual "la
valorizacin excesiva de la maternidad se convierte en el instrumento ms fuerte de la
explotacin de las mujeres", y todo su ambiente puede ejercer sobre ellas una presin
solapada, culpabilizarlas.
El modo de guarda de los nios difiere segn las categoras sociales y profesionales.
La custodia de los nios de corta edad, cuando la madre trabaja, es pues precaria.
Insuficientes en el terreno cuantitativo, a veces contestables en el plano cualitativo, las
instituciones colectivas de custodia de los hijos a menudo son criticadas. No es el sistema lo
que resulta nefasto para los nios pequeos, sino la manera como est organizado.
Observar una correlacin entre la tasa de abandono de la actividad profesional de la mujer y el
tipo de su empleo. El trabajo de la mujer obrera es poco gratificante desde el punto de vista
profesional; est poco remunerado.
Las tensiones a las que estn sometidas las madres de los nios pequeos, enfrentadas con
un discurso contradictorio, Los psiclogos insisten en la importancia de la relacin entre la
madre y el nio pequeo; un discurso relativo a la valorizacin de s mismo, al desarrollo de su
propia personalidad autoriza alas madres de los nios pequeos a mantener su actividad
profesional.
La relacin madre-hijo, que podra considerarse como la ms natural, aparece fuertemente
marcada por las fuerzas sociales y culturales de cada poca.

VII.4.2 EL NIO DE CUATRO A DOCE AOS

Cuando no est en la guardera, el nio deja la espera parental hacia los tres-cuatro aos para
conocer otras instancias de socializacin, el grupo de edad, y sobre todo, la escuela. Entre los
cuatro y los doce aos, ms o menos, determinados rasgos caracterizan su personalidad. Los
padres tienen que ayudar al nio a pasar ciertas etapas asegurando el desarrollo de su
personalidad.
75

Los padres ensean al nio a ser autnomo, a soportan las separaciones que se imponen.
La actitud parental en relacin con la agresividad vara en el tiempo y en el espacio social. En
reaccin contra una educacin burguesa bastante ruda o "victoriana", los padres de las clases
medias han adoptado comportamientos ms permisivos en los aos de 1950 a 1970.
Otro rasgo del desarrollo de la personalidad infantil es la necesidad de identificarse con el sexo.
Desde antes del nacimiento se masculiniza o fenimiza al beb, cmo se desvaloriza a la nia y
cmo las madres, las instituciones y , sobre todo, la escuela y las imgenes de libros escolares
contribuyen a fijar estereotipos sexuales anticuados.
La escolarizacin masiva procede al enclaustramiento del nio, a su separacin con relacin a
los adultos. La complementariedad entre proyecto familiar y escuela es evidente para
determinadas categoras sociales, pero no para todas. Para las clases medias, la escuelas
permite realizar las aspiraciones de movilidad social, y pone en circulacin valores culturales
que son los de la clase burguesa que la instaur. La congruencia acaba por dejar lugar a la
oposicin a medida que se desciende a lo largo de la escala social en donde la separacin
entre valores escolares y familiares es la ms marcada. En las familias modestas, la escuela no
ofrece una va de acceso a la mejora social y econmica de su condicin. Adems, dificulta el
proyecto de colocar rpidamente a los hijos en el trabajo.
La franja de edad de los cuatro a los doce aos.
Lejos de haber sido restringida como a menudo se afirma, la funcin educativa familiar ha
multiplicado, diversificado, se ha convertido en ms compleja desde hace una decena de aos.

VII.4.3 EL ADOLESCENTE

LA BANDA DE AMIGOS

En la sociedad preindustrial, la organizacin de la juventud tiene un estatus oficial, mientras
que hoy da la banda es ms o menos subterrnea, organizada de manera informal y en
oposicin con los valores de la sociedad. Se trata, propiamente hablando, de un "problema de
la sociedad". La delincuencia colectiva o individual, por otra parte, est estrechamente ligada a
la clase social.
La banda de jvenes tiene una funcin socializante complementaria a las de los padres y de la
escuela. Juega un papel importante para todo lo que se relaciona con la maduracin y la
informacin sexual.
En el sociedad burguesa, un tab pesa sobre este tema. Gracias a la pandilla de amigos, el
ajusta a la maduracin sexual ha perdido su carcter solitario y turbador. Los socilogos se
ponen de acuerdo, pues, en reconocer un rol funcional a la banda de amigos en la medida en
que la tensin y la rebelin tienen un rol integrador.
Desde los aos cincuenta, los padres han relajado el control sobre la eleccin de los amigos de
sus hijos. Otros mecanismos sociales se han puesto en accin, sobre todo el principio del
control por parte del medio; la segregacin de las residencias y de los establecimientos
escolares juega un papel regulador.

VALORES PARENTALES Y ADOLESCENTES: CONTINUIDAD O CONFLICTO?

La actitud de los padres a menudo consiste en negociar con el adolescente. Por parte de los
padres, el problema se formula de este modo: Hasta dnde se puede permitir, dnde colocar
las barreras?.
Las relaciones entre padres y adolescentes concierne tambin a la participacin en la vida del
grupo domstico, su lugar en las decisiones. Las referencias que tienen los padres su propia
adolescencia ya no pueden servir para guiar a sus hijos.
Si bien las actitudes de los jvenes manifiestan una gran innovacin en todo lo relativo a las
libertades personales, estn marcadas, en cambio, por un gran conservadurismo en el terreno
de los valores y de las normas.
76

Las diferencias ms importantes entre las respuestas de los padres y las de los hijos, se refiere
directamente a lo cotidiano a la clase de edad.
Provoca sorpresa la coherencia de la actitud entre padres e hijos frente a un problema
especfico, tal cual es la consecucin de los estudios. Los padres de las categoras medias y
superiores buscan por mediacin de la escuela la adquisicin de un estatus social. En los
ambientes obreros, padres y adolescentes coinciden fcilmente en la inutilidad de la enseanza
o en la inadaptacin frente a aquello que es su objetivo comn: entrar en la vida activa.
En cuanto a las rebeliones de la juventud, stas se dirigen ms a la sociedad que a la familia.
Sin embargo, los adolescentes tienen una cultura que les es propia. Despus de la fascinacin
de la televisin y de sus hroes, est marcados, sobre todo, por una cultura del sonido.
Las distinciones sociales continan marcndose, incluso si la juventud proporciona la ilusin de
una abolicin de las barreras entre clases.
Considerando que el nio y el adolescente son ahora una apuesta de la sociedad de consumo
a travs de la publicidad, la industria del show-business, de la moto y del pantaln vaquero, se
pregunta si no vuelven a caer, por este medio desviado, bajo la autoridad de los adultos.

VII.4.4 LOS HIJOS DE LOS "NUEVOS MATRIMONIOS"

La gran mayora de los nios que vienen al mundo son nios deseados.
Los "nuevos matrimonios" son, en primer lugar, aquellos en los que el marido y la mujer
trabajan. La llegada del hijo, programada, es objeto de una inversin afectiva considerable, y
luego del control de los proyectos escolares. Los tiempos de ocio est organizados en funcin
del hijo o de los hijos.
La familia monoparental es una figura familiar que tiende a expandirse.
Para los hijos, la situacin es muy diferente si se es hurfano, de padre divorciado o sin padre.
Los estudios sobre "los hijos del divorcio" muestran que no existe correlacin entre esta
situacin, relativamente banalizada en la actualidad, y el xito escolar.
Con el divorcio, la pareja conyugal y la pareja parental se encuentran disociadas. La segunda
debe continuar funcionando para acordar las modalidades de la custodia de los hijos. El
mantenimiento de la solidaridades financieras, de los servicios, la distribucin del tiempo que
cada uno pasa con los hijos, son, entre otros, rasgos que ilustran, entre algunos "nuevos
divorciados" el mantenimiento de solidaridades conyugales, siempre en el beneficio psicolgico
del hijo.

ROLES Y ACTIVIDADES DOMESTICAS

VIII ROLES EN EL SENO DEL MATRIMONIO DEL SIGLO XIX

VIII.1.1 DEL ROL A ESTATUS

La antropologa ensea a situar nuestra propia cultura en perspectiva, al compararla con otras.
La divisin sexual es esencialmente cultural, slo una pequea parte de esta divisin tiene
races biolgicas.
El examen de la distribucin de la tareas en las sociedades exticas muestra que los hombres
podran realizar todas las tareas femeninas, pero no lo hacen, y que las tareas estrictamente
masculinos, generalmente, no ocupan todo su tiempo. Una constatacin idntica se aplica, ya
se ver, a las sociedades campesinas y a la sociedad contempornea. Otro factor tiene su
importancia, subyacente en todas las sociedades: sean cuales sean las tareas que realicen los
hombres, estn son definidas como las ms honorficas.
Las tareas de control, direccin, decisin, es decir, las actividades de ms alto nivel que no
exigen fuerza fsica alguna, son tareas masculinas. En las sociedades exticas al igual que en
las sociedades industriales, los hombres se oponen a que las mujeres realicen tareas de alto
nivel, y ellos mismos son reticentes a realizar las correspondientes a las mujeres.
77

El rol consiste para un individuo en asumir las conductas concretas esperadas, podemos llamar
estatus, el juego de los diferentes roles sociales cumplidos por un individuo.
Este individuo acaba por identificarse con su estatus, que, en la sociedad industrial, es definido
en trminos de profesin, ingresos, modo de vida. En el seno del matrimonio, roles y estatus
estn estrechamente articulados. Es decir, la importancia de la divisin sexual de los roles para
determinar el lugar de cada uno en el seno del hogar y en la sociedad. A rol subalterno, estatus
subalterno. Sin embargo, la connotacin asignada al rol es susceptible de evolucionar. As, la
desvalorizacin del trabajo domstico es un hecho reciente ligado al desarrollo de una
sociedad en la que los valores estn orientados hacia la productividad, la eficacia. el rol
domstico, proporcionaban antao un estatus valorizado.

VIII.2 FAMILIAS CAMPESINAS

VIII.2.1 UNA IMAGEN DE LA AUTORIDAD MASCULINA

En la familia campesina, grupo domstico y explotacin se confunden. Es a la vez un lugar de
produccin y de autoconsumo. Si se admite la hiptesis de que el estatus est asignado por las
tareas y los roles que cada uno cumple en el seno de la familia; que las relaciones del
matrimonio deben ser estudiadas en relacin con la organizacin social en su totalidad,
entonces la familia campesina ofrece un modelo relativamente equilibrado entre los dos sexos.
Sin embargo, el problema de la detentacin de la autoridad est en el centro de las
preocupaciones de la comunidad. De este modo, se afirma, pblicamente la autoridad
masculina y ser necesario que la apariencia, al menos, sea mantenida en el seno de cada
familia.
Desde la formacin del matrimonio, los rituales ponen el acento sobre la detentacin de la
autoridad.

VIII.2.2 LA ORGANIZACIN DE LAS TAREAS Y DE LOS ESPACIOS

El trabajo en el seno de la familia hace de la mujer un ser social. Las hermanas solteras no
tienen este estatus de adulto que se le reconoce a la duea, cuando asume en la explotacin
un determinado nmero de tareas que, por estas calificadas de domsticas, no estn tan
desvaloradas como en la actualidad.
A la mujer le corresponde el mantenimiento del hogar, la elaboracin de las comidas. El
gallinero, el huerto, son sus espacios reservados. En los campos ayuda ms o menos segn la
estacin. Pero nunca est encerrada en su casa. Al hombre corresponden los trabajos en los
campos, el cuidado de los animales, las cosechas.
La sociabilidad de la mujer est circunscrita dentro del espacio aldeano y estrechamente ligada
a las tareas que le incumben. Apenas hay sociabilidad formal, y escasa sociabilidad fuera de
las ocasiones de trabajo. Los hombres, por el contrario, pueden disponer de tiempo libre, fuera
de las tareas que tiene que cumplir.
En la sociedad campesina se desarrollan, pues, dos sociabilidades paralelas, la de los hombres
y la de las mujeres. La cultura masculina considera como secundaria y de manera
despreciativa la cultura femenina: existe jerarquizacin. Los hombres la detentan lo formal y lo
pblico. Las mujeres detentan lo informal y lo privado.

VIII.2.3 UN ESTATUS FEMENINO RECONOCIDO

Por su trabajo, por las relaciones sociales que traba, la mujer tiene un estatus eminente en la
comunidad aldeana. Ella es la que asegura la reputacin de la casa por la imagen que ella da:
administradora, trabajadora y hospitalaria. Adems, el hombre teme el poder difuso inscrito en
el cuerpo de la mujer. La mujer tiene tambin el poder de administrar el presupuesto familiar.
As pues, en la sociedad campesina, no es tanto a la madre como a la mujer activa a quien se
78

valora, la que tiene buena salud y sabe ser prudente y administrar bien los asuntos de la
familia. El trabajo femenino en el seno de la explotacin agrcola es una necesidad absoluta.
Hasta mediados del siglo XIX cuando el aburguesamiento deviene masivo, la mayor parte de
las mujeres estaba en el trabajo. Una caracterstica esencial lo distingue del trabajo femenino
contemporneo: existe una relativa armonizacin entre las tareas maternales y las tareas
productivas.

VIII.2.4 DIVERSIDAD DE MODELOS REGIONALES Y CULTURALES

Dentro de este esquema general, las distinciones se operan segn el modo de
aprovechamiento, el tamao de la explotacin, el tipo de produccin etc.
Es necesario tener en cuenta tambin las normas culturales propias de cada regin. El lugar
asignado a la mujer en el sistema social en general, y la prctica de las reglas sucesorias en
general, son a la vez causa y consecuencia de esta situacin.
El modo como se articulan lo privado y lo pblico, lo domstico en relacin con la explotacin,
en general, explica tambin el grado de autoridad del que puede disfrutar la mujer. Se le
reconoce generalmente la autoridad sobre las cosas domsticas, pero su papel fuera de la
casa vara ampliamente segn las culturas. Est determinado por la importancia relativa de lo
domstico.

VIII.2.5 PROFUNDOS CAMBIOS

El matrimonio campesino, como los dems, va a privatizarse. al mismo tiempo, las relaciones
van a transformarse por el hecho de la evolucin de la naturaleza de los trabajos agrcolas.
En los aos cincuenta, la introduccin del capitalismo en la economa agrcola, ve el progreso
tcnico volverse contra ella y excluirla de las tareas de produccin.
La mujer rural se dedica tambin a la educacin de sus hijos y, al igual que la mujer burguesa,
pierde el estatus atribuido al ejercicio de una profesin. La condiciones de trabajo agrcola
crean, como en la ciudad, un conflicto entre las tareas profesionales y las domsticas.

VIII.3 FAMILIAS ARTESANAS Y COMERCIANTES

La organizacin de las familiar artesanas ofrece un modelo intermedio entre la familia
campesina y la familia obrera.
El trabajo en el seno del grupo domstico artesano esta fundado, quiz ms estrechamente
todava sobre la clula de trabajo marido y mujer, deben sumar dos salarios con el fin de
asegurar la sobrevivencia de la familia.
As pues, la sociedad agrcola est basada sobre una asociacin de trabajo de los dos sexos;
la sociedad protoindustrial se caracteriza por una fuerte integracin de los roles de produccin
masculina y femeninos.

VIII.4 FAMILIAS OBRERAS

La sociedad industrial introduce una ruptura fundamental nueva entre el lugar de residencia y
lugar de trabajo. En este contexto, parece exacto afirmar que el grupo domstico pierde sus
funciones productivas, al igual que la funcin educativa que asuma en el contexto antiguo.

VIII.4.1 EVOLUCIN DEL TRABAJO FEMENINO

Descartemos de entrada un prejuicio propio de algunas de nuestras ideologas feministas: el
trabajo femenino en la ciudad no es un fenmeno contemporneo. Las mujeres han aportado
su fuerza de trabajo en todos los momentos del desarrollo industrial: en porcentaje de la
poblacin activa total, la fuerza de trabajo femenina presenta una estabilidad remarcable, y en
79

porcentaje de la poblacin femenina, un ligero descenso. Solamente a partir de 1962 ha vuelto
a aumentar de nuevo el nivel de la actividad femenina.

VIII.4.2 ACUMULACIN DE SALARIOS EN LA FAMILIA OBRERA

En los inicios de la industrializacin, la unidad familiar obrera constituye, al igual que la de los
campesinos y artesanos, una unidad econmica integrada, en la cual deben fundirse diferentes
salarios. Las madres de nios de corta edad, tienen que elegir entre abandonar su trabajo
profesional, o trabajar en condiciones precarias.
Cuando no trabaja en la fbrica, la mujer busca a veces algn otro complemento de salario.
Las mujeres casadas se empleaban en los sectores no industrializados; lavanderas, jornadas
de limpieza o trabajo a domicilio.

VIII.4.3 LA MUJER, EJE DE LA FAMILIA OBRERA?

Que la mujer ocupe un empleo asalariado o que permanezca en casa, su rol dentro de la
familia obrera siempre aparece como eminente. Su rol tradicional de buen ama de la casa, es
importante. Asimismo, la madre debe proporcionar el sostn afectiva a los miembros de la
familia. El padre, reducido al rol de asalariado, no puede ejercer una influencia que equilibre el
personaje de la madre.Hay que evitar idealizar la imagen de la mujer obrera. Subrayan ms
bien los defectos destructores de la industrializacin sobre sus saberes tradicionales.

VIII.4.4 UN DOBLE MODELO

Frente a este estropicio humano y social, los filntropos y los mdicos se esfuerzan en devolver
a la mujer a casa, definitivamente. El desarrollo del nivel de vida les ayuda.Despus de medio
siglo de desarraigo, importunado entre una cultura campesina olvidada y una cultura burguesa
no aprendida, el obrero se asienta, pero la mujer obrera pierde su estatus; y con el desarrollo
de la sociedad de consumo se retira definitivamente del mercado del empleo.
el marido solo asume toda la identidad social del grupo domstico. La mujer se convierte en el
interlocutor privilegiado del padre, del mdico, y ms tarde de los medios de comunicacin de
masas. quiz sea la poca en la que se observa una ms fuerte segregacin de roles. Una
imagen contrastada de la distribucin de roles en el grupo domstico obrero. Segn algunos
autores, el matrimonio de compaerismo que asocia sobre una base de igualdad a los esposos
habra nacido en la familia obrera. Sostienen, por el contrario, que la autoridad masculina, mito
de la familia campesina, se convertir en la realidad de la familia obrera con su secuela de
desviaciones sociales. Estas dos imgenes son verosmilmente pertinentes, en contextos
diferentes.

VIII.5 FAMILIAS BURGUESAS

VIII.5.1 UNA SEPARACIN ACENTUADA DE ROLES Y DE ESTATUS

El burgus trabaja o administra el capital. Sobre l descansa la representacin social. El
esposo tienen la responsabilidad de los bienes de la familia. en el sentido literal y en el
figurado, la burguesa en una incapaz. Su funcin principal es la de ser ama de casa. Cada vez
ms, el rol fundamental de la burguesa en el siglo XIX es el cuidado de los hijo,. su funcin
maternal. Sublimada en la maternidad, la mujer se encuentra relegada al segundo rango en el
seno de la pareja conyugal. La mujer es vctima de los discursos religiosos, segn los cuales la
castidad es el mejor estado.
La iglesia contribuye mucho a la propagacin de la imagen de la maternidad sublimada. El siglo
XIX ve florecer el culto mariano.
La sexualidad femenina, situada bajo el signo del deber, vuelta imposible por el culto de la
80

pureza, se encuentra igualmente constreida por el control de los nacimientos, la prostitucin
pone de manifiesto el
reverso de esta imagen.

VIII.5.2 LA MUJER, INSTRUMENTO DE REPRESENTACIN Y DE RELACIONES
SOCIALES

La mujer organiza tambin la vida mundana. Al casarse, el hombre ha desposado una red de
alianzas y de relaciones. La mujer, liberada de sus tareas domsticas por las criadas, de sus
tareas maternales, por las nodrizas, juega un papel capital activando relaciones de alianza, de
parentesco y de amistas. La necesidad de esta vida mundana se explica en parte por la
movilidad social propia del siglo XIX; es necesaria consolidar las ascensiones rpidas.

VIII.5.3 DIFERENCIAS SOCIALES

La burguesa del siglo XIX no es una clase homognea. El hecho de que la mujer no tenga una
actividad profesional no siempre supone una dominacin masculina. La mujer puede ocupar un
lugar preponderante en el seno del grupo domstico.

IX ROLES EN EL MATRIMONIO CONTEMPORNEO

IX.1.1 LA TEORA PARSONIANA DE LA SEGREGACIN DE ROLES

El gran inters de articular roles familiares y roles sociales. El padre tiene el rol "instrumental";
encargado de los contactos con el exterior, es el proveedor econmico de la familia; la madre,
encargada de todo lo que es afectivo, tiene el rol "expresivo".
Este modelo abstracto slo raramente se corresponde con las prcticas familiares; ha sido y
destruidos por los anlisis sociolgicos recientes que asocia el grado de segregacin de los
roles a la densidad de las redes de relaciones de los esposos fuera del hogar. Cuando ms
lazos estrechos posea el matrimonio con su red de parientes, amigos, vecinos, y cuanto ms
densa sea esta red, tambo ms relaciones ente los esposos en el seno del matrimonio estn
separadas y jerarquizadas. Por el contrario, cuando menos densa sea la red, menos
pronunciada ser la segregacin entre los roles masculinos y femeninos.
Elizabeth Bott explica este fenmeno en trminos de presin cultural. Cuando esta red es
densa, los miembros de la red tienden a tener un consenso sobre las normas, a ejercer una
presin informal para adaptarse.
Si marido y mujer pertenecen cada uno a estas redes. Una segregacin rgida de los roles
conyugales era posible porque cada esposo podr obtener apoyo fuera del matrimonio.
Por el contrario, si la mayor parte de las personas que conoce un individuo no se conocen entre
ellas, cuando la red es ms bien laxa, es probable que se observe una mayor variabilidad de
las normas en el interior de la red. Si estas redes continan laxas despus del matrimonio,
entonces marido y mujer cumplirn juntamente las tareas familiares; los roles estarn menos
separados y sern ms igualitarios. Esta ley de Bott. permite analizar las relaciones
estructurales entre grupo domstico, roles conyugales y sus cambios.

IX.1.2 LA HIPTESIS DE LA FAMILIA CON DOBLE CARRERA

Aqu marido y mujer ocupan cada uno empleos que exigen una alta cualificacin y un nivel de
responsabilidad comparable. el inters de esta hiptesis radica en considerar el conjunto de los
roles como un todo articulado y no distinto, tomando en consideracin, a la vez, el campo
profesional y el campo domstico. Cada grupo domstico determina si, para el mismo, vale la
pena seguir el curso cambiante de la vida de una familia con doble carrera, teniendo en cuenta
las tensiones engendradas de las que los autores determinan cinco tipos: 1) Sobrecarga de
81

roles: el matrimonio sacrificara aquellas tareas que le resultan menos esenciales. 2) Dilemas
relativos a las normas. 3) Mantenimiento de una identidad personal. 4) Dilemas a propsito de
la red social, provocando motivos de tensin. 5) Ciclo de roles: marido y mujer se comprometen
en tres sistemas de roles: el sistema profesional de uno, el sistema profesional del otro y el
sistema familiar que comparten.
Se ha constatado que el nmero de divorcios aumentaba con la cualificacin profesional de la
mujer. B-. Lemmenecier distingue dos categoras de bienes: aquellos que son producidos por el
hogar y aquellos que son producidos sobre el mercado. Cada miembro del grupo domstico,
por intermediacin del salario que es capaz de obtener, estima la cantidad de bienes
mercantiles que est dispuesto a sacrificar, con satisfaccin constante, para producir una
unidad suplementaria de bienes no mercantiles a domicilio.
El autor busca, a continuacin, la correlacin que pueda existir entre la segregacin de los
roles y la estabilidad del matrimonio. Plantea una hiptesis previa: la diferencia entre el nivel de
instruccin de los dos cnyuges. Esta distancia, dice, afecta a los costos de oportunidad de
tiempo, y reintroduce una nueva distribucin de los roles en el seno de la pareja. Lemmenecier
construye un cuadro con dos variables econmicas: 1) La "ratio de costos de oportunidad". 2)
La "ratio de dotacin en capital humano". El autor introduce asimismo variables de carcter
ms sociolgico; y variables de orden externo.
Midiendo la contribucin de cada variable a la dispersin de las distribuciones de tiempo entre
tareas asalariadas y domsticas, aparece que las diferencias de costos de oportunidad o de
dotaciones en capital humano de los cnyuges dan cuenta bastante bien, de la segregacin de
roles conyugales y de la estabilidad del matrimonio.
Otra manera de abordar las diferentes formas de organizacin familiar, y en particular la
divisin de roles en la divisin del trabajo en el seno de la organizacin domstica, es puesta
por J. Kellerhala, que desarrollan el paradigma del intercambio. Esta combina una hiptesis de
naturaleza econmica con una dimensin cultural. Los autores describen tres normas posibles
de intercambio: el principio societario en el que cada uno est retribuido en funcin de sus
prestaciones,. o paga en funcin de sus gastos; el principios comunitario del don y de la puesta
en comn de los recursos; el principio de la perecuacin segn el cual los compaeros buscan
mantener una diferencia constante. Los autores muestran, en las familias de estatus social ms
bajo donde se observar una mayor fusin conyugal, en la medida en que, es escasa la
posibilidad de adquirir poder y prestigio en otros terrenos.

IX.2 FACTORES DE EVOLUCIN DE LOS ROLES

Loa factores de evolucin de los roles no son idnticos en todos los medios sociales, del mismo
modo como no hacen sentir sus efectos en el mismo momento. Distinguiremos tres tipos de
factores que conducen a un matrimonio en el que los roles tiendan a ser cada vez ms
compartidos.

IX.2.1 EL REGRESO DEL ESPOSO AL HOGAR

El habitar transforma y se encuentra transformado por los cambios familiares. El espacio
interior de las casas refleja y refuerza el aumento de la intimidad familiar, el repliegue de la
pareja sobre s misma. Los planos del siglo XVIII muestran una relativa especializacin de los
espacios, pero el espacio pblico de recepcin y el espacio privado no est todava claramente
diferenciados. En el siglo XX, tanto en la casa individual como en el apartamento, las piezas
dedicadas al espacio privado y pblico son bien diferentes y estn separadas.
La vivienda obrera es la que conoce ms tarde estas evoluciones. Hasta principios de siglo. la
vivienda exigua era un espacio femenino, el de la madre y el de sus hijos, el de la abuela.
Frente a este grupo, el esposo se siente excluido y no encuentra otro lugar de descanso, que
en compaa de otros hombres, en el caf. La casa, lugar exiguo y sombro, serva para el
descenso y la comida. Gracias a la electricidad, se ilumina; se convierte en lugar de
82

entretenimiento con la radio y la televisin. Es menos necesario salir. Esta es una revolucin
que puede ser mal percibida, puesto que la televisin es acusada de numerosos males de los
que sufre nuestra sociedad. Ahora bien, la televisin ha tenido este efecto de devolver al
hombre a casa, de hacer participar al matrimonio y a sus hijos del mismo espectculo, en el
mismo discurso. La televisin da a compartir. Poco a poco vuelto a casa, el marido comparte
en lo sucesivo con su mujer una asociacin que es la de los tiempos de ocio, y no la del trabajo
como en los grupos domsticos campesinos o artesanos.
Para las categoras obreras y medias, la nueva reparticin de los roles est ligada a las
transformaciones econmicas y sociales, a la mejora general del nivel de vida que han
conocido las sociedades occidentales a los largo de los ltimos cincuenta aos. En el grupo
domstico burgus, la misma convergencia. En el siglo XIX y a principios del XX, los roles
estn netamente diferenciados segn los sexos. La vida social tambin est
compartimentalizada. La relativa nivelacin de las fortunas, el desarrollo de las clases medias,
el aumento del nmero de mujeres en el trabajo, la desaparicin casi general del servicio
domstico colocan a las jvenes familias de las categoras ms acomodadas en una situacin
que no es sensiblemente diferente de la de las categoras ms desfavorecidas. En estas
parejas, el esposo est, pues, obligado a tomar a su cargo tambin tareas que, en la
generacin precedente, eran patrimonio femenino.
IX.2.2 LA RECUPERACIN DEL TRABAJO FEMENINO DESDE 1962
En determinado momento histrico la mujer dejaba de trabajar fuera del hogar para dedicarse a
sus hijos y a la casa. Las cifras del empleo femenino han tenido una tendencia a disminuir
desde principios de siglo hasta los aos sesenta. A partir de 1962, la situacin se invierte.
Globalmente, el nmero de mujeres que entran en el mercado de trabajo aumenta. La
tendencia iniciada entre 1965 y 1968 se ha acelerado en los aos recientes y ha hecho
aparecer la irreversibilidad de la actividad femenina. El nmero global de mujeres activas en
1986 no representa ms que el 44 % de las mujeres en edad de trabajar, pero tiene mayor
valor intrnseco por una doble razn: 1) El nmero de mujeres que entran en el mercado de
trabajo est en progresin rpida. 2) La nueva imagen de la mujer-madre que trabaja
constituye el nuevo modelo valorizado. Si el siglo XIX promovi la imagen de la madre, el final
del siglo XX promueve la de la mujer que trabaja.
No slo las mujeres son numerosas en ocupan un empleo, sino que ellas cambian,
globalmente, de sector de actividad. Se observa un declive en las categoras no asalariadas,
una expansin del asalariado femenino en las profesiones liberales, entre los cuadros y los
empleados. entre los empleos terciarios creados entre 1968 y 1972, el 66 % han sido ocupados
por mujeres.
El trabajo femenino corresponde a la evolucin global del mercado del empleo, puesto que
nicamente los sectores terciarios son creadores de empleos.
La expansin del trabajo de las mujeres conjugado con su dominio nuevo de la contracepcin
tiene efectos considerable sobre la fecundidad, la divorcialidad, el distanciamiento en relacin
al matrimonio y la reorganizacin de los roles en el seno de la unidad conyugal.
IX.2.3 LA TRANSFORMACIN RPIDA DE LAS MENTALIDADES
Puede observarse la evolucin rpida de las mentalidades en la legitimacin del trabajo
femenino. Las respuestas al la cuestin relativa al trabajo femenino confirman la evolucin de
actitudes entre las jvenes generaciones: de ms de sesenta y cinco hasta menos de
veinticinco, el porcentaje de los partidarios de la mujer en el hogar decrece regularmente. En
cualquier caso, la gran mayora de las personas interrogadas todava permanece en la
actualidad opuesta a un modelo en el que "los dos cnyuges tengan una profesin que los
absorba igualmente".
Esta opinin marca que la mujer, ms que el hombre, siga siendo a sus ojos responsable del
mantenimiento de la familia y en particular de los cuidados relativos a los nios pequeos.
Estos resultados muestran que la evolucin de los roles no se hace sin reticencias. El nuevo
modelo no est todava aceptado, incluso aunque los cambios aparezcan como masivos y
recientes.
83

Los estudios que acabamos de comentar tratan de opiniones y no de comportamientos. Entre
los dos, a menudo, la distancia es grande. La norma contempornea permanece todava
ambigua y dual. No puede hablarse de emergencia de una norma nica que facilitara la
evolucin de los roles. Nos encontramos, todava en una situacin transitoria.

IX.3 EL MATRIMONIO CONTEMPORNEO

IX.3.1 NUEVA DISTRIBUCIN DE LOS ROLES

Una correlacin entre actividad profesional femenina y reparticin ms igualitaria de las tareas
y de los roles: 1) el trabajo no asalariado efectuado por la mujer, sea como ayuda familiar en el
interior de la casa, sea como comerciante o artesana, no se acompaa de ninguna mejora del
poder femenino, porque sta no dispone de ningn salario o ingreso propio. 2) Cuanto ms las
mujeres trabajan en un sector de actividad que tenga prestigio, tanto ms cualificadas en el
grupo de las obreras y de las empleadas, y tanto ms mejoran su posicin en la balanza del
poder en el seno de la pareja. 3) El nivel del salario, y sobre todo la diferencia de salarios entre
los esposos, es determinante.
Un reparto ms igual de estas tareas tiene lugar cuando la mujer ejerce una actividad
profesional. Es la mujer cuadro la que recibe la mayor participacin de su marido; las restantes
categoras socioporfesionales se colocan en situaciones intermedias hasta llegar a la mujer en
el hogar. Lo ms frecuentemente las obreras aseguran ellas solas, a pesar de su incremento
de trabajo, las tareas de compras ordinarias, la compra de ropa. Si las obreras se aproximan a
las mujeres en el hogar en el marcador general de las tareas domsticas, ello no quiere decir
que se aproximen en el plano de las mentalidades. Es insuficiente considerar tan slo el nivel
del salario; es el hecho de que sea considerado como ingreso indispensable o de apoyo lo que
marca la diferencia en "la lucha conyugal por el poder domstico.
Que la mujer trabajo o no, en la prctica, la reparticin ha progresado mucho menos de lo que
las encuestas de opinin podran dar a entender. Adems, en el seno de la misma familia se
efecta la reproduccin social de los roles, puesto que las hijas son solicitadas ms a menudo
que los hijos para lavar los platos, ayudar a limpiar. En todos los tipos de familia, las hijas son
mucho ms numerosas que los chicos para participar frecuentemente en la tareas de la casa.
Si la norma de una reparticin igualitaria de los roles tiende a instaurarse, la prctica se invierte
slo lentamente.

IX.3.2 LA PRESIN DE LA CARGA DOMESTICA

Los estudios que tratan del conflicto entre las tareas maternales y las profesionales conciernen
ms a menudo a la custodia del hijo pequeo. El trabajo femenino siempre est considerado
como secundario: si la mujer antepone su actividad profesional, no se hace responsable de
los problemas psicolgicos de los nios?.
Todo contribuye, en la sociedad contempornea, a acrecentar la carga de la madre.

IX.3.3 LA VARIABILIDAD DE LOS MODELOS

En la sociedad contempornea, el trabajo introduce una situacin conflictiva que engendra un
sentimiento de culpabilidad en la mujer atrapada en sus diversos roles. Las mujeres que tienen
una actividad profesional, se sienten valoradas, pero es al precio de una gran fatiga y de un
cierto sentimiento de culpabilidad.

IX.3.4 LA CUESTIN DEL PRESUPUESTO

Cuando al salario del marido se aade el de la mujer, la gestin del presupuesto se encuentra
modificada, y aqu se encuentra un rol importante que, quiz ha evolucionado ms. En la
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familia obrera antigua, el marido daba generalmente a su mujer una cantidad con la que ella
deba desenvolverse para alimentar a la familia, ciudad a los hijos. etc. Confiar este rol a la
mujer no siempre era valorizante. El esposo conservaba su dinero de bolsillo fijo para sus
gastos personales.
El modelo de familias burguesas. Su esposo le entregaba una cantidad que serva para sus
gastos personales, pero el marido administraba los gastos, financiaba las grandes compras.
Con el aumento del nivel de vida y la entrada de las mujeres en el trabajo, la gestin del
presupuesto de la familia descansa sobre bases diferentes. En primer lugar, los gastos
personales del esposo disminuyen, como consecuencia de las transformaciones culturales que
han hecho volver al hombre a la casa, y correlativamente aumentan los gastos colectivos,
vivienda, bienes de equipo de la vivienda. Adems, el salario femenino acenta la indivisin de
la gestin de los recursos familiares.
Un factor importante a tomar en consideracin concierne, ms all de los roles, a los sectores
de responsabilidades tal como cada esposo los ha interiorizado. Un hombre tiene una
profesin, una mujer tiene dos: profesional y familiar, sean cuales sean sus empleos
respectivos. El terreno en el que el reparto de roles parece concretarse concierne a la gestin
del presupuesto, las grandes opciones de familia. En su conjunto, las mujeres avanzan sobre
los roles masculinos, mientras que eso no ocurre en el sentido inverso. La explicacin es
simple. Si administrar un presupuesto, tiene un valor valorizante para la mujer, puede tomar el
aspecto de una promocin social, los hombres no tienen el deseo de cargar el lavaplatos.
La reticencia masculina a compartir las tareas materiales se explica por su desvalorizacin. El
carcter preindustrial de su naturaleza y de su modo de produccin constituye la causa. Estas
tareas no se prestan a la estandarizacin, a la racionalizacin, a un control de la eficacia,
atributos de la actividad industrial.

IX.3.5 EL PODER EN EL SENO DEL MATRIMONIO

Los autores observan a la vez los efectos de la vida profesional sobre la familia y los del modo
de vida familiar sobre la vida profesional. Tres modelos de vida se desprenden que designan
otros tantos modos de organizacin de los roles con el sistema profesional y con el sistema de
relaciones sociales. El primer modelo es "tradicional", con presencia de la mujer en el hogar,
sociabilidad de tipo privado, insistencia en el rol de la mujer; el segundo modelo, llamado
"intermedio", presenta una relacin con la vida profesional de carcter instrumental; los sujetos
de este grupo desean trabajar para ganar ms; el rol de la mujer consiste en sacrificarse por la
carrera de su marido. Su sociabilidad es dbil. El tercer modelo es igualitario, ya sea "igualitario
econmico", y la mujer tiene una actividad profesional considerada importante, ya sea
"igualitario exteriorizado".
Michel Glaude y Franois de Singly han elaborado una tipologa compleja de la reparticin de
las decisiones en el seno del matrimonio, teniendo en cuenta la diferente naturales de las
decisiones. las "grandes" decisiones, son tomadas de manera cada vez ms igualitaria, otros
terrenos del espacio domstico son, por el contrario, muy especializados, cuando mayor es el
nmero de hijos ms marcada est la especializacin femenina domstica.
Esta permanencia de la reparticin de los dominios de poder se observa igualmente, entre las
parejas que son las ms portadores de innovaciones sociales, los jvenes cohabitantes.

IX.3.6 LA SATISFACCIN EN EL MATRIMONIO

Algunas investigaciones se dedican a predecir el ajuste conyugal. Otras investigaciones han
analizado el tema bajo el ngulo del ciclo de vida familiar, en funcin de la duracin del
matrimonio y del nmero de hijos. Se interesan por los perodos de tensin. Numerosos
anlisis muestran que la satisfaccin matrimonial tiende a declinar despus del nacimiento de
los hijos, mucho ms para las mujeres que para los hombres. La concepcin romntica de un
matrimonio por amor revela su inadecuacin frente a la situacin prctica de los esposos. Las
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ilusiones del amor desaparecen cuando los cnyuges se dan cuenta de su diferencia cultural o
educativa; cuando dos tradiciones culturales se enfrentan, cuando la familia poltica se muestra
demasiado invasora.
La pareja debe poder adaptarse a situaciones generadoras de angustia, para las cuales no
existe un plan de conducta aceptado, cuando la sociedad contempornea ha hecho
desaparecer los rituales que antao ofrecan en las mismas circunstancias, un recurso contra la
angustia.
La tensin en el seno de la pareja parece acentuarse cuando los hijos llegan a adolescentes.
Los problemas especficos de esta edad, imponen su precesin de dilemas a unos padres.
Cuando los hijos son adolescentes, los padres est a mitad de la vida ms o menos, en
momentos crticos de su carrera, las madres no estn lejos de la menopausia. Las causas del
deterioro de la armona de la pareja estn ligados, en esta ltima hiptesis a la creciente
complejidad de las relaciones que implica la presencia de los hijos. Otra variable, exterior, el
trabajo profesional femenino. Muy a menudo, el trabajo femenino es en s mismo motivo de
disensin familiar.
Cuando el curso de las carreras se manifiesta conflictivo, puede convertirse en la fuente de un
antagonismo. La actividad de cada uno de los miembros ya no est inscrita en un trabajo
colectivo comn, sino que est fundada en una interdependencia orientada hacia la realizacin
de proyectos personales de naturaleza muy diversa. Las investigaciones de Andree Michel se
colocan del lado femenino. Qu ocurre del lado masculino cuando los modelos tradicionales
se tambalean?. Poco trabajos han sido dedicados a este tema, con la excepcin de .
Las figuras de la paternidad tambin han evolucionado considerablemente. El pater familias
romano al que el Cdigo civil le haba restaurado toda su omnipotencia ha visto hundirse sus
estatus como consecuencia de las transformaciones jurdicas que han tenido lugar desde
finales del siglo XIX.
La vida profesional, en cualquier caso, sigue siendo la preocupacin masculina principal; la
paternidad no es ms que "un estatus adicional". "La utilidad marginal de los hombres declina ,
en el interior de la pareja o en la sociedad. Si los hombres intentan oponerse a las conquistas
de la igualdad femenina, no es tanto por sus consecuencias en el seno del hogar como para
resistir a la amenaza que pesa sobre su exclusividad en asumir todas las interacciones
sociales.

X GRUPO DOMESTICO Y ROLES ECONMICOS

El grupo domstico, antao unidad de produccin, no es ms que una unidad de consumo. El
consumo en la actualidad, se ha diversificado y extendido considerablemente como
consecuencia del aumento del nivel de vida. Existe otra dimensin de la funcin econmica del
grupo domstico, aquella que est ligada a la herencia, a la transmisin de bienes. Toda familia
transmite un patrimonio, ya se trate de bienes materiales, culturales o simblicos.

X.1.1 EL GRUPO DOMESTICO, CLULA PRODUCTIVA Y/O UNIDAD X.1.2 DE INGRESO

algunos economistas consideran a la familia como una clula productiva. Al no ser objeto de
una monetarizacin, el trabajo familiar no entra dentro de la contabilidad familiar,
contrariamente el autoconsumo agrcola o al trabajo ejecutado en el seno del hogar por una
asistenta. Se estima, sin embargo, que los servicios realizados por las mujeres en sus casas
constituyen entre el 25 y el 30% de la produccin nacional.

X.1.3 EL GRUPO DOMSTICO, UNIDAD DE CONSUMO

Los economistas reconocen que, junto al salario y a la categora socioprofesional, la
composicin de la familia es el ms importante de los factores explicativos de los consumos y,
sobre todo su tamao y la edad del cabeza de familia. Los economistas prefieren en el nivel
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absoluto de los gastos la medida del coeficiente presupuestario, parte del porcentaje del
consumo total que corresponde a las diferentes partidas de consumo, medida ms precisa que
permite investigar otras diferencias de comportamiento entre familias que las derivadas del
salario, los gastos de alimentacin y de salud crecen con la edad, pero que las familias jvenes
tienen gastos de transporte, de vestido y de habitacin superiores a los de sus mayores etc.
El consumo de las familias es igual a los dos tercios de la produccin interior bruta. La funcin
del consumo de la familia reviste diversos aspectos. Podemos dividir clsicamente los gastos
en varias partidas, que corresponden a necesidades ms o menos comprensibles.
Segn el ciclo de la vida familiar, los presupuestos conocen tambin perodos ms fastuosos
que otros. en las categoras acomodadas, el salario aumenta con la edad (efecto de carrera),
mientras que en las categoras ms desfavorecidas van en sentido inverso, y las ms
indigentes se encuentran entre las de ms edad.
Algunas corrientes feministas, en el marco de un pensamiento marxista, se preguntan sobre la
economa poltica del trabajo domstico, sobre las relaciones entre trabajo productivo e
improductivo. Acaso la mujer no ocupa un lugar secundario en el consumo de la familia por el
hecho de que se considera que cumple un trabajo secundario?.

X.1.4 PRESUPUESTOS DE FAMILIAS Y DESIGUALDADES SOCIALES

La gestin del presupuesto no slo est regida por el nivel de los ingresos y su organizacin
interna. El presupuesto est administrado de modo diferente por las familias obreras. Segn
que trabajen en una empresa moderna cuyo futuro est asegurado o en una empresa
tradicional menos dinmica. Entre los primeros, la gestin est orientada por una racionalidad
basada en la seguridad y la previsin, y entre los segundos por una inseguridad y la
imprevisin. Los primeros planifican sus gastos, economizan en vistas a una compra precisa;
los segundos, no pudiendo tener en cuenta el futuro, buscan fundamentalmente ingresos
aleatorios.
La edad constituye , igualmente, un factor de desigualdad de la distribucin de los ingresos en
las diversas clases sociales. Se combina con el nivel de instruccin: casi sin excepcin, en
cada grupo de edad, un grado superior de instruccin comporta una ventaja y para cada de
instruccin, el mximo se encuentra en la segunda clase de edad, que es la de los adultos. Los
dos factores acumulan sus efectos, conduciendo a valores mnimos y mximos extremos en la
distribucin de los ingresos.
Estas desigualdades, denominadas "primarias", son ms o menos corregidas por diversas
acciones que tienden a repartir mejor las riquezas entre las familias: 1) Creacin de equipos y
servicios colectivos. 2) "Atenuacin de los gastos" reducciones de tarifas en los transportes, y
gratuidad de enseanza. 3) Recursos monetarios, asignaciones de viviendas y ayudas a la
educacin (becas).
Las polticas de redistribucin de los ingresos tienen un efecto corrector sobre las
desigualdades por mediacin de las asignaciones familiares y la Seguridad Social. Parece por
el contrario, que los servicios colectivos son mucho ms utilizados por las familias que no
constituan el objetivo principal que por aquellas a las cuales estaban destinados, la
frecuentacin de los centros sociales aumentaba con el ingreso y sobre todo, con la categora
socioprofesional de la familia.
Las diferencias de comportamiento en relacin con los equipamientos colectivos estn
estrechamente ligadas al estatus: las categoras acomodadas se benefician de las actividades
culturales, del ocio o de las vacaciones; las categoras ms desfavorecidas utilizan los servicios
de los trabajadores sociales. As, no slo los efectos compensadores de las acciones sociales
son nulos, sino que refuerzan las desigualdades, por mediacin del consumo sociocultural del
cual slo las categoras acomodadas tienen la capacidad de aprovecharse dado su nivel
educativo.

X.2 GRUPO DOMESTICO Y TRANSMISIN DEL PATRIMONIO
87


Su importancia y su rol han evolucionado bastante si oponemos, la sociedad campesina a la
sociedad contempornea. En la primera, en la que el til de trabajo est constituido por la
propiedad del un terreno, la transmisin del patrimonio rstico es esencial para la sobrevivencia
del matrimonio.
En la actualidad, la herencia ya no es necesaria para instalarse, como consecuencia del
desarrollo del salariado. La transmisin de un patrimonio se efecta de modo ms sutil, bajo la
forma de una dotacin en estudios, por ejemplo.
La segunda caracterstica del modo actual de transmisin de los bienes es una consecuencia
de la prolongacin de la vida. En la actualidad un matrimonio no pierde a sus padres hasta que
dicho matrimonio no est bastante empeado en la vida. La herencia slo interviene para
ayudar a los padres a instalar a sus propios hijos. El patrimonio salta una generacin.

X.2.1 PATRIMONIO Y DESIGUALDADES SOCIALES.

Algunos economistas que utilizan la unidad de consumo como base para la confeccin de un
modelo de acumulacin del patrimonio de las familias.
Cmo est compuesto el patrimonio en sus masas principales y qu distinciones se operan
segn las categoras sociales? En el plan nacional, el patrimonio de las familias est
constituido en un 70% por activos inmobiliarios. ste est repartido muy desigualmente entre
las diversas categoras sociales, ms todava que los ingresos.
El nivel de fortuna de los empleados y de los obreros no les permite apenas sobrepasar las
etapas de equipamiento en bienes durables y de acceso eventual a la propiedad de la vivienda.
Los cuadros y las profesiones liberales sobrepasan bastante rpidamente este lmite, y
acumulan activos financieros importantes, as como activos inmobiliarios.
Si el patrimonio parece pues, en la actualidad, menos importante que en otras pocas como
consecuencia de la extensin del asalariado, constituye siempre una baza fundamental para
ciertos grupos domsticos, y uno de los elementos del mantenimiento de las desigualdades
sociales.

X.2.2 MODALIDAD DE LA TRANSMISIN DE BIENES

En otras pocas, la transmisin del patrimonio se haca en el momento del matrimonio o de la
defuncin, pero no ocurre lo mismo en la actualidad. En ms del 40% de los casos, el
matrimonio es la ocasin de un don cuya importancia vara segn las categoras
socioprofesionales, el nmero de hijos etc. Al margen de esta circunstancia particular, la ayuda
de los padres se prolonga a lo largo de todo el ciclo de la vida familiar, bajo forma de
prstamos o de regalos.
Hemos considerar igualmente como una forma de herencia particular, o de un don indirecto, el
disfrute de una residencia secundaria. En las clases ms acomodadas adquieren una
residencia secundaria cuyos hijos pueden disfrutar. Se trata de una ayuda notable que
contribuye, de manera ms indirecta que los dones o prstamos, a conservar para el joven
matrimonio un nivel de vida igual al de sus padres. La transmisin del patrimonio toma, pues,
en nuestros das vas muy sutiles.

X.2.3 ACTITUDES FAMILIARES FRENTE A LA TRANSMISIN DEL PATRIMONIO

La independencia de las generaciones se encuentra confirmada por las actitudes con relacin a
las disposiciones legales de la herencia. "La independencia de los hijos casados tiene como
contrapartida que la joven generacin no debe esperar de los padres, por la herencia, el medio
de asegurar su promocin o su riqueza". Adems, esta herencia debe servir para borrar
determinadas desigualdades entre hermanos y hermanas.
Las personas no asalariadas, las correspondencias relativas a las diferentes actitudes en
88

funcin de criterios sociales y del nmero de hijos.
Por un lado, se observa la visin familista dedicada a los hijos, teniendo como proyecto la
continuidad; por el otro, la visin a corto plazo, la del individuo que limita su mirada sobre el
futuro al de su propia vida.
Siete variables: profesin y grupo socioprofesional, rango de nacimiento del encuestado,
nmero de hijos, religin, modalidades de la primera recepcin, las categoras profesionales se
distinguen inmediatamente: los agricultores tienen un comportamiento separado, a ellos se
aproximan los comerciantes. Entre los primeros la recepcin de dotes se combina con la
donacin particin, los segundos practican ms a menudo la donacin entre manos.
Industriales profesionales liberales constituyen otro grupo con actitudes parecidas.
Podemos oponer familias herederas y no herederas en funcin de diversas estrategias en
relacin al patrimonio. Una categora reagrupa a las familias que se han beneficiado de una
herencia importante en patrimonio humano y/o en patrimonio no humano. Si los herederos ms
mimados por el sistema se benefician de los dos, los menos favorecidos slo disponen de un
escaso patrimonio no humano y su estrategia descansa en una transmisin hereditaria
compuesta principalmente de patrimonio humano.
Por el contrario, las familias no herederas abordan el ciclo de su vida familiar con un patrimonio
humano mnimo y un patrimonio no humano prcticamente nulo y el patrimonio que ellas
pueden acumular a lo largo de su existencia es muy dbil para ser transmitido; slo sirve para
mejorar las condiciones de su jubilacin.
Slo los "herederos" tienen medios de racionalizar sus comportamientos, mientras que los no
herederos se sienten incapaces de programar el futuro. De este modo, las ventajas se
acumulan como se perpeta la indigencia.
Patrimonio y herencia contribuyen grandemente a la estructuracin del cuerpo social. El
patrimonio contina, pues, jugando un papel importante en la prctica de las relaciones
familiares, en el cuadro profesional y, de manera ms general, para situar al matrimonio en una
constelacin social. Los dos van a la par y mediante ellos funciona la reproduccin social.

XI FAMILIA Y SOCIEDAD

La familia es una relacin de dinamismo que la sociedad enmarca y modela segn sus
propias necesidades o, por el contrario, es el lugar de resistencias y de un contrapoder que
obstaculiza el cambio social?

XI.1 FAMILIA Y CONTROL SOCIAL

XI.1.1 DE LOS CONDICIONAMIENTOS AL CONTROL

Los principales condicionamientos que pesan sobre la familia; la legislacin, en primer lugar,
que define la constitucin del matrimonio; la legislacin social que prolonga los cdigos
jurdicos; las decisiones econmicas que afectan a los niveles de vida; las medidas que afectan
al estatus de la mujer; los condicionamientos que pesan sobre la educacin de los hijos y su
futuro; los determinantes del marco de vida por mediacin del hbitat; el peso de los medios de
comunicacin de masas que presentan una determinada imagen de la familia; los controles que
ejercen en cualquier ocasin sobre el desenvolvimiento de la vida familiar, etc. Toda familia
sufre este encasillamiento; sin embargo, algunas estn ms encasilladas que otras, porque no
se conforman a la norma.
La actitud normativa del estado no es un fenmeno contemporneo.

XI.1.2 LA FAMILIA, INSTRUMENTO DE CONTROL SOCIAL

Varias obras, muestran las grandes preocupaciones que hacen surgir en el siglo XIX la familia
popular y su cortejo de desviaciones en relacin a la familia burguesa: concubinato, mortalidad
89

infantil y abandono de los hijos, delincuencia juvenil, etc.,. analizan los esfuerzos para hacer
desaparecer estas marginalidades.
La familia popular es, en el siglo XIX, el objetivo de mltiples instituciones. Por ejemplo, la
Socit de Saint-Franoios-Rgis ayuda a regularizar la unin de las parejas que lo desean,
pero que no disponen de los medios, la estrategia de familizacin toma apoyo entre las
mujeres. La mujer aparece aqu como el instrumento de la normalizacin de la familia en su
mismo seno.
En torno al problema del hijo en peligro o peligros se efecta la puesta en marcha del control
sobre la familia. Tracemos, brevemente, la "genealoga" de la puesta en marcha de estos
controles.
La escuela, en primer lugar, sustituye a los padres incapaces de educar a sus hijos. Poco a
poco, la imposicin de la escuela sobre la vida familiar se acenta a lo largo del siglo XIX, la
escuela ya no es una prolongacin de la educacin familiar, sino el lugar de la produccin de la
familia por la escuela. El nio es un rehn, un pretexto para visitas a las familias, que tienen por
objetivo velar por la normalidad de las relaciones educativas en el interior del hogar. Luego, es
la intrusin del mdico, que toma como interlocutor privilegiado a la madre. La familia se
medicaliza. El filntropo y las sociedades de patronazgo descubren la miseria obrera. Cmo
hacerla desaparecer? Se proponen soluciones contrapuestas. Isaac Hoseph muestra los
esfuerzos del Estado, entre 1860 y 1890, para hacer similar a la familia obrera los hbitos del
orden y de la previsin, para replegar la vida familiar al interior de la vivienda. La familia
peligrosa es puesta bajo tutela, su autoridad se le arranca al padre.
En la actualidad, el control social sobre la familia, es ms discreto, menos coercitivo, pero
probablemente ms insidioso y ms amplio. Estas tcnicas son tanto ms poderosas en la
medida en que no parecen imponer ni normas sociales ni reglas morales. A pesar de las
tcnicas "psi", la prctica de la accin social contempornea es culpabilizante en cualquier
caso.
Antes de la reforma de la legislacin sobre el divorcio, el mismo tipo de control inquisidor se
aplicaba a los matrimonio, bajo pretexto de proteger al nio. El proceso de divorcio eriga al
tribunal en agencia de control. Al multiplicarse fue cuando el divorcio tendi a banalizarse y a
perder su aspecto culpabilizante. Puede comprenderse la complejidad del problema del poder
social confrontado al de la familia, analizando el discurso relativo a la crisis contempornea de
la fecundidad.

XI.1.3 EL RETO CONTEMPORNEO DE LA FECUNDIDAD

El hijo por el cual es Estado, la administracin, el poder pblico, la "normalidad" de las clases
burguesas, penetraban en la familia obrera en el siglo XIX, el hijo se escapa. Ya no es
engendrado en cantidad bastante grandes.
El ejemplo de la crisis contempornea de la natalidad hace aparecer las ambigedades y las
dificultades de una poltica de control sobre la familia, y la complejidad de las relaciones entre
familia y saciedad, entre familia y estado, entre poder familiar y poder social y estatal.

XI.2 FAMILIA Y PODER SOCIAL

La familia parece, oponer resistencias mltiples al cambio social. Por la transmisin de una
herencia material, cultural, social y simblica, conserva las igualdades sociales y culturales en
el seno de las cuales la familia se enrosca para perpetuarlas.

XI.2.1 FAMILIA Y DESIGUALDADES EN LAS OPORTUNIDADES

Una sociedad democrtica se asigna como funcin reducir las desigualdades entre las
categoras sociales. Cuando la enseanza se dirige a todas las categoras sociales, la escuela
se da por misin colocarlos en pie de igualdad, gracias al capital escolar inculcado. La escuela
90

no ha cumplido la misin que se la haba asignado. No solamente los nios no obtienen el
bagaje que igualara las diferencias, sino que el sistema escolar, que transmite los valores
dominantes, refuerza las desigualdades culturales y sociales y contribuye a mantener la
situacin de categoras dominantes.
Sobre todo durante la primera infancia, el xito escolar vara, para un mismo nivel e ingresos,
con el nivel cultural de los padres. Cuanto ms temprano es incitado el nio por un ambiente
culturalmente favorecido, mejores sern sus posibilidades de xito escolar y de xito en su
vida, las probabilidades de xito escolar estn en relacin con el nmero de hijos de la familia.
La influencia determinante de la categora socioprofesional y del nivel cultural de la familia.
Cmo actuar contra este mecanismo? La generalizacin de las guarderas y de las escuelas
maternales tiene por objeto, por una socializacin precoz., proporcionar a todos los nios
oportunidades ms iguales frente al sistema escolar. Ahora bien este proyecto ha sido
desviado por la segregacin del habitar que no mezcla casi a los nios de diferentes medios.
Pierre Bourdieu. LLevada a cabo en 1961-1962, su encuentra sobre el origen social de los
estudiantes hace aparecer un verdadero proceso de eliminacin: un hijo de cuadro superior
tiene ochenta veces ms posibilidades de entrar en la universidad que un hijo de asalariado
agrcola y cuarenta veces ms que el hijo de un obrero, sus posibilidades son todava el doble
de las de un hijo de cuadro intermedio.

XI.2.2 REPRODUCCIN Y MOVILIDAD SOCIAL

La desigualdad escolar frena, pues, la movilidad social. La historia muestra la movilidad
ascendente de las sociedades democrticas.
Este fenmeno no afecta de la misma manera a todos los medios sociales: volvemos a
encontrar la inercia de la reproduccin social.
Los ms pesimistas en cuanto al bloqueo del sistema social replican que movilidad social y
reproduccin social no son incompatibles. La movilidad social es necesaria en una sociedad en
transformacin que exige nuevos conocimiento y calificaciones nuevas; sin embargo, no afecta
de la misma manera a todas las categoras sociales.
Los anlisis ms recientes tienden a mostrar que se combinan dos fuerzas que slo son
contradictorias en apariencia: movilidad y reproduccin social. La movilidad remite a las
transformaciones socioprofesionales. Hay muchos ms cuadros hoy que hace cincuenta aos,
y muchos menos agricultores. Para subrayar el peso de la herencia cultural familiar,
relativamente independiente de la posicin de clase.

XI.3 LA MUJER EN LA FAMILIA Y LA SOCIEDAD

La mujer aparece como la bisagra entre familia y sociedad. Los progresos de su condicin se
han hecho, a la vez, dentro y contra la familia.

XI.3.1 EVOLUCIN DEL ESTATUS FEMENINO Y FEMINISMO

El estatus femenino ha evolucionado bastante ms rpido que las estructuras sociales y
econmicas. Ha conocido una transformacin particularmente rpida en el curso de los ltimos
veinte aos. Los cambios sociales que lo han preparado. A partir de 1945, la formidable presin
de una ideologa de la igualdad de los derechos del ciudadano conduce a importantes
transformaciones legislativas. Numerosas leyes han establecido la igualdad de los sexos en la
educacin, la gestin de bienes, de los salarios, los derechos sociales.
En segundo lugar, la revolucin industrial y tcnica ha trastornado el rol domstico. A finales de
los aos setenta, todos los clculos del presupuesto muestran que es ms rentable trabajar
fuera y compara los bienes y servicios producidos en masa. El valor econmico del trabajo
domstico ha bajado considerablemente y se ha encontrado desvalorizado.
En tercer lugar, los progresos mdicos han permitido un alargamiento de la vida, y los riesgos
91

relacionados con el embarazo y el nacimiento han sido reducidos; la generacin de las leches
artificiales han liberado a la mujer de los constreimientos del amamantamiento. Los progresos
en el dominio de la fecundidad permite a las mujeres, adaptar el nmero de sus hijos y el
calendario de sus nacimiento a su empleo.
El fenmeno masivo de la urbanizacin ha contribuido a separar fsicamente el matrimonio
durante la jornada, el cual se encuentra reunido para el ocio y el descanso.
El rol que ha tenido el feminismo en estos cambios profundos. Nacido en el torbellino de las
ideologas alrededor de 1968, el movimiento feminista se autonomiza desde 1970; se cristaliza
alrededor de la cuestin del cuerpo de la mujer, de la violacin, del aborto y denuncia las
servidumbres sexuales y domsticas que le impone la dominacin llamada "patriarcal. Su
influencia simblica y en los medios de comunicacin es considerable.
En Francia, el voto de la ley sobre el aborto en 1975 es el resultado ms tangible de la accin
feminista, pero la adopcin de otras medidas legislativas fue el resultado indirecto del gran
movimiento de ideas igualitarista que los movimientos feministas haban puesto en circulacin.
A finales de los aos ochenta, ha sufrido sus disensiones internas, entre las "partidarias" de un
feminismo de la "diferencia", y las "partidarias" de un feminismo de igualdad pura. Ha perdido
sus militantes.
En este perodo, que algunas califican de "posfeminista", subsisten, sin embargo, bastantes
problemas. Las regresiones no son imposibles como se observa en Estados Unidos. Las
resistencias son grandes, sobre todo en el mercado de trabajo; no hay mucho avanzado en el
terreno del compromiso poltico.
Los debates se desvan en la actualidad del problema especfico de la mujer para centrarse
ms en la eficacia de las polticas natalistas.
Si la mayora de las desigualdades de naturaleza jurdica han sido suprimidas, permanecen
otras que, no son menos significativas. As ocurre con las actividades deportivas.
En el terreno profesional, las desigualdades son todava ms patentes: las mujeres tienen
salarios inferiores, son las vctimas designadas del paro, tienen carreras ms lentas y ms
difciles que las de sus colegas masculinos.

XI.3.2 TAREAS DOMESTICAS, TRABAJO PROFESIONAL

Cmo contrarrestar el modelo de reproduccin de los roles que se perpeta en el seno de la
familia? Algunos proyectos favorables a primera vista a la condicin femenina presentan
peligros, como el salario maternal.
En lugar de un salario maternal, algunas feministas proponen una revaluacin de las tareas
domsticas.
El anlisis feminista del trabajo domstico se inscribe en otra teora, segn la cual este trabajo
"invisible" es apropiado por el esposo, ste se beneficia de todas las ventajas del matrimonio,
mientras que la mujer soportara todos los costos.
El importe de la "dote escolar" de una mujer, cambia radicalmente la manera en que vive su
existencia familiar. Un buen ttulo incita a las mujeres, contrariamente a los hombres, a
permanecer solteras. Un buen diploma incita a las mujeres a privilegiar una estrategia
individual de desarrollo, la familia limita a las mujeres en su desarrollo profesional, al igual que
la perspectiva de una carrera femenina limita la constitucin de una familia.

XI.4 EL ORDEN FAMILIAR ENTRE EL ORDEN PRIVADO Y EL ORDEN PUBLICO

En la actualidad como antao, la familia -incluso "deslegalizada"- sigue siendo una institucin
inscrita en la sociedad, cuya organizacin es a la vez causa y consecuencia de relaciones
culturales y econmicas, manteniendo relaciones mltiples con el cuerpo social en general y el
Estado en particular.
El fracaso de las comunidades familiares salidas del movimiento de 1968 muestra que las
rupturas y las innovaciones sociales brutales slo tienen posibilidad de funcionar si responden
92

a una concepcin global de la sociedad de la que cada uno de los miembros es portador. No ha
sido el control social externo lo que ha hecho fracasar estas comunidades; han fracasado ellas
mismas.
Podemos continuar afirmando la naturaleza poltica de la familia y la existencia de una relacin
entre poder pblico y poder privado. La interaccin entre el sistema familiar y la organizacin
sociopoltica se pone claramente de manifiesto en los ejemplos contrastados de China y Japn.
Caractersticas sociales y econmicas los hacen semejantes. Goode opone el fracaso chino al
xito japons.
Varios rasgos del sistema familiar explican esta diferencia, y sobre todo el de la herencia. En
China era igualitaria, mientras que en Japn uno solo de los hijos reciba todos los bienes, lo
que permita realizar una acumulacin de capital. La diferencia ms significativa reside en los
lazos entre familia y Estado. En China, la lealtad era familiar y el nepotismo un deber, en caso
de ascensin social, todos los miembros del linaje deban beneficiarse. En el Japn, las
solidaridades eran de tipo ms feudal. El sistema chino permita una relativa movilidad social, y
los comerciantes podan elevarse en la jerarqua con la condicin de abandonar el estado de
comerciante. Por el contrario, los comerciantes japoneses se encontraban confinados en un
tipo ms estrecho de movilidad, el xito financiero.
El final del siglo XX est marcado en los pases occidentales por la coexistencia de distintas
normas matrimoniales: se admite junto al matrimonio ms clsico una forma ms flexible y
precaria de unin. Este pluralismo familiar se articulo con las mutaciones de una sociedad.

XII EL MITO DE LA FAMILIA OCCIDENTAL

La familia accidental, caracterizada por un matrimonio mongamo, una valoracin de la pareja,
un reducido nmero de hijos, una reparticin de roles en el seno de la pareja. Bajo esta
denominacin se esconden, diversidades culturales remarcables, esta familia occidental parece
ser puesta en cuestin en las nuevas formas matrimoniales.

XII.1 EL MODELO OCCIDENTAL DE FAMILIA, VISTA DESDE EL LADO DE... ORIENTE

XII.1.1 LA INVENCIN DE LA FAMILIA OCCIDENTAL

La familia conyugal que asocia dos compaeros que se han elegido ms o menos libremente
es una figura poco corriente en la variedad de los modelos familiares. Estos rasgos que
nosotros encontramos normales aparecen como una aberracin en la mayora de las
sociedades que favorecen el lazo de filiacin, en las cuales la unin es inestable, la diferencia
de edad entre los esposos importante, la residencia raramente neolocal, el papel del
parentesco en la eleccin del cnyuge siempre pronunciado. A la mayora de los sistemas
matrimoniales en los cuales los esposos son jvenes y la tasa de solteros muy dbil.
Cundo vemos emerger esta invencin cultural? Paul Veyne descubre, desde el primer siglo
de nuestra era, bajo la influencia del pensamiento estoico, el nacimiento de una sociedad
conyugal y de una "moral interiorizada del matrimonio" que preparaba la evolucin cristiana.
La accin de la Iglesia es la que ha modelado, desde el siglo IV, una sociedad familiar europea,
imponiendo rasgos inditos a las poblaciones que deseaba cristianizar. La Iglesia prohibi las
prcticas corrientes en la cuenca mediterrnea como la adopcin, la poligamia, el divorcio, el
concubinato, las segundas nupcias de los viudos, el matrimonio en el seno del parentesco;
puso el acento sobre el consentimiento mutuo de los esposos en el matrimonio, su effecto fue
que instaur la libertad de testar. A partir del siglo XII, el matrimonio se convierte en un
sacramento.
Esta nueva doctrina de la filiacin, de la herencia, del matrimonio conduce a separar a los
individuos de su parentesco. Ya no es necesario un hijo o un nieto para asegurar el culto
familiar a los antepasados porque las comunidades eclesisticas toman a su cargo la salud del
alma de los difuntos. La obligacin de la exogamia comporta la fluidez de las herencias,
93

mientras que un sistema de linaje mantiene para el linaje o el clan sus posesiones por
mediacin de los matrimonios endgamos.
La manipulacin ideolgica del sistema de parentesco autoriza al cristianismo a convertirse en
un gran propietario rstico en Europa entre el siglo VI y el XII.
Las resistencias a la imposicin de este sistema fueron numerosas, sobre todo a las reglas que
imponian la exogamia, el sistema de parentesco europeo, caracterizado por una familia
conyugal fuerte insertada en una red de parentesco bilineal, es muy antiguo, al menos en sus
aspectos ideolgicos. La trama ideolgica mongama parece haber sido bien tejida por la
Iglesia, que, paradjicamente, ha roto las solidaridades parentales.
Alan Macfarlane, intenta comprender la especificidad del individualismo ingls, estudiando el
modelo matrimonial ingls. El matrimonio ingls, despus del siglo XIV hasta 1850, es un
matrimonio "maltusiano". La residencia era neolocal, el matrimonio un libre contrato, los
matrimonios ingleses, por otra parte, habran estimado que tener hijos resultaba costoso.
La familia mongama inglesa no sirve para socializar a sus hijos durante mucho tiempo, del
mismo modo que tampoco cuida de sus viejos. Las instituciones de caridad son muy antiguas
en Inglaterra.
Inscrita en el sistema occidental familiar del matrimonio del que Jack Goody ha mostrado su
puesta en marcha desde el siglo IV, Inglaterra presenta un modelo particularmente acabado y
precoz. Se separa del resto de Europa y, sobre todo, de la Europa del Norte.

XII.1.2 LOS AVATARES DE LA FAMILIA OCCIDENTAL

Industrializacin y urbanizacin a contribuido a modificar las relaciones familiares, pero en el
seno de un cuadro general puesto en marcha desde siglo, legitimado por el podero de la
Iglesia, un modelo histrico bien especfico: un matrimonio mongamo en el cual los cnyuges
se casa jvenes y libremente mateniendo relaciones muy laxas con sus redes de parentesco.
Marido y mujer tienen roles separados. Una tal estructura es efmera en las sociedades
industriales: la observamos entre 1930 y 1960. Aparece como una figura transitoria entre los
modelos de conyugalidad clsica y los que se estn poniendo en marcha en la actualidad.
No slo lo que hemos caracterizado de "modelo occidental" remite a una estructura efmera de
la que no podemos prever el futuro, sino que incluso podemos poner en duda la unidad de su
significado.
"Familia" tiene el mismo en todos los pases desarrollados?

XII.1.3 BAJO ESTRUCTURAS PARECIDAS, DIFERENCIAS NACIONALES Y SOCIALES

Herev Le Bras, en Les Trois France, muestra la persistencia contempornea de estructuras y
de sistemas familiares diferentes, en la Francia contempornea.
Sobre variaciones antiguas del modelo ideolgico de la familia occidental se inscriben las
diversidades contemporneas.
Los cambios familiares de los ltimos veinte aos invitan, a poner en duda la cronologa y
solidez y la unicidad del "modelo occidental de la familia". En estas condiciones, debemos
someter a discusin la hiptesis segn la cual el "modelo occidental" estaba destinado a
conquistar las sociedades no europeas.

XII.2 LOS SISTEMAS FAMILIARES NO EUROPEOS NO HAN SIDO OCCIDENTALIZADOS

XII.2.1 CHOQUES DE LA MODERNIDAD Y LOS SISTEMAS FAMILIARES

Los diversos choques de la modernidad, religiosa, poltica, econmica, que sea exgena, como
la colonizacin, o incluso endgena, surgida de las revoluciones nacionales, no han producido
una familia con estructuras y modo de funcionamiento uniformes.
En Mesoamrica, la conquista espaola abri un campo de experimentacin del Occidente
94

moderno, intentando someter los sistemas familiares indios a la doctrina cristiana. El rechazo
de la poligamia, la imposicin del sacerdote, representando el orden de los colonizadores
intrusos, la conyugalidad europea constituan verdaderas rupturas con relacin a las
estructuras familiares indgenas. Semejanzas formales con las costumbres prehispnicas, una
manipulacin de las reglas impuestas por las Iglesia condujeron a la creacin de un modelo
autctono original que slo formalmente respetaba los precepto cristianos. el concubinato y la
poligamia resistieron la imposicin de la norma europea.
Los socilogos de los aos sesenta vean en el imperio nipn el arquetipo de una sociedad
"tradicional" que adoptaba el sistema de la familia conyugal, bajo la influencia de los valores
occidentales. La distancia permite apreciar mejor, en la actualidad, una situacin compleja,
hecho de sincretismos originales.
La industrializacin, la urbanizacin ciertamente, han nuclearizado la familia japonesa y
multiplicado los divorcios. Sin embargo, la ideologa feminista que insiste en la fidelidad de los
miembros al grupo no han desaparecido. la lealtad se ha desplazado de la familia a la
empresa.
La industrializacin, mucho ms brutal que en Europa, no ha alterado el sistema familiar
antiguo de modo tan drstico como podra creerse. Las relaciones con la familia extensa se
mantienen vivas. Los matrimonios continan siendo, lo ms a menudo arreglados. El sistema
educativo japons, tanto en la familia como en la institucin escolar, rachaza la inculcacin del
individualismo. El nio es socializado para que toma en consideracin, antes que sus propios
deseos, las necesidades de los dems.

XII.2.2 LAS MODERNIDADES NO OCCIDENTALES

La expansin de un modelo nico de familia occidental se apoya en la hiptesis de que el
desarrollo de cada pas conoce o conocer las mismas etapas que las que ha franqueado
Europa en el curso de su industrializacin. Las mutaciones nacionales no necesariamente
siguen este esquema. La modernizacin de China.
El desarrollo de China, pas inmenso y pobre es original. Intenta apoyarse en su ruralidad, en
lugar de intentar la va nipona de la industrializacin y de la urbanizacin; se trata para China,
dominar el crecimiento de su poblacin.
La "modernizacin" china slo comporta signos superficiales de occidentalizacin de la familia.
La familia china tradicional est basada en una solidaridad de los linajes que se ejerce en
detrimento del estado, imperial y luego comunista. El matrimonio aparece como una obligacin
con la finalidad de proporcional descendientes al linaje paterno. Es acordado por los mayores.
La ley sobre el matrimonio de 1950 instaura un control del Estado sobre la formacin de las
uniones que deben, en lo sucesivo, con el pretexto de una mucha mejor libertad de los
cnyuges, servir a los intereses del grupo. Reformas mucho ms radicales fueron intentadas a
lo largo del perodo del Gran Salto. La oposicin a esta innovacin se conjuga en la extrema
penuria de los aos 1958-1960.
En los aos ochenta, el modelo "tradicional" y el control estricto del Estado se conjugan en
China con el fin de limitar el nmero de nacimientos.
El amor, aqu todava, est poco valorizado, una ley en 1980 imponiendo a los hijos la
obligacin de asistir a sus padres y a sus abuelos, tanto paternales como maternales.

XII.2.3 DE LA RESISTENCIA AL RECHAZO.

Los sistemas familiares mundiales contemporneos son el producto de sincretismos y de
compromisos. Reinterpretan y asimilan rasgos occidentales en su propia cultura.
Otros sistemas familiares sufren transformaciones internas que no tienen nada que ver con una
occidentalizacin. Movimientos ideolgicos y polticos poderosos, por ltimo, se expresan en el
rechazo de los valores occidentales y particularmente familiares. As ocurre con los pases
musulmanes integristas. Es difcil hablar de un sistema familiar africano, tan diferente son sus
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modos de filiacin y de matrimonio. Los efectos de la colonizacin despus de la
descolonizacin son complejos. En los aos 1950-60, los administradores se apoyan en el
postulado de la eficacia econmica de una familia nuclear de tipo occidental, para alcanzar el
desarrollo, e intenta romper las solidaridades de linaje. La dimensin del fracaso es la medida
de la falsedad de esta hiptesis sociolgica.
El tiempo de las independencias africanas marca un retorno hacia la puesta en valor de los
sistemas de linaje.
La urbanizacin no ha erradicado ms las estructuras tradicionales. Las migraciones de los
jvenes hacia las ciudades les haban abierto a la influencia occidental, pero tambin haban
reforzado el sistema de linaje.
Los efectos de la escolarizacin, al igual que los de la urbanizacin, son contradictorios: por
una parte, contribuyen a la eclosin en familias restringidas, pero, por otra, los xitos escolares
o universitarios son integrados en las estrategias simblicas de la competicin entre linajes.
Las migraciones de las mujeres hacia las ciudades han sido numerosas, y los sistemas de
linaje parecen haber sido ms puestos en peligro por las mujeres de los aos ochenta que por
un siglo de colonizacin y descolonicacin. Las mujeres rechazan el sometimiento al linaje,
rechazan a menudo la conyugalidad y la maternidad, lo que constituye una revolucin en la
mentalidad africana.
La emancipacin de la mujer tambin est en el ncleo de los choques culturales entre
sociedades occidentales y sociedades musulmanas. El mundo rabe es una ciudadela en la
cual el tabique entre los dominios masculino y femenino es la llave maestra del edificio familiar.
La mujer contina estando encerrada en el seno del hogar, los matrimonios son arreglados
dentro del marco de una endogamia tradicional que solo retrocede en la ciudad. Apoyarse en
los preceptos del Corn, rechazar toda forma de occidentalizacin de la familia, constituyen en
la actualidad reivindicaciones polticas fundamentales.
Los acontecimientos polticos no dan la razn a las previsiones de los socilogos de la segunda
postguerra. Su confianza en la extensin internacional de los valores de la libertar y del
individualismo era portadora de una ideologa: la conquista por occidente del mundo se hara,
sobre todo, por la difusin de los nuevos valores familiares.

CONCLUSIN

El lazo poltico que asocia la familia al estado est universalmente atestiguado. Ofrece, quiz,
la nica definicin del objeto familia que resiste a la diversidad de las estructuras y sistemas.
Una sociedad puramente contractual no puede existir y es necesario que la familia, bajo la
forma que sea, contribuya al funcionamiento del sistema social. - See more at:
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familia.html#sthash.bfYrZVFF.dpuf

NATURALEZA Y CULTURA

No siempre es fcil distinguir entre el estado de naturaleza y el estado de cultura (o estado
social). De hecho, casi siempre las conductas del sujeto humano resultan de una verdadera
integracin de causas tanto biolgicas como sociales.

Para responder al problema de dnde terminaba la naturaleza y dnde comenzaba la cultura,
la psicologa y la sociologa ensayaron variadas lneas de investigacin, entre las que se
pueden mencionar dos de ellas:
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1. Estudiar al nio recin nacido, y ms concretamente en sus primeras horas o an das,
ya que se supone que en ese periodo su conducta estar determinada por factores
biolgicos y no por factores culturales o sociales. Este supuesto es, sin embargo,
dudoso, ya que el nio pudo haber adquirido condicionamientos culturales, y no
tenemos la certeza que estos no hayan ocurrido. Otra posibilidad es aslar al neonato
durante los primeros aos, pero sin embargo, como seala Lvi-Strauss, el entorno
aislado no es menos artificial que el ambiente cultural al que se intenta sustitur.
2. Otra posibilidad consisti en estudiar casos reales de nios abandonados en lugares
salvajes y no habitados por otros humanos, como selvas o bosques. Sin embargo,
estos casos especiales no sirven porque se trat siempre de nios que fueron
deliberadamente abandonados a su suerte por ser deficientes mentales, con lo cual
resultaba imposible discernir si su conducta o su condicin mental, una vez rescatados,
se deba a su deficiencia mental o bien al hecho dehaber sido abandonados en un
medio puramente natural, sin influencia de la cultura.
En cualquiera de las dos investigaciones mencionadas, los nios aislados podrn ser
'monstruosidades' culturales, pero en ningn caso pueden ser considerados como la expresin
de un estado anterior, natural, con lo cual no son indagaciones que ayuden a dilucidar el
componente natural y el cultural de la conducta.

Ahora bien. Si no podemos estudiar nios 'salvajizados', cabra an la posibilidad de estudiar
animales superiores donde podra haber indicios de cultura, tal como ocurre por ejemplo con
los monos antropoides. En estos casos, Lvi-Strauss nos indica que podemos encontrar
algunos elementos del "modelo cultural universal" propio del hombre. Por ejemplo, pueden
articular palabras o monoslabos, improvisar herramientas, estar en actitud contemplativa, ser
solidarios o subordinados dentro de un grupo, etc. Sin embargo, todas estas conductas
resultan muy pobres comparadas con las humanas, y adems, algo muy importante, entre
estos mamferos superiores parece no haber normas que regulen los comportamientos
grupales tal como aparecen en la sociedad humana: los monos se comportan un da de una
forma, al otro da de otra, etc. Esta ausencia de reglas, sobre todo en lo relativo a
comportamientos sexuales, es lo que para Lvi-Strauss definira mejor la diferencia entre el
animal y el hombre, entre la naturaleza y la cultura: en sta ltima existen reglas que regulan el
comportamiento instintivo, mientras que en la naturaleza no es posible observarlas.

Estas reglas culturales tienen tres caractersticas:

1. son creadas por el hombre;
2. dependen de cada poca o de cada cultura (salvo la regla que prohbe el incesto, que
es universal);
3. son inconcientes. De las diferentes reglas del mundo humano, Lvi-Strauss centrar su
atencin en la ley de la prohibicin del incesto, ya que ha observado que es universal,
propia de toda la especie humana ms all de la poca o la cultura, y que las
excepciones son en realidad aparentes, porque la regla se aplica de manera diferente
en cada modelo cultural.

Lvi-Strauss justifica profundizar en esta ley de la prohibicin del incesto, porque en ella est la
clave del problema de la distincin entre naturaleza y cultura. En efecto, esta ley es al mismo
tiempo natural y cultural: lo primero porque tiene la universalidad de los instintos, y lo segundo
porque tiene el carcter coercitivo de las leyes sociales.
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cultura.html#sthash.Dx2t8NZs.dpuf
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El problema del incest

Para Lvi-Strauss, la prohibicin del incesto es el nico fenmeno que tiene al mismo tiempo
una dimensin natural y una cultural: est en relacin con la naturaleza porque tiene la
universalidad de los instintos, y est en relacin con la cultura porque presenta el carcter
coercitivo de las leyes sociales. Constituye, para el pensador francs, el movimiento gracias al
cual, por el cual, pero sobre todo en el cual, se cumple el pasaje de la naturaleza a la cultura.


Una parte fundamental del trabajo del antroplogo es intentar explicaciones sobre ciertos
fenmenos que pueden observarse en las diferentes culturas. Uno de estos fenmenos, de
carcter universal, es la regla de la prohibicin del incesto, al que Lvi-Strauss asigna particular
importancia en la medida en que es lo que constituye, segn l, el movimiento fundamental del
pasaje de la naturaleza a la cultura. El problema de la prohibicin del incesto tiene para Lvi-
Strauss un cracter ambiguo y equvoco, ya que por un lado tiene un aspecto cultural, y por el
otro un aspecto natural: a) El carcter cultural reside esencialmente en que se trata de una
regla establecida por los hombres; b) el carcter natural reside en que, al mismo tiempo, es una
prohibicin presocial en dos sentidos. En primer lugar por su universalidad, y segundo por el
tipo de relaciones que su norma impone: la vida sexual en en s externa al grupo, no slo
porque expresa el instinto animal de supervivencia del hombre, sino adems porque sus fines
trascienden la sociedad o la cultura misma: satisface deseos individuales muchas veces
contrapuestos con a las convenciones sociales, y tiene fines que, aunque en otro sentido, van
ms all de los fines propios de la sociedad.

El instinto sexual, por ser natural, no constituye por s solo el paso de la naturaleza a la cultura,
pero es el punto de partida para este pasaje a lo social porque de todos los instintos, solamente
el sexual necesita del estmulo del otro.

Antes de desarrollar su propia interpretacin, Lvi-Strauss expone y critica diversas
explicaciones que fueron dando distintos antroplogos y socilogos sobre la cuestin. Estas
respuestas que procuran explicar la prohibicin del incesto fueron muchas, pero puede
agruparse, para el antroplogo francs, en tres grandes tipos:
1. La prohibicin del incesto es un compuesto de elementos tomados en parte de la
naturaleza y en parte de la cultura.
2. La prohibicin del incesto tiene un origen puramente natural.
3. La prohibicin del incesto tiene un origen puramente cultural.
Examinaremos brevemente cada postura y finalmente, sobre la base de sus cuestionamientos
a ellas, expondremos un esbozo muy general del planteo de Lvi-Strauss al respecto.

Explicaciones previas a Lvi-Strauss

a) La prohibicin del incesto es un compuesto de elementos tomados en parte de la naturaleza
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y en parte de la cultura.- Esta primera explicacin intenta sostener los dos aspectos de la
prohibicin, el natural y el cultural, pero mantenindolos disociados en dos fases distintas. Para
Morgan y Maine, por ejemplo, el origen de la prohibicin es natural y social al mismo tiempo,
pero en el sentido de ser el resultado de una reflexin social sobre un fenmeno natural. Ms
concretamente, la prohibicin del incesto sera una medida eugensica destinada a proteger a
la especie de los nefastos resultados de los matrimonios consanguneos, productores de
enfermedades. Sin embargo, indica Lvi-Strauss, esta justificacin es bastante reciente, y
antes del siglo XIV no aparece en parte alguna de nuestra sociedad. Tengamos presente que
antes del siglo IXV exista la prohibicin del incesto, pero no exista la justificacin indicada
para la misma.

Inclusive ms: Lvi-Strauss refiere que desde fines del paleoltico el hombre utiliza
procedimientos endogmicos de reproduccin para mejorar especies, y no habra razn para
que pensase distinto respecto de la suya propa.

Finalmente, Lvi-Strauss cita una serie de investigaciones biolgicas, donde en algunas de las
cuales se afirma que la prohibicin del incesto evita la aparicin de enfermedades en la
progenie, mientras que en otros estudios, dicha prohibicin no determina por s sola tales
enfermedades, sino que la aparicin de estas dependern de otras variables como el tamao
de la poblacin, las mutaciones, etc. El primer tipo de explicacin justificaran la prohibicin del
incesto, pero las segundas no.

b) La prohibicin del incesto tiene un origen puramente natural.- Para muchos socilogos y
psiclogos, y entre ellos Westermarck y Havelock Ellis, la prohibicin del incesto no es ms que
la proyeccin o el reflejo, sobre el plano social, de sentimientos o tendencias para cuya
explicacin slo es necesario considerar la naturaleza del hombre (sea esta fisiolgica o
psquica).

Esta postura suele invocar un supuesto 'horror al incesto', derivado para algunos de una fuente
instintiva, fisiolgica, y para otros derivada de la influencia negativa de las costumbres
cotidianas sobre la excitabilidad ertica (lo que es una explicacin mas bien psicolgica pero no
an social).

La primera opinin no puede sostenerse: el 'horror al incesto' no puede derivarse de una fuente
instintiva puesto que para que se manifieste es preciso suponer un conocimiento previo o
establecido posteriormente de la relacin de parentesco entre los culpables, vale decir,
presupone un factor social.

La segunda opinin ser tambin refutada por Lvi-Strauss, por cuanto para l est fundada en
una falacia denominada peticin de principio. Sabemos que hay dos situaciones donde hay un
descenso del deseo sexual: a) en los matrimonios, donde uno termina por aburrirse del otro
cnyuge. Miller dice que el hombre tiene en comn con los monos superiores esta tendencia
innata a cansarse de su pareja sexual (1), y b) en las familias, donde no se manifiesta en
general el deseo hacia los miembros de la misma.

Lvi-Strauss objeta que estos autores creen que en el caso de la familia la falta de deseo
sexual obedece tambin a ese aburrimiento verificado en los matrimonios (es como si
dijramos: "estoy tan aburrido de ver a mi hermana en bombacha, que ya no me interesa
ms"). As, no resulta posible saber si la menor frecuencia de deseos sexuales entre parientes
proximos se debe a un simple acostumbramiento fsico o psicolgico, o es consecuencia de la
prohibicin misma del incesto (la peticin de principio consiste as en explicar la prohibicin del
incesto por el aconstumbramiento, el cual a su vez est dado... por la prohibicin misma).

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Lvi-Strauss hace an otra objecin: no puede explicarse un fenmeno universal como la
prohibicin del incesto recurriendo a un fenmeno que, como el menor deseo sexual entre
parientes prximos, no es universal, ya que existen casos de perversiones y otras anomalas.
Mas bien deberamos razonar como lo hizo el psicoanlisis, que ve como fenmeno universal
no la repulsa al incesto sino, por lo contrario, su bsqueda.

Por otro lado, tampoco es cierto que el acostumbramiento sea siempre fatal, porque en muchas
sociedades esto no se cumple: un proverbio azande dice que "el deseo de mujer comienza con
el deseo de la hermana". Y a propsito de estas objeciones, Lvi-Strauss formula una ms
grave an: si el horror al incesto resultase de tendencias fisiolgicas o psicolgicas congnitas,
porqu se expresara como una prohibicin tan solemne, sagrada y universal? No habra
razn alguna para prohibir algo que, sin prohibicin, no correra el riesgo de ejecutarse.

A este argumento pueden oponerse an dos objeciones: a) Tal vez la regla de prohibir el
incesto se aplique a ciertos casos poco frecuentes. Pero, replica Lvi-Strauss, an cuando la
prohibicin apuntase a casos excepcionales, no hay relacin entre la pequea cantidad de
estos casos de violacin de la prohibicin con la importancia que tiene esta regla; b) Tal vez la
regla del incesto se aplique a conductas que causen algn perjuicio social, como por ejemplo la
regla que prohbe el suicidio. En este ltimo caso puede quedar claro porqu el suicidio afecta
el inters social, pero an queda por encontrar qu tipo de perjuicio a la sociedad puede
ocasionar el incesto.

c) La prohibicin del incesto tiene un origen puramente cultural.- Este tercer grupo de
explicaciones ve en la prohibicin del incesto una regla de origen puramente social, cuya
expresin en trminos biolgicos es un rasgo accidental y secundario.

Los partidarios de esta tercera postura dan especial importancia a la prohibicin del incesto
concebida como una institucin social que prohbe relaciones sexuales entre un vasto nmero
de personas sin relacin de consanguinidad, o al menos con relaciones de parentesco muy
lejanas. Con ello, procuran mostrar que la prohibicin del incesto es un fenmeno
esencialmente social, y no de origen natural o biolgico.

Dentro de esta tercera posicin se pueden identificar dos grupos de interpretaciones: a) Las
ideas de McLennan, Spencer y Lubbock, que dejan abierta la posibilidad de hacer de la
prohibicin del incesto una derivacin de la exogamia, y b) las ideas de Durkheim, que afirman
categricamente la existencia de esta derivacin. Veamos brevemente ambas posiciones.

a) Se traza aqu el esquema de una evolucin desde el matrimonio endogmico hacia el
matrimonio exogmico por rapto, donde las esposas se obtienen raptndolas y pasando a ser
bienes individuales. Si estas concepciones buscan explicar la prohibicin del incesto -forma
particular de exogamia- , por el hbito del rapto, van mal encaminados pues no se puede
explicar una regla universal como lo es dichaa prohibicin, a partir de un fenmeno como el
rapto, que no es universal y a menudo anecdtico.

b) Durkheim comete el mismo error al partir de lo observado entre indgenas australianos, un
fenmeno que no es universal y desde el cual busca explicar la prohibicin del incesto, que s
es algo universal. Este autor plantea que en el origen de toda la explicacin existe una creencia
religiosa que afirma una identidad sustancial entre el clan y el ttem que le da nombre. Esto a
su vez genera un horror a la sangre de las propias mujeres del clan (en particular a la sangre
menstrual); esto a su vez explica ciertas prohibiciones que afectan a las mujeres del clan, lo
cual a su vez explica la exogamia y, finalmente, esta exogamia termina explicando la
prohibicin del incesto. En suma, en el origen lejano de esta prohibicin hay que ubicar ciertas
creencias religiosas en la consustancialidad del individuo miembro de un clan con su ttem.
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Para Lvi-Strauss, la falla de la teora de Durkheim est no slo en partir de un hecho que no
se da en todas las sociedades y explicar a partir de all algo universal como la prohibicin del
incesto, sino en que el pasaje de las creencias religiosas a la prohibicin del incesto no est
debidamente fundamentado, y las conexiones que establece son frgiles y arbitrarias.

Todas las explicaciones del tercer tipo, en suma, presentan un vicio comn y fundamental:
intentar fundar un fenmeno universal en episodios contingentes sobre los cuales no hay
garantas que se hayan repetido sin cambio en todas las sociedades humanas. Adems,
cmo se explica no slo la universalidad de la prohibicin del incesto sino adems su
persistencia, una vez desaparecidas o debilitadas las creencias religiosas que le dieron origen?
Para Lvi-Strauss deberemos preguntarnos entonces por las causas profundas y
omnipresentes que hacen que en toda poca y lugar, exista siempre una reglamentacin de las
relaciones sexuales como lo es la prohibicin del incesto.

Como todas las teoras planteadas y criticadas fallaron, los socilogos decidieron quitarse el
problema de encima, diciendo que es algo que debe explicar la biologa o la sociologa. Lvi-
Strauss sostiene que el problema de la prohibicin del incesto sigue siendo de la sociologa
porque se trata de una regla impuesta culturalmente.

Un esbozo de la explicacin de Lvi-Strauss

La prohibicin del incesto no es un compuesto de elementos tomados en parte de la naturaleza
y en parte de la cultura, como as tampoco tiene un origen puramente natural, ni puramente
cultural. Para Lvi- Strauss, constituye el movimiento fundamental gracias al cual, por el cual,
pero sobre todo en el cual se cumple el pasaje de la naturalrza a la cultura. En un sentido
pertenece a la naturaleza por tener su mismo carcter formal, que es la universalidad, pero
tambin en cierto sentido es ya cultura, porque acta e impone su regla en el seno de
fenmenos que no dependen en principio de ella.

Mediante la prohibicin del incesto, la naturaleza se supera a s msma, encendiendo la chispa
mediante la cual una nueva y ms compleja estructura se forma y se superpone -integrndolas-
a las estructuras ms simples de la vida psquica, as como estas ltimas se superponen -
integrndolas- a las estructuras ms simples de la vida animal. PC

(1) Miller G., "The primate Basis of Human Sexual Behavior", Quaterly Review of Biology, Vol 6,
N4, 1931, pgina 398. - See more at: http://antropologia-online.blogspot.com/2007/10/el-
problema-del-incesto.html#sthash.g9JZrRft.dpuf