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Robert L. Brandt
Zenas J. Bicket
Stanley M. Horton, Th.D.
Editor General
Traduccin del original,
The Spirit Helps Us Pray
por Logion Press
Versin castellana: Milta Oyola
Springfield, MO 65804
By Norm at 2:38 pm, 11/3/05
2000 por Global University, Springfield, Missouri 65804.
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin
total o parcial, el almacenamiento dentro de un sistema de
recuperacin o cualquier transmisinelectrnica, mecnica,
fotocopia, grabacin, etc.de esta obra sin la debida
autorizacin del dueo de la propiedad literaria, excepto las
citas cortas para las reseas en revistas o peridicos.
Prlogo / 11
Prefacio / 15
Introduccin / 17
Accin de gracias / 18
Adoracin / 19
Comunicacin / 20
Comunin / 21
Confesin / 22
Congoja / 24
Contricin / 24
Intercesin / 25
Meditacin / 26
Oracin en el Espritu / 26
Peticin / 27
Ruego / 28
Sumisin / 29
Splica / 29
Veneracin / 29
Contenido

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
4
Parte 1: La oracin en el Antiguo
Testamento
1. Las oraciones de los patriarcas
y sus contemporneos / 35
Adn / 36
Set / 36
Enoc / 38
No / 39
Abraham / 41
Eliezer / 45
Isaac / 47
Jacob / 49
Job / 53
2. Las oraciones de Moiss / 61
Respuesta al llamado de Dios / 62
El tiempo de intervencin divina / 64
Oracinluego accin / 67
La continua dependencia en Dios / 69
Moiss, el intercesor / 71
Nombramiento divino al liderazgo / 81
3. El perodo desde Josu hasta el
rey Sal / 89
Josu / 90
Dbora / 92
Geden / 93
Jabes / 96
Jeft / 97
Manoa / 98
Sansn / 98
Los hijos de Israel / 100
Ana / 101
Samuel / 104
El rey Sal / 108
5
4. Las oraciones de David y
otros salmistas / 113
Seguridad en Dios / 113
La oracin en tiempos de gran
bendicin / 115
La oracin en tiempos de fracaso / 117
La oracin en medio de la adversidad / 119
La oracin como expresin de
alabanza / 120
La oracin pblica de un dirigente
recto / 120
Reconocer a Dios / 122
Alabanza y adoracin / 125
Peticin / 126
Confesin / 128
Accin de gracias / 129
5. Las oraciones de Salomn y los
dirigentes posteriores de
Israel / 131
Salomn / 131
Elas / 136
Eliseo / 142
Asa / 145
Josafat / 145
Ezequas / 148
Esdras / 151
Nehemas / 154
6. La oracin en los libros
profticos / 165
Isaas / 165
Jeremas / 169
Contenido
Ezequiel / 184
Daniel / 187
Joel / 191
Ams / 193
Jons / 193
Habacuc / 196
Parte 2: La oracin en el Nuevo
Testamento
7. La oracin en la vida y ministerio
de Cristo / 203
La oracin en su bautismo / 206
La oracin en el desierto / 206
La oracin antes de escoger a los
apstoles / 207
La oracin por los niitos / 209
La oracin en el monte de la
transfiguracin / 210
La oracin por Pedro / 211
La oracin ante la tumba de Lzaro / 214
La oracin por s mismo y por todos
los creyentes / 216
La oracin en Getseman / 224
La oracin en la cruz / 227
8. La enseanza de Cristo sobre la
oracin / 229
Recibiendo lo que se pide / 231
Aumentando la fe para recibir
la respuesta / 236
Limpiando el camino para la
oracin / 239
Siguiendo la oracin modelo / 241
Teniendo los motivos correctos / 248
Orando por los obreros / 251
Orando con insistencia / 253
Combinando la oracin con el ayuno / 255
9. La oracin en la iglesia de
Jerusaln / 259
El primer culto de oracin de la
Primera Iglesia / 260
La disciplina regular de la oracin / 265
La oracin ante la persecucin / 266
Una prioridad en la oracin / 270
La oracin en el momento de la
muerte / 272
10. La oracin en una iglesia en
crecimiento / 277
Recibiendo lo que Dios ya ha dado / 277
Recibiendo la direccin de Dios / 280
Recibiendo el conocimiento de la
voluntad de Dios / 281
Recibiendo una respuesta extraordinaria
a la oracin / 284
Recibiendo liberacin a travs de la
oracin unida / 287
Recibiendo direccin para enviar
obreros / 289
Contenido
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
8
Experimentando la confrontacin de
los poderes satnicos / 291
Una respuesta inesperada / 294
Haciendo una oracin de despedida / 295
Recibiendo una revelacin / 296
Recibiendo la seguridad de sanidad / 298
11. Pablo sobre la oracinPrimera
parte / 303
Un intercesor para los creyentes / 303
Un testimonio del corazn / 306
La oracin en el Espritu / 309
La oracin como lucha espiritual / 312
Seguridad cuando la oracin no es
contestada / 313
Una vida llena del Espritu / 314
La oracin para cualquier ocasin / 318
Oracin en vez de preocupacin / 320
La oracin por los dirigentes / 322
Instrucciones sobre la oracin / 324
Una avenida para la expansin del
evangelio / 326
Oracin por todos / 327
12. Pablo sobre la oracinSegunda
parte / 333
Orando para conocer mejor a Dios / 334
Recibiendo la plenitud de Dios / 340
Orando por un amor ms profundo / 345
Orando para comprender la voluntad
de Dios / 357
9
13. La oracin en Hebreos y las
epstolas generales / 369
Confianza para acercarse al
Trono / 369
El criterio para acercarse a Dios / 370
Oracin pidiendo sabidura en la
prueba / 371
La oracin que garantiza
respuesta / 373
La oracin poderosa, eficaz / 377
Estorbos a la oracin / 381
Seguridad de que la oracin ha sido
oda / 387
La edificacin personal por medio de
la oracin / 389
Parte 3: La oracin en la prctica
contempornea
14. La intervencin de los ngeles / 393
Los ngeles y la oracin en el Antiguo
Testamento / 396
Los ngeles y la oracin en el Nuevo
Testamento / 405
15. La oracin y el avivamiento / 415
El avivamiento en el Antiguo y en el
Nuevo Testamento / 419
El avivamiento en la historia
reciente / 421
Contenido
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
10
16. Las disciplinas de la oracin: Una
prctica / 437
La oracin personal / 438
La oracin familiar / 445
La oracin congregacional / 447
17. Problemas a considerar / 453
El problema del pecado / 453
El problema del razonamiento
humano / 454
El problema del carcter de Dios / 456
El problema de las leyes de la
naturaleza / 463
Apndice 1: Aplicacin contempornea
del acuerdo en la oracin / 467
Apndice 2: Experiencia contempornea
de la lucha espiritual en la oracin / 471
Apndice 3: Aparicin contempornea
de un ngel / 473
Apndice 4: Testimonios contemporneos
de oraciones contestadas / 477
Bibliografa / 490
Prlogo
Apolos era un varn elocuente, poderoso en las
Escrituras (Hechos 18:24). El versculo 25 dice que
enseaba diligentemente lo concerniente al Seor. Todava
tenemos hombres as hoy para ayudarnos a comprender la
Escritura, en este tema en particular, a comprender lo que la
Palabra de Dios tiene que decir sobre todo aspecto de la
oracin. Porque Robert L. Brandt y Zenas J. Bicket son dones
para la iglesia de nuestros das como lo eran Apolos y Pablo
para la iglesia de su tiempo.
Habiendo sido colega del doctor Bicket en la enseanza
universitaria, la administracin y especialmente en los
ministerios de oracin, puedo hacer eco a la opinin que
expresa Lucas sobre Apolos, ya que yo considero al doctor
Bicket como de gran provecho a los que por la gracia haban
credo (v. 27). Bicket, un hombre dedicado, disciplinado y
con entereza de carcter, ha contribuido a una obra monu-
mental sobre la oracin.
He conocido a Robert L. Brandt por mucho tiempo;
pertenece a una de las familias de las Asambleas de Dios que
han permanecido como gigantes de carcter y direccin
espiritual. Un intrpido buscador de la verdad, dedicado a
11

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin 12
seguirla a cualquier precio, es, al igual que Pablo, un hombre
de visin, y no ha sido desobediente a esa visin.
La direccin espiritual exige un conocimiento prctico y
funcional de la oracin, un conocimiento que le ha concedido
el primer lugar a la Palabra de Dios y luego ha sido integrado
en la vida. Porque la oracin es ms lo que somos que lo que
decimos. As, en el caso de la oracin, el vehculo del mensaje
es el hombre. Y en el caso de Robert L. Brandt, cuando
escribe sobre la oracin, escribe sobre s mismo. El estar con
l lo hace a uno querer orar. Somos dichosos al tener liderazgo
como ste, que nos influencia hacia la presencia de Dios!
Como colega en el ministerio, como miembro de varias juntas
directivas y como un consultante sobre asuntos del Espritu,
el hermano Brandt ha sido un modelo de la vida espiritual y el
liderazgo.
En la oracin del Seor de Juan 17, Jess habla sobre
aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, tambin
ellos estn conmigo, una frase que expresa lo preciosa que
es la comunin con hombres como Bicket y Brandt.
Desde Gnesis a Apocalipsis, desde Adn a Juan el
discpulo amado, estos autores abarcan el sendero de la
revelacin eficiente y significativamente. Las conversaciones
de Dios con Adn, la revelacin de Jess a Juan, se hacen
paradigmas para una vida y prctica de oracin bajo la
influencia del Espritu Santo. Se pelan capas de tradicin,
cultura e intereses propios y se nos introduce a la sublime
comunin con Dios. El resultado es un entendimiento ms
profundo de la obra del Espritu Santo.
Quizs la contribucin mayor de este volumen inclusivo
se encuentre en los captulos 11 y 12, donde los autores
destacan el ministerio del Espritu Santo en la oracin con y a
travs del creyente lleno del Espritu. Es aqu que dejamos la
compaa de muchos escritores tradicionales sobre este
privilegio tan bendito de la comunin con Dios (quien es
Espritu).
Prlogo
13
Con conviccin los autores declaran que los pentecostales
ven que hay lugar para la participacin del don de las lenguas
(p. 305). Hablan sobre la oracin sobrenatural, o sea, en
lenguas, como tambin sobre la necesidad de la interpretacin
de las lenguas. Este nfasis especial se merece una lectura
seria y cuidadosa de este libro por los creyentes que desean
gozar de la oracin en el Espritu Santo.
Lo que hace a este libro comprensible es la instruccin
prctica que ofrece, detallando la manifestacin individual en
la asamblea como tambin la oracin pblica. Los pasajes en
Efesios, que tratan con el individuo como tambin con el cuerpo
del cual es miembro, estn repletos de instruccin. No os
embriaguis ; sed llenos del Espritu, y (como algunos
escritores han concluido que Efesios 5:19 indica la liturgia de
la Primera Iglesia) hablando entre vosotros con salmos, con
himnos y cnticos espirituales, cantando y alabando al Seor
en vuestros corazones; dando siempre gracias al Dios y
Padre. Esto aade amplias dimensiones a las maneras de
orar.
Los ngeles y su ministerio estn incluidos en este libro.
Aunque no es un aspecto comn de la oracin para muchos
autores, el reverendo Brandt y el doctor Bicket se sienten
muy cmodos al hablar sobre el ministerio de los ngeles para
con los santos. Su preocupacin especfica es descubrir cmo
la intervencin angelical puede ocurrir en respuesta a la
oracin.
Y como apoyo para el lector que busca cmo orar y
cmo es que Dios contesta la oracin hoy, los autores ofrecen
historias contemporneas de personas que han orado y cmo
Dios les dio respuestas milagrosas. Esto aade
inmensurablemente al valor de este importante libro sobre la
oracin.
Se han escrito cientos de libros sobre la oracin, algunos
sobre el Espritu Santo, pero muy pocos como ste sobre el
Espritu Santo y la oracin. El mensaje de este libro es
definitivamente pentecostal. Se trata de la relacin del Espritu
Prlogo
Prlogo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin 14
Santo con la oracin. Esta perspectiva pentecostal sobre el
tema se ha esperado por mucho tiempo. Al mismo tiempo,
los lectores no deben tomarlo como slo un tratamiento
parroquial, sino ms bien como una interpretacin slida,
bblicamente correcta.
Adems, este libro est expertamente escrito: bellas frases,
estructura lgica, diccin vvida. Su diestra escritura aade
gran valor a la prolfica literatura sobre este gran tema de la
oracin. Todos los que ministran apreciarn los ndices y la
bibliografa, que les ayudan a travs del libro y a seguir con
otros.
Este libro debe estar en toda iglesia, universidad y hogar
de aquellos que quieren gozar de las ricas bendiciones de
orar en el Espritu. Ser una mina de oro para todos los que
buscan crecer en gracia y ministrar a los dems en el poder
del Espritu. Yo lo uso junto con mi Biblia.
J. ROBERT ASHCROFT
PRESIDENTE EMRITO
DE LA UNIVERSIDAD
BEREA
Prlogo
Prefacio
Este estudio busca explorar, principalmente desde una
perspectiva bblica, la oracin en todo su alcance. La meta
no es simplemente ofrecer un entendimiento acadmico, sino
el propsito mayor de desarrollar un cuerpo de personas que
oran y que por lo tanto hacen una diferencia para Dios en el
mundo. A medida que sienten la carga y la inspiracin para
seguir con diligencia un activo ministerio de oracin,
enriquecern su propia vida, harn un impacto en su ministerio
a Cristo y a su iglesia y por lo consiguiente generarn olas de
influencia espiritual hasta el fin del mundo.
Tambin queremos fomentar una perspectiva claramente
pentecostal, con un doble nfasis: (1) que todos los creyentes
llenos del Espritu se aprovechen de su acceso hasta el trono
mismo de Dios por medio de nuestro Salvador y Mediador
Jesucristo y (2) que la oracin se convierta en un poder de
demensiones sobrenaturales a travs de la ayuda de la
presencia interna del Espritu Santo. De esta manera la oracin
pasa del rito a la realidad. Orar en el Espritu se convierte
en algo ms que una frase bblica. Se convierte en un conducto
de intervencin divina.
La comunicacin con Dios est entre las prcticas
documentadas ms antiguas de la humanidad. Parece haber
15

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin 16
sido tan natural para Adn como el darle el pecho a un recin
nacido. La evidente intencin de Dios era estar en constante
y vital comunin con los que cre segn su imagen. No fue su
intencin que los humanos tuvieran que valrselas por s solos.
La comunin con El haba de ser el cordn umbilical por medio
del cual sus descendientes seran sustentados y unidos a la
Deidad.
Pero esta comunin pronto cay vctima del mal. Aunque
Adn y Eva comenzaron su morada terrenal en santa y
armoniosa comunin con su Creador, no parecen haber vivido
mucho tiempo antes de tratar de esconderse de Dios en vez
de desear caminar con El al aire del da (Gn. 3:8). Tal ha
sido el patrn a travs de los milenios de la historia. Debido al
descuido o la perniciosa influencia del mal, los humanos han
fallado en apoderarse de la divina provisin. Por lo
consiguiente, la oracin se ha exigido, y se ha ofrecido como
un privilegio.
Por qu es que la gente todava se resiste a tener la
experiencia de la posibilidad, la aventura, el reto casi sin igual
de la oracin? Acaso no comprenden el propsito divino de
la oracin? Acaso estn cegados de manera extraa para
no ver su valor y beneficio? O es que sencillamente no
perciben las magnficas posibilidades de la oracin, tanto para
el presente como para el futuro?
Sea cual fuere el caso, exploraremos en lo profundo los
muchos aspectos de la oracin para poder descubrir una
teologa de la oracin, aplicndola a la lucha espiritual en la
que participan todos los creyentes.
Al comenzar este libro, no busque slo informarse, sino
tambin motivarse. No necesita esperar hasta haber ledo todo
el libro antes de poner los principios en prctica. Somtase a
diario al Espritu Santo y dependa de El. Deje que el Espritu
le hable sobre cundo y cmo usted debe orar. Detngase
ante el impulso ms leve y ore por lo que el Espritu le ponga
en su mentede la manera en que el Espritu le impulse. Ante
usted se encuentra una aventura emocionante, intrigante y
desafiante. Persgala en oracin y con un corazn abierto.
Prefacio
Introduccin
La oracin es la expresin ms ntima de la vida cristiana.
Entonces, por qu la descuidamos tanto?
Vivimos en una poca en la que evitamos la intimidad y
las relaciones estrechas. La disposicin a evitar la revelacin
de s mismo y las amistades ntimas afecta las relaciones
espirituales como tambin las relaciones interpersonales.
Muchos cristianos, sin darse cuenta de que este espritu de la
poca se ha introducido inadvertidamente dentro de la iglesia,
encuentran incmodo el acercarse mucho a Dios. El resultado
es la falta de oracin.
Luego tambin, nos mantenemos ocupados. Vivimos para
ejercer ms que para ser. Admiramos la vida activa ms que
el carcter y las relaciones. El xito se mide por lo que uno
logra; as que corremos, corremos, corremostratando de
lograr todo lo que podamos en nuestras horas en que estamos
despiertos. Preocupados ms por hacer que por ser, nos
negamos a aceptar la realidad bblica de que el logro humano
es temporal y pasajero. Slo la obra del Espritu es permanente
y eterna. La ausencia de oracin nos evita lograr exactamente
lo que tan desesperamente necesitamos lograr. El no orar es
en realidad atesmo.
El no comprender el propsito de la experiencia
pentecostal y el lugar principal de la oracin para mantener
17

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
18
la vitalidad de esa experiencia tambin resulta en la ausencia
de oracin. El creyente lleno del Espritu camina y habla con
Dios; otras personas lo pueden percibir como un mstico, un
profeta, un extranjero procedente de otro mundo. En realidad,
esa es la realidad: La ciudadana en el dominio del Espritu es
tan real como la ciudadana en el mundo material.
Al comenzar este estudio es indispensable lograr un
entendimiento de la naturaleza de la oracin y su importancia
en convertirnos representantes eficaces de Cristo. Por lo tanto,
este captulo sirve como plataforma de lanzamiento, no muy
distinto al Cabo Kennedy, donde se le presta minuciosa
atencin hasta al detalle ms pequeo.
Para fcil referencia, los vocablos relacionados con la
oracin se introducirn alfabticamente, sin tratar de indicar
ni secuencia ni importancia por el orden.
Accin de gracias
La accin de gracias es el reconocimiento pblico o
celebracin de la bondad divina, una expresin de gratitud.
El verbo hebreo yadah y el sustantivo relacionado todah se
asocian con el agradecimiento, el dar gracias en el Antiguo
Testamento. Estas mismas palabras tambin se traducen en
otros pasajes como alabanza y confesin. El lugar de la
accin de gracias al dar honor a Dios est ilustrado en Salmo
100:4: Entrad por sus puertas con accin de gracias, por sus
atrios con alabanza.
En el Nuevo Testamento la frase accin de gracias es la
traduccin del griego eulogia, que habla principalmente de
la alabanza, y la traduccin de eukaristia, gratitud, que
se deriva de eu (bien, bueno) y karis (favor, gracia,
gentileza, buena voluntad, gracias). La asociacin de
accin de gracias con la oracin est clara en Filipenses 4:6:
Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras
peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin
de gracias.
Introduccin
19
La accin de gracias como un elemento de la oracin
puede ser menospreciada. An hoy da, los judos devotos
acentan el da entero con oraciones cortas. Se pueden recitar
ms de cien bendiciones, casi siempre comenzando con
Bendito eres, O Seor, Rey del universo. Un judo
observador expresa brevemente las gracias a Dios al recibir
buenas (y malas) noticias, al oler una fragante flor, al comer
sus alimentos, al ver un arco iris y al pasar por una tormenta.
A travs del da, el judo devoto alaba y da gracias a Dios por
todas las cosas con oraciones cortas. La amonestacin de
Pablo de orad sin cesar (1 Tesalonicenses 5:17) tiene mucho
ms sentido cuando comprendemos el fondo judo de Pablo.
En los siguientes captulos, accin de gracias es el
reconocimiento de la bondad divina, la expresin de gratitud
en oracin a Dios, ya sea expresada o no, en canto, en msica
o en una lengua desconocida.
Adoracin
Adoracin es la reverencia que se extiende a un ser
sobrenatural que se estima; es tambin el acto de expresar
esa reverencia, admiracin o devocin. Cuatro palabras del
Antiguo Testamento se traducen con alguna forma de la
palabra adoracin. Estas palabras originales se traducen
con varias palabras alternativas en castellano, incluso servir,
alabar, dar homenaje, dar honor, temor y reverencia.
Salmo 29:2 es una traduccin tpica del verbo hebreo ms
comn para alabanza, kawah [o shakah], que tiene el
significado bsico de inclinarse profundamente en honor:
Dad a Jehov la gloria debida a su nombre; adorad a Jehov
en la hermosura de la santidad.
Por lo menos una docena de palabras griegas se traducen
como alguna forma de adoracin en el Nuevo Testamento.
La que se usa ms comnmente es proskune, caer postrado
en reverencia y honor. Una palabra relacionada,
proskun%t%s, significa adorador. Hablndole a la mujer
samaritana, Jess defini la verdadera adoracin (y oracin)
Adoracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
20
como una unin espiritual entre Dios y una persona: Mas la
hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores
adorarn al Padre en espritu y en verdad; porque tambin el
Padre tales adoradores busca que le adoren. Dios es Espritu;
y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que
adoren (Juan 4:23,24).
Comunicacin
Aunque las palabras castellanas comunicar y
comunicacin no se usan en la Escritura para describir la
oracin, la idea es inherente. Por un lado, la oracin es la
transmisin de informacin pblica o privada por los seres
humanos a Dios. Por ejemplo, fjese en Daniel 9:36:
Y volv mi rostro a Dios el Seor, buscndole en oracin y ruego, en
ayuno, cilicio y ceniza. Y or a Jehov mi Dios e hice confesin
diciendo: Ahora, Seor, Dios grande, digno de ser temido, que
guardas el pacto y la misericordia con los que te aman y guardan
tus mandamientos; hemos pecado, hemos cometido iniquidad.
No hemos obedecido a tus siervos los profetas, que en tu nombre
hablaron a nuestros reyes, a nuestros prncipes, a nuestros padres
y a todo el pueblo de la tierra.
Por otro lado, la oracin es el intercambio de dos vas de
informacin e ideas entre Dios y su pueblo. Fjese en Hechos
9:1016:
Haba entonces en Damasco un discpulo llamado Ananas, a quien
el Seor dijo en visin: Ananas. Y l respondi: Heme aqu, Seor.
Y el Seor le dijo: Levntate, y ve a la calle que se llama Derecha, y
busca en casa de Judas a uno llamado Saulo, de Tarso; porque he
aqu, l ora, y ha visto en visin a un varn llamado Ananas, que
entra y le pone las manos encima para que recobre la vista. Entonces
Ananas respondi: Seor, he odo de muchos acerca de este
hombre, cuntos males ha hecho a tus santos en Jerusaln; y aun
aqu tiene autoridad de los principales sacerdotes para prender a
todos los que invocan tu nombre. El Seor le dijo: Ve, porque
instrumento escogido me es ste, para llevar mi nombre en
presencia de los gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel; porque
yo le mostrar cunto le es necesario padecer por mi nombre.
Introduccin
21 Comunin
La comunicacin de dos vas entre el Creador y su
creacin mayor, la humanidad, registrada con ms anterioridad
se encuentra en Gnesis 3, cuando Adn y Eva buscaban
evitar al Dios que haban desobedecido.
Y oyeron la voz de Jehov Dios que se paseaba en el huerto, al aire
del da; y el hombre y su mujer se escondieron de la presencia de
Jehov Dios entre los rboles del huerto. Mas Jehov Dios llam al
hombre, y le dijo: Dnde ests t? Y l respondi: O tu voz en el
huerto, y tuve miedo, porque estaba desnudo; y me escond (Gnesis
3:810).
As que, para el estudio, las palabras comunicar y
comunicacin se usarn para describir la oracin en
cualquiera de tres sentidos: (1) las personas hablndole a Dios,
(2) las personas y Dios en dilogo y (3) Dios hablndoles a
las personas en una circunstancia en la que estn inclinados a
or su voz.
Comunin
Para describir la oracin, una definicin de diccionario
para comunin se presta especialmente: comunin ntima
o afinidad. La idea de que las personas tienen comunin con
Dios es muy evidente en la Escritura, siendo la primera vez
que se registra despus de la cada del hombre en Exodo
25:22 cuando Dios le habla a Moiss: Y de all me declarar
a ti, y hablar contigo de sobre el propiciatorio, de entre los
dos querubines que estn sobre el arca del testimonio, todo
lo que yo te mandare para los hijos de Israel.
La palabra que usa el texto original de este pasaje es
davar, la palabra hebrea comn para hablar. He ah la frase
hebrea que literalmente significa hablar contigo. Cuando
dos seres se comunican, se encuentran y hablan. La aplicacin
a la oracin es obvia. La palabra griega koin&nia
(confraternidad o comunin) tiene una aplicacin a la
oracin parecida cuando hay una relacin ntima entre Dios y
una persona. Pablo usa la palabra en 2 Corintios 13:14: La
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
22
La confesin es sencillamente el reconocimiento de un
hecho acerca de uno mismo o de otro. Ese reconocimiento
puede ser o una divulgacin de los pecados de uno como un
acto de penitencia o una afirmacin de la grandeza y bondad
de Dios. Ambos significados se encuentran en el hebreo y el
griego como tambin en castellano. De manera que
confesar[es] que Jess es el Seor (Romanos 10:9) quiere
decir afirmar que Cristo es el Hijo de Dios enviado al mundo
para ser nuestro Salvador y Seor.
Por lo menos dos palabras hebreas se traducen
confesin en el Antiguo Testamento. La primera, todah, se
deriva de la segunda, yadah. Ambas palabras sugieren los
dos significados de confesin. El contexto debe determinar
a cul se refiere. Todah y yadah se basan en el significado
literal de extender la mano. Las manos se pueden extender
en alabanza a Dios, o retorcerse con pesadumbre por los
pecados de uno. En las 111 veces que se encuentra yadah en
el Antiguo Testamento, ambos significados de confesin
parecen estar presentes. Sin embargo, esto no tiene que ser
de importancia puesto que la alabanza es correcta en medio
gracia del Seor Jesucristo, el amor de Dios, y la comunin
del Espritu Santo sean con todos vosotros. La misma palabra
griega se traduce comunin en otros pasajes, como por
ejemplo Filipenses 2:1 y 1 Juan 1:3.
Para los propsitos de nuestro estudio, la palabra
comunin indica confraternidad y trato social al nivel ms
ntimo. Lleva la idea de una sociedad ntima o una mezcla de
espritus en una bendita unidad, como el entrelace de varias
cuerdas en una sola soga. Como un nivel de la oracin, la
comunin va ms all de la comunicacin comn. Sugiere una
intimidad poco comn, por ejemplo, como se ve en el
intercambio entre Abraham y Dios sobre Sodoma y Gomorra
(vea Gnesis 18:17,2333).
Confesin
Introduccin
23
de la confesin de pecado, as como la confesin de pecado
es correcta cuando venimos ante Dios con nuestra alabanza.
Necesitamos siempre reconocer toda la verdad que Dios nos
revelanuestra propia pecaminosidad como tambin su
santidad y majestad. Y or a Jehov mi Dios e hice confesin
diciendo: Ahora, Seor, Dios grande, digno de ser temido,
que guardas el pacto y la misericordia con los que te aman y
guardan tus mandamientos; hemos pecado, hemos cometido
iniquidad (Daniel 9:4,5).
Los dos significados de confesin estn representados
en el uso del Nuevo Testamento de la palabra griega
homologia (y sus formas relacionadas): lo que se reconoce
o confiesa. (Ya se ha notado Romanos 10:9). El otro
significado de confesin est ilustrado en 1 Juan 1:9: Si
confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar
nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad.
El significado de confesar como se usa en los siguientes
captulos es primordialmente el reconocimiento del pecado
ante Dios y la gente como algo esencial para la oracin eficaz.
Este significado fue grabado indeleblemente en los israelitas
por medio del rito anual de soltar un macho cabro en el desierto
en el Da de la Expiacin.
Y pondr Aarn sus dos manos sobre la cabeza del macho cabro
vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de
Israel, todas sus rebeliones y todos sus pecados, ponindolos as
sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al desierto por mano
de un hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro llevar
sobre s todas las iniquidades de ellos a tierra inhabitada; y dejar
ir el macho cabro por el desierto (Levtico 16:21,22).
Esto simbolizaba no slo el hecho que Dios haba cubierto
sus pecados con el precio de la redencin de sangre
derramada; sus pecados se haban ido, para no ser
recordados jams.
Un excelente ejemplo de la confesin en la oracin se
encuentra en el Salmo 51:3,4: Porque yo reconozco mis
Confesin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
24
La contricin es el acto de dolerse y verdaderamente
arrepentirse de los pecados y las faltas de uno. En el hebreo,
dakka quiere decir aplastado, quebrantado, contrito.
Ejemplos del Antiguo Testamento del uso adjetival incluyen
los siguientes:
Cercano est Jehov a los quebrantados de corazn; y salva a los
contritos de espritu (Salmo 34:18).
Congoja se usa para referirse a la obra laboriosa o
dolorosa, o al afn, ya sea fsico o mental. En el Antiguo
Testamento, la idea con frecuencia se asocia con el dar a luz;
por extensin, la congoja en la oracin es un afn que logra
una respuesta de Dios. Otras traducciones de las palabras
hebreas que ocurren con ms frecuencia para congoja
incluyen labor, negocio, miseria, dificultad y lamento.
Las palabras traducidas como congoja en versiones del
Nuevo Testamento tambin tienen significados asociados con
el dar a luz: despachar, producir fruto, rendir, y dolor.
Pablo compar su inters en la oracin por la salud espiritual
de los creyentes glatas con los dolores de parto: Hijitos
mos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta que
Cristo sea formado en vosotros (Glatas 4:19). Para los
propsitos de nuestro estudio, congoja se debe entender
como una intensa aplicacin, orando hasta el punto de agona
y dolor internos en intercesin por la bsqueda espiritual,
incluso el nacimiento y el desarrollo de las almas y los
ministerios en el Reino de Dios.
Contricin
rebeliones, y mi pecado est siempre delante de m. Contra
ti, contra ti solo he pecado, y he hecho lo malo delante de tus
ojos; para que seas reconocido justo en tu palabra, y tenido
por puro en tu juicio.
Congoja
Introduccin
25
La palabra hebrea paga ocurre cuarenta y seis veces en
el Antiguo Testamento. La forma verbal significa literalmente
encontrarse , reunirse, ejercer presin; luego rogar.
La forma causativa con le, por, significa interceder por.
Un ejemplo del uso en el Antiguo Testamento es el siguiente:
Por tanto, yo le dar parte con los grandes, y con los fuertes repartir
despojos; por cuanto derram su vida hasta la muerte, y fue contado
con los pecadores, habiendo l llevado el pecado de muchos, y
orado por los transgresores (Isaas 53:12).
En el Nuevo Testamento, intercesin viene del griego
entugkan que significa apelar a, rogar por, interceder,
orar. Dos pasajes muy familiares y preciosos incluyen el
vocablo:
Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues
qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu
mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que
escudria los corazones sabe cul es la intencin del Espritu,
porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos
(Romanos 8:26,27).
Exhorto ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones
y acciones de gracias, por todos los hombres (1 Timoteo 2:1).
A travs de nuestro estudio sobre la oracin,
comprenderemos que intercesin significa el acto de parte
Intercesin
Porque as dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo
nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y con el
quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir el espritu de los
humildes, y para vivificar el corazn de los quebrantados (Isaas
57:15).
La contricin es una disposicin del corazn y tiene que
ver con la humildad, el quebrantamiento de espritu, la admisin
de pecado y el dolor por las faltas; al mismo tiempo se implora
a Dios pidiendo su misericordia.
Intercesin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
26
1
Marvin R. Vincent, Word Studies in the New Testament (Estudios
de palabras en el Nuevo Testamento), vol. 4 (Grand Rapids: Wm. B.
Eerdmans Pub. Co., 1946), 253.
Meditar es concentrar los pensamientos de uno,
reflexionar, o ponderar sobre algo. En el Antiguo Testamento
se traducen formas de tres palabras hebreas como meditar
o meditacin. Estas mismas palabras tambin se traducen
como considerar, reflexionar, estar en profundo
pensamiento, ponderar, contemplar, pensar o musitar
[ante uno mismo]. Algunos pasajes conocidos del libro de
los Salmos presentan la meditacin como una conexin
comunicativa entre Dios y una persona:
Bienaventurado el varn que no anduvo en consejo de malos, ni
estuvo en camino de pecadores, ni en silla de escarnecedores se
ha sentado; sino que en la ley de Jehov est su delicia, y en su ley
medita de da y de noche (Salmo 1:1,2).
Como de meollo y de grosura ser saciada mi alma, y con labios
de jbilo te alabar mi boca, cuando me acuerde de ti en mi lecho,
cuando medite en ti en las vigilias de la noche (Salmo 63:5,6).
Marvin R. Vincent dice que la meditacin es hablar dentro
de la mente.
1
Pablo le aconseja a Timoteo: Ocpate en
[medita en] estas cosas; permanece en ellas, para que tu
aprovechamiento sea manifiesto a todos (1 Timoteo 4:15).
Como se usa en este estudio, meditar significa repasar y
ponderar en la mente con el propsito de obtener un
entendimiento ms completo, una asimilacin y una aplicacin
de la verdad.
Oracin en el Espritu
de una o ms personas, humanas o divinas, de interceder
ante Dios en nombre de otra persona o personas.
Meditacin
Aunque la expresin oracin en el Espritu es ms de
una sola palabra, es esencial para nuestro estudio un
Introduccin
27
entendimiento claro del significado de toda la frase. La
expresin se deriva principalmente de Judas 20: Pero
vosotros, amados, edificndoos sobre vuestra santsima fe,
orando en el Espritu Santo. Probablemente tambin tenga
sus races, hasta cierto punto, en la declaracin de Pablo en
1 Corintios 14:15: Qu, pues? Orar con el espritu, pero
orar tambin con el entendimiento.
En el primer caso (Judas 20), el Espritu Santo parece
ser claramente el medio de orar; pero en el caso de Pablo,
el medio parece ser su propio espritumi espritu ora
(1 Corintios 14:14). La aparente discrepancia desaparece
cuando se comprende que al orar en su espritu, Pablo quiso
decir que oraba en lenguas. Porque si yo oro en lengua
desconocida, mi espritu ora (1 Corintios 14:14). Relacione
esto con Hechos 2:4Y fueron todos llenos del Espritu
Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el
Espritu les daba que hablaseny emerge el sentido de que
el orar en lenguas se hace posible cuando el Esprtu Santo
habilita.
De manera que el orar en el Espritu se define como ese
orar que brota de la unin del espritu humano con el Espritu
Santo, resultando en una expresin de oracin en una lengua
desconocida. Adems de los pasajes ya citados, vea Efesios
6:18: Orando en todo tiempo con toda oracin y splica en
el Espritu.
Peticin
Una peticin es una peticin intensa, algo que se pide
o se suplica. Cuatro palabras hebreas diferentes se traducen
como peticin en el Antiguo Testamento, aunque dos de
ellas comparten la misma raz, tehinnah y tahnun. Ambas se
traducen peticin, splica y clamar por misericordia.
Otra palabra, sheelah, tambin se traduce peticin. El
verbo baqash, traducido como pedimos en Esdras 8:23,
se traduce con ms frecuencia como buscar o inquirir.
Peticin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
28
Hablndole a Ana, El le dijo: Ve en paz, y el Dios de Israel
te otorgue la peticin que le has hecho (1 Samuel 1:17).
La palabra peticin ocurre tres veces en el Nuevo
Testamento, traduciendo tres palabras griegas distintas, de%sis
(Filipenses 4:6), emfaniz (Hechos 23:15, traducida aqu
como requerid) e hikat%ria (Hebreos 5:7, ruegos y
splicas). Peticin tambin se usa para traducir ait%ma.
Dos de los usos de ait%ma se relacionan especficamente a la
oracin: Por nada estis afanosos, sino sean conocidas
vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego,
con accin de gracias (Filipenses 4:6).
El entendimiento comn de la palabra peticin en el uso
contemporneo como tambin en los Testamentos bblicos,
ser la definicin que usaremos en este estudio.
Ruego
La palabra rogar significa suplicar urgentemente,
especialmente para persuadir. Es la traduccin de cinco
palabras hebreas diferentes traducidas en otros pasajes como
interceder, orar y suplicar. Un pasaje del Antiguo
Testamento muy apropiado para nuestro estudio se encuentra
en la experiencia de Moiss con Faran:
Entonces Faran llam a Moiss y a Aarn, y les dijo: Orad [rogad]
a Jehov para que quite las ranas de m y de mi pueblo, y dejar ir
a tu pueblo para que ofrezca sacrificios a Jehov. Y dijo Moiss a
Faran: Dgnate indicarme cundo debo orar [rogar] por ti, por tus
siervos y por tu pueblo, para que las ranas sean quitadas de ti y de
tus casas, y que solamente queden en el ro (Exodo 8:8,9).
Cuatro palabras griegas se traducen rogar. En otros
pasajes estas mismas palabras se traducen implorar,
exhortar, pedir y orar. Note el uso del concepto en
Santiago 3:17: Pero la sabidura que es de lo alto es
primeramente pura, despus pacfica, amable, benigna, llena
de misericordia y de buenos frutos, sin incertidumbre ni
Introduccin
29
La sumisin no es tanto un medio de orar como una
condicin de la oracin eficaz. La persona sumisa acepta
humildemente la autoridad y el seoro de Aquel a quien le
ora. Sin embargo, un creyente que cumple con esta condicin
previa para la oracin eficaz, necesita someterse tambin a
los lderes que Dios ha puesto sobre l: Obedeced a vuestros
pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras
almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan
con alegra, y no quejndose, porque esto no os es
provechoso (Hebreos 13:17).
Splica
La splica es el acto de rogar humildemente y con ahnco
pidiendo favor, especialmente a Dios. Tres palabras hebreas
de la raz hanan se traducen como splica o splicas. Con
frecuencia incluyen la idea de intercesin, peticin y fuerte
peticin. En algunos pasajes se traducen como oracin,
implorar pidiendo misericordia e implorar pidiendo favor.
Dos usos del Antiguo Testamento se derivan de hanan:
Si tu pueblo Israel fuere derrotado delante de sus enemigos por
haber pecado contra ti, y se volvieren a ti y confesaren tu nombre, y
oraren y te rogaren y suplicaren en esta casa, t oirs en los cielos,
y perdonars el pecado de tu pueblo Israel, y los volvers a la tierra
que diste a sus padres (1 Reyes 8:33,34).
A ti, oh Jehov, clamar, y al Seor suplicar (Salmo 30:8).
En algunos de los pasajes clave sobre la oracin, de%sis
indica una splica a Dios ms inoportuna, ms apasionada.
Veneracin
hipocresa. Esta descripcin de la sabidura que es de lo
alto caracteriza al Dios omnisciente.
Sumisin
La palabra veneracin no se encuentra ni en el Antiguo
ni en el Nuevo Testamento. Sin embargo, el concepto es una
Veneracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Introduccin
30
Las quince palabras y frases anteriores son quince aspectos
de la oracin. Ninguna de ellas ofrecer una definicin
completa de esta gran disciplina de la vida cristiana. Pero a
medida que se comprende y se practica cada una, una vida
de oracin vital no es solamente una posibilidad, sino que es
de esperarse. Repase su dominio de estas palabras haciendo
una lista en una hoja de papel aparte y luego escriba las
definiciones de cada una. Luego corrobore para ver si incluy
todas las partes esenciales de cada definicin.
Hay muchas preguntas tocante a la oracin que quedarn
sin respuesta hasta que estemos cara a cara con Aquel a quien
oramos. La oracin bblica incluye la congoja, la intercesin y
el importunio. Pero tambin incluye la sumisin y la confianza.
Es luchar con Dios y descansar en paz en sus brazos. La
oracin puede incluir el discutir y el quejarse con Dios; El
comprende que somos humanos. Pero si nunca aprendemos
a someternos, nuestras oraciones no lograrn nada. Mientras
estudia las oraciones y las enseanzas bblicas sobre la oracin
parte vital de la oracin y en realidad se encuentra en la Biblia
en trminos como temor reverente, temor del Seor,
adoracin. Veneracin es la demostracin de gran amor,
devocin y respeto; para el cristiano, es adorar o dar honor a
Dios. La veneracin establece el tono de la vida de oracin
de uno. Le recuerda al que ora quin es la Persona a quien se
dirige, de sus atributos y de su inters personal.
Cmo comienza a venerar a Dios un creyente que desea
una vida de oracin ms rica? Un buen comienzo es repasar
los atributos de Dios. Un cristiano nuevo quizs necesite pasar
un poquito de tiempo estudiando esos atributos, meditando
sobre lo que en realidad significa conversar con un Dios
todopoderoso, omnisciente, omnipresente. El libro de los
Salmos est lleno de declaraciones acerca de la naturaleza de
Dios. Se debe leer como una afirmacin personal de la eterna
gloria de Dios y de su alcance compasivo y comprensivo hacia
la persona que cree en El. Venere a Dios, personalizando las
palabras con las que el salmista lo vener.
Introduccin
31 Preguntas de estudio
que tratamos en los siguientes captulos, mantenga en mente
la tensin de estas preguntas. Pdale al Espritu que use esa
tensin, y cualquier otra pregunta sin respuesta que usted tenga
sobre la oracin, para que le dirija a una vida devocional
mejor y a una comunin ms ntima con el que puede contestar
toda pregunta humana.
Preguntas de estudio
1. Cules son las causas y los resultados de la falta de
oracin?
2. Cul es la diferencia entre la comunin y la
comunicacin?
3. Cules son los vocablos clave que describen los
aspectos principales de la oracin y cmo se relacionan entre
s?
4. Qu actitudes deben caracterizar la oracin?
El Espritu nos ayuda a orar
PARTE 1: LA ORACION EN EL
ANTIGUO TESTAMENTO
CAPITULO 1
Las oraciones de los patriarcas y
sus contemporneos
CAPITULO 2
Las oraciones de Moiss
CAPITULO 3
El perodo desde Josu hasta el rey
Sal
CAPITULO 4
Las oraciones de David y otros
salmistas
CAPITULO 5
Las oraciones de Salomn y los
dirigentes posteriores de Israel
CAPITULO 6
La oracin en los libros profticos
Captulo uno
Todas las religiones oran. Dios y la oracin son
inseparables. La creencia en Dios y en la oracin son
elementales e intuitivas. Las ideas pueden ser crudas y crueles
entre los pueblos primitivos y paganos, pero pertenecen a las
instituciones universales de la raza humana. La enseanza del
Antiguo Testamento est llena del tema de la oracin.
1
La oracin, como ya se ha notado, se encuentra entre las
prcticas ms tempranas de la humanidad. Aparece por
primera vez en el libro de los comienzosGnesisy es
impresionantemente evidente desde ah hasta Malaquas.
De todas las criaturas de Dios, slo la gente ora. La
oracin es el don de Dios para nosotros. Es nuestro eslabn
con nuestro Creador. Como consecuencia, al estudiar la
oracin desde una perspectiva del Antiguo Testamento, nuestra
atencin estar sobre la gente que oraba, las ocasiones por
sus oraciones, cmo se allegaban y se dirigan a Dios, cmo
los nombres y atributos de Dios pudieron haber afectado su
oracin, y el resultado y los logros de su oracin. Veremos en
detalle los relatos del Antiguo Testamento en los que los
individuos tuvieron comunicacin personal con Dios.
1
Samuel Chadwick, The Path of Prayer [El camino de la
oracin] (New York: Abingdon Press, 1931), 7.
35

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
PARTE 1
36
El primer ejemplo de comunicacin entre el Creador y
aquellos que El cre a su imagen se encuentra en Gnesis
1:28: Y los bendijo Dios, y les dijo: Fructificad y multiplicaos;
llenad la tierra, y sojuzgadla, y seoread en los peces del mar,
en las aves de los cielos, y en todas las bestias que se mueven
sobre la tierra. Fue Dios el que tom la iniciativa al dirigirse
a la humanidad, estableciendo as un principio fundamental:
El or la Palabra de Dios, el conocer su voluntad, es por lo
menos tan importante como comunicarle nuestras
preocupaciones a Ely quizs de mayor consecuencia.
Aunque la palabra oracin no se usa en el relato de
Adn y Eva, la comunicacin entre Dios y las dos personas
creadas a su imagen est claramente evidente. Tambin debe
notarse que estos primeros seres humanos se comunicaban
no slo con Dios, sino que tambin con el ngel cado, Satans
(vea Gnesis 3:25; Apocalipsis 12:9; 20:2). Dios y Satans
hablan, y debemos aprender a discernir entre los dos. La
oracin eficaz se basa en lo que Dios ha dicho; pero puede
ser estorbada si escuchamos a lo que Satans dice.
En el momento en que las personas le ponen atencin a la
voz de Satans, edifican una barrera de comunicacin entre
ellos y el Dios que desea bendecirlos. Aunque Dios caminaba
con Adn y Eva en el huerto al aire del da (Gnesis 3:8),
ellos no soportaron una comunin tan ntima despus de haber
cado en pecado y su conciencia les hizo esconderse. La
brecha entre Dios y los pecadores no encuentra remedio hasta
que ellos, por su propia confesin, hacen posible que se abra
la puerta de la misericordia: Y l [Adn] respondi: O tu
voz en el huerto, y tuve miedo, porque estaba desnudo; y me
escond. Y Jehov Dios hizo al hombre y a su mujer tnicas
de pieles, y los visti (Gnesis 3:10,21).
Adn
Set
Aunque la Biblia guarda silencio acerca de cualquier
oracin hecha por Adn y Eva, s da a entender que por un
PARTE 1
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
37
perodo de tiempo, despus de su cada y expulsin del huerto
del Edn, hubo una escasez de clamor a Dios: Y a Set tambin
le naci un hijo, y llam su nombre Ens. Entonces los hombres
comenzaron a invocar el nombre de Jehov (Gnesis 4:26).
Parece que hay cierta conexin entre el nombre que le
puso Set a su hijo, Ens, y el hecho de que el pueblo comenz
a invocar el nombre del Seor, pues Ens significa hombre
o pueblo, con un nfasis en el hecho de que son mortales y
finitos. Para este tiempo ya se habr hecho obvio que la muerte
era la suerte comn de la humanidad. La gente de esa
generacin se daba cuenta de sus debilidades y de la frgil
naturaleza de la vida humana. Tambin puede ser que se daba
cuenta de los estorbos a su relacin con Dios. Tal conocimiento
es a menudo lo que precede a la bsqueda espiritual y la
renovacin, como lo fue en el caso de Set, cuando la gente
comenz a invocar el nombre de Jehov. He aqu otro
principio bsico de la oracin: El reconocer nuestra necesidad
es requisito previo para poder invocar significativamente a
Dios.
El hebreo tambin implica invocar una bendicin en el
nombre del Seor y llamarse a s mismos por el nombre del
Seor; o sea, que reconocieron el buen propsito de Dios y
tomaron su lugar como su pueblo.
De importancia particular es tambin el hecho que la gente
comenz a invocar el nombre de Jehov. Jehov es
Yahweh, el nombre personal, guardador del pacto que
subraya el hecho que El est con nosotros. Las consecuencias
del orar estn directamente relacionadas con Aquel a quien
nos dirigimos en la oracin. Compare, por ejemplo, la oracin
de los profetas de Baal con la oracin de Elas:
Y ellos tomaron el buey que les fue dado y lo prepararon, e invocaron
el nombre de Baal desde la maana hasta el medioda, diciendo:
Baal, respndenos! Pero no haba voz, ni quien respondiese; entre
tanto, ellos andaban saltando cerca del altar que haban hecho
(1 Reyes 18:26).
Set
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
PARTE 1
38
Cuando lleg la hora de ofrecerse el holocausto, se acerc el profeta
Elas y dijo: Jehov Dios de Abraham, de Isaac y de Israel, sea hoy
manifiesto que t eres Dios en Israel, y que yo soy tu siervo, y que
por mandato tuyo he hecho todas estas cosas. Respndeme,
Jehov, respndeme, para que conozca este pueblo que t, oh
Jehov, eres el Dios, y que t vuelves a ti el corazn de ellos.
Entonces cay fuego de Jehov (1 Reyes 18:3638).
Los profetas de Baal oraron a la innime, impotente
invencin de las manos humanasBaal. Elas or al Seor
Yahweh, el Dios viviente, eterno, guardador del pacto que
haba dado promesas a Abraham, Isaac e Israelcomo
tambin a todas las familias de la tierra (Gnesis 12:3). La
prctica de invocar el nombre del Seor, que comenz con
Set, fue celosamente continuada por su hijo Ens. Todava
estaba en efecto en los das de Elas.
Enoc
Aunque la Escritura no declara especficamente que Enoc
oraba, s indica una relacin superior con Dios: Y camin
Enoc con Dios (Gnesis 5:22). La palabra hebrea halak,
traducida aqu camin, contiene la idea de seguir, unirse a,
y por lo tanto, poder conversar o comunicarse con Dios. La
comunicacin de Enoc con Dios era tal que lo llev a ser
traspuesto. Camin, pues, Enoc con Dios, y desapareci,
porque le llev Dios (Gnesis 5:24).
El escritor de Hebreos expande sobre la referencia del
Gnesis:
Por la fe Enoc fue traspuesto para no ver muerte, y no fue hallado,
porque lo traspuso Dios; y antes que fuese traspuesto, tuvo
testimonio de haber agradado a Dios. Pero sin fe es imposible
agradar a Dios; porque es necesario que el que se acerca a Dios
crea que le hay, y que es galardonador de los que le buscan
(Hebreos 11:5,6).
El testimonio de Enoc de haber agradado a Dios est
claramente unido a su fe. Es razonable concluir que Enoc
PARTE 1
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
39
crea que Dios era verdadero, y que lo crea hasta el punto de
buscar diligentemente a Dios con oracin constante y en
comunin. El fue premiado al ser fsicamente quitado de la
tierra, para no pasar jams por la muerte. Su oracin lo llev
directamente al cielo, y tambin al vestbulo de la fama de la
fe (Hebreos 11) para que todo el mundo lo vea.
No
Como en el caso de Enoc, la Escritura no declara
especficamente que No oraba. Sin embargo, las
ocupaciones espirituales de No se identifican con las mismas
palabras usadas para Enoc: Con Dios camin No (Gnesis
6:9).
El relato de No no deja duda de que l mantena contacto
vital y comunicacin con Dios. Repetidamente, la Escritura
indica que Dios le hablaba a No (vea Gnesis 6:13; 7:1). A
su vez, No responda con obediencia implcita: E hizo No
conforme a todo lo que le mand Jehov (Gnesis 7:5).
Hay una profunda leccin en esto para todo creyente que
desea una comunin de oracin con Dios: Escuchar a Dios
est directamente relacionado con estar dispuesto a obedecer
a Dios; la razn de su silencio puede ser sencillamente que el
corazn de uno no est entregado a El. En su generacin,
slo No tena un corazn para Dios. Con sus
contemporneos era totalmente diferente: Y vio Jehov que
la maldad de los hombres era mucha en la tierra, y que todo
designio de los pensamientos del corazn de ellos era de
continuo solamente el mal (Gnesis 6:5). Por lo tanto, no es
de sorprenderse que Dios no pudiera hablar con tales
personas. La oracin les era ajena. Dios no estaba en sus
pensamientos. La idea de caminar con Dios, vivir para Dios y
relacionarse con El era pura tontera para ellos, tal como lo es
para las vastas multitudes hoy. Recordamos las palabras de
Jess cuando dijo:
No
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
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porneos
PARTE 1
40
2
James Orr, ed., International Standard Bible Encyclopedia
[Enciclopedia bblica normativa internacional], vol. 1 (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1939), 112.
Mas como en los das de No, as ser la venida del Hijo del
Hombre. Porque como en los das antes del diluvio estaban
comiendo y bebiendo, casndose y dando en casamiento, hasta el
da en que No entr en el arca, y no entendieron hasta que vino el
diluvio y se los llev a todos, as ser tambin la venida del Hijo del
Hombre (Mateo 24:3739).
En el relato de No se encuentra la primera mencin de
un altar en la Escritura: Y edific No un altar a Jehov y
ofreci holocausto en el altar (Gnesis 8:20). El altar de No
introdujo la prctica de edificar altares. La ofrenda quemada
significaba la dedicacin a Dios y la exaltacin de Dios. El
altar denotaba relacin y adoracin; est vitalmente unido a
la oracin. Esta conexin se declara en Apocalipsis 8:3,4:
Otro ngel vino entonces y se par ante el altar, con un
incensario de oro; y se le dio mucho incienso para aadirlo a
las oraciones de todos los santos, sobre el altar de oro que
estaba delante del trono. Y de la mano del ngel subi a la
presencia de Dios el humo del incienso con las oraciones de
los santos.
Sobre este altar en Apocalipsis W. Shaw Caldecott
observa:
Est descrito como el altar de oro que estaba delante del trono, y,
con el humo de su incienso, suban ante Dios las oraciones de los
santos. Esta imagen est en armona con la declaracin de [Lucas]
que as como los sacerdotes quemaban incienso, toda la multitud
del pueblo estaba fuera orando a la hora del incienso [Lucas 1:10].
De esta manera tanto la historia como la profeca atestan la eterna
verdad de que la salvacin es por medio de la sangre del sacrificio,
y se hace disponible a travs de las oraciones de santos y
pecadores ofrecidas por un gran Sumo Sacerdote.
2
Por revelacin divina No percibi que el ser aceptado
por Dios y su oracin eficaz a Dios dependan de un sacrificio
PARTE 1
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
41
de sangre. El mismo principio se aplica hoy, pero la sangre es
aquella que fue derramada una vez por todas en el monte
Calvario. Es por eso que Jess dijo: Nadie viene al Padre,
sino por m (Juan 14:6). Cuando la oracin se hace en el
nombre de Jess, damos por sentado no slo el poder y la
gloria de Jesucristo sino tambin el acceso y la aceptacin
provistos por el divino sacrifio y la sangre derramada del Hijo
de Dios. Por fe No comprendi este principio cuando edific
su altar e hizo su sacrificio sobre l. (Vea tambin Hebreos
9:21; 10:19).
Abraham
Aunque otros antes de l tuvieron verdadera fe en Dios y
la demostraron orando y edificando altares, es a Abraham a
quien se le puede llamar el padre de la fe. Nunca en la Escritura
se identifican a los de la fe o a los fieles como hijos de
Adn, o de Set, o de Enoc, o de No. Invariablemente, son
identificados (por ellos mismos o por otros) como hijos de
Abraham (p.ej., Glatas 3:69). Los israelitas que oraban a
Dios en las generaciones despus de Abraham comnmente
se referan al Seor como el Dios de Abraham.
Excavaciones arqueolgicas en Ur de los Caldeos
demuestran que Abram (Abraham) vivi sus primeros aos
en una cultura muy idlatra, materialista. Es posible que el
nombre Ur sea una derivacin de una palabra que significa
luz. La ciudad era un centro de la adoracin a Sin, el dios
luna (tambin llamado Nanna por los sumerios anteriores).
Siendo que este es el caso, es ms elogioso para Abraham
que se haya hecho tan devoto al Dios verdadero. El linaje de
Abraham se traza hasta Set (Gnesis 11). Puede ser que la fe
de Abraham fue la flor de la fe de Set, cuando los hombres
comenzaron a invocar el nombre de Jehov (Gnesis 4:26).
Por qu es que slo este patriarca, con un patrimonio un
tanto dudoso, se elev a tan estimada y enorme importancia
espiritual con una influencia continua? Por dos obvias razones:
Abraham
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
PARTE 1
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(1) su obediencia a la Palabra del Seor y (2) el haber
edificado altares para la adoracin pblica y para invocar el
nombre del Seor. Estas dos evidencias de una creencia
inmutable en Dios hicieron de Abraham un gigante de la fe y
el padre de los fieles.
La importancia de un altar
Note las referencias a la actividad de Abraham para
construir altares al Seor:
Y apareci Jehov a Abram, y le dijo: A tu descendencia dar esta
tierra. Y edific all un altar a Jehov, quien le haba aparecido.
Luego se pas de all a un monte al oriente de Bet-el y edific all
altar a Jehov (Gnesis 12:7,8).
Y volvi por sus jornadas desde el Neguev hacia Bet-el, al lugar
del altar que haba hecho all antes; e invoc all Abram el nombre
de Jehov (Gnesis 13:3,4).
Cada vez que se edifica un altar se anticipa un encuentro
entre la humanidad y la deidad. En los pasajes anteriores note
que Abraham invoc el nombre de Jehov en el lugar del
altar, indicando estar consciente de que al edificar un altar
haca preparacin para una relacin especial con Dios.
Abraham edific otro altar en Hebrn (Gnesis 13:18) y otro,
el ms memorable, en el monte Moriah: Y cuando llegaron
al lugar que Dios le haba dicho, edific all Abraham un altar,
y compuso la lea, y at a Isaac su hijo, y lo puso en el altar
sobre la lea (Gnesis 22:9).
El escuchar la Palabra del Seor, adorar en un altar y
demostrar fe en el Dios Todopoderoso, son inseparables en
los relatos del Antiguo Testamento. Puede haber altares fsicos
sin una fe en lo sobrenatural correspondiente, pero es de dudar
que pueda haber fe genuina sin or la Palabra del Seor
(Romanos 10:17) y sin apartar un lugar para encontrarse con
Dios.
Abraham es identificado por Dios como mi amigo
(Isaas 41:8). La amistad indica una relacin ntima y
PARTE 1
Captulo 1
Las
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de los
patriarcas
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43
comunin. Al estudiar la vida de este singular patriarca,
descubrimos las evidencias de una intimidad continua con Dios.
Note la interaccin entre Dios y Abraham en este pasaje:
Despus de estas cosas vino la palabra de Jehov a Abram en
visin, diciendo: No temas, Abram; yo soy tu escudo, y tu galardn
ser sobremanera grande. Y respondi Abram: Seor Jehov, qu
me dars, siendo as que ando sin hijo, y el mayordomo de mi casa
es ese damasceno Eliezer? Dijo tambin Abram: Mira que no me
has dado prole, y he aqu que ser mi heredero un esclavo nacido
en mi casa. Luego vino a l palabra de Jehov, diciendo: No te
heredar ste, sino un hijo tuyo ser el que te heredar (Gnesis
15:14).
Era Abram de edad de noventa y nueve aos, cuando le apareci
Jehov y le dijo: Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m
y s perfecto. Y pondr mi pacto entre m y ti, y te multiplicar en gran
manera. Entonces Abram se postr sobre su rostro, y Dios habl
con l, diciendo: He aqu mi pacto es contigo (Gnesis 17:14).
Note las indicaciones de la comunin entre Abraham y
Dios en versculos postreros de Gnesis 17:
Dijo tambin Dios a Abraham (v. 15).
Y dijo Abraham a Dios (v. 18).
Respondi Dios (v. 19).
Y acab de hablar con l, y subi Dios de estar con
Abraham (v. 22).
De la intimidad con Dios brot la apasionada intercesin
de Abraham por Sodoma y Gomorra. Mantena una relacin
tan vital con Dios que Dios poda compartir con Abraham lo
que abrigaba su corazn tocante a esas dos ciudades. Y
Jehov dijo: Encubrir yo a Abraham lo que voy a hacer?
(Gnesis 18:17). Y por esta intimidad Abraham se hizo un
poderoso intercesor (Gnesis 18:2333). Y as comenz la
prctica de la intercesin, un ministerio reforzado por
instruccin del Nuevo Testamento que hace tal ministerio
obligatorio para los siervos de Dios hasta hoy.
Las intercesiones de Abraham, aunque no evitaron que la
ira de Dios cayera sobre esas ciudades demasiado malvadas,
Abraham
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 1
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PARTE 1
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s sirvi para salvar a Lot y a su familia: As, cuando destruy
Dios las ciudades de la llanura, Dios se acord de Abraham,
y envi fuera a Lot de en medio de la destruccin (Gnesis
19:29). La leccin para nosotros es sta: La intercesin
significante emana slo de un corazn que por medio de la
intimidad con lo divino siente la carga del corazn de Dios.
Cuando Abraham no oraba
Aunque Abraham era el eptome de una persona de fe,
todava llevaba la carga de su propia humanidad. Aunque l
poda, y lo hizo, elevarse hasta grandes alturas en su relacin
con Dios, era a pesar de todo vulnerable al fallo cuando no
oraba. Ms de una vez fall porque dio por sentados y se
apoy en sus propios recursos. Con Sara su esposa Abraham
trat de cumplir la promesa de Dios a travs de medios
humanos: Dijo entonces Sarai a Abram te ruego, pues,
que te llegues a mi sierva [Agar]; quiz tendr hijos de ella. Y
atendi Abram al ruego de Sarai (Gnesis 16:2). Los
resultados de este episodio no fueron solamente el nacimiento
de un hijo, Ismael, sino el lanzamiento de un linaje que sera
una espina en el costado de Israel (vea Glatas 4:2229).
Otra vez, en su encuentro con Abimelec, rey de Gerar
(Gnesis 20), Abraham actu conforme a su propio consejo.
El pens, pero no or. Temiendo por su vida, decidi decir
que Sara era su hermana. Cuando este engao se lleg a
conocer, Abraham racionaliz su acto: Porque dije para m:
Ciertamente no hay temor de Dios en este lugar, y me matarn
por causa de mi mujer (Gnesis 20:11).
Por su insensatez y fallo, que estaban tan fuera de carcter
para este valiente de la fe, Abraham cre una circunstancia
peligrosa para Abimelec. Pero Dios vino a Abimelec en
sueos de noche, y le dijo: He aqu, muerto eres, a causa de
la mujer que has tomado, la cual es casada con marido
(Gnesis 20:3).
No podemos ni sondear la mente de Dios ni comprender
por qu trat tan duramente con el rey que sin darse cuenta
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Captulo 1
Las
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de los
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haba cado vctima del engao de Abraham, pero debemos
por lo menos aprender que nuestra falta de oracin puede
llevarnos a tomar un curso de accin que causar prdida y
dao, no slo a nosotros mismos sino tambin a las personas
inocentes que nos rodean. Aunque Abraham fall por su
propia falta de oracin, no permiti que el fallo lo desanimara
a orar en el futuro. Al contrario, tom la oportunidad para
descubrir una nueva dimensin en la oracinorar por
sanidady encontr el odo de Dios abierto a su peticin:
Entonces Abraham or a Dios; y Dios san a Abimelec y a
su mujer, y a sus siervas, y tuvieron hijos. Porque Jehov
haba cerrado completamente toda matriz de la casa de
Abimelec, a causa de Sara mujer de Abraham (Gnesis
20:17,18).
Eliezer
La influencia espiritual de Abraham se reflejaba en la vida
de su fiel siervo, Eliezer. Los padres de Eliezer, quizs de
Damasco, eran, segn parece, siervos de Abraham cuando
naci Eliezer: Y respondi Abram: Seor Jehov, qu me
dars, siendo as que ando sin hijo, y el mayordomo de mi
casa es ese damasceno Eliezer? Ser mi heredero un
esclavo nacido en mi casa (Gnesis 15:2,3).
Desde su infancia Eliezer tuvo la fuerte influencia de la fe
y la vida de oracin de Abraham. Quin haya escogido su
nombreque significa Dios es ayudademostr una fuerte
fe y creencia en Dios. Parece que el orar de Abraham no slo
era un encuentro privado con Dios, sino tambin una prctica
del hogar en la que participaban sus siervos. La verdad
inherente en la relacin entre Abraham y Eliezer est clara:
Nos consideramos unos a otros para estimularnos al amor y
a las buenas obras (Hebreos 10:24) por nuestro ejemplo y
prctica.
Por lo tanto, aos ms tarde, cuando el siervo de Abraham
(lo ms probable es que era Eliezer) fue comisionado para
Eliezer
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PARTE 1
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encontrar una esposa para el hijo de Abraham, Isaac, l invoc
la gua y ayuda divina tal como su amo le haba enseado: Y
dijo: Oh Jehov, Dios de mi seor Abraham, dame, te ruego,
el tener hoy buen encuentro, y haz misericordia con mi seor
Abraham (Gnesis 24:12). Seguramente que Dios desea la
participacin en los asuntos de las personas comunes y se
agrada de participar cuando reconocen su dependencia en El
y buscan su intervencin.
Aunque la cultura occidental generalmente no se subscribe
a la manera de escoger a la novia como lo hizo Abraham para
su hijo Isaac, el principio de invitar la participacin divina en
el proceso no est fuera de moda. El volver a la intensa splica
y dependencia en Dios en la seleccin del cnyuge muy bien
podra cambiar el detestable promedio de divorcios que en
muchos pases amenaza traer el colapso del hogar y la familia
ordenados por Dios.
El medio de gua que sigui Eliezer se merece cuidadosa
atencin, pues es usado (y algunas veces abusado) cuando
los creyentes hoy buscan descubrir la voluntad y direccin de
Dios para otras decisiones:
He aqu yo estoy junto a la fuente de agua, y las hijas de los varones
de esta ciudad salen por agua. Sea, pues, que la doncella a quien
yo dijere: Baja tu cntaro, te ruego, para que yo beba, y ella
respondiere: Bebe, y tambin dar de beber a tus camellos; que
sea sta la que t has destinado para tu siervo Isaac; y en esto
conocer que habrs hecho misericordia con mi seor (Gnesis
24:13,14).
Es ciertamente posible que Dios gue hoy a travs de
circunstancias que uno dicta (como en la experiencia de
Eliezer); sin embargo, debemos estar al tanto de las pautas
que parecen ms correctas y aplicables en la poca del Nuevo
Testamento. (Hablaremos de esto en captulos ms adelante.
Note especialmente los captulos 11 y 16). Pero a pesar de
cualquier pregunta que tengamos sobre lo correcto de seguir
el ejemplo de Eliezer en el uso de la oracin, no debemos
PARTE 1
Captulo 1
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oraciones
de los
patriarcas
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olvidar que Dios honr su fe y su oracin y caus una respuesta
de parte de Rebeca en exacta armona con la peticin. Eliezer
no fue dejado a preguntarse o dudar. Tambin estuvo pronto
a reconocer la intervencin de Dios y su divina gua: El
hombre entonces se inclin, y ador a Jehov, y dijo: Bendito
sea Jehov, Dios de mi amo Abraham, que no apart de mi
amo su misericordia y su verdad, guindome Jehov en el
camino a casa de los hermanos de mi amo (Gnesis
24:26,27).
Isaac
Como Eliezer, Isaac llevaba la huella de la santa influencia
de su padre. El tambin era edificador de altares y una persona
de oracin. Y se le apareci Jehov aquella noche, y le dijo:
no temas, porque yo estoy contigo, y te bendecir, y
multiplicar tu descendencia por amor de Abraham mi siervo.
Y edific all un altar, e invoc el nombre de Jehov (Gnesis
26:24,25).
Muy poco se encuentra escrito sobre la vida de oracin
de Isaac, aunque su ntima relacin con Dios no puede
dudarse. El conoca a Dios: El oa su voz, obedeca y
experimentaba las bendiciones de Dios. Efectivamente, haba
observado personalmente la intervencin de Dios en el altar
de su padre, cuando l mismo era el sacrificio, y sin duda eso
lo marc para siempre. No poda ser consumido por ninguna
duda sobre la realidad de Dios. Qu fundamento para la
oracin eficaz! Porque es necesario que el que se acerca a
Dios crea que le hay (Hebreos 11:6).
El registro bblico de la vida de oracin de Isaac est
limitado a una sola peticin, aunque eso de ninguna manera
se debe interpretar como que l no tena una experiencia
consistente con la oracin. Y or Isaac a Jehov por su
mujer, que era estril y concibi Rebeca su mujer (Gnesis
25:21). La palabra or que se usa aqu sugiere algo ms
que una peticin casual. Se deriva de la palabra hebrea atar,
Isaac
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PARTE 1
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que en su uso ms temprano se relacionaba a un sacrificio. La
oracin de Isaac no era slo una corts peticin; con aplicacin
intensa intercedi por Rebeca. El hebreo tambin indica splica
continua o repetida durante los veinte aos entre su matrimonio
y el nacimiento de los gemelos. El no se dio por vencido.
La esterilidad de su esposa no era asunto leve para
Rebeca ni para Isaac. Para Rebeca, la esterilidad le impona
una carga especialmente pesada. En esos das muchos crean
que indicaba la desaprobacin divina; por lo menos, su
esterilidad la privaba de la ambicin mayor de toda mujer
hebreadar a luz un hijo. Y para Isaac, significaba ser privado
de un heredero. Su preocupacin sin duda era paralela a la
de su padre, Abraham, cuando se desesper: Mira que no
me has dado prole, y he aqu que ser mi heredero un esclavo
nacido en mi casa (Gnesis 15:3). Y cuando nos encontramos
cara a cara con la pasin consumidora de Isaac, aprendemos
una leccin muy valiosa sobre cmo confrontar los problemas
mayores de la vida. La oracin que recibe una respuesta divina
es personal e intensa.
Un aspecto secundario interesante se encuentra en la frase
por su mujer. El significado literal es directamente enfrente
de su esposa. Lo que implica esto es que Isaac se uni con
Rebeca en splica sobre su problema mutuo. As que aqu
tenemos una introduccin a un principio de la oracin de gran
significado: El comn acuerdo en la oracin entre al menos
dos aumenta en gran manera la eficacia de la oracin. Porque
si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca
de cualquiera cosa que pidieren, les ser hecho por mi Padre
que est en los cielos (Mateo 18:19).
Aunque la Escritura habla directamente solamente una
vez de la vida de oracin de Isaac, ocultada en el registro
est una declaracin que sugiere una prctica relacionada a la
oracin digna de imitarse: Y haba salido Isaac a meditar al
campo, a la hora de la tarde (Gnesis 24:63). Aqu se
encuentra la primera mencin de la prctica de la meditacin
PARTE 1
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patriarcas
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en la Escritura. En varios pasajes del Antiguo Testamento, la
palabra lleva el significado de reflexionar en las obras de Dios
y su Palabra. La meditacin puede ser un considerable apoyo
de la oracin, puesto que agudiza la percepcin que uno tiene
del problema o necesidad y al mismo tiempo se concentra en
Dios y en su habilidad de intervenir. David participaba de
algo parecido a la meditacin cuando ante gran oposicin l
se fortaleci en Jehov su Dios (1 Samuel 30:6).
Jacob
El Dios de Jacob era el Dios de su abuelo Abraham. La
santidad tiene una manera de pasar de generacin a generacin,
aunque, como un resultado del pecado de Adn y Eva
(Gnesis 3), un declive natural parece estar siempre presente,
casi como una ley de gravedad espiritual. Jacob da prueba
de este hecho, pues a pesar de slida evidencia de que la fe
de su padre Abraham moraba en l, tambin hay evidencia
del deterioro, o por lo menos un exagerado conflicto entre
caminar siguiendo al Espritu (p.ej., fe) y caminar siguiendo la
carne.
Jacob era una curiosa combinacin. En l se ve la
dominacin de la naturaleza admica, con su tendencia a buscar
lo suyo, al engao, a la sutileza y a la falta de oracin. Al
mismo tiempo, como si siempre estuviera presente y lista para
prorrumpir de la costrosa cubierta de la depravacin, estaba
esa fe no fingida en el nico Dios verdadero y la creencia en
su promesa. Para Jacob parece haber sido natural y fcil
confiar en su propia fuerza, en su propia ingeniosidad, en vez
de someterse a Dios. Pero es para su crdito que cuando le
lleg la presin, su fe encaj como un generador auxiliar cuando
falla la fuente de la energa. Verdaderamente, Jacob tena un
corazn para Dios y la tenacidad para afianzarse de Dios en
oracin, cuando las circunstancias lo exigan, hasta que su fe
se vio premiada. As que aunque hay buena razn para creer
que la falta de oracin de Jacob prepar el camino para las
Jacob
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50
muchas sutiles y destructivas manifestaciones de la carne
pecaminosa en su vida, tambin hay evidencia concreta de
que la oracin, cuando l por fin hizo uso de ella, le permiti
escapar las redes de la carne y obtener una estatura espiritual
deseable.
Se ve una primera evidencia de la comunin de Jacob
con Dios en Gnesis 28. Para este tiempo, Jacob ya haba
participado en cierta actividad dudosa. Haba engaado a su
propio padre. Haba usurpado el derecho de primogenitura
de su hermano mayor. Ahora hua a Harn para escapar de la
ira de Esa. El lugar era Betel. A pesar de estos escapes
carnales, Dios vio el corazn de Jacob y el cumplimiento de
un mayor propsito divino. Dios visit a Jacob en un sueo,
dicindole que participara directamente en el cumplimiento
del pacto abrahmico. Como consecuencia, Jacob or,
expresando su gratitud por la promesa de Dios en la forma
de un voto:
E hizo Jacob voto, diciendo: Si fuere Dios conmigo, y me guardare
en este viaje en que voy, y me diere pan para comer y vestido para
vestir, y si volviere en paz a casa de mi padre, Jehov ser mi Dios.
Y esta piedra que he puesto por seal, ser casa de Dios; y de todo
lo que me dieres, el diezmo apartar para ti (Gnesis 28:2022).
El hacer una promesa a Dios es con frecuencia parte de
la oracin, y lleva consigo serias obligaciones: Orars a l, y
l te oir; y t pagars tus votos (Job 22:27; vea tambin
Nmeros 30:2 y Eclesiasts 5:4,5).
La oracin ms intensa de Jacob ocurri en el tiempo de
su mayor prueba, cuando tema perder la vida. Aunque l
haba sido mandado por Dios de regresar a su patria y a su
parentela despus de pasar muchos aos lejos, l cay en las
viciosas redes del temor. Le perdonara la vida Esa? Casi
vencido por el miedo y la desesperacin, Jacob dividi a su
gente, sus manadas de ovejas, su ganado y sus camellos en
dos grupos para que algunos escaparan si Esa vena
violentamente contra l:
PARTE 1
Captulo 1
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de los
patriarcas
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Y dijo Jacob: Dios de mi padre Abraham, y Dios de mi padre Isaac,
Jehov, que me dijiste: Vulvete a tu tierra y a tu parentela, y yo te
har bien; menor soy que todas las misericordias y que toda la
verdad que has usado para con tu siervo; pues con mi cayado pas
este Jordn, y ahora estoy sobre dos campamentos. Lbrame ahora
de la mano de mi hermano, de la mano de Esa, porque le temo;
no venga acaso y me hiera la madre con los hijos (Gnesis 32:911).
Su temor estaba bien fundado. Su hermano se aproximaba
en su direccin con cuatrocientos hombres armados. Este
era el mismo hermano a quien haba engaado, robndole la
primogenitura y la bendicin. El temor es terrible. Consume
el corazn mismo de la persona. Espanta el sueo e inflama el
cerebro. Juan el amado escribi: El temor lleva en s castigo
(1 Juan 4:18). Y podemos aadir, el temor siempre hace ms
grande el problema.
Qu debemos hacer con nuestro temor? Dejemos que
Jacob sea nuestro gua: El or. Y su oracin fue muy ejemplar.
Primero, identific a su Dios: Dios de mi padre Abraham, y
Dios de mi padre Isaac. Luego identific la promesa de Dios
para l: Jehov que me dijiste: Vulvete a tu tierra y a tu
parentela, y yo te har bien. Luego, identific su propia falta
de mrito ante la bondad y bendiciones de Dios: Menor soy
que todas las misericordias y que toda la verdad que has
usado para con tu siervo. Finalmente, identific su peticin y
su temor: Lbrame ahora de la mano de mi hermano porque
le temo.
Jacob no se content slo con orar. El hizo todo lo que
estaba bajo su poder para sanar el rompimiento entre l y su
hermano. Pero despus de haber hecho todo lo que pudo
para hacer las paces con su hermano, todava tena una
profunda incertidumbre y una creciente conciencia de que su
mayor problema no era su hermano, sino l mismo. Qu
experiencia ms agonizante es tener que admitir la verdadera
condicin de uno. Tal descubrimiento y agona slo Dios la
puede arreglar. As se qued Jacob solo; y luch con l un
varn hasta que rayaba el alba (Gnesis 32:24).
Jacob
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patriarcas
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PARTE 1
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Quin era el hombre con quin luch Jacob? Jacob
pronto lo reconoci: Y llam Jacob el nombre de aquel lugar,
Peniel; porque dijo: Vi a Dios cara a cara, y fue librada mi
alma (Gnesis 32:30). Recordando la experiencia de Jacob
aos ms tarde, Oseas hizo la misma identificacin: Venci
al ngel, y prevaleci; llor, y le rog; en Bet-el le hall, y all
habl con nosotros. Mas Jehov es Dios de los ejrcitos;
Jehov es su nombre (Oseas 12:4,5).
La pura verdad es que Jacob luch con Dios. No es difcil
determinar la razn. Jacob quera la bendicin de Dios, pero
al mismo tiempo Jacob era la razn por la que Dios no poda
honrar los desesperados ruegos. La batalla continu por toda
la noche. Jacob clamaba: Bendceme. Dios respondi:
Cul es tu nombre? La carne es dbil y fuerte al mismo
tiempo. Es dbil en que no puede doblegarse ante Dios y
morir; es fuerte en que insiste seguir viviendo. El morir nunca
es fcil, especialmente morir al yo pecaminoso y carnal.
Cul es tu nombre? Por qu tena Dios que ser tan
persistente? Por qu tena que continuar la lucha por toda la
noche? Acaso no saba Dios su nombre? Claro que s. Pero
el admitir el nombre era exponer todo el problemaJacob
mismo, el mentiroso, el suplantador, el engaador. Jacob podra
admitir su inmerecimiento y su necesidad (Gnesis 32:10),
pero cun totalmente humillante era aparecer desnudo ante el
Todopoderoso, sin ninguna cubierta hecha por s mismo.
No fue hasta que Dios desarm a la carne que resista
(Gnesis 32:25) que la carne se dio por vencida y vino la
confesin. Por fin, el obstinado luchador admiti: Soy Jacob.
Eso era todo lo que Dios exiga; eso abri de par en par la
puerta a la bendicin de Dios. El que Jacob haya por fin
confesado su identidad era la clave para convertirse en la
persona que Dios quera que fuera. Dios dijo: No se dir
ms tu nombre Jacob, sino Israel; porque has luchado con
Dios y con los hombres, y has vencido (Gnesis 32:28).
Por su oracin y lucha, Jacob prevaleci y se convirti en
Israel, el vencedor y prncipe de Dios. Cuando estuvo a cuentas
PARTE 1
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de los
patriarcas
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con su propia naturaleza humana y dej que Dios le diera una
nueva naturaleza por la vieja, el problema de Jacob con su
hermano tambin se resolvi. El principio todava es vital: Los
problemas externos que traemos a Dios en oracin son a
veces contestados por un milagro de cambio interno.
Jacob nunca olvid su experiencia en Peniel. Nunca ms
fue el mismo. Aos ms tarde expres su gratitud por la
fidelidad de Dios al regresar al lugar de otra experiencia
sobrenaturalBet-ele hizo all un altar a Dios (Gnesis
35:3).
Job
Aunque el libro de Job aparece mucho ms tarde en el
canon, hay mucha incertidumbre sobre su fecha y la poca en
que vivi Job. Lo incluimos aqu sencillamente porque tiene el
fondo y el tono del perodo patriarcal. Por ejemplo, como los
patriarcas, Job ofreca sus propios sacrificios. La riqueza de
Job se meda como la de Abraham, en trminos de ganado y
siervos. Y lo largo de su vida fue parecida a la que se registra
para los patriarcas.
La oracin toma una dimensin totalmente nueva en este
relato tan singular de alguien que fue probado casi ms de lo
humanamente soportable. De Job muy bien podemos aprender
cmo no orar y cmo orar mejor al ser confrontados con
circunstancias que desafan toda explicacin racional. Quin
me diera que viniese mi peticin, y que me otorgase Dios lo
que anhelo, y que agradara a Dios quebrantarme; que soltara
su mano, y acabara conmigo! (Job 6:8,9).
Las personas desesperadas pierden de vista la vida.
No es raro que oren pidiendo la muerte (Nmeros 11:11
15; 1 Reyes 19:4; Jons 4:3). Sin embargo, en ningn lugar
de la Escritura se encuentra una sola ocasin en que Dios haya
honrado dicha peticin. El problema de Job, como el de todos
los mortales, era no poder discernir el propsito divino y ver
ms all del presente. En dichos momentos, la verdad de Dios
Job
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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patriarcas
y sus
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apenas s puede asentar pie en el corazn humano, y uno
debe luchar con Satans, un maestro en acentuar las tinieblas.
Sin embargo, los cristianos tenemos el bendito Paracleto
(Consolador, Ayudador, Consejero) para nuestra ayuda y
consuelo. El Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues
qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el
Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles
(Romanos 8:26).
Entonces, cmo debemos tratar con las horas ms
tenebrosas y las pruebas ms duras de la vida? Qu debemos
hacer cuando parece que no podemos encontrar ninguna
respuesta a una condicin presente, cuando toda esperanza
de recuperarse se ha desvanecido, cuando la muerte parece
la nica salida? Santiago nos dice: Sabiendo que la prueba
de vuestra fe produce paciencia. Mas tenga la paciencia su
obra completa, para que seis perfectos y cabales, sin que os
falte cosa alguna. Y si alguno de vosotros tiene falta de
sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y
sin reproche, y le ser dada (Santiago 1:35).
Los propsitos de Dios
El rescate inmediato pueda que no sea la voluntad de
Dios; pero si ese es el caso, Dios nos puede dar sabidura
para que podamos comprender su propsito y luego
someternos a El. Las crueles circunstancias llevan a la gente a
la bsqueda; y puede concluirse, por lo menos en parte, que
existe una razn para las circunstancias. Cuando no hay
extrema presin, no se producen brillantes diamantes de valor
eterno:
Qu es el hombre, para que lo engrandezcas, y para que pongas
sobre l tu corazn, y lo visites todas las maanas, y todos los
momentos lo pruebes? Hasta cundo no apartars de m tu mirada,
y no me soltars siquiera hasta que trague mi saliva? Si he pecado,
qu puede hacerte a ti, oh Guarda de los hombres? Por qu me
pones por blanco tuyo, hasta convertirme en una carga para m
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mismo? Y por qu no quitas mi rebelin, y perdonas mi iniquidad?
Porque ahora dormir en el polvo, y si me buscares de maana, ya
no existir (Job 7:1721).
Job, en esta ocasin, busc razonar con Dios sobre su
atencin hacia el simple ser humano. Despus de todo, por
qu debe interesarse el Dios eterno por criaturas tan
insignificantes como nosotros? Los filsofos griegos epicreos
sostenan que Dios no le pona ninguna atencin a este mundo,
o a lo que suceda en l, sino que moraba en seguridad y
tranquilidad, sin que nada lo molestara, lo disturbara o lo
disgustara. Sin embargo, Job percibe que lo opuesto es cierto
y se preguntaba por qu. Por qu es que T te fijas en la
gente? Por qu es que haces tantos aspavientos por un
individuo como yo? se preguntaba.
Quizs nos encontremos haciendo la misma oracin en el
medio de, al parecer, interminables pruebas y tribulaciones.
Pero Dios s de verdad se interesa por el bien y el mal que
parece rodearnos tan inextricablemente hasta el punto en que
no podemos discernir el uno del otro. El punto de vista
opuesto, de que Dios no sabe, o que no le interesan, las
circunstancias humanas, en realidad degrada en vez de exaltar
a la deidad.
La expresin en tiempos de desesperacin
La persona que se encuentra perpleja ante las
circunstancias ms all del remedio humano es tentada a culpar
a Dios por el sufrimiento. Si Dios puede aliviar el sufrimiento,
pero no lo hace, razona la mente humana, El debe aceptar la
responsabilidad por el irremediable dolor. Inflamada y confusa
con su propia lucha, la mente humana se vence a los oponentes
superiores de la frustracin y el desaliento. As pas con Job,
cuyo extremo sufrimiento lo cegaba, torciendo su visin de
Dios.
Si yo dijere: Olvidar mi queja, dejar mi triste semblante, y me
esforzar, me turban todos mis dolores; s que no me tendrs por
Job
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
contem-
porneos
PARTE 1
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inocente. Yo soy impo; para qu trabajar en vano? Aunque me
lave con aguas de nieve, y limpie mis manos con la limpieza misma,
an me hundirs en el hoyo, y mis propios vestidos me abominarn.
Porque no es hombre como yo, para que yo le responda, y vengamos
juntamente a juicio. No hay entre nosotros rbitro que ponga su
mano sobre nosotros dos. Quite de sobre m su vara, y su terror no
me espante (Job 9:2734).
El sufrimiento puede llevar a la persona hasta el punto de
estar cerca de perder el equilibrio mental y emocional. No
podemos despreciar a Job por la amargura de su alma que se
refleja en su oracin.
Est mi alma hastiada de mi vida; dar libre curso a mi queja,
hablar con amargura de mi alma. Dir a Dios: No me condenes;
hazme entender por qu contiendes conmigo. Tus manos me
hicieron y me formaron; y luego te vuelves y me deshaces? Si
fuere malo, ay de m! Y si fuere justo, no levantar mi cabeza,
estando hastiado de deshonra, y de verme afligido. Si mi cabeza se
alzare, cual len t me cazas; y vuelves a hacer en m maravillas.
Por qu me sacaste de la matriz? Hubiera yo expirado, y ningn
ojo me habra visto. Fuera como si nunca hubiera existido, llevado
del vientre a la sepultura. No son pocos mis das? Cesa, pues, y
djame, para que me consuele un poco, antes que vaya para no
volver, a la tierra de tinieblas y de sombra de muerte (Job
10:1,2,8,15,16,1821).
Job muy bien reconoci la ascendencia de Dios sobre l;
con todo, no pudo resolver el misterio de sus propias
circunstancias. Algunas veces las personas estn tan absortas
en sus circunstancias que no pueden ver ms all de ellas. Si
Job pudiera haber visto ms all de su experiencia, su actitud
hubiera cambiado por completo. Al mismo tiempo, el glorioso
propsito de Dios hubiera sido truncado, y Job mismo nunca
se hubiera dado cuenta de lo mejor de Dios. Los que conocen
a Dios tambin saben que el glorioso final est en sus manos.
Esa seguridad crea confianza y paz. Al enfrentarnos con una
prueba como la de Job, debemos poner nuestra atencin no
slo en el presente dilema sino en la seguridad de que el final
est diseado por un Dios amante.
PARTE 1
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
y sus
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porneos
57
Las personas desesperadas oran pidiendo morir o, por
lo menos, escapar en un arranque de fantasa (vea Salmo
55:6). Pero el escapismo rara vez produce una solucin digna.
Piense en lo que Job hubiera perdido si esta oracin suya
hubiera sido contestada: Oh, quin me diera que me
escondieses en el Seol, que me encubrieses hasta apaciguarse
tu ira, que me pusieses plazo, y de m te acordaras! Si el
hombre muriere, volver a vivir? Todos los das de mi edad
esperar, hasta que venga mi liberacin (Job 14:13,14).
Aunque hay elementos de confrontacin en esta oracin,
cuando esta brota de una sincera confusin e intenso
sufrimiento, Dios no se ofende ni se enoja. Parece que Job
luchaba con el significado completo de la vida y la muerte.
Apel pidiendo iluminacin sobre el futuro: Si el hombre
muriere, volver a vivir? Las grandes pruebas y las terribles
luchas obligan a uno a hacerle frente a los asuntos. Pero el
cristiano tiene una gran ventaja, puesto que nuestro Salvador
Jesucristo quit la muerte y sac a luz la vida y la inmortalidad
por el evangelio (2 Timoteo 1:10).
En tales ocasiones la persona hace bien en recordar la
admonicin de Salomn: Fate de Jehov de todo tu corazn,
y no te apoyes en tu propia prudencia (Proverbios 3:5). A
su debido tiempo, las nubes desaparecern (como para Job)
y Dios ser visto por quien El verdaderamente es: el Dios de
gran sabidura y misericordia.
Sumisin a la soberana de Dios
El mrbido y amargado tono de la oracin de Job lleg a
cambiar. Algo precipit un cambio de posicin. Job mismo
explic la causa: De odas te haba odo; mas ahora mis ojos
te ven (Job 42:5). Su perspectiva acerca de toda la vida, y
an de la muerte, fue sumamente alterada cuando contempl
a Dios como El verdaderamente es:
Entonces respondi Job a Jehov, y dijo: He aqu que yo soy vil;
qu te responder? Mi mano pongo sobre mi boca. Una vez habl,
mas no responder; aun dos veces, mas no volver a hablar (Job
40:35).
Job
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 1
Las
oraciones
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patriarcas
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PARTE 1
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Respondi Job a Jehov, y dijo: Yo conozco que todo lo puedes, y
que no hay pensamiento que se esconda de ti. De odas te haba
odo; mas ahora mis ojos te ven. Por tanto me aborrezco, y me
arrepiento en polvo y ceniza (Job 42:1,2,5,6).
Ya no ms trat Job de igualar su ingenio con Dios y de
resolver racionalmente su propio problema. Ya no ms
present su propia justicia. Ya no ms luch con las
frustraciones por las circunstancias que parecan no tener fin.
En vez, trat de verse a s mismo de una manera
completamente distinta, que es en verdad lo que siempre
sucede cuando las personas ven a Dios (vea Isaas 6:15).
Ahora se vea a s mismo como alguien indigno. Su confesin
fue humilde y sincera: He hablado demasiado. Quin era
yo para discutir y debatir con Dios? Verdaderamente yo
busqu tratar con asuntos que estn ms all de mi
insignificante habilidad, asuntos que yo claramente ignoraba,
asuntos sobre los cuales deb haber tenido el buen sentido de
callar (parfrasis). La confesin genuina lleva a, o puede en
verdad ser parte de, un verdadero arrepentimiento. Por tanto
me aborrezco, y me arrepiento en polvo y ceniza (Job 42:6).
Los patriarcas eran personas de oracin. Aunque
precedieron el patrn formalizado de adoracin y perdn dado
a travs de Moiss, ellos saban que Dios exiga el sacrificio y
la obediencia. Al cumplir con estos requisitos, ellos gozaban
de una comunin que demuestra que Dios les habla y acepta
la adoracin de aquellos que sinceramente buscan su rostro.
Preguntas de estudio
1. Cules son algunos ejemplos de los patriarcas que
demuestran cmo estn relacionadas la oracin y la fe?
2. Cules son algunos ejemplos de los patriarcas que
demuestran cmo estn relacionadas la oracin y la
obediencia?
3. Hay caractersticas de las oraciones de Abraham que
son un buen ejemplo para nosotros seguir hoy? Explique.
PARTE 1
Captulo 1
Las
oraciones
de los
patriarcas
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4. Cul es el valor de la meditacin, y cmo podemos
incorporarla mejor en nuestra vida de oracin?
5. Existe un sentido en el que nosotros, como Jacob,
debemos luchar en la oracin? Cmo podemos aumentar la
intensidad de nuestras oraciones en una forma ms positiva?
6. Cules son las lecciones principales que podemos
aprender de las oraciones de Job?
Preguntas de estudio
Captulo dos
Al ser fundada la nacin de Israel, termin el perodo
patriarcal y Dios comenz a tratar con su pueblo bajo un
pacto nacional dado a Moiss en el Sina. Pero el acceso a la
presencia de Dios no era ms difcil que antes. Dios siempre
est buscando restaurar la comunin con la humanidad, aunque
en diversos tiempos use diferentes medios para proveer el
perdn por el pecado y para comunicarse ntimamente con
aquellos que obedecen su Palabra y desean conocerlo.
De todos los personajes del Antiguo Testamento que
oraban al Seor, no es de dudar que ninguno se compara a
Moiss, ya sea en los resultados de la oracin o en el profundo
impacto sobre la teologa de la oracin. Esto es de esperarse,
pues Moiss profetiz que otro profeta como l, a quien Pedro
identific como Jesucristo, sera levantado como la voz de
Dios a su pueblo: El Seor vuestro Dios os levantar profeta
de entre vuestros hermanos, como a m; a l oiris en todas
las cosas que os hable (Hechos 3:22; cfr. Deuteronomio
18:18).
La oracin y la comunicacin con Dios fueron casi la nica
ocupacin de Moiss, especialmente despus de la
emancipacin de Israel de su esclavitud egipcia. Su odo estaba
tan afinado a la voz de Dios que la Escritura est salpicada
con la declaracin como Jehov lo haba mandado a Moiss.
La expresin se puede encontrar dieciocho veces en los
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El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
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captulos 39 y 40 de Exodo solamente. La vida entera de
Moiss como lder y libertador de Israel estaba marcada por
la ntima comunin con Dios. (Aunque el alcance de este
estudio no permitir examinar todas las ocasiones en que hubo
dilogo entre Dios y Moiss, tal estudio sera de inmensa
gratificacin).
Aunque no se menciona en la Escritura, es muy probable
que la vida de oracin de Moiss comenz a las rodillas de su
devota madre. Este hbito, junto con su pronto conocimiento
de las experiencias de Abraham, Isaac y Jacob, ofrece la
clave para comprender su superior posicin como devoto
que se manifest tan profundamente ante increbles presiones
y tentaciones:
Por la fe Moiss, hecho ya grande, rehus llamarse hijo de la hija
de Faran, escogiendo antes ser maltratado con el pueblo de Dios,
que gozar de los deleites temporales del pecado, teniendo por
mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los
egipcios; porque tena puesta la mirada en el galardn (Hebreos
11:2426).
Respuesta al llamado de Dios
El primer registro de la oracin de Moiss se encuentra
en Exodo 3. Sin embargo, Dios tom la iniciativa aqu, pues
fue Dios quien habl primero.
Apacentando Moiss las ovejas de Jetro su suegro, sacerdote de
Madin, llev las ovejas a travs del desierto, y lleg hasta Horeb,
monte de Dios. Y se le apareci el Angel de Jehov en una llama de
fuego en medio de una zarza; y l mir, y vio que la zarza arda en
fuego, y la zarza no se consuma. Entonces Moiss dijo: Ir yo ahora
y ver esta grande visin, por qu causa la zarza no se quema.
Viendo Jehov que l iba a ver, lo llam Dios de en medio de la
zarza, y dijo: Moiss, Moiss! Y l respondi: Heme aqu (Exodo
3:14).
Se debe notar que las personas nunca oran tan bien como
cuando primero han odo a Dios. Esto no sugiere que se debe
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
63
esperar hasta ver una zarza ardiendo antes de orar, sino ms
bien prestar atencin a la Palabra de Dios, que puede inspirar
la oracin.
Acabando de responder Moiss a Dios, fue confrontado
con un mandamiento divino: No te acerques (Exodo 3:5).
La orden quizs parezca extraa al principio, especialmente a
la luz de Santiago 4:8: Acercaos a Dios, y l se acercar a
vosotros. Pero Moiss tena que aprender desde un principio
que el acercarse al poderoso Dios del universo, quien lleva
en su misma esencia la santidad y la justicia, exige que se
reconozcan sus virtudes. En otras palabras, el escenario estaba
ahora listo para las futuras revelaciones de Moiss sobre el
acceso a Dios.
Aunque est bien establecido que Moiss ya tena una fe
implcita en Dios, tambin se ve que haba deficiencias en su
entendimiento de Dios: Dijo Moiss a Dios: He aqu que
llego yo a los hijos de Israel, y les digo: El Dios de vuestros
padres me ha enviado a vosotros. Si ellos me preguntaren:
Cul es su nombre?, qu les responder? (Exodo 3:13).
Los creyentes hoy tienen la revelacin completa del Antiguo
y del Nuevo Testamento, pero como Moiss tienen una
necesidad urgente de mayores experiencias de su poderoso
ser. La oracin eficaz y el liderazgo espiritual son determinados
mayormente por nuestra percepcin de Dios. Como
consecuencia, Dios se agrad de impartir a su siervo una amplia
visin de s mismo: Y respondi Dios a Moiss: YO SOY
EL QUE SOY. Y dijo: As dirs a los hijos de Israel: YO
SOY me envi a vosotros (Exodo 3:14). Yo soy es una
forma hebrea que indica una accin progresiva. En realidad
significa yo demostrar quin soy por lo que har. En el
versculo 12 la misma palabra hebrea se traduce yo estar,
y as el nombre de Dios est ntimamente conectado con la
promesa yo estar contigo.
Dios luego pas a revelar lo que El hara para liberar a
Israel. Se podra pensar que con una revelacin de Dios tan
Respuesta al llamado de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
64
fresca y maravillosa, Moiss se hubiera sentido muy seguro
en enfrentarse con su nuevo reto. Pero no fue as. Ni tampoco
nuestras percepciones de Dios, por ms elevadas que sean,
nos inoculan contra el temor de nuestras propias insuficiencias.
A menudo lo contrario es cierto: entre ms grande es nuestra
visin de El, el gran YO SOY, mayor es nuestra visin de
nosotros mismos como YO NO SOY.
Moiss tena dos preocupaciones mayores; ambas
brotaban de su nueva asignacin. Primero confes: Yo no
puedo contender con la incredulidad del pueblo (vea Exodo
4:1). Luego se quej: Yo no soy elocuente (vea Exodo
4:10). Pero para cada uno de estos sentimientos de
inferioridad, Dios tena una respuesta. Para cada yo no soy,
Dios tiene un Yo soy. Para Moiss haba de haber una
manifestacin sobrenatural y una capacitacin sobrenatural.
Hemos de esperar menos hoy? Los discpulos saliendo,
predicaron en todas partes, ayudndoles el Seor y
confirmando la palabra con las seales que la seguan
(Marcos 16:20).
El tiempo de intervencin divina
Moiss se dispuso a cumplir su misin. Se podra esperar
que con el claro llamado de Dios y con su seguridad positiva
de capacitarlo, la prometida liberacin de Israel ocurrira sin
fallar. Muchos hoy tienden a hacer esa incorrecta suposicin,
y algunos, cuando las cosas no marchan como lo anticiparon,
se desconsuelan totalmente y se descorazonan. Pero Dios ve
las circunstancias de manera diferente: Porque mis
pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros
caminos mis caminos, dijo Jehov. Como son ms altos los
cielos que la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros
caminos, y mis pensamientos ms que vuestros pensamientos
(Isaas 55:8,9). En vez de una liberacin inmediata y milagrosa,
Moiss se encontr con exactamente lo contrario. La difcil
condicin de Israel empeoraba en vez de mejorar, y el mismo
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
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Moiss recibi la queja y la ira del pueblo: Y encontrando a
Moiss y a Aarn, que estaban a la vista de ellos cuando
salan de la presencia de Faran, les dijeron: Mire Jehov
sobre vosotros, y juzgue; pues nos habis hecho abominables
delante de Faran y de sus siervos, ponindoles la espada en
la mano para que nos maten (Exodo 5:20,21).
Los que oran hoy a menudo se encuentran con tales
demoras. Por qu debe ser as? Slo podemos decir que tal
demora adrede, divina con frecuencia, ha probado ser una
demostracin de la sabidura divina que trasciende el
entendimiento humano.
Cuando Moiss no pudo comprender, or. Examine
cuidadosamente el pasaje: Entonces Moiss se volvi a
Jehov, y dijo: Seor, por qu afliges a este pueblo? Para
qu me enviaste? Porque desde que yo vine a Faran para
hablarle en tu nombre, ha afligido a este pueblo; y t no has
librado a tu pueblo (Exodo 5:22,23).
La providencia de Dios es cierta, aunque su tiempo puede,
como sucede con frecuencia, generar la perplejidad humana.
Con nuestras limitaciones humanas vemos oscuramente, y con
todo y eso slo el presente. Pero Dios tiene toda la escena
claramente ante sus ojos: las mltiples complejidades, los
aspectos pasados, presentes y futuros, y las muchas y
complicadas acciones y reacciones de las personas. No nos
atrevemos a acusar a Dios de ser irrazonable o injusto. El
Juez de toda la tierra, no ha de hacer lo que es justo?
(Gnesis 18:25).
No olvide que Egipto le haba servido muy bien a Israel.
Les haba dado alimento durante el tiempo de hambre de
Israel. Haba honrado a un hebreo, a Jos, con el puesto ms
alto de la nacin despus del faran. Haba acomodado a
Israel en su crecimiento, preservando al pueblo de Dios
durante cuatrocientos aos. Es verdad que Egipto haba
explotado a Israel bajo el nuevo faran, esclavizando al pueblo
y ponindoles cargas imposibles. Sin embargo, Dios era
El tiempo de intervencin divina
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
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misericordioso con los opresores de su pueblo; su justicia
permiti tiempo y espacio para el arrepentimiento. Manso y
paciente, El no quera, y no quiere hoy, que ninguno perezca
(vea 2 Pedro 3:9).
Pero el juicio no se detiene para siempre. En su tiempo,
Dios acta:
Jehov respondi a Moiss: Ahora vers lo que yo har a Faran;
porque con mano fuerte los dejar ir, y con mano fuerte los echar de
su tierra. Habl todava Dios a Moiss, y le dijo: Yo soy JEHOV. yo
he odo el gemido de los hijos de Israel, a quienes hacen servir los
egipcios, y me he acordado de mi pacto. Por tanto, dirs a los hijos
de Israel: Yo soy JEHOV; y yo os sacar de debajo de las tareas
pesadas de Egipto, y os librar de su servidumbre, y os redimir
con brazo extendido, y con juicios grandes; y os tomar por mi
pueblo y ser vuestro Dios; y vosotros sabris que yo soy Jehov
vuestro Dios, que os sac de debajo de las tareas pesadas de
Egipto (Exodo 6:1,2,57).
Qu difcil es para la gente ser paciente, concederle a
Dios tiempo para cumplir su propsito. La esperanza parece
morir tan rpidamente cuando nos rodea la maldad. La
oscuridad presente parece gritar: El sol jams volver a salir!
Moiss les habl a los israelitas como Dios se lo haba indicado,
pero ellos no escuchaban a Moiss a causa de la congoja de
espritu, y de la dura servidumbre (Exodo 6:9).
Al final, Faran, el egosta monarca de Egipto, no tuvo
ms excusa. Le haba sido dada toda posibilidad concebible
para que reconociera y se sometiera al nico Dios verdadero.
Haba sido testigo del poder y de los milagros de Dios. Haba
visto contestadas las oraciones de Moiss una y otra vez:
Entonces salieron Moiss y Aarn de la presencia de Faran. Y
clam Moiss a Jehov tocante a las ranas que haba mandado a
Faran. E hizo Jehov conforme a la palabra de Moiss, y murieron
las ranas de las casas, de los cortijos y de los campos (Exodo
8:12,13).
Entonces Moiss sali de la presencia de Faran, y or a Jehov. Y
Jehov hizo conforme a la palabra de Moiss, y quit todas aquellas
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
67
moscas de Faran, de sus siervos y de su pueblo, sin que quedara
una (Exodo 8:30,31; vea tambin 9:2735; 10:1620).
Finalmente Faran lleg al punto de no poder arrepentirse.
Hay tiempo de orar, y hay tiempo cuando ms oracin es ya
intil. Juan lo llama pecado de muerte (1 Juan 5:16). Faran
y sus siervos haban pecado de muerte y haban sellado su
suerte. La splica ya no ayudara. Faran se haba cortado a
s mismo de la misericordia divina, dicindole a Moiss:
Retrate de m; en cualquier da que vieres mi rostro,
morirs. Y Moiss respondi: Bien has dicho; no ver ms tu
rostro (Exodo 10:28,29).
Mientras haya la menor esperanza, se debe hacer oracin.
Pero cuando toda posibilidad de una respuesta se haya
desvanecido, uno debe entregar a Dios la circunstancia.
Oracinluego accin
Moiss saba por repetida experiencia que cuando l
oraba, Dios obraba. Pero la oracin no es lo nico que Dios
espera de la persona. La oracin de fe debe ir acompaada
de la accin; se debe dar un paso de fe.
Y Moiss dijo al pueblo: No temis; estad firmes, y ved la salvacin
que Jehov har hoy con vosotros; Jehov pelear por vosotros,
y vosotros estaris tranquilos. Entonces Jehov dijo a Moiss: Por
qu clamas a m? Di a los hijos de Israel que marchen (Exodo
14:1315).
Persiguiendo a Israel vena el furioso Faran con su bien
equipado ejrcito; al frente de Israel estaba el formidable Mar
Rojo. Sobre Moiss recaa la carga de una vasta y desalentada
multitud. Como era su costumbre, Moiss clam al Seor; y
como de costumbre, recibi respuesta: Deja de quejarte y
acta! Diles a los hijos de Israel que sigan adelante.
Moises haba ordenado: Estad firmes. Estaris
tranquilos [permanezcan en descanso]. Pero Dios dio las
rdenes de marcha: Que marchen! Existe un sutil peligro
Oracinluego accin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
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en la pasividad, en una actitud que dice que hay que dejar
que Dios lo haga todo. S, es verdad que hay tiempo de estar
quietos, de no hacer nada ms que descansar; pero una orden
a la accin debe ser obedecida.
Aunque Dios dio una orden contraria a la que dio Moiss,
no debemos pasar por alto la demostracin de fe en la orden
de Moiss. Aunque los israelitas salieron de Egipto armados
para la batalla (Exodo 13:18), Dios reconoca que no estaban
listos para la guerra (13:17). Como esclavos en Egipto no
haban sido preparados para la guerra. Tambin llevaban
mujeres y nios. Un ejrcito profesional los poda haber
derrotado fcilmente. Pero Moiss puso su confianza en Dios.
Dios los salvara. Moiss crea esto, aunque Dios todava no
le haba revelado cmo vendra la salvacin.
1
Por lo general Dios obra a travs de las personas, no
aparte de ellas. Nuestra tentacin cuando oramos, como lo
era para Moiss, es repudiar la responsabilidad, esperar que
de cierto modo misterioso Dios har lo que ya nos ha
encargado hacer a nosotros. Pero Dios no har lo que nos ha
pedido a nosotros que hagamos. Cuando El ordena, nosotros
debemos seguir adelante.
Las respuestas definitivas e innegables a la oracin generan
y estimulan la fe tanto en los que observan como en los que
oran. Y vio Israel aquel grande hecho que Jehov ejecut
contra los egipcios; y el pueblo temi a Jehov, y creyeron a
Jehov y a Moiss su siervo (Exodo 14:31). Moiss hizo
ms que rogar e interceder. El reconoci la intervencin de
Dios y fue un ejemplo en la alabanza y accin de gracias. Su
cntico de alabanza (Exodo 15:119) movi a Mara y las
mujeres de Israel a responder en alabanza: Y Mara tom
un pandero en su mano, y todas las mujeres salieron en pos
de ella con panderos y danzas. Y Mara les responda:
1
Umberto Cassuto, A Commentary on the Book of Exodus [Un
comentario sobre el libro de Exodo], trad. Israel Abrahams (Jerusaln:
The Magnus Press, The Hebrew University, 1967), 163,164.
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
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Cantad a Jehov, porque en extremo se ha engrandecido; ha
echado en el mar al caballo y al jinete (Exodo 15:20,21). La
leccin de su respuesta es obvia: Los lderes espirituales deben
dar el ejemplo si es que han de ver a los seguidores participar
en la celebracin de alabanza.
La continua dependencia en Dios
Las ocasiones de intervencin divina son a menudo
precursoras de problemas e insoportables circunstancias.
Aunque deploremos este hecho de la vida, tiene sin duda
como propsito nuestro final beneficio. Acabando de
regocijarse por la derrota de Faran, Moiss tuvo que
enfrentarse con nuevos problemas: escasez de agua, aguas
amargas, un pueblo quejoso. Una persona de menos estatura
espiritual, ante similares dificultades, pudo haber sido tentado
a culpar neciamente a Dios. Pero no Moiss. La oracin fue
su inmediata respuesta y recurso. Seguramente que el Seor
que le haba permitido a Israel llegar a esta nueva crisis los
sacara de ella. As que Moiss or y recibi una respuesta
inmediata: Y Jehov le mostr un rbol; y lo ech en las
aguas, y las aguas se endulzaron (Exodo 15:25). Aos despus
Moiss les recordara a los israelitas cmo Dios haba usado
una crisis tras otra para humillarlos y probarlos:
No suceda que te olvides de Jehov tu Dios, que te hizo
caminar por un desierto grande y espantoso, lleno de serpientes
ardientes, y de escorpiones, y de sed, donde no haba agua, y l te
sac agua de la roca del pedernal; que te sustent con man en el
desierto, comida que tus padres no haban conocido, afligindote y
probndote, para a la postre hacerte bien (Deuteronomio 8:12,1416).
El liderazgo espiritual es costoso. Ciertamente no es para
los dbiles de corazn y faltos de fe. Cuando las cosas iban
bien, Dios reciba la gloria; pero cuando las cosas no iban
bien, los lderes soportaban la ira del pueblo: Y no haba
agua para que el pueblo bebiese. Y alterc el pueblo con Moiss,
y dijeron: Danos agua para que bebamos (Exodo 17:1,2). El
La continua dependencia en Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
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pueblo tenda a ver slo las circunstancias y a sus lderes
muy pocas veces nada ms all de eso. En esta crisis culparon
a Moiss por su difcil condicin. Desde su punto de vista,
Moiss (no Dios) los haba sacado de Egipto. Se olvidaron
que Moiss era slo el siervo de Dios. As que Moiss era el
objeto de su ira: Por qu nos hiciste subir de Egipto para
matarnos de sed a nosotros, a nuestros hijos y a nuestros
ganados? (Exodo 17:3).
Cmo deben responder los lderes espirituales cuando
el pueblo se vuelve contra ellos? El ejemplo de Moiss es el
que se debe seguir. El pudo haberles contestado speramente.
Pudo haber discutido y explicado. Pudo haber cado en la
conmiseracin propia y el desaliento. Pero l hizo lo que el
liderazgo espiritual debe siempre hacer: Clam Moiss a
Jehov, diciendo: Qu har con este pueblo? De aqu a un
poco me apedrearn (Exodo 17:4). Orar era lo nico que
poda hacer sin temor de hacer lo malo. El haber hecho
cualquier cosa que su naturaleza humana le dictara no hubiera
resuelto el problema. Slo hubiera agitado e inflamado ms al
pueblo, y Moiss pudo haber perdido su vida. Pero cuando
escogi orar, Dios respondi inmediatamente. Dios sabe el
curso de accin correcto para cada situacin, y El le indic a
Moiss lo que tena que hacer:
Y Jehov dijo a Moiss: Pasa delante del pueblo, y toma contigo de
los ancianos de Israel; y toma tambin en tu mano tu vara con que
golpeaste el ro, y ve. He aqu que yo estar delante de ti all sobre
la pea en Horeb; y golpears la pea, y saldrn de ella aguas, y
beber el pueblo. Y Moiss lo hizo as en presencia de los ancianos
de Israel (Exodo 17:5,6).
Los seres humanos estn por naturaleza atados
mayormente por los cinco sentidos. Lo que se puede ver y
sostener, eso creen. Como consecuencia, muchos quieren
adorar a un dios que pueden ver. Tienen problemas con lo
invisible. Mientras la persona no pueda escapar la esclavitud
del mundo material, no podr relacionarse correctamente con
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
71
el Dios de lo sobrenatural. Pablo capt esta verdad
sucintamente: No mirando nosotros las cosas que se ven,
sino las que no se ven; pues las cosas que se ven son
temporales, pero las que no se ven son eternas (2 Corintios
4:18).
Quizs uno de los puntos fuertes de Moiss era su
habilidad de comprender al Dios invisible y luego relacionarse
con El: Entonces el pueblo estuvo a lo lejos, y Moiss se
acerc a la oscuridad en la cual estaba Dios (Exodo 20:21).
El pueblo se alej, pero Moiss se acerc. La oscuridad no
siempre es maligna; en esta ocasin, Dios estaba en ella. Mas
por qu se envolvera Dios en un manto de profunda
oscuridad? La oscuridad no puede estar en Dios (Juan 1:5),
pero El s puede estar en la oscuridad. Dios le habl a Moiss
desde la profunda oscuridad, dndole mandamientos para
el pueblo, instrucciones sobre cmo edificar altares y
promesas de su bendicin.
Los ngeles mismos se cubren el rostro ante el Seor de los
ejrcitos, y se sienten indignos de contemplar la divina perfeccin.
Pero donde aumenta el amor, el temor disminuye. Deje que crezca
el amor, y que se haga fuerte y que fulgure dentro del corazn como
una llama de fuegopoco a poco el temor cambia su carcter, deja
de ser un tmido espanto y se convierte en temor reverente. El
amor nos lleva hacia Dios ms de lo que nos aleja el temor. El
amor se regocija de acercarse confiadamente al trono de la
gracia. Moiss se acerc a la oscuridad en la cual estaba Dios.
El alma amante sigue adelante hacia Diosdesea verlo cara a
caray conocerlo como fue conocida.
2
2
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 1, Exodus [Exodo], por George Rawlinson, 163.
Moiss, el intercesor
El tono abrumador de la vida de oracin de Moiss
careca totalmente de egosmo. Se preocupaba principalmente
por la relacin de Israel con Dios. Esta preocupacin por
Moiss, el intercesor
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
72
Israel est especialmente clara en sus oraciones que se
encuentran en Exodo 32.
Intercediendo por los transgresores
La primera de las oraciones de Moiss por Israel ocurri
mientras l todava estaba en el Sina sosteniendo en sus manos
las tablas de la Ley, acabadas de ser grabadas por Dios.
Dios le haba revelado a Moiss la grosera idolatra de Israel.
Su peticin para Moiss parece muy rara, desde nuestro punto
de vista: Ahora, pues, djame que se encienda mi ira en
ellos, y los consuma; y de ti yo har una nacin grande (Exodo
32:10).
En ese momento Moiss se encontr con un doloroso
dilema. Por un lado l era el abogado de un pueblo que haba
ofendido descaradamente a la justicia divina; por otro, l era
el abogado de la integridad y justicia divinas. Debemos
comprender que Dios no le estaba ni ordenando ni instruyendo
a Moiss que permitiera que la justicia divina tomara su curso.
Ms bien, Dios estaba provocando a Moiss a ser ese tipo
de abogado que justificara su perdn de Israel y preservara
su integridad ante los egipcios. El verdadero abogado e
intercesor puede ser un instrumento para influenciar el resultado
final: Entonces Jehov se arrepinti del mal que dijo que
haba de hacer a su pueblo (Exodo 32:14).
La segunda oracin (Exodo 32:3035) fue despus que
Moiss regres al campamento de la congregacin. Dios no
iba a destruir a Israel en masa, como la justicia pareca exigirlo,
sino que zarandeara a la congregacin y exigira que cada
individuo declarara pblicamente su devocin. Se puso
Moiss a la puerta del campamento, y dijo: Quin est por
Jehov? Jntese conmigo (Exodo 32:26). El escenario para
el juicio divino pareca estar listo.
Una vez ms Moiss se sinti abrumado por la obvia
carga de su pueblo. El se identificaba tan profundamente con
ellos que estaba listo a morir con ellos. Mas muy pronto l
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
73
aprendi que el profundo inters por la temible suerte del
transgresor est limitado. Aunque estaba dispuesto a morir
por sus pecadores seguidores, al final cada uno deba (como
cada uno de nosotros) dar cuenta personal ante el
Todopoderoso. Y Jehov respondi a Moiss: Al que pecare
contra m, a ste raer yo de mi libro (Exodo 32:33). (La
nica excepcin a este principio divino fue en el Calvario,
cuando Dios dio a su Hijo para que muriera por el pecado de
toda la humanidad. Pero an ahora, cada persona es
responsable de recibir o rechazar la gracia y misericordia
divinas.)
Aarn muy bien podra agradecer que tena un hermano
que oraba. Mientras Moiss estaba en el monte Sina
recibiendo los Diez Mandamientos, Aarn cay en los deseos
carnales del pueblo de moldear un becerro de oro.
Contra Aarn tambin se enoj Jehov en gran manera para
destruirlo; y tambin or por Aarn en aquel entonces. Me postr,
pues, delante de Jehov; cuarenta das y cuarenta noches estuve
postrado, porque Jehov dijo que os haba de destruir. Y or a
Jehov, diciendo: Oh Seor Jehov, no destruyas a tu pueblo y a tu
heredad que has redimido con tu grandeza, que sacaste de Egipto
con mano poderosa. No mires a la dureza de este pueblo, ni a su
impiedad ni a su pecado, no sea que digan los de la tierra de donde
nos sacaste: Por cuanto no pudo Jehov introducirlos en la tierra
que les haba prometido, o porque los aborreca, los sac para
matarlos en el desierto (Deuteronomio 9:20,2528).
Si Moiss no hubiera sido un fiel intercesor, Aarn pudo
haber sido destruido junto con los dems israelitas. En verdad
que era afortunado. Al mismo tiempo, qu responsabilidad
tan sagrada es para los creyentes espirituales el ser intercesores
(cfr. Glatas 6:1 y Santiago 5:1620)!
De especial importancia es la intensidad de la intercesin
de Moiss por Israel. La suya no fue una simple oracin de
Seor, guarda a mi pueblo, seguida por un rpido Amn.
Ms bien fue cuarenta das y cuarenta noches de terrible
congoja, seguidos de la frase de juicio: Jehov dijo que os
Moiss, el intercesor
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
74
haba de destruir (Deuteronomio 9:25). Comprendemos
nosotros que al acercarnos al final de nuestra poca se
avecinan tiempos difciles y que el juicio de Dios caer sobre
el mundo? Cun grave es la necesidad de intercesores que
oren como or Moiss.
Otra oracin intercesoria de Moiss se encuentra en
Exodo 33:1223. Fue precipitada por la declaracin que hizo
Dios a Moiss: Yo no subir en medio de ti, porque eres
pueblo de dura cerviz, no sea que te consuma en el camino
(Exodo 33:3). Ahora se encontraba ante la posibilidad de
estar solo, sin la presencia de Dios:
Y Moiss respondi: Si tu presencia no ha de ir conmigo, no nos
saques de aqu. Y en qu se conocer aqu que he hallado gracia
en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en que t andes con nosotros, y que
yo y tu pueblo seamos apartados de todos los pueblos que estn
sobre la faz de la tierra? Y Jehov dijo a Moiss: Tambin har esto
que has dicho, por cuanto has hallado gracia en mis ojos, y te he
conocido por tu nombre (Exodo 33:1517).
La terrible verdad es que la humanidad pecadora no puede
soportar la santa Presencia, pues muy bien la santa
Presencia la puede consumir. Los israelitas se encontraban
en un estado tan pecaminoso que la justicia de Dios muy bien
podra exigir su destruccin. Moiss percibi que slo haba
un rayo de esperanzala gracia de Dios. Y esa se convirti
en la base para su ruego. El saba que no poda rogar por
Israel sobre la base de la ley o la justicia. Pero en su ser ms
interior l comenzaba a ver la gracia y compasin de Dios:
Y le respondi: Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro, y
proclamar el nombre de Jehov delante de ti; y tendr misericordia
del que tendr misericordia, y ser clemente para con el que ser
clemente (Exodo 33:19).
Mucho antes que el escritor de la epstola a los Hebreos
fuera inspirado por el Espritu Santo a escribir la verdad,
Moiss se haba acercado confiadamente al trono de la
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
75
gracia, encontrando misericordia y gracia para ayudarle en el
momento de la necesidad (vea Hebreos 4:16).
Revelacin personal para el intercesor
A travs de la maravillosa gracia de Dios Moiss obtuvo
la seguridad de la Presencia (Exodo 33:14); pero la gracia
manifestada slo estimula el apetito para desear ms. As sigui
la audaz peticin de Moiss: Te ruego que me muestres tu
gloria (33:18). Podramos parafrasear su respuesta: He dado
un vistazo; ahora mustrame ms. Se puede expresar una
oracin ms grande? Seguramente esta oracin de Moiss es
una oracin digna para todo hijo de Dios, ya que los creyentes
necesitan una comprensin mayor de la gloria y majestad de
Dios.
Dios estaba listo para acomodar la oracin (33:1923).
Podramos parafrasear la respuesta de Dios: S, Moiss, har
lo que pides, pero debes saber que aunque no puedes soportar
la manifestacin completa de mi gloria, te permitir breves
vislumbres, lo suficiente para tu papel como lder de mi pueblo.
Aumentar tu visin y tu fe. Hay nimo para todos los
creyentes en esta respuesta a la oracin de Moiss.
La palabra gloria es un tanto elusiva para los seres
humanos finitos, quizs porque abarca prcticamente todo lo
que Dios es. Es casi sinnima con Dios. Note el versculo 22:
cuando pase mi gloria y hasta que haya pasado. Dios y su
gloria son inseparables. Donde est el uno ah est la otra. De
manera que Moiss vio ms que un resplandor cegador. El
tambin vio la gloriosa esencia de la Deidad, misericordia,
verdad, santidad, amor, paciencia y bondad.
Y pasando Jehov por delante de l, proclam: Jehov! Jehov!
fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en
misericordia y verdad; que guarda misericordia a millares, que
perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado (Exodo 34:6,7).
Tal respuesta de Dios a la angustiosa plegaria de Moiss
equip debidamente a este su siervo para el camino que tena
Moiss, el intercesor
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
76
por delante. Una nueva revelacin de Dios inspir nueva
confianza en su oracin intercesoria. Moiss nunca hubiera
podido orar las palabras que siguieron de sus labios si no
hubiera tenido la experiencia de su especial y personal
revelacin de Dios. La respuesta de Dios estaba muy lejos
de su anterior determinacin de destruir a los necios israelitas:
Y dijo [Moiss]: Si ahora, Seor, he hallado gracia en tus ojos, vaya
ahora el Seor en medio de nosotros; porque es un pueblo de dura
cerviz; y perdona nuestra iniquidad y nuestro pecado, y tmanos por
tu heredad. Y l contest: He aqu, yo hago pacto delante de todo tu
pueblo; har maravillas que no han sido hechas en toda la tierra, ni
en nacin alguna, y ver todo el pueblo en medio del cual ests t,
la obra de Jehov; porque ser cosa tremenda la que yo har contigo
(Exodo 34:9,10).
El tratar con las debilidades humanas
Una marca del buen liderazgo es la habilidad de manejar
las crisis; Moiss tuvo amplia oportunidad de demostrar su
buen liderazgo. Habiendo salido de Sina a Kadesh-barnea,
Moiss una vez ms se enfrent con una crisis. Aconteci
que el pueblo se quej a odos de Jehov; y lo oy Jehov, y
ardi su ira, y se encendi en ellos fuego de Jehov, y consumi
uno de los extremos del campamento (Nmeros 11:1).
El pecado y la presencia de Dios son incompatibles; no
pueden coexistir. Moiss haba rogado a Dios pidiendo su
continua presencia con Israel, pero ahora irnicamente esa
misma presencia, como una poderosa llamarada, arda entre
el pueblo. El pecado es siempre un combustible para el fuego
consumidor (Hebreos 12:29). Israel aprenda por experiencia
propia que no se puede escapar de un Dios ofendido, y que
slo uno entre ellos tena el odo de Dios: Entonces el pueblo
clam a Moiss, y Moiss or a Jehov, y el fuego se
extingui (Nmeros 11:2).
Moiss muy bien pudo haberles dicho: No ms. Ustedes
nunca aprenden nada, as que soporten las consecuencias.
Pero en vez de eso, l quizs record la revelacin del monte
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
77
Sina: Dios es misericordioso, lleno de gracia, paciente. El
nimo para expresar otra oracin de intercesin brot de su
corazn. El fuego ces de arder. Nosotros tambin tenemos
un intercesor as. El llevar la carga de un pueblo vacilante
puede empaar tanto las percepciones de un lder fiel y capturar
de tal manera su visin que comienza a expresar sus
frustraciones en vez de confiar en Dios:
Y dijo Moiss a Jehov: Por qu has hecho mal a tu siervo? y por
qu no he hallado gracia en tus ojos, que has puesto la carga de
todo este pueblo sobre m? No puedo yo solo soportar a todo
este pueblo, que me es pesado en demasa. Y si as lo haces t
conmigo, yo te ruego que me des muerte y que yo no vea mi mal
(Nmeros 11:11,14,15).
Como se mencion en el captulo anterior, otros siervos
de Dios han cado vctimas de su propia frgil humanidad y
han orado pidiendo morir: Elas (1 Reyes 19:4), Job (Job
6:8), Jons (Jons 4:3). Afortunadamente, Dios no contesta
esas peticiones, sino que trata con las causas fundamentales.
El conoce nuestras debilidades. El recuerda que no somos
nada ms que polvo (Salmo 103:14). Aunque tengamos
frustraciones, El no nos condena. Tiernamente El le dijo a
Moiss que tomara del mismo Espritu Santo que estaba sobre
l y lo pondra sobre setenta ancianos para que compartieran
la carga. Y no habra menos del Espritu Santo sobre Moiss.
Moiss necesitaba saber que el Espritu Santo es lo
suficientemente poderoso para arreglar cualquier situacin.
Aun ante el fracaso humano, la misericordia de Dios es fiel.
Slo Moiss y Jess se identifican en la Escritura como
mansos o humildes (Nmeros 12:3; Mateo 11:29). Y la
humildad brilla ms cuando los envidiosos y ambiciosos atacan.
El orgulloso y el que est posedo de amor propio se defiende;
el orgulloso busca vengarse. Pero el humilde ora por sus
adversarios. Aarn y Mara haban criticado a su hermano
Moiss y haban tratado de usurpar el puesto que le haba
sido dado por Dios. Al hacerlo as, provocaron a Dios. Mara,
Moiss, el intercesor
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
78
quien fue la principal ofensora
3
, fue castigada con la temible
lepra. Una persona menos pudo haber concluido que se lo
mereca. Pero Aarn confes su pecado y le rog a Moiss
por Mara. As que Moiss clam a Jehov, diciendo: Te
ruego, oh Dios, que la sanes ahora (Nmeros 12:13).
Qu gran ejemplo de orar por los que os ultrajan y os
persiguen (Mateo 5:44)! Bishop Hall, el clrigo ingls del
siglo diecisiete dijo de Mara:
Su asquerosa lengua es justamente castigada con una cara
asquerosa, y su tontera, al tratar de rivalizar a Moiss, se manifiesta
ante todos. Moiss intercedi por su castigada hermana. Con afecto
y sinceridad l rog por ella. Moiss or como uno que, con todo su
corazn, haba perdonado totalmente la envidia de Mara y Aarn.
4
Note la plegaria de Moiss: Te ruego que la sanes.
Aunque Dios honr la splica por sanidad, no le placi
concederla inmediatamente. Los que oran por los enfermos y
los afligidos pueden desear tanto la sanidad que pasan por
alto la razn por la enfermedad. La lepra de Mara fue el
resultado de una seria ofensa. Su sanidad tena que ser
demorada a menos que una falta de consecuencias la llevara
a repetir descuidadamente su pecado. Tena que aprender
una leccin.
Israel nunca parece aprender de su desobediencia y
castigo. Mas el compasivo y tenaz Moiss nunca se dio por
vencido. A pesar de su anterior desaliento casi total, una vez
ms es el lder de fortaleza y fe. Su inters ya no era por s
mismo, sino por la reputacin de Dios y del pueblo de Dios.
Esto se hizo muy claro cuando Dios lo prob al sugerir que
3
En la lengua original, el verbo hablaron es la tercera persona
singular, femenino, mostrando que Mara era la que hablaba, mientras
Aarn estaba parado junto a ella.
4
Citado en Herbert Lockyer, All the prayers of the Bible [Todas
las oraciones de la Biblia] (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1959), 42.
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
79
destruira a los israelitas y comenzara de nuevo haciendo una
nueva nacin de Moiss.
Pero Moiss respondi a Jehov: Lo oirn luego los egipcios, y
lo dirn a los habitantes de esta tierra, los cuales han odo que t,
oh Jehov, estabas en medio de este pueblo, y que has hecho
morir a este pueblo como a un solo hombre; y las gentes que
hubieren odo tu fama hablarn, diciendo: Por cuanto no pudo
Jehov meter este pueblo en la tierra de la cual les haba jurado,
los mat en el desierto. Ahora, pues, yo te ruego que sea
magnificado el poder del Seor, como lo hablaste. Perdona
ahora la iniquidad de este pueblo segn la grandeza de tu
misericordia, y como has perdonado a este pueblo desde Egipto
hasta aqu.
Entonces Jehov dijo: Yo lo he perdonado conforme a tu dicho
(Nmeros 14:1320).
Igual que Mara y Aarn, Cor, Datn y Abiram pusieron
en tela de juicio al liderazgo. Instigaron un motn secreto,
tratando de establecer una orden sacerdotal aparte de la
autoridad divina (Nmeros 16:121). Ante esta dificultad,
Moiss percibi la necesidad de (1) la confirmacin de los
lderes constituidos por Dios, Moiss y Aarn, y (2) el juicio
para los usurpadores. Al mismo tiempo, l tema las tristes
consecuencias que de seguro vendran sobre la congregacin
que era tan fcil de persuadir. Y ellos [Moiss y Aarn] se
postraron sobre sus rostros, y dijeron: Dios, Dios de los
espritus de toda carne, no es un solo hombre el que pec?
Por qu airarte contra toda la congregacin? (Nmeros
16:22). Con esta oracin, Moiss y Aarn agonizaron en
intensa intercesin. Pero la rebelin puede convertirse en tal
depravacin que ninguna intensidad de intercesin librar del
juicio. La tierra se abri y se trag a los rebeldes, confirmando
as la asignacin de Dios del liderazgo y juzgando el esfuerzo
humano por usurpar la autoridad (Nmeros 16:3135).
Cun totalmente inconstante puede ser la gente. Aunque
el juicio haba literalmente devorado a los rebeldes, al siguiente
da toda la congregacin de los hijos de Israel murmur contra
Moiss, el intercesor
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
80
Moiss y Aarn, diciendo: Vosotros habis dado muerte al
pueblo de Jehov (Nmeros 16:41). Seguramente que la ira
de Dios arde contra tal dureza. Pablo describe a personas as
de vanas en Romanos 1:32quienes habiendo entendido el
juicio de Dios, que los que practican tales cosas son dignos
de muerte, no slo las hacen, sino que tambin se complacen
con los que las practican. El ser testigos del juicio divino
sobre los rebeldes era una cosa, pero el defenderlos era
totalmente otra. Prcticamente pedan a Dios que los
destruyera a ellos tambin (Nmeros 16:45).
Pero Moiss y Aarn eran hombres tenaces en la oracin
y la intercesin; otra vez se postraron sobre sus rostros
(16:45). La persistencia de los dos lderes es un ejemplo digno
de ser imitado por todos los lderes espirituales.
Concentrndose en la necesidad del pueblo, Moiss le dijo a
Aarn: Ve pronto a la congregacin, y haz expiacin por
ellos (16:46). Y Aarn se puso entre los muertos y los vivos;
y ces la mortandad (16:48).
En otra ocasin, los que mayormente eran una nueva
generacin de israelitas sufrieron con la plaga de ardientes
serpientes por haber murmurado contra Dios: Entonces el
pueblo vino a Moiss y dijo: Hemos pecado por haber hablado
contra Jehov, y contra ti; ruega a Jehov que quite de
nosotros estas serpientes. Y Moiss or por el pueblo
(Nmeros 21:7). Se puede ver el angustioso ruego del pueblo.
Este es el nico incidente que encontramos en que el pueblo
rog abiertamente por la intercesin de Moiss. Tal confianza
haba sido aprendida por la repetida experiencia.
Pero la oracin de Moiss no fue contestada como el
pueblo supuso que deba ser. Queran que las serpientes fueran
quitadas de ellos. Dios quera que los que haban sido mordidos
por las serpientes participaran en obtener la respuesta. Y
Jehov dijo a Moiss: Hazte una serpiente ardiente, y ponla
sobre una asta; y cualquiera que fuere mordido y mirare a
ella, vivir (Nmeros 21:8). La oracin vale poco a menos
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
81
que est mezclada con la fe, y la fe no est presente donde las
obras estn ausentes (cfr. Santiago 2:1418).
Nombramiento divino al liderazgo
Aunque en el libro de los Nmeros se encuentra el final
de la vida de Moiss y su liderazgo, Deuteronomio nos da
ms vislumbres con relacin a su ministerio de oracin. En
Deuteronomio 3 Moiss rog a Dios: Seor Jehov, t has
comenzado a mostrar a tu siervo tu grandeza, y tu mano
poderosa; porque qu dios hay en el cielo ni en la tierra que
haga obras y proezas como las tuyas? Pase yo, te ruego, y
vea aquella tierra buena que est ms all del Jordn
(Deuteronomio 3:24,25). El dirigirse a Dios como Seor
Jehov es importante. Seor sugiere derechos de posesin
y poder. Jehov, el nombre del guardador del pacto, habla
de la ntima relacin entre Dios e Israel; por consiguiente,
posee una atmsfera de gracia. La plegaria apasionada es
que Dios cambie su decisin. Moiss haba deshonrado y
desobedecido imprudentemente a Dios. Al haberse sentido
totalmente frustrado y provocado por los rebeldes israelitas,
Moiss haba fallado al no declarar su creencia y confianza en
Dios y luego con ira haba golpeado la roca en vez de hablarle
(vea Nmeros 20:113). Como resultado, haba provocado
la dura respuesta de Dios: Por cuanto no cresteis en m,
para santificarme delante de los hijos de Israel, por tanto, no
meteris esta congregacin en la tierra que les he dado
(20:12).
Dios contest que no a la peticin de Moiss de que
volviera a considerar. Basta, no me hables ms de este asunto
(Deuteronomio 3:26). Nos inclinamos a decir: Dios, t eres
muy severo. Por qu no honraste la peticin de tu siervo?
Quizs no entendamos del todo por qu Dios se neg a
hacerlo, pero debemos saber que el Soberano hizo lo que
era mejor, no slo para su siervo, sino tambin para su pueblo.
Si Dios hubiera otorgado lo que Moiss peda, pudo haber
Nombramiento divino de liderazgo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
82
generado ms rebelin en los que haban provocado la
iracunda reaccin de Moiss. Cualquiera que sea el caso, es
mejor orar y no recibir antes que no orar.
Est establecido para los hombres que mueran una sola
vez (Hebreos 9:27). Todos moriremos con la excepcin
de los cristianos que estn vivos cuando suceda el Rapto
(vea 1 Tesalonicenses 4:17). Sin embargo, a muy pocos les
dice Dios el lugar y la hora de su muerte como se lo dijo a
Moiss (vea Nmeros 27:12,13). Mas aun ante su inevitable
muerte, la grandeza y santidad de este dedicado siervo vuelve
a sobresalir. Aunque haba aorado entrar en la tierra
prometida, ese gozo le fue negado debido a su falta. Y aunque
a Moiss le fue negada la clemencia por la que rog, l
abandon sus intereses personales y or por el pueblo.
Entonces respondi Moiss a Jehov, diciendo: Ponga Jehov,
Dios de los espritus de toda carne, un varn sobre la congregacin,
que salga delante de ellos, que los saque y los introduzca, para
que la congregacin de Jehov no sea como ovejas sin pastor
(Nmeros 27:1517).
El mismo hombre que haba sido puesto a cargo de la
congregacin por Dios reconoci que slo Dios podra dar el
liderazgo necesario. Qu humildad! Qu conciencia tan total
de la singular habilidad de Dios! Moiss pudo haber pedido
que su sucesor fuera una persona a quien l haba elegido,
quizs su propio hijo. Pero al contrario, su plegaria fue que
Jehov, Dios de los espritus de toda carne escogiera. Slo
Dios conoce el espritu de una persona; he ah por qu lo que
El escoge es lo mejor.
Aqu se encuentra una valiosa leccin en la seleccin del
liderazgo espiritual. La gente que mira lo exterior tiende a
escoger a base de apariencia, preparacin, habilidad, simpata.
Pero la base de Dios para escoger es totalmente diferente: El
ve el corazn. El ejemplo de Moiss de ceder a Dios es un
digno patrn para elegir un pastor para una manada de
creyentes.
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
83
Moiss verdaderamente fue un gigante en la lista de
personalidades importantes en el campo de la oracin, pero
l tambin se convirti en el agente de Dios para revelar, en
trminos que la humanidad pudiera entender, el camino hacia
la presencia de Dios. En su manifestacin mayor, la oracin
es cuando un pueblo finito, pecaminoso, comparece ante la
presencia de un Dios infinito, santo. Pero surge entonces la
pregunta que nos deja perplejos: Cmo puede ocurrir esta
conexin paradjica y aparentemente imposible entre lo
pecaminoso y lo santo? Aun por las tramas ms ingeniosas,
nadie puede aplacar ni escapar el juicio de un Dios santo.
Ninguna de nuestras hojas de higuera puede soportar el
fuego consumidor. Nadie se merece comparecer ante El.
Entonces, cmo podemos nosotros, que por naturaleza e
intento pecaminoso estamos lejos, acercarnos a un Dios santo?
A Moiss se le mostr cmo haba de ser. Bajo la
instruccin de Dios, le fue dado un mapa, un plano, un patrn,
explicando el camino a la Santa Presencia. Se le advirti a
Moiss cuando iba a erigir el tabernculo, dicindole: Mira,
haz todas las cosas conforme al modelo que se te ha mostrado
en el monte (Hebreos 8:5).
El tabernculo en el desierto era segn el diseo de Dios.
Trazaba el camino, paso a paso, al Santsimo, donde moraba
la gloriosa Presencia. El tabernculo estaba en medio de
la congregacin de Israel. Cada tribu tena asignado su
lugar, ya sea al este, al sur, al oeste, o al norte (vea Nmeros
2:131)con la excepcin de la tribu de Lev, los sacerdotes,
quienes rodeaban el tabernculo, interpuestos entre ste y las
otras tribus. Pero los levitas acamparn alrededor del
tabernculo del testimonio, para que no haya ira sobre la
congregacin de los hijos de Israel; y los levitas tendrn la
guarda del tabernculo del testimonio (Nmeros 1:53). Al
este del tabernculo, Moiss y Aarn y sus hijos acampaban,
al oriente, delante del tabernculo de reunin al este y tenan
la guarda del santuario en lugar de los hijos de Israel (3:38).
Nombramiento divino de liderazgo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
84
En medio del campamento estaba el tabernculo, y en
medio del tabernculo estaba el Lugar Santsimo, donde
moraba la presencia de Dios. Pero aunque la presencia de
Dios estaba en el centro, el israelita comn no poda acercarse
a El directamente; tena acceso solamente a travs de un
ministerio mediador y un sacrificio de sangre. El acceso a la
presencia de Dios, para todo israelita, consista de tres
elementos humanos: la congregacin, el sacerdocio general y
el sumo sacerdocio. Los miembros individuales de la
congregacin traan animales a la entrada oriental del
tabernculo, indicando su deseo de adorar al Dios que estaba
en su medio como tambin de reconocer su propia conciencia
cargada de pecado y su dependencia del sacrificio de sangre
para obtener expiacin. Los sacerdotes levitas se encargaban
de las ofrendas y sacrificios (vea Hebreos 9:9), que incluan
los sacrificios diarios que traan los individuos, y el servicio
del tabernculo. Pero slo el sumo sacerdote poda hacer el
sacrificio supremo y en efecto venir ante la presencia de Dios
y eso slo una vez por ao. (El diagrama en la pagina 88
ofrece una explicacin rudimentaria del tabernculo, su
colocacin y el acercamiento paso a paso al Dios que
simbolizaba.)
1. Las tiendas de los israelitas rodeaban el tabernculo a
cierta distancia. Los hijos de Israel acamparn cada uno junto
a su bandera, bajo las enseas de las casas de sus padres;
alrededor del tabernculo de reunin acamparn (Nmeros
2:2). Debido a su estado pecaminoso, el pueblo no poda
pasar ms all de la entrada del atrio a menos que trajeran un
sacrificio. Entonces tanto los hombres como las mujeres podan
acercarse a la entrada del tabernculo mismo. El violar la
regla era invitar la ira.
2. La entrada al tabernculo estaba limitada a los
sacerdotes levitas, que incluan a los sumos sacerdotes.
Entraban al atrio e inmediatamente se encontraban con el altar
de bronce donde, aun para ellos, se tena que ofrecer un
sacrificio de sangre antes de proceder ms adelante.
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
85
3. El altar de bronce exiga pago. El bronce de este altar
(una mezcla de cobre y estao) simbolizada el juicio (cfr. la
serpiente de bronce en Nmeros 21:9). Antes que la
pecaminosa humanidad se atreviera a acercarse al Dios Santo,
tena que tratar debidamente con su pecado. La paga del
pecado era la muertela muerte ya sea del transgresor o de
un substituo aceptable.
Todo este sacri fi ci o quemado si rve como una sol emne
proclamacin de que todo hombre es profundamente culpable
ante Dios, y nunca puede acercarse a El o asegurarse de su favor
excepto por medio de la expiacin de sangre consumidora. La
sangresangreSANGREes el clamor perpetuo y exigente de
la ley contra todo violador de sus preceptos; y hasta que ese clamor
sea silenciado, y esa demanda satisfecha, nadie puede ver el rostro
de Dios, y vivir.
5
4. La fuente estipulaba limpieza. Ms all del altar de
bronce, pero todava en el Lugar Santo, todo sacerdote que
entrara al Lugar Santo se encontraba con la fuente, o vasija,
enchapada con el bronce pulido de los espejos de las mujeres
(vea Exodo 38:8). Teniendo la intencin de reflejar cualquier
inmundicia o contaminacin, la fuente era un lugar de limpieza
necesaria y perpetua. Todo sacerdote tena que lavarse antes
de entrar en el lugar de comunin, adoracin y oracin.
5. El Lugar Santo contena tres cosas: (a) la mesa con el
pan de la proposicin (la mesa de oro del pan de la Presencia),
anunciando a Aquel que es el pan de vida, (b) el candelero de
oro, que daba luz para las actividades en el Lugar Santo,
representando al que alumbra nuestro camino hacia Dios y
(c) el altar de oro del incienso, al extremo del Lugar Santo
junto al velo, tipificando las oraciones ascendientes del pueblo
5
Joseph A. Seiss, Gospel in Leviticus [El evangelio en Levtico]
(Philadelphia: Lindsay and Blakiston, 1860; reimpresin, Grand Rapids:
Kregel Publications, 1981), 29,30 (las referencias a las pginas son de
la edicin reimpresa).
Nombramiento divino de liderazgo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
86
de Dios y simbolizando la entrada a la presencia de Dios por
medio de la oracin y la alabanza.
Los sacerdotes levitas, con excepcin del sumo sacerdote,
no se atrevan a pasar ms adelante. Podan sacrificar, podan
lavarse, podan participar del pan de la Presencia, podan
quemar incienso, pero tenan que parar, pues ante ellos colgaba
la cortina de la separacin.
6. El Lugar Santsimo era el lugar ms santo de todos,
habitado por Dios. Tena para el israelita la suprema evidencia
de la presencia de Dios. Los descendientes de Adn (quienes
aun despus de la cada en el huerto del Edn llevan la imagen
de Dios [Gnesis 9:6] y por lo tanto son capaces de tener
comunin con El) jams podan ser totalmente satisfechos, ni
tener la experiencia del gozo completo, hasta que volvieran a
esa ambicionada relacin con la manifiesta presencia de Dios.
Pero para los pecadores la morada del fuego consumidor
era un lugar tremendamente temible. El lugar del tabernculo
terrenal, sealando hacia el futuro acceso del pueblo de Dios
ante la misma presencia de Dios, se describe en Hebreos:
Pero en la segunda parte, slo el sumo sacerdote una vez al ao,
no sin sangre, la cual ofrece por s mismo y por los pecados de
ignorancia del pueblo; dando el Espritu Santo a entender con esto
que an no se haba manifestado el camino al Lugar Santsimo,
entre tanto que la primera parte del tabernculo estuviese en pie
(Hebreos 9:7,8).
Aunque Dios dio en el patrn del tabernculo una profunda
ilustracin de la entrada a El, sus hijos en el desierto nunca
gozaron de ese acercamiento que nosotros tenemos hoy. Ellos
tenan slo una sombra; nosotros tenemos la realidad. Ellos
tenan el tipo; nosotros tenemos el cumplimiento de ese tipo:
As que, hermanos, teniendo libertad para entrar en el Lugar
Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo y vivo
que l nos abri a travs del velo, esto es, de su carne, y teniendo
un gran sacerdote sobre la casa de Dios, acerqumonos con
corazn sincero, en plena certidumbre de fe, purificados los
corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos con agua
pura (Hebreos 10:1922).
PARTE 1
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
87
Afortunados son los seguidores de un lder que ora. Al
usarlo el Seor a usted en el liderazgo espiritual, siempre
mantenga la oracin en primer lugar. Para concluir su estudio
de este gigante de la oracin en el Antiguo Testamento, medite
en su oracin de accin de gracias que se encuentra en
Deuteronomio 26 y en su canto de oracin en Deuteronomio
32 y 33.
Preguntas de estudio
1. Por qu no fueron contestadas inmediatamente algunas
de las oraciones de Moiss?
2. Qu factores caracterizaron las oraciones intercesorias
de Moiss?
3. Por qu es que algunas de las oraciones de Moiss
no fueron contestadas exactamente como l pidi?
4. Qu lecciones saca usted de la oracin y el
acercamiento a Dios, del estudio del tabernculo y su
mobiliario?
5. En cules ocasiones no debemos orar?
6. Cules son algunas razones por las que los lderes
espirituales deben mantener la oracin en primer lugar?
Preguntas de estudio
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 2
Las
oraciones
de Moiss
PARTE 1
88
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Captulo tres
Bajo Josu, Israel entr en la Tierra Prometida y la
subyug, y la tierra fue dividida entre las tribus. Cada tribu
deba luego terminar la conquista de su territorio asignado.
Sin embargo, despus de la muerte de Josu y el resto de su
generacin, se levant despus de ellos otra generacin que
no conoca a Jehov, ni la obra que l haba hecho por Israel
(Jueces 2:10). O sea que saban del Seor y del cruce del
Mar Rojo y los otros milagros, pero no conocan al Seor ni
su grandioso poder por su propia experiencia. Esto sugiere
una falta de comunicacin con Dios, una falta de oracin.
Como resultado, las tribus se derrumbaron, se volvieron
a la idolatra con sus prcticas inmorales, y sin un liderazgo
santo cada uno haca lo que bien le pareca (Jueces 17:6;
21:25). Esto trajo el juicio de Dios en la forma de derrota y la
tirana extranjera. Cuando el pueblo por fin se arrepenta y
clamaba al Seor pidiendo su ayuda, Dios les contestaba sus
oraciones y levantaba un juez para liberarlos. Pero al morir el
juez, el pueblo volva a caer en la idolatra y el crculo se
repeta una y otra vez, hasta que Samuel por fin uni a las
tribus. Sus oraciones trajeron una gran poca de avivamiento
y victoria (1 Samuel 7:3,5,12,13). Despus de l el rey Sal
trat de establecer el reinado pero fall. De hecho, se perdi
mucho de lo que se haba ganado bajo Josu. Toda la poca
desde Josu hasta el rey Sal estuvo llena de victorias y
89
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 3
El
perodo
desde
Josu
hasta
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Sal
PARTE 1
90
derrotas espirituales. Pero Dios estaba siempre presente
cuando los israelitas se volvan en arrepentimiento a buscar
su ayuda por medio de la oracin.
Josu
Aunque Josu era el sucesor inmediato de Moiss, l no
parece haber sido la persona de oracin que fue Moiss. No
se puede dudar que oraba, pero parece haber sido ms una
persona de accin que una persona de oracin. De la manera
que Jehov lo haba mandado a Moiss su siervo, as Moiss
lo mand a Josu; y as Josu lo hizo, sin quitar palabra de
todo lo que Jehov haba mandado a Moiss (Josu 11:15).
En por lo menos una ocasin, la falta de oracin de Josu
result en un problema para Israel con consecuencias
duraderas. Sin sabidura y precipitado, Josu hizo un pacto
con hombres de Gaban. Y los hombres de Israel tomaron
de las provisiones de ellos, y no consultaron a Jehov (Josu
9:14).
An as, Josu oraba. Su primer encuentro con Jehov
fue al principio de su nuevo papel como el jefe supremo de
Israel. La iniciativa parece haber sido totalmente del Seor,
pues no hay registro de que Josu haya hecho ninguna peticin
en esa ocasin (vea Josu 1:19). Pero el or es una parte
vital de la oracin. El que oye bien en efecto podra necesitar
de menos peticin.
La primera oracin de Josu, una oracin de
reconocimiento, se encuentra en Josu 5:1315:
Estando Josu cerca de Jeric, alz sus ojos y vio un varn que
estaba delante de l, el cual tena una espada desenvainada en su
mano. Y Josu, yendo hacia l, le dijo: Eres de los nuestros, o de
nuestros enemigos? El respondi: No, mas como Prncipe del
ejrcito de Jehov he venido ahora. Entonces Josu, postrndose
sobre su rostro en tierra, le ador; y le dijo: Qu dice mi Seor a su
siervo? Y el Prncipe del ejrcito de Jehov respondi a Josu:
Quita el calzado de tus pies, porque el lugar donde ests es santo.
Y Josu as lo hizo.
PARTE 1
Captulo 3
El
perodo
desde
Josu
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el rey
Sal
91
Toda la oracin de Josu en esta ocasin se registra en
dos preguntas: Eres de los nuestros, o de nuestros
enemigos? y Qu dice mi Seor a su siervo? Las
respuestas que recibi son ms o menos una revelacin. La
respuesta a la primera pregunta parece ser no se trata de
quin soy o no soy, sino de quin pertenece a m. Los asuntos
de desacuerdo entre los hijos de Dios se resuelven mejor no
al tomar lados el uno contra el otro, sino al buscar y tomar el
lado del Seor.
La segunda pregunta revel el corazn de Josu. El estaba
listo a obedeceren efecto, a ser el siervo del Seory
recibi su respuesta (v. 15). Al decirle a Josu que se quitara
el calzado, el divino visitante le deca: Dale el debido
reconocimiento a Aquel en cuya presencia ests. No existe
mayor instruccin para los que verdaderamente desean ser
siervos de Dios.
La prxima oracin de Josu que encontramos fue
inspirada por la derrota de Israel en Hai.
Entonces Josu rompi sus vestidos, y se postr en tierra sobre su
rostro delante del arca de Jehov hasta caer la tarde, l y los
ancianos de Israel; y echaron polvo sobre sus cabezas. Y Josu
dijo: Ah, Seor Jehov! Por qu hiciste pasar a este pueblo el
Jordn, para entregarnos en las manos de los amorreos, para que
nos destruyan? Ojal nos hubiramos quedado al otro lado del
Jordn! Ay, Seor! qu dir, ya que Israel ha vuelto la espalda
delante de sus enemigos? Porque los cananeos y todos los
moradores de la tierra oirn, y nos rodearn, y borrarn nuestro
nombre de sobre la tierra; y entonces, qu hars t a tu grande
nombre? (Josu 7:69).
La observacin de Pablo sobre la oracin se aplica
perfectamente a la circunstancia de Josu: Qu hemos de
pedir como conviene, no lo sabemos (Romanos 8:26). La
humillacin ms grande de Josu y los ancianos de Israel ante
las desesperantes circunstancias es muy encomiable, pero el
culpar a Dios por su dificultad era demasiada insensatez. Qu
oscuramente vemos nosotros los humanos! Qu poco
percibimos! Qu insensatamente culpamos a Dios!
Josu
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 3
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desde
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PARTE 1
92
La evaluacin de Josu de lo que los enemigos de Israel
diran de la derrota del pueblo de Dios era correcta. Y su
celo por el nombre del Seor era admirable. Sin embargo, su
juicio de la causa del desastre era totalmente errneo. Con
todo, el Seor no reprendi a Josu por su oracin defectuosa.
Aunque no siempre oremos con el debido entendimiento de
los hechos, Dios se honra cuando oramos, y a su vez El honra
nuestra oracin con un ajuste de nuestro curso.
Hay tiempo para orar. Pero hay tiempos en que la oracin,
por s sola, no rendir una solucin al problema, aunque puede
sacar a luz cosas que deben cambiar para que el problema
pueda ser resuelto. Y Jehov dijo a Josu: Levntate; por
qu te postras as sobre tu rostro? Israel ha pecado (Josu
7:10,11). El pecado haba trado la derrota a Israel; la victoria
dependa de traer el pecado a juicio (vea Josu 7:13 a 8:1;
cfr. Santiago 5:16).
Otra oracin de Josu ocasion la interrupcin de la
naturaleza. Pocos mortales han hecho proezas por medio de
la oracin como las que se encuentran en Josu 10:1214:
Entonces Josu habl a Jehov el da en que Jehov entreg al
amorreo delante de los hijos de Israel, y dijo en presencia de los
israelitas: Sol, detente en Gaban; y t, luna, en el valle de Ajaln. Y
el sol se detuvo y la luna se par, hasta que la gente se hubo
vengado de sus enemigos. El sol se par en medio del cielo, y no
se apresur a ponerse casi un da entero. Y no hubo da como
aquel, ni antes ni despus de l, habiendo atendido Jehov a la voz
de un hombre; porque Jehov peleaba por Israel.
La respuesta a la oracin de Josu indica el grado hasta
el que Dios est dispuesto a participar en la batalla contra el
mal. Si es necesario, El puede detener el movimiento perpetuo
de su universo para poder asegurar la derrota del enemigo.
Qu nimo tan inspirador de fe para todos los que por medio
de la oracin participan en la batalla espiritual!
Dbora
Las mujeres tuvieron un papel importante en la historia
de Israel. Y ninguna fue ms prominente que Dbora, cuyo
PARTE 1
Captulo 3
El
perodo
desde
Josu
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93
nombre traducido literalmente quiere decir abeja, que tiene
un aguijn para sus enemigos, y miel para sus amigos.
1
La oracin puede tomar cualquiera de muchas formas,
desde una peticin articulada hasta gemidos indecibles
(Romanos 8:26). La oracin de Dbora escasamente se puede
catalogar como una oracin. Es un cntico de alabanza
repasando las poderosas obras de Dios. Pero, considerndola
como una oracin, ofrece un modelo inspirador para regenerar
la fe. Cualquiera que ora puede beneficiarse mucho al repasar
las muchas cosas que Dios ha hechopor su Reino y por su
pueblo.
Aquel da Dbora cant este cntico: Por haberse puesto
al frente los caudillos en Israel, por haberse ofrecido
voluntariamente el pueblo, load a Jehov. Yo cantar a
Jehov, cantar salmos a Jehov, el Dios de Israel (Jueces
5:2,3).
Geden
Durante el perodo de los jueces los israelitas no servan
al Seor en forma consistente. Podemos ver un ciclo repetido
en el que por un tiempo lo servan con fervor y fidelidad.
Luego venan las bendiciones del Seor con su acompaante
prosperidad y triunfo sobre el enemigo. Pero generalmente
esto no continuaba por mucho tiempo, pues pronto se
apartaban de los mandamientos del Seor, incluso practicaban
la idolatra y otros males. Como consecuencia, vena el castigo
del Seor, incluso la derrota por sus enemigos (vea, por
ejemplo, Jueces 6:1). Finalmente el pueblo se arrepenta y le
rogaba a Dios que los librara.
Los tratos de Dios con Geden eran en respuesta directa
al clamor desesperado de Israel durante un perodo de
1
Herbert Lockyer, All the Prayers of the Bible [Todas las
oraciones de la Biblia] (Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1959), 54.
Geden
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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El
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PARTE 1
94
esclavitud bajo pueblos extraos. Las palabras del ngel a
Geden Jehov est contigo, varn esforzado y valiente
(Jueces 6:12)no tuvieron sentido para este joven labrador
que tmidamente limpiaba trigo en la seguridad de un lagar.
Y Geden le respondi: Ah, seor mo, si Jehov est con nosotros,
por qu nos ha sobrevenido todo esto? Y dnde estn todas tus
maravillas, que nuestros padres nos han contado, diciendo: No
nos sac Jehov de Egipto? Y ahora Jehov nos ha desamparado,
y nos ha entregado en mano de los madianitas. Y mirndole Jehov,
le dijo: Ve con esta tu fuerza, y salvars a Israel de la mano de los
madianitas. No te envo yo? Y l respondi: Yo te ruego que si
he hallado gracia delante de ti, me des seal de que t has hablado
conmigo. Viendo entonces Geden que era el ngel de Jehov,
dijo: Ah, Seor Jehov, que he visto al ngel de Jehov cara a cara
(Jueces 6:13,14,17,22).
La oracin de Geden fluy de una conciencia de su
patrimonio y de un aoro por su retorno, como tambin de un
sentido de su incapacidad e inmerecimiento (6:15). El expres
total admiracin a Dios, pero de manera directa y sincera. Tal
humildad tan sincera era una luz que brillaba en la oscuridad
de Israel. Notando su sentido de debilidad y su humildad,
Dios eligi a Geden para una gran misin. La confianza en s
mismo puede ser el mayor enemigo de la dependencia en
Dios.
La peticin de Geden, Te ruego que des seal
(6:17), puede parecer al principio como una peticin que no
merece la pena. Sin embargo, el ruego de Geden pidiendo
una seal brot ms bien de su propia desconfianza en s
mismo y no de su falta de fe. El tena que estar seguro que en
realidad era el Seor el que lo diriga, y que no era vctima de
alguna ilusin o engao.
Puro terror sobrecogi a Geden al darse cuenta que en
verdad se haba enfrentado con Dios (6:22). Sin embargo,
Dios no se revelar ms all de lo que podamos soportar tal
revelacin. Pero Jehov le dijo: Paz a ti; no tengas temor, no
morirs (6:23). La magnitud de la revelacin de Dios era en
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s una revelacin de la evaluacin de Geden de parte de
Dios. Inmediatemante Geden edific un altar al Seor y lo
llam Jehov-salom, Jehov es paz, pues Dios estaba en
paz con l. Cuando el Seor le dijo a Geden paz, Geden
tuvo una percepcin ms amplia de Dios. Ya no pensaba que
Dios haba abandonado a Israel. Luego edific un altar como
evidencia de su nueva relacin con el Seor.
El velln de Geden no era un medio para encontrar la
voluntad de Dios. El ya saba cul era la voluntad de Dios. El
sencillamente quera seguridad. Aunque la peticin de Geden
fue honrada por Dios, el velln ha sido aplicado
imprudentemente por cristianos con buenas intenciones pero
mal informados que tratan de usarlo en vez de dejarse guiar
por la Palabra de Dios.
He aqu que yo pondr un velln de lana en la era; y si el roco
estuviere en el velln solamente, quedando seca toda la otra tierra,
entonces entender que salvars a Israel por mi mano, como lo
has dicho. Y aconteci as, pues cuando se levant de maana,
exprimi el velln y sac de l el roco, un tazn lleno de agua. Mas
Geden dijo a Dios: No se encienda tu ira contra m, si an hablare
esta vez; solamente probar ahora otra vez con el velln. Te ruego
que solamente el velln quede seco, y el roco sobre la tierra (Jueces
6:3739).
Para Geden, el hacer tal peticin era aceptable, y Dios
la honr. Para nosotros, una peticin similar sera peligrosa y
nos podra descarriar. Imagnese el dilema de Geden. Se le
peda que dirigiera una revuelta en contra de la autoridad de
los madianitas que gobernaban. Para los lectores de hoy,
parece natural que Dios quisiera liberar a su pueblo de la
opresin extranjera. Pero Israel haba pecado, y la invasin
del enemigo era el castigo prometido. Por siete aos Israel
haba sufrido el juicio de Dios (6:16). Cmo poda Geden
estar seguro de que Dios quera que l resistiera la autoridad
que Dios mismo haba impuesto sobre su pueblo desobediente?
En tal caso, cuando uno siente que Dios lo puede estar
dirigiendo en una direccin poco comn o pidindole a uno
Geden
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 3
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que haga algo contrario al buen razonamiento o a la actividad
divina comn y corriente, una accin como la de Geden
puede estar en orden.
En otras palabras, cuando Geden puso su velln, l ya
saba lo que Dios le haba pedido hacer (6:14). Pero le era
difcil creer lo que haba odo. Era en realidad Dios el que le
hablaba? No podra estar imaginndose lo que muchos
jvenes hebreos haban soado hacerliberar a Israel de los
madianitas? Acaso Dios, quien daba autoridad tanto a los
lderes gentiles como a los hebreos, le peda que resistiera la
autoridad? En realidad quera Dios usar a una persona tan
dbil e insignificante como Geden? Con todas estas razones
para no reconocer la validez de las divinas instrucciones que
haba recibido anteriormente, el uso del velln muy bien pudo
haber tenido un propsito legtimo. Aunque hay muchos casos
de intervencin divina parecida en la historia ms reciente,
otras guas para descubrir la voluntad de Dios estn
establecidas por ejemplo y precepto para la iglesia del Nuevo
Testamento.
Jabes
La Biblia dice muy poco acerca de Jabes. Primera de
Crnicas 4:9 lo llama ms ilustre que sus hermanos, pero
para obtener ms datos sobre l debemos apoyarnos en su
nica oracin que se encuentra en la Biblia.
E invoc Jabes al Dios de Israel, diciendo: Oh, si me dieras
bendicin, y ensancharas mi territorio, y si tu mano estuviera
conmigo, y me libraras de mal, para que no me dae! Y le otorg
Dios lo que pidi (1 Crnicas 4:10).
Cmo ora la gente, no quines son o no son, es lo que
asegura la atencin y respuesta del cielo. La oracin de Jabes
es sencilla, pero directa en reconocer que Dios es la fuente
de toda bendicin o xito personal. Uno se admira de la
devota perspectiva y el espritu de Jabes, tan evidente en sus
cuatro intensas peticiones.
PARTE 1
Captulo 3
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1. Pide la bendicin de Dios. Debemos desear la
bendicin de Dios y atesorarla ms que el oro (cfr. Gnesis
32:26; Proverbios 10:22).
2. Pide que su territorio sea ensanchado. Todos debemos
desear la posteridad espiritual, discpulos e influencia (cfr.
1 Tesalonicenses 2:19). Las oportunidades para mayor
servicio deben verse como respuestas a esta oracin.
3. Pide capacitacin. Todos debemos pedir con ahnco
la direccin de Dios en nuestros asuntos, y la capacitacin de
su mano en todo lo que emprendemos (cfr. Gnesis 24:12
14; Hechos 4:29,30).
4. Pide ser guardado del mal y el dao que causa. La
humanidad debe clamar a Dios pidiendo ser librada del mal y
sus tristes consecuencias (cfr. Mateo 6:13; 1 Tesalonicenses
4:3,4).
Jeft
La oracin de Jeft debe sonar una alarma para todo el
que ora. El hacer una promesa a Dios es una parte comn de
la oracin. Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento
un voto es una promesa o juramento hecha a Dios, nunca a
una persona. Es siempre una expresin voluntaria de fe, no
un soborno. El voto de Jeft, al orar a Dios, expresaba una
devocin y entrega poco comn.
Jeft hizo un voto al Seor: Y Jeft hizo voto a Jehov,
diciendo: Si entregares a los amonitas en mis manos, cualquiera
que saliere de las puertas de mi casa a recibirme, cuando
regrese victorioso de los amonitas, ser de Jehov, y lo
ofrecer en holocausto (Jueces 11:30,31).
No es de poca consecuencia el hacer una promesa a Dios,
ni tampoco debe hacerse a la ligera o sin pensarlo de antemano.
El voto de Jeft, aunque fue hecho con la mejor intencin y
con el propsito de honrar a Dios, fue hecho sin la debida
consideracin de lo que podra acarrear. Jeft se horroriz
cuando su hija fue la primera en salir a la puerta. Existe mucho
Jeft
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 3
El
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PARTE 1
98
debate sobre cmo Jeft cumpli su voto. Algunos creen que
en esos oscuros das Jeft en verdad sacrific a su hija. Sin
embargo, Leon Wood ofrece argumentos bastante
convincentes para mostrar que Jeft la ofreci en el sentido
de dedicarla al tabernculo para el servicio continuo y el
celibato perpetuo.
2
Manoa
La preocupacin natural de un padre de familia cristiano
debe ser la formacin espiritual y el desarrollo normal de sus
hijos. La oracin de Manoa es ciertamente digna de ser
imitada por todo el que aspira a ser padre de familia.
Entonces or Manoa a Jehov, y dijo: Ah, Seor mo, yo te ruego que
aquel varn de Dios que enviaste, vuelva ahora a venir a nosotros,
y nos ensee lo que hayamos de hacer con el nio que ha de nacer.
Entonces Manoa dijo: Cuando tus palabras se cumplan, cmo
debe ser la manera de vivir del nio, y qu debemos hacer con l?
(Jueces 13:8,12).
La oracin de Manoa fue explcitamente contestada
(13:13,14). Los padres que sinceramente desean agradar a
Dios y criar a sus hijos para honrar a Dios deben tomar el
consejo de orar exactamente como lo hizo Manoa: Que
nos ensee lo que hayamos de hacer con el nio que ha de
nacer (13:8). Cmo debe ser la manera de vivir del nio?
(13:12).
Sansn
Aunque parezca raro, slo hay un relato bblico sobre la
vida de oracin de Sansn antes de su oracin en el momento
de su muerte. Despus de haber matado a miles de filisteos
2
Leon Wood, Distressing Days of the Judges [Das penosos de
los jueces] (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1975), 287
295.
PARTE 1
Captulo 3
El
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desde
Josu
hasta
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Sal
99
con la quijada de un asno, Sansn, agotado y sediento clam
al Seor: Y teniendo gran sed, clam luego a Jehov, y dijo:
T has dado esta grande salvacin por mano de tu siervo; y
morir yo ahora de sed, y caer en mano de los incircuncisos?
(Jueces 15:18).
He aqu una persona cuyas hazaas son tales que su
nombre todava es sinnimo de la fuerza sobrehumana. Aqu
tenemos a una persona de una fe tan singular que se gan un
lugar en el famoso captulo de la fe de Hebreos (11:32). Mas
Sansn tambin era una persona cuya degradacin personal
le ocasion vergenza, ceguera y esclavitud. Nos preguntamos
por qu. Podra ser que su falta de oracin lo llevara a su
cada?
Sansn saba cmo rendirse al Espritu de Dios. El saba
cmo poner en prctica una fe poco comn. Pero no saba
cmo subyugar sus propias pasiones carnales, y parece que
fall en emplear los recursos de la oracin que tena
disponibles, pues al final no saba que Jehov ya se haba
apartado de l (Jueces 16:20). Jess conoca la debilidad de
la naturaleza humana cuando les dijo a los discpulos: Velad
y orad, para que no entris en tentacin; el espritu a la verdad
est dispuesto, pero la carne es dbil (Mateo 26:41). Que
todo creyente tenga cuidado!
Las palabras finales de Sansn fueron dirigidas a Dios.
Haba fallado miserablemente, pero todava saba cul era la
fuente de su fuerza:
Seor Jehov, acurdate ahora de m, y fortalceme, te ruego,
solamente esta vez, oh Dios, para que de una vez tome venganza
de los filisteos por mis dos ojos. Muera yo con los filisteos (Jueces
16:28,30).
El castigo de Dios haba sido amargo, pero al final rindi
el apacible fruto de la justicia. La terrible ceguera, la esclavitud
y la humillacin de la prisin en Gaza haban obligado al
poderoso juez de Israel a arrepentirse y a renovar su relacin
Sansn
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 3
El
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el rey
Sal
PARTE 1
100
con el Dios para quien l haba sido apartado desde el vientre
de su madre. Una vez ms estaba en un lugar de servicio.
Ahora poda orar eficazmente y traer la derrota a los enemigos
de Dios ms all de todo lo que haba logrado en su vida. La
oracin es la clave para la renovacin y la restauracin.
Los hijos de Israel
Hasta aqu nuestra atencin ha sido puesta en las oraciones
de individuos. Sin embargo, encontramos registradas algunas
oraciones colectivas de Israel y debemos examinarlas. El
siguiente pasaje debe leerse con el fondo de Jueces 19 y 20,
cuando Israel buscaba la direccin de Dios para movilizarse
en contra de la inmoralidad de la tribu de Benjamn.
Luego se levantaron los hijos de Israel, y subieron a la casa de
Dios y consultaron a Dios, diciendo: Quin subir de nosotros el
primero en la guerra contra los hijos de Benjamn? Y Jehov
respondi: Jud ser el primero (20:18). [Despus de haber sido
derrotados por los benjamitas, los israelitas volvieron a orar.] Porque
los hijos de Israel subieron y lloraron delante de Jehov hasta la
noche, y consultaron a Jehov, diciendo: Volveremos a pelear con
los hijos de Benjamn nuestros hermanos? Y Jehov les respondi:
Subid contra ellos (20:23). [Despus de otra gran derrota, los
israelitas ayunaron e inquirieron de Dios.] Y dijeron: Volveremos
an a salir contra los hijos de Benjamn nuestros hermanos, para
pelear o desistiremos? Y Jehov dijo: Subid, porque maana yo os
los entregar (20:28).
El fracaso despus de aparentemente haber recibido un
sentido de direccin del Seor no es algo ajeno a la experiencia
de los hijos de Dios, aunque parezca difcil de comprender.
En tales ocasiones no debemos precipitarnos a culpar a Dios,
sino debemos inquirir con ms ahnco. De este modo, el
fracaso puede convertirse en el precursor de un gran xito,
como le sucedi a Israel (vea 20:46).
En la superficie, la oracin de Israel parece
verdaderamente rara. Despus de un fracaso inicial, el
volveremos a pelear con nuestros hermanos? y la
100
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respuesta afirmativa de Dios, que los llev al segundo fracaso,
parece no menos misterioso y ajeno al carcter de Dios. Pero
debemos comprender que sus propsitos no estn sujetos al
juicio humano. En la economa de Dios puede que haya una
necesidad de aprender a depender totalmente de Dios; o Dios
pudo haber visto algo en los israelitas (como tambin en los
benjamitas) que necesitaba ser purgado, a menos que toda la
masa fuera leudada (cfr. 1 Corintios 5:57). Es slo por la
capacitacin que Dios da que se puede lograr su ms alto
propsito.
Y vino el pueblo a la casa de Dios, y se estuvieron all hasta la
noche en presencia de Dios; y alzando su voz hicieron gran llanto, y
dijeron: Oh Jehov Dios de Israel, por qu ha sucedido esto en
Israel, que falte hoy de Israel una tribu? (Jueces 21:2,3).
La gran tristeza y congoja de Israel por la condicin de
Benjamn demostraba su preocupacin por el lazo del pacto
que exista entre las tribus. Lo que hicieron para conseguir
esposas para los benjamitas restantes parece cruel, pero lo
creyeron necesario, y la Biblia nos recuerda que esto no era
la direccin de Dios, pues en estos das no haba rey en
Israel; cada uno haca lo que bien le pareca (Jueces 21:25).
Ana
Las oraciones de Dbora, como ya hemos visto, eran en
la forma de magnificacin y exaltacin del Seor, un canto
conmemorativo, como lo fue con Mara (vea el captulo 2,
pp. 68,69). En contraste, las palabras de Ana se reconocen
ms fcilmente como una oracin. De hecho, una fuente
identifica la oracin de Ana como la primera vez que se
encuentra a una mujer en oracin.
3
Aunque muchas otras
mujeres santas seguramente haban practicado la oracin
desde el tiempo ms remoto, puede ser que la oracin de
3
Lockyer, All the prayers [Todas las oraciones], 60.
Ana
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PARTE 1
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Ana se registra ms por sus consecuencias que por cualquier
otra razn. Su oracin produjo uno de los profetas de Israel de
ms influencia, Samuel, quien haba de convertirse en el agente
de Dios en la seleccin y uncin del incomparable rey David.
Ella con amargura de alma or a Jehov, y llor abundantemente.
E hizo voto, diciendo: Jehov de los ejrcitos, si te dignares mirar a
la afliccin de tu sierva, y te acordares de m, y no te olvidares de tu
sierva, sino que dieres a tu sierva un hijo varn, yo lo dedicar a
Jehov todos los das de su vida, y no pasar navaja sobre su
cabeza.
Ana hablaba en su corazn, y solamente se movan sus labios, y
su voz no se oa; y El la tuvo por ebria (1 Samuel 1:10,11,13).
El deseo ms profundo del corazn algunas veces se
convierte en el medio para afectar el propsito divino. Por un
lado estaba una doliente mujer sin hijos, Ana; por otro estaba
el Seor, listo para enviarle a Israel un profeta que para siempre
alterara su historia. Una oracin en silencio era el eslabn
entre los dos.
El llorar y orar, las lgrimas y el triunfo, a veces van mano
a mano. De Jess, la persona de oracin ms eminente, la
Escritura nos dice: Y Cristo, en los das de su carne,
ofreciendo ruegos y splicas con gran clamor y lgrimas al
que le poda librar de la muerte, fue odo a causa de su temor
reverente (Hebreos 5:7). Las lgrimas anuncian la angustia
del alma y su intensidad, y ambas evocan una respuesta de un
Dios compasivo (cfr. 2 Reyes 20:5).
En la oracin de Ana tenemos una mezcla de peticin y
promesa, casi un santo regateo: Si t haces entonces yo
har. Esto no era simplemente un vulgar trueque. La intensidad
del alma se mide por el sacrificio que est dispuesta a hacer
para lograr la meta deseada.
Algo singular en la oracin de Ana era el hecho de que
solamente se movan sus labios, y su voz no se oa (1 Samuel
1:13). Las lgrimas brotaban de sus ojos, pero la oracin
emanaba de su corazn. Esta es la primera vez que se registra
102
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la oracin mental, o silenciosa. Y as notamos que la eficacia
de la oracin no depende del volumen del que ora. Dios,
que ve en lo secreto (Mateo 6:6), no necesita que se le grite
para captar su atencin. El slo necesita el deseo intenso del
alma. (Por supuesto que el intenso deseo se puede expresar
tambin en una peticin en voz alta [vea Marcos 10:46,47].)
Aunque Ana no le dio voz a su oracin, ciertamente articul
su carga mentalmente, puesto que le dijo a El, el sumo
sacerdote: Por la magnitud de mis congojas y de mi afliccin
he hablado hasta ahora (1 Samuel 1:16).
Y Ana recibi su respuesta (1 Samuel 1:17,18). Vino
primero por palabra divinamente inspirada de El: Ve en paz,
y el Dios de Israel te otorgue la peticin que le has hecho
(1 Samuel 1:17). Todos los que oran pueden aprender del
ejemplo de Ana. Ella no necesitaba evidencia tangible para
poder creer; slo necesitaba una palabra del Seor, y no
estuvo ms triste (1 Samuel 1:18). La fe de Ana descans
en esa palabra, y a su tiempo naci Samuel. An entonces su
fe era evidente, pues el nombre que le puso a su hijo significaba
el nombre de Dios. De esta manera ella honr el nombre
(incluso el carcter y naturaleza) del fiel Dios que oy y contest
su oracin. Tambin expresaba su deseo de que su hijo tuviera
un nombre y un carcter santos.
La oracin no siempre tiene que ser una peticin. La
segunda oracin de Ana comenz en la ms elevada exaltacin
de su Seor y termin en una inspirada expresin proftica.
Y Ana or y dijo: Mi corazn se regocija en Jehov, mi poder se
exalta en Jehov; mi boca se ensanch sobre mis enemigos, por
cuanto me alegr en tu salvacin. No hay santo como Jehov;
porque no hay ninguno fuera de ti, y no hay refugio como el Dios
nuestro ; porque el Dios de todo saber es Jehov, y a l toca el
pesar las acciones. Jehov mata, y l da vida; l hace descender
al Seol, y hace subir. Jehov empobrece, y l enriquece; abate, y
enaltece. El levanta del polvo al pobre, y del muladar exalta al
menesteroso, para hacerle sentarse con prncipes y heredar un
sitio de honor. El guarda los pies de sus santos, mas los impos
perecen en tinieblas; porque nadie ser fuerte por su propia fuerza.
Ana
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Delante de Jehov sern quebrantados sus adversarios, y sobre
ellos tronar desde los cielos; Jehov juzgar los confines de la
tierra, dar poder a su Rey, y exaltar el podero de su ungido
(1 Samuel 2:13,610).
De una peticin silenciosa, esta santa madre de Israel
ascendi quizs a la alabanza articulada y la declaracin
proftica que abarcaba hasta la venida del Mesas. Su alabanza
nos hace recordar el Magnificat de Mara (Lucas 1:46-55).
Samuel
Samuel era apenas un nio cuando aprendi a orar. Y
vino Jehov y se par, y llam como las otras veces: Samuel,
Samuel! Entonces Samuel dijo: Habla, porque tu siervo oye
(1 Samuel 3:10). Pero antes que Samuel entrara en este
dilogo con Dios, El le haba enseado a orar: Si te llamare,
dirs: Habla, Jehov, porque tu siervo oye (3:9).
La instruccin de El era al mismo tiempo profundamente
sencilla y sencillamente profunda. Se enfrentaba con el asunto
principal de la vidaescuchar la voz de Dios (habla, Jehov)
y obedecerla (tu siervo oye). Esto lanz el santo e ilustre
ministerio de Samuel. Los padres cristianos (como sacerdotes
sobre sus hogares) muy bien podran bendecir a sus hijos, y
al mundo, impartiendo a su progenie una sencilla conciencia
de la voz de Dios a travs de su Palabra, y alentando en ellos
una pronta y dispuesta respuesta al llamado divino.
Pero el mensaje de Dios no poda haber sido dado al
tierno y joven Samuel hasta que l reconociera su fuente, y
para esto l necesitaba ayuda. La fuente de la voz es tan
importante como el mensaje que da. Tanto Samuel como El
necesitaban saber que era en verdad Dios el que haba
hablado. El necesitaba saber que lo que se le informaba no
era producto de una imaginacin infantil. As, el nio que fue
dado al Seor porque su madre fue oda por Dios fue
preparado para responder a Dios y orlo. Primero, l oy a
Dios; luego Dios oy una respuesta reconociendo que Samuel
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saba cul era la fuente de lo que haba odo. Habiendo
aprendido a reconocer la voz de Dios y a comunicarse con El
en oracin, Samuel estaba listo para su tarea de liderazgo
espiritual.
Ms tarde, Samuel fue usado para traer avivamiento
espiritual como tambin victoria a Israel. Samuel dijo: Reunid
a todo Israel en Mizpa, y yo orar por vosotros a Jehov. Y
se reunieron en Mizpa, y ayunaron aquel da, y dijeron all:
Contra Jehov hemos pecado. Entonces dijeron los hijos
de Israel a Samuel: No ceses de clamar por nosotros a
Jehov nuestro Dios, para que nos guarde de la mano de
los filisteos ; y clam Samuel a Jehov por Israel, y Jehov
le oy (1 Samuel 7:5,6,8,9).
Israel se haba apartado del Seor. Su fidelidad se inclinaba
hacia los dioses extraos. Los filisteos prevalecan. No haba
manera de poder obtener la ayuda de Dios hasta que
corrigieran su presente curso. Bajo el liderazgo de Samuel
tomaron tres pasos. Ellos (1) ayunaron (7:6), (2) confesaron
(7:6) y (3) reconocieron su necesidad de intervencin divina
(7:8). La oracin podra rendir mayores resultados si los que
oran primero reconocieran y actuaran sobre la ya revelada
voluntad de Dios.
La descripcin de la oracin de Samuel es digna de notar.
Y clam Samuel y Jehov le oy (7:9). Para ser eficaz,
la oracin no tiene que ser de muchas palabras ni complicada.
Solamente necesita reflejar absoluta necesidad y total
dependencia. Y cuando Dios oye, El acta (vea 7:1014).
Pero la santidad no es garanta de que no vamos a ser
desilusionados, ni tampoco nos asegura siempre de la completa
lealtad de los dems a los preceptos divinamente instituidos a
que los devotos obedecen con prontitud. El hecho de que
no anduvieron los hijos [de Samuel] por los caminos de su
padre, antes se volvieron tras la avaricia, dejndose sobornar
y pervirtiendo el derecho (1 Samuel 8:3) fue sin duda una
gran desilusin para Samuel. Pero aadamos a esa desilusin
Samuel
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la peticin de los ancianos de Israel de un rey que los juzgara
(8:5), y uno comienza a sentir el dolor que Samuel debi haber
sentido. Sin embargo, l sigui conduciendo los asuntos del
Seor. Pero no agrad a Samuel esta palabra que dijeron:
Danos un rey que nos juzgue. Y Samuel or a Jehov
(1 Samuel 8:6). A pesar de su desilusin y su disgusto, Samuel
or. Fue como profeta que l actu as como mediador entre
el pueblo y Dios; y dio sus servicios en su capacidad mayor
tan fielmente cuando el asunto era algo injurioso para s mismo
como lo haba hecho siempre en ocasiones ms placenteras.
4
La respuesta que recibi Samuel era tanto consoladora
como desconcertante: No te han desechado a ti, sino a m
me han desechado (1 Samuel 8:7). Ellos haban escogido el
dominio de un potentado visible, terrenal en lugar del invisible,
omnipotente Jehov. Luego ambiciosamente procuraron la
monarqua con todos los males que la acompaan, en lugar
de la teocracia con toda su gloriosa provisin y promesa.
Qu tristes arreglos hace la gente cuando sigue el consejo de
su propio deseo en vez de buscar el consejo de Aquel que
hace todas las cosas para nuestro beneficio! Israel habra de
enterarse por la amarga experiencia propia de la
desaprobacin divina:
Y Samuel clam a Jehov, y Jehov dio truenos y lluvias en aquel
da; y todo el pueblo tuvo gran temor de Jehov y de Samuel.
Entonces dijo todo el pueblo a Samuel: Ruega por tus siervos a
Jehov tu Dios, para que no muramos; porque a todos nuestros
pecados hemos aadido este mal de pedir rey para nosotros
(1 Samuel 12:18,19).
Una persona inferior a Samuel pudo haber dejado a los
israelitas a que se valieran por s mismos, abandonando al
pueblo de Dios para que sufriera las consecuencias de sus
4
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 4, I Samuel [I Samuel], por R. Payne Smith, 143.
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decisiones. Pero Samuel, por el contrario, trat de animar y
consolar a este pueblo equivocado, ayudarlos a pesar de su
locura. Tambin les prometi su oracin y continuo liderazgo:
Lejos sea de m que peque yo contra Jehov cesando de
rogar por vosotros; antes os instruir en el camino bueno y
recto (1 Samuel 12:23).
Samuel percibi que era pecar contra el Seor el dejar
de orar por su pueblo. Acaso importa si oramos o no?
Importa tanto que el descuidarlo es pecar contra el Dios
Todopoderoso. La preocupacin de Samuel por Israel est
captada en lneas tan emocionalmente cargadas que
probablemente describen alguna que otra vez lo que siente
todo lder espiritual sincero que contempla a la congregacin
del Seor con ojos divinos:
Por ella, mis lgrimas rodarn;
Por ella, mis oraciones ascendern,
A ella sean dadas mis inquietudes y afanes,
Hasta que cesen los afanes e inquietudes.
5
La triste y profunda desilusin por el fracaso de los siervos
de Dios en altos puestos no es una suerte poco comn para
una persona devota. Me pesa haber puesto por rey a Sal,
porque se ha vuelto de en pos de m, y no ha cumplido mis
palabras. Y se apesadumbr Samuel, y clam a Jehov toda
aquella noche (1 Samuel 15:11).
Un expositor dice lo siguiente de este pasaje:
El [Samuel] pas una noche entera intercediendo por l [Sal],
que su decreto no saliera en contra de l. Cuando los dems
estaban en sus camas durmiendo, l estaba de rodillas orando y
luchando con Dios. El no deprec su propia exclusin del
gobierno; ni tampoco se alegraba secretamente, como muchos lo
hubieran hecho, de que Sal, quien tom su lugar, fuera tan pronto
puesto a un lado, sino que por el contrario or fervorosamente por
5
Lockyer, All the prayers [Todas las oraciones], 64.
Samuel
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PARTE 1
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su establecimiento, tan lejos estaba de desear que llegara ese
triste da. El rechazo de los pecadores es el dolor de las buenas
personas; Dios no se deleita en su muerte, ni tampoco debemos
deleitarnos nosotros.
6
Entre Samuel y Dios haba comunicacin sin
impedimentos. Samuel hablaba; Dios responda. Dios hablaba;
Samuel responda.
Dijo Jehov a Samuel: Hasta cundo llorars a Sal, habindolo
yo desechado para que no reine sobre Israel? Llena tu cuerno de
aceite, y ven, te enviar a Isa de Beln, porque de sus hijos me he
provisto de rey. Y dijo Samuel: Cmo ir? Si Sal lo supiera, me
matara. Jehov respondi: Toma contigo una becerra de la vacada,
y di: A ofrecer sacrificio a Jehov he venido (1 Samuel 16:1,2).
Para los que estn dispuestos a dejarse dirigir, hay pronta
direccin (cfr. Juan 7:17). El corazn entregado y el odo
adiestrado no encuentran difcil or las tiernas palabras del
Seor: este es el camino, andad por l (Isaas 30:21). El
temor es el enemigo no slo del perverso, sino algunas veces
del devoto tambin. Pero slo los devotos tienen una panacea
lista. Slo tienen que decir acerqumonos, pues,
confiadamente al trono de la gracia para el oportuno
socorro (Hebreos 4:16). Samuel lo hizo, y encontr una
solucin inmediata.
El rey Sal
Sal es un enigma, una extraa combinacin de una
conciencia de Dios, impetuosidad, edificador de altares y
oracin. Aunque l estaba consciente de Dios, no era devoto.
Aunque oraba en ocasiones, no se le puede considerar como
una persona de oracin. Es posible que sus imprudentes actos
de desobediencia y precipitacin eran solamente el fruto de
108
6
Matthew Henrys Commentary on the Whole Bible [El
Comentario de Matthew Henry sobre toda la Biblia], vol. 2 (New
York: Fleming H. Revell Co., s.f.), 360.
PARTE 1
Captulo 3
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desde
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hasta
el rey
Sal
109
su descuido de aquellos medios de gracia que su sucesor,
David, utilizara.
Una ocasin en la que edific un altar y or es digna de
notar.
Y edific Sal altar a Jehov; este altar fue el primero que edific a
Jehov. Y Sal consult a Dios: Descender tras los filisteos?
Los estregars en mano de Israel? Mas Jehov no le dio respuesta
aquel da (1 Samuel 14:35,37).
Por la desobediencia de Sal Samuel haba dicho que el
reinado no continuara por la lnea de Sal (1 Samuel 13:14).
En vez de arrepentirse, Sal trat de aparecer ms religioso.
Sin ninguna direccin de Dios, puso a sus soldados bajo
juramento de no comer nada hasta caer la noche (1 Samuel
14:24). Ganaron la victoria por la valenta de Jonatn, pero
cuando lleg la noche los soldados tenan tanta hambre que
comenzaron a matar y a comerse el ganado capturado sin
dejar que saliera toda la sangre como lo exiga la Ley. Cuando
se le avis de esto a Sal, l hizo que trajeran a los animales a
una piedra grande, para as poder desangrarlos. Luego edific
su primer altar, quizs para tratar de compensar por haber
infringido la Ley. Pero las ofrendas a Dios no compensan por
una vida inaceptable y la desobediencia.
Mas Sal, satisfecho de s mismo, propuso volver a salir
en contra de los filisteos. Pero el sacerdote le rog que buscara
de Dios primero. Cuando Dios no le dio respuesta aquel
da, Sal dedujo que algn pecado serva de obstculo. Pero
fall al no considerar que el problema quizs resida en l y no
en el pueblo. As que se propuso descubrir al culpable,
quienquiera que fuera (1 Samuel 14:39). Echando suertes,
sta le cay a Jonatn, quien, sin saber nada del juramento de
su padre, haba comido un poquito de miel. Esto en s no era
malo, ni tampoco quera decir la suerte que Jonatn se mereca
morir. Simplemente lo identificaba como el que haba comido
algo y haba permitido que el resto del ejrcito saliera libre.
El rey Sal
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 3
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el rey
Sal
PARTE 1
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Sin embargo, Sal, de nuevo sin orar, hizo otro imprudente
voto de que Jonatn deba morir. Pero la intercesin del
pueblo lo salv (1 Samuel 14:44,45). Cunto desagrada a
Dios el que racionalicemos nuestras acciones egostas y
usemos formas externas de religin como substituto de la
verdadera obediencia. Si Sal hubiera buscado y obedecido
la voluntad de Dios, no se hubiera encontrado con el silencio
de Dios. La gente debe aprender la misma leccin hoy.
Sal casi era un Jekyll y Hyde espiritual, el personaje de
las dos personalidades totalmente opuestas. En un solo da
poda comportarse con descarada y deliberada desobediencia,
y un rato despus rogarle a Samuel que su adoracin fuera
aceptada. En realidad, su verdadero propsito era tratar de
causar una buena impresin en el pueblo. Y l dijo: Yo he
pecado; pero te ruego que me honres delante de los ancianos
de mi pueblo y delante de Israel, y vuelvas conmigo para que
adore a Jehov tu Dios. Y volvi Samuel tras Sal, y ador
Sal a Jehov (1 Samuel 15:30,31).
No debemos creer que esto es demasiado extrao ni poco
comn, pues aun los posedos de demonios de los das de
Jess lo adoraban (vea Marcos 5:6). Tal adoracin no es
aceptable, ni tampoco toma el lugar de la obediencia.
Sal oraba. Pero la respuesta de Dios fue siempre la
misma: Y consult Sal a Jehov; pero Jehov no le respondi
ni por sueos, ni por Urim, ni por profetas (1 Samuel 28:6).
Nos podemos preguntar por qu no hubo ninguna respuesta,
especialmente cuando las Escrituras indican que en cierta
ocasin le mud Dios su corazn (1 Samuel 10:9). Sabemos
que en el mundo natural de transplantes de corazn no es
raro que el cuerpo humano rechace un corazn nuevo. Quizs
a pesar de su nuevo corazn, Sal retuvo su poder de escoger
su propio dao; su propia rebelin y desobediencia hacia Dios
no le dej lugar para arrepentirse y mejorar. Qu perspectiva
ms temible!
Como consecuencia, Sal no logr ninguna respuesta.
Aunque sigui como rey de Israel por casi treinta aos ms
110
PARTE 1
Captulo 3
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Sal
111
despus de su rechazo, era una persona apartada de Dios.
Ningn medio ni artificio dara resultado: ni sueos, ni Urim,
ni los profetas. El cielo guardaba silencio. Como recurso final,
consult con una mdium espiritista (1 Samuel 28:7). Aunque
en esta ocasin s obtuvo ms o menos una respuesta, no
obtuvo solucin a su problema y muri como un miserable
suicida. Termin como un rey voluntarioso dirigiendo a la
derrota a un pueblo voluntarioso. Qu contraste hay entre
Sal y las devotas personas de oracin que lo precedieron:
Moiss, Dbora, Ana, Samuel!
Preguntas de estudio
1. Bajo qu circunstancias sera correcto seguir el ejemplo
de Geden y poner algn tipo de velln ante Dios?
2. Qu aplicacin de la oracin de Jabes puede hacer
usted a su propia situacin?
3. Cmo trat Dios con Israel para hacerlos que
dependieran de El?
4. Cmo se puede expresar en oracin el deseo intenso?
5. Cmo y por qu demostr Samuel su continua
preocupacin por el pueblo cuando pidieron rey?
6. Cules son algunas de las razones por las que Dios se
negar a contestar la oracin de una persona?
Preguntas de estudio
Captulo cuatro
Examinar la devocin de David despus de examinar la
de Sal es como salir de un calabozo oscuro a la luz del da.
David era un hombre conforme al corazn de Dios (Hechos
13:22); Sal era un hombre lejos del corazn de Dios, rebelde
y desobediente. He ah que vemos una clave indispensable
para la oracin eficaz, pues la vida de Sal careca de
respuestas y la vida de David estaba llena de respuestas.
Parece que David se dio cuenta de que la oracin es
buena para todas las circunstancias de la vida. Como
resultado, sus oracionesque se encuentran en los libros
histricos y en los Salmoscontienen peticin, confesin,
alabanza y testimonio. Ya sea que las circunstancias fueran
buenas o malas, ya que se avecinaran dificultades o que los
das estuvieran llenos de bendicin, David oraba.
Seguridad en Dios
La guerra lleg a ser una parte de David muy pronto en
su vida (comenzando con Goliat), y aunque haba aprendido
la guerra muy bien, mantuvo total seguridad en el Seor. No
se atreva a permitir que el xito en el campo de batalla le
produjera la negligencia.
La primera oracin de David, aparte de las de los Salmos,
es un impresionante contraste con la de Sal: Y David consult
113
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
114
a Jehov, diciendo: Ir a atacar a estos filisteos? Y Jehov
respondi a David: Ve, ataca a los filisteos (1 Samuel 23:2).
Sal hizo la misma pregunta a Dios y no recibi respuesta.
David or y recibi una respuesta inmediata. El recibir una
respuesta no dependa tanto del contenido de la peticin como
la actitud del corazn. La Biblia llama atencin particular al
hecho de que Dios reconoci a David como un verdadero
siervo suyo, un hombre conforme a su propio corazn, que
hara toda su voluntad (vea Salmos 89:19,20; 1 Samuel 13:14;
Hechos 13:22). El deseo e intento de hacer la voluntad de
Dios son indispensables al acercarnos a Dios en oracin.
David quera estar seguro de que haba odo la voz de
Dios. Entonces David volvi a consultar a Jehov. Y Jehov
le respondi y dijo: Levntate, desciende a Keila, pues yo
entregar en tus manos a los filisteos (1 Samuel 23:4). David
no era un hombre con demasiada confianza en s mismo. El
no era como aquellos que hoy nos dicen que el orar ms de
una vez por algn asunto deja ver una falta de fe. Las vidas de
otros estaban en sus manos, y era un acto de prudencia el
estar completamente seguro de su previa direccin.
Y dijo David: Jehov Dios de Israel, tu siervo tiene entendido que
Sal trata de venir contra Keila, a destruir la ciudad por causa ma.
Me entregarn los vecinos de Keila en sus manos? Descender
Sal, como ha odo tu siervo? Jehov Dios de Israel, te ruego
que lo declares a tu siervo. Y Jehov respondi: Os entregarn
(1 Samuel 23:1012).
Dios imparte el conocimiento necesario a aquellos que lo
buscan, pero El luego espera que tomen accin. En vista de
la informacin que Dios comparti, David puso en marcha su
propio curso de accin. El no se hizo dbil en sus oraciones
como hacen algunas veces las personasy no se neg a tomar
la accin que obviamente exiga la revelacin de Dios.
En otra ocasin David consult a Jehov, diciendo:
Perseguir a estos merodeadores? Los podr alcanzar? Y
l le dijo: Sguelos, porque ciertamente los alcanzars, y de
cierto librars a los cautivos (1 Samuel 30:8).
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
115
La manera en que David se acercaba a Dios era por
medio de Abiatar, un sacerdote, quien a su vez utilizaba el
Urim y el Tumim que Dios haba ordenado para determinar la
voluntad del Seor. Hoy no tenemos necesidad de sacerdotes
intermediarios, aparte de Cristo, ni de ningn aparato
misterioso, porque tenemos al Espritu Santo para comunicar
a nuestros corazones la voluntad divina.
La elevacin de soldado a rey no alter la prctica de
orar de David: Despus de esto aconteci que David consult
a Jehov, diciendo: Subir a alguna de las ciudades de Jud?
Y Jehov le respondi: Sube. David volvi a decir: A dnde
subir? Y l le dijo: A Hebrn (2 Samuel 2:1). Es encomiable
para la persona que su vida de oracin est tan profundamente
arraigada y establecida que las vicisitudes de la vida no logren
estorbarla. Cuando llega la exaltacin, algunos tienden a
disminuir la misma prctica que los lleva all. Pero no as David.
Su rango no tena nada que ver con su prctica de orar,
excepto quizs para intensificarla.
La sensibilidad de David hacia su necesidad de direccin
divina es ejemplar en extremo. El no tena dudas sobre si era
Dios el que haba ordenado la destruccin de los filisteos. Sin
embargo, el tiempo de esa destruccin y los medios particulares
siempre estaban libres. De manera que con regularidad
peday recibala fiel y explcita direccin de Dios.
Y consultando David a Jehov, l le respondi: No subas, sino
rodalos, y vendrs a ellos enfrente de las balsameras. Y cuando
oigas ruido como de marcha por las copas de las balsameras,
entonces te movers; porque Jehov saldr delante de ti a herir el
campamento de los filisteos (2 Samuel 5:23,24).
La oracin en tiempos de gran bendicin
Natn el profeta comunic al rey David lo que ha sido
llamado el Pacto Davdico (vea 2 Samuel 7), con sus
abundantes promesas y seguridad. Sin embargo, David no se
jact de la abrumadora revelacin; por el contrario, se fue a
orar:
La oracin en tiempos de gran bendicin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
116
Y entr el rey David y se puso delante de Jehov, y dijo: Seor
Jehov, quin soy yo, y qu es mi casa, para que t me hayas
trado hasta aqu? Y aun te ha parecido poco esto, Seor Jehov,
pues tambin has hablado de la casa de tu siervo en lo por venir.
Y qu ms puede aadir David hablando contigo? Pues t conoces
a tu siervo, Seor Jehov. Todas estas grandezas has hecho por tu
palabra y conforme a tu corazn, hacindolas saber a tu siervo. Por
tanto, t te has engrandecido, Jehov Dios; por cuanto no hay como
t, ni hay Dios fuera de ti, conforme a todo lo que hemos odo con
nuestros odos (2 Samuel 7:1822).
Ahora pues, Jehov Dios, confirma para siempre la palabra que
has hablado sobre tu siervo y sobre su casa, y haz conforme a lo
que has dicho. Que sea engrandecido tu nombre para siempre, y
se diga: Jehov de los ejrcitos es Dios sobre Israel; y que la casa
de tu siervo David sea firme delante de ti. Porque t, Jehov de los
ejrcitos, Dios de Israel, revelaste al odo de tu siervo, diciendo: Yo
te edificar casa. Por esto tu siervo ha hallado en su corazn valor
para hacer delante de ti esta splica. Ahora, pues, Jehov Dios, t
eres Dios, y tus palabras son verdad, y t has prometido este bien
a tu siervo. Ten ahora a bien bendecir la casa de tu siervo, para que
permanezca perpetuamente delante de ti, porque t, Jehov Dios,
lo has dicho, y con tu bendicin ser bendita la casa de tu siervo
para siempre (2 Samuel 7:2529; cfr. 1 Crnicas 17:1627).
Aunque la postura fsica en la oracin pueda en ocasiones
ser de significancia, es la postura espiritual, o del corazn, la
que le interesa mayormente al Seor.
No es al que de pie est,
Ni al que de rodilla est,
Sino al que dobla su corazn
A quien el Seor su gracia dar;
Es del alma la postura
que complace o que ofende;
Si ante Dios justo no es
Nada hay que pueda remediar.
1
Entre las muchas lecciones que se han de derivar de esta
oracin de David, las siguientes deben examinarse:
1
Herbert Lockyer, All the Prayers of the Bible [Todas las
oraciones de la Biblia] (Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1959), 82.
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
117
1. La actitud del corazn de la persona que ora debe ser
una de humildad (vv. 18,19).
2. La persona que ora debe reconocer que Dios tiene
total conocimiento de sus siervos y debe acercarse a Dios
como tal (v. 20).
3. Dios da a conocer sus planes e intenciones a sus siervos
segn su propio corazn. En otras palabras, el grado y el
punto de su revelacin los decide El (v. 21).
4. Es para la ventaja del que ora, siendo entre otras cosas
un estmulo muy valioso para la fe, el contemplar y declarar la
grandeza de Dios (v. 22).
5. El reconocimiento y el aprecio por el pueblo redimido
de Dios (la familia de Dios), quienes son suyos para siempre,
es de suma importancia (vv. 23,24).
6. Nuestras oraciones deben abarcar tanto la casa de
Dios como la casa de los siervos de Dios (vv. 2529).
La oracin en tiempos de fracaso
La necedad y la temeridad son la suerte comn de los
humanos. Pocos, si es que los hay, se escapan, ni siquiera el
devoto y poderoso rey David. El corazn de David, siendo
conforme al corazn de Dios (Hechos 13:22), era su posesin
espiritual ms valiosa. Cualquier cosa que llegara a su vida
fracaso, juicio errneo, pecado, necedadsu corazn, como
un comps, siempre lo diriga a la salida, porque muy dentro
de su corazn l en verdad quera hacer la voluntad de Dios.
Esto siempre lo llevaba a hacer confesin, a demostrar
arrepentimiento y recibir perdn. Pero no se debe pensar
que su corazn era simplemente un mecanismo de escape
por medio del cual l poda evitar las consecuencias de su
necedad. El relato de las consecuencias de la relacin ilcita
entre David y Betsab comprueba esto. El beb que naci de
su adulterio estaba muy enfermo, haciendo que David acudiera
a la oracin: Entonces David rog a Dios por el nio; y ayun
David, y entr, y pas la noche acostado en tierra (2 Samuel
12:16).
La oracin en tiempos de fracaso
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
118
Aun ante el total y devastador fracaso, los devotos oran.
David se haba quedado literalmente en Jerusaln (cfr. 2 Samuel
11:1) mientras sus ejrcitos estaban en guerra, y muy bien
puede ser que sus vastas conquistas haban por un tiempo
causado la negligencia en su relacin con Dios que de otra
manera era vital. O si ese no era el caso, la leccin es que
aunque las personas oran, permanecen susceptibles a sus
pasiones y deben siempre estar en guardia contra el inesperado
momento de tentacin.
Antes de orar, David haba reparado sus cercas
espirituales. El haba confesado sus terribles hechos (12:13)
y se haba asegurado de la gracia y misericordia de Dios. Sin
esa contricin, su oracin en s hubiera sido un insolente
pecado. Pero aun con la confesin de David, y a pesar de los
das de ayuno e intercesin, Dios rechaz la peticin. Su
voluntad era que el nio muriera (12:14). La oracin no pudo
borrar el dao que haba sido hecho; ciertas consecuencias
tenan que seguir, a pesar del perdn total.
En otra ocasin, despus que David neciamente (quizs
orgullosamente) cont al pueblo de Israel y Jud (vea 2 Samuel
24:115), acarrendose para s la ira de Dios, estuvo pronto
a confesar su pecado: Y David dijo a Jehov, cuando vio al
ngel que destrua al pueblo: Yo pequ, yo hice la maldad;
qu hicieron estas ovejas? Te ruego que tu mano se vuelva
contra m, y contra la casa de mi padre (2 Samuel 24:17).
Muy raro es que una persona peque y slo se afecte a s
misma. Entre ms visible sea y ms responsabilidad tenga la
persona, ms amplio es el impacto del pecado. Hay angustia
en reconocer el propio pecado de uno, pero eso casi ni se
compara con la angustia de darse cuenta del efecto en los
dems. Fue esa clase de angustia que hizo que David orara
como lo hizo, y luego le trajo cierto alivio. El historiador
(probablemente Esdras) registra la comunin recuperada:
Y edific all David un altar a Jehov, en el que ofreci holocaustos
y ofrendas de paz, e invoc a Jehov, quien le respondi por fuego
desde los cielos en el altar del holocausto (1 Crnicas 21:26).
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
119
El consumo de las ofrendas por el fuego de Dios se
convirti para David en la seguridad y evidencia de que haba
sido aprobado y aceptado.
2
Aunque el fuego literal ya no es
el medio que Dios usa para demostrar su aceptacin e impartir
seguridad al que trae la ofrenda, El todava tiene un fuego
santo de confirmacin y seguridad para aquellos que se ofrecen
a s mismos sobre su altar (Hechos 2:14).
La oracin en medio de la adversidad
Hubo hambre en los das de David por tres aos
consecutivos. Y David consult a Jehov, y Jehov le dijo:
Es por causa de Sal, y por aquella casa de sangre, por cuanto
mat a los gabaonitas (2 Samuel 21:1). Las condiciones
adversasya sean fsicas y terrenales (sequa, hambre,
sufrimiento, enfermedad) o espirituales (el desliz espiritual del
pueblo de Dios) o la ausencia de un agudo sentido de la
presencia de Diosdeben llevarnos a inquirir con ahnco de
Dios, a una sincera bsqueda de su rostro. Tal bsqueda muy
bien podra descubrir la causa de la condicin que existe y
persiste. David aprendi que el problema presente de Israel
tena sus races en la administracin anterior, y que la presente
cosecha era el fruto de la siembra pasada. Sal, en su ligereza
y descuido, haba dirigido un ataque sobre los gabaonitas con
quienes Israel tena un pacto (vea Josu 9:1527); la justicia
divina no dejara descansar el caso, aunque estuviera muerto
el perpetrador. Armado con la perspectiva de Dios sobre el
problema, David se propuso efectuar un remedio (2 Samuel
21:36). Y Dios fue propicio a la tierra despus de esto
(21:14).
2
Siendo que esta es una manera en el Antiguo Testamento de
demostrar la aprobacin divina (cfr. Levtico 9:24; 2 Crnicas 7:1), era
muy probable la manera en que Dios demostr su aceptacin de la
ofrenda de Abel mientras que la ofrenda de Can permaneci rechazada
y sin quemarse (vea Gnesis 4:4,5).
La oracin en medio de la adversidad
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
120
La oracin como expresin de alabanza
La alabanza es una parte esencial de la oracin; de hecho,
es la forma ms elevada de la oracin, y en esto David era un
experto. Habl David a Jehov las palabras de este cntico,
el da que Jehov le haba librado de la mano de todos sus
enemigos, y de la mano de Sal (2 Samuel 22:1). Todo el
captulo 22 de 2 Samuel es un salmo de alabanza; David daba
reconocimiento y la mayor alabanza a Dios por su bien
percibido papel en su caminar diario. David reconoca el poder
de Dios y lo alababa por la liberacin, especialmente de las
circunstancias ms amenazantes de la vida. El honraba a Dios
por la direccin, la capacitacin y las victorias que da.
Verdaderamente El es un Dios fiel que se merece toda
alabanza! (Este aspecto de la vida de oracin de David se
tratar ms ampliamente en el estudio de los salmos).
La oracin pblica de un dirigente recto
Primera de Crnicas 29 contiene una magnfica oracin
de David ante la congregacin de Israel:
Asimismo se alegr mucho el rey David, y bendijo a Jehov delante
de toda la congregacin; y dijo David: Bendito seas t, oh Jehov,
Dios de Israel nuestro padre, desde el siglo y hasta el siglo. Tuya
es, oh Jehov, la magnificencia y el poder, la gloria, la victoria y el
honor; porque todas las cosas que estn en los cielos y en la tierra
son tuyas. Tuyo, oh Jehov, es el reino, y t eres excelso sobre
todos. Las riquezas y la gloria proceden de ti, y t dominas sobre
todo; en tu mano est la fuerza y el poder, y en tu mano el hacer
grande y el dar poder a todos. Ahora pues, Dios nuestro, nosotros
alabamos y loamos tu glorioso nombre.
Porque nosotros, extranjeros y advenedizos somos delante de ti,
como todos nuestros padres; y nuestros das sobre la tierra, cual
sombra que no dura. Oh Jehov Dios nuestro, toda esta abundancia
que hemos preparado para edificar casa a tu santo nombre, de tu
mano es, y todo es tuyo. Yo s, Dios mo, que t escudrias los
corazones, y que la rectitud te agrada; por eso yo con rectitud de mi
corazn voluntariamente te he ofrecido todo esto, y ahora he visto
con alegra que tu pueblo, reunido aqu ahora, ha dado para ti
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
121
espontneamente. Jehov, conserva perpetuamente esta
voluntad del corazn de tu pueblo, y encamina su corazn a ti.
Asimismo da a mi hijo Salomn corazn perfecto, para que guarde
tus mandamientos, tus testimonios y tus estatutos y para que haga
todas las cosas, y te edifique la casa para la cual yo he hecho
preparativos (1 Crnicas 29:1013,1519).
Esta gran oracin, un modelo para cualquier siervo que
ora en pblico, se divide fcilmente en cinco intensas
expresiones del corazn de un lder agobiado por la
responsabilidad:
1. David modela la entrada confiada ante la presencia de
Dios (vv. 1013). Qu encantador e inspirador ejemplo para
los lderes de congregaciones! El reconocer la grandeza y el
poder de Dios, loar su celestial majestad y alabar su glorioso
nombre son siempre formas correctas de comenzar una
oracin pblica.
2. David reconoce la capacitacin divina (vv. 1416).
Aparte de la provisin de Dios, nadie tendra nada que ofrecer:
Pues todo es tuyo, y de lo recibido de tu mano te damos.
No hay lugar para que ninguno de nosotros se glore de lo
que damos; como David, podemos gloriarnos solamente de
la capacitacin que Dios nos da (2 Corintios 9:8). El reconocer
esta verdad ante Dios es procurar una capacitacin an mayor
para compartir lo que Dios nos ha dado.
3. David confiesa que Dios se agrada de un corazn recto
(1 Crnicas 29:17). Cualquier lder de personas muy bien
puede meditar sobre el entendimiento que David tena del
hecho de que Dios ve los pensamientos e intentos de cada
corazn. Dios se agrada de manera especial de los corazones
que gustosamente se ofrecen a s mismos, sus habilidades y
sus posesiones para el servicio de El.
4. David pide un continuo espritu de liberalidad entre el
pueblo de Dios (v. 18). La liberalidad es cualidad de Dios.
No es de extraarse que genere tal gozoen Dios y en el
dador. La plegaria de David y la nuestra muy bien podra ser:
Que esta cualidad prevalezca para siempre.
La oracin pblica de un dirigente recto
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
122
5. David ora por otros lderes (v. 19). El or que su hijo
pudiera ser, como l, un hombre conforme al mismo corazn
de Dios y llevara a cabo la visin del padre. Que todo padre
de familia se arrodille como este devoto gigante y ofrezca una
peticin similar.
Para dar completa atencin a cada una de las oraciones
de David y de otros en el libro de los Salmos sera necesario
un volumen bastante grande. As que examinaremos slo
algunas oraciones selectas para sacar lecciones mayores de
la prctica de David. Sin embargo, este no debe ser un estudio
terico. La poesa, como la msica, se puede analizar
profundamente, pero al final debe ser apreciada y
experimentada, y el divorciar el elemento de la subjetividad
del entendimiento de la poesa, es despojarla de su poder.
3
La oracin sincera es una medida exacta del verdadero
ser de la persona, una revelacin del corazn. Por lo
consiguiente, los Salmos ofrecen un cuadro correcto de David
(2 Samuel 23:2), el prncipe de los que oran, y otros salmistas,
segn el Espritu hablaba por medio de ellos (1 Crnicas 25:1).
Pues todos fueron usados por el mismo Espritu Santo para
bendecirnos.
Reconocer a Dios
La oracin escasamente es oracin aparte de un correcto
reconocimiento del Dios a quien se le dirige. La oracin en
los Salmos es muy ejemplar en este respecto.
Por el dominio del lenguaje apropiado, la medida de
excelencia de la expresin de la oracin de los Salmos no se
3
Peter C. Craigie, Psalms 150 [Salmos 150], vol. 19, Word
Biblical Commentary Series (Waco, TX: Word Books, 1983), 36.
Aunque este estudio no examinar todos los salmos, se anima al
lector a hacerlo as, personalmente orando las palabras en ellos cuando
sea apropiado. Se recomienda la disciplina de leer el libro de los Salmos
para recibir nimo y beneficio espiritual. Tres salmos al da, adems de
otro estudio bblico, fortalecer su vida de oracin.
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
123
puede superar. Dentro de ellos tenemos el mismo diccionario
de trminos devocionales. Su gracia y elegancia de expresin
nos ofrecen un rico vocabulario para usar cuando nos
acercamos a Dios.
4
Fjese cmo David y los otros salmistas repetidamente
honran a Dios por su majestuoso poder y gloria, por su
fidelidad, justicia y amor infalible. El es el Creador y el que
sostiene todas las cosas. El es un Dios bueno, lleno de
misericordia y listo para perdonar. Porque El es eterno, El
siempre est presente, siempre disponible. Podemos siempre
acercarnos a El con confianza, pues El se interesa por nosotros
(vea Nahum 1:7; Efesios 5:29; Hebreos 4:16; 1 Pedro 5:7).
La alabanza nos lleva ante su presencia al reconocer quin es
El y lo que ha hecho y puede hacer.
Oh Jehov, Seor nuestro, cun glorioso es tu nombre en toda la
tierra! Has puesto tu gloria sobre los cielos (Salmo 8:1).
Jehov, hasta los cielos llega tu misericordia, y tu fidelidad alcanza
hasta las nubes. Tu justicia es como los montes de Dios, tus juicios,
abismo grande. Cun preciosa, oh Dios, es tu misericordia!
(36:57).
Grande es Jehov, y digno de ser en gran manera alabado en la
ciudad de nuestro Dios, en su monte santo (48:1).
Dios [es] esperanza de todos los trminos de la tierra, el que
afirma los montes con su poder, ceido de valenta; el que sosiega
el estruendo de los mares, el estruendo de sus ondas, y el alboroto
de las naciones (65:57).
Atribuid poder a Dios; sobre Israel es su magnificencia, y su poder
est en los cielos. Temible eres, oh Dios, desde tus santuarios; el
Dios de Israel, l da fuerza y vigor a su pueblo (68:34,35).
Porque t, Seor, eres bueno y perdonador, y grande en misericordia
para con todos l os que te i nvocan. Mas t, Seor, Di os
misericordioso y clemente (86:5,15).
4
Lockyer, All the Prayers [Todas las oraciones], 103.
Reconocer a Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
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Jehov reina; se visti de magnificencia; Jehov se visti, se ci
de poder. Afirm tambin el mundo, y no se mover. Firme es tu
trono desde entonces; t eres eternamente (93:1,2).
Porque Jehov es Dios grande, y Rey grande sobre todos los
dioses. Porque en su mano estn las profundidades de la tierra, y
las alturas de los montes son suyas. Suyo tambin el mar, pues l
lo hizo; y sus manos formaron la tierra seca. (93:35).
Bendice, alma ma, a Jehov. Jehov Dios mo, mucho te has
engrandecido; te has vestido de gloria y de magnificencia. El que
se cubre de luz como de vestidura, que extiende los cielos como
una cortina, que establece sus aposentos entre las aguas, el que
pone las nubes por su carroza, el que anda sobre las alas del
viento; el que hace a los vientos sus mensajeros, y a las flamas de
fuego sus ministros. l fund la tierra sobre sus cimientos; no ser
jams removida (104:15).
La manera en que percibimos a Dios tiene mucho que ver
con nuestra oracin. Y aunque David pareca reconocer a
Dios como el Dios enaltecido que realmente es, al mismo
tiempo l posea un don para hacer a Dios real ante las
circunstancias de la vida. El tesoro de frases descriptivas que
usa para Dios es impresionante:
Escudo alrededor de m; mi gloria y el que levanta mi
cabeza [o sea, en victoria sobre los enemigos] (3:3)
Fortaleza ma, roca ma y castillo mo (18:1,2)
Mi pastor (23:1)
El que me ayuda (54:4)
Mi esperanza (71:5)
Mi porcin (73:26)
Mi rey desde tiempo antiguo (74:12)
Sol y escudo (84:11)
Mi padre (89:26)
Refugio (90:1)
Mi cntico (118:14)
Tu sombra a tu mano derecha [es decir, ah mismo junto a
ti para protegerte] (121:5,7)
Misericordia ma (144:2)
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
125
Alabanza y adoracin
La alabanza y la adoracin son ingredientes esenciales de
la oracin. David fue el que fij el ritmo por todos los tiempos
para este alto y santo ejercicio; otros salmistas siguieron su
ejemplo.
Te alabar, oh Jehov, con todo mi corazn; contar todas tus
maravillas. Me alegrar y me regocijar en ti; cantar a tu nombre,
oh Altsimo (9:1,2)
Te amo, oh Jehov, fortaleza ma. Jehov, roca ma y castillo mo, y
mi libertador; Dios mo, fortaleza ma, en l confiar; mi escudo, y la
fuerza de mi salvacin, mi alto refugio. Invocar a Jehov, quien es
digno de ser alabado, y ser salvo de mis enemigos (18:13).
Bueno es alabarte, oh Jehov, y cantar salmos a tu nombre, oh
Altsimo; anunciar por la maana tu misericordia, y tu fidelidad cada
noche, en el decacordio y en el salterio, en tono suave en el arpa.
Por cuanto me has alegrado, oh Jehov, con tus obras; en las
obras de tus manos me gozo. Cun grandes son tus obras, oh
Jehov! Muy profundos son tus pensamientos (92:15).
Bendice, alma ma, a Jehov, y bendiga todo mi ser su santo nombre.
Bendice, alma ma, a Jehov, y no olvides ninguno de sus beneficios.
l es quien perdona todas tus iniquidades, el que sana todas tus
dolencias; el que rescata del hoyo tu vida, el que te corona de
favores y misericordias; el que sacia de bien tu boca de modo que
te rejuvenezcas como el guila (103:15).
Te exaltar, mi Dios, mi Rey, y bendecir tu nombre eternamente y
para siempre. Cada da te bendecir, y alabar tu nombre
eternamente y para siempre. Grande es Jehov, y digno de suprema
alabanza (145:13).
Otra vez vemos cmo David y los salmistas alababan al
Seor en todas las cosas y con todos los medios, especialmente
usando la msica instrumental y el canto. Su alabanza no era
una repeticin formal de unas pocas frases fijas. Aunque los
salmos muchas veces eran compuestos para la adoracin
congregacional, o para celebrar ocasiones especficas, los
salmos brotaron de corazones movidos e inspirados por el
Espritu Santo. Animaban a los adoradores a poner todo su
Alabanza y adoracin
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Captulo 4
Las
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y otros
salmistas
PARTE 1
126
corazn y alma en su adoracin y en honrar a Dios por su
provisin en cada aspecto de la vida.
Peticin
Adems de practicar la alabanza y la adoracin, David y
los otros salmistas hacan splica. Aunque su oracin est
marcada por el balance (no como muchas personas), los
salmos estn llenos de peticin. Y caractersticamente abarcan
una gran variedad de situaciones y circunstancias. Practicaban
la advertencia de Jess mucho antes de que nuestro Salvador
enunciara sus palabras sobre la necesidad de orar siempre
(Lucas 18:1). En todo tiempo y en toda circunstancia, la oracin
es la instruccin divina para los hijos de Dios.
Para gua: Guame, Jehov, en tu justicia, a causa de mis
enemigos (5:8).
Para misericordia: Ten misericordia de m, oh Jehov,
porque estoy enfermo; sname, oh Jehov, porque mis huesos
se estremecen. Mi alma tambin est muy turbada; y t,
Jehov, hasta cundo? (6:2,3).
Para comprensin: Por qu ests lejos, oh Jehov, y te
escondes en el tiempo de la tribulacin? (10:1).
Para consuelo: Hasta cundo, Jehov? Me olvidars
para siempre? Hasta cundo esconders tu rostro de m?
Hasta cundo pondr consejos en mi alma, con tristezas en
mi corazn cada da? Hasta cundo ser enaltecido mi
enemigo sobre m? (13:1,2).
Para liberacin de los malos: Levntate, oh Jehov;
libra mi alma de los malos con tu espada, de los hombres
con tu mano, oh Jehov, de los hombres mundanos, cuya
porcin la tienen en esta vida (17:13,14).
Para la ayuda de Dios en tiempo de angustia: En mi
angustia invoqu a Jehov, y clam a mi Dios. El oy mi voz
desde su templo, y mi clamor lleg delante de l, a sus odos
(18:6).
Para limpieza del pecado escondido y deliberado:
Quin podr entender sus propios errores? Lbrame de los
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
127
que me son ocultos. Preserva tambin a tu siervo de las
soberbias; que no se enseoreen de m; entonces ser ntegro,
y estar limpio de gran rebelin (19:12,13).
Para palabras y pensamientos agradables: Sean gratos
los dichos de mi boca y la meditacin de mi corazn delante
de ti, oh Jehov, roca ma, y redentor mo (19:14).
Para perdn: Mira mi afliccin y mi trabajo, y perdona
todos mis pecados (25:18).
Para ayuda del Seor: Oye, oh Jehov, y ten misericordia
de m; Jehov, s t mi ayudador (30:10).
Para bendicin de Dios: Haz resplandecer tu rostro sobre
tu siervo; slvame por tu misericordia (31:16).
Para la perpetua presencia de Dios: No me
desampares, oh Jehov; Dios mo, no te alejes de m.
Apresrate a ayudarme, oh Seor, mi salvacin (38:21,22).
Para liberacin del juicio de Dios: Lbrame de todas mis
transgresiones; no me pongas por escarnio del insensato.
Quita de sobre m tu plaga; estoy consumido bajo los golpes
de tu mano. Con castigos por el pecado corriges al hombre,
y deshaces como polilla lo ms estimado de l. Oye mi
oracin, oh Jehov, y escucha mi clamor. No calles ante mis
lgrimas. Djame, y tomar fuerzas, antes que vaya y
perezca (39:8,1013).
Para luz y verdad: Enva tu luz y tu verdad; stas me
guiarn; me conducirn a tu santo monte, y a tus moradas
(43:3).
Para un corazn puro y un espritu firme: Crea en m,
oh Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu recto dentro
de m (51:10).
Para retener la presencia de Dios y al Espritu Santo:
No me eches de delante de ti, y no quites de m tu santo
Espritu (51:11).
Para restauracin del gozo de la salvacin: Vulveme
el gozo de tu salvacin, y espritu noble me sustente (51:12).
Para que el favor de Dios retorne a su pueblo: Oh,
Dios, t nos has desechado, nos quebrantaste; te has airado;
vulvete a nosotros! (60:1).
Peticin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
128
Para ver el poder y la gloria de Dios: Dios, Dios mo
eres t; de madrugada te buscar; mi alma tiene sed de ti, mi
carne te anhela, en tierra seca y rida donde no hay aguas,
para ver tu poder y tu gloria, as como te he mirado en el
santuario (63:1,2).
Para la ayuda de Dios al estar abrumados: Slvame,
oh Dios, porque las aguas han entrado hasta el alma. Estoy
hundido en cieno profundo, donde no puedo hacer pie; he
venido a abismos de aguas, y la corriente me ha anegado.
Cansado estoy de llamar; mi garganta se ha enronquecido;
han desfallecido mis ojos esperando a mi Dios (69:13).
Para ayuda en la vejez: Aun en la vejez y las canas, oh
Dios, no me desampares, hasta que anuncie tu poder a la
posteridad, y tu potencia a todos los que han de venir (71:18).
Para la atenta respuesta de Dios en medio de la
dificultad: Jehov, escucha mi oracin, y llegue a ti mi clamor.
No escondas de m tu rostro en el da de mi angustia; inclina a
m tu odo; apresrate a responderme el da que te invocare
(102:1,2).
Para el examen y la correccin de Dios: Examname,
oh Dios, y conoce mi corazn; prubame y conoce mis
pensamientos; y ve si hay en m camino de perversidad, y
guame en el camino eterno (139:23,24).
Confesin
La confesin es un ingrediente esencial de la oracin, pues
abre la puerta de la misericordia y suelta el perdn de Dios
(vea 2 Samuel 12:13). Las oraciones en los Salmos incorporan
importantes momentos de confesin.
Mi pecado te declar, y no encubr mi iniquidad. Dije: Confesar
mis transgresiones a Jehov; y t perdonaste la maldad de mi
pecado (Salmo 32:5).
Ten piedad de m, oh Dios, conforme a tu misericordia; conforme a
la multitud de tus piedades borra mis rebeliones. Lvame ms y
PARTE 1
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
129
ms de mi maldad, y lmpiame de mi pecado. Porque yo reconozco
mis rebeliones, y mi pecado est siempre delante de m. Contra ti,
contra ti solo he pecado, y he hecho lo malo delante de tus ojos;
para que seas reconocido justo en tu palabra, y tenido por puro en
tu juicio. He aqu, en maldad he sido formado, y en pecado me
concibi mi madre (51:15).
Accin de gracias
La accin de gracias tuvo un lugar importante en las
oraciones de los Salmos, y as debe ser en las nuestras. La
falta de agradecimiento es un sutil enemigo del alma,
conduciendo ms y ms a las tinieblas (Romanos 1:21).
Por tanto, a ti cantar, gloria ma, y no estar callado. Jehov Dios
mo, te alabar para siempre (Salmo 30:12).
Alabar yo el nombre de Dios con cntico, lo exaltar con alabanza
(69:30).
Te ofrecer sacrificio de alabanza, e invocar el nombre de Jehov
(116:17).
Una nota final antes de terminar nuestro estudio de las
oraciones que se encuentran en los Salmos: David haba
aprendido la exigente disciplina del hbito de la oracin,
registrando su prctica en por lo menos dos ocasiones.
Oh Jehov, de maana oirs mi voz; de maana me presentar
delante de ti, y esperar (5:3).
Tarde y maana y a medioda orar y clamar (55:17).
No hay duda que tal prctica comenz durante su
juventud. Es razonable creer que antes que David terminara
sus das como pastor, ya se haba convertido en una persona
de oracin. Pues seguramente no hay ningn substituto para
la soledad cuando estamos aprendiendo y practicando el santo
arte de la oracin.
Accin de gracias
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 4
Las
oraciones
de David
y otros
salmistas
PARTE 1
130
Preguntas de estudio
1. Por qu David fue llamado un hombre conforme al
corazn de Dios?
2. Cundo es falta de fe repetir una oracin y cundo es
una expresin de fe?
3. Qu nos ensean las oraciones de David sobre la
importancia de la actitud del corazn?
4. Puede usted resumir lo que ha aprendido del ejemplo
de David acerca de la oracin pblica?
5. Qu demuestra el ejemplo de David sobre cmo
debemos acercarnos a Dios en oracin?
6. Cules son algunas de las otras lecciones que se
pueden aprender de las oraciones que se encuentran en el
libro de los Salmos?
Captulo cinco
Salomn
Algunas de las oraciones ms ejemplares de toda la Biblia
son las del rey Salomn, hijo de David y el sucesor al trono.
A lo contrario de las oraciones de David, muy pocas de las
oraciones de Salomn se encuentran escritas, pero para cada
oracin escrita se encuentra tambin una respuesta. El relato
ms antiguo de sus oraciones se encuentra en 1 Reyes (vea
tambin 2 Crnicas 1:713).
Una humilde oracin por sabidura
Y se le apareci Jehov a Salomn en Gaban una noche en
sueos, y le dijo Dios: Pide lo que quieras que yo te d. Y Salomn
dijo: T hiciste gran misericordia a tu siervo David mi padre, porque
l anduvo delante de ti en verdad, en justicia, y con rectitud de
corazn para conti go; y t l e has reservado esta tu gran
misericordida, en que le diste hijo que se sentase en su trono,
como sucede en este da. Ahora pues, Jehov Dios mo, t me has
puesto a m tu siervo por rey en lugar de David mi padre; y yo soy
joven, y no s cmo entrar ni salir. Y tu siervo est en medio de tu
pueblo al cual t escogiste; un pueblo grande, que no se puede
contar ni numerar por su multitud. Da, pues, a tu siervo corazn
entendido para juzgar a su pueblo, y para discernir entre lo bueno y
131

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
PARTE 1
132
lo malo; porque quin podr gobernar este tu pueblo tan grande?
(1 Reyes 3:59).
De particular inters es la palabra de Dios al joven rey:
Pide lo que quieras que yo te d. Pedir es importante tanto
para nosotros como para Dios: para nosotros porque reconoce
nuestra dependencia en Dios, y para Dios pues de cierta
manera El ha hecho que su obra dependa de nuestro ejercicio
de la fe. Jess instruy: Pedid, y se os dar; buscad, y
hallaris; llamad, y se os abrir (Mateo 7:7). Pero el recibir
depende de la manera en que se pide. Y esta es la confianza
que tenemos en l, que si pedimos alguna cosa conforme a su
voluntad, l nos oye (1 Juan 5:14). Peds, y no recibs,
porque peds mal (Santiago 4:3).
Antes que Salomn lanzara su peticin, l hizo varios
reconocimientos notables:
1. Dios haba demostrado gran misericordia y bondad
para con su padre, David (1 Reyes 3:6).
2. Fue Dios el que lo hizo rey en el lugar de su padre (v. 7).
3. No era absolutamente capaz de dirigir al pueblo
escogido de Dios, un pueblo grande, que no se puede contar
ni numerar (vv. 7,8).
Es fcil de comprender que Salomn se sintiera abrumado
por su responsabilidad. Sin embargo, para crdito suyo, l
no consider su patrimonio (hijo del poderoso rey David)
como amplia capacitacin para la tarea. Qu leccin ms
grande tienen que aprender los hijos de padres prominentes y
capaces cuando de alguna u otra manera los hijos heredan el
lugar de liderazgo de los padres!
Note la peticin de Salomn (v. 9). La atencin de Dios
se gana no slo con una actitud humilde sino tambin con una
peticin sin egosmo. Un individuo menos que Salomn pudo
haber pedido aquello que le traera beneficio personal:
riquezas, poder, honor. Pero no Salomn. Su oracin se
interesaba solamente por el bienestar de su pueblo. No
consider al pueblo como suyo, sino de Dios. Tom el lugar
PARTE 1
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
133
de un pastor menor, dispuesto a llevar a cabo la voluntad de
Dios y trabajar por el pueblo de Dios. El deseaba sabidura
para poder juzgar con discriminacin y administrar con justicia
los asuntos del reino. Y agrad delante del Seor que
Salomn pidiese esto (v. 10). A la respuesta afirmativa a la
peticin de Salomn, Dios tambin aadi lo que Salomn
no haba pedido: riquezas y gloria y alargar tus das
(vv. 1114).
Una renovacin del pacto
Despus de terminar el templo del Seor, que se tom
siete aos, Salomn hizo que los sacerdotes colocaran el arca
del Seor en el santuario interno, el Lugar Santsimo (1 Reyes
8:6). Cuando los sacerdotes salieron del santuario, una nube
llen el templo de modo que los sacerdotes no pudieron llevar
a cabo su servicio. Entonces Salomn ofreci una oracin
dedicatoria (1 Reyes 8:2253), que es una de las oraciones
ms largas en la Escritura. Se debe leer completamente, pero
para esta discusin, ciertas porciones selectas nos dan su tono
y contenido:
Luego se puso Salomn delante del altar de Jehov, en presencia
de toda la congregacin de Israel, y extendiendo sus manos al
cielo, dijo: Jehov Dios de Israel, no hay Dios como t, ni arriba en
los cielos ni abajo en la tierra, que guardas el pacto y la misericordia
a tus siervos, los que andan delante de ti con todo su corazn.
Pero es verdad que Dios morar sobre la tierra? He aqu que los
cielos, los cielos de los cielos, no te pueden contener; cunto
menos esta casa que yo he edificado? Con todo, t atenders a la
oracin de tu siervo, y a su plegaria, oh Jehov Dios mo, oyendo el
clamor y la oracin que tu siervo hace hoy delante de ti; que estn
tus ojos abiertos de noche y de da sobre esta casa, sobre este
lugar del cual has dicho: Mi nombre estar all; y que oigas la oracin
que tu siervo haga en este lugar. Oye, pues, la oracin de tu siervo,
y de tu pueblo Israel; cuando oren en este lugar, tambin t lo oirs
en el lugar de tu morada, en los cielos; escucha y perdona.
Si alguno pecare contra su prjimo t oirs desde el cielo y
actuars, y juzgars a tus siervos, condenando al impo y haciendo
Salomn
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
PARTE 1
134
recaer su proceder sobre su cabeza, y justificando al justo para
darle conforme a su justicia.
Si tu pueblo Israel fuere derrotado delante de sus enemigos por
haber pecado contra ti, y se volvieren a ti y confesaren tu nombre, y
oraren y te rogaren y suplicaren en esta casa, t oirs en los cielos,
y perdonars el pecado de tu pueblo Israel, y los volvers a la tierra
que diste a sus padres.
Si el cielo se cerrare y no lloviere, por haber ellos pecado contra ti,
y te rogaren en este lugar y confesaren tu nombre, y se volvieren del
pecado, cuando los afligieres, t oirs en los cielos, y perdonars
el pecado de tus siervos y de tu pueblo Israel, ensendoles el
buen camino en que anden.
Toda oracin y toda splica que hiciere cualquier hombre y
extendiere sus manos a esta casa, t oirs en los cielos, en el
lugar de tu morada, y perdonars, y actuars, y dars a cada uno
conforme a sus caminos, cuyo corazn t conoces.
Asimismo el extranjero [que] viniere a orar a esta casa, t oirs
en los cielos, en el lugar de tu morada, y hars conforme a todo
aquello por lo cual el extranjero hubiere clamado a ti, para que
todos los pueblos de la tierra conozcan tu nombre y te teman, como
tu pueblo Israel, y entiendan que tu nombre es invocado sobre esta
casa que yo edifiqu.
Si pecaren contra ti (porque no hay hombre que no peque), y
estuvieres airado contra ellos, y los entregares delante del enemigo,
para que los cautive y lleve a tierra enemiga, sea lejos o cerca, y
ellos volvieren en s en la tierra donde fueren cautivos; si se
convirtieren, y oraren a ti en la tierra de los que los cautivaron, y
dijeren: Pecamos, hemos hecho lo malo, hemos cometido
impiedad; y si se convirtieren a ti de todo su corazn y de toda su
alma, t oirs en los cielos, en el lugar de tu morada, su oracin
y su splica, y les hars justicia. Y perdonars a tu pueblo que
haba pecado contra ti, y hars que tengan de ellos misericordia
los que los hubieren llevado cautivos (1 Reyes 8:22,23,27
36,38,39,4143,4650).
La oracin de Salomn tiene tres divisiones que se
identifican rpidamente:
1. Una peticin general de que Dios honrara su palabra
dada a David y que oyera la oracin de su siervo Salomn
(vv. 2230).
PARTE 1
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
135
2. Siete peticiones especiales (vv. 3150). Estas fueron
expresadas en paralelismo potico. Sus si estn balanceados
por un entonces sugerido, sus cuando por entonces
sugeridos. (Cada declaracin emparejada revela una profunda
teologa de la oracin; todo aquel que estudia sobre la oracin
se beneficiara al prestar cuidadosa atencin a cada peticin.)
a. Cuando un hombre tenga que hacer juramento,
entonces oye desde los cielos y acta (vv. 31,32).
b. Cuando el pueblo confesare su pecado, entonces oye
desde los cielos y perdona el pecado (vv. 33,34).
c. Cuando el pueblo se volviere de su pecado porque t
los has afligido, entonces oye desde los cielos y
perdona su pecado (vv. 35,36).
d. Cuando el pueblo se examinare en tiempos de hambre
o de plaga y orare, entonces trata con cada persona
segn la accin o el perdn que necesite (vv. 3740).
e. Cuando un extranjero venga y ore hacia el templo por
tu gran nombre, entonces haz lo que te pida el
extranjero (vv. 4143).
f. Cuando enves a tu pueblo a la guerra y ellos oren,
entonces oye desde los cielos y sostn su causa
(vv. 44,45).
g. Cuando el pueblo pecare y t los enviares al cautiverio
y se arrepientan de su pecado y oren, entonces yelos
y perdnalos (vv. 5153).
3. Una peticin concluyente pidiendo la atencin minuciosa
de Dios para su pueblo separado (escogido) (vv. 5153).
De suma importancia en las oraciones de Salomn era su
reconocimiento de que la bendicin y provisin de Dios estn
relacionadas a las acciones y al cumplimiento de los requisitos
y condiciones divinos. Olvidar esto es orar en vano.
La postura de Salomn mientras oraba y sus acciones
fsicas no carecen de significado. El extendi sus manos al
cielo (v. 22) y se levant de estar de rodillas delante del
altar de Jehov (v. 54). Las manos extendidas hacia los cielos
Salomn
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
PARTE 1
136
muestran que estaba dispuesto a recibir la bendicin y ayuda
de Dios. Al arrodillarse humildemente (a pesar de que era el
rey y muy bien poda sentarse al venir ante el Seor), l
reconoci la soberana de Dios como el Rey divino y su propia
indignidad y dependencia en Dios.
El versculo 27, aunque reconoce la omnipresencia de
Dios, revela la percepcin que tena Salomn de la grandeza
e infinidad de Dios, ciertamente un ingrediente vital en la vida
de oracin eficaz. Cun totalmente grato es pasar de nuestras
limitaciones humanas al poderoso Dios que no tiene igual,
que es al mismo tiempo infinito y eterno, que no puede ser
contenido en una simple casa terrenal, ni siquiera en los cielos
ms altos, que no conoce ninguna limitacin de tiempo. El
habita los tiempos sin lmite y los aos sin fin. Qu grande es
nuestro Dios!
Elas
Pocas personas han logrado tanto reconocimiento por
sus oraciones como el profeta Elas. Pues cuando l oraba a
su Dios (el nombre Elas significa Mi Dios es Jehov), los
resultados eran extraordinarios.
Una de las razones por las que lograba esta clase de
resultados debe haber sido una relacin de comunicacin
regular entre l y Dios, una relacin sugerida en 1 Reyes 17:1:
Elas tisbita dijo a Acab: Vive Jehov Dios de Israel, en
cuya presencia estoy, que no habr lluvia ni roco en estos
aos, sino por mi palabra. La frase en cuya presencia estoy
indica por lo menos la relacin personal de Elas con Dios y
su lugar como representante de El. Tambin sugiere la
comunin que tena Elas con El, como tambin su hbito de
recibir direccin de El.
Una oracin poderosa, eficaz
La mano de Dios o sus propsitos en las vicisitudes de la
vida no siempre se asesoran correctamentecomo en la
PARTE 1
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
137
historia del hijo de la viuda que muri slo para ser levantado
de los muertos (lea 1 Reyes 17:824)pues ahora vemos
por espejo, oscuramente (1 Corintios 13:12).
Y clamando a Jehov [Elas], dijo: Jehov Dios mo, aun a la viuda
en cuya casa estoy hospedado has afligido, hacindole morir su
hijo? Y se tendi sobre el nio tres veces, y clam a Jehov y dijo:
Jehov Dios mo, te ruego que hagas volver el alma de este nio a
l. Y Jehov oy la voz de Elas, y el alma del nio volvi a l, y revivi
(1 Reyes 17:2022).
Desde el punto de vista de la viuda, la repentina muerte
de su nico hijo era un castigo por algn pecado de su juventud,
escondido desde haca mucho tiempo en la cmara secreta
de su memoria; y quin puede decir que Dios no emplea en
algunos casos dichos medios para obtener el necesario
arrepentimiento, librando as el alma para elevarse ms? Pero
se debe recordar que Satans es un maestro de la estratagema
que se deleita en aprovecharse de las circunstancias
desagradables de la vida, usndolas para inducir la
condenacin por pecados que ya han sido perdonados y
limpiados desde hace mucho tiempo (cfr. Romanos 8:1,33,34).
Al orar, Elas tambin pudo haber equivocadamente
acusado a Dios de haber matado al hijo de la viuda. Tanto la
madre como el profeta estaban sujetos a las limitaciones y los
sentimientos humanos. Es muy posible que ninguna de las
supuestas causas de la muerte fuera totalmente correcta, que
en esta ocasin el nico propsito de Dios fuera demostrar
su poder milagroso para traer gloria a su persona (cfr. Juan
9:3; 11:4). Pero no importa cul sea nuestra evaluacin de las
razones por las que Dios caus o permiti que sucediera una
tragedia, est verdaderamente dentro de los lmites el implorar
a Dios pidindole una solucin al problema. Nuestro error
muy fcilmente puede ser que primero sacamos nuestras
propias conclusiones, y luego oramos. Pero ese orden en
reversa muy bien nos puede evitar la innecesaria angustia y
guardarnos de acusar a Dios errneamente.
Elas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
PARTE 1
138
Algunos especulan sobre la razn por la que Elas se tendi
sobre el nio; es suficiente comprender que en este acto el
profeta revel su intensidad y total entrega para obtener la
necesaria intervencin divina. Ciertamente aqu se ve la fe en
accin; lo humanamente imposible se hace realidad cuando el
Dios de lo imposible demuestra libremente su poder sin lmite.
El raro comportamiento de Elas no fue la causa, sino el medio
por el que la oracin fue contestada.
La oracin eficaz del justo puede mucho (Santiago 5:16).
Elas era un excelente ejemplo de la validez de esa inspirada
declaracin. El tena una sola pasin cuando rogaba a Dios
por el nio muerto; estaba consumido por su desesperante
peticin. Su clamor no dej duda acerca del final que buscaba:
Jehov Dios mo, te ruego que hagas volver el alma de este
nio a l (1 Reyes 17:21). La oracin de Elas quizs no est
de acuerdo con nuestros conceptos de la oracin aceptable;
fue una oracin por un milagro temporal, sin condiciones ni
alternativas. Sin embargo, el Seor la oy y la contest.
Recordatorios de quin es Dios
Elas y 450 profetas de Baal se reunieron frente al pueblo
para probar quin era Dios, el Seor Jehov o Baal. El pueblo
decidi que esto sera una buena prueba e hizo los
preparativos. Aunque los profetas clamaron a Baal desde la
maana hasta la noche, no recibieron respuesta. Entonces
Elas avanz y comenz a orar:
Cuando lleg la hora de ofrecerse el holocausto, se acerc el profeta
Elas y dijo: Jehov Dios de Abraham, de Isaac y de Israel, sea hoy
manifiesto que t eres Dios en Israel, y que yo soy tu siervo, y que
por mandato tuyo he hecho todas estas cosas. Respndeme,
Jehov, respndeme, para que conozca este pueblo que t, oh
Jehov, eres el Dios, y que t vuelves a ti el corazn de ellos
(1 Reyes 18:36,37).
La manera en que nos dirigimos a Dios es de muy poca
consecuencia. Puede provocar la fe en los que oran y despertar
PARTE 1
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
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posteriores
de Israel
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el corazn de los que oyen. El reconocer quin es Dios eleva
la fe en lo que El puede hacer. El no es un dios como Baal,
que no pudo contestar aunque sus profetas buscaron su
respuesta con todo ahnco e importunio. En contraste, el Dios
de Elas es el Dios de Abraham, de Isaac y de Israel; cada
uno de estos patriarcas haba recibido respuestas
sobrenaturales a sus oraciones. Slo una vez antes en la
Escritura se usa esta identificacin de Dios como el Dios de
Abraham, de Isaac y de Israel; y esa vez fue Dios mismo el
que la us en la zarza que arda (Exodo 3:6). Nuestras
oraciones pueden enriquecerse al dirigirnos a Dios como quin
es. (Note la oracin de Pablo en Efesios 1:17: Dios de nuestro
Seor Jesucristo, el Padre de gloria.)
El contenido de la sencilla oracin de Elas, que obtuvo la
respuesta inmediata e indiscutible del cielo (vv. 38,39), revela
la principal pasin del gran profeta. La oracin, para nosotros
como tambin para Elas, es un reflejo del corazn. Segn la
perspectiva de Elas, Israel tena que saber dos cosas: (1) la
identidad de Dios y (2) la fuente de la autoridad de Elas.
Tenan que conocer al Dios de Israel, pues la necedad de su
rey haba acarriado total confusin al pueblo: Sea hoy
manifiesto que t [el Dios de Abraham, de Isaac y de Israel]
eres Dios en Israel. Tambin tenan que entender que Elas
no andaba en una misin propia, sino que sencillamente era el
siervo de Dios, haciendo lo que se le haba ordenado: [que
sepan] que yo soy tu siervo, y que por mandato tuyo he hecho
todas estas cosas.
El nico propsito de Elas era volver el corazn de este
pueblo al verdadero Dios (18:37). Qu es necesario hoy
para un regreso parecido en los corazones del pueblo por
todo el mundo? Quizs sean necesarias las manifestaciones
sobrenaturales, como en los das de Elas. Lo que sigui hizo
volver el corazn del pueblo al Dios verdadero. El fuego cay
y consumi la ofrenda, la lea, las piedras, el polvo y hasta el
agua. Vindolo todo el pueblo, se postraron y dijeron: Jehov
Elas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Las
oraciones
de
Salomn
y los
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posteriores
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PARTE 1
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es el Dios, Jehov es el Dios! (18:39). A la inversa,
reconocieron que Baal no era ningn dios.
Atrasos y persistencia
Despus que fue demostrada y establecida la soberana
de Dios sobre Israel, Elas pudo anunciar con confianza que
la lluvia que acabara con la sequa vena de camino. Aunque
las palabras de su oracin no se encuentran escritas, l debe
haber orado con fervor para que Dios enviara la lluvia:
Elas subi a la cumbre del Carmelo, y postrndose en tierra, puso
su rostro entre las rodillas. Y dijo a su criado: Sube ahora, y mira
hacia el mar. Y l subi, y mir, y dijo: No hay nada. Y l le volvi a
decir: Vuelve siete veces. A la sptima vez dijo: Yo veo una pequea
nube como la palma de la mano de un hombre, que sube del mar.
Y l dijo: Ve, y di a Acab: Unce tu carro y desciende, para que la lluvia
no te ataje (1 Reyes 18:4244).
La postura del profeta mientras oraba denota la intensidad
de su oracin. Santiago describe esta intensidad con la palabra
griega energe (de la que se deriva la palabra energa),
traducida en la Reina-Valera como eficaz y ferviente. Se
ha sugerido que la postura de Elas era como la de una mujer
israelita dando a luz; tal opinin no es indebida, pues
seguramente que s estuvo de parto para traer el nuevo
nacimiento espiritual de su pueblo.
Pero se puede hacer la pregunta: Siendo que Dios le
haba dicho a Elas, Ve, mustrate a Acab, y yo har llover
sobre la faz de la tierra (1 Reyes 18:1), por qu tuvo que
orar? Acaso no haba obedecido Elas? Claro que haba
obedecido. Mas hubo un lapso de tiempo entre la promesa y
su cumplimiento. Muy bien nos podramos preguntar la razn
por la demora. De alguna manera Dios debe limitar su
intervencin en los asuntos humanos segn la participacin
activa de sus siervos. El busca su fe y sus oraciones y luego
suelta sus beneficios. Debemos concluir que El desea, si es
que no necesita, nuestras oraciones. Cunta ms gloria le
PARTE 1
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oraciones
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y los
dirigentes
posteriores
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141
daramos a El, y cuntos ms vendran a Dios, si orramos
justa y consistentemente!
Hay aqu tambin una leccin sobre la persistencia y la
perseverancia, as como una leve reprensin a aquellos que
insisten que orar por una cosa ms de una vez revela una falta
de fe. La inexorable lucha de Elas y su repetido mandato a su
siervo que fuera a ver si haba algn indicio de una respuesta,
eran totalmente lo contrario a la incredulidad. El saba que iba
a llover, mas tambin se daba cuenta del papel decisivo que
l mismo tena que desempear a fin de llevarlo a cabo. Si
slo todos orsemos hoy da con ese mismo ahnco.
Tiempo de no orar
Aqu tenemos otra ilustracin del asentimiento de Santiago
de que Elas era humano como nosotros. Aqu tenemos de
nuevo nuestra oportunidad de identificarnos con l como una
persona de oracin. Un da l puede orar pidiendo que bajen
el fuego y la lluvia, y el prximo puede orar pidiendo la muerte.
(Lea 1 Reyes 19:17.)
Y l se fue por el desierto un da de camino, y vino y se sent debajo
de un enebro; y deseando morirse, dijo: Basta ya, oh Jehov, qutame
la vida, pues no soy yo mejor que mis padres (1 Reyes 19:4).
Hay tiempo de orar, y (como hemos notado con Moiss
ante el Mar Rojo) hay tiempo de no orar. La oracin cuando
el agotamiento y la depresin han invadido nuestro cuerpo
terrenal fcilmente se puede convertir en oracin contraria a
la benigna voluntad de nuestro Creador. Es nuestra fortuna
que Dios conoce nuestra humanidad, recordando cmo nos
form (Salmo 103:14). El no nos condena por nuestras
oraciones mal dirigidas cuando la vida nos ha abrumado, ni
tampoco, gracias a El, las contesta. Piense en la prdida si le
hubiera contestado la aturdida peticin del profeta. Dios haba
arreglado que Elas escapara de la tierra sin morir (2 Reyes
2:1); pero en este momento, Elas busc escapar de la tierra
muriendo.
Elas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
PARTE 1
142
Es para nuestra edificacin que la Biblia cuenta toda la
historia, hablando no slo de las poderosas proezas de alguien,
sino tambin de sus frustraciones, fracasos y derrotas. Al
contrario de Dios, quien no cambia, las personas en das
sucesivos pueden ser o la gloria o el escndalo del
universo. La Biblia no encubre a sus hroes. Nos deja verlos
tal como son, para que podamos aprender de sus tiempos de
debilidad como tambin de sus xitos.
Como ya hemos observado, los resultados de las
oraciones de Elas fueron extraordinariostan extraordinarios,
quizs, que nos intimidan, en vez de inspirarnos. Por lo tanto,
adems de estudiar las oraciones de Elas, hemos considerado
otros comentarios bblicos pertinentes sobre l: por ejemplo,
el de Santiago, el hermano del Seor, ilustrando la oracin
eficaz al referirse a Elas (Santiago 5:1620). El Espritu
Santocomo si dispuesto a desechar todo concepto
equivocado acerca de linspir a Santiago a animarnos,
notando que Elas era hombre sujeto a pasiones semejantes
a las nuestras (Santiago 5:17). Y as hemos visto que l
tambin tena que luchar con su propia humanidad y con las
persistentes pasiones de la naturaleza humana que luchan
contra el alma.
Eliseo
Resucitando a los muertos
Como Elas, su predecesor, Eliseo fue un extraordinario
hombre de oracin. El recibi una doble porcin del espritu
de Elas, o sea, la porcin del heredero. Por lo tanto, fue
reconocido como el que tom el lugar de Elas como lder
entre los profetas (2 Reyes 2:9,15). Tambin, como Elas,
Eliseo recibi respuestas a sus oraciones que muy pocos
mortales reciben:
Y venido Eliseo a la casa, he aqu que el nio estaba muerto tendido
sobre su cama. Entrando l entonces, cerr la puerta tras ambos,
y or a Jehov. Despus subi y se tendi sobre el nio, poniendo
PARTE 1
Captulo 5
Las
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de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
143
su boca sobre la boca de l, y sus ojos sobre sus ojos, y sus
manos sobre las manos suyas; as se tendi sobre l, y el cuerpo
del nio entr en calor. Volvindose luego, se pase por la casa a
una y otra parte, y despus subi, y se tendi sobre l nuevamente,
y el nio estornud siete veces, y abri sus ojos (2 Reyes 4:3235).
El levantar a los muertos ciertamente no es la orden del
da. Nunca lo ha sido, ni tampoco lo ser nunca. Pero eso no
quiere decir que no puede suceder. Dios no ha cambiado, ni
se ha disminuido su poder. A travs de su poder, los muertos
han resucitado y todava resucitarn. Qu! Se juzga entre
vosotros cosa increble que Dios resucite a los muertos?
(Hechos 26:8). Elas haba sido usado en un milagro as. Y
ciertamente Eliseo haba odo el relato por boca de su mentor;
por lo tanto su fe respondi al presentarse la oportunidad
para un milagro. Su ministerio sigui el patrn de su
predecesor. Escasamente podemos orar eficazmente sin
provocar a nuestros amigos a imitar la prctica.
Se tendi sobre el nio (2 Reyes 4:34), como si para
comunicarle algo de su calor vital. En esta manera Eliseo,
como Elas, (1 Reyes 17:21), despus de pedirle a Dios un
milagro, expres la ansiedad de su deseo y de su confianza
en ese poder divino sobre el que l dependa para lograr esta
gran obra.
Luego se apart del nio (el idioma hebreo puede indicar
que baj a la casa de la sunamita), pasendose de un lado a
otro como alguien que est muy preocupado, intensamente
concentrado en el milagro que buscaba. Una segunda vez se
tendi sobre el nio (2 Reyes 4:35). Los que intensamente
desean impartir la vida espiritual a las almas muertas deben
de igual manera laborar fervientemente en oracin y directo
encuentro. Los medios naturales estn en nuestro poder; los
que son sobrenaturales pertenecen a Dios. Debemos siempre
hacer nuestra parte, y rogarle a Dios que haga la suya.
1
1
Adam Clarke, The Holy Bible Containing the Old and New
Testament with a Commentary and Critical Notes [La Santa Biblia
conteniendo el Antiguo y el Nuevo Testamento con un comentario y
notas crticas], vol. 2 (London: Ward, Lock & Co., s.f.), 388.
Eliseo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
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PARTE 1
144
Una peticin para comprender lo espiritual
El rey de Siria quera capturar a Eliseo porque todos sus
planes secretos contra Israel haban sido impedidos al
decrselos Dios a Eliseo y Eliseo al rey de Israel. As que una
noche los hombres del rey de Siria rodearon la ciudad,
dispuestos a capturar a Eliseo. El siervo de Eliseo tena miedo,
pero Eliseo le dijo que no temiera. Luego or por el hombre:
Y or Eliseo, y dijo: Te ruego, oh Jehov, que abras sus ojos para
que vea. Entonces Jehov abri los ojos del criado, y mir; y he aqu
que el monte estaba lleno de gente de a caballo, y de carros de
fuego alrededor de Eliseo. Y luego que los sirios descendieron a
l, or Eliseo a Jehov, y dijo: Te ruego que hieras con ceguera a
esta gente. Y los hiri con ceguera, conforme a la peticin de Eliseo
(2 Reyes 6:17,18).
Que el experto siervo de Dios vea es una cosa; que el
principiante vea es otra. De manera que el anciano debe llevar
la carga del ms joven. Eliseo no senta nada de la desesperanza
y del desaliento que su criado senta; sus sentidos espirituales
discernan la presencia de las huestes celestiales. Su criado
necesitaba la misma visin, y por eso Eliseo or con admirables
resultados.
Pero inmediatamente Eliseo or: Te ruego que hieras
con ceguera a esta gente. Qu irnico! Para su criado pide
la vista; para el enemigo pide ceguera. Dios contest las dos
oraciones de su fiel profeta.
Al parecer, estas respuestas a la oracin pueden haber sido
caprichosas. Pero al verlas ante el fondo de la situacin poltica
nacional fueron actos de poderosa liberacin. Eliseo no condujo a
los sirios a Samaria para que fueran asesinados. Eliseo le
aconsej al rey de Israel que los dejara libres y que los tratara bien.
Esto a su vez trajo la liberacin nacional porque nunca ms vinieron
bandas armadas de Siria a la tierra de Israel (2 Reyes 6:23).
2
2
Harold Lindsell, When You Pray [Cuando ores] (Wheaton, IL:
Tyndale House Publishers, 1969), 141.
PARTE 1
Captulo 5
Las
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de Israel
145
David tambin or para poder comprender las cosas
profundas de Dios: Abre mis ojos, y mirar las maravillas de
tu ley (Salmo 119:18). Satans es un maestro para cegar a
los humanos a la realidad (cfr. 2 Corintios 4:4 y Efesios 4:18).
Es de suma importancia que los siervos de Dios vean clara y
verdaderamente. El medio ordenado por Dios para lograr
este fin es la oracin.
Asa
Y clam Asa a Jehov su Dios, y dijo: Oh Jehov, para ti no hay
diferencia alguna en dar ayuda al poderoso o al que no tiene fuerzas!
Aydanos, oh Jehov Dios nuestro, porque en ti nos apoyamos, y
en tu nombre venimos contra este ejrcito. Oh Jehov, t eres
nuestro Dios; no prevalezca contra ti el hombre (2 Crnicas 14:11;
vea tambin 14:915).
La comparacin humana es a menudo la madre del temor,
y la exageracin es enemiga de la fe. Cuando los doce espas
de Israel se compararon con los gigantes de Canan, diez de
ellos se vieron como meras langostas y fueron vctimas de su
propia exageracin. Asa pudo haber fallado en forma similar,
pues su ejrcito apenas era la mitad del ejrcito enemigo.
Tena 580.000 comparados con el 1.000.000 de etopes. Pero
para Asa los nmeros no significaban mucho, porque el pueblo
de Dios tena un recurso sobrenatural. Para ti no hay
diferencia alguna en dar ayuda al poderoso o al que no tiene
fuerzas. La fe altera nuestra perspectiva y trae al juego, por
el proceso de la oracin, el poder de Aquel ante quien los
poderes multiplicados de la humanidad no son nada.
Al orar, Asa confes su fe: En ti nos apoyamos.
Descansar, apoyarse o confiar es una demostracin de fe
activa. Y la declaracin de Asa, en tu nombre venimos contra
este ejrcito, fue el sello de confiada seguridad (cfr. 1 Samuel
17:45 y Hechos 3:6).
Josafat
Slo los necios carecen de temor. Y aunque el temor nos
puede paralizar, tambin puede ser nuestro amigo,
Josafat
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de Israel
PARTE 1
146
especialmente cuando, como en el caso de Josafat, nos lleva
a Dios. Ciertos hombres haban llegado a informar a Josafat
que un gran ejrcito se aproximaba.
Entonces l tuvo temor; y Josafat humill su rostro para consultar
a Jehov, e hizo pregonar ayuno a todo Jud. Y se reunieron los de
Jud para pedir socorro a Jehov; y tambin de todas las ciudades
de Jud vinieron a pedir ayuda a Jehov. Entonces Josafat se puso
en pie en la asamblea de Jud y de Jerusaln, en la casa de Jehov,
delante del atrio nuevo; y dijo: Jehov Dios de nuestros padres, no
eres t Dios en los cielos, y tienes dominio sobre todos los reinos
de las naciones? No est en tu mano tal fuerza y poder, que no hay
quien te resista? Dios nuestro, no echaste t los moradores de
esta tierra delante de tu pueblo Israel, y la diste a la descendencia
de Abraham tu amigo para siempre? Y ellos han habitado en ella, y
te han edificado en ella santuario a tu nombre, diciendo: Si mal
viniere sobre nosotros, o espada de castigo, o pestilencia, o hambre,
nos presentaremos delante de esta casa, y delante de ti (porque tu
nombre est en esta casa), y a causa de nuestras tribulaciones
clamaremos a ti, y t nos oirs y salvars. Ahora, pues, he aqu los
hijos de Amn y de Moab, y los del monte de Seir, a cuya tierra no
quisiste que pasase Israel cuando vena de la tierra de Egipto, sino
que se apartase de ellos, y no los destruyese; he aqu ellos nos
dan el pago viniendo a arrojarnos de la heredad que t nos diste en
posesin. Oh Dios nuestro! no los juzgars t? Porque en nosotros
no hay fuerza contra tan grande multitud que viene contra nosotros;
no sabemos qu hacer, y a ti volvemos nuestros ojos.
Y todo Jud estaba en pie delante de Jehov, con sus nios y sus
mujeres y sus hijos (2 Crnicas 20:313).
Aqu tenemos el relato ms antiguo de un ayuno general
proclamado por la realeza, y evidentemente cumplido por
todo Jud. La nacin entera se daba cuenta de la terrible
prueba que les haba sobrevenido, y esto sin ninguna razn
aparente. Pero as es la vida, ya sea de una nacin, una iglesia,
una familia o un individuo.
En algn rincn totalmente inesperado se alza una grave dificultad.
Ese poder que debi haber sido un aliado de repente se convierte
en un enemigo; esa misma institucin que haba sido la fuente del
sustento amenaza arrastrarnos hacia la ruina financiera; los
mismos hombres que nos prometieron ser, y que eran, nuestros
PARTE 1
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Las
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de
Salomn
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de Israel
147
mejores amigos de quienes podamos depender, se volvieron en
nuestros oponentes y aplastaron nuestros propsitos; la lucida,
resplandeciente maana se ha convertido en nublado medioda, y
se avecina una terrible tormenta.
3
La oracin de Josafat (2 Crnicas 20:612), aunque no
premeditada, es una de las oraciones ms elegantes del
Antiguo Testamento, un verdadero modelo ejemplar. Dirigida
a Jehov, el Dios que existe en s mismo, eterno, guardador
del pacto, omnipresente, esta oracin exalta a Dios en cinco
maneras:
1. El es el [fiel] Dios de nuestros antepasados (20:6).
2. El est en los cielos pero reina sobre toda la tierra (20:6).
3. El es omnipotente (20:6).
4. El dio la tierra a su pueblo Israel (20:7).
5. El es su nica esperanza (20:12).
La oracin dedicatoria de Salomn (1 Reyes 8:3345)
es el punto de referencia para la apasionada splica de Josafat
(2 Crnicas 20:8,9). Fjese en las tres divisiones de la oracin
de Josafat: (1) un recordatorio de la misericordia pasada de
Israel hacia Amn, Moab y los del monte de Seir segn las
instrucciones de Dios, (2) un clamor para que Dios considerara
cmo los amonitas, moabitas y edomitas ahora devuelven mal
por bien, y (3) una peticin por la ayuda e intervencin de
Dios en vista del presente dilema de Jud y su admitida
impotencia.
Muy notable es tambin la confesin y afirmacin de
confianza y dependencia de Josafat: No sabemos qu hacer,
y a ti volvemos nuestros ojos (20:12). Cuando uno ora
pidiendo la intervencin divina con los ojos fijos en Dios en
vez de la circunstancia que amenaza, Dios de seguro
contestar. Luego el Espritu de Dios vino sobre Jahaziel quien
3
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 6, 2 Chronicles [2 Crnicas], por P.C. Baker, 242.
Josafat
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
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PARTE 1
148
dio a Josafat las instrucciones de Dios que trajeron la victoria
y el regocijo (20:1428).
Ezequas
Hay mucho que aprender de las oraciones de Ezequas
(vea 2 Reyes 18 a 20:11; 2 Crnicas 29 a 32; Isaas 36 a
39). He aqu un hombre que una vez se venci ante el enemigo
en vez de orar a Dios. Entonces Ezequas rey de Jud envi
a decir al rey de Asiria que estaba en Laquis: Yo he pecado;
aprtate de m, y har todo lo que me impongas (2 Reyes
18:14). Pero el enemigo nunca se satisface con que nos
venzamos un poquito; l siempre exige ms.
Un ruego por la atencin de Dios
Ezequas haba aprendido su leccin: Es necedad dejarse
vencer ante las dificultades. Todos debemos aprender esta
leccin. Si nos vencemos ante nuestras dificultades, estas
volvern, y con fuerza renovada. El vencerse ante una dificultad
hace la prxima ms difcil de resistir. El resistir una dificultad
hace la prxima ms fcil de vencer. Y la oracin es la clave
indispensable para vencer.
El mtodo de Ezequas para acercarse a Dios es un
modelo para todos los que desean asegurarse de una respuesta
del Seor. La fe se eleva al reconocer y proclamar al Dios a
quien se dirige la oracin.
Y or Ezequas delante de Jehov, diciendo: Jehov Dios de Israel,
que moras entre los querubines, slo t eres Dios de todos los
reinos de la tierra; t hiciste el cielo y la tierra. Inclina, oh Jehov, tu
odo, y oye; abre, oh Jehov, tus ojos, y mira; y oye las palabras de
Senaquerib, que ha enviado a blasfemar al Dios viviente. Es verdad,
oh Jehov, que los reyes de Asiria han destruido las naciones y sus
tierras; y que echaron al fuego a sus dioses, por cuanto ellos no
eran dioses, sino obra de manos de hombres, madera o piedra, y
por eso los destruyeron. Ahora, pues, oh Jehov Dios nuestro,
slvanos, te ruego, de su mano, para que sepan todos los reinos
PARTE 1
Captulo 5
Las
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de
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149
de la tierra que slo t, Jehov, eres Dios (2 Reyes 19:1519; vea
tambin el resto del captulo 19; cfr. Isaas 37:1420)
. Fjese cmo Ezequas identifica y proclama a su Dios:
1. Ezequas se dirige a Jehov Dios de Israelel mismo
Dios de quien el enemigo se burla (cfr. 2 Reyes 19:1012).
2. Ezequas or en la casa del Seor, donde Dios mora
entre los querubines (2 Reyes 19:15). Cun bendita es la
persona que se da cuenta de la presencia de lo divino.
3. Ezequas reconoci a Dios como el supremo soberano:
Slo t eres Dios de todos los reinos de la tierra. Para
Ezequas, esta vista completa de Dios inclua a su enemigo
presente, Asiria, y animaba su fe en gran manera.
4. Ezequas identific a Dios como el Creador: T hiciste
el cielo y la tierra. Se identifica a Dios como el creador del
cielo y de la tierra por lo menos diez veces en las oraciones
en la Biblia (mayormente en el Antiguo Testamento); pero
esta confesin que edifica la fe tambin parece haber sido
comn en la Primera Iglesia (cfr. Hechos 4:24), y ha inspirado
tambin a los compositores de himnos contemporneos (por
ejemplo, Cun grande es El).
El ruego de Ezequas por la atencin de Dios era una
seal de su confianza en Dios. El haba recibido una carta
jactanciosa de Senaquerib, rey de Asiria, en la que ste
difamaba a Dios y en efecto deca que Senaquerib era ms
grande que cualquier dios. Ezequas haba visto el avivamiento
mucho ms antes en su reinado; l conoca la majestad del
Seor. Tambin saba que su ejrcito no poda contra las
fuerzas asirias. Por fe inmediatamente llev la carta al templo
y la extendi ante el Seor (2 Reyes 19:14; Isaas 37:14). El
manejo de cartas amenazantes exige la sensibilidad a la
direccin de Dios.
Ezequas no estaba inclinado a negar los hechos: Es
verdad, oh Jehov, que los reyes de Asiria han destruido las
naciones y sus tierras (2 Reyes 19:17). Algunos hoy llamaran
las palabras de Ezequas una confesin negativa y enemiga de
la fe. Pero muy poco se ha de ganar con la actitud de la
avestruz, que mete la cabeza en la arena. Eso no resolver el
Ezequas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
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PARTE 1
150
problema. Slo Dios puede hacer el milagro, y cuanto ms
pronto se reconozca esa realidad, ms pronto vendr su ayuda.
Ante los hechos (la superioridad de Asiria sobre los dioses
de las naciones), Ezequas expresa su digna y celosa
preocupacin de que sepan todos los reinos de la tierra que
slo t, Jehov, eres Dios (19:19).
Tiempos difciles en medio de la victoria
Posiblemente la ms memorable de las oraciones de
Ezequas se encuentra en 2 Reyes 20. (Vea tambin 2 Crnicas
32:2426 e Isaas 38:122). Isaas le acababa de decir a
Ezequas, que estaba muy enfermo, que pusiera en orden su
casa porque no se recuperara.
Entonces l volvi su rostro a la pared, y or a Jehov y dijo: Te
ruego, oh Jehov, te ruego que hagas memoria de que he andado
delante de ti en verdad y con ntegro corazn, y que he hecho las
cosas que te agradan. Y llor Ezequas con gran lloro (vv. 2,3).
Las grandes victorias de los siervos de Dios y las grandes
derrotas para sus enemigos a menudo incluyen tiempos difciles
para los siervos de Dios. Cuando Ezequas tom oro del
templo para darlo a Senaquerib como tributo, Ezequas cay
enfermo de muerte. Pero su oracin le trajo la seguridad de
que Dios librara a Jerusaln de los asirios. Nos podemos
preguntar por qu Dios permite los tiempos difciles; quizs
es la sabidura divina guardndonos para que no nos jactemos
y nos demos indebida gloria (cfr. 2 Corintios 12:110). (Debe
notarse aqu que la Biblia termina la historia de las invasiones
de Senaquerib, luego vuelve a relatar la enfermedad de
Ezequas, que ocurri a principios de 701 a.C.
4
Es obvio por
4
J. Ridderbos, Isaiah [Isaas], trad. John Vriend (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1985), 315. Vea tambin Stanley M.
Horton, A Defense on Historical Grounds of the Isaian Authorship
of the Passages in Isaiah Referring to Babylon [Una defensa de la
base histrica de la autora de Isaas de los pasajes en su libro
referentes a Babilonia] (Diss. doct., Central Baptist Seminary, Kansas
City, KS, 1959), 131.
PARTE 1
Captulo 5
Las
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Salomn
y los
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posteriores
de Israel
151
los comentarios del comandante de campo asirio en 2 Reyes
18:2931,33, que Dios ya le haba dado a Ezequas la
promesa de 2 Reyes 20:6).
Fjese en dos cosas acerca de la oracin de Ezequas: (1)
Volvi su rostro a la pared y (2) llor amargamente. El volver
su rostro a la pared sin duda reflejaba su conciencia de una
necesidad de privacidad e intensa comunin personal con
Dios. Es ms fcil encontrar a Dios en la soledad que en la
multitud. Jess mismo con frecuencia busc la soledad en las
montaas o lugares desiertos (vea Mateo 14:23; Marcos 1:35).
El llanto y la oracin se mezclan bien. No se tiene que
considerar como indebido el expresar con lgrimas nuestras
emociones ms profundas, especialmente en el altar. Est
escrito de nuestro Seor que Cristo [ofreca] ruegos y
splicas con gran clamor y lgrimas (Hebreos 5:7).
La intensa oracin de Ezequas le aadi quince aos a
su vida. Fueron aos de gran avivamiento. El militante grupo
haba sido desacreditado por la milagrosa derrota de
Senaquerib. El pueblo se haba afirmado en su fe y
obediencia (2 Reyes 18:36). Dios les dio aliento (Isaas 40:1).
Luego Isaas pudo dar las maravillosas profecas de Isaas
40 a 66.
Esdras
Esdras era un consejero espiritual de los exiliados judos
que haban regresado de Babilonia a Jerusaln en el ao 457
a.C. Como tal, expres una asombrosa oracin de confesin
en nombre del pueblo.
Un comentarista ha llamado la oracin de Esdras que se
encuentra en Esdras 9 un discurso extremadamente
conmovedor, que brot del total fracaso e insoportable carga
de Israel. En l no se encuentra ninguna peticin, sino una
confesin vicaria, una de las ms profundas que se registran.
La oracin expresa una intensa congoja:
Esdras
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PARTE 1
152
Y a la hora del sacrificio de la tarde me levant de mi afliccin, y
habiendo rasgado mi vestido y mi manto, me postr de rodillas, y
extend mis manos a Jehov mi Dios, y dije: Dios mo, confuso y
avergonzado estoy para levantar, oh Dios mo, mi rostro a ti, porque
nuestras iniquidades se han multiplicado sobre nuestra cabeza, y
nuestros delitos han crecido hasta el cielo. Desde los das de
nuestros padres hasta este da hemos vivido en gran pecado; y por
nuestras iniquidades nosotros hemos sido entregados en
manos de los reyes de las tierras, a espada, a cautiverio, a robo, y
a vergenza que cubre nuestro rostro, como hoy da. Porque siervos
somos; mas en nuestra servidumbre no nos ha desamparado
nuestro Dios, sino que inclin sobre nosotros su misericordia
delante de los reyes de Persia, para que se nos diese vida.
Pero ahora, qu diremos, oh Dios nuestro, despus de esto?
Porque nosotros hemos dejado tus mandamientos, que prescribiste
por medio de tus siervos los profetas. Mas despus de todo lo
que nos ha sobrevenido a causa de nuestras malas obras, y a
causa de nuestro gran pecado, ya que t, Dios nuestro, no nos has
castigado de acuerdo con nuestras iniquidades, hemos de
volver a infringir tus mandamientos? No te indignaras contra
nosotros hasta consumirnos, sin que quedara remanente ni quien
escape? Oh Jehov Dios de Israel, t eres justo, puesto que hemos
quedado un remanente que ha escapado, como en este da. Henos
aqu delante de ti en nuestros delitos; porque no es posible estar
en tu presencia a causa de esto (Esdras 9:57,911,1315).
Tal confesin, cuando la desobediencia ha trado el juicio
de Dios, es el remedio divino para lo que al parecer es una
situacin sin esperanza. La confesin genuina abre la puerta
de la misericordia.
Del ejemplo de Esdras sobre la oracin podemos aprender
algunas lecciones importantes sobre cmo acercarnos a Dios
en arrepentimiento:
1. El se acerc a Dios, no con altanera, sino con la mayor
humildad y arrepentimiento, que expres rasgando su vestido
y su manto (9:3).
2. El demostr total subordinacin y sumisin al postrarse
de rodillas (v. 5).
3. El comprenda que ningn medio humano era adecuado
para lo enorme de aquella situacin. Su nica esperanza para
PARTE 1
Captulo 5
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oraciones
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153
su pueblo, que haba acarreado la justa ira del Dios justo, era
la inmerecida misericordia de ese mismo Dios. As, como
aquellos serios hombres antes de l (vea Exodo 9:29; 1 Reyes
8:22), l extendi sus manos vacas hacia el generoso Dios
Seor de los cielos (v. 5).
La actitud de la persona es de ms consecuencia que la
oracin en s, aunque la oracin refleja la condicin interior
de la persona. La total vergenza de Esdras es obvia: confuso
y avergonzado estoy (v. 6). Qu juicio sobre una generacin
como la nuestra, en la que muchos no parecen conocer ninguna
vergenza, con una conciencia tan cicatrizada que la habilidad
de sonrojarse est completamente muerta! (Cfr. Jeremas 6:15;
8:12.)
La oracin de Esdras muy bien podra llamarse una
oracin de reconocimiento como tambin una confesin. En
ella l reconoce cinco cosas:
1. La continua transgresin de Israel desde los das de
nuestros padres le haba llevado a manos de los reyes de
las tierras, a espada, a cautiverio, a robo, y a vergenza
(v. 7).
2. Dios, en su divina gracia, haba dejado un remanente
de Israel, manifestando su bondad en su cautiverio y dndoles
vida para levantar la casa de Dios en Jerusaln (vv. 8,9).
3. La paciencia de Dios haba sido demostrada al castigar
a los que haban desobedecido abiertamiente menos de lo
que se merecan, y su bondad haba sido demostrada al
enviarles liberacin sin merecerla (vv. 1013).
4. Si Israel volva a faltar a los mandamientos de Dios, la
justicia de Dios justamente exiga que el desobediente fuera
destruido (v. 14).
5. Israel, debido a su culpa, no tena ninguna defensa ni
reclamo que hacer. No eran merecedores de estar ante la
presencia de Dios (v. 15).
De modo que la oracin de Esdras es un patrn para el
verdadero penitente, ya sea que el individuo desobediente
Esdras
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haya participado de comportamiento deplorable o que el
intercesor abnegado, como Esdras, se acerque a Dios en
nombre de su propia nacin o pueblo.
Nehemas
Dios logra sus obras ms grandes a travs de la persona
con un corazn cargado. Nehemas, como Esdras su
predecesor, era tal persona. El se apesadumbr
profundamente por sus compaeros judos. Los lderes
pblicos que verdaderamente llevan en su corazn a su pueblo
experimentan los sufrimientos que los dems escapan. Que
Dios nos d ms lderes que experimenten esos sufrimientos.
Nehemas era un hombre entregado a la oracin. Su
intimidad con Dios est clara en su repetida referencia personal
a mi Dios. La oracin efectiva evita la almidonada formalidad
y adopta la clida y amorosa familiaridad. Pero nunca se debe
dejar que esa familiaridad se haga irreverente. Nuestro
Creador es nuestro Amigo, pero nuestro Amigo jams es
algo menos que el Creador.
Intercesin por una nacin
Mientras estaba en cautiverio, Nehemas descubri que
el remanente judo haba vuelto a Jerusaln, pero que sus
puertas haban sido quemadas y sus muros derrumbados
(Nehemas 1:13). El sinti la carga del sufrimiento, la falta
de seguridad, de su ciudad y su pueblo. Su oracin no fue
una actividad fcil de olvidar, libre de cuidados. Ms bien era
una ocupacin muy exigente y seria, que involucraba lloro,
duelo, ayuno y oracin.
Cuando o estas palabras me sent y llor, e hice duelo por algunos
das, y ayun y or delante del Dios de los cielos. Y dije: Te ruego,
oh Jehov, Dios de los cielos, fuerte, grande y temible, que guarda
el pacto y la misericordia a los que le aman y guardan sus
mandamientos; est ahora atento tu odo y abiertos tus ojos para
or la oracin de tu siervo, que hago ahora delante de ti da y noche,
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Captulo 5
Las
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de
Salomn
y los
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de Israel
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por los hijos de Israel tus siervos; y confieso los pecados de los
hijos de Israel que hemos cometido contra ti; s, yo y la casa de mi
padre hemos pecado. En extremo nos hemos corrompido contra ti,
y no hemos guardado los mandamientos, estatutos y preceptos
que diste a Moiss tu siervo. Acurdate ahora de la palabra que
diste a Moiss tu siervo, diciendo: Si vosotros pecareis, yo os
dispersar por los pueblos; pero si os volviereis a m, y guardareis
mis mandamientos, y los pusiereis por obra, aunque vuestra
dispersin fuere hasta el extremo de los cielos, de all os recoger,
y os traer al lugar que escog para hacer habitar all mi nombre.
Ellos, pues, son tus siervos y tu pueblo, los cuales redimiste con tu
gran poder, y con tu mano poderosa. Te ruego, oh Jehov, est
ahora atento tu odo a la oracin de tu siervo, y a la oracin de tus
siervos, quienes desean reverenciar tu nombre; concede ahora
buen xito a tu siervo, y dale gracia delante de aquel varn. Porque
yo serva de copero al rey (Nehemas 1:411).
Una oracin verdadera, como la oracin de Nehemas,
procede de una correcta percepcin de Dios (vea v. 5). Dios
es divino, exaltado, fiel y poderoso. Entre ms sabemos de
Dios, ms eficaz y aceptable se harn nuestra adoracin y
oracin. Nehemas no slo conoca a su Dios ntimamente
sino tambin saba cmo acercarse a El:
1. Con congoja (v. 4). La oracin tena la intencin de ser
una alegre comunin con Dios, pero el pecado le trajo un
sonido doloroso. Ahora a menudo est baada en lgrimas;
pero el da viene cuando nos gozaremos en el Seor sin
lgrimas (Apocalipsis 7:17; 21:4). Pero aun hoy, los dolores
de la oracin son ms victoriosos que el regocijo del pecado.
2. Con importunio (vv. 5,6). Nehemas le implor a Dios
que oyera su oracin. Su ser completo dio voz a su devocin.
Las realidades espirituales deben ser buscadas con ahnco.
3. Con persistencia (v. 6). Nehemas oraba da y noche.
Su persistencia reflejaba la de Jacob: No te dejar, si no me
bendices (Gnesis 32:26).
4. Con confesin (vv. 6,7). La confesin de Nehemas
fue individual, corporal y abierta.
5. Con splica (vv. 811). La oracin por lo regular
expresa una peticin especfica. Puede estar relacionada con
la promesa divina o la misericordia divina.
Nehemas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Las
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de Israel
PARTE 1
156
Una oracin de juicio contra el mal
Nehemas haba recibido permiso del rey, Artajerjes, para
ir y volver a construir Jerusaln. Cuando los pueblos de las
tierras comenzaron a oponerse y a ridiculizar por su trabajo
a Nehemas y los judos (cfr. Esdras 9:1), l fue ante Dios:
Oye, oh Dios nuestro, que somos objeto de su menosprecio,
y vuelve el baldn de ellos sobre su cabeza, y entrgalos por
despojo en la tierra de su cautiverio. No cubras su iniquidad,
ni su pecado sea borrado delante de ti, porque se airaron
contra los que edificaban (Nehemas 4:4,5).
Desde la perspectiva del Nuevo Testamento, el orar
pidiendo que el juicio caiga sobre los malvados parece
indebido. Acaso no nos instruy nuestro Seor: Amad a
vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen y orad
por los que os ultrajan (Mateo 5:44)? Y acaso el apstol
Pablo no hizo eco al sentimiento cuando ense: Bendecid a
los que os persiguen; bendecid, y no maldigis. No paguis a
nadie mal por mal. No os venguis vosotros mismos,
amados mos (Romanos 12:14,17,19)? Entonces, cmo
podemos justificar las imprecaciones tan sin misericordia de
los labios de este hombre temeroso de Dios del Antiguo
Testamento?
Necesitamos recordar que las instrucciones de Jess y
de Pablo son, y siempre deben ser, la regla general; pero al
mismo tiempo se permite la excepcin. Tenemos la revelacin
de que hay pecado de muerte, por el cual yo no digo que se
pida (1 Juan 5:16). Y tenemos discernimiento tocante a la
depravacin tan severa que Dios los entreg a la inmundicia,
en las concupiscencias de sus corazones, de modo que
deshonraron entre s sus propios cuerpos (Romanos 1:24) y
una mente reprobada (Romanos 1:28). Adems, est la
instruccin de Pablo de que este hombre sea entregado a
Satans para destruccin de la carne, a fin de que el espritu
sea salvo en el da del Seor (1 Corintios 5:5).
PARTE 1
Captulo 5
Las
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Salomn
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La oracin de Nehemas pidiendo juicio para los enemigos
de Israel no era necesariamente el fruto de un espritu
demasiado acalorado; ms bien parece haber sido provocado
por un celo santo por Dios y su causa. David or de la misma
manera (vea Salmos 109:7,14,15). Un creyente nunca debe,
de su propia voluntad, excluir a ningn pecador de su oracin;
pero en alguna rara ocasin el Espritu Santo quizs ate a un
creyente para que no ore por la salvacin de un pecadorsi
ha cometido el pecado de muerte. Nehemas muy bien pudo
haber orado en armona con la voluntad de Dios, pues slo
Dios sabe cundo los malvados han cruzado la lnea de la
desesperanza eterna.
Habiendo soportado la oposicin de vecinos hostiles, los
judos luego experimentaron una hambre y tiempos
econmicos difciles. Fue llevado a la atencin de Nehemas
que el pueblo tambin era explotado por sus propios oficiales
que les prestaban dinero a inters desorbitante y aceptaban a
varios miembros de las familias como esclavos. Al ser
confrontados, los nobles y oficiales juraron devolver lo que
haban tomado y no practicar ms la usurera. Nehemas
explic lo que sucedi despus:
Adems sacud mi vestido, y dije: As sacuda Dios de su casa y de
su trabajo a todo hombre que no cumpliere esto, y as sea sacudido
y vaco. Y respondi toda la congregacin: Amn! y alabaron a
Jehov. Y el pueblo hizo conforme a esto (Nehemas 5:13).
A primera vista, este versculo parece ms la solemne
pronunciacin de una maldicin que una oracin. Pero un
examen ms detenido revela las expectaciones de Nehemas
de que Dios ejecutara el juicio sobre cualquiera que no
cumpliera su promesa al Seor. Nehemas se daba perfecta
cuenta de su propia incapacidad para hacer cumplir las
promesas del pueblo; pero l saba que Dios era
abundantemente capaz de hacerlo, y por esto l or.
Peticin a Dios de que tome nota
A veces quizs parezca que el servicio fiel como tambin
la descarada desobediencia le pasan por desapercibidas a
Nehemas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Las
oraciones
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Dios. Nehemas senta como que Dios quizs no haba tomado
nota de su fidelidad como tampoco de los malvados hechos
de sus enemigos. Dos versculos captan su queja:
Acurdate de m para bien, Dios mo, y de todo lo que hice por este
pueblo (Nehemas 5:19).
La primera peticin parece reflejar el sentimiento de
Nehemas de que el pueblo por el que haba trabajado tan
diligentemente no agradeca su labor. (Tal sentimiento es
comn aun en nuestro da). Con todo, Nehemas alivi su
dolor con una sencilla oracin de que Dios, que no es como
la gente que no aprecia, lo galardonara a su debido tiempo.
La segunda oracin es exactamente lo opuesto; pide que
Dios recompense justamente a los hacedores de maldad con
quienes Nehemas tena que contender.
Acurdate, Dios mo, de Tobas y de Sanbalat, conforme a estas
cosas que hicieron; tambin acurdate de Noadas profetisa, y de
los otros profetas que procuraban infundirme miedo (Nehemas
6:14).
Tanto los lderes polticos como los profetas errantes
estaban estorbando la obra de Dios. Qu valiosa leccin para
nosotros. A Dios se le debe implorar que se acuerde y que
haga algo con los que tratan de intimidarnos, ya sean humanos
o diablos. No nos toca a nosotros tomar venganza, aunque
esa sea nuestra inclinacin natural (vea Romanos 12:19). Dios
se ha reservado para s el derecho de ejecutar venganza, y
cuando El lo hace, es con justicia (vea Levtico 19:18;
Deuteronomio 32:35; Salmo 94:1).
Un camino de regreso a Dios
El libro de Nehemas contiene una oracin poco comn.
No es comn por dos razones: (1) Es la oracin ms larga
que se encuentra en la Biblia y (2) es expresada por ocho
PARTE 1
Captulo 5
Las
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Salomn
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personas, levitas todos: Jesa, Cadmiel, Bani, Hasabnas,
Serebas, Hodas, Sebanas y Petaas.
No es probable que estos levitas oraran a una; aunque no
se menciona, es ms problable que cada uno expres una
porcin de la oracin entera. Qu gran inspiracin debi
haber sido para el pueblo or a ocho lderes espirituales dar
voz a expresiones que se unieron en un solo clamor a Dios!
Slo podemos incluir aqu porciones selectas de la oracin
corporal; pero una lectura entera de Nehemas 9:538, estando
conscientes de la distincin de la oracin, puede ofrecer nuevas
posibilidades en la oracin pblica.
Levantaos, bendecid a Jehov vuestro Dios desde la eternidad
hasta la eternidad; y bendgase el nombre tuyo, glorioso y alto sobre
toda bendicin y alabanza. T solo eres Jehov; t hiciste los cielos,
y los cielos de los cielos, con todo su ejrcito, la tierra y todo lo que
est en ella, los mares y todo lo que hay en ellos; y t vivificas todas
estas cosas, y los ejrcitos de los cielos te adoran. T eres, oh
Jehov, el Dios que escogiste a Abram y hallaste fiel su corazn
delante de ti, e hiciste pacto con l y cumpliste tu palabra, porque
eres justo. Y miraste la afliccin de nuestros padres en Egipto e
hiciste seales y maravillas contra Faran.
Dividiste el mar delante de ellos. Con columna de nube los
guiaste de da, y con columna de fuego de noche, para alumbrarles
el camino por donde haban de ir. Y sobre el monte Sina
descendiste, y hablaste con ellos desde el cielo, y les diste juicios
rectos, leyes verdaderas, y estatutos y mandamientos buenos.
Les diste pan del cielo en su hambre, y en su sed les sacaste
aguas de la pea; y les dijiste que entrasen a poseer la tierra, por la
cual alzaste tu mano y juraste que se la daras. Mas ellos y nuestros
padres fueron soberbios, y endurecieron su cerviz, y no escucharon
tus mandamientos. Pero t eres Dios que perdonas, clemente y
pidadoso, tardo para la ira, y grande en misericordia, porque no los
abandonaste. Y enviaste tu buen Espritu para ensearles, y no
retiraste tu man de su boca, y agua les diste para su sed. Los
sustentaste cuarenta aos en el desierto; de ninguna cosa tuvieron
necesidad; sus vestidos no se envejecieron, ni se hincharon sus
pies. Pero te provocaron a ira, y se rebelaron contra ti, y echaron
tu ley tras sus espaldas, y mataron a tus profetas que protestaban
contra ellos para convertirlos a ti, e hicieron grandes abominaciones.
Entonces los entregaste en mano de sus enemigos, los cuales
los afligieron. Pero en el tiempo de su tribulacin clamaron a ti, y t
Nehemas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 1
160
desde los cielos los oste; y segn tu gran misericordia les enviaste
libertadores para que los salvasen de mano de sus enemigos.
Pero una vez que tenan paz, volvan a hacer lo malo delante de ti
pero volvan y clamaban otra vez a ti, y t desde los cielos los oas y
segn tus mi seri cordi as muchas veces l os l i braste. Les
amonestaste a que se volviesen a tu ley; mas ellos se llenaron de
soberbia, y no oyeron tus mandamientos, sino que pecaron contra
tus juicios, los cuales si el hombre hiciere, en ellos vivir no
escucharon. Mas por tus muchas mi seri cordi as no l os
consumiste, ni los desamparaste; porque eres Dios clemente y
misericordioso. Ahora pues, Dios nuestro, Dios grande, fuerte,
temible, que guardas el pacto y la misericordia, no sea tenido en
poco delante de ti todo el sufrimiento que ha alcanzado a nuestros
reyes, a nuestros prncipes, a nuestros sacerdotes, a nuestros
profetas, a nuestros padres y a todo tu pueblo, desde los das de
los reyes de Asiria hasta este da. Pero t eres justo en todo lo que
ha venido sobre nosotros; porque rectamente has hecho, mas
nosotros hemos hecho lo malo. He aqu que hoy somos siervos;
henos aqu, siervos en la tierra que diste a nuestros padres para
que comiesen su fruto y su bien. Y estamos en grande angustia.
A causa, pues, de todo esto, nosotros hacemos fiel promesa, y la
escribimos, firmada por nuestros prncipes, por nuestros levitas y
por nuestros sacerdotes (Nehemas 9:513,1517,20,21,26
29,3133,3638).
Una gran porcin de esta larga oracin es una recitacin
de la antigua historia de Israel y un reconocimiento de Dios y
sus tratos con su pueblo. La oracin toma toda una nueva
dimensin cuando se reconoce debidamente a Dioscuando
se cuentan sus misericordias, provisiones, castigos y
bendiciones. En la oracin, Dios se reconoce como el nico
Seor (v. 6); Creador de todas las cosas (v. 6); Preservador
de todo (v. 6); el que es adorado por las huestes celestiales
(v. 6); el que escogi a Abraham (v. 7); el que cambia nombres
(v. 7); el Dios grande, poderoso y admirable (v. 32); el
Guardador del pacto (v. 32); y el Dios de misericordia (v. 32).
Despus de un extenso repaso de la desobediencia y
rebelin de Israel, y de la paciencia, misericordia y castigo de
Dios, la oracin concluye con una peticin (no sea tenido en
poco delante de ti todo el sufrimiento), una confesin (t
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Captulo 5
Las
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eres justo mas nosotros hemos hecho lo malo), y un pacto
(A causa de todo esto, nosotros hacemos fiel promesa).
Qu patrn para el pueblo de Dios en cualquier poca! Hay
un curso de accin correcto aun en medio del pecado y el
fracaso; hay un camino de regreso a Dios.
Nehemas verdaderamente era un hombre de oracin; su
ejemplo se reflejaba hasta en el liderazgo espiritual justamente
constituido de los levitas. El santo liderazgo es una profunda
bendicin en cualquier nacin o gobierno.
Acurdate de m
Nehemas regres al rey Artajerjes. Pero mientras serva
en la corte del rey, el pueblo de Dios en Jerusaln se volvi
complaciente de nuevo en su adoracin. Cuando Nehemas
regres a Jerusaln (Nehemas 13:6,7) l supo del mal que
haba hecho Eliasib [el sacerdote], desecrando el templo al
permitir que Tobas guardara sus muebles en el cuarto donde
se deban guardar los utensilios del templo. (Tobas haba sido
uno de los que se haban opuesto a que los judos volvieran a
edificar la ciudad [vea Nehemas 4:3; 6:19] y tambin era un
amonita [vea 13:1,2].) Nehemas tambin descubri que la
casa de Dios haba sido descuidada (Nehemas 13:10,11). El
puso todo en orden y luego or para que Dios recordara su
fidelidad:
Acurdate de m, oh Dios, en orden a esto, y no borres mis
misericordias que hice en la casa de mi Dios, y en su servicio
(Nehemas 13:14).
Luego Nehemas vio al pueblo que trabajaba y venda en
el da de reposo. El los reprendi y les advirti de la calamidad
que se estaban acarreando. Les record de cuando sus padres
haban hecho lo mismo. As que les orden que santificaran
el da de reposo (Nehemas 13:1522). Luego expres una
Nehemas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 5
Las
oraciones
de
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de Israel
PARTE 1
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oracin que emanaba de un corazn que amaba a Dios y
deseaba guardar su Palabra:
Acurdate de m, Dios mo, y perdname segn la grandeza de tu
misericordia (Nehemas 13:22).
Finalmente, Nehemas vio que algunos de los hombres
de Jud se haban casado con mujeres paganas. La influencia
de estas madres era tan grande que los hijos ni siquiera saban
hablar el idioma de Jud. Debido a que record cmo las
mujeres haban descarriado a Salomn, Nehemas reprendi
a los hombres y pronunci maldiciones sobre ellos. Para dar
nfasis a lo serio de lo que hacan, lleg hasta golpear y
arrancarles el pelo a algunos de ellos. Luego los hizo jurar
que no permitiran que sus hijos se casaran fuera de la fe
(Nehemas 13:2328). Luego por tercera vez Nehemas ora:
Acurdate de m (Nehemas 13:14,22,31).
Acurdate de m, Dios mo, para bien (Nehemas 13:31).
La tarea de Nehemas haba sido restaurar no slo la
ciudad de Jerusaln sino la relacin de su pueblo con Dios.
Bajo su liderazgo espiritual vemos uno de los avivamientos
espirituales ms grandes de la historia de Israel. Las peticiones
de Nehemas por la atencin de Dios no fueron inspiradas
por el orgullo o la jactancia, sino que eran humildes apelaciones
a la fidelidad de Dios en notar su obediencia y diligente labor.
Es decir, cuando Nehemas le pidi a Dios que se acordara
de l, no peda simplemente que Dios lo tuviera a l en mente.
Dios nunca olvida. Pero cuando la Biblia dice que Dios se
acuerda siempre quiere decir que Dios entra en la situacin y
hace algo que es segn sus promesas. Nehemas estaba
expresando su fe de que Dios continuara demostrndole favor
en una forma activa. El tambin expresaba su relacin personal
con el Seor cuando termina llamando a Dios, Dios mo.
Recordamos la advertencia de Pedro de que los creyentes
PARTE 1
Captulo 5
Las
oraciones
de
Salomn
y los
dirigentes
posteriores
de Israel
163
deben echar toda su ansiedad sobre Dios porque l tiene
cuidado de vosotros (1 Pedro 5:7). Qu gran consuelo
recibimos al saber que Dios es un Dios personal y que en
verdad tiene cuidado de nosotros!
Preguntas de estudio
1. Qu nos ensean las oraciones de Salomn sobre el
Dios a quien servimos?
2. Cules eran las caractersticas principales de la
mayora de las oraciones de Elas?
3. Cundo es que estamos ms propensos a expresar
oraciones que van contrarias a la voluntad de Dios?
4. Por qu era poco comn la oracin de Josafat?
5. Por qu es que algunos catalogaran la oracin de
Ezequas en 2 Reyes 19:17 como una confesin negativa?
Por qu se justificaba Ezequas en orar de esta manera?
6. Cundo sera apropiada una oracin como la de
Esdras (9:6ss.) hoy?
7. Cmo demostr la oracin de los ocho levitas que se
interesaban por encontrar un camino de regreso a Dios?
8. Qu impuls la oracin de Nehemas acurdate de
m?
Preguntas de estudio
Captulo seis
Los profetas escogidos de Dios hablaron las mismas
palabras que Dios les dio. Por lo tanto de necesidad eran
individuos de oracin. Aunque no se encuentra la mencin
directa de la oracin en algunos de los profetas menores, est
claro que tenan audiencia con Dios y que lo escuchaban
directamente. En este captulo examinamos las ocasiones
significantes de la oracin en la vida de estos mensajeros
especiales de Dios.
Isaas
Aunque Isaas, este prncipe de profetas, tena mucho que
decir sobre la oracin (vea Isaas 1:15; 12; 55:6,7; 62:6,7),
slo se registran unas cuantas de sus oraciones.
Inmediatamente despus de la poco comn revelacin de Isaas
de la santidad de Dios (Isaas 6:14), tom lugar este
intercambio entre Isaas y el Seor:
Entonces dije: Ay de m! que soy muerto; porque siendo hombre
inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo que tiene labios
inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos.
Y vol hacia m uno de los serafines, teniendo en su mano un
carbn encendido, tomado del altar con unas tenazas; y tocando
con l sobre mi boca, dijo: He aqu que esto toc tus labios, y es
quitada tu culpa, y limpio tu pecado. Despus o la voz del Seor,
que deca: A quin enviar, y quin ir por nosotros? Entonces
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El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
PARTE 1
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respond yo: Heme aqu, envame a m. Y dijo: Anda, y di a este
puebl o: Od bi en, y no entendi s; ved por ci erto, mas no
comprendis. Engruesa el corazn de este pueblo, y agrava sus
odos, y ciega sus ojos, para que no vea con sus ojos, ni oiga con
sus odos, ni su corazn entienda, ni se convierta, y haya para l
sanidad. Y yo dije: Hasta cundo, Seor? Y respondi l: Hasta
que las ciudades estn asoladas. Como el roble y la encina, que
al ser cortados an queda el tronco, as ser el tronco, la simiente
santa (Isaas 6:511,13).
Este pasaje consiste de la oracin mezclada con la
narrativa. Registra lo que se debe esperar siempre que los
seres humanos reciben una revelacin de Dios. La oracin lo
puede llevar a uno a un reconocimiento maravilloso de Dios,
y cuando es as, la reaccin de uno muy bien puede ser paralela
a la del profeta. Verdaderamente que no cabe la frivolidad ni
la irreverencia en la presencia de El en quien no hay ninguna
oscuridad. Esa maravillosa luz de la deidad expone todo
vestigio de oscuridad y hace que el alma clame: Ay de m!
Es en la presencia de Dios que los finitos humanos son
(1) convencidos de su pecado (v. 5), (2) purgados de su
pecado (vv. 6,7), y (3) llamados a ministrar (vv. 8,9). La
oracin de entrega de Isaas, seguida por la purificacin de su
propia alma, puso el fundamento para el llamado divino. Una
voluntad entregada y un corazn purificado limpiarn el camino
para la celestial comisin: Anda, y di a este pueblo. Era un
mensaje difcil, pero haba esperanza. Dios tendra un
remanenteuna simiente santa.
Isaas tambin nos da ejemplos de oraciones de alabanza,
aun cuando la promesa todava no se haba cumplido, aun
cuando todava se soporta la adversidad. Las oraciones de
alabanza le dan debido honor a Dios y al mismo tiempo
estimulan la fe del suplicante. Una medida de nuestra vida de
oracin es el punto hasta el que incluye la clase de
agradecimiento y alabanza que expres Isaas.
Jehov, t eres mi Dios; te exaltar, alabar tu nombre, porque has
hecho maravillas; tus consejos antiguos son verdad y firmeza.
PARTE 1
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
167
Por esto te dar gloria el pueblo fuerte, te temer la ciudad de
gentes robustas. Porque fuiste fortaleza al pobre, fortaleza al
menesteroso en su afliccin, refugio contra el turbin, sombra contra
el calor.
Y Jehov de los ejrcitos har en este monte a todos los pueblos
banquete de manjares suculentos. Enjugar Jehov el Seor
toda lgrima de todos los rostros.
Y se dir en aquel da: He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos
esperado, y nos salvar nos gozaremos y nos alegraremos en
su salvacin (Isaas 25:1,3,4,6,8,9).
Con esta oracin de alabanza, Isaas nos dej un glorioso
ejemplo de la adoracin en la oracin. Siendo que la adoracin
lleva al hombre a un contacto inmediato y directo con Dios,
en el papel de siervo a amo, del creado al Creador, es
fundamental para todos los dems tipos de oracin.
1
El
profeta se convierte en un director de coro exaltando las obras
de Dios en el pasado y sus victorias en el futuro. Lo que este
Dios guardador del pacto ha sido en el pasado es una garanta
de lo que ser en el futuro.
Isaas incluy en uno de sus cantos de alabanza palabra
de nimo para el creyente en tiempos de apremio y adversidad.
En tiempos as el creyente debe afirmar que Dios da perfecta
paz.
T guardars en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti
persevera; porque en ti ha confiado.
El camino del justo es rectitud; t, que eres recto, pesas el camino del
justo. Tambin en el camino de tus juicios, oh Jehov, te hemos
esperado; tu nombre y tu memoria son el deseo de nuestra alma. Con
mi alma te he deseado en la noche, y en tanto que me dure el espritu
dentro de m, madrugar a buscarte; porque luego que hay juicios
tuyos en la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia.
Jehov, t nos dars paz, porque tambin hiciste en nosotros todas
nuestras obras (Isaas 26:3,79,12).
1
Harold Lindsell, When You Pray [Cuando ores] (Wheaton, IL:
Tyndale House Publishers, 1969), 33.
Isaas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
PARTE 1
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El profeta evanglico, como se le ha llamado a Isaas,
oraba de su propia experiencia y deseo, de una mente fija en
Dios, y de un profundo deseo de que todos aprendieran
justicia. El comprenda muy bien que el efecto de la justicia
ser paz; y la labor de la justicia, reposo y seguridad para
siempre (Isaas 32:17).
Pero pocas personas, no importa con cunta sinceridad
busquen el rostro del Seor, se escapan de esos perodos de
silencio de parte de Dios, cuando los cielos son como cobre
y Dios parece no or el desesperado clamor pidiendo ayuda.
Job pas por esos tiempos: He aqu yo ir al oriente, y no lo
hallar; y al occidente, y no lo percibir; si muestra su poder
al norte, yo no lo ver; al sur se esconder, y no lo ver (Job
23:8,9). Quizs parezca que Dios nos ha desamparado; as le
pareci a su propio Hijo (Mateo 27:46). Mas podemos confiar
en que todo lo que El hace es consistente con su inmutable
amor. El slo est podando y purificndonos. La disciplina
de Dios no nulifica su deseo o su determinacin de bendecir a
su pueblo. Israel, como nacin, tambin experiment el silencio
de Dios. Fue bajo tal circunstancia que Isaas hizo su ltima
oracin.
Mira desde el cielo, y contempla desde tu santa y gloriosa morada.
Dnde est tu celo, y tu poder, la conmocin de tus entraas y tus
piedades para conmigo? Se han estrechado? Pero t eres nuestro
padre, si bien Abraham nos ignora, e Israel no nos conoce; t, oh
Jehov, eres nuestro padre; nuestro Redentor perpetuo es tu
nombre.
Oh, si rompieses los cielos, y descendieras, y a tu presencia se
escurriesen los montes, como fuego abrasador de fundiciones,
fuego que hace hervir las aguas, para que hicieras notorio tu nombre
a tus enemigos, y las naciones temblasen a tu presencia! Si
bien todos nosotros somos como suciedad, y todas nuestras
justicias como trapo de inmundicia; y camos todos nosotros como
la hoja, y nuestras maldades nos llevaron como viento. Nadie hay
que invoque tu nombre, que se despierte para apoyarse en ti; por lo
cual escondiste de nosotros tu rostro, y nos dejaste marchitar en
poder de nuestras maldades.
PARTE 1
Captulo 6
La
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en los
libros
profticos
169
Ahora pues, Jehov, t eres nuestro padre; nosotros barro, y t el
que nos formaste; as que obra de tus manos somos todos
nosotros. No te enojes sobremanera, Jehov, ni tengas perpetua
memoria de la iniquidad; he aqu, mira ahora, pueblo tuyo somos
todos nosotros. Te estars quieto, oh Jehov, sobre estas
cosas? Callars, y nos afligirs sobremanera? (Isaas 63:15,16;
64:1,2,69,12).
Estas peticiones parecen ms como la oracin de una
nacin que la de un solitario profeta, pues el profeta da voz al
clamor del corazn de su pueblo. Se puede sentir la pasin
en la ltima parte de la oracin de Isaas: Oh, si rompieses
los cielos, y descendieras (64:1). La peticin era que Dios,
quien mora en los cielos, rompiera la barrera y se dejara ver
poderoso en la tierra (64:13). Tal intensidad est siempre en
orden para los hijos de Dios.
Una oracin tan apasionada parece abrir la puerta del
entendimiento espiritual y la revelacin y sugerir causas por
las condiciones que prevalecen (vea 64:57). Ciertamente
sera correcto que la Iglesia por todo el mundo orara como lo
hizo Isaas, pues la necesidad del avivamiento hoy es tan
grande como lo era en los siglos siete y ocho a.C.
Una vez los corazones hayan sido escudriados y
alumbrados por el Espritu Santo, entonces es el momento
para buscar un remedio. La conviccin del pecado nunca
tiene como intencin imponer una carga insoportable de la
que no hay alivio; ms bien, su intencin es llevar al
arrepentimiento y la renovacin. La oracin de Isaas concluye
con el debido reconocimiento de la correcta relacin entre
Dios y su pueblo; debemos ser barro en las manos del Maestro
que nos form (64:8).
Jeremas
Jeremas el profeta llorn era tambin un profeta de
oracin. Como se ha observado, las lgrimas y la oracin se
unen muy oportunamente, si las anteriores ocurren como
Jeremas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 1
170
indicadores de la humildad. Al corazn contrito y humillado
no despreciars t, oh Dios (Salmo 51:17). El recibir una
respuesta de Dios es mucho ms certero cuando la peticin
se hace con humildad y quebrantamiento.
La primera oracin de Jeremas que encontramos fue su
respuesta al llamado divino (Jeremas 1:18). Ah! ah, Seor
Jehov! He aqu, no s hablar, porque soy nio (Jeremas
1:6). Al principio, la respuesta puede parecer como una
excusa; al volver a pensarlo, tiene una humildad que le asienta
muy bien a la ms alta recomendacin del joven profeta. Pues
como observa Adam Clarke:
Aqullos que verdaderamente son llamados de Dios al sagrado
ministerio son los que han llegado a conocerse a s mismos
profundamente, que sienten su propia ignorancia, y que conocen
sus propi as debi l i dades. Tambi n conocen l a terri bl e
responsabilidad que va con la obra; y nada sino la autoridad de
Dios los puede inducir a que la emprendan.
2
El plan de Dios al llamar a Jeremas, a quien conoca,
apart y nombr antes de nacer (1:5), estaba muy claro: A
todo lo que te envi irs t, y dirs todo lo que te mande
(1:7). As que Jeremas entreg el mensaje de Dios a un pueblo
descarriado: Convertos, hijos rebeldes, y sanar vuestras
rebeliones (3:22). La respuesta que Dios quera or era: He
aqu nosotros venimos a ti, porque t eres Jehov nuestro
Dios. Ciertamente vanidad son los collados, y el bullicio sobre
los montes; ciertamente en Jehov nuestro Dios est la
salvacin de Israel (Jeremas 3:22,23).
La insensatez del pueblo y la raz de su descarriamiento
eran uno: Ellos haban puesto su confianza en los dioses falsos.
El mensaje de Jeremas era que no podan escoger a cules
2
Adam Clarke, The Holy Bible Containing the Old and New
Testament with a Commentary and Critical Notes [La Santa Biblia
conteniendo el Antiguo y el Nuevo Testamento con un comentario y
notas crticas] (London: Ward, Lock & Co., s.f.), 388.
PARTE 1
Captulo 6
La
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171
dioses queran servir. La adoracin de dolos est insinuada
en el versculo 23. Slo el nico Dios verdadero, Jehov,
poda salvar al pueblo de sus pecados y sus circunstancias
difciles.
Aunque no hay indicacin de que la vida de Jeremas
estaba en oposicin a Dios, l haba recibido un mensaje para
entregarlo a Israel de que el enemigo se acercaba para
destruirlos (Jeremas 4:59) y su respuesta a Dios fue
acusadora: Ay, ay, Jehov Dios! Verdaderamente en gran
manera has engaado a este pueblo y a Jerusaln, diciendo:
Paz tendris; pues la espada ha venido hasta el alma (Jeremas
4:10).
No toda oracin y adoracin honra a Dios, ni tampoco
toda oracin y adoracin recibe el fin que se pide. Sin una
vida sincera y que honra a Dios, la oracin es una mofa (vea
Salmo 66:18 e Isaas 1:1116). Algunos comentaristas
competentes y eruditos han buscado exonerar a Jeremas
ajustando el lenguaje de su extraa oracin; es ms probable
que nos acerquemos ms a la verdad sobre ella cuando la
tomamos tal como est, reconociendo que aun el hombre
ms justo puede, en momentos de extrema presin e
impaciencia con las acciones calculadas de Dios, reaccionar
ms all de lo normal (cfr. Josu 7:7). Del ejemplo de Jeremas
podemos aprender una leccin para nuestra propia humanidad
defectuosa. Jams estamos justificados en peroratas contra
el Todopoderoso. El mismo Seor dijo: Porque mis
pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros
caminos mis caminos (Isaas 55:8). La oracin de un corazn
impuro que presume saber ms que Dios es pecado del que
debemos arrepentirnos.
Al mismo tiempo, hacemos bien en no sealar al
desilusionado, susceptible profeta, que tan profundamente
deseaba el cumplimiento de una profeca en nombre de su
pueblo hasta el punto en que la evidente demora le provoca
un amargo clamor.
Jeremas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 1
172
En algunas ocasiones, se describe el llanto de Jeremas
sobre la difcil situacin del pueblo de Dios; en otras ocasiones,
el tono de sus oraciones lleva el dolor y la agona.
Oh Jehov, no miran tus ojos a la verdad? Los azotaste, y no les
doli; los consumiste, y no quisieron recibir correccin; endurecieron
sus rostros ms que la piedra, no quisieron convertirse (Jeremas
5:3).
El profeta aqu da voz a sus razones por su llanto. Su
corazn estaba destrozado por la indiferencia de Israel y por
su fracaso en someterse a la divina disciplina redentora.
Jeremas saba que aunque Dios era un Dios lleno de tierna
misericordia y gran paciencia, haba un punto hasta el que el
juicio ya no se poda detener, pues Dios era tambin un Dios
cuyos ojos buscaban la verdad (cfr. Gnesis 6:57; 18:20
33; 1 Pedro 4:17).
Es seguro que Dios busca intercesores de mente igual
hoy, aquellos para quienes la depravacin tanto en la iglesia
como en la nacin es gravosa. Sin gente con una carga similar,
las nubes de la iniquidad y los poderes del mal no sern
disipados.
Sin embargo, el tiempo puede llegar cuando la gente
finalmente se niegue a responder al amor que Dios extiende.
Entonces la intercesin debe cesar y comenzar el juicio. Por
lo tanto, Dios le aconsej a Jeremas: T, pues, no ores por
este pueblo, ni levantes por ellos clamor ni oracin, ni me
ruegues; porque no te oir (Jeremas 7:16).
Adems de dolor y agona por el pueblo, Jeremas
experiment la abrumante emocin del pesar, sabiendo que
el castigo que el pueblo de Dios haba recibido era bien
merecido.
Conozco, oh Jehov, que el hombre no es seor de su camino, ni
del hombre que camina es el ordenar sus pasos. Castgame, oh
Jehov, mas con juicio; no con tu furor, para que no me aniquiles
(Jeremas 10:23,24).
PARTE 1
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Qu belleza y perfume vienen del suelo de la tierra. El
color y los olores de los montes, las flores y las semillas que
vuela el viento no se conoceran si no fuera por el fro suelo
del que crece la vegetacin. As es con las odiosas experiencias
de la vida. Un espritu reprendido, exclamando palabras de
confesin y sumisin, puede sacar belleza y perfume de la
peor circunstancia.
Esta oracin ensea varios conceptos relevantes: (1) Es
bueno acercarse a Dios reconociendo nuestra dependencia
en El y nuestra necesidad de su gua; (2) el pecado merece la
ira de Dios, pero si venimos voluntariamente a someternos a
su correccin (enseanza, preparacin, instruccin), podemos
esperar justicia, que envuelve la ternura, la justicia, y la
moderacin. Como dijo Abraham: El Juez de toda la tierra,
no ha de hacer lo que es justo? (Gnesis 18:25). (3) Aquellos
que llegan a estar bajo la ira de Dios (debido a la rebelin y
falta de arrepentimiento) sern reducidos a nada, o sea, a la
insignificancia. (Aqu Jeremas se identifica con el pueblo,
como lo hacan a menudo los profetas. La traduccin griega
de la Septuaginta que fue hecha en la poca de Cristo tiene
nos en vez de me en el versculo 24).
Aunque Jeremas posea un buen entendimiento de Dios
y su carcter, l, como otras grandes personas de oracin, se
senta perplejo a veces. Al mismo tiempo que tena vislumbres
de los preceptos eternos y la realidad con un discernimiento
dado por Dios (cfr. 1 Corintios 2:13,14), l todava vesta la
ropa de la carne humana, que est para siempre en pugna
con el Espritu (Glatas 5:17). As era con Jeremas.
Justo eres t, oh Jehov, para que yo dispute contigo; sin embargo,
alegar mi causa ante ti. Por qu es prosperado el camino de los
impos, y tienen bien todos los que se portan deslealmente? Los
plantaste, y echaron races; crecieron y dieron fruto; cercano ests
t en sus bocas, pero lejos de sus corazones. Pero t, oh Jehov,
me conoces; me viste, y probaste mi corazn para contigo. Hasta
cundo estar desierta la tierra, y marchita la hierba de todo el
campo? Por la maldad de los que en ella moran, faltaron los
Jeremas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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ganados y las aves; porque dijeron: No ver Dios nuestro fin
(Jeremas 12:14).
Jeremas no dudaba que el Seor sera justo en el juicio,
pero su vista natural lo provocaba a debatir con Dios ciertos
asuntos. El trato de Dios para con los impos pareca mucho
ms lleno de gracia y benevolente que su trato para con
Jeremas. Y por mucho que luchara, pareca no haber
justificacin por esto y ninguna posibilidad de reconciliar las
acciones de Dios con su carcter. El escritor del Salmo 73
hizo observaciones similares (vv. 317).
Cmo trata uno con pensamientos tan problemticos?
Jeremas oraba. El salmista iba al santuario de Dios (73:17).
Ambos se encaraban directamente con el asunto.
Desafortunadamente, muchos silencian sus dudas y as caen
vctimas a influencias que destruyen sutilmente la fe que una
vez era slida. El suprimir la duda es estrangular la franqueza
y la sinceridad y generar la indiferencia hacia la verdad. La
duda slo se conquista al enfrentarla con valor.
Todo creyente debe aprender que la respuesta a las
problemticas dudas muy bien puede estar muy lejos del
intelecto humano ms brillante; los caminos de Dios y su
sabidura son mucho ms superiores al mejor de los
entendimientos humanos (cfr. 1 Corintios 1:21). Tales dudas,
en vez de alejarnos de Dios, nos deben empujar hacia El.
La oracin es la clave para la sabidura infinita. Por slo
este medio se pueden reducir a cero estas mltiples dudas
que nos llenan la mente, permitiendo al espritu de sabidura
y de revelacin (Efesios 1:17) abrirnos los ojos del
entendimiento.
Los profetas de Dios, que predican un mensaje verdadero
pero no popular, pueden sufrir al ver a la gente engaada
yendo tras los falsos profetas. Desde los tiempos antiguos ha
habido falsos profetas con los que los profetas y el pueblo de
Dios han tenido que contender (cfr. Mateo 7:15; Marcos
13:22; Apocalipsis 20:10). Jeremas tuvo que tratar con
PARTE 1
Captulo 6
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profetas que decan no habra sufrimiento sino slo paz en un
tiempo cuando el mensaje de Dios para l era todo lo
contrario.
Aunque nuestras iniquidades testifican contra nosotros, oh Jehov,
acta por amor de tu nombre; porque nuestras rebeliones se han
multiplicado, contra ti hemos pecado. Oh esperanza de Israel,
Guardador suyo en el tiempo de la afliccin, por qu te has hecho
como forastero en la tierra, y como caminante que se retira para
pasar la noche? T ests entre nosotros, oh Jehov, y sobre
nosotros es invocado tu nombre; no nos desampares.
Me dijo Jehov: No ruegues por este pueblo para bien. Cuando
ayunen, yo no oir su clamor, y cuando ofrezcan holocausto y ofrenda
no lo aceptar, sino que los consumir con espada, con hambre y
con pestilencia.
Y yo dije: Ah! Ah, Seor Jehov! He aqu que los profetas les dicen:
No veris espada, ni habr hambre entre vosotros, sino que en
este lugar os dar paz verdadera. Me dijo entonces Jehov:
Falsamente profetizan los profetas en mi nombre; no los envi, ni
les mand, ni les habl; visin mentirosa, adivinacin, vanidad y
engao de su corazn os profetizan (Jeremas 14:79,1114).
La culpa por este triste estado no es totalmente de los
falsos profetas. La gente con un apetito por la falsedad, en la
religin o en cualquier otra cosa, encontrar profetas que los
acomodarn. La oracin de Jeremas contiene un reto doble
para nosotros: (1) Aquellos que dicen hablar por Dios deben
ser profetas verdaderos, no influenciados por los que hablan
de su propio corazn; (2) Dios mismo tomar nota y tratar
con aquellos que por su propia ventaja complacen los
caprichos de un pueblo en error.
Adems de escuchar a los falsos profetas, el pueblo a
veces buscaba la ayuda de los dioses falsos buscando
respuestas o confirmaciones sobre las cosas que queran or.
A travs de la historia, la raza humana le ha orado a muchos
dioses diferentes. Algunas veces hasta el pueblo de Dios se
vuelve a esos dioses cuando parece no or nada del nico
Dios verdadero. Pero Jeremas llama a estos falsos profetas
lo que sondolos falsos.
Jeremas
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Has desechado enteramente a Jud? Ha aborrecido tu alma a
Sion? Por qu nos hiciste herir sin que haya remedio? Esperamos
paz, y no hubo bien; tiempo de curacin, y he aqu turbacin.
Reconocemos, oh Jehov, nuestra impiedad, la iniquidad de
nuestros padres; porque contra ti hemos pecado. Por amor de tu
nombre no nos deseches, ni deshonres tu gl ori oso trono;
acurdate, no invalides tu pacto con nosotros. Hay entre los dolos
de las naciones quien haga llover? y darn los cielos lluvias? No
eres t, Jehov, nuestro Dios? En ti, pues, esperamos, pues t
hiciste todas estas cosas (Jeremas 14:1922).
El propsito principal de la oracin no es obtener los
objetos deseados, sino el gradual desarrollo de una relacin
con Dios, una relacin compatible con su carcter y autoridad.
Por lo tanto, algunas oraciones estn llenas de desesperanza,
mientras que otras son un eco de la obediencia, la sumisin,
la entrega, a la voluntad divina. La oracin llega a su cumbre
cuando expresa el sincero clamor del corazn: Que sea
hecha tu voluntad! El honor de Dios, por amor de tu nombre
(14:21), debe ser la intencin fundamental de la oracin. Por
amor de Jess, cuando emana del corazn, expresa esa meta
supremamente bien.
Jeremas revel su carcter, su fidelidad a su llamado, y
su lucha mientras oraba tocante a su persecucin, su bsqueda
de una respuesta en la Palabra de Dios, y su dolor que no era
removido de l. Escasamente puede el que ora estar separado
de su oracin. Son partes el uno del otro.
T lo sabes, oh Jehov; acurdate de m, y vistame, y vngame de
mis enemigos. No me reproches en la prolongacin de tu enojo;
sabes que por amor de ti sufro afrenta. Fueron halladas tus palabras,
y yo las com; y tu palabra me fue por gozo y por alegra de mi
corazn; porque tu nombre se invoc sobre m, oh Jehov Dios de
los ejrcitos. No me sent en compaa de burladores, ni me engre
a causa de tu profeca; me sent solo, porque me llenaste de
indignacin. Por qu fue perpetuo mi dolor, y mi herida desahuciada
no admiti curacin? Sers para m como cosa ilusoria, como
aguas que no son estables? (Jeremas 15:1518).
Jeremas era el profeta de Dios para esa poca, poniendo
al pueblo en alerta para que se volvieran de sus malvados
PARTE 1
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caminos e invitndolos a recibir perdn y restauracin. Pero
el pueblo no responda. De hecho, la Escritura indica que
Jeremas sufri el reproche del pueblo (vea v. 15).
Para la persona seria, slo hay un combustible para el
lanzamiento de su comunin y peticinla Palabra de Dios,
la verdady Jeremas lo saba. Hasta que el pueblo no
aprenda a mezclar sus oraciones con la Santa Palabra, se han
perdido una gran oportunidad: La mejor oracin es la que se
ora usando la Palabra misma. Esa palabra que Jeremas coma
era el man espiritual. Era su deleite y el gozo de su corazn.
No es de admirarse que el salmista declarara: La exposicin
de tus palabras alumbra (Salmo 119:130).
Pero aquel sobre el que reposa la mano del Seor (15:17)
quizs se encuentre ser una persona separada. La palabra
burladores indica que el juvenil profeta no estaba dispuesto
a andar entre el gremio de los ostentosos y bromistas de su
generacin. Debido a la carga que Dios haba puesto en l, la
vida de Jeremas cobr aspectos de soledad, separacin y
santa preocupacin, hacindolo incompatible con sus
congneres en su indolente indulgencia. A travs de la historia
de la iglesia, una experiencia bastante similar les ha ocurrido a
otros que por la intensidad de sus oraciones llegaron hasta el
mismo corazn de Dios y, a veces, sufrieron el reproche o el
malentendimiento como resultado. Se encontraron tan cerca
de Dios que se volvieron una raza muy aparte. John Knox,
David Brainerd y Watchman Nee son slo unos pocos
ejemplos. Todava hay lugar y se necesitan guerreros de
oracin como ellos.
Dios le prometi a Jeremas que lo fortalecera de tal forma
que aunque el pueblo luchara contra l, no lo venceran
(v. 20). Jeremas dependa de la sanidad y salvacin de Dios
para l como tambin para la nacin de Israel. El demostr
una conviccin que emana del conocimiento de que Dios vive
y que contesta la oracin. Fjese en la sencilla y firme
persuasin de Jeremas: Sname, oh Jehov, y ser sano;
slvame, y ser salvo (17:14).
Jeremas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 1
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Oh Jehov, esperanza de Israel! todos los que te dejan sern
avergonzados; y los que se apartan de m sern escritos en el
polvo, porque dejaron a Jehov, manantial de aguas vivas.
Sname, oh Jehov, y ser sano; slvame, y ser salvo; porque t
eres mi alabanza. He aqu que ellos me dicen: Dnde est la
palabra de Jehov? Qu se cumpla ahora! Mas yo no he ido en pos
de ti para incitarte a su castigo, ni dese da de calamidad, t lo
sabes. Lo que de mi boca ha salido, fue en tu presencia. No me
seas t por espanto, pues mi refugio eres t en el da malo.
Avergncense los que me persiguen, y no me avergence yo;
asmbrense ellos, y yo no me asombre; trae sobre ellos da malo,
y quebrntalos con doble quebrantamiento (Jeremas 17:1318).
Los que oran deben siempre recordarse a s mismos la
grandeza de Aquel a quien le oran; para Jeremas era la
esperanza de Israel. El recordarse es encontrar estimulada
fe. Adems de ayudarse en su propia fe al renovar una
conciencia de quin es Dios, los que oran tambin pueden
ayudarse al meditar en el resultado de abandonar o no
abandonar a Dios. Para Jeremas la diferencia estaba entre
tener su nombre escrito en el polvo (17:13) o grabado en la
roca eterna.
Para el observador casual, el libro de Jeremas quizs
muestre a Jeremas como alguien con un complejo de
persecucin y pronto para pedir fuego del cielo (cfr. Lucas
9:54). Sin embargo, el profeta oraba muy en armona con el
corazn de Dios.
Oh Jehov, mira por m, y oye la voz de los que contienden conmigo.
Se da mal por bien, para que hayan cavado hoyo a mi alma?
Acurdate que me puse delante de ti para hablar bien por ellos,
para apartar de ellos tu ira. Por tanto, entrega sus hijos a hambre,
disprsalos por medio de la espada, y queden sus mujeres sin
hijos, y viudas; y sus maridos sean puestos a muerte, y sus jvenes
heridos a espada en la guerra. Oigase clamor de sus casas, cuando
traigas sobre ellos ejrcito de repente; porque cavaron hoyo para
prenderme, y a mis pies han escondido lazos. Pero t, oh Jehov,
conoces todo su consejo contra m para muerte; no perdones su
maldad, ni borres su pecado de delante de tu rostro; y tropiecen
delante de ti; haz as con ellos en el tiempo de tu enojo (Jeremas
18:1923).
PARTE 1
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Debemos recordar que lo que se amontona sobre el
profeta que trae el mensaje de Dios es en realidad amontonado
sobre Dios. Los sufrimientos de su profeta eran los sufrimientos
de su Maestro. Las reacciones de Israel a la compasin, el
cuidado, el ruego y la resuelta fidelidad al mensaje de Dios
del profeta eran una invitacin a la fiera ira de Dios. En esencia,
la oracin de Jeremas representa un amn a la respuesta e
intenciones de Dios.
Sin embargo, Jeremas vuelve, como muchos que buscan
una respuesta de Dios pero que no la reciben inmediatamente,
a tener dudas sobre la fidelidad de Dios en guardar sus
promesas a su mensajero. Lleg hasta expresar su desanimado
sentir de que Dios lo haba engaado:
Me sedujiste, oh Jehov, y fui seducido; ms fuerte fuiste que yo, y
me venciste; cada da he sido escarnecido, cada cual se burla de
m. Y dije: No me acordar ms de l, ni hablar ms en su
nombre; no obstante, haba en mi corazn como un fuego ardiente
metido en mis huesos; trat de sufrirlo, y no pude. Oh Jehov de
los ejrcitos, que pruebas a los justos, que ves los pensamientos
y el corazn, vea yo tu venganza de ellos; porque a ti he encomendado
mi causa (Jeremas 20:7,9,12).
Qu oracin tan temeraria! Es cierto? Sedujiste quizs
sea una palabra muy fuerte aqu, pues Dios no es, en ningn
sentido, un seductor, un engaador. Tentado es otra forma
de traducir la palabra hebrea; no obstante, en momentos de
profundo desnimo, uno quizs se sienta seducido. Pero Dios
es fiel para ensearnos a pesar de nuestras ilusiones y
persuasiones. Puede ser que Jeremas se refera a su indecisin
inicial sobre aceptar el puesto proftico cuando fue llamado
por primera vez. Esto no quiere decir que se haba debilitado
cuando la presin y la consternacin parecan insoportables,
aunque quizs pudo haber sido tentado para llegar cerca de
ese punto (20:8,9).
Cuando los lderes divinamente llamados se desilusionan
por las circunstancias difciles y se doblan como un rbol en
Jeremas
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 1
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un ventarrn, deben levantar sus ojos hacia Aquel que los
llam. Su nimo ser renovado, como lo fue con Jeremas:
Mas Jehov est conmigo como poderoso gigante (20:11).
Que el poderoso gigante est con nosotros es la seguridad
de que nuestros enemigos sern subyugados, si no derrotados.
El poderoso gigante (el hebreo indica que El es el amo, que
est en control) dar a conocer su poder para defender a los
suyos.
Uno no necesita estudiar muchas oraciones del Antiguo
Testamento, ya sean pblicas o privadas, para observar que
la mayora de ellas, aun las que estn llenas de intensas y
desesperantes peticiones, comienzan con un recordatorio de
la majestad de Dios, de su misericordia, y de sus grandes
obras. Despus que Jeremas sigui las instrucciones divinas
de comprar un campo, firmar y sellar la escritura y entregarla
a Baruc como seal de que un da Dios restaurara la tierra (y
la propiedad sera comprada y vendida), Jeremas hizo esta
oracin:
Oh Seor Jehov! he aqu que t hiciste el cielo y la tierra con tu
gran poder, y con tu brazo extendido, ni hay nada que sea difcil para
ti; que haces misericordia a millares. Dios grande, poderoso,
Jehov de los ejrcitos es su nombre; grande en consejo, y
magnfico en hechos; porque tus ojos estn abiertos sobre todos
los caminos de los hijos de los hombres, para dar a cada uno
segn sus caminos, y segn el fruto de sus obras. T hiciste
seales y portentos en tierra de Egipto hasta este da, y en Israel, y
entre los hombres; y te has hecho nombre, como se ve en el da de
hoy. Y sacaste a tu pueblo Israel de la tierra de Egipto con seales
y portentos, con mano fuerte y brazo extendido, y con terror grande;
y les diste esta tierra, de la cual juraste a sus padres que se la
daras, la tierra que fluye leche y miel; y entraron, y la disfrutaron;
pero no oyeron tu voz, ni anduvieron en tu ley. He aqu la ciudad
va a ser entregada en mano de los caldeos. Ha venido, pues, a
suceder lo que t dijiste, y he aqu lo ests viendo. Oh Seor Jehov!
y t me has dicho: Cmprate la heredad por dinero, y pon testigos ?
(Jeremas 32:1725).
Para la persona seria no hay mayor nimo o mpetu que
el repasar los poderosos actos de Dios. (Vea 1 Samuel 7:12
PARTE 1
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y Salmo 78.) Tal prctica refuerza generosamente la
conviccin de que no hay nada difcil para Dios. No es un
simple silbido en la oscuridad o una ingeniosa maniobra
psicolgica para desarrollar seguridad o confianza en s mismo,
sino un ejercicio espiritual de mayor significado para todo
hijo de Dios. Fjese en la respuesta de Dios a tal repaso de
sus maravillosas obras: He aqu que yo soy Jehov, Dios de
toda carne; habr algo que sea difcil para m? (Jeremas
32:27).
La circunstancia de las lamentaciones de Jeremas es la
cada de Jerusaln, como lo predijo l. El enemigo del norte
(vea Jeremas 6:22) haba sido el agente de Dios para castigar
a un pueblo rebelde, no arrepentido. El libro de Lamentaciones
est lleno de lgrimas y oraciones. Cada poca ha tenido su
parte de sufrimiento y dolor, pero ninguna edad ha producido
un corazn tan adolorido como el que se refleja en este libro.
Mira, oh Jehov, estoy atribulada, mis entraas hierven. Mi corazn
se trastorna dentro de m, porque me rebel en gran manera. Por
fuera hizo estragos la espada; por dentro seore la muerte. Oyeron
que gema, mas no hay consolador para m; todos mis enemigos
han odo mi mal, se alegran de lo que t hiciste. Hars venir el da
que has anunciado, y sern como yo. Venga delante de ti toda su
maldad, y haz con ellos como hiciste conmigo por todas mis
rebeliones; porque muchos son mis suspiros, y mi corazn est
adolorido (Lamentaciones 1:2022).
He aqu un relato de verdadera contricin. Lamentaciones
es la manifestacin de esta actitud. Es el duelo al que se refiri
Jess en Mateo 5:4Bienaventurados los que lloran, porque
ellos recibirn consolacin.
Las oraciones en la noche toman el tono de la oscuridad
que las rodea. Pero Dios comprende, y oye, aun cuando el
suplicante lo acusa de causar el terror y la destruccin; slo
El conoce el corazn como tambin las palabras que brotan
de la boca.
Mira, oh Jehov, y considera a quin has hecho as. Han de comer
las mujeres el fruto de sus entraas, los pequeitos a su tierno
Jeremas
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La
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cuidado? Han de ser muertos en el santuario del Seor el
sacerdote y el profeta? Nios y viejos yacan por tierra en las calles
mataste en el da de tu furor; degollaste, no perdonaste. Has
convocado de todas partes mis temores, como en un da de
solemnidad; y en el da del furor de Jehov no hubo quien escapase
ni quedase vivo; los que cri y mantuve, mi enemigo los acab
(Lamentaciones 2:2022).
La oracin de Jeremas refleja una doble oscuridad: (1)
la carga de una deprimente destruccin de la tierra y (2) el
embrujo de una oscuridad espiritual sobre el pueblo. Para la
gente de hoy que experimenta tal oscuridad, existe la bendita
seguridad: La luz en las tinieblas resplandece, y las tinieblas
no prevalecieron contra ella (Juan 1:5).
Jeremas continu lamentndose por la situacin del
pueblo de Dios, clamando a Dios, pidindole respuestas y
alivio:
Te cubriste de nube para que no pasase la oracin nuestra. Ros
de aguas echan mis ojos por el quebrantamiento de la hija de mi
pueblo. Mis ojos destilan y no cesan, porque no hay alivio hasta que
Jehov mire y vea desde los cielos. Invoqu tu nombre, oh Jehov,
desde la crcel profunda; oste mi voz; no escondas tu odo al clamor
de mis suspiros. Te acercaste el da que te invoqu; dijiste: No
temas. Abogaste, Seor, la causa de mi alma; redimiste mi vida. T
has visto, oh Jehov, mi agravio; defiende mi causa (Lamentaciones
3:44,4850,5559).
Junto con elementos de sincero dolor, esta oracin de
Jeremas (Lamentaciones 3:4166) contiene una nota de
seguridad y confianza. Enterrada entre las peticiones corrientes
de que Dios juzgara a aquellos que afligan a su pueblo tan
despiadadamente est el testimonio redimiste mi vida. Qu
lenguaje tan descriptivo usa Jeremas para expresar la fuente
de lgrimas que tena muy dentro de s! Dios pareca estar
rodeado por una nube impenetrable de modo que ninguna
oracin poda llegar hasta El; los ojos del profeta lloraban
ros, sus lgrimas fluan continuamente. Pero Jeremas cree
que porque Dios oy y contest en el pasado, finalmente se
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podrn penetrar las nubes y vendr una respuesta divina: Dios
oir; El se acerca y habla palabras de consuelo a su agobiado
profeta: No temas.
Los israelitas haban experimentado los horrores de la
guerra: la servitud, el abuso, el hambre, la humillacin. Jeremas
se enfrentaba con la realidad de su situacin, y por eso, oraba
con ms eficacia. La gente que ignora o niega su situacin se
hacen vctimas del engao propio, practicando una falsa
religin, que jams podr volver la ola y resolver la dificultad.
Acurdate, oh Jehov, de lo que nos ha sucedido; mira, y ve nuestro
oprobio. Nuestra heredad ha pasado a extraos, nuestras casas a
forasteros. Hurfanos somos sin padre; nuestras madres son como
viudas. Padecemos persecucin sobre nosotros; nos fatigamos,
y no hay para nosotros reposo. Al egipcio y al asirio extendimos la
mano, para saciarnos de pan. Nuestros padres pecaron, y han muerto;
y nosotros llevamos su castigo. Siervos se enseorearon de nosotros;
no hubo quien nos librase de su mano. Con peligro de nuestras
vidas traamos nuestro pan ante la espada del desierto. Cay la
corona de nuestra cabeza; Ay ahora de nosotros! porque pecamos.
Por esto fue entri steci do nuestro corazn, por esto se
entenebrecieron nuestros ojos. Mas t, Jehov, permanecers
para siempre; tu trono de generacin en generacin. Por qu te
olvidas completamente de nosotros, y nos abandonas tan largo
tiempo? Vulvenos, oh Jehov, a ti, y nos volveremos; renueva
nuestros das como al principio. Porque nos has desechado; te
has airado contra nosotros en gran manera (Lamentaciones 5:1
3,59,16,17,1922).
Quizs algunos crean que Jeremas recont sus dificultades
con una rigurosidad demasiado evidente para la Escritura
sagrada. Pero Dios no quiere que nuestra oracin le pase el
pao a la realidad. Hay por lo menos una vez cuando debemos
expresarnos cndidamente: cuando nos acercamos a Dios
pidiendo su ayuda y su liberacin.
A travs de todo, Jeremas fue asido por una pasin por
el avivamiento de su pueblo. El mundo hoy necesita la misma
sinceridad al traer ante el Seor la devastacin de nuestras
familias y nuestra sociedad.
Jeremas
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Ezequiel
El profeta Ezequiel vivi en completa comunin con Dios.
Sin embargo, la oracin y el dilogo entre l y Dios se
encuentran con menos frecuencia en su libro que los de los
otros Profetas Mayores en sus respectivos libros. Ezequiel
recibi su llamado al ministerio proftico en medio de una
visin que anticipaba la llegada del juicio divino: Me dijo:
Hijo de hombre, ponte sobre tus pies, y hablar contigo. Y
me dijo: Hijo de hombre, yo te envo a los hijos de Israel, a
gentes rebeldes que se rebelaron contra m (Ezequiel 2:1,3).
Toda persona de oracin desarrolla hbitos de oracin
originales, casi siempre inspirados por otras personas santas
que han dado un ejemplo. Cuando Ezequiel se dirigi a Dios
como Seor Jehov fue probablemente inspirado por el
ejemplo de Abraham (Gnesis 15:2), Moiss (Deuteronomio
3:24), Josu (Josu 7:7), Geden (Jueces 6:22), David
(2 Samuel 7:1820,28,29), Salomn (1 Reyes 8:53) y
Jeremas (Jeremas 32:17). Sin duda que esa expresin prendi
el fuego de la fe y le permiti a Ezequiel percibir la deidad a
quien se diriga y buscaba.
Y dije: Ah, Seor Jehov! he aqu que mi alma no es inmunda, ni
nunca desde mi juventud hasta este tiempo com cosa mortecina
ni despedazada, ni nunca en mi boca entr carne inmunda (Ezequiel
4:14).
El Seor haba descrito a Ezequiel lo que haba de hacer
para simbolizar la destruccin de Jerusaln que se avecinaba
y la sujecin de Israel. Deba cocinar su pan sobre el estircol
humano, pues el pueblo judo sera contaminado en la tierra
de los gentiles. La respuesta de Ezequiel a Dios es parecida a
la de Pedro (vea Hechos 10:1014). Pedro tambin se
preocupaba de no contaminarse con lo que Dios haba
prohibido anteriormente. Qu almas tan grandes son aquellas
que por todo medio buscan evitar la contaminacin! La
contaminacin del alma por el pecado es el temor ms grande
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de la gente buena. Pero pueden haber momentos en los que
una conciencia demasiado tierna teme sin causa. Ezequiel
todava no haba aprendido que no es lo que entra por la
boca lo que contamina a la persona, sino lo que sale de ella
(Mateo 15:11). Sin embargo, el mundo hoy carece de esa
conciencia pura que sinceramente busca evitar cualquier
sugerencia de contaminacin.
El libro de Ezequiel registra despus cmo Ezequiel or
por su pueblo con intensidad. El que experimenta una carga
por los dems quizs crea en ocasiones que Dios se interesa
menos por los necesitados que el que ora. Pero nuestra
compasin nunca puede sobrepasar a la de Dios, pues es
Dios quien nos da la carga de orar por los dems.
Aconteci que cuando ellos [los ngeles de la guarda] iban matando
y qued yo solo, me postr sobre mi rostro, y clam y dije: Ah,
Seor Jehov! destruirs a todo el remanente de Israel derramando
tu furor sobre Jerusaln? (Ezequiel 9:8).
A travs de la Escritura, el caer postrado describe la
urgencia de la intercesin desesperada. Pero no importa cun
intensa sea la necesidad que siente la persona, la compasin
de Dios es todava mayor (vea Ezequiel 18:23,32). La
posibilidad del juicio sobre Jerusaln hizo que Ezequiel sintiera
que sera un desastre total. Dios pone a las personas en
situaciones de prueba en las que pueden caer, situaciones
que pueden ser desastrosas; pero el propsito no es el desastre
sino el triunfo.
3
Verdaderamente Dios preservara a un po
remanente de la nacin de Israel. La destruccin de Jerusaln
y el exilio babilnico fueron necesarios para poder deshacerse
de la idolatra de Israel y preparar el camino para el
subsiguiente ministerio de Jesucristo en la tierra. Escasamente
3
Kenneth Leech, True Prayer: An Invitation to Christian
Spirituality [La oracin verdadera: una invitacin a la espiritualidad
cristiana] (San Francisco: Harper & Row, Publishers, 1980), 146.
Ezequiel
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podra haber predicado Jess el Sermn del Monte si los
israelitas todava hubieran estado adorando dolos por todas
partes (como en Jeremas 3:13; Ezequiel 6:13).
El llevar el mensaje de Dios a su pueblo no es todo un
encanto. Algunas veces Dios les da a sus mensajeros la pesada
tarea de pronunciar juicio. Tal asignacin es una pesada carga
para el profeta. Aun mientras truena la voz del juicio, el corazn
compasivo quizs est destrozado.
Y aconteci que mientras yo profetizaba, aquel Pelatas hijo de
Benaa muri. Entonces me postr rostro a tierra y clam con gran
voz, y dije: Ah, Seor Jehov! Destruirs del todo al remanente de
Israel? (Ezequiel 11:13).
Dios le haba ordenado a Ezequiel que profetizara contra
Jaazanas y Pelatas (Ezequiel 11:24). Algunos comentaristas
sugieren que Ezequiel, al igual que Pedro en el caso de Ananas
y Safira, pronunci juicio sobre Pelatas, quien muri de
repente.
4
Si eso es verdad, tenemos aqu una profunda leccin
para cualquiera que por el ejercicio de la autoridad dada por
Dios es usado por el Todopoderoso para traer su severo
juicio. No hay lugar para la jactancia; slo puede haber tristeza,
y la oracin de que ese mismo juicio no caiga sobre otros.
Otra carga que sobrellevan los mensajeros de Dios es
que los que escuchan no siempre toman el mensaje en serio.
Seguramente que cuando el siervo de Dios habla el mismo
mensaje que el Todopoderoso le ha pedido que d, los que
escuchan deben arrepentirse y recibir la instruccin. Pero muy
a menudo lo contrario sucede: El mensajero es ridiculizado,
perseguido y desechado. En momentos as es fcil preguntarse
si uno ha odo correctamente y anunciado la palabra del Seor:
4
Vea W. Carley, The Book of the Prophet Ezekiel [El libro del
profeta Ezequiel] (Cambridge, MA: Cambridge University Press, 1974),
68; y Charles L. Feinberg, The Prophecy of Ezekiel [La profeca de
Ezequiel] (Chicago: Moody Press, 1969), 65; y Douglas Stuart, Ezekiel
[Ezequiel] (Dallas: Word Books, 1989), 102.
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Y dije: Ah, Seor Jehov! ellos dicen de m: No profiere
ste parbolas? (Ezequiel 20:49).
Aqu se encuentra una leccin para todos los siervos de
Dios que son vctimas del qu dirn y del rumor. Es seguro
que la sugerencia de que Ezequiel hablaba ficcin y no la
verdad era sencillamente una excusa egosta para rechazar su
fuerte e inequvoca condenacin. Si la gente rechaza al mismo
Dios, no es de sorprender que sus ungidos mensajeros algunas
veces reciban el mismo trato.
Daniel
Daniel era una persona de oracin. Se mantuvo resuelto
en su determinacin de orar, an cuando el hacerlo significaba
ser echado en el foso de los leones. El tambin dependa de
Dios para sabidura y la interpretacin de los sueos de
Nabucodonosor y Belsasar. El hablar ante jefes de estado
con tal autoridad y seguridad viene slo de tiempos extensos
en el lugar de oracin.
La primera vez que interpret un sueo, Daniel tuvo no
slo que decir la interpretacin sino tambin el sueo. Los
cuatro sabios hebreos de la corte del rey en Babilonia eran
hombres de oracin. Ante la terrible posibilidad de que sus
casas fueran destruidas y luego fueran despedazados si no
podan interpretar los sueos de Nabucodonosor (Daniel
2:6,12,13), Daniel, Sadrac, Mesac y Abed-nego oraron con
fervor (2:18; vea tambin 1:7). Aunque las palabras exactas
de su oracin no estn escritas, el contenido de la peticin
est claro.
Luego se fue Daniel a su casa e hizo saber lo que haba a Ananas,
Misael y Azaras, sus compaeros, para que pidiesen misericordias
del Dios del cielo sobre este misterio, a fin de que Daniel y sus
compaeros no pereciesen con los otros sabios de Babilonia
(Daniel 2:17,18).
Extremadas circunstancias tienden a refinar la oracin hasta
sacar su esencia, eliminando el exceso de palabras, que est
Daniel
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dirigido ms a los odos humanos que a los de Dios. Adems,
las cargas que se comparten se hacen ms livianas. La unin
de las fuerzas produce una fuerza mayor. La dinmica de la
oracin unida es formidable. El estar de acuerdo unnimes en
oracin por una necesidad particular produce resultados.
Cuando la Primera Iglesia or unnime, el lugar de oracin
fue sacudido (vea Hechos 4:31).
Mientras Daniel y sus compaeros oraban, en la
desesperacin del momento no es probable que se imaginaran
que la respuesta revelara dramticamente el Dios verdadero
al feroz rey de Babilonia. Sin embargo, Daniel saba que era
Dios quien le haba dado el sueo a Nabucodonosor. De
manera que poda declararle con confianza al rey: Hay un
Dios en los cielos, el cual revela los misterios (Daniel 2:28).
Cuando oramos, aunque sea ante extremas circunstancias,
hacemos bien en recordar que quizs estemos cumpliendo un
papel divino mucho ms all de nuestra limitada visin del
momento.
Daniel prob tanto ser un hombre de Dios, interpretndole
otro sueo a Nabucodonosor, explicando la escritura en la
pared, distinguindose sobre todos los dems gobernadores,
que el rey pens en ponerlo sobre todo el reino (6:3). Los
envidiosos gobernadores tuvieron que inventarse una trampa
para deshacerse de l porque l era fiel, y ningn vicio ni
falta fue hallado en l (v. 4), y no pudieron encontrar razn
alguna para acusarlo en los asuntos del gobierno. Sabiendo
que Daniel era una persona de oracin, hicieron que el rey
firmara un decreto de que por treinta das nadie poda orarle
a nadie sino al rey.
Cuando Daniel supo que el edicto haba sido firmado,
entr en su casa, y abiertas las ventanas de su cmara que
daban hacia Jerusaln, se arrodillaba tres veces al da, y oraba
y daba gracias delante de su Dios, como lo sola hacer antes
(Daniel 6:10). No se ha escrito una lnea ms sublime que la
que concluye este versculo: como lo sola hacer antes.
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Los grandes individuos tienen grandes costumbres; las grandes
costumbres hacen a los grandes individuos. La comunin con
Dios debe ser la costumbre primordial de todo hijo de Dios.
La firme devocin de Daniel ante sus malignos y sangrientos
perseguidores brotaba de su larga costumbre de orar. Su
costumbre haba puesto acero en su alma, de modo que
cuando su vida fue amenazada por practicar su costumbre, l
sencillamente continu su prctica sin ofrecer excusas. La
fortaleza de la persona de oracin es ms evidente cuando
est bajo ataque.
En Daniel 9, Daniel intercede por el cautivo Israel despus
de meditar sobre las profecas de Jeremas, que decan que
despus de setenta aos como esclavos seran restaurados.
Daniel volvi su rostro a Dios el Seor, buscndole en oracin
y ruego, en ayuno, cilicio y ceniza (v. 3). Al introducir su
oracin de confesin Daniel se volvi a Dios el Seor. El
hizo un compromiso total de arreglar las cosas con Dios, y
tena absoluta fe en Aquel a quien iba dirigida la oracin. Esta
no era una oracin formal. Estaba marcada por la splica,
por la peticin intensa. El cilicio y la ceniza eran marcas de
completa humillacin.
Y or a Jehov mi Dios e hice confesin diciendo: Ahora, Seor,
Dios grande, digno de ser temido, que guardas el pacto y la
misericordia con los que te aman y guardan tus mandamientos;
hemos pecado, hemos cometi do i ni qui dad, hemos hecho
impamente, y hemos sido rebeldes, y nos hemos apartado de tus
mandamientos y de tus ordenanzas. No hemos obedecido a tus
siervos los profetas, que en tu nombre hablaron a nuestros reyes,
a nuestros prncipes, a nuestros padres y a todo el pueblo de la
tierra. Tuya es, Seor, la justicia nuestra es la confusin de rostro,
de nuestros reyes, de nuestros prncipes y de nuestros padres;
porque contra ti pecamos. De Jehov nuestro Dios es el tener
misericordia y el perdonar, aunque contra l nos hemos rebelado,
y no obedecimos a la voz de Jehov nuestro Dios, para andar en
sus leyes que l puso delante de nosotros por medio de sus siervos
los profetas. Todo este mal vino sobre nosotros; y no hemos
implorado el favor de Jehov nuestro Dios, para convertirnos de
nuestras maldades y entender tu verdad. Oh Seor, conforme
a todos tus actos de justicia, aprtese ahora tu ira y tu furor.
Daniel
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Inclina, oh Dios mo, tu odo, y oye; abre tus ojos, y mira nuestras
desolaciones, y la ciudad sobre la cual es invocado tu nombre;
porque no elevamos nuestros ruegos ante ti confiados en nuestras
justicias, sino en tus muchas misericordias. Oye, Seor; oh Seor,
perdona; presta odo, Seor, y hazlo; no tardes, por amor de ti mismo,
Dios mo; porque tu nombre es invocado sobre tu ciudad y sobre tu
pueblo (Daniel 9:410,13,16,18,19).
Daniel era el abogado de la nacin ante el tribunal de
justicia de Dios. El rog pidiendo avivamiento y restauracin,
y la base para el ruego era el genuino arrepentimiento. El
consideraba como suyos los pecados de los reyes, los
prncipes, los sacerdotes y los jueces. Su oracin muy bien
podra ser un patrn para todos los que perciben el triste
estado de muchas naciones, incluso la nuestra, en este da.
Los guerreros de la oracin pueden tener una mayor influencia
sobre los asuntos nacionales que los titulares jefes de estado.
Una persona sobre sus rodillas en oracin es ms poderosa
que un rey sobre su trono. Los que oran como or Daniel
tienen entrada a la cmara de audiencia del Supremo Altsimo;
como Daniel oyen el pronunciamiento de la voluntad divina.
Daniel expres su oracin con tanto ahnco porque l
conoca el propsito de Dios tocante a Israel. El conocer la
voluntad de Dios no hace a la oracin innecesaria; la hace
mucho ms importante y eficaz, ya que el orar en fe siempre
trae una respuesta. Mientras oraba, Daniel fijaba sus ojos en
Dios, recordando su carcter y atributos; mientras oraba as,
una fe aun ms grande brotaba de su corazn.
El libro de Daniel cierra con la visin de Daniel de los
eventos de los ltimos das. El mundo se vuelve a los
horscopos, a los adivinos de fortuna y a varios tipos de
prcticas de ocultismo queriendo avistar brevemente el futuro.
Pero lo que Dios quiere que sepamos acerca del futuro est
contenido en su Palabra, y no debemos dirigirnos a ninguna
otra fuente para inquirir sobre lo que ha de suceder. Y yo o,
mas no entend. Y dije: Seor mo, cul ser el fin de estas
cosas? (Daniel 12:8).
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La oracin de Daniel es una gua para los que se pregunten
sobre el significado de la profeca o que estn totalmente
perplejos buscando determinar el horario proftico. La
percepcin de Daniel de que l no entenda lo llev a Aquel
que sabe el final desde el principio. Cunto mejor es orarle a
Aquel que sabe el futuro antes que especular sobre el fin y
llegar a conclusiones errneas.
La oracin de Daniel pidiendo entendimiento fue
contestada. Aunque no le fue dada toda la informacin que
quizs l deseaba, recibi una respuesta que trajo descanso a
su espritu. l respondi: Anda, Daniel, pues estas palabras
estn cerradas y selladas hasta el tiempo del fin (Daniel 12:9).
Nosotros tambin podemos esperar paz tocante al futuro
cuando inquirimos de Dios solamente.
Joel
Joel, el profeta a quien Dios dio una profeca muy
memorable tocante a un futuro derramamiento del Espritu
Santo (Joel 2:28,29), era una persona que saba cmo orar.
Aunque l profetiz de un tiempo futuro de bendicin, l vivi
en un tiempo de sequa y dificultad. Nos ha dejado ejemplos
de cmo orar.
A ti, oh Jehov, clamar; porque fuego consumi los pastos del
desierto, y llama abras todos los rboles del campo. Las bestias
del campo bramarn tambin a ti, porque se secaron los arroyos
de las aguas, y fuego consumi las praderas del desierto (Joel
1:19,20).
Cmo ora uno cuando la naturaleza parece detener la
lluvia tan esencial, o enva demasiada humedad, o hace temblar
la tierra con terremotos devastadores, o destruye y mata por
medio de tornados o huracanes? Algunos sugeriran que es
una impertinencia intervenir en las leyes y eventos naturales
con nuestras oraciones. Pero el ejemplo de Joel da sana
instruccin. Cualquiera que sea la catstrofe o la causa de
Joel
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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ella, podemos seguir el impulso de nuestro corazn, clamando
al Dios Todopoderoso. El que gua los asuntos de la humanidad
tambin puede detener la destruccin que causa una creacin
cada en pecado. El puede hacer volver la devastacin y dejar
en su paso bendicin. Si no, su consuelo y ayuda vendrn en
respuesta a la oracin pidiendo liberacin.
Joel tambin instruy a los sacerdotes de Israel dnde y
cmo deban orar, as como Jess ense a sus discpulos
cmo se deban acercar a Dios en oracin (vea Mateo 6:9
13): Entre la entrada y el altar lloren los sacerdotes ministros
de Jehov, y digan: Perdona, oh Jehov, a tu pueblo, y no
entregues al oprobio tu heredad, para que las naciones se
enseoreen de ella. Por qu han de decir entre los pueblos:
Dnde est su Dios? (Joel 2:17).
La vvida descripcin de esta extraordinaria escena de
oracin que hace Dean Stanley le da substancia a este clamor
nacional pidiendo liberacin:
El spero trompetazo del cuerno de carnero era el llamado para
reunirse para un ayuno extraordinario. Ni un alma deba estar
ausente. Reuna a viejos y jvenes, a hombres y mujeres, a
madres con nios al pecho, al novio y a la novia en el da de sus
nupcias. Todos se postraban ante el altar. La casta sacerdotal,
en vez de reunirse como de costumbre en las gradas y la plataforma,
yacan postrados, con la vista fija en la Presencia Invisible dentro
del santuario. En vez de himnos y msica que, desde los tiempos
de David, haban sido parte de sus oraciones, no se oa nada ms
que los apasionados sollozos y los discordantes alaridos que slo
una jerarqua oriental poda expresar. Batan sus negras
vestiduras hacia el templo, y con fuertes alaridos exclamaban:
Perdona, oh Jehov, a tu pueblo!
5
La preocupacin de esta oracin, como debe ser la
preocupacin de toda oracin, es el honor de Dios. Los
paganos clamaban con escarnio: Dnde est vuestro Dios?
5
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 13, Joel [Joel], by J.J. Given, 23.
PARTE 1
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Hoy un clamor similar se levanta entre los impos. Es tiempo
que la Iglesia ore como or Israel, con intensidad y seriedad.
Ams
Aun en los tiempos del Antiguo Testamento, no era
necesario que la persona fuera un profeta o el hijo de un profeta
para or y hablarle a Dios. Un sencillo pastor-granjero, Ams
fue comisionado para llevarle un mensaje divino a Israel (vea
Ams 7:14,15).
Se registra solamente una oracin dirigida a Dios por
Ams: Y dije: Seor Jehov, cesa ahora; quin levantar a
Jacob? porque es pequeo (Ams 7:5). Esta oracin contiene
una lnea de gran consecuencia para todos los que oran:
porque es pequeo. (Vea tambin Ams 7:2.) Israel tena
gran necesidad de la ayuda de Dios. En su propia fuerza, el
pueblo era pequeo. Pero su admitir que eran totalmente
pobres era la puerta para la intervencin divina. Jess dijo:
Bienaventurados los pobres en espritu, porque de ellos es
el reino de los cielos (Mateo 5:3).
Debido al pecado, Israel haba sido desmoralizado y
derrotado; Dios haba trado juicio sobre ellos. La oracin de
Ams demuestra su espritu. El tena que predicar juicio, pero
l lo predic con un corazn contrito.
Jons
Jons fue usado por Dios para lograr algo por lo que l
no haba orado. De hecho, Jons no quera que los ninivitas
se arrepintieran y fueran salvos. Pero cuando Dios le pide a
su siervo que haga algo por lo que normalmento no orara, el
asunto se vuelve en la obediencia. Hay momentos en los que
el plan de Dios exige un ministerio por el que nadie siente una
carga. As que a Jons y a sus compaeros de barco les fueron
dados intereses que los obligaron a buscar a Dios. Atrapados
en una violenta tormenta en el mar, y oyendo de Jons que su
Jons
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presencia era de alguna manera la causa de todo, los marineros
paganos expresaron a Dios una oracin desesperada por su
seguridad personal: Entonces clamaron a Jehov y dijeron:
Te rogamos ahora, Jehov, que no perezcamos nosotros por
la vida de este hombre, ni pongas sobre nosotros la sangre
inocente; porque t, Jehov, has hecho como has querido
(Jons 1:14).
Estos paganos imploraban al Seor, el nico Dios
verdadero, de una manera como para indicar por lo menos
cierto conocimiento de la Ley del Antiguo Testamento, que
haca responsable al asesino por tomar la vida de una persona
inocente. Con su poco conocimiento estaban muy escasamente
preparados para orar con mucho entendimiento; sin embargo,
para su crdito, oraron. Y, a lo contrario de Jons, oraron
con verdadero inters por otro ser humano y con sumisin a
Dios. Dios es misericordioso con todos, especialmente con
aquellos que claman a El, ya sea que sean paganos sumidos
en la oscuridad o creyentes esclarecidos, pues todos son hijos
suyos (vea Hechos 17:29).
Al ser echado al mar por los marineros, un gran pez
preparado por Dios se trag a Jons. Podemos comprender lo
que Jons senta mientras estaba en el seno del Seol [en hebreo,
Sheol], sin ninguna esperanza de ser librado aparte de la
intervencin sobrenatural del Dios de quien l hua.
Y dijo: Invoqu en mi angustia a Jehov, y l me oy; desde el seno
del Seol clam, y mi voz oste. Me echaste a lo profundo, en medio
de los mares, y me rode la corriente; todas tus ondas y tus olas
pasaron sobre m. Entonces dije: Desechado soy de delante de tus
ojos; mas an ver tu santo templo. Las aguas me rodearon hasta
el alma, rodeme el abismo. Cuando mi alma desfalleca en m,
me acord de Jehov, y mi oracin lleg hasta ti en tu santo templo.
Los que siguen vanidades ilusorias, su misericordia abandonan.
Mas yo con voz de alabanza te ofrecer sacrificios; pagar lo que
promet. La salvacin es de Jehov (Jons 2:25,79).
A travs de los milenios de la historia no se ha ofrecido
una oracin ms rara; seguramente que no se encuentra ningn
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registro de ninguna oracin que se haya ofrecido en un lugar
tan extrao como este. Son muchas las lecciones que ofrece
esta memorable oracin. Primero, la oracin es correcta en
cualquier momento y en cualquier lugar. Uno no necesita una
capilla solitaria ni una elevada catedral para tener audiencia
con el Todopoderoso. Cuando el creyente practica la
constante presencia de Dios, la oracin se puede hacer en la
cocina o en una bulliciosa calle, en un avin o en un automvil,
en un campo o en la ciudad, en un lugar solitario o en medio
de la muchedumbre, en cuevas de zorras o en las cmaras de
oracin, en un santuario o en el estmago de un pez. El lugar
donde se expresa la oracin tiene muy poco que ver con que
Dios escuche o no. Segundo, la necesidad ms grande de
uno casi siempre se convierte en la inspiracin para la oracin
ms grande. Ser que Dios en su sabia providencia permite
la congoja y las circunstancias desagradables para
provocarnos a orar y a depender de El? Tercero, esa oracin,
para ser eficaz, debe ir acompaada de la sumisin. Un espritu
rebelde puede traer las olas del mar sobre su alma, pero la
sumisin traer la liberacin. Cuarto, la oracin es un ejercicio
en la fe. Lo fue para Jons. El se acord del Seor y prometi
volver a mirar hacia su santo templo (2:4,7). Donde no hay
genuina fe en Dios, habr muy poca oracin a Dios. A
menudo, es necesaria una tormenta para estimular la fe a la
accin. Quinto, la oracin puede traer seguridad. Or Jons
a Jehov de manera que aunque todava estaba en el estmago
del pez, todava poda hablar como si ya estuviera fuera de
peligro. Finalmente, la oracin que sale de lo profundo es
oda en las alturas. Mi oracin lleg hasta ti en tu santo
templo (2:7). Las profundidades no son raras en la experiencia
humana. Para algunas personas es la profundidad del dolor;
para algunos es la profundidad del sufrimiento; para algunos
la profundidad del pecado, para otros la profundidad de la
angustia mental. Pero no existe profundidad desde la que el
llanto humano no pueda ser odo desde lo alto (vea Salmo
107:2328; 139:810).
Jons
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
PARTE 1
196
Por otro lado, gran desnimo puede llegar cuando Dios
no hace lo que la persona cree que El debe hacer. Jons pas
por tal desnimo, llegando hasta contemplar el suicidio.
Ahora, oh Jehov, no es esto lo que yo deca estando an en mi
tierra? Por eso me apresur a huir a Tarsis; porque saba yo que t
eres Dios clemente y piadoso, tardo en enojarte, y de grande
misericordia, y que te arrepientes del mal. Ahora pues, oh Jehov,
te ruego que me quites la vida; porque mejor me es la muerte que
la vida (Jons 4:2,3).
Jons era un profeta con una buena reputacin de profecas
cumplidas (2 Reyes 14:25). El saba lo que la gente dira si
regresaba y nada le suceda a Nnive. El saba a qu clase de
Dios serva, pero estaba ms preocupado por su propia
reputacin que por la de Dios. El no poda enfrentarse a lo
que crea ser una deshonra personal. Dios haba salvado a
Nnive, tal como Jons desde el principio saba que lo hara.
Jons estaba desilusionado, y haca mal con desear la muerte.
Pero tena razn al traer lo que senta a Dios. Qu manera
ms tierna la que us Dios con l, dndole un entendimiento
que ha inspirado la obra de las misiones hasta hoy.
Habacuc
Las preguntas que perturban al siervo de Dios son algunas
veces tan grandes como las que perturban a los dems.
Habacuc le pregunt a Dios: Por qu es que las oraciones
de los justos no son contestadas inmediatamente? y por
qu prosperan los malos? Algunos cuentan slo dos oraciones
de Habacuc; otros tres. Lo que se puede considerar dos
oraciones (Habacuc 1:111 y 1:12 a 2:20) puede en realidad
estar expresando dos problemas en una oracin.
Hasta cundo, oh Jehov, clamar, y no oirs; y dar voces a ti a
causa de la violencia, y no salvars? Por qu me haces ver
iniquidad, y haces que vea molestia? Destruccin y violencia estn
delante de m, y pleito y contienda se levantan. Por lo cual la ley es
PARTE 1
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
197
debilitada, y el juicio no sale segn la verdad; por cuanto el impo
asedia al justo, por eso sale torcida la justicia (Habacuc 1:24).
Aunque Dios no responde directamente a la primera
pregunta de Habacuc, Por qu es que las oraciones de los
justos no son contestadas inmediatamente?, existen principios
que nos dan una respuesta parcial. El importunio es algunas
veces necesario antes que uno le d el valor debido a la
respuesta si es que ha de llegar. En otras palabras, si recibimos
una respuesta la primera vez que pedimos, la bendicin quizs
no sea muy apreciada. El regalo tiene mayor significado
cuando la mente est receptiva. La tardanza algunas veces
ajusta la mente para que produzca verdadera gratitud y
alabanza cuando se recibe la respuesta. La oracin en s es el
mejor medio de crecimiento espiritual. La interaccin
consciente con Dios es indispensable para la excelencia moral
y espiritual. La verdadera oracin es el medio por el que nos
hacemos ms y ms como Cristo. El asentimiento a la voluntad
divina debe venir antes de recibir la respuesta a la peticin. A
veces no comprendemos completamente por lo que debemos
orar; quizs sea mejor para nosotros cuando nuestras
oraciones no son contestadas. De vez en cuando, nuestra
egosta voluntad debe rendirse a la voluntad divina. Jess or
pidiendo que pasara de El la copa, pero no pas. El, entonces,
se rindi a una superior voluntad divina: Pero no se haga mi
voluntad, sino la tuya (Lucas 22:42). No tenemos que estar
ansiosos por la falta de respuestas inmediatas a nuestra oracin.
Dios fielmente dar testimonio a nuestro espritu que El est
obrando aun durante la tardanza.
La segunda pregunta, Por qu prosperan los malos?
ha sido hecha por muchos de los profetas del Antiguo
Testamento, incluso Habacuc:
No eres t desde el principio, oh Jehov, Dios mo, Santo mo? No
moriremos. Oh Jehov, para juicio lo pusiste; y t, oh Roca, lo
fundaste para castigar. Muy limpio eres de ojos para ver el mal, ni
Habacuc
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
PARTE 1
198
puedes ver el agravio; por qu ves a los menospreciadores, y
callas cuando destruye el impo al ms justo que l? (Habacuc
1:12,13).
Dios sabe lo que hace. Cuando Habacuc no poda
entender por qu Dios us a los babilonios para castigar a
Israel cuando aqullos eran ms malvados que los israelitas,
Dios muy claramente dijo que El saba cun malos eran los
babilonios. El los usara y luego se encargara de su castigo a
su debido tiempo. (Cfr. Isaas 10:312.) Debemos dejar que
Dios conteste nuestras oraciones a su manera, reconociendo
que Dios sabe lo mejor.
Parece muy bien que la oracin final del Antiguo
Testamento sea un elocuente poema hebreo exaltando las
glorias del Dios Santo y rogando encarecidamente por su
misericordia. El salmo de oracin de Habacuc tena dos
propsitos: Era personal y era una alabanza musical para la
liturgia. (Fjese en las instrucciones musicales.)
Oh Jehov, he odo tu palabra, y tem. Oh Jehov, aviva tu obra en
medio de los tiempos, en medio de los tiempos hazla conocer; en
la ira acurdate de la misericordia. Dios vendr de Temn, y el
Santo desde el monte de Parn. Su gloria cubri los cielos, y la
tierra se llen de su alabanza. Y el resplandor fue como la luz; rayos
brillantes salan de su mano, y all estaba escondido su poder.
Delante de su rostro iba mortandad, y a sus pies salan carbones
encendidos. Se levant, y midi la tierra; mir, e hizo temblar las
gentes; los montes antiguos fueron desmenuzados, los collados
antiguos se humillaron. Sus caminos son eternos. Te vieron y
tuvieron temor los montes; pas la inundacin de las aguas; el
abismo dio su voz, a lo alto alz sus manos. El sol y la luna se
pararon en su lugar; a la luz de tus saetas anduvieron, y al resplandor
de tu fulgente lanza. Saliste para socorrer a tu pueblo, para socorrer
a tu ungido. Traspasaste la cabeza de la casa del impo.
Caminaste en el mar con tus caballos, sobre la mole de las grandes
aguas. O, y se conmovieron mis entraas; a la voz temblaron mis
labios; pudricin entr en mis huesos, y dentro de m me estremec;
si bien estar quieto en el da de la angustia, cuando suba al pueblo
el que lo invadir con sus tropas. Aunque la higuera no florezca, ni
en las vides haya frutos, aunque falte el producto del olivo, y los
labrados no den mantenimiento con todo, yo me alegrar en
PARTE 1
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
199
Jehov, y me gozar en el Dios de mi salvacin. Jehov el Seor es
mi fortaleza, el cual hace mis pies como de ciervas, y en mis alturas
me hace andar (Habacuc 3:26,10,11,13,1519).
De necesidad, los profetas oraban; algunas veces oraban
hasta por las personas contra las que profetizaban.
Conociendo ntimamente el propsito divino para el futuro,
saban mejor que nadie por lo que deban orar. Debido a que
Habacuc haba recibido respuesta de Dios a sus oraciones
anteriormente, l poda orar con la seguridad de que el odo
de Dios se inclinaba hacia l y hacia Jud. La muy conocida
declaracin de Habacuc 2:4 (el justo por su fe vivir) se
cita tres veces en el Nuevo Testamento (vea Romanos 1:17;
Glatas 3:11; Hebreos 10:38), y Martn Lutero la volvi a
descubrir en la Reforma Protestante. La fe que inclua la
fidelidad era el fundamento de la vida entera de Habacuc; el
justo vive por fe y por la oracin que nace de esa fe, una fe
que incluye la fidelidad.
Aunque no hay mandamientos sobre la oracin en el
Antiguo Testamento, como los hay en el Nuevo Testamento,
el hijo de la oracin est prominentemente tejido en los tratos
sobrenaturales de Dios con su pueblo. Los ejemplos de los
patriarcas, los profetas y los lderes son suficiente evidencia
de que la oracin no es un invento que lleg despus como
resultado de individuos con una vvida imaginacin, sino que
es un medio bsico para que la persona establezca una relacin
con Dios.
Preguntas de estudio
1. Qu cree usted que dira Isaas a las personas que
hacen oraciones livianas y frvolas, o a aquellos que se dirigen
a Dios llamndolo Papito Dios?
2. Cmo debemos orar cuando nos sentimos como
que Dios nos ha abandonado?
Preguntas de estudio
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 6
La
oracin
en los
libros
profticos
PARTE 1
200
De necesidad, los profetas oraban; algunas veces
oraban hasta por las personas contra las que profetizaban.
Conociendo ntimamente el propsito divino para el
futuro, saban mejor que nadie por lo que deban orar.
Debido a que Habacuc haba recibido respuesta de
Dios a sus oraciones anteriormente, l poda orar con la
seguridad de que el odo de Dios se inclinaba hacia l y
hacia Jud. La muy conocida declaracin de Habacuc
2:4 (el justo por su fe vivir) se cita tres veces en el
Nuevo Testamento (vea Romanos 1:17; Glatas 3:11;
Hebreos 10:38), y Martn Lutero la volvi a descubrir
en la Reforma Protestante. La fe que inclua la delidad
era el fundamento de la vida entera de Habacuc; el justo
vive por fe y por la oracin que nace de esa fe, una fe que
incluye la delidad.
Aunque no hay mandamientos sobre la oracin
en el Antiguo Testamento, como los hay en el Nuevo
Testamento, el hijo de la oracin est prominentemente
tejido en los tratos sobrenaturales de Dios con su pueblo.
Los ejemplos de los patriarcas, los profetas y los lderes
son suciente evidencia de que la oracin no es un invento
que lleg despus como resultado de individuos con una
El Espritu nos ayuda a orar
PARTE 2: LA ORACION EN EL NUEVO
TESTAMENTO
CAPITULO 7
La oracin en la vida y ministerio
de Cristo
CAPITULO 8
La enseanza de Cristo sobre la
oracin
CAPITULO 9
La oracin en la iglesia de Jerusaln
CAPITULO 10
La oracin en una iglesia en
crecimiento
CAPITULO 11
Pablo sobre la oracin
Primera parte
CAPITULO 12
Pablo sobre la oracin
Segunda parte
CAPITULO 13
La oracin en Hebreos y las
epstolas generales
Captulo siete
Al estudiar la prctica de la oracin de Cristo, debemos
primero contemplar la singular naturaleza de El. El Seor
Jesucristo era divino como tambin humano. El era el Hijo de
Dios y el Hijo del Hombre, lo que inmediatamente nos trae
cuatro preguntas: A quin le oraba Cristo? Siendo que Cristo
es Dios, le oraba Dios a Dios? Siendo que Cristo es Dios,
se oraba El a s mismo? Siendo que Cristo es Dios, por
qu tena que orar?
1. A quin le oraba Cristo? El registro est muy claro.
Encontramos dieciocho ocasiones en los Evangelios donde
Cristo dirigi su oracin al Padre Celestial. En cinco de esas
ocasiones El incluy una frase o palabra descriptiva, pero no
hay ninguna sugerencia de que su oracin estaba dirigida a
ningn otro objeto: Padre, Seor del cielo y de la tierra
(Mateo 11:25; Lucas 10:21); Padre mo (Mateo 26:39,42);
Abba, Padre (Marcos 14:36); Padre santo (Juan 17:11);
Padre justo (Juan 17:25); y Padre (Mateo 11:26; Lucas
10:2; 22:42; 23:34,46; Juan 12:27,28; 17:1,5,21,24). Al
responder a la peticin de los discpulos de que les enseara
a orar, Jess les dijo que dijeran Padre nuestro (Mateo 6:9;
Lucas 11:2). Sin embargo, Jess no se incluy a s mismo en
esa oracin, ni tampoco jams incluy a nadie ms cuando
dijo: Padre mo. En una sola ocasin, Jess dirigi su oracin
203
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
204
a Dios: Dios mo, Dios mo por qu me has desamparado?
(Mateo 27:46). Pero esta fue su manera de tomar el Salmo
22 para expresar lo que El senta en la cruz (vea Salmo
22:7,8,1417).
2. Siendo que Cristo es Dios, estaba Dios orndole a
Dios? La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como la
anterior, porque se centra dentro de una teologa muy profunda.
Que Jess era verdaderamente Dios est slidamente
establecido en la Escritura (vea Mateo 1:23; Juan 20:28;
Hebreos 1:8). Sin embargo, El puso a un lado su gloria (pero
no su deidad) cuando se visti con el manto de la humanidad
(Filipenses 2:57). En su identificacin con nosotros, El
todava era todo Dios como tambin todo humano. Pero El
acept los lmites de existir en un cuerpo fsico. Por lo
consiguiente, El us su voz para tener comunin con su Padre.
No se debe pasar por alto que hay una evidente comunin
dentro de la Divinidad (vea Gnesis 1:26). La naturaleza de
esta comunin est de seguro fuera de la comprensin humana,
pero parecera en contenido ser algo aparte de las oraciones
de Jess al Padre que encontramos registradas.
3. Siendo que Cristo es Dios, en realidad se oraba El a
s mismo? Aunque es verdad que nos hablamos a nosotros
mismos (p.ej., Salmo 42:11), desde nuestro punto de vista el
orarse a s mismo sera algo absurdo. Como el Hijo de Dios,
Cristo ciertamente es Dios, pero El es tambin la segunda
Persona del Dios trino. No, Cristo no se oraba a s mismo, ya
que cada Persona de la Divinidad es una Persona distinta;
por lo tanto, Dios el Hijo le oraba a Dios el Padre.
4. Siendo que Cristo es Dios, por qu necesitaba orar?
Aunque Jesucristo es Dios, El no era Dios mientras estaba en
la tierra. El era el Dios-Hombre. Como Dios, El no necesitaba
orar (excepto para esa comunin y confraternidad dentro de
la Divinidad ya mencionadas), pero como hombre, vestido
de un cuerpo como descendiente de Abraham (Filipenses
2:7; Mateo 1:1), la oracin era tan esencial para El como lo
era para Abraham y todos sus descendientes.
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
205
Casi quince siglos antes del comienzo del ministerio de
Cristo en la tierra, Moiss anunci: Profeta de en medio de
ti, de tus hermanos, como yo, te levantar Jehov tu Dios
(Deuteronomio 18:15). Las similaridades entre Cristo y
Moiss son numerosas y sorprendentes. Por ejemplo, ambos
fueron milagrosamente librados en la infancia de la ira de un
rey, ambos fueron salvadores de su pueblo, y ambos fueron
descritos como humildes (cfr. Nmeros 12:3; Mateo 11:29).
Aunque no podemos seguir todas las similaridades entre ellos,
s queremos notar la clara similaridad en su vida de oracin.
Como ya se ha notado en el captulo 2, la vida entera de
Moiss estuvo gobernada por y basada en la oracin. As fue
con Cristo. La oracin estaba muy prominente en toda faceta
y fase de su vida y ministerio. La Escritura cita numerosas
ocasiones de oracin especfica durante los cortos tres aos
y medio del ministerio de Cristo, pero hay evidencia de que la
oracin era en efecto el aliento de vida de Jess, as como lo
fue para Moiss. Jess viva una vida disciplinada. Los
Evangelios hacen nota de ciertos hbitos; uno era su asistencia
regular a la sinagoga en el da de reposo, que, por supuesto,
inclua momentos de oracin (cfr. Mateo 21:13; Lucas 4:16).
No es irrazonable pensar que Jess iba a diario a la sinagoga
o templo, segn donde se encontraba, para un tiempo de
oracin.
Tambin su directa declaracin a sus discpulos sobre la
necesidad de orar siempre, y no desmayar (Lucas 18:1)
apoya la idea de la constancia de Jess en la oracin. Adems,
al comienzo mismo del ministerio de Jess, la Escritura indica
su dedicacin y dependencia en la oracin. Levantndose
muy de maana, siendo an muy oscuro, sali y se fue a un
lugar desierto, y all oraba (Marcos 1:35). Otras citas
muestran que esta era una disciplina continua (Mateo 14:23;
Marcos 6:46; Lucas 5:16; 9:18,28). Adems, en momentos
cumbres la oracin tom una parte particularmente importante
en su ministerio.
La oracin en la vida y ministerio de Cristo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
206
La oracin en su bautismo
Aunque no est escrita ninguna oracin de Jess antes de
su bautismo en agua en el ro Jordn, podemos estar seguros
que El oraba regularmente. Pero es muy apropiado que la
primera mencin de que oraba ocurri en su bautismo, en
cuyo momento el Espritu Santo descendi sobre El. Aunque
todo hijo de Dios debe saber cmo dirigirse al Padre, debe
haber algo especial sobre la oracin del cristiano lleno del
Espritu. La oracin de Jess en el momento de su bautismo
tambin indica que el bautismo debe ser ms que un rito,
ceremonia o formalidad. Debe ms bien ser una ocasin para
una suprema y santa comunin con el Padre, como lo fue en
esta ocasin. Lo que Jess or no est escrito, pero no es de
poca consecuencia que se abri el cielo mientras El oraba y
que hubo una impresionante manifestacin de los otros
miembros de la Trinidad.
Aconteci que cuando todo el pueblo se bautizaba, tambin Jess
fue bautizado; y orando, el cielo se abri, y descendi el Espritu
Santo sobre l en forma corporal, como paloma, y vino una voz del
cielo que deca: T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia
(Lucas 3:21,22).
Se debe notar que en numerosas ocasiones durante el
siglo pasado, cientos de creyentes han sido llenos con el
Espritu en el momento de su bautismo en agua. Aunque no
hay otro ejemplo bblico de esto, no hay ninguna prohibicin
bblica para desmentir este hecho.
La oracin en el desierto
Despus que fue lleno de manera especial por el Espritu
Santo, Jess fue llevado por ese mismo Espritu al desierto
(Marcos 1:12), donde fue tentado. No hay ningn registro de
su oracin en esa ocasin, pero no puede haber duda de que
fue un tiempo de mucha oracin. La Escritura dice que despus
de la experiencia en el desierto, Jess volvi en el poder del
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
207
Espritu a Galilea (Lucas 4:14). Slo la oracin da poder
sobre la tentacin como tambin poder para el ministerio.
El escritor de Hebreos dice que Cristo, en los das de su
carne, ofreciendo ruegos y splicas con gran clamor y lgrimas
al que le poda librar de la muerte, fue odo a causa de su
temor reverente (Hebreos 5:7). Aunque la obvia referencia
es a la experiencia en Getseman, no es indebido asociar la
oracin intensa con la experiencia de la tentacin de Jess
tambin.
La oracin antes de escoger a los apstoles
Antes de elegir a sus apstoles, Jess or. La importancia
de la ocasin est subrayada por el extenso perodo de oracin
de Cristotoda la noche. Estaba a punto de escoger a doce
hombres que llegaran a ser de los ms importantes en la
historia.
En aquellos das l fue al monte a orar, y pas la noche orando a
Dios. Y cuando era de da, llam a sus discpulos, y escogi a doce
de ellos, a los cuales tambin llam apstoles (Lucas 6:12,13).
Estos hombres fueron las piedras del fundamento en el
edificio de Dios (Efesios 2:20). Sus nombres iban a ser inscritos
en el fundamento de la ciudad celestial (Apocalipisis 21:14).
Sobre sus hombros descansaran la formacin y el futuro de
su Iglesia. No slo compartiran de su ministerio terrenal y
seran enseados por El personalmente, sino que tambin seran
testigos oculares de su muerte, sepultura y resurreccin. Ms
all de eso, ellos, casi hasta el ltimo, seran llamados a entregar
su vida por su testimonio. Lo que Jess escogi tendra eternas
consecuencias. Tena que ser hecho con el consejo del cielo,
no con el consejo de la tierra (donde con mucha frecuencia
se usa la base de la apariencia externa).
Aunque el contenido de la oracin de Jess no est escrito,
nos preguntamos si el resumen podra haber sido muy parecido
La oracin antes de escoger a los apstoles
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
208
a la oracin de los apstoles despus del trgico fracaso de
Judas: T, Seor, que conoces los corazones de todos,
muestra cul de estos dos has escogido (Hechos 1:24). El
resultado fue claro; los doce fueron elegidos segn el consejo
del cielo: A Simn, a quien tambin llam Pedro, a Andrs
su hermano, Jacobo y Juan, Felipe y Bartolom, Mateo,
Toms, Jacobo hijo de Alfeo, Simn llamado Zelote, Judas
hermano de Jacobo, y Judas Iscariote, que lleg a ser el
traidor (Lucas 6:1416). Es de dudar, al examinar el linaje
de los escogidos, que las mismas selecciones hubieran sido
hechas por alguien con un punto de vista terrenal solamente.
La larga y seria oracin de Jess le dio la divina perspectiva
que lo capacit para nominar sin ser afectado por las
consideraciones mundanas.
Algunos quizs se pregunten cmo, despus de pasar toda
la noche en oracin, Jess pudo haber escogido a uno que
fracas tan totalmente como Judas. Acaso el Dios
omnisciente no saba que Judas fracasara? Y siendo que saba
que fallara, por qu permiti que fuera escogido?
Seguramente que Dios en su insondable sabidura no piensa
ni acta como lo haramos nosotros los humanos. El ha dicho:
Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni
vuestros caminos mis caminos, dijo Jehov. Como son ms
altos los cielos que la tierra, as son mis caminos ms altos
que vuestros caminos, y mis pensamientos ms que vuestros
pensamientos (Isaas 55:8,9). Adems, necesitamos recordar
que cuando El escoge, no quita el ejercicio de la voluntad
humana, ni tampoco su llamado garantiza que no habr rebelin
ni fracaso en el futuro. Que El saba de antemano el fracaso
de Judas es indudable (Hechos 1:20). Que El llama a las
personas a pesar de que ya sabe que fracasarn y se rebelarn
est claro. No puede haber duda que en otra ocasin escogi
a Sal, el hijo de Cis, para ser rey de Israel (1 Samuel 10:1);
sin embargo, Sal se rebel, fracas y fue rechazado
(1 Samuel 15:23).
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
209
La oracin por los niitos
Los discpulos crean que ellos saban cmo Jess deba
utilizar su tiempo, y a quin deba ministrar. Ciertamente,
razonaron ellos, los nios deben estar muy abajo en la lista.
As que reprendieron a los padres y a los pequeitos por
estar en el medio. Imagnese las cicatrices emocionales que
esos nios hubieran llevado si Jess no hubiera intervenido
por ellos, tocndolos de una manera que recordaran toda la
vida.
Entonces le fueron presentados unos nios, para que pusiese las
manos sobre ellos, y orase; y los discpulos les reprendieron. Pero
Jess dijo: Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque
de los tales es el reino de los cielos. Y habiendo puesto sobre ellos
las manos, se fue de all (Mateo 19:1315).
Aqu tenemos no slo una escena conmovedora de Jess
orando por los niitos que le fueron presentados, sino un bello
precedente para todos los padres. Como embajadores del
mismo Jess, los padres y todos los que ministran a los nios
pueden amar y bendecir a estos a quienes Dios cuida de
manera especial (cfr. Mateo 18:5,6; Marcos 9:42).
Qu clase de oracin hizo Jess por los nios? No se
nos dice. Solamente leemos habiendo puesto sobre ellos las
manos. Y siendo que los nios le fueron presentados a El
para que pusiese las manos sobre ellos, y orase, parece
obvio que El en verdad or. La costumbre de esos tiempos
indicara que la oracin fue alguna forma de bendicin. Muy
bien pudo haber sido espontnea, o pudo haber sido la misma
bendicin que Moiss les instruy a Aarn y a sus hijos que
pronunciaran sobre los hijos de Israel: Jehov te bendiga, y
te guarde; Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga
de ti misericordia; Jehov alce sobre ti su rostro, y ponga en
ti paz (Nmeros 6:2426). Cunto habr afectado la vida
de estos niitos el toque de Jess en esta ocasin! Es
demasiado pensar que algunos de ellos se convirtieron en
pilares de la Primera Iglesia?
La oracin por los niitos
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
210
La oracin en el monte de la transfiguracin
La oracin de Jess en la ocasin de su transfiguracin es
de particular inters. Para este tiempo, la cruz figuraba
gigantesca en el panorama de su misin terrenal. Su popularidad
con la multitud estaba declinando, y El ya haba predicho lo
que le esperaba (cfr. Lucas 9:22). Las sombras de una
temerosa noche oscura comenzaban a rodearlo.
Quizs su subida al monte con los tres discpulos no fue
muy diferente del de Abraham al monte Moriah, cuando fue
divinamente dirigido a ofrecer a su nico hijo. Seguramente
que permeaba una atmsfera poco comn e impresionante,
con quizs muy poca conversacin y nada de la emocin que
viene al ministrar a las multitudes. Pero estaban en el umbral
de la experiencia de la ms rara y memorable sesin de
oracin que jams haban tenido. Nunca antes ni despus ha
habido una reunin de oracin como esa aqu en la tierra.
Como con varias otras ocasiones singulares en la vida de
Jess, ningn registro escrito revela el contenido de la oracin.
Gibson especula:
Acaso no podramos nosotros con reverencia suponer que en
ese solitario monte, como ms tarde en el huerto, pudo haber tenido
en su corazn el clamor, Padre si fuese posible? Si tan slo el
camino hacia arriba estuviera abierto ahora! Acaso no ha sido
predicado el reino de Dios en Judea, en Samaria, en Galilea, hasta
las mismas fronteras? y acaso la iglesia no ha sido fundada? y
acaso la autoridad no ha sido dada a los apstoles? Es, entonces,
absolutamente necesario regresar, regresar a Jerusaln, no a ganar
un triunfo, sino a aceptar la ltima humillacin y derrota?
1
Jess subi al monte no a compartir con Moiss y Elas,
aunque s habl con ellos sobre su partida (literalmente su
xodo, su muerte, su resurreccin y su ascensin). Su
verdadero propsito fue el de hablar con su Padre para infundir
1
John Monro Gibson, The Gospel of St. Matthew [El Evangelio
de San Mateo] (London: Hodder and Stoughton, 1900), 236.
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
211
fortaleza divina en su propio espritu. La oracin de la
transfiguracin de Jess hizo un impacto duradero en sus tres
discpulos. Nunca jams volveran a ser los mismos. Cuando
Juan el discpulo amado declar: (y vimos su gloria, gloria
como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad
(Juan 1:14), l se refera, por lo menos hasta cierto punto, a
esa hora inolvidable en el monte. De la misma manera Pedro
declar el profundo efecto que la experiencia tuvo en l cuando
escribi: Pues cuando l recibi de Dios Padre honra y gloria,
le fue enviada desde la magnfica gloria una voz que deca:
Este es mi hijo amado, en el cual tengo complacencia. Y
nosotros omos esta voz enviada del cielo, cuando estbamos
con l en el monte santo (2 Pedro 1:17,18). Aun ms all de
su profunda influencia sobre los tres discpulos, esa oracin
ha derramado sus rayos que inspiran reverencia sobre los
peregrinos cristianos desde ese da hasta hoy.
La oracin por Pedro
La oracin que hizo Jess por Pedro (Lucas 22:32) debe
animar a todo creyente, no importa cun dbil o defectuoso
se sienta. Mientras luchamos contra el mal y la maldad
espiritual, a menudo en nuestros propios deseos y lujurias, la
posibilidad de victoria espiritual parece remota e imposible.
Pero Jess sabe la fuerza de la prueba y no permitir que nos
abrume (1 Corintios 10:13). El le comunic a Pedro su fiel
apoyo (llamndolo Simn antes que Pedro, pues escasamente
era una roca cuando en su propia fortaleza trat de enfrentarse
con Satans): Simn, Simn, he aqu Satans os ha pedido
para zarandearos como a trigo; pero yo he rogado por ti, que
tu fe no falte; y t, una vez vuelto, confirma a tus hermanos
(Lucas 22:31,32).
La ocasin de la oracin del Maestro era el fracaso que
se avecinaba, tan trgico y espantoso, de uno de los tres en
su crculo ntimo. Jess saba exactamente lo que se avecinaba,
aunque el mismo Pedro no se poda ni imaginar la posibilidad.
La oracin por Pedro
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
212
El contest: Seor, dispuesto estoy a ir contigo no slo a la
crcel, sino tambin a la muerte (Lucas 22:33). No slo era
un ingenuo, indiferente a su debilidad, sino que tambin no se
daba ni cuenta que haba uno buscando devorarlo. Tampoco
tena ni la menor idea de cmo Dios, en su pura sabidura, le
permite a Satans que zarandee a sus siervos para probarlos,
por su propio bien al final. Satans ya haba obtenido, no hay
duda, el permiso para hacer eso mismo, esperando ocasionar
la cada de uno de los escogidos de Cristo (Lucas 22:31; vea
tambin Job 1:612; 2:37). Pero aunque Pedro estaba por
caer miserablemente, Cristo no lo abandonara. Aunque sus
palabras a Pedro eran una directa prediccin de fracaso,
emanaron de un corazn compasivo que estaba dispuesto a
llevar a Pedro a la victoria.
Hay en la experiencia de Pedro una solemne leccin para
todo creyente. Todos somos de alguna manera susceptibles a
la emboscada del enemigo. Nadie debe atreverse a pensar ni
por un momento que somos incapaces de fracasar. Las
posibilidades y propensidad al mal son enormesel error, la
incredulidad, el orgullo, la vanidad, el egosmo, el amor propio,
la mundanalidad, la intemperancia, la impureza y todos los
pecados del espritu. La regeneracin no es una garanta contra
los ataques y artimaas de Satans. Pero qu gran nimo y
consuelo brotan de las palabras de Jess a Pedro: Yo he
rogado por ti. Si Jess or por Pedro, existe alguna razn
para creer que El no har lo mismo por todos los que lo
siguen? El est viviendo siempre para interceder por ellos
(Hebreos 7:25).
La oracin de Jess por Pedro se merece un detenido
estudio. Es significante que El no le pidi al Padre que le
permitiera a Pedro escapar del zarandeo de Satans, o que
no fracasara nunca. Si el gran Intercesor nos quitara toda
responsabilidad moral, garantizndonos que jams
fracasaremos, seramos simplemente muecos, sin traerle
ningn placer a nuestro Creador. Aunque somos totalmente
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
213
dbiles en la carne, debemos aprender, aunque sea por medio
de nuestro fracaso, que tenemos fuentes disponibles. Lo que
debemos hacer nosotros mismos, Dios no har por nosotros.
La Escritura nos muestra la manera. Velad y orad, para que
no entris en tentacin; el espritu a la verdad est dispuesto,
pero la carne es dbil (Mateo 26:41). Si por el Espritu
hacis morir las obras de la carne, viviris (Romanos 8:13).
Andad en el Espritu, y no satisfagis los deseos de la carne
(Glatas 5:16). La oracin de Jess por Pedro fue breve y
sencilla, pero llena de nimo: que tu fe no falte.
Lo que la persona hace inmediatamente despus de su
fracaso determina en gran parte la direccin que tomar
posteriormente. Es entonces que su valenta es probada hasta
el lmite y la verdadera condicin de su corazn es revelada.
Cuando nos vemos tal como somos, sentimos la tentacin de
perder la fe en nosotros mismos como tambin en Dios. Por
lo tanto, la apremiante preocupacin de Jess no era el fracaso
inmediato de Pedro, sino su posible fruto. El fracaso en la
prueba puede llevar a fallar en la fe, que a su vez puede llevar
al ltimo desastre, como fue el caso con Judas (Mateo 27:3
5). Uno se puede preguntar por qu Jess no or por Judas
como lo hizo por Pedro. Ser que Dios, cuya vista penetra
las profundidades del corazn humano, vio en Judas un
corazn entregado al propsito satnico, mientras que en
Pedro, aunque tambin fracas, El vio un corazn deseoso
de cumplir la voluntad divina? Ya sea que podamos
comprender totalmente la razn de Jess, podemos estar
seguros que El or de acuerdo a lo que El saba que era la
voluntad de su Padre.
Puede haber muy poca duda de que la fe de Pedro fue
probada hasta el lmite. Acaso no haba negado a su Seor?
No haba sido el traidor supremo? No haba hecho con
venganza lo que con tanto brillo haba anunciado que jams
hara? Claro que s, y sin duda Satans busc aprovecharse
de ello. Pero Jess haba dicho: Yo he rogado por ti, que tu
La oracin por Pedro
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
214
fe no falte. Es posible que esa oracin se volvi en su propia
respuesta, pues no es difcil imaginarse a Pedro, arrastrado
por la desesperacin, recordar de repente las propias palabras
de su Seor, a quien l haba desgraciado. Debieron haber
repicado en su corazn. Eran palabras de fe para l, volviendo
a alumbrar su alma con la luz de la esperanza.
El resultado de esta oracin de Jess no se puede medir.
La restauracin de Pedro fue completa. Su fe no falt. No
fue destruido; por el contrario, lleg a cumplir su alto oficio
apostlico con gran distincin y a fortalecer a sus hermanos,
tal como su Maestro le haba ordenado.
La oracin ante la tumba de Lzaro
En la resurreccin de Lzaro, uno de los milagros ms
grandes de Jess, encontramos una manera de orar diferente
de la que acompa a sus otros milagros. Los judos no podan
negar la realidad de sus milagros, as que los atribuyeron al
poder del diablo. Pero al orar al Dios del cielo, dirigindose a
El como Padre, Jess valientemente proclam que sus
milagros eran hechos por el poder de lo alto. Y Jess, alzando
los ojos a lo alto, dijo: Padre, gracias te doy por haberme
odo. Yo saba que siempre me oyes; pero lo dije por causa
de la multitud que est alrededor, para que crean que t me
has enviado (Juan 11:41,42). La oracin pblica no tiene
que ser profunda y larga si se ha orado en privado
anteriormente. Jess saba, quizs por cuatro das ya (Juan
11:39), que Lzaro haba muerto. Mucho del tiempo que pas
estuvo sin duda ocupado en oracin, especialmente las horas
de la noche. El uso que hizo Jess del tiempo pasado (gracias
te doy por haberme odo) indica que antes que la oracin
pblica fuera expresada, se haba hecho la oracin privada
y ya haba sido contestada. No haba ni la sombra de duda en
la mente de Jess.
Marta estaba segura que el proceso normal de
descomposicin ya estaba muy avanzado en el cuerpo de su
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
215
hermano. Pero no hay confirmacin de que tal hedor hubiera
invadido el sepulcro. Ser posible que el proceso de
putrefaccin se haba detenido a travs de la oracin privada
anterior y que el cuerpo esperaba el momento del milagro
pblico?
El testimonio lleno de confianza de Jess, yo saba que
siempre me oyes, afirma que sus oraciones estaban sujetas a
la eterna voluntad divina. De manera que El pudo decir
despus: Si permanecis en m, y mis palabras permanecen
en vosotros, pedid todo lo que queris, y os ser hecho
(Juan 15:7). En otras palabras, si sus deseos estn sujetos al
propsito divino, no hay nada, ya sea material o espiritual,
que Dios no est dispuesto a darnos. Esta es la clave para
que nuestras oraciones sean contestadas. Debemos orar en
privado hasta que sepamos que nuestras peticiones estn en
armona con la voluntad divina. Esta verdad derrama
significante luz sobre las preguntas sobre la oracin y la
naturaleza humana de Cristo. Cuando comprendemos el
principio de armona entre nuestras peticiones y la sumisin a
la voluntad y propsito eternos de Dios (como lo demostr
tan perfectamente Jess), el lugar de la oracin en la vida de
Cristo y en nuestra propia vida espiritual se ve claramente.
Yo saba que siempre me oyes ilustra bellamente la divina
comunin entre el Padre y el Hijo. Verdaderamente nunca
hay ningn impedimento a la perfecta alineacin de sus
voluntades y propsitos. Aun su clamor en la cruz, por qu
me has desamparado?, fue una expresin para cumplir con
todo el Salmo 22. Ningn esfuerzo satnico puede jams
impedir esa eterna relacin de el unignito Hijo, que est en
el seno del Padre (Juan 1:18). As como el Padre siempre
oa al Hijo, aun durante su misin terrenal, as nosotros
podemos estar seguros que lo sigue oyendo ahora que est
sentado a la diestra del Padre en el cielo. Cun gran confianza
es para nosotros que sus intercesiones pueden mucho por las
peticiones que ponemos en su mano, pues a El el Padre
siempre oye.
La oracin ante la tumba de Lzaro
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
216
Jess mir al cielo, invocando al supremo Dios ante los
incrdulos judos, para que supieran que era el poder divino,
no la falsedad satnica, lo que obraba el milagro. Al dirigirse
al Padre, Jess buscaba aumentar la fe de la multitud en el
poder del Dios Altsimo. El resultado de la oracin de Jess
fue inmediato y, sin duda, totalmente chocante a todos los
presentes, pues ante sus incrdulos ojos estaba un hombre
que haba estado muerto y en el sepulcro cuatro das.
Especialmente notable es el hecho de que ante el sepulcro
Jess no or que Lzaro fuera resucitado. El ya haba orado
por eso anteriormente, y cuando lleg al sepulcro, no haba la
menor duda en su corazn. Su oracin era slo una accin de
gracias. Cun gloriosa es para el hijo de Dios esa experiencia
de absoluta seguridad que nace de la oracin, se alimenta en
la accin de gracias y se cumple en el momento preciso.
No slo fue Lzaro resucitado, sino que tambin se
cumpli algo que preocupaba mucho ms a Jess: Que crean
que t me has enviado (Juan 11:42). Slo unos cuantos
versculos ms adelante Juan escribe: Entonces muchos de
los judos que haban venido para acompaar a Mara, y vieron
lo que hizo Jess, creyeron en l (Juan 11:45). Sin embargo,
el resultado de la oracin contestada tiene a veces aspectos
negativos ya que no todos tienen fe; tales personas a menudo
ven el resultado a travs de un par de ojos diferentes:
Pero algunos de ellos fueron a los fariseos y les dijeron lo que
Jess haba hecho. Entonces los principales sacerdotes y los
fariseos reunieron el concilio, y dijeron: Qu haremos? Porque
este hombre hace muchas seales. Si le dejamos as, todos creern
en l; y vendrn los romanos, y destruirn nuestro lugar santo y
nuestra nacin (Juan 11:4648).
Los que oran hacen bien en recordar esta frecuente
reaccin de los escpticos y de los obradores de maldad.
La oracin por s mismo y por todos los creyentes
Una vez, un pianista aspirante deseaba tomar lecciones
con el gran maestro Paderewski. Aunque estaba matriculado
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
217
como alumno, la leccin principal que reciba era el privilegio
de observar y escuchar al gran maestro pianista cuando este
practicaba. Esto lo inspir a practicar. En Juan 17 tenemos el
privilegio de escuchar al Maestro orar. Hay otra manera ms
significativa de obtener algunas de las lecciones ms
beneficiosas en el arte de la oracin, lecciones que nos pueden
inspirar a orar?
La ocasin de la oracin sumosacerdotal que hizo Cristo
(Juan 17) no se nos dice. Pero algunas posibilidades han sido
sugeridas por varios expositores. Algunos creen que Cristo
concluy el solemne momento de la Ultima Cena (en la comida
de la Pascua) con la oracin. Otros especulan que la oracin
fue expresada en algn lugar del templo cuando Jess y sus
discpulos hicieron una parada ah. No importa cul fuera la
ocasin, la oracin es una de las ms significantes en la Santa
Escritura. Era slo asunto de horas antes que Jess diera su
vida en rescate por muchos.
Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que tambin tu
Hijo te glorifique a ti. Yo te he glorificado en la tierra; he acabado
la obra que me diste que hiciese. Ahora pues, Padre, glorifcame t
al lado tuyo, con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo
fuese.
He manifestado tu nombre a los hombres que del mundo me
diste; tuyos eran, y me los diste, y han guardado tu palabra. Yo
ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los que me diste;
porque tuyos son, y todo lo mo es tuyo, y lo tuyo mo; y he sido
glorificado en ellos. Y ya no estoy en el mundo; mas stos estn en
el mundo, y yo voy a ti. Padre santo, a los que me has dado, gurdalos
en tu nombre, para que sean uno, as como nosotros. Cuando
estaba con ellos en el mundo, yo los guardaba en tu nombre; a los
que me diste, yo los guard. Pero ahora voy a ti; y hablo esto en el
mundo, para que tengan mi gozo cumplido en s mismos. Yo les he
dado tu palabra; y el mundo los aborreci, porque no son del mundo,
como tampoco yo soy del mundo. No ruego que los quites del
mundo, sino que los guardes del mal. No son del mundo, como
tampoco yo soy del mundo. Santifcalos en tu verdad; tu palabra es
verdad. Como t me enviaste al mundo, as yo los he enviado al
mundo. Y por ellos yo me santifico a m mismo, para que tambin
ellos sean santificados.
La oracin por s mismo y por todos los creyentes
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
218
Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han
de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno;
como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en
nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. La gloria que
me diste, yo les he dado, para que sean uno, as como nosotros
somos uno. Yo en ellos, y t en m, para que sean perfectos en
unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los
has amado a ellos como tambin a m me has amado. Padre,
aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, tambin
ellos estn conmigo, para que vean mi gloria que me has dado;
porque me has amado desde antes de la fundacin del mundo.
Padre justo, el mundo no te ha conocido, pero yo te he conocido, y
stos han conocido que t me enviaste. Y les he dado a conocer tu
nombre, y lo dar a conocer an, para que el amor con que me has
amado, est en ellos, y yo en ellos (Juan 17:1,46,926).
J.C. Macaulay llama a esta oracin el sanctum
sanctorum de la Santa Escritura.
2
Nosotros, igual que los
discpulos, escuchamos la ntima comunin entre el Padre y el
Hijo justo antes de ser ofrecido el divino sacrificio por nuestra
salvacin. Casi parece irreverente el analizar dicha oracin,
pero es solamente cuando nos detenemos en el contenido de
la oracin que apreciamos su significado completo. Nos
acercamos a l como adoradores, no como estudiosos de la
gramtica o lexicgrafos disectando cada inflexin.
Mientras el Maestro ora, tres asuntos primarios ocupan
su mente: (1) su propia glorificacin (vv. 15), (2) su grupo
apostlico inmediato (vv. 619) y (3) los muchos creyentes
an por llegar (vv. 2026).
La preocupacin central de Jess y su ruego que todo
abarca en la primera seccin de la oracin (vv. 15) es su
propia glorificacin. El anticipa la restauracin de una
condicin que le era conocida desde antes que el mundo
fuese (v. 5) pero que fue puesta a un lado durante su
peregrinaje en esta tierra.
2
J.C. Macaulay, Devotional Studies in St. Johns Gospel [Estudios
devocionales en el Evangelio de San Juan] (Grand Rapids: Wm. B.
Eerdmans Pub. Co., 1945), 209.
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
219
Glorificar se deriva del griego doxaz&, que significa
alabar, honrar, magnificar, o vestir con esplendor.
Nuestro mismo Seor nos dio un vislumbre de las
profundidades de su plegaria para ser glorificado cuando or:
Glorifcame t al lado tuyo, con aquella gloria que tuve
contigo (17:5). Aunque la palabra gloria tiene muchas
facetas, o matices de significado, y varias aplicaciones, segn
su medio, Jess lo aplic aqu a la gloria que El comparta con
el Padre. Considere tambin la vvida representacin que hace
Pablo de la condescendencia de Jess (Filipenses 2:58) o
su desglorificacin, por la cual, de una manera incomprensible,
Jess puso a un lado su gloria a favor de su misin redentora.
Ya para el tiempo de esta oracin, aunque su pasin todava
estaba por delante, Cristo consideraba su misin ya
consumada. El anticipaba esa expectacin la mayor de todas
ser glorificado de nuevo (reglorificado) y su regreso al trono
del Padre, donde permanece como el Dios-Hombre en el
cielo.
No se puede pasar por alto la necesidad de su
glorificacin. Su anhelo por su estado original no era
simplemente un deseo egosta. As como su desglorificacin
era imprescindible para la salvacin del mundo, as su
reglorificacin era imprescindible para el bienestar de su
cuerpo, la Iglesia. Segn Juan, la glorificacin de Jess tena
que preceder al Espritu Santo como Consolador, o Ayudador.
Pues an no haba venido el Espritu Santo, porque Jess no
haba sido an glorificado (Juan 7:39).
Debemos nosotros, como Jess, orar pidiendo
glorificacin? J.C. Macaulay observ: Tal peticin sera
totalmente indebida e impertinente en nuestros labios, bajo
cualquier circunstancia.
3
Sin embargo, nos preguntamos si
en cierto sentido tal oracin podra ser aceptable, pues parece
que Pablo se refera a la glorificacin de las criaturas humanas
cuando escribi:
3
Ibid., 210.
La oracin por s mismo y por todos los creyentes
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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La
oracin
en la
vida y
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PARTE 2
220
Porque tambin la creacin misma ser libertada de la esclavitud
de corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios. Porque
sabemos que toda la creacin gime a una, y a una est con dolores
de parto hasta ahora; y no slo ella, sino que tambin nosotros
mismos, que tenemos las primicias del Espritu, nosotros tambin
gemimos dentro de nosotros mismos, esperando la adopcin, la
redencin de nuestro cuerpo (Romanos 8:2123).
Pablo tambin dice: Y as como hemos trado la imagen
del terrenal, traeremos tambin la imagen del celestial
(1 Corintios 15:49). Esto no implica, ni siquiera remotamente,
que los creyentes sern glorificados como lo fue Jess cuando
volvi a su lugar exaltado como Dios mismo en el cielo. Ni
tampoco debemos orar pidiendo tal glorificacin; lo que s
implica es que muy bien podramos orar que podamos ser
semejantes a El ahora y que tengamos la experiencia de una
glorificacin continua por toda la eternidad (cfr. Filipenses
3:21).
La segunda seccin de la oracin (vv. 619) se puede
describir como una oracin pidiendo la preservacin. Primero,
Jess relat el proceso por el cual sus seguidores ms cercanos
fueron trados a una ntima y santa relacin. Han guardado tu
palabra (v. 6); las palabras que me diste les he dado (v. 8);
y han credo que t me enviaste (v. 8). La leccin es obvia.
Los que desean la mayor revelacin y vislumbre del reino
divino tienen un papel que desempear por s mismos. Deben
aceptar y obedecer su Palabra, y deben creer en Aquel que
ha dado la Palabra.
El enfoque de esta oracin no era el mundo, sino los
discpulos: No ruego por el mundo, sino por los que me
diste (v. 9). Podramos clarificar el significado al simplemente
poner ahora en el texto: No ruego [ahora] por el mundo.
Su intercesin en este momento sealaba a los que ya le haban
sido dados a El y haban escogido creer en El. Qu gran
consolacin es esta para el verdadero creyente.
Un famoso caballo de carrera de hace muchos aos atrs
era considerado el caballo ms valioso del pas. Su cuidador
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
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vida y
ministerio
de Cristo
221
proclamaba sus virtudes, dejando saber a todos que ni por
un minuto, da ni noche, haba de estar el caballo sin que un
ojo humano lo cuidara. Para el Seor somos mucho ms
valiosos, pues tenemos valor eterno. Su ojo est siempre sobre
sus hijos. La preocupacin principal de Cristo era el cuidado
de los suyos despus de su partida. La obra que El haba
comenzado en y a travs de ellos tena que continuar. Pablo
tambin reflej una preocupacin similar por sus seguidores
inmediatos (vea Hechos 20:2532). Los lderes espirituales
siempre deben demostrar una preocupacin por los que han
tocado para Cristo, aunque ellos estn separados por largas
distancias. El medio de guardar se ve en la peticin: Gurdalos
en tu nombre (17:11). Jess los haba estado protegiendo
aun cuando ellos crean haberlo estado protegiendo a El.
Ahora, cuando la fortaleza fue removida, ellos podan sentir los
sonoros golpes de su verdadero adversario. Mas las palabras de
vida estaban vivas en ellos. Y estas preciosas y poderosas palabras
y el cuidado que haba sido dado otra vez al Padre libraran a la
pequea harapienta y asustada fuerza expedicionaria de Jess a
travs del gran da de la guerra espiritual y los reunira en un vasto
y dispuesto ejrcito de poderosos guerreros espirituales que haran
temblar al mundo!
4
Los versculos doce al quince son una plegaria para que
el Padre continuara lo que el Hijo haba comenzado: Yo los
he guardado; ahora gurdalos T. Cuando estaba con ellos
yo los guardaba en tu nombre. No ruego que los quites
del mundo, sino que los guardes del mal (vv. 12,15). Aqu
hay gran nimo para todo creyente. Todo el que desee ser
guardado ser guardado. As tambin los que adrede
escogen no ser guardados no sern guardados. El hijo de
perdicin (v. 12), Judas, no lo fue por determinacin divina,
4
William David Spencer y Aida Besanon Spencer, The Prayer
Life of Jesus [La vida de oracin de Jess] (Lanham, MD: University
Press of America, Inc., 1990), 188.
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de Cristo
PARTE 2
222
5
Ibid., 192.
sino por la direccin de su propia voluntad. Dios, inferimos,
pudo haber trado a cumplimiento los propsitos de Dios sin
el sacrificio de Judas. Sin embargo, Judas, Caifs, Pilato, la
multitudy sin duda, nosotros de haber estado ah
hubiramos estado muy dispuestos a ayudar.
5
Escapar de los problemas de la vida no era lo que Jess
tena en mente, aunque a veces s invade la mente de sus
seguidores. Cun mejor creemos que sera huir antes que
luchar. Cun mejor sera el glorioso mundo nuevo que este
viejo mundo molestoso. Pablo describi el dilema bien:
Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo
deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor;
pero quedar en la carne es ms necesario por causa de
vosotros (Filipenses 1:23,24). De igual manera, mientras el
mundo con su animosidad y maldad sea una oscura amenaza,
el creyente es el medio necesario para disipar esta oscuridad.
Por esta razn, la oracin de Jess es un modelo para nuestra
oracin diaria.
La tercera preocupacin de Jess nos inclua a nosotros
(vv. 2026). El estaba interesado por los que estaban mucho
ms all de su circunstancia inmediata; de hecho, hasta el fin
de la poca de la Iglesia: Por los que han de creer en m por
la palabra de ellos (v. 20). Ya sea que nos demos cuenta o
no, esa oracin nos alcanza a cada uno de nosotros, los
creyentes de este tiempo presente. Nuestras oraciones casi
siempre se limitan al presente, o a lo ms, a la duracin de
nuestra vida. La leccin aqu es que podramos ensanchar la
visin de nuestras oraciones, alcanzando ms all de nuestra
generacin y a todos los creyentes, hasta el fin de los tiempos.
Ray C. Stedman expresa su preocupacin sobre cmo
comunicarle algo de la absorbente realidad de las peticiones
de Jessalgo de la intensa practicalidad de lo que Jess
est diciendo. Temo tanto que escuchemos estas palabras
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
223
como escucharamos la bella poesa o un drama conmovedor,
y absortos por su familiaridad y belleza, no nos demos cuenta
que Jess aqu est verdaderamente orando por nosotros
pues como ora por sus discpulos ora por nosotros.
6
El alcance de la intercesin ahora se ensancha. Aunque
ms antes en su oracin Jess declar que no estaba orando
por el mundo (v. 9), aqu El definitivamente se preocupa por
el mundo: Para que el mundo crea que t me enviaste
(v. 21). A pesar de que la intercesin de Cristo es
principalmente por los creyentes, reconoce que los pecadores
se hacen creyentes a travs de la fe en el divino Hijo de Dios
y su obra redentora.
Comprender la gloria del Hijo es comprender la esencia
misma de la unidad del Padre y el Hijo: La gloria que me
diste (v. 22). Gloria se puede definir como la manifestacin
de la naturaleza, el carcter y el ser de Dios. Est reflejada en
la imagen de Dios. Jess entendi que la gloria que lo haca
uno con el Padre tambin hara a sus seguidores uno en
confraternidad con el Dios trino y con cada uno. Nosotros
todos, somos transformados de gloria en gloria en la misma
imagen (2 Corintios 3:18). Acaso puede el creyente hacer
una oracin ms grande que pedir que la imagen y gloria de
Dios sean formadas en l y en todos los miembros del cuerpo
de Cristo? Seguramente que no hay un medio ms poderoso
para ganarse el ojo y el odo de un mundo incrdulo que el
reflejar en verdad la imagen de Dios en sus hijos.
Inherente en la naturaleza de Dios est su supremo amor.
Jess se dio cuenta de que cuando es demostrado en los
creyentes, ese amor convencera al mundo de que Dios haba
en verdad enviado a su Hijo como una expresin de su amor.
He aqu el medio sin paralelo para el evangelismo mundial
el amor de Dios manifestado en los creyentes, entre los
6
Ray C. Stedman, Jesus Teaches on Prayer [Jess ensea sobre
la oracin] (Waco, TX: Word Books, 1975), 159.
La oracin por s mismo y por todos los creyentes
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PARTE 2
224
creyentes y a travs de los creyentes. El llevar el amor de
Dios al pecador debe ser la preocupacin en la oracin de
todo creyente, as como lo fue para Jess.
La oracin en Getseman
Antes de ser arrestado, Jess fue con sus discpulos al
huerto de Getseman. En esta ocasin de la abrumante agona
de nuestro Seor, el crculo ntimo de discpulosPedro,
Santiago y Juanle fallaron al Maestro miserablemente. No
slo fallaron en comprender el significado de la hora y la gran
prueba con que Jess se enfrentaba, sino que tambin fallaron
en prepararse para la prueba que tenan por delante.
Yendo un poco adelante, se postr sobre su rostro, orando y
diciendo: Padre mo, si es posible, pase de m esta copa; pero no
sea como yo quiero, sino como t. Vino luego a sus discpulos, y
los hall durmiendo, y dijo a Pedro: As que no habis podido velar
conmigo una hora? Velad y orad, para que no entris en tentacin;
el espritu a la verdad est dispuesto, pero la carne es dbil. Otra
vez fue, y or por segunda vez, diciendo: Padre mo, si no puede
pasar de m esta copa sin que yo la beba, hgase tu voluntad. Vino
otra vez y los hall durmiendo, porque los ojos de ellos estaban
cargados de sueo. Y dejndolos, se fue de nuevo, y or por tercera
vez, diciendo las mismas palabras (Mateo 26:3944).
Jams ha habido otro tiempo de oracin como este.
Aunque los ms dedicados de sus discpulos estaban cerca,
Jess tuvo que llevar su carga al Padre El solo. Era de noche.
La atmsfera misma estaba cargada de presagio. Marcos dice
que comenz a entristecerse y a angustiarse. Y les dijo: Mi
alma est muy triste, hasta la muerte (Marcos 14:33,34).
Entristecerse, angustiarse, hasta la muertequ
terrible hora para Jess! Qu pudo haber reducido al que
tena poder para ponerla [su vida], y poder para volverla
a tomar (Juan 10:18) a tan insondable congoja? En las propias
palabras de Jess, fue esta copa (Mateo 26:39,42; Marcos
14:36; Lucas 22:20,42). Slo podemos conjeturar lo que hizo
esta copa tan temeraria. Seguramente que no era simplemente
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
225
el pronstico de su muerte fsica; si eso hubiera sido, muchos
de sus seguidores habran enfrentado la muerte con mayor
valenta. Adems, El haba venido al mundo para morir.
La fuerte implicacin es que la copa estaba llena de
iniquidad: los pecados y la culpa del mundo. Todos los
horribles pecados de la humanidad estaban en esa copa. Lo
que estaba sucediendo ah fue probablemente presagiado en
Levtico:
Y pondr Aarn sus dos manos sobre la cabeza del macho cabro
vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de
Israel, todas sus rebeliones y todos sus pecados, ponindolos as
sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al desierto por mano
de un hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro llevar
sobre s todas las iniquidades de ellos a tierra inhabitada; y dejar
ir el macho cabro por el desierto (Levtico 16:21,22).
Cuando se enfrent con el Calvario, el Hijo de Dios se
enfrent con la indescriptible perspectiva de convertirse en el
macho cabro para todos los pecadores, pasados, presentes
y futuros. Ah, tambin, el vislumbre proftico de Isaas
encontr su cumplimiento: Jehov carg en l el pecado de
todos nosotros (Isaas 53:6). As que no es de sorprenderse
que ese momento de horror que se avecinaba y la torturosa
oracin, hizo que brotara sangre de los poros del Salvador
(Lucas 22:44).
Las tres oraciones siguientes de Jess en esta histrica
ocasin son casi idnticas. Note la similitud en Mateo, Marcos
y Lucas:
Primera oracin: Padre mo, si es posible, pase de m
esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como t (Mateo
26:39). Y deca: Abba, Padre, todas las cosas son posibles
para ti; aparta de m esta copa; mas no lo que yo quiero, sino
lo que t (Marcos 14:36). Padre, si quieres, pasa de m
esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya (Lucas
22:42).
Segunda oracin: Otra vez fue, y or por segunda vez,
diciendo: Padre mo, si no puede pasar de m esta copa sin
La oracin en Getseman
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
226
que yo la beba, hgase tu voluntad (Mateo 26:42). Otra
vez fue y or, diciendo las mismas palabras (Marcos 14:39).
Tercera oracin: Y dejndolos, se fue de nuevo, y or
por tercera vez, diciendo las mismas palabras (Mateo 26:44).
Es de notar que slo en esta ocasin Jess se dirigi a
Dios como lo hizo aqu: Padre mo (en Mateo) o Abba,
Padre (en Marcos). No se puede evitar sentir la angustiosa
plegaria del alma de Jess cuando clama a su nica fuente de
socorro. Pero Jess limit su peticin con si es posible
(Mateo 26:39).
Para Dios todas las cosas son posibles. Pero no era posible quitar
esa copa de zozobra si es que los hombres haban de ser salvos.
Dios no siempre nos quitar la copa de sufrimiento. Puede ser
necesario que suframos, por nuestro propio bien o por el bien de
otros; nuestro sufrimiento puede estar contenido en el propsito
eterno de Dios. Pero oramos para que sea quitado. Slo que
debemos orar toda la oracin del Seor, no slo en parte. Mas
no lo que yo quiero, sino lo que t.
7
Cul fue el resultado de esa oracin sin precedente de
Jess? El autor de Hebreos nos dice: Y Cristo, en los das
de su carne, ofreciendo ruegos y splicas con gran clamor y
lgrimas al que le poda librar de la muerte, fue odo a causa
de su temor reverente. Y aunque era Hijo, por lo que padeci
aprendi la obediencia; y habiendo sido perfeccionado, vino
a ser autor de eterna salvacin para todos los que le obedecen
(Hebreos 5:79).
Lucas ofrece un aspecto ms del evento: Y se le apareci
un ngel del cielo para fortalecerle (Lucas 22:43). Aunque
no haba manera de quitar la copa y que se cumpliera la
voluntad de Dios al mismo tiempo, haba una manera de tomar
la copa de manera que la voluntad de Dios fuera hecha.
Todava es as para nosotros hoy.
7
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 15, Matthew [Mateo]; por A. Lukyn y B.C. Caffin, 543.
PARTE 2
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
227
La oracin en la cruz
Jess hizo slo dos oraciones breves durante la horrible
prueba en la cruz. En la primera vemos total desesperacin
sobre lo que le pareca al Cristo hombre ser un abandono
total de parte de Dios; en la segunda vemos su declaracin
del total abandono de parte de Dios.
La primera oracin en la cruz fue cerca del final de la
crucifixin: Eloi, Eloi, lama sabactani? que traducido es: Dios
mo, Dios mo, por qu me has desamparado? (Marcos
15:34; vea tambin Mateo 27:46). Al pasar por una horrible
oscuridad, una agona fsica casi insoportable, y un sentido de
total soledad, Jess clam; es casi seguro que todos los
presentes lo oyeron. Nos preguntamos si los que lo oyeron
pudieron olvidar ese desgarrador clamor. De seguro que el
corazn de Dios debi haberse desgarrado con esa suplicante
expresin. Pero para completar el plan de redencin el Padre
tuvo que permitir que su Hijo pasara por esos terribles
momentos. Puede ser que todava haya momentos cuando
los siervos de Dios sienten una soledad similar, si es que la
experiencia de Pablo es una indicacin (vea Filipenses 3:10).
La oracin, aunque slo sea una corta frase, provoca los
pensamientos ms sobrios. Lo haba abandonado Dios a
El? Abandona Dios a los suyos? Aunque el Padre no poda
abrazar el pecado y la iniquidad que su Hijo llev por
nosotros, El todava amaba a su Hijo. El que puede de tal
manera clamar a Dios tiene a Dios con l aun cuando se sienta
abandonado. El Padre responde al ms dbil clamor o a la
splica ms desesperante. Slo al que no le d importancia el
ser abandonado est verdaderamente solo.
Su clamor, que cita Salmo 22:1 en arameo, era tambin
una forma de apropiarse el Salmo 22 como una expresin de
su sufrimiento en la cruz. El salmo debe ser ledo con esto en
mente.
Su oracin de desesperacin fue oda (vea Hebreos 5:7).
La horrible agona de sentirse abandonado fue corta. Dur
La oracin en la cruz
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 7
La
oracin
en la
vida y
ministerio
de Cristo
PARTE 2
228
slo mientras el propsito de Dios lo requera. Cuando nos
vienen momentos de profunda angustia, debemos recordar:
Dios s oye.
La segunda oracin en la cruz fue tambin muy breve:
Padre, en tus manos encomiendo mi espritu (Lucas 23:46).
Habiendo orado esas palabras, Jess tom su ltimo aliento.
He aqu una oracin que muy pocos orarn jams, aunque
algunos la han hecho. Juan Huss, burlndose de l sus
enemigos mientras se diriga al suplicio de la hoguera, clam
con segura fe y en una teologa correcta: En tu mano
encomiendo mi espritu, oh Seor Jesucristo, que me has
redimido. Aunque quizs nunca al punto de la muerte
tengamos la ocasin de orar en esas mismas palabras,
podemos entregar nuestra vida cada da que le servimos.
Preguntas de estudio
1. Qu razones tena Jess para orar regularmente?
2. Qu nos ensea la oracin de Jess por Pedro sobre
su intercesin por nosotros?
3. Qu nos ensea la oracin de Jess en el sepulcro de
Lzaro sobre la relacin entre la oracin pblica y la privada?
4. Qu aspectos de la oracin de Jess en Juan 17
podemos aplicar a nuestras propias oraciones?
5. Qu haba en la copa que Jess mencion en su oracin
en Getseman?
6. En realidad abandona o desampara Dios a los suyos?
Captulo ocho
No se puede descubrir ninguna instruccin ms
significativa y aguda que la que est expuesta por Aquel que
or tan eficazmente, y con tanta seguridad, que pudo decir
yo saba que siempre me oyes (Juan 11:42). Pero es mucho
ms importante aprender a orar que aprender acerca de la
oracin. El aprender acerca de la oracin ser de consecuencia
slo si lo que se aprende nos equipa para orar mejor.
En su enseanza sobre el cielo, Jess les dijo a sus
discpulos que ellos saban cmo ir adonde El iba. Pero Toms
dijo que l ni siquiera saba adnde iba Jess, mucho menos
el camino para llegar ah. Jess le contest: Yo soy el camino
nadie viene al Padre, sino por m (Juan 14:6). No se
puede encontrar una declaracin ms directa sobre el acceso
a Dios en las enseanzas de Jess. Esto se aplica no slo a la
salvacin sino tambin a la oracin, pues slo Jess es el
camino nuevo y vivo por quien entramos al Lugar Santsimo
(Hebreos 10:19,20). Esta verdad es absoluta. Nadie puede
allegarse a Dios por ningn otro nombre, ni por ningn otro
medio. Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre
Dios y los hombres, Jesucristo hombre (1 Timoteo 2:5). Los
telogos y filsofos liberales (antisobrenaturales) de nuestro
mundo nos haran creer que tal punto de vista es demasiado
229

El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
230
estrecho e intolerante. Pero debemos doblegarnos ante una
corte de apelacin final, la Santa Escritura.
Cuando ofrecemos oracin en el nombre de Jess,
debemos hacer ms que simplemente aadir al final,
especialmente en una manera formal o para desempear el
papel, la frase en el nombre de Jess. Cuando Jess habl
de pedir en su nombre (Juan 14:13), El quiso decir ms que
el repetir las palabras debidas. Ya que en la Biblia el nombre
representa a la persona y el carcter y naturaleza de la persona,
cuando oramos en el nombre de Jess debemos orar conforme
a su persona, naturaleza y voluntad. Debemos tambin
reconocer quin es El, someternos a su autoridad y poner
completa fe en El. As que nuestro deseo cuando oramos
siempre ser darle gloria tanto a Jess como al Padre (cfr.
Hechos 3:16; 4:30; Romanos 15:6). Adems, al orar en el
nombre de Jess reconocemos que Jess es nuestra nica
esperanza para lograr acceso a Dios. La gente pecaminosa
no puede por su propia cuenta allegarse directamente a un
Dios santo. Si se acercan a Dios directamente, seran
consumidos porque nuestro Dios es fuego consumidor
(Hebreos 12:29). Por esta razn, la gente del Antiguo
Testamento nunca entraban al Lugar Santsimo (vea el captulo
2). Su nico acceso era por medio del sumo sacerdote, a
quien se le permita entrar solamente una vez por ao, y no sin
sangre (cfr. Hebreos 9:7,8). Bajo el nuevo pacto, Jess es el
eterno Sumo Sacerdote con un acceso constante y permanente
logrado por la ofrenda de su propia sangre (Hebreos 9:11,12).
Tenemos acceso a Dios slo por medio de Cristo; en Cristo
nuestro pecado ha sido quitado, y a travs de Ely slo
Elnos acercamos a Dios.
LOS CREYENTES
Capacitados por el
Espritu
(Romanos 8:26,27)
SE ALLEGAN Por medio
de Jess el Unico
Mediador
(1 Timoteo 2:5)
(Juan 14:6)
AL Padre
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
231
Considere ahora el protocolo de la oracin. Aunque el
Padre, el Hijo y el Espritu Santo son uno, la oracin, de
acuerdo a la Escritura, debe ser dirigida al Padre. Al mismo
tiempo, el Padre, quien considera la condicin del corazn
ms que lo correcto de las palabras, seguramente no rechaza
la oracin por falta del protocolo exacto. No es poco comn
que los creyentes se dirijan a Jess o al Espritu Santo en sus
oraciones. An as, el modelo de la oracin debe entenderse
segn la Escritura lo expone (vea el diagrama en la pgina
230).
Recibiendo lo que se pide
Jess dio instrucciones sobre cmo podemos recibir lo
que pedimos en oracin: Si permanecis en m, y mis palabras
permanecen en vosotros, pedid todo lo que queris, y os
ser hecho (Juan 15:7). Qu quiere decir permanecer en
Cristo? De qu manera pueden las palabras de Cristo
permanecer en nosotros? Debemos saber la respuesta a estas
preguntas si es que hemos de ver el cumplimiento de la
promesa de Cristo de obtener lo que pedimos. Juan 15:111
es quizs la ms abarcadora promesa de que recibiremos lo
que pedimos en oracin: Pedid todo lo que queris, y os
ser hecho. Pero hay condiciones. Hay una clave que se
debe usar para alcanzar tal certidumbre en la oracin
contestada: Si permanecis en m, y mis palabras permanecen
en vosotros.
Permanecer es la palabra de ms consecuencia en Juan
15:7. Se deriva del griego men& y significa quedarse (en un
determinado lugar, estado o relacin). Segn se usa aqu, se
refiere a una relacin entre el creyente y Cristo mismouna
unin, una unidad, una koin&nia (confraternidad, compartir,
sociedad) o el estar unidosen una confraternidad o sociedad
mstica pero muy real. Esa es la condicin necesaria para que
un creyente tenga la experiencia sin lmite de pedir y recibir.
Pero el permanecer debe ser ms que quedarse en Cristo.
Recibiendo lo que se pide
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
232
La cualificacin es doble: Si permanecis en m, y mis
palabras permanecen en vosotros. Tambin debe incluir el
permitir que sus palabras permanezcan en nosotros. Las dos
son un par balanceado. Esta debe ser la norma cristianael
creyente permanece en Cristo y la Palabra de Cristo permanece
en el creyente. Cada una complementa y capacita a la otra.
Las palabras aqu mencionadas incluyen ms que las palabras
que Jess habl, odas por aquellos que lo seguan, y que se
encuentran casi exclusivamente en los Evangelios. Incluyen
toda la Palabra de Dios, toda la Santa Escritura, dada a
nosotros por inspiracin divina (2 Timoteo 3:16). Los
creyentes que desean llegar a la medida de la intencin divina
para su vida deben estar tan saturados por la Palabra de Dios
que esta se convierte en una verdadera parte de ellos, y
permanece en ellos. Esto es posible slo a travs de la rgida
disciplina de vivir en la Palabra. Tal disciplina no sucede
simplemente; se logra por una fija decisin de hacer que
suceda.
La expectativa de recibir cualquier cosa que pidamos es
muy agradable, pero la tentacin es a divorciar la promesa de
las condiciones. A la naturaleza humana le gusta el sonido de
la promesa: Pedid todo lo que queris, y os ser hecho;
pero es un deseo intil suponer que la promesa es vlida aparte
de los requisitos expresados.
El creyente en Cristo, lleno de sus palabras, por siempre
conscientemente haciendo una unin con Cristo, cargado con los
pensamientos, ardiendo con los propsitos, lleno de las palabras
de Jess, no tendr ninguna voluntad que no est en armona con
la voluntad divina. Entonces la fe es posible en el cumplimiento de
su propio deseo, y la oracin se convierte en una profeca y un
juramento de la respuesta. Esta es la verdadera filosofa de la
oracin.
1
1
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 2, John [Juan], por H.R. Reynolds, 243.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
233
2
Stanley M. Horton, El Espritu Santo revelado en la Biblia
(Deerfield, FL: Editorial Vida, 1992), 127129,240,241
Jess explic que una oracin que siempre sera
contestada es la sincera peticin del don del Espritu Santo.
El Espritu Santo est presente en el mundo para redargir y
convencer al pecador y para traer el nuevo nacimiento cuando
la persona cree. Luego El reside en el creyente como
Consejero (Consolador, Paracleto, Ayudador; Juan 14:16),
y como testigo de la salvacin del creyente (Romanos 8:16).
Luego es importante que el creyente pida la promesa del Padre,
el don del Espritu, para darle poder para ser un testigo eficaz
(Hechos 1:4,8; 2:4).
2
Pero Satans es un engaador de primera. El hace todo
lo que est a su alcance para evitar que la gente participe de
las bendiciones y provisiones de Dios. As es que l busca
mantener a los creyentes alejados de nuestro principal
Ayudador, el Espritu Santo. Al usar su eficaz herramienta del
temor, Satans le sugiere al que busca con ahnco al Espritu
Santo: Puedes recibir un demonio, o puedes recibir una
falsificacin, o puedes ser vctima de una viva
imaginacin. Para todos los que son afligidos de esta
manera, Jess tiene una solucin:
Qu padre de vosotros, si su hijo le pide pan, le dar una piedra?
o si pescado, en lugar de pescado, le dar una serpiente? O si le
pide un huevo, le dar un escorpin? Pues si vosotros, siendo
malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms
vuestro Padre celestial dar el Espritu Santo a los que se lo pidan?
(Lucas 11:1113; cfr. Mateo 7:11).
Jess subraya la integridad de Dios el Padre con una simple
comparacin de la manera en que un padre terrenal trata a su
hijo. El hijo, que le pide a su padre, no recibe en vez de su
peticin un substituto totalmente inaceptable, algo
temerosamente falsificado, como una serpiente en vez del
Recibiendo lo que se pide
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
234
pescado que pidi o un escorpin en vez del huevo que pidi.
Si los padres terrenalesque son malos comparados con la
bondad y santidad de Diossaben dar buenas ddivas,
cunto ms grande es nuestra confianza de que Dios nos
conceder nuestra inocente peticin de la plenitud del Espritu
Santo! Podemos estar seguros que el que es el eptome de la
bondad, especialmente cuando se compara con las criaturas
cadas, dar el Espritu Santo a los que se lo pidan (11:13).
As que es tanto el privilegio como el deber de todo
creyente pedirle al Padre que le d el Espritu Santo, y luego
esperar con la seguridad de que cuando as ora con un corazn
sincero, no habr ningn engao de parte de Dios. Recibir
lo que desea y pide.
Otra promesa de Jess tocante a la oracin contestada
parece a primera vista asegurarnos que recibiremos cualquier
cosa que pidamos. Otra vez os digo, que si dos de vosotros
se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa
que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los
cielos (Mateo 18:19).
La fuerza espiritual de sinfonizar, o armonizar, los espritus
humanos es incomprensible. Ponerse de acuerdo, como
nuestro Seor lo emple aqu, es del griego sumf&ne&, caber
con, hacer juego con, estar en armona, ser de un solo
pensar, lo cual a su vez viene de sumf&nos, armonioso,
que suena en conjunto armoniosamente, estar en acuerdo.
En el plan divino se suelta el poder de un acuerdo entre tan
slo dos, el nmero ms bajo posible necesario para un
acuerdo. En el mundo natural calculamos que dos de fuerza
similar pueden ejercer el doble de la fuerza de uno solo: Dos
caballos pueden halar el doble de la carga de uno, dos
toneladas de dinamita pueden ejercer el doble de la fuerza
explosiva de una sola tonelada. Pero ni en el mundo fsico hay
prueba de un aumento desproporcionado en el logro por
medio de un acuerdo especial. Por ejemplo, un estudio de la
dinmica de grupos demuestra que diez mentes trabajando
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
235
de acuerdo en algn proyecto producen ms resultados que
las mismas diez mentes trabajando por separado en el mismo
proyecto. La Escritura reconoce el mismo principio al observar
cmo podra perseguir uno a mil, pero dos pueden hacer
huir a diez mil (Deuteronomio 32:30). Aunque un creyente
con la ayuda del Seor puede perseguir a mil, dos creyentes
con la misma ayuda pueden hacer huir a diez mil.
El acuerdo, la unidad, la armona, o el estar unnimes
todos tienen una profunda dinmica en el cuerpo de Cristo.
Para subrayar esa verdad, Dios ofrece una promesa para
hasta el ms leve movimiento hacia esa direccin: Si [tan
slo] dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra.
Cunto regocijo habr habido en el cielo el Da de Pentecosts
cuando 120 se encontraban en perfecta armona y acuerdo.
3
As que no es de sorprenderse que Dios, por su Espritu,
pudo infundir a ese grupo de creyentes con una manifestacin
que todava impacta al mundo.
Todo creyente es una parte, un miembro, del cuerpo de
Cristo (vea 1 Corintios 12:27). Como tal, cada uno de nosotros
tiene el derecho y el privilegio de apropiarse de las provisiones
y promesas de Dios, y verdaderamente eso mismo debemos
hacer. Sin embargo, la independencia y la autonoma no son
la intencin de Dios para sus hijos, pues todos somos
miembros los unos de los otros (Efesios 4:25). Dios se
complace grandemente con cualquier movimiento hacia la
unidad de los creyentes, y consecuentemente nos ofrece llaves
para el tesoro del cielo si tan pocos como dos creyentes se
ponen de acuerdo.
Pero el acuerdo, o la unidad, est cualificado: acerca de
cualquiera cosa que pidieren. El acuerdo y la peticin se
mezclan; lo que se pide se convierte en la base para la armona
3
En algunos manuscritos antiguos se lee en Hechos 2:1 el griego
homou, juntos, en vez de homotumadon, unnimes juntos. El
significado no cambia esencialmente en este contexto.
Recibiendo lo que se pide
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
236
musical, esa santa sinfona que toca el corazn de Dios. La
condicin es ms que un sencillo acuerdo de pedirle a Dios
algo; es un acuerdo profundamente arreglado en el espritu
de personas cuyo espritu ha sido tan finamente entonado en
un deseo comn que estn en celestial armona tocante a ese
deseo.
4
En la superficie la frase acerca de cualquiera cosa
que pidieren parece ser una promesa sin ninguna restriccin
ni lmite. Pero ningn versculo en la Escritura se ha de separar
de otras enseanzas claras de la Escritura sobre cualquier
tema. De manera que cualquiera cosa que pidieren debe
ser balanceado con tales declaraciones bblicas como si
pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, l nos oye
(1 Juan 5:14) y Peds, y no recibs, porque peds mal
(Santiago 4:3). Es muy probable que cuando dos creyentes
llegan a tal acuerdo y armona, como est indicado en el texto,
su peticin ser segn la voluntad del Maestro, no la invencin
de alguna ambicin o deseo ilcito o puramente humano.
Aumentando la fe para recibir la respuesta
Cuando Jess hablaba de la oracin, a menudo haca
referencia a la fe. La fe est en el corazn de toda oracin
eficaz. Es el requisito de toda oracin contestada, ya que la
oracin es el lenguaje de la fe. Es necesario que el que se
acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador de los
que le buscan (Hebreos 11:6). Nada es ms intil que la
oracin sin fe. Por otro lado, nada que el creyente haga es
ms productivo y significativo que orar en fe.
Respondiendo Jess, les dijo: Tened fe en Dios. Porque de cierto
os digo que cualquiera que dijere a este monte: Qutate y chate en
el mar, y no dudare en su corazn, sino creyere que ser hecho lo
que dice, lo que diga le ser hecho. Por tanto, os digo que todo lo
que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr (Marcos
11:2224).
4
Vea Apndice 1: Aplicacin contempornea de acordar en la
oracin.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
237
La fe es el mvil principal de la mano de Dios. Pero es
demasiado fcil malentender cmo es que se ejerce la fe que
mueve montaas. Algunos ensean que es automtico cuando
uno habla; en otras palabras, la fe surge cuando uno confiesa
aquello por lo que uno ora: Lo que diga le ser hecho (11:23).
Sin embargo, est involucrado mucho ms en el poseer y
ejercitar la fe que la mera expresin verbal. Decirlo no es
necesariamente creerlo, pues puede brotar del espritu humano
como la expresin de un deseo puramente humano. El
decirlo debe siempre ser el resultado de la oracin. Divorciar
el decirlo de la oracin es como tratar de hacer que un
automvil camine sin un motor. Adems, el decirlo debe
estar a tono con la voluntad revelada de Dios.
Y esta es la confianza que tenemos en l, que si pedimos alguna
cosa conforme a su voluntad, l nos oye. Y si sabemos que l nos
oye en cualquiera cosa que pidamos, sabemos que tenemos las
peticiones que le hayamos hecho (1 Juan 5:14,15).
Marcos 11:2224 contiene tres lecciones sobre la fe.
Primero es la exhortacin de Jess: Tened fe en Dios. Casi
suena como un mandato. Pero algunos manuscritos antiguos
dicen: Si tenis fe en Dios. Ciertamente los cristianos a
menudo se encuentran luchando ferozmente para cumplirlo.
Testifican de la fe, anuncian su fe, emplean una variedad de
frmulas humanas para la fe; pero todo el tiempo tienden a
ignorar el sencillo medio bblico para la fe: la Palabra misma
de Dios. As que la fe es por el or, y el or, por la palabra de
Dios (Romanos 10:17). El mayor estimulante de la fe es la
Palabra de Dios hecha viva por el Espritu Santo.
No es sin significancia que Jess no haya dicho
simplemente: Tened fe. El no quiso decir tened fe en la fe.
Tal prctica est llena de necedad. El claramente dijo: Tened
fe en Dios. La fe no puede permanecer sola. Necesita algo
en que colocarse. Segn la instruccin de Jess, el poderoso
Dios del universo ha de ser el objeto de nuestra fe. Qu
Aumentando la fe para recibir la respuesta
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
238
mayor objeto podra desear la fe? El Dios en quien se pone la
fe, y en quien la fe hace sus afirmaciones, es el Dios que,
segn Pablo, es poderoso para hacer todas las cosas mucho
ms abundantemente de lo que pedimos (Efesios 3:20). S,
El es el mismo Dios cuyo gran poder, o fuerza, oper en
Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra
en los lugares celestiales (Efesios 1:20).
Cun vano es el esfuerzo por tener fe extremndose para creer las
promesas de la Santa Escritura. Una promesa no vale ms que el
que la hizopero es tan vlida, y de este conocimiento brota nuestra
seguridad. Al cultivar el conocimiento de Dios al mismo tiempo
cultivamos nuestra fe. Pero mientras lo hacemos miramos no a
nuestra fe sino a Cristo, su autor y consumador. As la contemplacin
del alma no es hacia adentro, sino hacia afuera y hacia Dios arriba.
As se asegura la salud del alma.
5
La segunda leccin que aprendemos de Marcos 11:22
24 es la explicacin de Jess sobre el admirable poder de la
fe en Dios y cmo opera. Fe (griego, pistis) se podra
traducir fe-obediencia. No hay fe en Dios sin obediencia a
su voluntad y confianza en El. La fe no fingida, no diluida, no
conoce obstculo que sea demasiado grande, ya que acarrea
contra ese obstculo el poder sin lmite, sin igual de nuestro
Dios, para quien nada es imposible (vea Gnesis 18:1114;
Jeremas 32:17; Lucas 1:37; 18:27). El creyente que posee
una fe obediente, confiada en esa clase de Dios, puede hablar
y luego ver las palabras cumplirse ante sus propios ojos. Fue
con esta disposicin que Jess habl a la higuera (Mateo
21:19); fue con esta disposicin que Pedro le habl al cojo
en la puerta del templo (Hechos 3:6). Pero antes de hablar
as, los creyentes deben estar seguros que tienen la clase de
fe que tenan Jess y Pedro, y que sus palabras no son mera
presuncin o vanos deseos.
5
A.W. Tozer, That Incredible Christian [Ese increble cristiano]
(Calcutta: Evangelical Literature Depot, 1964), 28.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
239
La tercera leccin est en la enseanza de Jess sobre el
medio para tener la fe que mueve montaas. El versculo 24
comienza con un significativo por tanto, conectndolo al
pensamiento de los versculos anteriores e identificando la
nica manera en que se puede encontrar tal fe: lo que pidiereis
orando. En otras palabras, antes de hablarle a la montaa
con autoridad divina, debemos hablarle a Dios. Y antes de
hablarle a Dios sobre nuestros deseos, debemos determinar
por la Palabra que esos deseos estn en armona con su
voluntad revelada. Una vez haya llegado al corazn la
conviccin de que la peticin es segn la divina voluntad, los
que piden slo tienen que creer que recibirn del Seor lo
que desean. Y Jess prometi: Y os vendr.
La fe no necesita estar sujeta a las restricciones del tiempo.
Una vez que la fe haya surgido en el corazn, la demora de la
respuesta no debe ser un problema. La fe no dicta los trminos
de la respuesta. Simplemente asegura la respuesta dentro del
marco de la voluntad y propsito de Dios.
Limpiando el camino para la oracin
La enseanza de Jess sobre el perdn se relaciona con
lo que afirm sobre la fe que mueve montaas, indicando que
tal fe es posible solamente cuando el que pide est libre de
todo impedimento. La oracin eficaz y la confianza
divinamente inspirada estn afirmadas en la debida relacin
con los dems. Jess ense que los que quieren que sus
oraciones sean contestadas deben evaluar cuidadosamente
sus actitudes hacia cualquiera que los haya ofendido. El guardar
el ms mnimo rencor contra otra persona puede impedir el
perdn de Dios y convertirse as en un impedimento para que
la oracin sea contestada: Y cuando estis orando, perdonad,
si tenis algo contra alguno, para que tambin vuestro Padre
que est en los cielos os perdone a vosotros vuestras ofensas
(Marcos 11:25). Mas si no perdonis a los hombres sus
ofensas, tampoco vuestro Padre os perdonar vuestras
Limpiando el camino para la oracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
240
ofensas (Mateo 6:15). El perdn ha de ser una parte de la
oracin: Y cuando estis orando, perdonad. La oracin
contestada depende de nuestra condicin como hijos
perdonados de Dios, pero el recibir su perdn depende de
nuestra disposicin para perdonar a los dems. Qu
pensamiento ms sobrio en un da cuando las relaciones
humanas son con tanta frecuencia destruidas por el espritu
egosta que prevalece en el mundo!
Toda oracin descansa sobre la fe en la gracia perdonadora de
Dios. Si Dios nos diera lo que nuestros pecados merecen, ninguna
oracin fuera oda. La disposicin perdonadora de Dios, revelada
en su amor por nosotros, se hace una disposicin en nosotros;
cuando el poder de su amor perdonador se esparce y mora en
nosotros, perdonamos as como El perdona. Si se nos ha hecho
alguna grave injuria o injusticia, buscamos ante todo poseer una
disposicin como la de Dios; ser guardados de sentirnos heridos
en nuestro honor, de un deseo de sostener nuestros derechos, o
de devolverle al ofensor como se ha merecido. En las pequeas
molestias de la vida diaria, tenemos cuidado de no excusar el mal
genio, la palabra cortante, el juicio irascible, con el pensamiento de
que no tenemos la intencin de hacer dao, que no nos enojamos
por mucho tiempo, o que sera demasiado esperar de la dbil
naturaleza humana que debemos verdaderamente perdonar de la
misma manera que Dios y Cristo perdonan. No, tomamos el
mandamiento literalmente, de la manera que Cristo os perdon,
as tambin hacedlo vosotros.
6
Jess va un paso ms instruyndonos sobre los que nos
han ofendido. No slo hemos de perdonarlos, tambin
debemos orar por ellos: Orad por los que os calumnian
(Lucas 6:28). Mateo da una razn: Orad por los que os
ultrajan y os persiguen; para que seis hijos de vuestro Padre
que est en los cielos (Mateo 5:44,45). Perdonar y orar por
los que nos ofenden es seguir el ejemplo de Jess (vea Lucas
23:34); es convertirnos en verdaderos hijos de Dios.
6
Andrew Murray, With Christ in the School of Prayer [Con Cristo
en la escuela de la oracin] (New York: Fleming H. Revell Co., 1885),
105,106.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
241
Siguiendo la oracin modelo
Jess tambin trat con el asunto de perdonar a los dems
en su instruccin a los discpulos en respuesta a su peticin:
Seor, ensanos a orar, como tambin Juan ense a sus
discpulos (Lucas 11:1). Muchos piden lo mismo hoy,
esperando encontrar alguna frmula para recibir
contestaciones rpidas y predecibles a la oracin. Pero es
sincera nuestra peticin si no tomamos tiempo para buscar lo
que dice su Palabra sobre la oracin, ni tomamos tiempo para
poner en prctica esas instrucciones? De manera que
debemos prestar atencin a cada detalle de la oracin modelo,
que Jess prolog con las palabras vosotros, pues, oraris
as (Mateo 6:9). Aunque se recomienda orar lo que algunos
han llamado el Padrenuestro, es de mayor importancia ser
guiados en la oracin por los principios de la oracin que nos
dio nuestro Seor. As es una traduccin del griego houtos
y debe entenderse como en esta forma. Jess estaba
diciendo: Cuando oren, djense guiar por estos intereses
generales.
Vosotros, pues, oraris as: Padre nuestro que ests en los cielos,
santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Hgase tu voluntad,
como en el cielo, as tambin en la tierra. El pan nuestro de cada
da, dnoslo hoy. Y perdnanos nuestras deudas, como tambin
nosotros perdonamos a nuestros deudores. Y no nos metas en
tentacin, mas lbranos del mal.[
7
] Porque si perdonis a los
hombres sus ofensas, os perdonar tambin a vosotros vuestro
Padre celestial; mas si no perdonis a los hombres sus ofensas,
tampoco vuestro Padre os perdonar vuestras ofensas (Mateo
6:915).
El dirigirse a Dios como Padre nuestro (v. 9) debe
recordarnos la benevolencia de Aquel a quien nos acercamos.
Qu bendicin resulta cuando, mientras oramos, nuestro
7
Unos cuantos manuscritos tardos aaden 6:13b: porque tuyo
es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los siglos. Amn.
Siguiendo la oracin modelo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
242
corazn se da cuenta de que un amante Padre celestial dirige
su atencin hacia nosotros, al mismo tiempo que nosotros
dirigimos nuestra atencin a El. El es nuestro Padre, Dios de
toda consolacin (2 Corintios 1:3), y nosotros somos sus
hijos. Como el padre se compadece de los hijos, se
compadece Jehov de los que le temen (Salmo 103:13). Al
identificar a Dios como nuestro Padre en los cielos (v. 9) se
reconoce su superioridad sobre el mejor de los padres
terrenales. La oracin, practicada por seres terrenales, debe
ser dirigida a un ser superior en un mundo superior.
Santificado sea tu nombre (v. 9) no es una declaracin
ni un mero deseo en oracin. Es una peticin genuina, la
primera en una lista de peticiones: Deja que tu nombre [o tu
Persona] sea tratado como santo [o con reverencia] entre la
humanidad. Esta peticin ser finalmente contestada cuando
Dios mismo santifique su nombre entre todos los pueblos en
el reino venidero. (Vea Ezequiel 36:22,23.) Ahora la parte
que nos toca a nosotros es balancear nuestra familiaridad
personal con un compasivo Padre celestial demostrando
completa reverencia y respeto. El griego hagiaz& quiere decir
hacer santo, tratar como santo, sostener en reverencia,
honrar altamente. El nombre de una persona es ms que
una mera palabra; substituye a la persona. El nombre de Dios
representa y significa Dios mismo, incluso su carcter,
naturaleza, obras y palabras. Por ejemplo, Mara, la madre
de Jess, asociaba el nombre de Dios con santidad y grandes
obras: Porque me ha hecho grandes cosas el Poderoso; Santo
es su nombre (Lucas 1:49).
Desafortunadamente, esta santificacin del nombre de
Dios recibe menos atencin que algunas de las otras peticiones
de esta oracin. Muchas personas han clamado intensamente:
Dame hoy mi pan diario o Gurdame del maligno. Pero el
cuidado de que el nombre de Dios sea reverenciado y
honrado se queda atrs de nuestra preocupacin por nuestro
propio bienestar. Cmo podemos santificar su nombre?
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
243
Ciertamente el mandamiento se debe obedecer: No tomars
el nombre de Jehov tu Dios en vano (Exodo 20:7). Pero
tambin lo respetamos con nuestra vida y conducta diarias.
La obediencia a Dios y un testimonio constante le traen honor
a ese nombre: Como hijos obedientes, no os conformis a
los deseos que antes tenais sino, como aquel que os llam
es santo, sed tambin vosotros santos en toda vuestra manera
de vivir (1 Pedro 1:14,15; vea tambin Hebreos 12:14).
Tambin lo tenemos en gran honor cuando nos unimos a
nuestros hermanos en adoracin pblica. Os habis acercado
a la ciudad del Dios vivo, a la compaa de muchos
millares de ngeles, a la congregacin de los primognitos,
a Dios, a Jess. As que sirvamos a Dios agradndole
con temor y reverencia (Hebreos 12:2224,28). Himnos y
cantos de alabanza y testimonio dan gloria y honor al nombre
de Dios.
El Reino de Dios se refiere a la esfera de la autoridad y
reinado de Dios. Por el presente, el reino de Dios obra a
travs de la Iglesia (o sea, los creyentes) en un mundo que
est en rebelin contra Dios. Pero la Iglesia no es el Reino.
As que cuando oramos Venga tu reino (v. 10), oramos por
esa final consumacin de los eventos del tiempo cuando los
reinos del mundo [hayan] venido a ser de nuestro Seor y de
su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos (Apocalipsis
11:15).
No debe haber nada que un creyente desee ms que la
venida del Reino de Dios. Una tradicin juda dice: Aquel en
cuyas oraciones no hay mencin del Reino de Dios no ora en
lo absoluto.
8
Sin embargo, es probable que los judos que
citaban el dicho pensaban del Reino slo como similar a los
reinos que los rodeaban. Ni los apstoles comprendan la
verdadera naturaleza del Reino de Dios hasta despus que
fueron bautizados en el Espritu Santo (cfr. Hechos 1:6).
8
William H. Erb, The Lords Prayer [El Padrenuestro] (Reading,
PA: I.M. Beaver, Publisher, 1908), 87.
Siguiendo la oracin modelo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
244
Aunque no digamos las palabras Venga tu reino en cada
oracin que hagamos, el clamor por el reino consumado debe
siempre ser el fundamento sobre el que se eleva toda peticin;
aunque Dios ya ha derrotado a Satans, quedan vestigios de
la maligna rebelin. Nuestro ms ardiente deseo debe ser
que el enemigo de nuestra alma no tenga ms dominio sobre
nosotros, sino que el Espritu Santo tome control completo
de nuestro corazn, trayendo en sujecin a Cristo todo
pensamiento, palabra y obra. Venga tu reino, Seor, en el
mundo y en mi corazn. La intencin suprema de Dios se
lograr slo cuando cada creyente individualmente y la Iglesia
como un cuerpo, invite y permita que el reino venga segn el
beneplcito de Dios. La correlacin entre la venida del reino
de Cristo y el desempeo de su voluntad es obvia, ya que
dondequiera y siempre que se hace su voluntad, tambin se
manifiesta su reino.
El reino de Dios, o sea, el dominio de Dios, o reinado, es tambin
el reinado del cielo, porque tiene su origen con Dios en el cielo. El
deseo del reino de Dios, o reinado, no se limita al reinado milenial
futuro cuando Jess reinar en victoria sobre todo lo que es contrario
a la voluntad de Dios. Tambin expresa un deseo de que Dios reine
ahora en cada corazn que se sujetar a su voluntad para que su
voluntad sea hecha en la tierra tal como siempre es hecha en el
cielo. Este es el secreto de tener justicia, y gozo en el Espritu Santo
(Romanos 14:17).
9
Decir Hgase tu voluntad (v. 10) requiere completa
sumisin. Como se mencion anteriormente, para que Jess
pudiera cumplir su misin, El se sujet a la voluntad del Padre
(vea Hebreos 5:79). La sumisin es quizs el ingrediente
ms bsico en la oracin, pues donde hay sumisin sin reserva,
no hay impedimento para que Dios conteste. Por lo tanto, es
9
Stanley M. Horton, The New Testament Study Bible: Matthew
[La Biblia de estudio del Nuevo Testamento: Mateo], vol. 2, The
Complete Biblical Library (Springfield, MO: The Complete Biblical
Library, 1989), 109.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
245
un imperativo que oremos Hgase tu voluntad, como en el
cielo, as tambin en la tierra; tambin es una expresin de
nuestra confianza en un Dios fiel que sabe lo que hace y que
cumplir sus promesas.
Por encima de nuestras necesidades terrenales y
temporales estn las peticiones celestiales que ya hemos
mencionado. Sin embargo, todava estamos en nuestro estado
terrenal; estamos cargados con las necesidades y
preocupaciones terrenales, y nuestro Seor nos ha instruido
a que se las traigamos a nuestro Padre celestial.
El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy (v. 11) significa:
provee para nuestras necesidades terrenales bsicas. La
peticin es en s un reconocimiento de nuestra dependencia
en Dios. Sin embargo, el orar de esta manera no disminuye la
necesidad del esfuerzo humano (cfr. Gnesis 3:19 y 1 Timoteo
5:8); pero s reconoce que Dios es la fuente de nuestra
provisin temporal, no importa cun duro hayamos trabajado
para proveer para esas necesidades. Las cosas temporales
por las que oramos no son el fin en s. Son los medios por los
cuales podemos cumplir el propsito para el que Dios nos ha
puesto en la tierra. Sin el alimento del cuerpo y sin las
provisiones bsicas de la vida fsica no podemos hacer la
voluntad de Dios en la tierra. Las necesidades de la vida son
slo un medio de darnos fortaleza para laborar con ms ahnco
en el cumplimiento de todas las peticiones de esta oracin
modelo.
No slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra
que sale de la boca de Dios (Mateo 4:4). Vivir slo por el
pan natural hace que la vida casi no valga la pena vivirla.
Cuando oramos el pan nuestro de cada da, dnoslo hoy,
debemos tambin significar el Pan de Vida. Los israelitas
comieron man en el desierto, sin embargo murieron; Dios en
su misericordia ha provisto Pan que da vida, aunque el cuerpo
natural muera. Dios nos ha hecho con una naturaleza fsica y
espiritual y ha provisto pan para las dos naturalezas. Cristo es
Siguiendo la oracin modelo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
246
el Pan para la naturaleza espiritual. El dijo: Yo soy el pan de
vida; el que a m viene, nunca tendr hambre (Juan 6:35).
Danos hoy el pan espiritual nuestro de cada da que
necesitamos.
Y perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros
perdonamos a nuestros deudores (6:12). Lucas usa
pecados (11:4) en vez de deudas; nuestros pecados son
deudas. As que, cuando oramos, debemos siempre estar
conscientes de nuestra necesidad de misericordia y perdn, y
debemos emplear el medio dado por Dios para ese fin: la
confesin (1 Juan 1:9). Una confesin penitente humilla al
altanero y conduce al arrepentimiento. Cuando nos
arrepentimos, cuando oramos pidendo que se nos cancelen
nuestras deudas, estamos pidiendo que sean borradas del
registro divino.
El perdn, tan indispensable para una vida victoriosa, es
nuestra primer y mayor necesidad. No importa cun
diligentemente podamos resistir la tentacin y cumplir con
todas nuestras obligaciones religiosas, siempre estamos
destituidos de la justicia de Dios. Todo hijo de Dios debe
pedir regularmente perdn. La persona que se justifica a s
misma no siente la necesidad de pedir el perdn de Dios,
pero cuando nos acercamos ms a nuestro Seor y Salvador,
nos damos cuenta de nuestro pecado e indignidad. Como
Isaas clamamos: Ay de m! que soy muerto; porque siendo
hombre inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo
que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehov
de los ejrcitos (Isaas 6:5).
Le pedimos perdn a Dios como tambin nosotros
perdonamos a nuestros deudores (v. 12). La conjuncin
como no indica grado, ya que nunca podemos perdonar
perfectamenteslo Dios puede perdonar el pecadopero
podemos y debemos perdonar las faltas verdaderas e
imaginadas que otros han cometido contra nosotros. Pero
hay una comparacin en la conjuncin. As como estamos
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
247
listos para perdonar con toda nuestra debilidad y
pecaminosidad, as Dios est listo en su perfecta santidad
para perdonarnos. El pedirle perdn a Dios va mano a mano
con nuestro acto de perdonar a los dems. En el momento en
que pedimos, somos perdonadossi hemos demostrado
nuestro entendimiento de lo que es el perdn perdonando la
desconsideracin de los dems para con nuestro insignificante
ser. (Vea Mateo 18:2135).
Perdnanos nuestras deudas es una oracin concerniente
a los pecados pasados. Y no nos metas en tentacin, mas
lbranos del mal (v. 13) es una oracin pidiendo proteccin
en el futuro inmediato. Una persona verdaderamente
arrepentida se interesa no slo por corregir el pasado, sino
por permanecer justa despus del perdn y la limpieza. Se
necesita ser liberado no slo de la paga del pecado, sino
tambin del poder del pecado. La definicin corriente de
tentacin es seduccin para hacer el mal. Sin embargo,
sabemos muy bien que Dios no influencia a sus hijos a hacer
maldad (Santiago 1:13). La dificultad debe estar en la falta de
un correcto entendimiento de las palabras metas y
tentacin. Metas (griego, eisfer&) se usa en el sentido de
permitirnos ser llevados a ciertas circunstancias. La versin
de Benjamin Wilson de esta frase se lee: No nos abandones
a la prueba.
10
Pero la palabra griega no lleva la idea de
abandonarnos. Dios es fiel; El jams nos abandonara al
engao de Satans. La palabra clave en esta peticin es
tentacin (griego, peirasmos). Como se usa en la Escritura,
puede significar juicio, prueba o seduccin para hacer el
mal. Si la frase siguiente, lbranos del mal, es una peticin
separada, el significado podra ser cualquiera de los dos. Si,
como es ms probable, lbranos del mal y no nos metas en
tentacin son una sola peticin, el significado de seduccin
10
Benjamin Wilson, The Emphatic Diaglott [El diglota enftico]
(Brooklyn: International Bible Students Association, 1942), 27.
Siguiendo la oracin modelo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
248
es correcto. Sugeridos en la palabra tentacin estn no slo
esos violentos ataques satnicos, sino tambin esas severas
aflicciones en las que nos encontramos incapaces de soportar.
En el presente da de maldad, esta es una oracin que todos
podemos hacer; el gran engaador est intensamente activo.
El siembra pensamientos malignos; genera imaginaciones
diablicas; anima el deleite en ver lo diablico; pone presin
en la voluntad para que acte; tienta a la lujuria; provoca al
pecado; atrapa para la muerte. Nuestra oracin debe emanar
de un verdadero sentido de nuestra debilidad innata ante los
poderes de la oscuridad, que estn dispuestos a destruirnos.
Ciertamente hay una necesidad de orar a la defensa.
No slo nuestro Seor nos instruy sobre cmo debe
comenzar la oracin, sino que tambin nos ense cmo
terminarla. Esta expresin de alabanza a Dios es una breve
doxologa. Es un homenaje a, y reconocimiento de, El a quien
la oracin se ha dirigido. En esta irrupcin de alabanza, el
alma se asegura de que Dios dar las peticiones. En la oracin
corporal, la doxologa debe formar una conclusin apropiada
expresada por toda la congregacin. El reino, y el poder, y
la gloria (Mateo 6:13) todos le pertenecen a Dios. Las
peticiones precedentes deben ser expresadas en esa
conciencia si es que se han de recibir contestaciones. Cada
peticin debe ser hecha con la confianza de que la contestacin
le traer gloria a Dios y a El solamente.
Teniendo los motivos correctos
Jess dio varias otras guas para la oracin. El hecho que
El comenz estas instrucciones con una palabra negativa no
se debe tomar a la ligera. El asunto al que El se dirige aqu es
la motivacin.
Y cuando ores, no seas como los hipcritas; porque ellos aman el
orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para
ser vistos de los hombres; de cierto os digo que ya tienen su
recompensa. Mas t, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
249
la puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo
secreto te recompensar en pblico. Y orando, no usis vanas
repeticiones, como los gentiles, que piensan que por su palabrera
sern odos. No os hagis, pues, semejantes a ellos; porque
vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que
vosotros le pidis (Mateo 6:58).
Para que sea eficaz, la oracin debe emanar de la correcta
motivacin. Esa es la primera regla. La oracin que se hace
slo para atraer la atencin y admiracin de la gente no es
oracin, sino solamente la exaltacin del yo. Los fariseos
hipcritas queran que su piedad fuera vista y aplaudida. Como
consecuencia, ellos, junto con los escribas, fueron denunciados
por sus largas oraciones pblicas, que usaban para cubrir su
maltrato de las viudas (vea Marcos 12:40).
Para que sea aceptada por el Padre, la oracin debe ser
dirigida al odo del Todopoderoso. Jess dio tres advertencias
para ayudarnos a orar con la correcta motivacin: (1) Orar
sin buscar la atencin (v. 5); (2) orar en secreto (v. 6); (3)
orar sin vana repeticin (vv. 7,8).
La instruccin de Cristo de que sus seguidores deberan
entrar en su cuarto (aposento) y cerrar la puerta cuando oran
no sugiere que la oracin pblica sea incorrecta. Pero s
subraya la necesidad del creyente de evitar cualquier
pensamiento de usar la oracin como un medio de ganarse la
admiracin de la gente. La palabra aposento es una
traduccin del griego tameion y quiere decir literalmente el
cuarto ms interior, o cuarto escondido, secreto.
Simplemente significa un lugar privado. Aun con un horario
ocupado, con las presionantes exigencias por todos lados, se
debe buscar privacidad para la comunin con Dios. Samuel
Chadwick lo resume muy bien:
Se debe buscar un lugar que sea un lugar de encuentro privado con
Dios. Un corazn con hambre encontrar la manera. Al aire libre o
en un rincn recluido, se encontrar un santuario interior. Si esta
ventaja es imposible, el alma debe hacer abrir un espacio al que se
pueda retirar, aun en la presencia de los dems, y estar a solas con
Dios; pero la cmara interior es una dicha inexpresable. Dios
Teniendo los motivos correctos
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
250
quiere que los hombres oren en todas partes, pero el lugar de su
gloria est en la soledad, donde El nos esconde bajo la roca y
habla con el hombre cara a cara como un hombre habla con su
amigo.
11
La oracin, como el dar limosna y ayunar, debe hacerse
en secreto para que el Padre celestial, que ve lo secreto, pueda
recompensar el acto de devocin pblicamente (vea Mateo
6:3,4,18). Aquellos que, como los fariseos, queran ser vistos
mientras oraban en las calles a las horas fijas para la oracin,
ya tienen su recompensa. O sea, ya recibieron la atencin
que en realidad buscaban y no pueden esperar nada de Dios.
La segunda advertencia de Jess es hacerse secreto uno
mismo, luego orarle al que est en secreto. Secreto es del
griego krupt&, esconder. Al relacionarse a Dios que ve en
lo secreto (v. 6), se llama la atencin a su omnipresencia.
Aunque El est escondido del ojo humano, El est
verdaderamente presente en el lugar secreto. Una conciencia
de esta realidad por parte de la persona que ora es un gran
estimulante para la fe. Dios ve la oracin que es muy secreta,
aunque sea slo un pensamiento. Aunque la recompensa
pblica de la oracin en secreto es la contestacin divina, es
suficiente que Dios se rena con nosotros en nuestro aposento
secreto, transformndonos en templo suyo.
La oracin es el sincero deseo del alma,
Expresada o sin expresar;
La mocin de un fuego escondido
Que tiembla en el pecho.
La oracin es la carga de un suspiro,
El rodar de una lgrima;
La mirada hacia arriba del ojo,
Cuando nadie sino Dios est cerca.
12
11
Samuel Chadwick, The Path of Prayer [El camino a la oracin]
(New York: Abingdon Press, 1931), 30.
12
W.F. Adeney, en H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The
Pulpit Commentary [El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm.
B. Eerdmans Pub. C o., 1950), vol. 15, Matthew [Mateo], por A. Lukyn
y B.C. Caffin, 248.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
251
La tercera advertencia es no parlotear (vanas
repeticiones), una palabra que se deriva del griego
battologe&, hablar sin pensar. Las frases sin significado y
mecnicamente repetidas no acarrean mucho peso con Dios;
el clamor del corazn, y el ruido de los labios, es lo que se
oye. No es la repeticin de la oracin lo que se condena, sino
la vaca, descuidada repeticin. La repeticin puede indicar
urgencia, pero de nuevo, es el clamor del corazn lo que
vale. Cristo mismo or, repitiendo las mismas palabras (Mateo
26:44). Tambin lo hizo Daniel (9:18,19). La repeticin puede
expresar nuestras emociones ms profundas. Pero la
repeticin supersticiosa de palabras, sin poner atencin en su
significado, desagrada a Dios y no logra respuesta. Muy bien
nos podramos preguntar: si hemos de evitar la palabrera
(o el parloteo), y si nuestro Padre celestial conoce nuestra
necesidad antes que le pidamos, por qu orar? La respuesta
es que la oracin es ms que apelar a Dios. Expresa nuestra
sumisin a la voluntad de Dios, y es un medio de ejercitar la
fe hacia Dios, los cuales, en cierto sentido, sueltan la mano de
Dios para actuar segn nuestra necesidad. La falta de oracin
impide que Dios nos d lo que El sabe que necesitamos.
Algunos hoy rechazan el orar en lenguas diciendo que es
otro tipo de parloteo. Pero la oracin en el Espritu nunca es
slo parloteo, aunque la persona que ejerce el don no sepa
qu es lo que significan los sonidos de la lengua. Las palabras
dadas por el Espritu nunca son vacas ni repeticiones vanas.
Pero si uno busca replicar varias expresiones verbales sin
que el Espritu Santo las d, ciertamente que la advertencia
de Jess sobre las vanas repeticiones se aplica.
Orando por los obreros
Alguien ha dicho que Jess dej slo una peticin de
oracin para su Iglesia: Y al ver las multitudes, tuvo
compasin de ellas; porque estaban desamparadas y dispersas
como ovejas que no tienen pastor. Entonces dijo a sus
Orando por los obreros
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
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enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
252
discpulos: A la verdad la mies es mucha, mas los obreros
pocos. Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a
su mies (Mateo 9:3638; cfr. Lucas 10:2). En otra ocasin
El advirti: Alzad vuestros ojos y mirad los campos, porque
ya estn blancos para la siega (Juan 4:35).
La gente sin una visin y sin compasin no oran como
deben; pero dles una visin, junto con la compasin, y se
hacen como John Knox cuando or: Dame a Escocia o me
muero!
Hace ms de un siglo que el profesor W.F. Adeney
escribi: Jams estuvo un campo de cosecha tan listo para la
hoz como en nuestro propia da; nunca se necesitaron tantos
obreros. La gran necesidad del mundo es de misioneros
apostlicos, hombres y mujeres con el espritu de Cristo en
ellos.
13
Hoy la vastedad de la cosecha reta la imaginacin.
Ms de cinco mil millones de personas habitan la tierra. La
poblacin mundial se duplica cada treinta aos. Si esta tasa
de aumento contina, para el ao 2020 habr ms de diez mil
millones de personas en esta tierracada una de estas es
una persona por la que Cristo muri. Cuando se rena la
multitud del Pacfico, Eurasia, Africa, Norte y Sur Amrica,
slo entonces ver Cristo el fruto de la afliccin de su alma,
y quedar satisfecho (Isaas 53:11).
La pregunta es: Cmo se puede lograr? Cmo se
recoge esta cosecha tan incomprensible?
Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a
su mies. Los obreros son el fruto de la oracin. Cun
imprescindible es que la iglesia ore de una manera sin paralelo
en toda la historia, y que ore especficamente para que el
Seor enve un ejrcito de segadores! El orar para que sean
enviados obreros a la cosecha es una magnfica manera de
multiplicar el impacto de la oracin de uno. Una tarea
importante de todo obrero es la oracin. De esa manera cada
13
Ibid., 382.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
253
obrero que se aade es otra persona que ora. El requisito
principal para todo ganador de almas es que sea un guerrero
de oracin. La oracin es la fuerza espiritual que har que
Cristo tome total posesin de su reino, asegurndose las
naciones como patrimonio suyo y los fines de la tierra como
posesin suya (cfr. Salmo 2:8). La cosecha es del Seor. El
llama a los obreros, los enva y los prepara por medio del
Espritu Santo. Slo El puede inculcar ese amor celoso por
las almas que es necesario para alcanzar a un mundo de almas
perdidas.
Orando con insistencia
Jess ense una importante leccin sobre la oracin por
medio de las parbolas del desafortunado amigo y el juez
injusto. Ambas ilustran la a menudo citada promesa de Jess:
Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir.
Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al
que llama, se le abrir (Mateo 7:7,8; cfr. Lucas 11:9,10).
Las tres palabras clave en Mateo 7:7pedid, buscad,
llamadson verbos activos. Por lo tanto el sentido del
pasaje es: Seguid pidiendo hasta que recibis; seguid
buscando hasta que encontris; seguid llamando hasta que se
os abra la puerta. En vez de indicar incredulidad, la
importunidad y la persistencia indican justamente lo opuesto.
Sugieren una determinacin de obtener un fin deseado y una
fe que prevalece contra todo obstculo.
Aunque aqu parece haber un clmax que expresa ms y ms
importunidad, cada una de estas palabras presenta bajo una luz
diferente lo que deseamos de Dios. Pedimos lo que deseamos;
buscamos lo que nos falta; llamamos por aquello de lo que nos
sentimos excluidos. El contestar a esta representacin triple es la
triple seguridad del triunfo de nuestros esfuerzos por creer.
14
14
Robert Jamieson, A.R. Fausset, y David Brown, A Commentary
Critical and Explanatory on the Old and New Testaments [Un
comentario crtico y explanatorio sobre el Antiguo y el Nuevo
Testamentos], vol. 5 (New York: George H. Doran Company, 1921), 30.
Orando con insistencia
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
254
La Escritura est repleta de ejemplos de la persistencia
en la oracin. Elas or siete veces en el Monte Carmelo
(1 Reyes 18:4244). Daniel or veintin das sobre un solo
asunto (Daniel 10). Jess or tres veces en Getseman tocante
a la prueba que estaba por sufrir (Mateo 26:3644). La
Primera Iglesia haca sin cesar oracin por Pedro, quien
estaba encadenado en la crcel (Hechos 12:5). Pablo
seguramente or catorce das en un barco azotado por la
tormenta (Hechos 27:2125). As que se confirma fcilmente
la enseanza de Jess. Debemos de orar siempre, y no
desmayar (Lucas 18:1).
Comenzamos a darnos por vencidos cuando la fe falla
antes de ganar la victoria. No debemos darnos por vencidos
y dejar de orar antes que hayamos conquistado o recibido la
seguridad de una respuesta. Jess ilustr su enseanza de
que debemos persistir y no darnos por vencidos por medio
de dos parbolas: la del amigo a medianoche y la del juez
injusto.
Les dijo tambin: Quin de vosotros que tenga un amigo, va a l a
medianoche y le dice: Amigo, prstame tres panes, porque un amigo
mo ha venido a m de viaje, y no tengo qu ponerle delante; y aqul,
respondiendo desde adentro, le dice: No me molestes; la puerta ya
est cerrada, y mis nios estn conmigo en cama; no puedo
levantarme, y drtelos? Os digo, que aunque no se levante a
drselos por ser su amigo, sin embargo por su importunidad se
levantar y le dar todo lo que necesite (Lucas 11:58).
Tambin les refiri Jess una parbola sobre la necesidad de orar
siempre, y no desmayar, diciendo: Haba en una ciudad un juez,
que ni tema a Dios, ni respetaba a hombre. Haba tambin en
aquella ciudad una viuda, la cual vena a l, diciendo: Hazme justicia
de mi adversario. Y l no quiso por algn tiempo; pero despus de
esto dijo dentro de s: Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a
hombre, sin embargo, porque esta viuda me es molesta, le har
justicia, no sea que viniendo de continuo, me agote la paciencia. Y
dijo el Seor: Od lo que dijo el juez injusto. Y acaso Dios no har
justicia a sus escogidos, que claman a l da y noche? Se tardar
en responderles? Os digo que pronto les har justicia. Pero cuando
venga el Hijo del Hombre, hallar fe en la tierra? (Lucas 18:18).
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
255
Estas parbolas no son como las otras parbolas de Jess,
pues ensean por contraste, y no por comparacin. . . . El
punto que tienen en comn es que la importunidad prevalece.
Si los suplicantes no fueron odos por su mucho hablar, su
persistencia tuvo mucho que ver que hayan prevalecido.
15
Jess no slo ense importunidad o la valiente urgencia en la
oracin; El tambin ense que Dios responde a la oracin
persistente. R.A. Torrey dijo: Debemos tener cuidado sobre
lo que le pedimos a Dios, pero cuando comenzamos a orar
por alguna cosa nunca nos debemos dar por vencidos en
orar por ella hasta que la recibamos, o hasta que Dios nos
haga ver muy clara y definitivamente que no es su voluntad
drnosla.
16
Combinando la oracin con el ayuno
La enseanza de Cristo sobre el ayuno y la oracin es
mnima, dndonos solamente una gua limitada. Aunque
subray su importancia al prepararse a tratar con casos
difciles, su nica instruccin directa tuvo ms que ver con la
motivacin para ayunar que con los procedimientos y pautas.
Sin embargo, no hay duda que El reconoci las virtudes de la
prctica.
Cuando ayunis, no seis austeros, como los hipcritas; porque
ellos demudan sus rostros para mostrar a los hombres que ayunan;
de cierto os digo que ya tienen su recompensa. Pero t, cuando
ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro, para no mostrar a los
hombres que ayunas, sino a tu Padre que est en secreto; y tu
Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico (Mateo
6:1618).
La mayor preocupacin de su enseanza sobre el ayuno
es que los creyentes se cuiden de hacerlo un acto de hipocresa
15
Chadwick, Path of Prayer [El sendero de la oracin], 70.
16
Reuben A. Torrey, How to Pray [Cmo orar] (New York: Fleming
H. Revell Company, s.f.), 66.
Combinando la oracin con el ayuno
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
256
o entregarse a la tentacin de agrandarse a s mismos.
17
Todos
los que abogan por el ayuno deben atender a las
preocupaciones de Cristo. Sin embargo, no debemos permitir
que los posibles fallos se conviertan en excusas para descuidar
este valioso ejercicio.
El ejercicio espiritual del extenso ayuno y oracin por
una necesidad urgente no se debe ver como un medio para
lograr la aprobacin o la atencin de Dios. Aunque el ayuno
tiene su recompensa, esa recompensa se relaciona ms con
el que ayuna que con el objeto principal de la oracin. Debe
venir una percepcin espiritual muy afinada y una fe agrandada
como resultado del ayuno y oracin. La oracin y el ayuno
pueden hacer valiosas contribuciones a la vida de un individuo
o congregacin, aunque nunca debe permitirse que la prctica
de ayunar se degenere en una vaca formalidad o en tratar de
manipular a Dios.
El agudo y agonizante problema que produjo el
comentario de Jess Este gnero con nada puede salir, sino
con oracin
18
(Marcos 9:29) se puede entender slo bajo la
luz del contexto (lea Marcos 9:1428). Fue en respuesta a la
total incapacidad de los discpulos de ejercitar la fe necesaria
para lograr la liberacin de la posesin demonaca. En
respuesta a la queja del padre que haba trado a su hijo a los
17
Edgar R. Anderson, The Holy Spirits Role in Prayer and
Fasting, in Conference on the Holy Spirit Digest [El lugar del Espritu
Santo en la oracin y el ayuno, en Actas del Congreso sobre el
Espritu Santo], vol. 2, ed. Gwen Jones (Springfield, MO: Gospel
Publishing House, 1983), 225229.
18
Las palabras y ayuno se encuentran en algunos manuscritos
antiguos en griego, pero no en otros. La evidencia textual parece
indicar que se trata ms bien de una aadidura y no una borradura de
las palabras. Por lo tanto se omiten en muchas traducciones
contemporneas. S sabemos que Jess dijo que sera apropiado que
sus seguidores ayunaran despus que El los dejara (Mateo 9:15;
Marcos 2:20; Lucas 5:35). La oracin junto con el ayuno indicara una
intensidad o urgencia en la oracin.
PARTE 2
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
257
discpulos y estos no pudieron curarlo, Jess amonest a los
discpulos: Oh generacin incrdula y perversa! Hasta
cundo he de estar con vosotros? Hasta cundo os he de
soportar? Tradmelo ac (Mateo 17:17). El medio para lograr
la deseada liberacin era la oracin intensa, urgente, hasta
llegar al punto de ayunar.
La oracin invoca la ayuda de Dios, y pone al yo en sus manos sin
reserva alguna; el ayuno sujeta a la carne, despierta las energas
del alma, trae a ejercitar las partes ms altas de la naturaleza del
hombre. As equipado, el hombre est dispuesto a recibir poder de
lo alto, y puede vencer los ataques del maligno.
19
Est claro en la enseanza de Jess que El consideraba la
oracin una clave principal para lograr la obra de Dios en la
tierra. Es esencial para resistir la tentacin y el desnimo. Le
ayuda al creyente a tomar decisiones correctas. Ofrece
fortaleza cuando las presiones se hacen tan intensas que nos
inclinamos a darnos por vencidos. El verdadero centro de la
oracin, segn las enseanzas de Jess, no es ni nuestras
necesidades ni nuestra voluntad. Es Dios y su voluntad. Y
oramos en el nombre de Aquel que ense la importancia de
la oracinen el nombre de Jess.
Preguntas de estudio
1. Qu significa orar en el nombre de Jess?
2. Cmo mantenemos una relacin en la que
permanecemos en Cristo?
3. Cules son algunas motivaciones indebidas para la
oracin?
4. Qu quiere decir orar en fe?
5. Cules son algunas de las cosas (adems de no estar
dispuestos a perdonar) que pueden estorbar nuestras
oraciones?
19
Lukyn, Matthew [Mateo], 178.
Preguntas de estudio
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 8
La
enseanza
de Jess
sobre la
oracin
PARTE 2
258
6. Deben ser expresados los principios de la oracin
modelo que Jess les dio a sus discpulos en cada una de
nuestras oraciones? Por qu s o por qu no?
7. Siendo que Jess dijo que orramos al Padre
nuestro, hay bases bblicas para orarle a Jess o al Espritu
Santo?
8. Cuando santificamos el nombre de Dios, cules son
algunos de los nombres de Dios que debemos tratar como
santo, y qu demuestran acerca de la naturaleza y carcter
del nico Dios verdadero?
9. Cul es la correlacin entre buscar el Reino de Dios
y hacer su voluntad?
10. Qu necesidades deben tener el lugar ms
prominente en nuestras oraciones?
11. Cules son algunas de las debidas motivaciones para
orar?
12. Cul es la diferencia entre las oraciones repetidas
que son slo palabrera y las oraciones repetidas que son
importunas?
13. Por qu es tan importante que oremos para que el
Seor enve un ejrcito de segadores?
14. Cul es el valor del ayuno en relacin a la oracin?
Captulo nueve

El libro de los Hechos de los apstoles es ms que el
registro inspirado del ministerio de una compaa especial de
creyentes. Es el registro inspirado de los hechos de una iglesia
joven, de los hechos del Espritu Santo en y a travs de esa
iglesia, y de los hechos de esas fuerzas del mal, tanto humanas
como demonacas, que buscaron estorbar y destruir a la Iglesia.
Las oraciones de la Primera Iglesia fueron cruciales para los
eventos sobrenaturales que marcaron los primeros das de
este nuevo movimiento del Espritu.
Si hay una leccin principal en esta fascinante e intrigante
historia, es que la oracin era indispensable: Sin ella no existira
este inspirador relato. La Primera Iglesia fue lanzada en una
reunin de oracin que dur de siete a diez das (Hechos
1:13,14); continu en oracin (2:42); y la oracin fue siempre
la fuerza que la sostena.
El libro de los Hechos no establece ninguna doctrina
directa sobre la teologa de la oracin; sin embargo, por medio
de innumerables ejemplos s ensea sobre el tema.
Generaciones han recibido inspiracin y nimo del ejemplo
de estos apstoles de oracin que sembraron la semilla y la
regaron con las lgrimas de la oracin. Nosotros tambin
podemos ver aumentar nuestra labor para el Reino
259
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 9
La
oracin
en la
iglesia
de
Jerusaln
PARTE 2
260
al doblar nuestros esfuerzos con la oracin intercesoria. Las
lecciones prcticas de estas oraciones y sus resultados son
muchas.
El primer culto de oracin de la Primera Iglesia
La ocasin del primer culto de oracin despus de la
ascensin de Cristo queda sin ninguna duda (vea Hechos
1:13,14). Su motivacin vino directamente de Jess, la Cabeza
de la Iglesia. Aunque El no les dice especficamente que oren,
los discpulos saban muy bien que el tiempo de quedarse
(Lucas 24:49) y esperar (Hechos 1:4) tena que ser ocupado
en la oracin. Quedaos es una traduccin del griego katiz&,
que significa sentarse, acomodarse, quedarse.
Y entrados, subieron al aposento alto, donde moraban Pedro y
Jacobo, Juan, Andrs, Felipe, Toms, Bartolom, Mateo, Jacobo
hijo de Alfeo, Simn el Zelote y Judas hermano de Jacobo. Todos
stos perseveraban unnimes en oracin y ruego, con las mujeres,
y con Mara la madre de Jess, y con sus hermanos (Hechos
1:13,14).
Mereca la pena esperar el don prometido (vea Lucas
24:49; Hechos 1:5). La intensidad de su deseo del poder
prometido del Espritu Santo est demostrada por su obediente
oracin: Todos stos perseveraban unnimes en oracin.
No se nos dice el verdadero motivo de su oracin, slo que
pidieron ser guiados para escoger al que tomara el lugar de
Judas. Sin embargo, su oracin mientras esperaban se debi
haber relacionado con el propsito de su esperala llegada
del Espritu Santo sobre ellos. La alabanza era tambin una
parte importante de su adoracin. Durante sus apariciones
despus de su resurreccin, Jess les haba abierto sus mentes
para que pudieran comprender la Escritura (Lucas 24:45).
El significado de la cruz y la resurreccin en el plan de
redencin de Dios les pareca bellamente claro ahora. As,
sus corazones estaban llenos de alabanza a Dios, alabanza
PARTE 2
Captulo 9
La
oracin
en la
iglesia
de
Jerusaln
261
que expresaban continuamente en el templo, probablemente
por la maana y en las horas de oracin al atardecer (Lucas
24:53; Hechos 3:1). As, con corazones y mentes abiertos
permanecieron en un estado presto y de armona y expectacin
espirituales, esperando que se cumpliera el calendario de Dios.
La espera era importante, pues el propsito de Dios en
bautizarlos era para hacerlos poderosos testigos. El Da de
Pentecosts las multitudes se haban vuelto a reunir en
Jerusaln, y con los 120 juntos en un solo lugar, en realidad
presentaron un poderoso impacto cuando fueron llenos con
el Espritu Santo. Entonces terminaron los das de espera.
Nunca volvemos a leer que a los creyentes se les pidiera
esperar por ningn tiempo antes de ser llenos con el Espritu.
1
El libro de los Hechos representa la actitud de la comunidad de la
Primera Iglesia con la descriptiva palabra [griega] homotumadon
de una mente o propsito o impulso (GELNT[
2
], p. 566). Es
interesante que 11 de las 12 veces que se encuentra en el Nuevo
Testamento est en el libro de los Hechos. Cuando las personas
estaban unnimes, a menudo resultaba en una demostracin del
poder de Dios.
3
Es de inters especial la asamblea de aquel culto de
oracin. No hay ninguna indicacin de ningn tipo de
1
Las reuniones de espera del avivamiento pentecostal en la
primera parte del siglo veinte trajeron gran bendicin y ayudaron a
muchos que haban sido enseados en contra de un bautismo personal
en el Espritu. Necesitaban la oportunidad de abrir sus corazones y
mentes a la verdad. Pero muchos en la misin de la Calle Azusa en
1906 fueron bautizados en el Espritu Santo despus de slo unos
minutos de oracin y alabanza. Myrle (Fisher) Horton, la madre de
Stanley M. Horton, lo recibi en casi diez minutos.
2
Walter Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament
and Other Early Christian Literature [Un lxico griego-ingls del
Nuevo Testamento y otros escritos de los primeros cristianos], 2
a
ed.
trad. por F. Wilbur Gingrich y Frederick W. Danker (Chicago: University
of Chicago Press, 1979).
3
Tim Munyon, The Scourge of Individualism, Advance [La
plaga del individualismo, Avance], 1 enero 1990, 9.
El primer culto de oracin de la Primera Iglesia
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 9
La
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en la
iglesia
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PARTE 2
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segregacin. Apstoles y discpulos, hombres y mujeres,
estaban todos como un solo cuerpo. Porque todos los que
habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos.
Ya no hay judo ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay
varn ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo
Jess (Glatas 3:27,28). No haba sugerencia de clamor ni
de ria. Era casi una reunin de familia. Todo el que deseaba
estar ah, estaba ah. Ninguno fue excluido. As es en la familia
de la fe.
Y cuando el Espritu Santo fue derramado sobre ellos,
prevaleci el mismo espritu no exclusivista. Todos fueron
llenos. Y fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron
a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que
hablasen (Hechos 2:4). La oracin, tambin, es para toda la
gente. Nadie jams tiene que sentirse excluido de este glorioso
privilegio y gran responsabilidad. La oracin nos hace a todos
iguales. Hombre o mujer, alto o bajo, rico o pobretodos
los creyentes se encuentran en terreno plano ante el trono de
Dios.
El resultado de este primer culto de oracin de la Primera
Iglesia afectara para siempre al mundo. El Espritu Santo
estaba ahora disponible a la Iglesia de una manera que nunca
antes lo haba estado. Que El estaba presente en el mundo
antes de este da no se puede negar. Pero que El viniera sobre
tantos creyentes, revistindolos con poder para ser sus
testigos, hasta entonces no se haba visto.
Los eventos del Da de Pentecosts, preparados por la
oracin que los precedi, fueron de tremenda consecuencia.
Y de repente vino del cielo un estruendo como de un viento
recio que soplaba, el cual llen toda la casa donde estaban
sentados (Hechos 2:2). El viento, un smbolo comn del
Espritu Santo para cualquier judo conocedor, llen de
emocin a todos los que oraban.
Y rpidamente despus del viento vino el fuego. Y se les
aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, asentndose
PARTE 2
Captulo 9
La
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iglesia
de
Jerusaln
263
sobre cada uno de ellos (Hechos 2:3). Otro smbolo muy
conocido de la presencia divina en la comunidad juda (vea
Exodo 3:16; 1 Reyes 18:38,39), el fuego debi haberles
recordado las palabras de Juan el Bautista: El os bautizar
en Espritu Santo y fuego (Lucas 3:16).
4
Toda esta
extraordinaria manifestacin debe haber hablado con voz muy
alta a los 120 que el Espritu Santo les haba sido dado,
despus de lo cual fueron todos llenos del Espritu Santo, y
comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les
daba que hablasen (Hechos 2:4). Todo esto, y mucho ms
que vendra despus, se puede trazar a la promesa de Dios
sobre la que la extendida reunin de oracin se haba
concentrado hasta el mismo Da de Pentecosts.
Las lecciones que aprendemos son importantes: (1) La
oracin es la clave principal para el derramamiento del Espritu
Santo; (2) la oracin extendida puede ser necesaria para
producir un cuerpo unnime; (3) la oracin es el preludio a
las poderosas manifestaciones del poder de Dios.
En medio de la primera reunin de oracin extendida de
la iglesia, se suscit el reemplazo de Judas, un asunto grave
del liderazgo de la iglesia (vea Hechos 1:1526). Parece que
los apstoles seguan el deseo de Jess mismo cuando
concluyeron que su nmero deba ser doce. Judas, uno de los
doce originales, haba terminado con su vida y su apostolado
al suicidarse. As que ahora era correcto reemplazarlo. Dos
hombres, de entre los muchos presentes, fueron escogidos.
Por qu o cmo no se nos dice. Ambos debieron haber
cualificado segn las condiciones que se aplicaron. El que
tomara ese alto puesto, deba haber sido parte de la compaa
de Jess desde el principio de su ministerio, y deba haber
4
Pero Juan probablemente us fuego como un smbolo de juicio,
mientras que las lenguas de fuego aqu parecen ser un smbolo de
la aceptacin de Dios. Vea la discusin por Stanley M. Horton en El
Espritu Santo revelado en la Biblia (Deerfield, FL: Editorial Vida,
1992), 130,131.
El primer culto de oracin de la Primera Iglesia
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
264
continuado hasta su ascensin. El tambin debi haber sido
un testigo de su resurreccin (vea Hechos 1:21,22). Es muy
probable que varios de los setenta originales (vea Lucas 10:1)
cumplan con los requisitos. Pero slo dos, Jos, llamado
Barsabs, y Matas fueron escogidos como candidatos. Y
orando, dijeron: T, Seor, que conoces los corazones de
todos, muestra cul de estos dos has escogido, para que tome
la parte de este ministerio y apostolado, de que cay Judas
por transgresin, para irse a su propio lugar. Y les echaron
suertes, y la suerte cay sobre Matas; y fue contado con los
once apstoles (Hechos 1:2426).
Nos preguntamos qu habr precedido a esta oracin y
la echada de suertes. Se tom un voto en realidad? O se
sigui algn otro proceso mutuamente aceptable? En cualquier
caso, dos hombres tenan iguales cualificaciones en cuanto
podan notarlo los 120. Cmo se escogera entre ellos?
Reconociendo que slo Dios conoca sus corazones, y que
en el ltimo anlisis es el corazn de la persona lo que la
cualifica para el servicio a Dios, estos pioneros de la fe cristiana
se volvieron a la oracin. Y despus de haber orado echaron
suertes, y la suerte cay sobre Matas (Hechos 1:26). Pero
el echar suertes, el poner vellones, y el uso de cualquier otra
estratagema no son los medios escogidos por Dios para
guiarnos hoy, ya que tenemos al Espritu Santo y la Escritura
para dirigirnos.
5
Sin embargo, podemos creer que Dios honr
la sencilla fe de aquellos que se volvieron a esos procesos
para buscar la direccin de Dios y para confirmacin de su
voluntad. Ellos reconocieron que la suerte se echa en el
regazo; mas de Jehov es la decisin de ella (Proverbios
16:33).
5
Por ejemplo, la gente escogi a los siete en Hechos 6:5, y la
constitucin de los ancianos en Hechos 14:23 se hizo por medio de
una eleccin. La palabra griega que se usa en realidad significa que
Pablo y Bernab condujeron la eleccin por levante de manos. El
contexto tambin habla de oracin y ayuno.
PARTE 2
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La
oracin
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iglesia
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Jerusaln
265
La disciplina regular de la oracin
Los creyentes no disputan mucho sobre la importancia
de la oracin. Pero la falta de una disciplina regular de oracin
a menudo contradice el asentimiento verbal. Los discpulos
en la Primera Iglesia practicaban una dedicacin constante a
la oracin, y de esa disciplina venan seales y prodigios, la
milagrosa intervencin de Dios, y un poderoso crecimiento
en la iglesia (vea Hechos 2:43). Lucas cita una ocasin cuando
los apstoles participaron en un milagro (vea Hechos 3:18)
en camino al templo para orar. Pedro y Juan suban juntos al
templo a la hora novena, la de la oracin (Hechos 3:1). En
esta breve referencia a la oracin, no encontramos mencin
de ninguna carga en particular que los pudo haber hecho asistir
a las oraciones del templo; slo notamos que tenan un hbito
regular de orar. Tenan un lugar particular, el templo, y una
hora particular, las tres de la tarde, para orar.
Todo creyente hace bien en tener una hora y un lugar
especficos para orar. Pero aun ms importante son la
sinceridad y la comunin consciente con Dios que debe infundir
la oracin. Una disciplina demasiado regimentada puede
engendrar la esclavitud, como lo era para la comunidad juda
con sus tres horas establecidas para la oracin diaria: las nueve
de la maana, las tres de la tarde (la novena hora del da), y al
caer la noche (1 Crnicas 23:30 habla de slo dos veces al
da; pero cfr. Salmo 55:17; Daniel 6:10). Aunque tal prctica
regular es encomendable, debemos estar siempre en guardia
para que las horas fijas no se deterioren en mera forma o en
una demostracin externa de piedad, pues no hay substituto
para la sincera y significativa comunin con Dios en momentos
regulares de oracin.
Digno de especial atencin es el hecho que Pedro y Juan
iban juntos al lugar de oracin; como consecuencia estaban
juntos para el singular milagro que ocurri. Una vez ms se
nos recuerda la enseanza de Jess: Si dos de vosotros se
pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa
La disciplina regular de la oracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
266
que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los
cielos (Mateo 18:19; vea pp. 233236). Evidentemente haba
una afinidad de espritu entre estos dos hombres que result
en el bendito y santo acuerdo que atrajo el ojo del
Todopoderoso.
Las lecciones que hemos de aprender de esta breve
referencia a la oracin son importantes: (1) La disciplina de la
oracin es vital para todos los creyentes; (2) un tiempo y
lugar especficos para la oracin son parte de esa disciplina;
(3) la puerta de la posibilidad se abre al unirse con otro en
oracin.
La oracin ante la persecucin
Pedro y Juan haban sido los instrumentos especiales de
Dios para traer una sanidad muy singular a un hombre que
desde su nacimiento haba sido cojo y no haba podido caminar
(Hechos 3). Furiosos por lo que los dos enseaban y hacan,
los sacerdotes y el capitn de la guardia del templo y los
saduceos los haban puesto en la crcel (Hechos 4:13). Al
siguiente da Pedro, lleno de nuevo con el Espritu Santo
(v. 8), les predic sin temor a todos ellos. Finalmente, despus
de haber sido amenazados por las autoridades, Pedro y Juan
fueron soltados. Regresaron a sus compaeros creyentes, a
quienes les contaron la prohibicin de los principales
sacerdotes y ancianos: que no deban ni hablar ni ensear
ms en el nombre de Jess. Ese edicto mand a la Primera
Iglesia sobre sus rodillas a orar.
Y ellos, habindolo odo, alzaron unnimes la voz a Dios, y dijeron:
Soberano Seor, t eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra, el mar
y todo lo que en ellos hay; que por boca de David tu siervo dijiste:
Por qu se amotinan las gentes, y los pueblos piensan cosas
vanas? Se reunieron los reyes de la tierra, y los prncipes se juntaron
en uno contra el Seor, y contra su Cristo. Porque verdaderamente
se unieron en esta ciudad contra tu santo Hijo Jess, a quien ungiste,
Herodes y Poncio Pilato, con los gentiles y el pueblo de Israel, para
hacer cuanto tu mano y tu consejo haban antes determinado que
PARTE 2
Captulo 9
La
oracin
en la
iglesia
de
Jerusaln
267
sucediera. Y ahora, Seor, mira sus amenazas, y concede a tus
siervos que con todo denuedo hablen tu palabra, mientras extiendes
tu mano para que se hagan sanidades y seales y prodigios
mediante el nombre de tu santo Hijo Jess. Cuando hubieron orado,
el lugar en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos
del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios
(Hechos 4:2431).
No se describe cmo or la compaa de creyentes. Uno
pudo haber dirigido mientras los dems daban afirmacin con
sus amenes. O varios pudieron haberse turnado para dirigir.
Tambin est la posibilidad de que todos citaron a una el
Salmo 2 (vea Hechos 4:25,26). Pero cualquiera que haya
sido el proceso, la unidad de su oracin era la clave: alzaron
unnimes la voz a Dios (v. 24). Su oracin es introducida
con el debido reconocimiento del Dios a quien se dirigan:
Soberano Seor, t eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra,
el mar y todo lo que en ellos hay (v. 24). La palabra para
Seor aqu es diferente de la usada en otros pasajes. Esta
significa maestro o autoridad suprema. Tal reconocimiento
honra a Dios como el Creador del universo, y al mismo tiempo
genera fe en los corazones de los que as oran a un Dios tan
grande.
En esta oracin de la iglesia pasando persecucin, los
creyentes aun ms reconocen la omnisciencia de Dios y su
predeterminacin de todo lo que le sucedi a su Maestro
(4:2428). El sufrimiento y la muerte de Jess todava
resaltaban en la mente de ellos. El conocimiento de la
omnisciencia y el completo control de Dios de todo lo que
sucede es tan importante para los creyentes hoy. Se nos asegura
que Dios se da perfecta cuenta de todas las vicisitudes de la
vida y que nunca es tomado por sorpresa. El todava es la
Majestad de lo alto, el soberano del universo que lo preve y
predetermina todo, y que tambin nos da libre albedro y nos
deja saber que podemos entregar nuestro ser totalmente a El.
En el versculo 29 la oracin se aparta de reconocer a Dios
como el Dios del pasado, y lo describe como el Dios del
La oracin ante la persecucin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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La
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en la
iglesia
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268
presente tambin. Y ahora, Seor, mira sus amenazas. Este
pequeo grupo de creyentes perseguidos saba que el Dios
que demostr su control en el pasado poda tambin controlar
el presente, la crisis con la que se enfrentaban ahora.
Todos los cristianos se encuentran con tiempos
amenazadores cuando las dificultades parecen abrumarlos.
La preocupacin y la oracin en tales momentos debe ser
menos para que sea quitada o prevenida la dificultad que para
ganar fortaleza y resolucin a fin de hacerle frente a las
dificultades con alegra y confianza. A esa original banda de
soldados cristianos la respuesta a la amenaza no fue el retirarse
y callar, ni siquiera una plegaria de que Dios parara las
amenazas, trayendo juicio sobre los que las hacan. Por el
contrario, oraron pidiendo valenta y poder para declarar su
mensaje. Sabiendo que Dios se daba cuenta de su situacin,
podan enfrentarse con la oposicin con valenta y confianza.
Al Dios que los haba comisionado para declarar su mensaje
se le poda pedir que autenticara su ministerio con seales y
milagros: Y ahora, Seor, mira sus amenazas, y concede a
tus siervos que con todo denuedo hablen tu palabra, mientras
extiendes tu mano para que se hagan sanidades y seales y
prodigios mediante el nombre de tu santo Hijo Jess (Hechos
4:29,30). Ellos saban que las manifestaciones milagrosas
seran un amn divino a sus devotos esfuerzos, testificando
que Dios en verdad estaba obrando en y a travs de ellos. La
respuesta hasta hoy a un testimonio inspido, sin poder, que
pide excusas es el poder de Dios manifestado en
demostraciones del poder del Espritu Santo y sanidades,
seales y prodigios dados por Dios. Debemos ser valientes e
implorarle a Dios que seamos esos testigos eficaces, no
permitiendo nunca que las evidencias pentecostales sean
relegadas al pasado.
No se nos deja con la duda de si la oracin de este primer
grupo de cristianos fue oda. La respuesta fue dinmica: (1)
El lugar donde estaban reunidos tembl; (2) todos fueron llenos
PARTE 2
Captulo 9
La
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en la
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de
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269
con el Espritu Santo; (3) hablaron la palabra de Dios con
denuedo (Hechos 4:31). La respuesta de Dios lleg por medio
del Espritu Santo, tal como Jess lo haba indicado
anteriormente: Recibiris poder, cuando haya venido sobre
vosotros el Espritu Santo (Hechos 1:8). Estos discpulos
haban recibido al Espritu Santo el Da de Pentecosts. Pero
ese revestimiento de poder no tomaba el lugar de la necesidad
de recibir una fresca plenitud, un ungimiento nuevo, un
mover fresco del poder y los dones del Espritu, y la perpetua
dependencia de la ayuda del Espritu.
6
Los apstoles del
primer siglo no podan perdurar en su caminar cristiano sin la
comunin frecuente con la Divinidad; ni tampoco lo pueden
los creyentes del siglo presente. Dios da gracia para el
momento, pero no un pozo para el futuro. Sus seguidores
deben practicar una constante comunin. Una vida de oracin
constante y desbordante es el medio para ese fin.
La reaccin ordinaria cuando el Espritu Santo viene sobre
las personas es que se expresan (cfr. Lucas 1:42 y Hechos
2:4; 4:31; 10:46; 19:6). Hechos 4:31 declara que despus
que estos creyentes fueron llenos con el Espritu, hablaban
con denuedo la palabra de Dios, exactamente lo que haban
pedido en oracin (v. 29). Se debe notar que su denuedo
para hablar brotaba del ser llenos con el Espritu, no de su
peticin de seales y prodigios. Sin embargo, las seales y
los prodigios s vinieron como respuesta a su peticin,
confirmando la Palabra que fue predicada valiente, sencilla y
abiertamente; pero el denuedo en el testificar es una obra del
Espritu Santo tambin.
Las lecciones que aprendemos de este notable pasaje
sobre la oracin y su consecuencia son muchas: (1) Cuando
vienen las persecuciones y las amenazas, renase con el pueblo
de Dios y ore; (2) al orar, fortalezca su fe confesando la
grandeza del Dios a quien le ora; (3) ore sobre la base de la
6
Horton, El Espritu Santo revelado en la Biblia, 151.
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El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Palabra de Dios segn se aplica a su situacin; (4) no ore
slo para su preservacin y escape cuando vengan las
persecuciones y amenazas, sino ore para tener un ministerio
eficaz a pesar de esas persecuciones y amenazas; (5) ore que
Dios le aumente su capacidad para ser lleno con el Espritu
Santo y que Dios le confirme su Palabra con seales
milagrosas.
Una prioridad en la oracin
A menos que aquellos que son llamados al liderazgo
espiritual y al ministerio tengan mucho cuidado, pronto se
encuentran enredados en los asuntos de la congregacin, y su
esperar en el Seor en oracin queda falto. Con este mismo
problema se enfrentaba la tierna iglesia. En medio de toda la
emocin de una iglesia que creca rpidamente, surgi un
problema: Un grupo de recin convertidos se quej con los
lderes de que sus viudas eran descuidadas en la administracin
de necesidades. Un movimiento del Espritu que comenz en
una unin sin precedente de repente se encontraba con seria
discordia.
Los apstoles se preocupaban por ofrecer apoyo a las
viudas necesitadas. Pero ellos tenan una misin superior que
no podan hacer a un lado. Como consecuencia, lucharon
con un asunto que les llega a todos los lderes espirituales:
Debemos permitir que el ministerio a las necesidades
temporales suplante el ministerio a las necesidades espirituales?
Su decisin fue una muy buena para ese da como tambin
para hoy: No es justo que nosotros dejemos la palabra de
Dios, para servir a las mesas (Hechos 6:2).
7
Esta conclusin
de ninguna manera sugiere que la iglesia no est obligada a
cuidar de los suyos; pero s ensea que otros, adems de los
que estn envueltos en el ministerio de la predicacin, deben
7
La palabra griega es la que usa para las mesas del dinero en
Mateo 21:12, Marcos 11:15, Juan 2:15, y para un banco en Lucas
19:23. En vista de Hechos 4:35, donde se distribua dinero, no alimentos,
esta referencia aqu es a las mesas del dinero.
PARTE 2
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271
encargarse de las funciones de la benevolencia de la iglesia
(v. 3). De otra manera, la funcin ms importante del ministerio,
la que trata con lo eterno, se cambia por un asunto menos
importante, lo temporal.
No se nos dice cules eran las peticiones especficas de
los apstoles, pero parece evidente que haba un balance entre
su oracin y su predicacin: Y nosotros persistiremos en la
oracin y en el ministerio de la palabra (6:4). Cada uno
complementa al otro. Sin la oracin, la predicacin es un
ejercicio intil; sin la proclamacin, la oracin se depriva de
una mayor oportunidad de satisfaccin, especialmente en vida
de un ministro:
Una escuela para ensearles a los predicadores cmo orar, como
Dios cuenta la oracin, sera de ms beneficio a la verdadera
piedad, la verdadera adoracin y la verdadera predicacin que todas
las escuelas teolgicas. Los predicadores que son grandes
pensadores, grandes estudiosos, deben ser los ms grandes en
la oracin, si no sern los ms grandes de los descarriados,
profesionales sin corazn, racionalistas, menos que el ms
insignificante entre los predicadores ante Dios.
8
Toda forma de oracin debe serle familiar al predicador.
El predicador debe aprender a rogarle a Dios antes de ponerse
en pie para rogarles a los dems. El predicador debe deleitarse
en la comunin con Dios antes de comunicar las glorias de
Dios y el evangelio. El predicador debe aprender a hacer
intercesin y splicas antes de invitar a otros a venir y conocer
al Salvador. Hablando de la vida de oracin de David
Brainerd, Jonathan Edwards observ:
La historia de su vida nos muestra el verdadero camino al xito en
la obra del ministerio. Animado por el amor a Cristo y a las
almas de los hombres, cmo labor siempre ferviente, no slo
8
E.M. Bounds, Preacher and Prayer [El predicador y la oracin]
(Chicago: The Christian Witness, s.f.), 25,27.
Una prioridad de la oracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
272
en palabra y doctrina, en pblico y en privado, sino en oraciones da
y noche, luchando con Dios en secreto, y en dolores de parto,
con agonas y gemidos indecibles, hasta que Cristo fue formado
en los corazones del pueblo al que fue enviado! Como un
verdadero hijo de Jacob, l persever en la lucha, a travs de toda
la oscuridad de la noche, hasta amanecer.
9
Cmo resolvemos el conflicto que sigue batiendo en la
iglesia del presente sobre cunto esfuerzo se debe invertir en
ministrar a las necesidades fsicas y cunto en predicar el
evangelio a las almas perdidas? Aquellos que estn en el
ministerio de la predicacin no deben permitirse ser desviados
para cuidar de las necesidades materiales a costa de su
ministerio dado por Dios. La prioridad principal para los que
son llamados a predicar debe siempre ser orar y ministrar la
Palabra.
La oracin en el momento de la muerte
Esteban acaba de pronunciar un mensaje escudriador,
acerbo mensaje a sus compaeros judos que rechazaban a
Cristo (Hechos 7:253). El los haba denunciado con denuedo,
declarando: Duros de cerviz, e incircuncisos de corazn y
de odos! Vosotros resists siempre al Espritu Santo; como
vuestros padres, as tambin vosotros (Hechos 7:51). En
respuesta, ellos crujan los dientes contra l, se taparon
los odos, y arremetieron a una contra l. Y echndole fuera
de la ciudad, le apedrearon. Y apedreaban a Esteban,
mientras l invocaba y deca: Seor Jess, recibe mi espritu.
Y puesto de rodillas, clam a gran voz: Seor, no les tomes
en cuenta este pecado. Y habiendo dicho esto, durmi
(Hechos 7:54,5760).
Cmo debemos reaccionar ante la persecucin y el
abuso? Debemos maldecir a la oposicin y pedir que la ira
9
Memoirs of the Rev. David Brainerd [Memorias del reverendo
David Brainerd] (New Haven: S. Converse, 1822), 458,459.
PARTE 2
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273
del cielo caiga sobre ellos? Una persona menos que Esteban
pudo haber respondido de esa manera, pero no este
predicador laico dirigido por el Espritu. El no era una persona
ordinaria, pues en l no moraba el espritu del mundo, sino el
Espritu que proviene de Dios (1 Corintios 2:12). En humilde
respuesta a la horrible violencia de la que era ahora vctima,
l no demostr ni la menor indicacin de venganza en su
redimido espritu. Slo haba compasin y tierna preocupacin
para aquellos que en el prximo instante le quitaran la vida.
La oracin de Esteban expres dos preocupaciones: (1)
la destinacin de su espritu y (2) el bienestar de sus enemigos.
No pudo haber seguido el ejemplo de su Seor ms fielmente.
Slo unos pocos meses antes, Jess mora a manos de
hombres malvados; sus palabras haban hecho eco desde la
cruz: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu (Lucas
23:46). Ahora Esteban clama: Seor Jess, recibe mi
espritu. El ya haba tenido un vislumbre del otro mundo (vea
Hechos 7:55,56), y su gloria pareca aliviar el dolor del
momento. El tambin saba que estar ausentes del cuerpo
era estar presentes al Seor (2 Corintios 5:8).
Es de notar que Esteban no pidi liberacin fsica, ningn
milagro para efectuar su escape. As como Jess muri segn
la voluntad de Dios, a manos de hombres malvados, as
tambin poda morir su siervo. La voluntad de Dios se puede
lograr tanto muriendo como viviendo. Sus siervos, como
Esteban, han de ser totalmente sumisos a esa voluntad,
cualquiera que sea el resultado. Aunque Esteban no verbaliz
las palabras, l oraba: Hgase tu voluntad!
Despus de haber atendido a su propio espritu, Esteban
luego dirigi su sincera preocupacin hacia sus violentos
compatriotas pecadores. Se arrodill, sin duda con el rostro
hacia el cielo, demostrando su gran humildad y su acercamiento
en oracin al Dios del cielo. La oracin de Esteban, Seor,
no les tomes en cuenta este pecado, hace eco a la oracin
del Seor en la cruz: Padre, perdnalos, porque no saben lo
La oracin en el momento de la muerte
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que hacen (Lucas 23:34). Debi haber sido una palabra muy
aguda que rasg el corazn de los presentes. Mientras lo
mataban, l rogaba por ellos. Increble! Pero ah estaba
clarsimo. Seguramente que estaba cumpliendo con el
mandamiento de su Seor: Amad a vuestros enemigos,
orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que seis
hijos de vuestro Padre que est en los cielos (Mateo 5:44,45).
Cul fue el resultado de esta inusitada oracin y esta
ejemplar manera de morir? En esa viciosa muchedumbre
sedienta de sangre estaba por lo menos un hombre que con
toda su alma y todo su cuerpo estaba dispuesto a destruir no
slo al valiente Esteban, sino tambin a la Iglesia entera. Era
el despiadado Saulo de Tarso (vea Hechos 7:58). Si Esteban
no hubiera hecho esa oracin sin egosmo, la Iglesia de
Jesucristo no hubiera podido contar entre sus hroes al apstol
a los gentiles. Esteban era un grano de trigo que cay a la
tierra y muri, slo para lleva[r] mucho fruto (vea Juan 12:24).
Esta semilla mrtir verdaderamente dio mucho fruto: primero
Pablo, como parece sugerir la repetida mencin de l en
Hechos 7:58 a 8:1, y luego la vasta multitud de judos y gentiles
que vinieron a Cristo a travs del ministerio del mismo Pablo.
Preguntas de estudio
1. Es necesario ahora orar por un extenso perodo de
tiempo antes de recibir el bautismo en el Espritu Santo? Cul
fue el valor de las reuniones para esperar tan comunes en la
primera parte del siglo veinte?
2. Los judos que oran ante el Muro del Llanto (o sea, el
muro al oeste del patio del templo en Jerusaln) tienen reas
separadas para los hombres y para las mujeres. Cmo fue
cambiado ese tipo de separacin en el aposento alto antes de
Pentecosts y por qu?
3. Cules son algunos de los valores de tener un tiempo
regular de oracin?
PARTE 2
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4. Qu clase de oracin hizo que temblara el lugar en
Hechos 4:2431? Qu nos demuestra esto sobre la oracin
en tiempos de persecucin?
5. Cmo podemos ayudar a nuestros pastores para que
den la primera prioridad a la oracin y al ministerio de la
Palabra?
Preguntas de estudio
Captulo diez

La severa persecucin despus del martirio de Esteban
esparci a los creyentes por todos lados. Lucas nos da
ejemplos de lo que debi haber sucedido en muchos lugares
cuando habla del ministerio de Felipe en Samaria y del de
Pedro en Judea. Siendo que los creyentes le hacan frente a la
persecucin con oracin ferviente (Hechos 12:5, por ejemplo),
podemos estar seguros que por la oracin y la direccin del
Espritu la Gran Comisin fue llevada a cabo con la misma
eficacia en los lugares que Lucas no nos menciona. Hechos
nos da unas cuantas sugerencias de esto (vea Hechos 9:31;
12:24; 15:3; 21:4; 28:14). Sin embargo, la ltima parte del
libro de los Hechos se concentra en la misin a los gentiles
que el apstol Pablo llev a cabo.
Recibiendo lo que Dios ya ha dado
Durante el esparcimiento de los creyentes, Felipe fue a
Samaria y predic all (Hechos 8:4,5). Y en esa ciudad ocurri
un glorioso despertar espiritual. Los malos espritus fueron
echados fuera, sucedieron milagros y muchas personas
experimentaron sanidades sobrenaturales. Hubo gran gozo
por toda la ciudad. Sin embargo, el Espritu Santo no haba
cado sobre ninguno de ellos.
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PARTE 2
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Cuando los apstoles que estaban en Jerusaln oyeron que
Samaria haba aceptado la palabra de Dios, les enviaron a Pedro y
a Juan. Al llegar, ellos oraron por los creyentes samaritanos para
que recibiesen el Espritu Santo, porque an no haba descendido
sobre ninguno de ellos, sino que solamente haban sido bautizados
en el nombre de Jess (Hechos 8:1416).
No se puede dudar que esta gente era salva de verdad.
Ellos haban credo y haban sido bautizados, tanto hombres
como mujeres (vea Hechos 8:12,16). No haba ni sombra de
duda en Pedro y Juan de que el Espritu Santo no fuera para
estos creyentes. Fue el mismo Pedro quien en el Da de
Pentecosts haba anunciado: Porque para vosotros es la
promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn
lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare (Hechos
2:39). La experiencia pentecostal todava estaba fresca y
poderosa sobre Pedro y Juan. Para ellos era impensable que
ningn creyente nacido de nuevo continuara mucho tiempo
sin ser lleno con el Espritu. Pero por qu medio o proceso
podran estos creyentes pasar a una experiencia pentecostal
similar? La Escritura da una suscinta respuesta: Cuando Pedro
y Juan llegaron, oraron por ellos para que recibiesen el Espritu
Santo (Hechos 8:15). No es de poca importancia que Pedro
y Juan hayan orado como lo hicieronque los creyentes
samaritanos recibiesen (recibir activamente, tomar).
1
No
hubo peticin a Dios para que les diera el Espritu Santo ya
que el Espritu ya haba sido dado. El todava no haba sido
dado cuando Juan escribi anteriormente: Pues an no haba
venido el Espritu Santo, porque Jess no haba sido an
glorificado (Juan 7:39). Por supuesto que ya para cuando l
y Pedro visitaron Samaria, Jess haba sido glorificado y el
Espritu Santo ya haba sido dado (vea Hechos 2:33). Por lo
tanto, la necesidad de los creyentes samaritanos era
1
Para una discusin sobre esto, vea Stanley M. Horton, El Espritu
Santo revelado en la Biblia (Deerfield, FL: Editorial Vida, 1992), 127.
PARTE 2
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sencillamente que ellos mismos encontraran fe en su corazn
para recibir este don.
La oracin de Pedro y Juan iba acompaada de la
imposicin de manos. Algunos estudiosos creen que esta
prctica estaba limitada a los apstoles, especialmente en lo
tocante a recibir el Espritu Santo. Pero la experiencia de un
discpulo poco conocido, Ananas, disputa esta contencin.
Sus instrucciones acerca de ir a Saulo de Tarso incluan la
informacin de que Saulo haba estado orando y que ha visto
en visin a un varn llamado Ananas, que entra y le pone las
manos encima (Hechos 9:12). El ministerio de la imposicin
de manos no estaba limitado a unos cuantos escogidos, sino
que era y todava es para los muchos que ministran a los
necesitados, y posiblemente para todo creyente lleno del
Espritu.
La imposicin de manos parece haber sido un medio
especial para estimular la fe de aquellos por quienes se haca
la oracin. No haba ninguna transmisin fsica de poder; sin
embargo, el acto simbolizaba la ddiva del Espritu Santo por
el Padre. El resultado de la oracin y la imposicin de manos
era exactamente lo que se deba esperar: Reciban el Espritu
Santo (8:17).
La Escritura no dice todo lo que sucedi cuando los
samaritanos recibieron el Espritu, aunque es obvio que hubo
ciertas manifestaciones externas. Cuando vio Simn que por
la imposicin de las manos de los apstoles se daba el Espritu
Santo, les ofreci dinero (Hechos 8:18). Que l fue testigo
de algo de mucho significado no se puede dudar, cuando se
considera que tena un ojo no santificado para la franquicia y
el mercadeo (vea Hechos 8:911,18,19). En vista de otros
relatos sobre el recibir el Espritu Santo despus de la
conversin, se hace muy evidente que Simn vio a los
samaritanos hablar con nuevas lenguas y rebosar de gozosa
exaltacin y magnificar a Dios. (Vea Hechos 2:11; 10:46;
13:52; 19:6.)
Recibiendo lo que Dios ya ha dado
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PARTE 2
280
Cuando la persona ha aceptado a Cristo como Salvador,
nuestra preocupacin inmediata debe ser que sea llena con el
Espritu Santo. Verdaderamente, nuestra preocupacin debe
ser ms por su habilidad para recibir que con la habilidad de
Dios para dar. Cuando oramos fervientemente que los recin
convertidos entren en esta experiencia, es correcto, cuando
la fe ha aumentado, imponer las manos sobre ellos, esperando
que Dios les dar el don que El ha prometido a todos los
creyentes.
Recibiendo la direccin de Dios
Cuando el pueblo ora de verdad, Dios oye y pone en
movimiento las fuerzas necesarias para la respuesta. Algunas
veces la respuesta depende de la disposicin de otros
individuos para or las instrucciones de Dios y llevarlas a cabo.
Por medio de la intervencin divina Saulo lleg a estar cara a
cara tanto con Jess como consigo mismo, y fue totalmente
desarmado (vea Hechos 9:3,4). El or en total agona de
alma. Aunque Dios haba intervenido sobrenaturalmente al
captar la atencin de Saulo, El us a uno de sus humildes
siervos, Ananas, para completar la transformacin espiritual,
dicindole: Levntate, y ve a la calle que se llama Derecha, y
busca en casa de Judas a uno llamado Saulo, de Tarso; porque
he aqu, l ora (Hechos 9:11). La oracin logra muchas cosas;
pero Dios a menudo usa a la gente para contestarla. Lo que
nosotros no podemos hacer, Dios har por la intervencin
milagrosa como respuesta a la oracin. Pero lo que nosotros
podemos hacer, Dios a menudo nos usar para hacerlo. Nos
preguntamos cul hubiera sido el resultado para Saulo si
Ananas no hubiera estado atento al impulso y a las
instrucciones de Dios. Y tambin nos preguntamos si algunas
almas desesperadas a veces no sern privadas de las
intenciones que Dios tiene para ellas porque sus siervos no
estn dispuestos ni preparados para ser agentes de su
revelacin.
PARTE 2
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Era de importancia fundamental que Salo orara. Adems,
el divino proceso para traer a los individuos a este lugar parece
ser siempre necesario: porque Dios es el que en vosotros
produce as el querer como el hacer, por su buena voluntad
(Filipenses 2:13). Las consecuencias de la oracin de Saulo
estn ms all de nuestro entendimiento. Nunca un creyente
se ha rendido ms completamente a la voluntad de Dios ni ha
sido usado ms eficazmente para alcanzar al mundo para
Cristo. Pero Ananas fue el agente de Dios para hacer que
Saulo se movilizara en la direccin correcta. Qu palabras de
nimo debi haber sido su mensaje a Saulo: Hermano Saulo,
el Seor Jess, que se te apareci en el camino por donde
venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno
del Espritu Santo (Hechos 9:17). Pero ms all de eso, Saulo
(quien se hizo Pablo) fue una de las muy pocas personas en la
historia que fueron totalmente dominados por la voluntad de
Dios (vea Hechos 22:14).
Cuando nos enfrentamos con Jess y oramos con la mayor
sinceridad, podemos esperar que Dios nos dirija. Y el mtodo
de direccin de Dios muy probablemente puede ser a travs
de uno de sus siervos.
Recibiendo el conocimiento de la voluntad de Dios
Mientras Pedro estaba en Lida, muri Dorcas, una mujer
que abundaba en buenas obras y en limosnas que haca
(Hechos 9:36) en la cercana ciudad de Jope. Sus amigos
lavaron su cuerpo en preparacin para su sepultura. Sabiendo
que Pedroque ya para entonces haba adquirido fama como
alguien que era usado por Dios para obrar milagrosno
estaba muy lejos, enviaron mensajeros pidindole que viniera.
A su llegada, las viudas dolientes que haban sido bendecidas
por la bondad de Dorcas inundaron a Pedro con testimonios
de su cuidadosa generosidad. Tambin es muy posible que
con mucha esperanza le rogaron que le devolviera la vida.
Recibiendo el conocimiento de la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
282
Cmo responde el siervo del Seor a tal peticin?
Cmo procede uno ante semejante imposibilidad? La
inclinacin natural de Pedro pudo haber sido despedir a las
suplicantes viudas como mujeres histricas e irracionales, que
queran escapar de su dolor y prdida. O pudo haber escogido
razonar con ellas para que desistieran de su esperanza por la
restauracin de Dorcas y simplemente ofrecerles consuelo y
alivio. Pedro no hizo ninguna de estas dos cosas. Por el
contrario, sacando a todos, Pedro se puso de rodillas y or;
y volvindose al cuerpo, dijo: Tabita, levntate. Y ella abri
los ojos, y al ver a Pedro, se incorpor (Hechos 9:40).
Para poder entender el curso de accin que Pedro
escogi, debemos trazar sus pasos desde el momento en que
conoci a Jess. Desde el principio haba odo a Jess darles
instrucciones a los doce: Y yendo, predicad, diciendo: El
reino de los cielos se ha acercado. Sanad enfermos, limpiad
leprosos, resucitad muertos (Mateo 10:7,8). Pedro haba
sido testigo de innumerables milagros por mano del Seor,
incluso cuando resucit al hijo de la viuda (Lucas 7:1116), a
la hija de Jairo (Lucas 8:41,42,4956), y a Lzaro (Juan 11:1
44). Adems, Pedro tuvo una revelacin personal de la
divinidad de Jess (Mateo 16:1317): El haba sido testigo
de la gloria de Dios en el Monte de la Transfiguracin (Mateo
17:17), y l personalmente haba visto al Seor despus de
su resurreccin (1 Corintios 15:5). Aadamos a todo esto las
recientes experiencias de Pedro despus de Pentecostsla
sanidad del cojo en la puerta del templo (Hechos 3:19), la
milagrosa y prematura muerte de Ananas y Safira cuando
confront su engao (Hechos 5:110), y su muy reciente
experiencia con Eneas, quien a su orden se haba levantado
despus de ocho aos de parlisis (Hechos 9:3234)y
comenzamos a comprender por qu Pedro eligi tomar un
curso muy diferente del que ordinariamente hubiera tomado.
El se haba sentado a los pies de Jess; l haba pasado de fe
a fe; l haba sido lleno con el Espritu Santo; y en respuesta a
su propia oracin y obediencia a Dios l haba sido testigo
PARTE 2
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283
del gran poder de Dios en accin. Luego entonces ya armado
de antemanoaun ante la misma muertePedro no dud
en consultar con Dios.
Antes de atreverse a actuar en una situacin tan seria, l
tena que consultar con Dios (v. 40). Todava no le haba sido
revelado a Pedro que Dios escogera hacer este milagro.
Buscando la voluntad de Dios por medio de la oracin
ferviente, sin distraccin ni interrupcin, Pedro or hasta saber
cul era la voluntad de Dios. Para todo el que trata de lograr
lo imposible, no existe ningn otro recurso. El actuar sin la
segura conviccin de la voluntad de Dios es jugar con la
insensatez, la desgracia y la vergenza; pero actuar en la luz
de la voluntad revelada de Dios es pura fe, que trae gran
gloria a Dios. Una vez se sepa con certidumbre cul es la
voluntad de Dios, slo resta actuar en armona con esa
voluntad. Pedro se volvi al cuerpo sin vida de la mujer
diciendo: Tabita, levntate (v. 40). Qu gloriosa restauracin,
decimos nosotros, y verdaderamente eso fue; pero fue ms
que eso. Result ser la clave para los corazones de una vasta
multitud: Esto fue notorio en toda Jope, y muchos creyeron
en el Seor (v. 42).
Dios se interesa por nuestro dolor y nuestras prdidas
terrenales, y algunas veces El interviene en el transcurso de la
naturaleza; pero su preocupacin principal no es por lo
temporal. El eterno destino de muchas almas en Jopa fue sin
duda la razn de la respuesta divina a la oracin de Pedro. En
la experiencia de Pedro hay mucha instruccin para el que
desea ser usado por Dios para aliviar la necesidad humana.
Cuando se enfrente con lo humanamente imposible, consulte
con Dios para saber cul es su voluntad. Luego, tenga cuidado
de no racionalizar demasiado cuando se pone a prueba la fe.
No obre con presuncin; mire que haya escuchado la voz de
Dios antes de obrar. Dele a la fe la oportunidad de crecer
hasta que pueda creer en Dios para lo que es rotundamente
imposible. Cuando est seguro de que Dios ha hablado, no
Recibiendo el conocimiento de la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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tenga miedo de tomar accin; permita que la obra sobrenatural
sea el medio de traer a los perdidos a Cristo.
Recibiendo una respuesta extraordinaria a la oracin
Cuando las personas caminan bajo tal luz como lo han
hecho y oran fervorosamente a Dios, son recompensadas.
Cornelio, un centurin romano, era una persona as. El era
probablemente lo que los judos de esa poca consideraran
un incircunciso simpatizante extranjero, o posiblemente, un
proslito parcial.
2
El era un hombre que tena buen testimonio
en toda la nacin de los judos (Hechos 10:22), a pesar de
ser un gentil. Es evidente tambin que haba odo hablar de
Jess y saba de su muerte, resurreccin y ascencin, como
tambin del bautismo en el Espritu Santo (vea Hechos 10:36
38). Esto seguramente inspir su determinada bsqueda de
Dios. Los judos pensaban que los gentiles no podan tener el
mismo acceso a Dios que tenan ellos. Pero Pedro aprendera
muy pronto que Dios no permite el favoritismo (Hechos 10:34).
Haba en Cesarea un hombre llamado Cornelio, centurin de la
compaa llamada la Italiana, piadoso y temeroso de Dios con toda
su casa, y que haca muchas limosnas al pueblo, y oraba a Dios
siempre. Este vio claramente en una visin, como a la hora novena
del da, que un ngel de Dios entraba donde l estaba, y le deca:
Cornelio. l, mirndole fijamente, y atemorizado, dijo: Qu es,
Seor? Y le dijo: Tus oraciones y tus limosnas han subido para
memoria delante de Dios. Enva, pues, ahora hombres a Jope, y
haz venir a Simn, el que tiene por sobrenombre Pedro. Este posa
en casa de cierto Simn curtidor, que tiene su casa junto al mar; l
te dir lo que es necesario que hagas (Hechos 10:16).
2
Los rabs medievales algunas veces llamaban a estos extranjeros
interesados proslitos de la puerta porque se paraban en la puerta
del judasmo pero no entraban del todo para hacerse proslitos ni
convertidos completos. Ellos escuchaban el Antiguo Testamento en
la sinagoga y crean en l, pero no haban aceptado la circuncisin y
no seguan las leyes sobre los alimentos. Vea R.A. Stewart, Proslito,
J.D. Douglas, ed., The New Bible Dictionary [El nuevo diccionario
de la Biblia] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1962), 1047.
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Las credenciales de este gentil eran impresionantes: (1)
El era devotopiadoso y santo; (2) l tema a Dios; no slo
tena fe en el Dios verdadero, sino que quera agradarlo y
recibir todo lo que El tena; (3) l cuidaba de su casa y
comparta su conocimiento de Dios con ellos; (4) l era
generoso con los pobres; (5) l le oraba constantemente a
Dios.
No tenemos ninguna indicacin en el texto de lo que
Cornelio inclua en sus oraciones. Pero podemos deducir su
oracin de lo que sucedi. Las palabras del ngel que lo visit
nos pueden ofrecer una clave: Haz venir a Simn (Hechos
10:5). No es difcil deducir que con todo su corazn Cornelio
debi haber orado que alguien lo ayudara a saber qu hacer.
Parece probable que, ya que todos los creyentes bautizados
con el Espritu eran judos, Cornelio pudo haber estado orando
para hacerse un proslito completo del (convertido al)
judasmo con la esperanza de recibir la salvacin prometida y
ser lleno con el Espritu Santo.
Cornelio caminaba en la luz que haba recibido, pero en
su espritu parece haber percibido, con tanta sinceridad como
lo hacen las personas empeadas, que Dios haba preparado
algo ms para l y su casa. Dentro de su corazn tena hambre
por una mayor experiencia de Dios, y esto era lo que l
buscaba. Es probable que como temeroso de Dios, l haba
odo la declaracin del profeta Jeremas de la gran promesa
de Dios: Y me buscaris y me hallaris, porque me buscaris
de todo vuestro corazn (Jeremas 29:13). En cualquier caso,
l pronto iba a conocer su cumplimiento, como tambin la
enseanza corroborativa de Jess: Bienaventurados los que
tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados
(Mateo 5:6).
En esta hora de oscuridad casi universal aparece un destello: dentro
del rebao del cristianismo conservador se encuentra un creciente
nmero de personas cuya vida religiosa est marcada por una
creciente hambre de Dios mismo. Desean ansiosos las realidades
Recibiendo una respuesta extraordinaria a la oracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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espirituales y no se amedrentarn con palabras. Tienen sed de
Dios, y no se satisfacern hasta que hayan bebido de las aguas
profundas de la Fuente de Agua de Vida.
3
Cornelio recibi su respuesta en una manera algo
extraordinaria; incluy a un ngel (Hechos 10:3) y a un hombre
(Hechos 10:5,6). El ministerio de los ngeles para traer la
respuesta a la oracin se considerar en el captulo 14, pero
notemos aqu que Dios emplear cualquier medio necesario
para dar una respuesta adecuada al que busca con sinceridad.
Las respuestas a las oraciones a veces vienen lentamente
porque los medios divinamente escogidos tratan con una
persona que todava tiene que aprender ciertas lecciones sobre
cmo responder a la voz de Dios. Antes que Dios pudiera
contestar la oracin de Cornelio, Pedro tena que hacerse un
mensajero preparado (slo esto era un proyecto de grandes
proporciones). Dios contesta a un creyente que ora, y con
frecuencia usa a otro creyente que est orando para que lleve
la respuesta. Consecuentemente, Al da siguiente, mientras
ellos iban por el camino y se acercaban a la ciudad, Pedro
subi a la azotea para orar, cerca de la hora sexta (Hechos
10:9). No se da ninguna razn particular por la oracin de
Pedro a esta hora (pues entre los judos los momentos
prescritos para orar eran la maana, la tarde y a la puesta del
sol). Es muy probable que lo hizo por hbito y por un deseo
de tener comunin personal con Dios. Cuando oramos, le
damos oportunidad a Dios de hablar, y estamos ms
dispuestos a or. La oracin de Pedro precipit una revelacin
de importancia sin medida tanto para l como para toda la
Iglesia: Dios es imparcial; est tan dispuesto a bendecir al
mundo gentil con el evangelio como lo est para bendecir al
mundo judo (vea Hechos 10:34,35).
3
A.W. Tozer, The Pursuit of God [La bsqueda de Dios]
(Harrisburg, PA: Christian Publications, Inc., 1948), 7.
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No se puede medir cunto depende de nuestras
oraciones. Pero si Cornelio no hubiera orado, la puerta a los
gentiles pudo haber permanecido cerrada por ms tiempo,
aunque no permanentemente, pues la promesa de Dios de
bendecir siempre ha sido para todos los pueblos de la tierra
(vea Gnesis 12:3; 18:18; 22:18; 26:4; 28:14; Glatas 3:8).
Y si Pedro no hubiera orado, de nuevo quizs una demora
hubiera prevalecidopor lo menos hasta que Dios encontrara
a otro creyente que obedeciera sus directivas. Pero Cornelio
or, y Pedro or, con el glorioso resultado de que Pedro
entr por la puerta del mundo de los gentiles, y Cornelio y su
casa tuvieron la experiencia de la plenitud del Espritu Santo,
aunque el evangelio les estaba siendo predicado por primera
vez (ellos no saban nada del evangelio antes de esto; vea
Hechos 10:36,37,4448).
4
Podemos aprender varias lecciones de este pasaje sobre
la oracin. Dios toma nota de la santa devocin y pone en
movimiento aquellas fuerzas que traen las respuestas a las
oraciones de los justos. Una vida constante de oracin y
comunin con Dios abre la puerta para su gua y direccin
especiales. Cuando el pueblo busca a Dios, sin importar cul
sea su posicin o cun humildes sean, lo encontrarn. La
paciencia es necesaria cuando oramos, pues al contestar
nuestras peticiones Dios a menudo emplea a otros humanos
en y por los que debe obrar. La oracin es la mayor fuerza
que tenemos disponible para influenciar nuestra viday
ltimamente la historia.
Recibiendo liberacin a travs de la oracin unida
El movimiento hacia adelante de la Iglesia depende
mayormente de su liderazgo, tanto como la conquista de un
4
Para una discusin sobre esto, vea Horton, El Espritu Santo
revelado en la Biblia, 146,147.
Recibiendo liberacin a travs de la oracin unida
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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ejrcito depende de sus oficiales. Satans no est
desapercibido de esta realidad, as que ataca ms fuertemente
donde cuenta ms. Aun cuando Dios escoge obrar a travs
de las personas para lograr sus propsitos, as Satans emplea
a emisarios humanos para lograr sus fines. Herodes Agripa I
fue su cmplice para arrestar y poner en la crcel a Pedro.
Herodes supuso que Jacobo y Pedro eran los dos pilares
sobre los cuales se sostena a la infante iglesia, y que si stos
eran eliminados, toda la estructura se derrumbara. As que
hizo que Jacobo fuera arrestado y dado muerte; y porque vio
que esto complaci a los judos, arrest a Pedro, ponindolo
bajo estricta custodia. As que Pedro estaba custodiado en
la crcel; pero la iglesia haca sin cesar oracin a Dios por l
(Hechos 12:5). Herodes, debido a su depravacin, no se daba
cuenta que en realidad pugnaba en contra del Todopoderoso.
Una vez ms vemos el maravilloso poder de la oracin.
Mientras no se ora, Satans tiene la ventaja. Debemos recordar
ese hecho hoy cuando el liderazgo de la iglesia est bajo vicioso
ataque. La Primera Iglesia, abrumada con gran preocupacin
por la muerte de Jacobo y el encarcelamiento de Pedro,
comenz a orar seriamente. Ellos no oraron a medias, como
solemos hacer nosotros, sino que hicieron sin cesar oracin.
Era oracin ferviente. Es de suma importancia el hecho que la
iglesia or como una entidad. Hay un tiempo y un lugar para
la oracin individual, privada; pero tambin hay un tiempo
para que la iglesia entera tome la carga. Cuando est
amenazada la misin por la que la Iglesia existe, es tiempo de
que ore toda la iglesia. As que la joven iglesia se uni en
oracin por una sola cosa: que Pedro fuera librado por la
causa de la Iglesia y del mundo. La oracin era especfica. La
oracin especfica, dentro de la voluntad de Dios, resulta en
respuestas especficas. Tal oracin refina nuestras peticiones,
eliminando la oracin tan general que apenas podemos saber
cundo es contestada. La oracin especfica pone a prueba
la fe del suplicante y lo inclina a descubrir la voluntad de Dios
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antes que la peticin sea hecha, o por lo menos a estar
dispuesto a someterse a esa voluntad si es que hay
incertidumbre sobre cul sea.
La urgencia de la situacin de Pedro exiga una respuesta
rpida. Se necesitaba de la oracin inmediata. Demorarse
era lo mismo que aceptar el veredicto de Herodes. El obrara
en el momento ms oportuno. Providencialmente, los das de
fiesta judos lo atrasaron en sus malvados intentos, dndole a
la iglesia un pequeo espacio de tiempo para orar. Si la iglesia
hubiera fallado, las consecuencias hubieran sido pavorosas.
Pero la iglesia or. Y por eso hubo una intervencin
sobrenatural. Cayeron las cadenas. Los guardas no estuvieron
alertas, o no pudieron ver al prisionero que escapaba. Las
puertas se abrieron por s solas. Pedro estaba libre!
Del relato de la liberacin de Pedro aprendemos varias
cosas sobre la oracin. Nunca nos debemos sorprender
cuando los lderes de la iglesia son atacados; la oracin
ferviente por los lderes est siempre en orden. Cuando los
ataques contra la Iglesia son tan severos que su divina misin
podra ser estorbada, el cuerpo entero debe unirse en oracin
ferviente, pronta y constante. La oracin debe ser por
necesidades bien definidas y especficas. Debe estar
gobernada por la voluntad de Dios, como est revelado en su
Palabra, y por una disposicin a someterse una vez que se
sepa con certeza esa voluntad. Tambin vemos que Dios puede
contestar la oracin ferviente en situaciones imposibles, aun
cuando los que oran en realidad no esperan una respuesta
inmediata. (Fjese cmo le contestaron a Rode cuando dijo
que Pedro estaba a la puerta: Ests loca. Es su ngel!
[Hechos 12:15].)
Recibiendo direccin para enviar obreros
Desde el comienzo de la Iglesia las misiones han sido su
prioridad. Las misiones son el latir del corazn de Dios mismo
(vea Juan 3:16; Lucas 19:10). Al acercarse la Iglesia a su
Recibiendo direccin para enviar obreros
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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corazn, ms reposan las misiones en su corazn. Ministrando
stos al Seor, y ayunando, dijo el Espritu Santo: Apartadme
a Bernab y a Saulo para la obra a que los he llamado.
Entonces, habiendo ayunado y orado, les impusieron las manos
y los despidieron (Hechos 13:2,3). El verbo ministrando
viene del griego leitourge&, la raz de nuestra palabra liturgia.
Su uso en Hechos 13 parece sugerir una mezcla de alabanza
y oracin. Aada a eso el ayuno, y usted confronta una intensa
y unida devocin al Seor. En tal escenario, la visin nace y
las personas encuentran divina direccin para su vida.
No se nos dice exactamente cmo habl el Espritu Santo
a la compaa reunida; el obtener la direccin necesaria es
ms importante que los medios de obtenerla. Siempre est
presente una inclinacin a dar demasiado nfasis a los medios
de la direccin divina a costa de la importante directiva. Esto
no quiere decir que no debemos interesarnos por los medios,
pues el no hacerlo muy bien podra resultar en no reconocer y
recibir la direccin. No fue sino hasta que el joven Samuel fue
instruido sobre cmo recibir la direccin divina que l pudo
reconocerla y recibirla (vea 1 Samuel 3:1-14). Hechos 13
slo dice: dijo el Espritu Santo. Hay varias posibilidades
de cmo fue dada esta palabra: (1) por medio de una fuerte
impresin en el corazn de uno o ms de los lderes (cfr.
Hechos 8:29; 9:15,16); (2) por medio de una visin (cfr.
Hechos 9:10; 10:3,1016; 16:9); (3) por medio de un don
proftico (cfr. Hechos 15:13,28,32; 21:11). Tocante a la
tercera posibilidad, se debe tener mucho cuidado, pues existe
muy escasa evidencia que seale este medio en la Escritura.
Donald Gee, un erudito britnico de la Biblia muy respetado,
escribi: Se puede afirmar que no hay ni una sola vez en la
que se haga uso del don de profeca para direccin en el
Nuevo Testamento.
5
5
Donald Gee, Concerning Spiritual Gifts [Tocante a los dones
espirituales] (Springfield, MO: Gospel Publishing House, 1949), 44.
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Pablo y Bernab ya haban sido llamados por el Seor.
Ahora como un resultado directo del ministerio al Seor y del
ayuno, la iglesia en Antioqua fue animada a relevarlos de sus
obligaciones locales y enviarlos. Es por lo menos probable
que el grupo reunido or segn las instrucciones del Seor:
Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a su
mies (Mateo 9:38). La consagracin de los primeros
misioneros fue precedida por la oracin y el ayuno. As como
el ministerio al Seor y el ayuno prepar a la iglesia para or el
mandamiento del Espritu, as la oracin y el ayuno eran parte
del proceso de enviarlos. Entonces, habiendo ayunado y
orado, les impusieron las manos y los despidieron (Hechos
13:3). La obra por hacer era una obra espiritual. Los mtodos
y prcticas de las personas ordinarias no serany nunca
sernsuficientes. La direccin para una iglesia debe ser
espiritual. La obra debe ser en el poder del Espritu. Cuando
una iglesia se ocupa en la actividad espiritual, entonces es que
prepara el escenario para el ministerio y el alcance espirituales.
De Antioqua, Pablo y Bernab salieron para alcanzar a su
mundo con el evangelio y establecer un patrn misionero digno
de ser imitado por todas las generaciones.
Se pueden aprender varias lecciones de este pasaje. El
liderazgo de la iglesia hace bien en dar el primer lugar al ejercicio
espiritual, especialmente a la oracin, la adoracin al Seor y
el ayuno. El aprender a recibir y a seguir la direccin del
Espritu en elegir y enviar obreros es esencial para el ministerio
misionero eficaz. El Espritu Santo es la fuente de direccin
divina, no importa cules sean los medios que El use, y El
obra mejor en una atmsfera de alabanza y oracin. Cuando
el Espritu participa vitalmente en la direccin de una iglesia,
su alcance misionero se convierte en su preocupacin principal.
Experimentando la confrontacin de los poderes satnicos
El momento de confrontar las fuerzas satnicas no es el
momento de comenzar a orar en serio. Y aunque tal
Experimentando la confrontacin de los poderes satnicos
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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confrontacin visible pueda ser ocasional, la batalla ruge
constantemente. Cada vez que un creyente se inclina a orar,
debe estar consciente del gran conflicto del que l o ella es
parte: Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino
contra principados, contra potestades, contra los
gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes
espirituales de maldad en las regiones celestes (Efesios 6:12).
Pablo era una persona de oracin que se una a otros creyentes
en la oracin de intercesin corporal. Era slo por medio de
esta preparacin que l poda ser usado para confrontar a los
poderes satnicos en Filipos.
Y un da de reposo salimos fuera de la puerta, junto al ro, donde
sola hacerse la oracin; y sentndonos, hablamos a las mujeres
que se haban reunido. Aconteci que mientras bamos a la
oracin, nos sali al encuentro una muchacha que tena espritu de
adivinacin, la cual daba gran ganancia a sus amos, adivinando.
Esta, siguiendo a Pablo y a nosotros, daba voces, diciendo: Estos
hombres son siervos del Dios Altsimo, quienes os anuncian el
camino de salvacin. Y esto lo haca por muchos das; mas
desagradando a Pablo, ste se volvi y dijo al espritu: Te mando en
el nombre de Jesucristo, que salgas de ella. Y sali en aquella
misma hora (Hechos 16:13,1618).
Hechos 16:13 y 16 son los nicos versculos en el Nuevo
Testamento en los que el griego proseuk% (oracin) significa
un lugar de oracin. Filipos no tena sinagoga, porque el
nmero de hombres adultos judos era muy pequeo, siendo
menos de diez;
6
solamente haba un lugar de oracin junto
al ro Gangites. As que Pablo y su compaa se dirigieron
hacia el lugar donde los necesitados se reunan regularmente
con Dios. As debe ser hoy. El lugar de oracin, ya sea la
casa de Dios o el cuarto en el hogar, debe ser honrado y
buscado. La oracin y la alabanza ganan no slo la atencin
del cielo, sino de una forma inexplicable tambin atraen y
perturban al mundo de los espritus malos. La presencia de
6
Horton, The Book of Acts [El libro de los Hechos], 193.
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Jess a menudo provocaba la reaccin demonaca (Mateo
8:2832; Marcos 1:23,24; 3:11; Lucas 4:41). As que no
debe pensarse extrao que cuando se hace oracin ferviente,
las fuerzas de la oscuridad se levanten a librar batalla.
7
Es
entonces, ms que en cualquier otro momento, que se sienten
amenazados, engranados y derrocados (vea Efesios 6:12
18).
As tambin la oracin de Pablo atrajo la oposicin
demonaca y luego la gloriosa libertad. Mientras el grupo
proceda al lugar de oracin, una joven esclava, poseda de
un espritu malo, comenz a gritar sobre la misin de los
evangelistas. La Escritura dice que ganaba dinero para sus
amos prediciendo el futuro y echando la suerte. Los paganos
pensaban que tales personas hablaban la verdad por
inspiracin de algn dios. En realidad, ella hablaba por
inspiracin del padre de la mentira (Juan 8:44). Satans con
frecuencia esconde su verdadera naturaleza para engaar con
ms eficacia.
Pablo, equipado y armado por el Espritu Santo y recin
lleno de poder por medio de la oracin, finalmente le orden
al demonio que saliera de la muchacha, acarrendose para s
y su compaero Silas la ira de los amos. Satans no es menos
real hoy que entoncescomo aquellos que oran
fervientemente muy pronto descubren. Pero la persona de
oracin no tiene nada que temer. Porque las armas de nuestra
milicia son poderosas en Dios para la destruccin de
fortalezas (2 Corintios 10:4).
Aprendemos ciertas lecciones importantes sobre la oracin
en este pasaje. Un lugar de oracin, donde los creyentes se
puedan reunir, es de gran importancia. La oracin puede atraer
a las fuerzas malignas para batallar, y a veces se pueden
manifestar en formas extraas. Por lo tanto, el creyente
7
Vea el Apndice 2, Contemporary Experience of Spiritual
Warfare in Prayer [La experiencia contempornea de la lucha espiritual
en la oracin].
Experimentando la confrontacin de los poderes satnicos
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
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necesita estar lleno del Espritu y estar siempre listo para
enfrentarse con las fuerzas del mal. Pero no tenemos que temer
lo que Satans pueda hacer, mientras mantengamos una
relacin vital con Dios. Los cautivos de Satans deben ser
libertados, y la oracin es el poderoso medio de liberacin.
Una respuesta inesperada
Por librar a la joven poseda del demonio y privar as a
sus amos de sus ganancias, Pablo y Silas fueron azotados y
encarcelados. Con todo, la medianoche los encontr orando ,
cantaban himnos a Dios; y los presos los oan (Hechos 16:25).
Algunas veces el destino de los que oran no es agradable. La
oracin no garantiza la inmunizacin contra las dificultades. A
veces hasta parece invitar los problemas. Pero la Escritura
nos asegura: Muchas son las aflicciones del justo, pero de
todas ellas le librar Jehov (Salmo 34:19).
Los siervos del reino pueden ser un misterio para aquellos
fuera del reino. A medianoche, con los pies asegurados en el
cepo, la espalda herida y sangrando, y el cuerpo sufriendo
indescriptible maltrato en un hmedo calabozo interior, que
probablemente estaba infestado de insectos, Pablo y Silas
comenzaron a orar y a cantar alabanzas a Dios. No es el
lugar el que santifica al espritu, sino el espritu el que santifica
el lugar. Desde lo profundo del alma en oracin vienen los
genuinos cnticos en la noche (Job 35:10), aun en medio
del sufrimiento. No se nos da ninguna clave sobre el contenido
de la oracin de los dos dedicados misioneros. Oraban por
su propia libertad, recordando el escape milagroso de Pedro
bajo similares circunstancias? Oraban por la conversin de
sus carceleros? Cualquiera que hayan sido sus peticiones y
alabanza, Dios contest de repente y de una manera totalmente
inesperada. Aunque El mand a un ngel para libertar
silenciosamente a Pedro, El libert a Pablo y a Silas por medio
de un terremoto.
Una oracin de confiada entrega, aceptando lo que Dios
mande como su respuesta, evitar la oracin mal dirigida.
Dios ve el panorama; nosotros vemos unos cuantos de sus
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detalles. Es de suma importancia que en toda circunstancia
oremos hgase tu voluntad. Esa oracin de ninguna manera
limita a Dios; por el contrario, le abre la puerta para que El
pueda obrar en su propia sabidura sin igual. Si Dios hubiera
libertado a Pablo y a Silas de la misma manera que lo hizo
con Pedro, quizs el carcelero y su casa no hubieran
encontrado la salvacin.
Varias lecciones se deben aprender de esta experiencia
de Pablo y Silas: En la noche ms oscura, la oracin y la
alabanza son posibles y productivas. La mejor garanta de
escapar del sufrimiento presente es pedirle al Seor, quien
reina sobre toda circunstancia, que logremos sus propsitos
y que El reciba toda la gloria como resultado de nuestra
libertad. Cuando Dios interviene sobrenaturalmente en nuestro
sufrimiento, necesitamos discernir su intencin, que muy bien
podra extenderse ms all de nuestra necesidad a la de los
dems. Si les hacemos frente a nuestras circunstancias difciles
con la debida actitud, se pueden convertir en el medio de
gracia para las almas perdidas.
Haciendo una oracin de despedida
Las oraciones de despedida a menudo son difciles. Pablo
acababa de terminar su encargo a los ancianos efesios que
haban viajado unas 28 millas a Mileto para encontrarse con
l por ltima vez. Les haba dicho que jams volveran a ver
su rostro (Hechos 20:25), y estaban tristes por eso (v. 38).
Cuando hubo dicho estas cosas, se puso de rodillas, y or
con todos ellos (v. 36). La oracin es la mejor garanta para
el futuro. Une a los corazones que las millas separan, y es la
goma que nos mantiene unidos aunque estemos apartados.
Aqu hay un patrn para las despedidas, ya que la
separacin sea por el espacio fsico o por la muerte. En fe
nos encomendamos mutuamente a Dios, as como Jess
encomend su espritu al Padre cuando mora en la cruz (vea
Lucas 23:46). Hacemos bien en orar la bendicin de Nmeros
6:2426, ya sea en nuestras propias palabras o en las de la
Escritura: Jehov te bendiga, y te guarde; Jehov haga
Haciendo una oracin de despedida
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 10
La
oracin
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creci-
miento
PARTE 2
296
resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia;
Jehov alce sobre ti su rostro, y ponga en ti paz.
De este relato en Hechos aprendemos que la oracin est
en orden en cualquier ocasin. El orar juntos es un lazo que
afirma a la familia cristiana. El orar una bendicin en la ocasin
de separacin de aquellos a quienes amamos o apreciamos
es un privilegio. Fjese cmo los saludos finales de Pablo en
sus epstolas por lo regular incluan una bendicin de
despedida.
Recibiendo una revelacin
La oracin es correcta en cualquier ocasin, pero nunca
es tan urgente como en tiempo de crisis. Zarpando para Roma,
prisionero bajo la custodia del centurin Julio, Pablo se
encontraba en peligro fsico, junto con la tripulacin, los
pasajeros, y los otros prisioneros (vea Hechos 27:120). Era
la cuarta experiencia de naufragio de Pablo (los mencionados
en 2 Corintios 11:25 son de ms antes).
Entonces Pablo, como haca ya mucho que no comamos, puesto
en pie en medio de ellos, dijo: Habra sido por cierto conveniente,
oh varones, haberme odo, y no zarpar de Creta tan slo para recibir
este perjuicio y prdida. Pero ahora os exhorto a tener buen nimo,
pues no habr ninguna prdida de vida entre vosotros, sino
solamente de la nave. Porque esta noche ha estado conmigo el
ngel del Dios de quien soy y a quien sirvo, diciendo: Pablo, no
temas; es necesario que comparezcas ante Csar; y he aqu, Dios
te ha concedido todos los que navegan contigo. Por tanto, oh varones,
tened buen nimo; porque yo confo en Dios que ser as como se
me ha dicho. Con todo, es necesario que demos en alguna isla
(Hechos 27:2126).
Personas inferiores le dan lugar al desaliento cuando la
tormenta amenaza la vida mismapero no Pablo. Uno puede
sospechar, segn la referencia a la abstinencia que hace Pablo,
que estaba en ayuno por la circunstancia de vida o muerte en
que se encontraban. Pero un examen ms detallado no apoya
ese entendimiento. La palabra griega asitia es una palabra
mdica para prdida de apetito, significando literalmente,
PARTE 2
Captulo 10
La
oracin
en una
iglesia en
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297
sin alimento. Y habiendo pasado mucho tiempo, y siendo
ya peligrosa la navegacin, por haber pasado ya el ayuno
[debido a una prdida de apetito], Pablo les amonestaba.
(El ayuno mencionado en 27:9 era probablemente el Da
de la Expiacin que todo buen judo hubiera observado.)
Ya sea que Pablo comi o no durante los primeros das
de la tormenta, podemos concluir seguramente que l mantuvo
constante comunin con Dios a travs de la prueba. Ya sea
que se preocupara grandemente por su propio bienestar o
no, l saba con seguridad que estaba destinado a llegar a
Roma (cfr. Hechos 19:21; 23:11). La oracin del creyente es
afectada por su confianza y seguridad. Es probable que Pablo
or por la seguridad de sus compaeros de barco. No es
fcil orar por los que se acarrean dificultades despus de
rechazar nuestro consejo (vea 27:911,21). Sin embargo, los
que oran y tienen comunin con Dios ganan la ascendencia
sobre el rechazo personal y el desaire. Y su presencia, como
la de Pablo, puede llegar a bendecir a los que originalmente
los desecharon. Aunque Satans puede hacer que nuestros
mares rujan, el Dios del creyente puede calmar la tormenta o
salvarnos de ella.
El resultado de la oracin de Pablo fue su osado anuncio
ante la muerte inevitable: Pero ahora os exhorto a tener buen
nimo, pues no habr ninguna prdida de vida entre vosotros,
sino solamente de la nave (27:22). Esta no era una
presuntuosa confesin positiva, ni tampoco era un simple
esperanzado deseo. Era una declaracin de un hecho basada
en la divina revelacin. A menudo las personas que oran llegan
a tener conocimiento por medios sobrenaturales.
8
Esto no
8
Mientras estaba en oracin, un pastor sinti la fuerte impresin
de decirle a cierta seora en la comunidad que haba llegado a su
ltima oportunidad de recibir a Cristo. Encontrndose con ella y su
esposo en un supermercado local, l le comunic la palabra a ella lo
ms suavemente posible. Ella respondi diciendo que haba probado
la iglesia, pero que no estaba interesada. Al siguiente da, mientras
conduca su coche al trabajo muy de maana, otro coche se choc
con el de ella y muri al instante.
Recibiendo una revelacin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 10
La
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en una
iglesia en
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PARTE 2
298
debe considerarse raro en vista de la omnisciencia del Dios a
quien servimos.
Por medio de la oracin de Pablo vinieron (1) revelacin
y (2) preservacin. Por una revelacin angelical especial l
comprendi el futuro ms all de la adversa circunstancia
presente. Por intervencin divina l y sus compaeros de barco
fueron salvados de la terrible destruccin.
La experiencia de Pablo en camino a Roma nos ensea
varias lecciones. En medio de la tormenta debemos mantener
comunin con Dios, negndonos a desesperar en la
incredulidad. Lo que Dios nos revela en el da, no debemos
dudarlo en la noche. Cuando verdaderamente hemos odo a
Dios, podemos declarar con confianza lo que El est por hacer.
Recibiendo la seguridad de sanidad
Ha de haber una presencia sobrenatural con los siervos
de Dios. El Evangelio de Marcos lo predice: Tomarn en las
manos serpientes, y si bebieren cosa mortfera, no les har
dao; sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn
(Marcos 16:18).
9
Pablo fue testigo de lo que Jess haba
prometido. Ms antes en la isla de Malta fue mordido por
una vbora venenosa, pero escap sin dao (Hechos 28:5).
Ahora l ve otra verificacin de que Dios sana por medio de
sus siervos.
Y aconteci que el padre de Publio estaba en cama, enfermo de
fiebre y de disentera; y entr Pablo a verle, y despus de haber
orado, le impuso las manos, y le san. Hecho esto, tambin los
otros que en la isla tenan enfermedades, venan, y eran sanados
(Hechos 28:8,9).
9
Algunos antiguos manuscritos del Evangelio de Marcos
terminan en 16:8, pero muchos manuscritos tienen 16:920. Es posible
que el final fue accidentalmente arrancado del manuscrito original
que Marcos escribi y que ms tarde escribi vv. 920 como un
resumen de lo que haba contenido el final original.
PARTE 2
Captulo 10
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299
Cul es el secreto de la sanidad sobrenatural por medio
de un siervo que lleva el mensaje segn mandato de Dios?
Vemos cuatro elementos significantes en la breve referencia a
esta sanidad: Pablo (1) entr, (2) or, (3) impuso las manos
sobre l y (4) lo san.
Publio era el principal oficial de la isla de Malta, donde
Pablo y sus compaeros estaban varados despus de haber
escapado del barco que se hunda. Su padre estaba en cama
enfermo con una fiebre muy alta y con disentera. Para Pablo,
la necesidad de cualquier persona era una oportunidad para
Dios. Los isleos haban demostrado una bondad poco comn
a los nufragos. Ahora le tocaba a Pablo. El fue a ver al
enfermo (v. 8). El siervo de Dios debe tambin ser un buen
samaritano. Pablo or por el hombre. No podemos rendir
mayor servicio a los enfermos y a los que sufren que orar por
ellos. S, podemos ver cmo hacerlos estar ms cmodos;
podemos ministrar consuelo y cuido (y debemos hacer
ambos), pero jams olvidemos que ministramos mejor con la
oracin, pues es entonces que abrimos la puerta para la divina
intervencin y ofrecemos credibilidad para el evangelio que
predicamos.
Cmo debemos orar en un caso as? Oramos por la
persona que se encuentra en una necesidad tan desesperante,
u oramos para que nosotros seamos los canales de la provisin
de Dios? Quizs deberamos orar de las dos maneras. Nuestro
contacto eficaz con las personas est mayormente gobernado
por nuestro contacto vital con Dios. La oracin nos hace uno
con Aquel que vuelve lo que es humanamente imposible en
divina realidad.
Despus de orar, Pablo impuso las manos en el hombre.
Hasta que Dios no imponga su mano ungidora en nosotros,
logramos poco imponiendo las manos sobre los dems. Pablo
or hasta que tuvo la seguridad de que la mano de Dios estaba
sobre l. Luego tom accin. Y el hombre fue sanado.
Ciertamente Pablo no tena ningn poder sanador, y nosotros
Recibiendo la seguridad de sanidad
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 10
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PARTE 2
300
no lo tenemos tampoco. Pero l era el agente de Dios. Fue la
mano de Dios la que hizo el milagro (vea Lucas 11:20).
Nosotros hemos de ser sus embajadores, llevando las
credenciales de su apoyo y actuando en lugar suyo. Por lo
tanto, cuando Pablo impuso las manos en el hombre, fue como
si Dios mismo lo hubiera hecho. Los resultados fueron
inmediatos. La fiebre sali. La disentera par. El hombre
estaba sano. Pero eso no fue todo. Pronto se esparcieron las
buenas nuevas y vinieron otros para ser sanados (v. 9). Y sin
duda alguna Malta tuvo un avivamiento espiritual de no poca
consecuencia.
De la parte que tuvo Pablo en la sanidad del padre de
Publio aprendemos que debemos ir donde hay necesidades
que slo pueden ser subsanadas por un Dios sobrenatural.
Debemos orar hasta que sintamos la mano de Dios sobre
nosotros y su direccin para nosotros. Luego podemos
imponer las manos sobre los enfermos con confianza que
obramos en nombre de Cristo.
Es digno de notar que las oraciones de la Primera Iglesia
no mencionan muchas de las cosas por las que a menudo
oramos, tales como las provisiones temporales. El Reino de
Dios, su esparcimiento y alcance, era lo ms importante. Estos
siervos comisionados aprendieron bien las instrucciones de
su Seor: Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia,
y todas estas cosas os sern aadidas (Mateo 6:33). Por
medio de la oracin buscamos primero ese reino.
Preguntas de estudio
1. Cul es el propsito y valor de la imposicin de manos
en la oracin?
2. Por qu es ms importante orar pidiendo conocimiento
de la voluntad de Dios que por un milagro que se necesite?
3. Por qu es necesaria una constante vida de oracin si
queremos la gua y direccin de Dios?
PARTE 2
Captulo 10
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301
4. Qu es lo ms necesario si hemos de ser victoriosos
en la guerra espiritual contra los poderes demonacos?
5. Qu quiere decir la Biblia cuando dice que Pablo
san al padre de Publio en la isla de Malta?
6. Bajo qu circunstancias contestar Dios la oracin
de una persona que no es cristiana?
Preguntas de estudio
Captulo once

Las lecciones sobre la oracin se aprenden mejor orando.
Sin embargo, mucha direccin, instruccin y correccin se
puede aprender en las cartas del Nuevo Testamento dirigidas
a individuos y a las varias iglesias. Para hacer ms manejables
las referencias a la oracin que se encuentran en estos libros,
examinaremos en este captulo varias enseanzas sobre la
prctica de la oracin en las epstolas que nombran a Pablo
como su autor. En el prximo captulo, examinaremos las
oraciones de Pablo, con el propsito de animar a todos los
creyentes a orar con el gran apstol y as tener la experiencia
de lo que l vea como el privilegio de todos los creyentes. Y
finalmente examinaremos Hebreos y las epstolas generales.
Pocos individuos han orado tan eficaz y poderosamente
como el apstol Pablo. Sus oraciones alcanzan tales cimas y
se profundizan tanto que cualquiera que las lee se maravilla
por el contraste. Adems, ms all de sus oraciones escritas
estn su perspicacia e instrucciones sobre la oracin, las que
todo aquel que desea tener una vida de oracin ms eficaz
debe observar.
Un intercesor para los creyentes
Casi sin excepcin, los que oran se dan perfecta cuenta
de sus propias debilidades y faltas, especialmente cuando
303
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
PARTE 2
304
tratan de orar segn la voluntad de Dios. Slo los necios y los
presumidos no se dan cuenta de esto. Pablo tiene poderosas
palabras de nimo para nosotros:
Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues
qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu
mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que
escudria los corazones sabe cul es la intencin del Espritu,
porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos
(Romanos 8:26,27).
El hijo de Dios que ora no est solo. El tiene un ayudador
nombrado por Dios, el Espritu Santo. Nunca es una persona
ms eficaz y segura que cuando ora segn el Espritu ora a
travs de l. Cmo nos ayuda el Espritu mientras oramos?
La palabra ayuda es una traduccin del griego
sunantilamban&, que significa tomar parte en, venir a la
ayuda de. El Espritu se une a nosotros en nuestra intercesin
para hacer una oracin que no se puede comprender con el
entendimiento humano. Esta oracin impulsada por el Espritu
es una manifestacin carismtica en la que el Espritu Santo
intercede con gemidos expresados por el creyente desde lo
ms profundo de su corazn. As como Cristo intercede en el
cielo por los hijos de Dios (Romanos 8:34), el Espritu Santo
intercede dentro del creyente en la tierra. Las cargas y aoros
que no se pueden expresar en palabras conocidas tienen su
fuente en el Espritu mismo.
Debilidad es una traduccin del griego astheneia, que
significa debilidad fsica, mental o moral, y puede incluir la
timidez y falta de intuicin espiritual. Lo opuesto de tal debilidad
es el poder (griego, dunamis) del Espritu. El Espritu Santo
les ayuda a los creyentes en el momento de su necesidad, su
falta de habilidad (debilidad mental) para comprender la
voluntad del Todopoderoso: qu hemos de pedir como
conviene, no lo sabemos (v. 26). S, tenemos la Escritura
para guiarnos en un sentido general, pero necesitamos la ayuda
del Paracleto, el Ayudador, para particularizar nuestra oracin
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
305
segn sea necesario en el momento. El Espritu mismo
intercede por nosotros con gemidos indecibles. Qu
consuelo es saber que el Espritu Santo intercede por nosotros
desde adentro! El inspira estos anhelos indecibles conocidos
slo al que escudria el corazn y contesta segn la mente del
Espritu que los inspir.
Gemidos viene del griego stenagmos, que puede
significar ya sea un suspiro inexpresado o un gemido
expresado. Entre los versculos 22 y 27 se hacen tres
referencias a gemidos (o suspiros). Primero, toda la creacin
gime a una en dolor esperando su restauracin al estado que
perdi con la cada de Adn (v. 22). Pero los creyentes gimen
tambin (v. 23). Aunque ya son una nueva creacin
espiritualmente, su cuerpo est todava sujeto a la corrupcin.
As que gimen, esperando la transformacin de un cuerpo
terrenal a un cuerpo glorificado. Finalmente, est el gemido
del Espritu (v. 26). Hay ocasiones en las que no podemos
orar, o no sabemos por qu debemos orar (debido a nuestra
debilidad). El Espritu obra en lugar nuestro, intercediendo
por nosotros. Como un Paracleto (Ayudador), El nos ayuda
en nuestra debilidad en la oracin. Los gemidos del Espritu
son literalmente sin palabras; son gemidos demasiado
profundos para expresarlos. Pero junto con estos gemidos el
Espritu tambin intercede por los santos de una manera que
est de acuerdo con la voluntad de Dios (v. 27). Dios
comprende esta intercesin. El resultado es que a los que
aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien (v. 28).
Algunos expositores niegan que los gemidos del Espritu
puedan ser lenguas, o expresiones carismticas. Muchos
pentecostales ven que hay lugar para la participacin del don
de las lenguas en el proceso junto con los gemidos. Sin
embargo, los gemidos, o quejas, no se pueden expresar y no
son en palabras de ninguna clase. Slo el Padre (que escudria
los corazones) los comprende. El Espritu Santo por este
medio nos ayuda a elevarnos sobre nuestra debilidad humana
Un intercesor para los creyentes
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
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PARTE 2
306
a travs de sus gemidos humanamente imposibles de expresar,
que estn en armona con la voluntad divina.
Stanley M. Horton expres el fluir de este pasaje:
Permanecemos en la debilidad de nuestro cuerpo actual. Pero el
Espritu Santo est con nosotros. Aun cuando nuestra experiencia
con El en la poca venidera estar ms all de todo cuanto
conocemos en la actualidad, El est todava con nosotros en
persona, listo a ayudarnos de una manera real y personal. Si bien
es cierto que Pablo no denomina al Espritu el Consolador, el
Paracleto, tambin es cierto que l ve al Espritu como nuestro
Ayudador en la actualidad. El est aqu para ayudarnos en nuestras
debi l i dades. En nuestra debi l i dad a menudo no nos
comprendemos ni comprendemos nuestras necesi dades.
Deseamos hacer la voluntad de Dios, pero ni siquiera sabemos
orar como debiramos. Luego el Espritu viene en nuestra ayuda e
intercede por nosotros (en lugar nuestro) con gemidos indecibles.
Estos gemidos no se expresan en palabras. Pero no es preciso
que se expresen en palabras. El mismo Dios, el mismo Padre
celestial que sabe lo que hay en nuestro corazn sabe tambin lo
que hay en la mente del Espritu Santo, sin que haya necesidad de
palabras. Aun ms, el Espritu sabe cul es la voluntad de Dios, de
modo que podemos estar seguros de que su intercesin es
conforme a la voluntad de Dios. En otras palabras, podemos estar
seguros de que sus oraciones sern contestadas. No nos extrae
el que Pablo diga que nada puede separarnos del amor de Dios
que es en Cristo Jess nuestro Seor.
1
Un testimonio del corazn
Sera til si todos los pasajes bblicos sobre el contenido
de la oracin y la manera de orar estuvieran claros y no
estuvieran sujetos a ninguna interpretacin alternativa. Pero
ese no es el caso. Si Pablo hubiera dado razones por sus
declaraciones sobre el vestir correcto y sobre si se debe cubrir
la cabeza cuando la persona ora en pblico o no, podramos
determinar mejor si sus declaraciones son verdades duraderas
y universales o simplemente relativas al tiempo en el que l
1
Stanley M. Horton, El Espritu Santo revelado en la Biblia,
(Deerfield, FL: Editorial Vida, 1992), 175,176.
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
parte
307
viva y ministraba. Probablemente ningn otro pasaje ha sido
tan controvertido como el que Pablo dirigi a los corintios,
quienes luchaban por ser una luz en una de las ciudades ms
ricas y moralmente corruptas del mundo antiguo.
Todo varn que ora o profetiza con la cabeza cubierta, afrenta su
cabeza. Pero toda mujer que ora o profetiza con la cabeza
descubierta, afrenta su cabeza; porque lo mismo es que si se
hubiese rapado. Porque si la mujer no se cubre, que se corte
tambin el cabello; y si le es vergonzoso a la mujer cortarse el
cabello o raparse, que se cubra. Juzgad vosotros mismos: Es
propio que la mujer ore a Dios sin cubrirse la cabeza? La naturaleza
misma no os ensea que al varn le es deshonroso dejarse
crecer el cabello? Por el contrario, a la mujer dejarse crecer el
cabello le es honroso;
2
porque en lugar de velo le es dado el cabello.
Con todo eso, si alguno quiere ser contencioso, nosotros no
tenemos tal costumbre, ni las iglesias de Dios (1 Corintios 11:4
6,1316).
Es una clara violacin de lo que ensea aqu la Escritura
el decir que Dios se preocupa slo por las actitudes y la
devocin interna. El vestir debida y modestamente, tanto en
la comunidad como en la adoracin corporal, es un vlido
principio bblico para todo tiempo y para toda cultura. Aunque
no sea sabio permitir que las consideraciones culturales
influencien demasiado nuestro entendimiento y aplicacin de
las enseanzas bblicas, el principio de la modestia y el decoro
debe ser aplicado dentro del contexto de los tiempos. No se
nos dice que nos vistamos y nos aseemos como los cristianos
judos del primer siglo, pero nosotros, como ellos, debemos
practicar la modestia y el comportamiento aceptables.
2
La naturaleza misma no se refiere aqu a la madre naturaleza
sino a las costumbres heredadas de nuestros antepasados. Walter
Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other
Early Christian Literature [Un lxico griego-ingls del Nuevo
Testamento y otra literatura cristiana], 2
a
ed. trad. por F. Wilbur
Gingrich y Frederick W. Danker (Chicago: University of Chicago Press,
1979), 869.
Un testimonio del corazn
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
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sobre la
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primera
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PARTE 2
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La declaracin de Pablo de que un hombre no debe orar
ni profetizar con la cabeza cubierta (11:4) fue despus
contradicho por los cnones de los judos.
3
Ellos no permiten
que un hombre ore sin cubrirse la cabeza porque debe, al
cubrirse, demostrar que est avergonzado ante Dios y que es
indigno de verle cara a cara. Entonces se ofende Dios si un
hombre ora con una gorra en la cabeza? O es la posible
reaccin negativa de las personas presentes durante la oracin
lo que nos debe preocupar? El principio de respeto, como
cuando un hombre se quita el sombrero en presencia de los
que desea honrar, tambin debe ser una consideracin junto
con la modestia y el decoro.
El versculo 5 introduce una idea que tiene fuertes
sobretonos culturales: Pero toda mujer que ora o profetiza
con la cabeza descubierta, afrenta su cabeza. La cubierta
comn para las mujeres era un pedazo de tela o malla para
cubrir el cabello, parecido a lo que hoy se llama una redecilla
(no un velo cubriendo la cara). Era costumbre entre los griegos
y los romanos, y una ley expresa entre los judos, que ninguna
mujer debiera ser vista en pblico sin la cubierta correcta.
Las prostitutas pblicas desafiaban tales custumbres como
una seal de su profesin. Por lo tanto, que una mujer
apareciera en pblico sin la cubierta debida era inmodesto y
un deshonor para la reputacin de su esposo.
El versculo 13 es un ruego pidiendo decoro: Juzgad
vosotros mismos: Es propio que la mujer ore a Dios sin
cubrirse la cabeza? Ciertamente el amoldarse a la costumbre
pagana de las sacerdotisas que oraban o entregaban sus
pronunciamientos sin cubrirse la cabeza, o con el pelo suelto
y flotando,
4
sera una deshonra para la santa mujer cristiana.
3
Los hombres judos ortodoxos no usan sombrero ni casquete
cuando oran, pero no hay evidencia de que esto date desde los das
del Nuevo Testamento.
4
Algunos eruditos creen que sin cubrirse incluye la idea de
pelo suelto, largo, flotante. Vea Gordon Fee, The First Epistle to the
Corinthians [La Primera Epstola a los Corintios] (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1987), 509.
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
309
Pablo escribi que la misma naturaleza de las cosas, o
sea, de las costumbres humanas, ensea que es vergonzoso
que un hombre tenga el pelo largo; por otro lado, ensea que
el pelo largo es una gloria para la mujer (vv. 14,15). Era la
vergenza un asunto cultural, o considera Dios el pelo largo
en un hombre algo vergonzoso? El voto nazareno de
dedicacin a Dios exiga que el pelo no fuera cortado
(Nmeros 6:5). Ha habido tiempos, tambin en sociedades
cristianas, cuando hombres dignos y maduros usaban pelo
largo y pelucas. Acaso la naturaleza de las cosas todava
enseaba lo que Pablo dijo que enseaba, o es que hay cierta
mezcla de la palabra naturaleza con la respetabilidad
cultural? El ser dogmtico o contencioso sobre estos puntos
parecera no ser cristiano (11:16). Sin embargo, los principios
de modestia, decoro y respeto son principios que no se han
de comprometer.
Necesitamos recordar que la referencia principal en
1 Corintios 11:316 es tocante a las costumbres comunes a
las iglesias en la oracin y adoracin pblicas. Cuando nos
allegamos a la presencia de nuestro santo Dios junto con otros
creyentes, nuestro comportamiento, nuestro vestir y todo en
nosotros debe dar testimonio de decencia, moderacin y
orden. Aunque lo exterior no puede compensar por la ausencia
de lo interior, lo exterior a menudo da un fuerte testimonio de
lo interior.
La oracin en el Espritu
La intencin de Pablo en sus instrucciones al cuerpo es
traer orden y propsito a las expresiones espontneas cuando
los individuos oran en el espritu. Si se siguen cuidadosamente,
estas instrucciones evitarn que la oracin y la adoracin
pentecostales se hagan desordenadas.
Por lo cual, el que habla en lengua extraa, pida en oracin poder
interpretarla. Porque si yo oro en lengua desconocida, mi espritu
La oracin en el Espritu
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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Pablo
sobre la
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primera
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PARTE 2
310
ora, pero mi entendimiento queda sin fruto. Qu, pues? Orar con
el espritu, pero orar tambin con el entendimiento; cantar con el
espritu, pero cantar tambin con el entendimiento. Porque si
bendices slo con el espritu, el que ocupa lugar de simple oyente,
cmo dir el Amn a tu accin de gracias? pues no sabe lo que
has dicho. Porque t, a la verdad, bien das gracias; pero el otro no
es edificado (1 Corintios 14:1317).
La preocupacin predominante de Pablo es la edificacin
del cuerpo y cmo mejor se puede lograr. Segn el contexto,
est claro que el don de lenguas, aunque abundantemente
manifestado en la asamblea corintia, quedaba falto de su
propsito segn sealado por Dios. Las lenguas eran frente y
centro. Las lenguas eran habladas simplemente como drama
y exhibicin. Se descuidaba la edificacin del cuerpo. Entonces
cul era la solucin? Orar! Pida en oracin poder
interpretarla. El hablar en lenguas puede edificar al cuerpo
slo cuando el mensaje es interpretado. El don de
interpretacin est disponible para el creyente. Por lo tanto,
la persona que habla u ora en lenguas ante la congregacin
debe orar pidiendo poder interpretarlas.
En el versculo 14, Pablo, todava hablando de la
importancia de interpretar lo que se ha orado en una lengua,
explica: Porque si yo oro en lengua desconocida, mi espritu
ora, pero [sin el don de interpretacin] mi entendimiento queda
sin fruto.
La pregunta Qu, pues? (v. 15) sigue naturalmente. O
sea, Qu har yo, como alguien que ora en una lengua
desconocida en la reunin de los creyentes? La respuesta
sigue: Orar con el espritu [o sea, en lenguas], pero orar
tambin con el entendimiento. Dice Pablo: Orar de forma
sobrenatural en lenguas, segn el Espritu Santo me d que
ore, y tambin orar con mi propia mente y pensamientos?
En vista de su anterior instruccin sobre pedir en oracin
poder interpretarla, Pablo parece decir: Orar en lenguas,
y luego interpretar lo que he orado, para que el cuerpo sea
edificado. La misma prctica se aplica al cantar con el espritu:
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
311
Cantar con mi espritu, e interpretar lo que cante, para
que los dems se beneficien.
El versculo 16 pone el sello en esto. Podramos
parafrasear la instruccin de Pablo: Si fallan en seguir estas
pautas que les exigen interpretar en la reunin pblica lo que
han orado o cantado en alguna lengua, cmo pueden decir
amn los que no pueden entender lo que estn diciendo y
ser edificados? Por lo tanto, vemos que el orar y cantar en
lenguas incluye: alabanza a Dios y accin de gracias a Dios.
As que cuando uno alaba a Dios y le da gracias en una lengua
desconocida, y luego sigue su hablar en lenguas con la
interpretacin, habiendo orado anteriormente que pueda
interpretarla, todo el cuerpo es edificado porque todos pueden
ahora decir amn a tu accin de gracias (14:16).
La costumbre de afirmar la oracin y la alabanza con un
amn se observaba en la adoracin juda como tambin en
la cristiana.
5
Algunos observadores de la Primera Iglesia en
adoracin compararon el ruidoso coro de amenes al eco
de truenos lejanos. El amn de la congregacin era visto
como algo no menos importante que la oracin misma. (Vea
Apocalipsis 5:13,14; 22:20.)
La oracin pblica debe ser algo ms que lo que hace
una persona en presencia de la congregacin. El amn de la
Primera Iglesia era una respuesta con la cual el pueblo se
identificaba con el que oraba, asenta a lo que deca y haca
suya la oracin. As que cuando una persona diriga en oracin,
era una oracin comunal, igual que cuando se unan todas sus
voces en oracin, pues indicaba al Seor que se acercaban a
El colectivamente como el Cuerpo de Cristo.
6
5
Amn es una palabra hebrea que significa seguramente.
Acepta algo como verdadero y vlido.
6
Alexander B. MacDonald, Christian Worship in the Primitive
Church [La adoracin cristiana en la Primera Iglesia] (Edinburgh:
T. & T. Clark, 1934), 108,109.
La oracin en el Espritu
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
PARTE 2
312
La oracin como lucha espiritual
Estamos en un conflicto espiritual. Es de suma importancia
que comprendamos esto, pues el tratar de pelear la batalla
contra el enemigo en la fuerza de la carne es buscarse segura
derrota. Hacemos bien en recordar las palabras de nuestro
Seor a Pedro: Velad y orad, para que no entris en tentacin;
el espritu a la verdad est dispuesto, pero la carne es dbil
(Marcos 14:38). Carne (del griego, sarx) alude a la vida
terrenal. Nuestras batallas no se libran en un campo terrenal,
ni con instrumentos de guerra terrenales. Se libran con armas
de otra naturalezaarmas hechas eficaces a travs del poder
de Dios.
Pues aunque andamos en la carne, no militamos segn la carne;
porque las armas de nuestra milicia no son carnales, sino
poderosas en Dios para la destruccin de fortalezas, derribando
argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de
Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo
(2 Corintios 10:35).
Aunque las armas del creyente son numerosas (vea Efesios
6:1417) y la oracin no se nombra entre ellas, es por lo
menos el medio por el que las armas son empleadas (vea
Efesios 6:18). A travs de la capacitacin de la oracin (no
slo por medios humanos como la metafsica, la filosofa
humana o las maniobras mentales), se derrumban argumentos
y pretensiones, como tambin toda oposicin altanera y
poderosa al conocimiento de Dios. Los argumentos en contra
del evangelio involucran la imaginacin y el razonamiento
puramente humano. Por medio de la oracin y el estudio de
la Palabra de Dios, el Espritu da sabidura para destruirlos.
Llevando cautivo todo pensamiento (10:5). La guerra
del creyente exige que toda nuestra forma de pensar sea
conforme a la voluntad de Cristo. La mente misma es un campo
de batalla. Algunos de nuestros malos pensamientos se
originan en nosotros; otros son sembrados por Satans; y
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
parte
313
otros nos los lanza nuestro ambiente. Por lo tanto nosotros
luchamos contra nuestra propia naturaleza pecaminosa y contra
las fuerzas activas del mal. Debemos resistir firmemente los
pensamientos malos y malsanos, buscando ms bien que la
mente de Cristo more en nosotros (Filipenses 2:5; 4:8).
Vencemos a nuestro adversario al resistir sus tentaciones
(Tito 2:11,12).
Seguridad cuando la oracin no es contestada
Nos sana y nos libra siempre Dios de nuestras dificultades
cuando oramos? Esta inquietante pregunta asalta a todo
creyente alguna vez. Aunque nos gustara recibir una respuesta
positiva, nos enfrentamos con casos tales como el del aguijn
en la carne de Pablo que nunca le fue quitado (2 Corintios
12:7). Es digno de notar que el ministerio de sanidad de Jess
estuvo dirigido, con unas cuantas excepciones, hacia los
pecadores y los malvados. Lo mismo era cierto en el ministerio
de la Primera Iglesia. Y cuando los creyentes estaban
enfocados, hubo varias ocasiones cuando la sanidadaunque
es de seguro una provisin del sacrificio de Cristono se
efectu (vea 1 Corintios 11:30; 1 Timoteo 5:23; 2 Timoteo
4:20). En algunos casos, la razn se explica. En otros, slo
podemos conjeturar. Pablo no da ninguna razn por su
continua afliccin.
Y para que la grandeza de las revelaciones no me exaltase
desmedidamente, me fue dado un aguijn en mi carne, un
mensajero de Satans que me abofetee, para que no me enaltezca
sobremanera; respecto a lo cual tres veces he rogado al Seor, que
lo quite de m. Y me ha dicho: Bstate mi gracia, porque mi poder se
perfecciona en la debilidad. Por tanto, de buena gana me gloriar
ms bien en mis debilidades, para que repose sobre m el poder
de Cristo. Por lo cual, por amor a Cristo me gozo en las debilidades,
en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustias;
porque cuando soy dbil, entonces soy fuerte (2 Corintios 12:710).
En la asamblea corintia tambin haba una razn explcita
por la debilidad, la enfermedad y la muerte que prevalecan:
Seguridad cuando la oracin no es contestada
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
PARTE 2
314
estaban sin discernir el cuerpo del Seor (1 Corintios 11:29).
Dios permiti la debilidad, la enfermedad y la muerte para
poder corregir un problema. No es probable que ningn
esfuerzo por recibir sanidad hubiera sido fructfero hasta que
la causa fuera remediada. Si Dios hubiera sanado en tales
casos, lo hubiera hecho ser como un padre que cesa de
disciplinar a su hijo antes que se forme el carcter necesario.
Hay mucha incertidumbre acerca de la naturaleza del
penoso problema de Pablo. Algunos creen que era un mal
fsico, posiblemente un molestoso problema de los ojos o
malaria persistente. Otros suponen que era estrictamente un
asunto espiritual, basando su suposicin en un mensajero de
Satans que me abofetee (12:7). Aun hay otros que dicen
que era un judaizante que segua a Pablo por todos lados y le
causaba problemas (cfr. Nmeros 33:55, donde los aguijones
en vuestros ojos y espinas en vuestros costados son
personas). No se gana mucho con forzar ninguna interpretacin
privada. Cualquiera que haya sido el problema, Pablo or
tres veces para que le fuera quitado. Despes de su fervorosa
oracin, l recibi su respuesta; no la sanidad que con tanta
sinceridad buscaba, sino un entendimiento de la razn por su
afliccin (vea 12:7). El aprendi que era por su bien que esta
condicin persista. Al mismo tiempo, Dios prometi darle la
gracia para soportarla (12:9).
La leccin para los creyentes hoy es que cuando nos llega
la enfermedad o la prueba, hacemos bien en buscar con fervor
la sanidad de Dios, pero debemos mantener en mente que
an ms importante que nuestra sanidad fsica es nuestro estado
espiritual. Si la sanidad parece evadirnos, aunque la busquemos
repetidamente, debemos tomar nota de la experiencia de
Pablo, abriendo nuestro corazn para recibir entendimiento
del mismo Seor; luego El podr ministrarnos segn su sabio
consejo.
Una vida llena del Espritu
Un sinfn de personas han entrado a una nueva experiencia
con el Espritu Santo hoy. Han hablado en nuevas lenguas
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
parte
315
(como los ancianos efesios [Hechos 19:6]). Tambin pudieron
haber profetizado y visto otras manifestaciones del Espritu
Santo. Segn David B. Barrett, una autoridad importante sobre
la demogrfica religiosa, haba al comienzo de la dcada final
del siglo 20 ms de 353 millones de pentecostales y
carismticos en el mundo.
Pero as como en el da de Pablo, particularmente en la
iglesia en Efeso, la experiencia antes vital y gloriosa se puede
muy fcilmente cambiar por una vida indigna, una que, en vez
de promover el evangelio, se hace un impedimento para su
progreso. Pablo tena un remedio para este problema:
No os embriaguis con vino, en lo cual hay disolucin; antes bien
sed llenos del Espritu, hablando entre vosotros con salmos, con
himnos y cnticos espirituales, cantando y alabando al Seor en
vuestros corazones; dando siempre gracias por todo al Dios y Padre,
en el nombre de nuestro Seor Jesucristo. Someteos unos a otros
en el temor de Dios (Efesios 5:1821).
Para el santificado modo de pensar de Pablo, este es un
procedimiento de regla para el avance espiritual. Aquellas
cosas que militan en contra de ser llenos del Espritu deben
enfrentarse y eliminarse antes de poder lograr y mantener la
vida llena del Espritu. Por ejemplo, el creyente que argumenta
por el uso del vino o cualquier otra bebida alcohlica, argumenta
al mismo tiempo en contra de ser lleno del Espritu; no hay
compatibilidad entre los dos. Para el que busca sinceramente
a Dios hay slo un curso a seguir: Sed llenos [seguid siendo
llenos] del Espritu. Y para lograr ser llenos del Espritu es
necesaria la atencin en oracin. El bautismo en el Espritu
Santo es una experiencia vital y viable. No obstante, si la
experiencia ha de tener un propsito continuo y significativo,
de necesidad debe resultar en una vida llena del Espritu. Esa
vida abarca las disciplinas que evitan los estorbos y abraza lo
que la mejora. La lista de prcticas que Pablo sugiere sern
evidencias de la vida llena del Espritu (5:1921: meditacin,
canto, accin de gracias, sometimiento) y al mismo tiempo
son el medio sealado por Dios para lograr esa vida.
Una vida llena del Espritu
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
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PARTE 2
316
Aunque algunos traduciran lalountes heautois como
hablando entre vosotros o hablndose los unos a los otros,
no es errneo entender el significado como hablando dentro
de s mismos. Pablo usa una lnea similar en 1 Corintios 14:28:
Y si no hay intrprete hable para s mismo y para Dios.
Por lo tanto podemos decir que la vida llena del Espritu se
fomenta por medio de una adoracin interior que se expresa
a s misma por medio de salmos, himnos y cnticos espirituales.
A primera vista podramos relacionar la palabra salmos a
los salmos del Antiguo Testamento. Aunque no tienen que ser
excluidos, la falta del artculo hace el significado ms general,
p.ej., cantos con acompaamiento musical al estilo de los
salmos. La idea de himnos aqu parece ser cantos que
expresan adoracin a Dios el Padre y a Cristo.
7
Aunque no
es el nico sentido de cantos espirituales, es muy probable
que Pablo estuviera indicando aqu lo que l dijo en 1 Corintios
14:15: Cantar con el espritu. Esto es cantarle las alabanzas
a Dios en una lengua desconocida.
Primera de Corintios 14:26 indica que estas cosas se
manifiestan cuando el pueblo se rene. La misma palabra
salmo incluye el acompaamiento musical. En vuestros
corazones muy bien se podra traducir con vuestros
corazones o puede significar que mientras usted se une al
canto congregacional, su corazn tambin est lleno de msica.
En el uso del Antiguo Testamento, el hacer meloda involucraba
los instrumentos musicales. Segn Efesios 5:21, someteos
unos a otros tambin demuestra que Pablo habla de lo que
est sucediendo en la iglesia, no slo en cada corazn
individual.
Harold Horton observa: Hablndoos a vosotros mismos
con cnticos esprituales, o sea, cnticos en otras lenguas
7
Cfr. pasajes del Nuevo Testamento como Efesios 1:310;
Filipenses 2:611; 2 Timoteo 2:1113; Tito 3:47, que tienen la forma
de himnos.
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
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primera
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317
cantados en cadencias dictadas tambin por el Espritu.
Hablandoen cnticos! Hablarnos a nosotros mismos as
en el Espritu es edificarnos a nosotros mismos. Si hablamos
en lenguas tenemos una fuente dentro de nosotros en este
desierto que es el mundo.
8
Cantando y alabando al Seor
en [o con] vuestros corazones parece significar que los
salmos, himnos y cnticos espirituales fluyen del santuario
privado del hombre interior.
La accin de gracias es la esencia misma del vivir lleno
del Espritu; al mismo tiempo es otro importante medio para
lograr la vida llena del Espritu. Dando siempre gracias por
todo es el acceso del alma a la divina presencia. Ha de ser
dirigido a Dios el Padre, de quien viene el Espritu. Y ha de
ser hecho en el nombre de nuestro Seor Jesucristo, el nico
medio de acercarse a El.
La sumisin es para la oracin lo que la sangre es para el
cuerpo humano. Aparte de la sumisin, la oracin es slo una
formalidad fra y sin vida. La palabra griega que Pablo us,
hupotass&, significa subordinar, estar sujeto por su propia
cuenta, rendirse voluntariamente, someterse. La sumisin
cie toda oracin eficaz. Es esencial para el bautismo inicial
del Espritu Santo. Aparte de su continua prctica no puede
haber ninguna vida llena del Espritu. La sumisin es la clave
para ser admitido en el Lugar Santsimo. La sumisin es
siempre la iniciativa del que se somete, pues emana del centro
mismo del ser de la persona, la voluntad central. Si se impone
o se fuerza, no es sumisin. Jess fue el eptome de la sumisin.
El pudo decir sin equivocacin: yo hago siempre lo que le
agrada [al Padre] (Juan 8:29). El tambin dijo: Llevad mi
yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y
humilde de corazn (Mateo 11:29). Soy manso y humilde
8
Harold Horton, Gifts of the Spirit [Dones del Espritu]
(Nottingham, England: Assemblies of God Publishing House, 1934;
reimpreso, Springfield, MO: Gospel Publishing House, 1975), 136
(referencias a las pginas son de la edicin reimpresa).
Una vida llena del Espritu
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
PARTE 2
318
equivale a estoy totalmente sometido a mi Padre y su
voluntad.
Someteos unos a otros en el temor de Dios presupone
el manantial de toda la sumisin necesaria en la comunidad
cristiana. La sumisn fundamental es para con nuestro Seor
mismo. Una vez esto est en efecto, la sumisin dentro de la
familia de Dios, segn el orden prescrito por Dios (1 Corintios
11:3; Efesios 5:21; 6:9), es muy natural. Toda falta de sumisin
dentro de la familia de la fe se puede trazar a una rebelin
fundamental contra Dios. Por su misma naturaleza, el negarse
a someterse se hace un estorbo para la oracin y para la vida
llena del Espritu.
La oracin para cualquier ocasin
La mayora de creyentes encuentra ms fcil orar en medio
de una crisis. Pero la oracin en crisis sin una comunin regular
es como asirse de un salvavidas cuya cuerda no ha sido
mantenida debidamente. Pablo capta el divino intento de
nuestros hbitos en la oracin cuando anima a los creyentes
efesios a orar con regularidad, intensidad y perseverancia.
Orando en todo tiempo con toda oracin y splica en el Espritu, y
velando en ello con toda perseverancia y splica por todos los
santos; y por m, a fin de que al abrir mi boca me sea dada palabra
para dar a conocer con denuedo el misterio del evangelio (Efesios
6:18,19).
Dejando la metfora de la armadura del soldado cristiano
(6:1017), Pablo contina en los versculos 18 y 19 con la
idea del conflicto del creyente enfocando en el elemento ms
vital de todos en la lucha espiritual triunfante: la oracin.
Aunque la oracin ciertamente est implicada en las
instrucciones anteriores sobre el vestirse de la armadura
espiritual, Pablo ahora aboga especficamente por una amplia
variedad de acercamientos a la oracin. Siendo que los
poderes de este mundo en tinieblas y las fuerzas espirituales
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
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319
del mal estn siempre en contra de nosotros, es imprescindible
que oremos siempre. El griego en panti kair& quiere decir
en toda ocasin. Este no es un mandato casual; es un asunto
de tan vastas proporciones y consecuencias que debe
emprenderse con toda resolucin. El creer que podemos
contender con xito en esta lucha con el poder de nuestro
dbil intelecto o con la fortaleza de nuestra naturaleza admica
es descubrir para nuestro pesar que no somos rivales para
aquel que como len rugiente, anda alrededor buscando a
quien devorar (1 Pedro 5:8).
El griego dia pas%s proseuk%s significa literalmente por
medio de toda clase de oracin. El versculo 18 comienza
con esta frase, sin ninguna separacin del pasaje anterior sobre
la armadura del cristiano. En realidad, Pablo estaba diciendo:
Vestos de toda la armadura de Dios [6:11]. Estad, pues,
firmes [en contra de Satans] [6:14]. Tomad la espada
del Espritu [6:17] con toda oracin [6:18]. Es intil
debatir si por medio de la oracin podemos vestirnos con
toda la armadura o solamente al tomar la espada del Espritu
(la Palabra de Dios). La oracin es el instrumento de la
batalla espiritual que hace eficaz la armadura de defensa y
las armas de ofensiva.
Con toda oracin incluye la oracin pblica como
tambin la oracin privada, la informal como la formal, la
oracin en silencio como la oracin en voz alta, la de alabanza
como tambin la de peticin, la preparada como la espontnea,
y en el Espritu como tambin en la mente. Oracin se deriva
del griego proseuk%; splica se deriva de de%sis. Proseuk%
representa la oracin general y de%sis denota la oracin por
una necesidad especfica. Splicas sugiere una oracin fuerte,
persistente que persevera hasta que el mal es vencido y la
justicia prevalece. En el Espritu quizs se puede traducir
mejor a travs del Espritu. Es probable que Pablo tenga en
mente el orar en otra lengua (vea 1 Corintios 14:14). Por este
medio la oracin del creyente se eleva ms all del intelecto y
es ofrecida segn la voluntad de Dios.
La oracin para cualquier ocasin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
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primera
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PARTE 2
320
No slo deben los creyentes orar en todo tiempo bajo la
direccin del Espritu (que sabe por qu se ha de orar), sino
que deben ser diligentes en oracin y peticin por todos los
santos en su lucha espiritual. Pablo luego demuestra su
seriedad como tambin su humildad al pedirles su vigilante
oracin por l. Esta peticin de apoyo en oracin para el
ministerio de uno debe ser la principal peticin de todo
predicador del evangelio. Satans busca por todo medio tapar
la boca de los siervos de Dios, ya sea con temor para que no
puedan hablar con autoridad, o con pensamientos confusos
para que no puedan hablar claramente.
Oracin en vez de preocupacin
Los cristianos en Roma fueron advertidos: No seas
vencido de lo malo, sino vence con el bien el mal (Romanos
12:21). A los cristianos filipenses el consejo se hace ms
especfico. Ante circunstancias difciles, a ellos se les dijo cmo
soportar: Por nada estis afanosos, sino sean conocidas
vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego,
con accin de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo
entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros
pensamientos en Cristo Jess (Filipenses 4:6,7).
El tono dominante de la epstola a la iglesia en Filipos es
el gozo. Haba genuina necesidad de nimo. Pablo estaba en
la crcel. Los cristianos filipenses estaban sufriendo a manos
de un mundo hostil. Haba falsos maestros que tentaban a los
cristianos filipenses a seguir un evangelio falso. Pero Pablo
pudo decir: Por nada estis afanosos. Afanosos es del
griego merimna&, que significa estar afanoso por,
preocuparse demasiado, o tener una preocupacin que
distrae acerca de algo. Por nada es el nfasis mayor de la
amonestacin, pues m%den es la primera palabra en la oracin:
Por nada estis afanosos. Por ninguna cosa! No podemos
evitar tener preocupacionespor el trabajo, la salud, los seres
amados, los compaeros creyentes. Pero no debemos estar
PARTE 2
Captulo 11
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sobre la
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primera
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321
acosados por esas preocupaciones, como si llevramos todo
su peso encima por s solos.
Pero no es correcto exhortar a una persona a que no se
preocupe. El hacerlo slo puede imponer ms ansiedad. Se
puede ofrecer un antdoto, as que Pablo receta un medio
para vencer la preocupacin acosadora: Sean conocidas
vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego,
con accin de gracias (4:6). La accin de gracias debe ser
un elemento esencial de toda oracin. Es el medio para
expresar agradecimiento por lo que Dios ya ha hecho por
nosotros, y de expresar fe por lo que anticipamos que El har
al contestar nuestras oraciones. El hecho que vuestro Padre
sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le
pidis (Mateo 6:8) es otra razn para darle gracias, pues El
siempre contestar nuestras oraciones de tal manera que
nuestras necesidades sern satisfechas. Tambin es verdad
que El desea que nosotros le presentemos nuestras peticiones
a El. No hacemos nuestras peticiones para presentarle nueva
informacin, sino ms bien para ejercitar nuestra fe al recibir
de su mano.
Tal oracin no slo consigue respuestas a las
preocupaciones que generaron nuestra ansiedad, sino que
resulta en un estado de mente que todo hijo de Dios debe
experimentar: la paz de Dios. Es ese profundo reposo interior
del alma, identificado como la paz de Dios porque es
comunicado y sostenido por El. Crece de un estado de mente
espiritual porque el ocuparse de la carne es muerte, pero el
ocuparse del Espritu es vida y paz (Romanos 8:6). La paz
es el bendito fruto de haber reemplazado la ansiedad con la
splica y la oracin. T guardars en completa paz a aquel
cuyo pensamiento en ti persevera (Isaas 26:3). La oracin
es recompensada con la paz de Dios, una paz que sobrepasa
todo entendimiento (4:7). El pecador no la puede percibir,
pues est ms all de su comprensin. Est tambin ms all
de la comprensin del creyente, pues ni aun el justo que goza
Oracin en vez de preocupacin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
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sobre la
oracin
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PARTE 2
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de la bendita experiencia puede entender muy bien cmo es
que la luz prorrumpe en sus tinieblas de una manera tan
misteriosa pero tan verdadera, trayendo consigo una
tranquilidad que desafa toda explicacin. La paz de Dios . . .
guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en
Cristo Jess. El griego froure& (sostener o guardar) es
una palabra militar usada por la guardia de una guarnicin
entera de soldados. Describe el sentido de seguridad que el
creyente experimenta cuando pone todas sus preocupaciones
en la mano de Dios. Es ms que mera proteccin; el Espritu
Santo mantiene una guardia vigilante y benevolente custodia
de nuestra mente y de nuestro corazn para que ninguna
influencia perturbadora se introduzca y perturbe nuestra
serenidad interior. R. Finlayson preserva el consejo de un
escritor anterior:
Si tu mente est sobrecargada o abrumada con la dificultad y la
ansiedad, ve ante la presencia de Dios. Despliega tu caso ante El.
Aunque El conoce los deseos de tu corazn, El ha declarado que El
ser buscado; El ser inquirido para hacerlo por ti. As que ve ante
la presencia de ese Dios que de una vez tranquilizar tu espritu, te
dar lo que deseas, o te har ms feliz sin ello, y quien ser tu
eterna consolacin, si en El confas. El soplar paz a tu alma, y
ordenar tranquilidad en medio de las mayores tormentas.
9
La paz de Dios, mediada por el Espritu Santo en respuesta
a la oracin y la splica, guardar vuestros corazones y
vuestros pensamientos en Cristo Jess.
La oracin por los dirigentes
El buen consejo muy bien se puede repetir. Los creyentes
colosenses y los creyentes efesios necesitaban el mismo
estmulo para orar. Lo que era bueno para los creyentes en
9
H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit Commentary
[El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub.
Co., 1950), vol. 20, Philippians [Filipenses], por R. Finlayson, 177.
PARTE 2
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Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
323
Colosa y en Efesio en el primer siglo todava es bueno para
los creyentes de todo el mundo hoy. Fjese en la similaridad
entre Colosenses 4:24 y Efesios 6:18,19.
Perseverad en la oracin, velando en ella con accin de gracias;
orando tambin al mismo tiempo por nosotros, para que el Seor
nos abra puerta para la palabra, a fin de dar a conocer el misterio
de Cristo, por el cual tambin estoy preso, para que lo manifieste
como debo hablar (Colosenses 4:24).
El griego proskartere& significa exactamente lo que dice:
perseverad, o pasad mucho tiempo en, o sed constantes
en una persona o cosa. Esa palabra es la que se usa en
Hechos 1:14 para describir cmo los discpulos se mantuvieron
juntos en la oracin justo antes de escoger un reemplazo para
Judas que cay en pecado. Jess mismo or de forma
parecida cuando pas noches enteras en oracin antes de
tomar decisiones importantes (p.ej., Lucas 6:12 y Mateo
26:3644). La misma palabra se usa en Romanos 12:12,
donde Pablo exhorta a los creyentes a ser constantes en la
oracin.
Velando es una traduccin del griego gr%gore&, que
quiere decir mantenerse despierto, estar espiritualmente
alerta, estar vigilante. Jess us la misma palabra cuando
exhort a Pedro, Jacobo y Juan dicindoles orad y velad
(Mateo 26:41), en vez de dormir. El mensaje es sencillo y
directo: Estn siempre orando; mantengan su corazn
concentrado en el tema de sus oraciones, no sea que se
distraigan y como consecuencia fracasen en su propsito. Y
mientras oran de esta manera, no descuiden la accin de
gracias.
Una vez ms el apstol exhorta personalmente a la iglesia:
orando tambin al mismo tiempo por nosotros (4:3). En
ese tiempo Pablo estaba preso en Roma, como resultado de
la violenta oposicin de los judos; sin embargo, no perdi
vista de su santo llamado y misin. Su pasin de predicar el
La oracin por los dirigentes
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
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sobre la
oracin
primera
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324
evangelio no haba disminuido, aunque su oportunidad para
hacerlo estaba grandemente limitada. De manera que solicit
la ayuda de la oracin de sus compaeros creyentes. La
oracin por los lderes espirituales debe ser una prioridad
para todos los creyentes. De hecho, todos los lderes necesitan
nuestra intercesin: los reyes, los presidentes, los
gobernadores, y todos los que estn en puestos pblicos
menores. Pero de todos aquellos por los que debemos
interceder, ningunos son ms dignos (cfr. 1 Timoteo 5:17,18)
ni tienen mayor necesidad que los predicadores del evangelio.
Su mensaje es ms importante que el de los estadistas y reyes.
As que cuando Pablo les pide a los colosenses que intercedan
por l, es para poder hablar del misterio de Cristo con mayor
valenta. La intercesin de todo santo debe ser que los
predicadores puedan ser librados de todas las limitaciones y
estorbos en la proclamacin del evangelio.
Para que lo manifieste como debo hablar es una peticin
con ms significado del que aparece a primeras. Adems de
que lo manifieste como debo, el griego fanero& quiere decir
revelar, dar a conocer, ensear. El deseo de Pablo es
que no slo le sea dada una puerta abierta para proclamar el
evangelio, sino que en su proclamacin haya claridad dada
por Dios en la manifestacin del misterio escondido de las
generaciones anteriores, pero que ya ha sido revelado a Pablo
(vea Colosenses 1:25,26). Y lo que Pablo deseaba es lo que
todo predicador del evangelio debe codiciar con ms ahnco,
recordando las palabras de nuestro Seor: El espritu es el
que da vida; la carne para nada aprovecha; las palabras que
yo os he hablado son espritu y son vida (Juan 6:63).
Instrucciones sobre la oracin
Pablo acostumbra hacer una declaracin teolgica y luego
procede a clarificar, explicar y aplicar la verdad para los que
reciben su carta. Pero en una ocasin, cuando les escribi a
los tesalonicenses, l cambi su costumbre. En un staccato
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
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oracin
primera
parte
325
de instruccin, l detalla mandamientos especficos que han
de ser observados por todos los creyentes: Estad siempre
gozosos. Orad sin cesar. Dad gracias en todo. No apaguis
al Espritu. No menospreciis las profecas. Examinadlo
todo; retened lo bueno. Hermanos, orad por nosotros
(1 Tesalonicenses 5:1621,25). La mayora de estas
punzantes instrucciones se relacionan con la oracinpara
los creyentes del siglo veinte como para los del primer siglo.
Ninguna condicin ni contingencia cualifica a los
mandamientos. En medio de la tribulacin o triunfo, se han de
seguir todos.
Dos manuscritos notables
10
aaden las palabras en el
Seor a regocijaos, relacionando as el mandamiento a la
oracin (cfr. Filipenses 4:4). El verdadero gozo emana de
una relacin vital con el Seor. Es su gozo dentro de nosotros
el que nos permite orar continuamente. Las personas se
regocijaran ms si oraran ms. Siempre no quiere decir
estar constantemente expresando oraciones formales. Ms
bien, hace eco a Efesios 6:18orando en todo tiempo con
toda oracin y splica en el Espritu. Debemos mantener
momentos fijos de oracin, pero tambin debemos ser prontos
en la oracin segn surja la necesidad o segn el corazn
tenga la oportunidad de volverse a su Maestro. Pablo no dice
que los creyentes no deben hacer nada ms que orar, pero
nada de lo que hacemos debe estorbar una actitud o un espritu
de oracin.
Qu parte tan integral de la oracin es la accin de gracias!
Debe siempre ir acompaada de la oracin (Filipenses 4:6);
nace de la oracin fiel. La oracin conduce a la presencia de
Dios, y quin no puede dar gracias ah? En todo cubre
toda la esfera de la vida, lo bueno y lo malo, las victorias y las
derrotas, los gozos y los sufrimientos. No se omite nada. Esto
10
F
p
[tambin llamado F
2
], Codex Augiensis; G
p
[tambin
llamado G
3
], Codex Boernerianus, ambos del siglo nueve a.C.
Instrucciones sobre la oracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
PARTE 2
326
hace paralelo con la exhortacin de dar gracias por todo
(Efesios 5:20). Nuestra accin de gracias es el reconocimiento
de la fe de que Dios obra en todas las cosas para nuestro
bien final; as que la accin de gracias es siempre la voluntad
de Dios en Cristo Jess. (Vea la definicin de accin de
gracias en la introduccin; puede ser que Pablo sugiriera
que una constante actitud y expresin de gracias es una manera
de orar sin cesar.)
Se entiende comnmente que Pablo se refiere a la obra
del Espritu en los dones cuando dice: No apaguis al
Espritu, especialmente la manifestacin pblica de los dones
(cfr. 1 Corintios 14:39); es tambin oportuno aplicar la
admonicin a nuestra vida de oracin personal. Debemos
cuidarnos de no suprimir esos momentos privados de oracin
en lenguas desconocidas inspirados por Dios y esos ligeros
toques del Espritu para interceder por los diferentes asuntos
que El pueda traer a nuestra atencin.
Pablo tambin pide sus oraciones (cfr. Romanos 15:30
32). Los creyentes necesitan las oraciones de los unos por
los otros (cfr. Glatas 6:2). Nuestras oraciones hacen posible
la intervencin de Dios en nuestra vida como tambin en la
vida de los dems. Cuntas tragedias se pudieran evitar,
cuntos problemas se pudieran resolver, cun ms eficaz
podra ser la predicacin, cunto ms se podra lograr para el
reino, si los creyentes intercedieran en oracin por los ministros
de Dios.
Una avenida para la expansin del evangelio
El xito del evangelio depende de las oraciones de los
creyentes ms de lo que nos damos cuenta. Es un mal de
mayores proporciones el descuidar la intercesin por el rpido
y eficaz avance del evangelio. Rogad, pues, al Seor de la
mies, que enve obreros a su mies (Mateo 9:38). Las
instrucciones finales de Pablo a los tesalonicenses sobre la
oracin tenan ese propsito: Orad por nosotros, para que
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
327
la palabra del Seor corra y sea glorificada, as como lo fue entre
vosotros, y para que seamos librados de hombres perversos
y malos; porque no es de todos la fe (2 Tesalonicenses
3:1,2).
Que corra es una alusin a las carreras en un estadio.
Pablo pinta la Palabra del Seor ya en la carrera y desea que
corra con poder hasta ganar la sealada corona o hasta que
sea glorificada, as como lo fue entre vosotros [los creyentes
tesalnicos]. El percibe que la oracin es el propulsante que
habilita, lanzando la palabra del Seor hacia su meta final: la
conversin de los degenerados. Aparte de la oracin la carrera
est perdida. La segunda parte de la peticin se relaciona
con la primera. Los perversos o malvados estorban, o por lo
menos buscan estorbar, el avance del evangelio. Perversos
(del griego, atopos) quiere decir fuera de lugar, injuriosos,
moralmente malvados. Tales personas sin fe y malvadas
estn siempre presentes para oponerse a la Palabra del Seor,
ya sea por medio del ridculo o estorbando al mensajero.
Pablo percibi, y nosotros somos sabios al creerlo, que la
respuesta a este problema es siempre la misma: libertad por
medio de la oracin del pueblo de Dios.
Oracin por todos
Se deben ofrecer oraciones por todos. No es que cada
persona se debe mencionar por su nombre, sino que todos
los grupos y clases de personas deben ser incluidos en nuestras
oraciones. Por supuesto que se har mencin de nombres
especficos dentro de cada crculo, ya sea un grupo tnico,
los adictos en los centros de las ciudades, los homosexuales
o las autoridades seculares. Es este ltimo grupo el que Pablo
destac como uno que no debemos pasar por alto en nuestras
oraciones.
Exhorto ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones
y acciones de gracias, por todos los hombres; por los reyes y por
todos los que estn en eminencia, para que vivamos quieta y
Oracin por todos
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
PARTE 2
328
reposadamente en toda piedad y honestidad. Porque esto es bueno
y agradable delante de Dios nuestro Salvador, el cual quiere que
todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la
verdad. Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y
los hombres, Jesucristo hombre. Quiero, pues, que los hombres
oren en todo lugar, levantando manos santas, sin ira ni contienda
(1 Timoteo 2:15,8).
No es fcil determinar la diferencia exacta entre rogativas,
oraciones, peticiones y acciones de gracias. Sin embargo,
hay distinciones que sugieren maneras en las que el creyente
puede acercarse al trono de Dios. Rogativas (griego,
de%seis) son peticiones o cargas para que Dios satisfaga una
falta o necesidad en la vida de la persona por quien se ora.
Las oraciones (griego, proseukas) son peticiones generales
para obtener las necesidades esenciales, tanto espirituales
como temporales. Las intercesiones (griego, enteuxeis) habla
de pedir a un superior, como a un rey. Para el creyente, el
interceder es la peticin de que un Dios Todopoderoso
satisfaga las necesidades de los dems. Acciones de gracias
(griego, eukaristias) denota una actitud prevalente de
agradecimiento y gratitud mientras se eleva la oracin al cielo;
una oracin de alabanza siempre agrada al Seor.
Es probable que el apstol da aqu instrucciones para la adoracin
pblica, y que las palabras se podran parafrasear: Ahora, yo los
exhorto, antes que nada que en las asambleas pblicas se ofrezcan
en nombre de todos los hombrespor los paganos como por los
cristianos, y por los enemigos como por los amigos, deprecaciones
de los males, y splicas para tales cosas segn sean necesarias,
e intercesiones por su conversin, y acciones de gracias por las
misericordias.
11
La esencia de nuestra oracin debe ser doble: (1) por
aquellos en autoridad y (2) por una vida pacfica y tranquila.
11
Adam Clarke, The Holy Bible Containing the Old and New
Testament with a Commentary and Critical Notes [La Santa Biblia
conteniendo el Antiguo y el Nuevo Testamento con un comentario y
notas crticas], vol. 6 (London: Ward, Lock & Co., s.f.), 560,561.
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
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primera
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329
Los creyentes hacen bien en orar no slo que los lderes
gobiernen en justicia e igualdad, sino que sean protegidos de
las importunas y malas influencias, que efecten la paz por su
administracin y que ellos mismos sean salvos (v. 4). Adems,
la oracin por los dirigentes tiene como su fin la paz con
santidad y piedad. Los creyentes deben siempre orar por
una atmsfera social y poltica en la que puedan vivir en fe,
santidad y obediencia a Dios, sin tener que contender con los
magistrados paganos. La oracin por lderes seculares le
agrada a Dios porque su salvacin es para toda la humanidad,
para el noble y poderoso como tambin para el pobre y
humilde.
Llegamos ahora a un concepto que es fundamental para
toda fe verdadera y tambin para la oracin misma: Hay un
solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres,
Jesucristo hombre (v. 5). El Dios a quien nos allegamos en
oracin es el nico Dios. No puede haber otro, pues este
llena la eternidad y la infinidad. El se interes tanto por la
humanidad que dio a su nico Hijo como el nico mediador
para reconciliarnos con El. El desea la salvacin de todos, y
nadie se pierde sino por su propio descuido. Nos allegamos
al nico y verdadero Dios a travs del nico y verdadero
Mediador, Jesucristo el hombre, para nuestra salvacin. As
debe ser para todo ser humano, sin importar su estado social
o poltico.
Cmo aplica Pablo esta verdad fundamental a la fe
cristiana? Cul debe ser nuestro comportamiento y devocin
en vista de la eterna realidad de la salvacin provista
divinamente? Porque hay un solo Dios, con quien tenemos
que reconciliarnos, y porque hay un solo Mediador por medio
de quien podemos obtener esta reconciliacin, Pablo dice:
Quiero, pues, que los hombres oren en todo lugar, levantando
manos santas, sin ira ni contienda (v. 8). Asimismo (v. 9)
quiere decir de la misma manera. Por lo tanto, las mujeres
como los hombres deben levantar manos santas o dedicadas,
Oracin por todos
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 11
Pablo
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primera
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PARTE 2
330
con un espritu puro. Un sincdoque, manos simboliza todo
el ser, la vida entera de uno. Levantar manos santas era una
costumbre comn entre los judos y los paganos tambin. El
levantar o extender los brazos y las manos mientras se ora
denota rogativa y peticin. De esta manera, Pablo nos ensea
cmo orar eficazmente. Debemos venir ante Dios, humillarnos
por nuestros pecados, presentar como nuestro sacrificio al
Cordero de Dios, ofrecer vidas santas en adoracin y
alabanza a El y luego esperar gozar del acceso a su presencia.
Las peticiones expresadas cuando venimos ante su presencia
con su justicia sern contestadas. Para las mujeres est la
peticin adicional de vestirse con modestia y con decencia y
decoro.
Las actitudes son absolutamente indispensables si es que
nuestras oraciones han de ser contestadas; por lo tanto, Pablo
aboga por evitar la ira y la contienda. No puede haber un
espritu no perdonador ni vengativo, ningn razonamiento ni
dilogos que militen en contra de la fe sencilla. Quiero, pues,
que los hombres oren en todo lugar, dijo Pablo, levantando
manos santas, sin ira ni contienda. Esto era verdaderamente
caracterstico de la oracin de Pablo y debe ser de la nuestra.
Preguntas de estudio
1. Bajo qu circunstancias es importante que nosotros
busquemos al Espritu Santo para que interceda por nosotros
con gemidos demasiado profundos para palabras? Cmo
sabemos que el Espritu est haciendo esto?
2. Cmo debemos aplicar 1 Corintios 11:46 a nuestro
propio da?
3. Cundo es necesario que se interprete la oracin en
lenguas?
4. Qu debemos hacer cuando la respuesta de Dios a
nuestras oraciones es no?
5. Por qu es importante orar en el Espritu en toda
ocasin?
PARTE 2
Captulo 11
Pablo
sobre la
oracin
primera
parte
331
6. Cul es el remedio para la ansiedad?
7. Qu est incluido en la paz de Dios?
8. Qu parte tiene la accin de gracias en la oracin y
por qu?
9. Los primeros cristianos esperaban la persecucin, pero
Pablo con todo los inst a orar para llevar una vida pacfica y
tranquila. Por qu?
Preguntas de estudio
La oracin de Pablo naca de sus propias experiencias.
Lo que tan bien haba aprendido a travs de su bsqueda de
Dios se convirti en la pasin de su oracin por las iglesias.
El que verdaderamente ora tendr una perspicacia ms aguda,
har juicios ms exactos, elaborar planes ms inteligentes,
lograr un dominio mayor de las situaciones, sustentar
relaciones ms creativas con las personas de lo que jams
podra sin la oracin.
1
Pablo era un testigo y predicador
eficaz porque era eficaz en la oracin.
Nos podramos preguntar por qu Pablo incluy sus
oraciones en sus epstolas. Ciertamente no fue para
impresionar a sus lectores con su devocin personal y su
espiritualidad; tampoco lo hizo slo para llenar espacio en
sus epstolas literarias. Pero porque Pablo les escriba a sus
lectores en vez de dirigirse a ellos en persona, era natural que
su hbito regular de orar por ellos acompaara su
amonestacin y nimo. Debemos tambin recordar que l
escribi estas cartas bajo la inspiracin del Espritu Santo. El
Espritu lo dirigi a incluir estas oraciones como parte de la
instruccin que Dios quera que todos los creyentes tuvieran.
Captulo doce

1
Albert Edward Ayd, en R.L. Brandt, Praying with Paul [Orando
con Pablo] (Grand Rapids: Baker Book House, 1966), 7.
333
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
PARTE 2
334
Por el ejemplo de Pablo podemos aprender cmo llegar ante
la presencia de Dios con confianza. Las oraciones de Pablo
tambin ayudan a traer la revelacin de la voluntad de Dios
para su pueblo, y presentan un modelo de la oracin digno de
ser imitado. Cuando estudiamos las oraciones de Pablo y nos
adentramos en su espritu, es posible orarlas con significado
junto con l.
El orar las oraciones escritas de Pablo nos ayuda a
expresarle a Dios la parte ms profunda de nuestro ser. Estas
bellas y dinmicas oraciones nos introducen a todo un nuevo
mundo. Nos ayudan a ver las profundidades de la eternidad,
y al mismo tiempo nos transportan de los niveles mundanos y
mediocres de la existencia cristiana a las alturas de la revelacin
divina. Todo creyente que desea una vida de oracin eficaz
hace bien en memorizarse todas las oraciones de Pablo y
hacerlas parte activa de sus devociones diarias.
2
Orando para conocer mejor a Dios
La oracin de Pablo por los creyentes efesios (Efesios
1:1521) expresa la voluntad principal de Dios para cada
uno de sus hijos. Tanto aqu y ms despus en la epstola,
Pablo ora, con gran uncin, que los efesios crezcan ms fuertes
espiritualmente por medio de la ayuda del Espritu Santo (cfr.
Efesios 3:16). Todos necesitamos orar los unos por los
otrosy por nosotros mismospara que pueda haber una
gran obra del Espritu en cada uno de nosotros.
Por esta causa tambin yo, habiendo odo de vuestra fe en el Seor
Jess, y de vuestro amor para con todos los santos, no ceso de dar
gracias por vosotros, haciendo memoria de vosotros en mis
oraciones, para que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre
de gloria, os d espritu de sabidura y de revelacin en el
conocimiento de l, alumbrando los ojos de vuestro entendimiento,
2
Yo personalmente he hecho esto, manteniendo la prctica con
gran ventaja y deleite por ms de un cuarto de siglo.R.L.B.
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
335
para que sepis cul es la esperanza a que l os ha llamado, y
cules las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, y cul
la supereminente grandeza de su poder para con nosotros los que
creemos, segn la operacin del poder de su fuerza, la cual oper
en Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra
en los lugares celestiales, sobre todo principado y autoridad y poder
y seoro, y sobre todo nombre que se nombra, no slo en este
siglo, sino tambin en el venidero (Efesios 1:1521).
Con la introduccin por esta causa, Pablo hace
referencia a ciertos versculos anteriores, versculos que
contienen tres bendiciones espirituales que les pertenecen a
los creyentes por medio de Cristo. Primero, en quien tenemos
redencin por su sangre, el perdn de pecados segn las
riquezas de su gracia (v. 7). Segundo, en l asimismo tuvimos
herencia, habiendo sido predestinados conforme al propsito
del que hace todas las cosas segn el designio de su voluntad
(v. 11). Tercero, habiendo credo en l, fuisteis sellados con
el Espritu Santo de la promesa, que es las arras de nuestra
herencia hasta la redencin de la posesin adquirida
(vv. 13,14). Redimidos, escogidos para darle gloria a Dios
(v. 12), y hechos recipientes del prometido Espritu Santo
estas son verdades que Pablo quera que los creyentes efesios
comprendieran y pusieran en prctica.
Es muy probable que los creyentes efesios por los que
Pablo estaba orando haban sido adoradores de la diosa
Artemis (vea Hechos 19:23,24). Sin duda que siendo paganos
le haban orado a ella. Pero todo eso haba cambiado, y qu
contraste habrn visto ahora en las peticiones de Pablo
dirigidas al Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de
gloria (v. 17)! Hacemos bien en identificar al Dios a quien
oramos dirigindonos a El como est descrito por los
inspirados autores de la Escritura.
Inmediatamente nos enfrentamos con cierto misterio: No
es Jess Dios? Sin duda alguna la Escritura as lo declara (vea
Mateo 1:23; Juan 20:28; Hebreos 1:8). Pero aunque Jess
es verdaderamente el Hijo de Dios y por lo tanto Dios mismo,
Orando para conocer mejor a Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
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PARTE 2
336
El es al mismo tiempo el Hijo del Hombre, y por lo tanto Dios
y Hombre. Es decir, El posea cualidades completamente
divinas y cualidades completamente humanas en tal forma que
no se interferan entre s. Era desde la perspectiva humana
que Jess oraba a Dios el Padre. Su entrada al nivel humano
(vea Filipenses 2:58) haca necesaria su oracin al nivel
humano.
3
Una vez establecida la identidad de Aquel a quien l diriga
sus oraciones, Pablo pas de identidad a afirmacin de
carcter: el Padre de gloria (el Padre completamente
glorioso). Gloria es ms que simplemente brillantez, o
esplendor; abarca todo lo que Dios essu naturaleza, su
carcter, su ser. El darle gloria a Dios no le imparte a El nada
que todava no tenga; por el contrario, reconoce el honor que
le pertenece a El (cfr. Isaas 42:8,12). Gloria es la
inimaginable esencia de Dios, que lo hace digno de toda
alabanza. Cuando se discierne la gloria de Dios, aunque en
un grado limitado, la oracin penetra en dimensiones
completamente nuevas (cfr. Exodo 33:18 hasta 34:8). A este
Dios todo glorioso, y a El solamente, diriga Pablo sus
peticiones, sabiendo que Dios era sin duda alguna capaz de
responder a las peticiones profundas que l articulara.
La oracin de Pablo por los creyentes efesios se puede
resumir de manera sencilla: Dios, hazlos que entiendan.
Pablo mismo expresa la carga de su corazn en esta oracin.
Hay una relacin discernible entre la experiencia y la carga de
uno. Lo que Pablo haba experimentado l deseaba que los
dems tambin experimentaran. El haba llegado a conocer la
eterna realidad por medio del espritu de sabidura y de
revelacin; los ojos de su corazn haban sido iluminados y
l conoca la esperanza del llamado de Dios, la herencia que
Dios tena para su pueblo (incluso Pablo) y el poder disponible
para lograr estos fines gloriosos. Pablo quera que sus amigos
3
El captulo 7 trata con los ejemplos de su oracin como humano.
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
337
efesios tuvieran la misma experiencia, y oraba para que Dios
les diera el espritu de sabidura y de revelacin, para que
ellos conocieran mejor al glorioso Padre.
Se ha debatido si es que la palabra espritu se refiere al
Espritu Santo o al espritu humano de sabidura y de
revelacin. Cualquiera que sea la interpretacin que se tome,
el espritu humano, cuando el Espritu Santo se mueve sobre
l, experimenta sabidura y revelacin espiritual. Sabidura
significa ms que juicio o intuicin derivados de los procesos
mentales humanos, no importa cun brillantes estos sean. Esta
es una sabidura divina, como la que Isaas vio en el Mesas
venidero: Y reposar sobre l el Espritu de Jehov; espritu
de sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y de poder,
espritu de conocimiento y de temor a Jehov (Isaas 11:2).
Mientras que la sabidura resulta en juicio correcto, la
revelacin resulta en conocimiento correcto. La revelacin
tiene dos aspectos: el divino y el humano. Con relacin a
Dios, es la revelacin, o descubrimiento, del conocimiento
exclusivo a los confines de Dios. Con relacin a lo humano,
es la aplicacin de la facultad del discernimiento a dicha verdad
espiritual revelada. El deseo de Pablo de introducir a los efesios
al Dios de toda sabidura, conocimiento y poder inspir su
elocuente oracin.
Cristo aora inspirar a su Iglesia como inspir a Pablo,
dndole el mismo deseo apasionado de tener un conocimiento
ms completo de Dios. No podemos tener ms confianza de
que oramos dentro de la voluntad de Dios que cuando junto
con Pablo pedimos para nosotros y para nuestros compaeros
creyentes mayor entendimiento y conocimiento del Dios
Todopoderoso. Este conocimiento est completamente fuera
del alcance de la naturaleza humana. Pero el hombre natural
no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque
para l son locura, y no las puede entender, porque se han de
discernir espiritualmente (1 Corintios 2:14). Sin embargo,
esta revelacin divina puede ser recibida por todo el que est
Orando para conocer mejor a Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
PARTE 2
338
dispuesto a reconocer la existencia de un Dios comunicador.
Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el
Espritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios
nos ha concedido (1 Corintios 2:12). Slo Dios puede darnos
los ojos de un vidente. Cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni
han subido en corazn de hombre, son las que Dios ha
preparado para los que le aman. Pero Dios nos las revel a
nosotros por el Espritu (1 Corintios 2:9,10).
En otras palabras, obtener el conocimiento de Dios no es
asunto de intensa labor mental; como observ A.W. Tozer:
La enseanza del Nuevo Testamento es que Dios y las cosas
espirituales se pueden finalmente conocer slo por una obra
directa de Dios dentro del alma. No importa la manera en
que se ayude al conocimiento teolgico con figuras y analogas,
el entendimiento puro del Espritu es indispensable.
4
La palabra revelacin ha sufrido violencia en casa de
sus amigos. Por lo tanto, su uso con frecuencia provoca
sospecha y desconfianza. Cuntas divisiones, cunto dolor,
cunta angustia, cunta afliccin de corazn, cunta
contencin, cunta ruina le han llegado a la Iglesia por aquellos
que abusan de este divino don! Pero rechazaremos la
revelacin porque los charlatanes emplean una falsificacin
para sus propios fines? Claro que no! Por el contrario, debe
intensificar nuestros esfuerzos por experimentar lo que se trata
de imitar.
As que cul, a nuestro entender, sera la intencin de
Pablo cuando le pidi a Dios como lo hizo? El quiso decir
llegar al conocimiento revelado por medios aparte de los
ordinarios. El quiso decir llegar al conocimiento revelado por
medio de una obra de Dios, por su Espritu. El quiso decir
que nuestra percepcin espiritual fuera afinada por el Espritu
para que podamos reconocer lo genuino de lo falso. Cun
4
A.W. Tozer, That Incredible Christian [Ese increble cristiano]
(Calcutta: Evangelical Literature Depot, 1964), 91.
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
339
grande es nuestra necesidad de una genuina revelacin. Sin
ella vemos slo una silueta en las sombras; con ella vemos
casi cara a cara. Sin ella sabemos acerca de El; con ella
verdaderamente lo conocemos a El. Sin ella El parece estar
muy lejos; con ella percibimos que El est gloriosamente cerca.
La revelacin aclara la diferencia entre la ortodoxia fra, muerta
y la espiritualidad clida, viva.
La frase modificadora en el conocimiento de l no deja
lugar para lo extrao ni lo espurio. Se fijan lmites dentro de
los cuales el conocimiento de la revelacin es vlido: (1) para
que sepis cul es la esperanza a que l os ha llamado, (2) y
cules las riquezas de la gloria de su herencia en los santos,
(3) y cul la supereminente grandeza de su poder para con
nosotros los que creemos.
Pablo lleva su peticin un paso ms: Alumbrando los
ojos de vuestro entendimiento. Nuestro entendimiento natural
no puede discernir ni comprender la verdad espiritual por s
mismo. Pero los ojos del entendimiento alumbrados, avivados
por el Espritu Santo, traen una revelacin divina genuina. Esto
no es un misterioso descubrimiento ocultista de lo que antes
no se conoca, sino una verdad enrgica ya revelada en la
Palabra pero no comprendida todava por el consciente
espiritual de la persona. Todos nosotros, por cualquier razn
y hasta cierto punto, somos como Israel, de quien se dijo: Y
aun hasta el da de hoy, cuando se lee a Moiss, el velo est
puesto sobre el corazn de ellos (2 Corintios 3:15). O somos
como los discpulos que iban a Emas cuyos ojos estaban
velados, para que no le conociesen [a Jess] (Lucas 24:16).
En ninguna de estas elevadas peticiones hay ni siquiera
una insinuacin de preocupacin ni deseo de algo para gratificar
los sentidos humanos. Sin embargo, nos parece como si alguien
estuviera tan extasiado con una percepcin del propsito final
del creyente dada por Dios que anhela compartir la promesa
revelada de bendiciones venideras. Pablo haba visto el otro
mundo de tal forma que los mortales muy pocas veces han
Orando para conocer mejor a Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
PARTE 2
340
visto (vea 2 Corintios 12:14), y deseaba fuertemente que
los dems pudieran, por el Espritu, ver el glorioso futuro.
Cunto necesitamos orar con Pablo para lograr esto!
Recibiendo la plenitud de Dios
Qu gran inspiracin es comparar las circunstancias
fsicas de Pablo con el contenido de su oracin! Mientras
escriba el libro de Efesios se encontraba preso en Roma (vea
Efesios 3:1,13). Aun con el privilegio de recibir visitas y de
moverse con cierta libertad, estaba constantemente bajo
guardia. No lo culparamos por expresar una oracin por su
completa libertad. Pero l se preocupa ms por libertar a las
personas del pecado y ayudarles a crecer espiritualmente.
Sus propias restricciones fsicas no eran nada comparadas
con la esclavitud de aquellos que estn sin Cristo.
Por esta causa doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Seor
Jesucristo, de quien toma nombre toda familia en los cielos y en la
tierra, para que os d, conforme a las riquezas de su gloria, el ser
fortalecidos con poder en el hombre interior por su Espritu; para
que habite Cristo por la fe en vuestros corazones, a fin de que,
arraigados y cimentados en amor, seis plenamente capaces de
comprender con todos los santos cul sea la anchura, la longitud,
la profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que excede
a todo conocimiento, para que seis llenos de toda la plenitud de
Dios (Efesios 3:1419).
En esta segunda oracin de Pablo por los efesios
observamos una progresin hacia arriba, conduciendo paso
a paso al final estado de ser llenos de toda la plenitud de
Dios. La pasin de Pablo por el progreso espiritual de la
Iglesia nunca est ms claro que en este pasaje. Sus peticiones
indican no slo sus atesorados objetivos, sino tambin su
segura conviccin que slo a travs de la capacitacin divina
se podan lograr. Hasta que no oremos con similares
convicciones, buscando la misma capacitacin divina,
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
341
quedamos faltos de las gloriosas alturas que Dios tiene para
nosotros.
Doblo mis rodillas (v. 14) se puede entender de dos
maneras: (1) Pablo hablaba de su postura fsica cuando oraba;
(2) estaba describiendo la actitud de su corazn hacia Dios.
En algunas culturas, las personas demuestran respeto para
los que tienen mayor rango al ponerse en pie ante su presencia
en vez de permanecer sentados. En otras culturas, doblarse o
arrodillarse es la posicin correcta del cuerpo ante la presencia
de personas de alta estima. Se debe tratar a Dios con menos
respeto del que se tiene para los dems mortales? Sin embargo,
puede ser que Pablo no se preocupaba tanto por la postura
del cuerpo como por la actitud de su corazn. Cualquiera
que sea el caso, el arrodillarse ante la presencia del Seor
sugiere oracin seria e intencional, allegndose a Dios con
reverencia y temor santo.
Mientras que en su oracin anterior (Efesios 1:17) Pablo
identific a Dios como el Dios de nuestro Seor Jesucristo,
el Padre de gloria, su identificacin aqu dice sencillamente:
Doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Seor Jesucristo,
de quien toma nombre toda familia en los cielos y en la tierra
(3:14,15). Pablo da nfasis a la comunidad entera de
creyentes dedicados, ya sea que ya estn en el cielo o que
todava estn en la tierra, como una sola familia, que deriva su
nombre de Dios y lo ve a El como el que satisface todas sus
necesidades.
Las cuatro peticiones en esta oracin se relacionan entre
s y cada una resalta a la que la precede. Aunque esperemos
progresar a travs de las cuatro peticiones en un solo poderoso
ascenso, eso no es ms posible que pasar de la infancia a la
vida adulta en un solo da. El nio todava debe crecer por
grados, y no hay silla elevadora para llegar hasta aquella
gloriosa elevacin. Cada paso est introducido con un
para que, y cada para que seala hacia atrs, a las
condiciones que hacen posible el prximo paso de la
Recibiendo la plenitud de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
PARTE 2
342
ascensin. No hay trechos ni se puede comenzar a medio
camino en las escaleras. Cada paso es necesario para el que
lo sigue y depende del que lo precede.
5
La primera peticin de Pablo es el versculo 16: para
que os d, conforme a las riquezas de su gloria, el ser
fortalecidos con poder en el hombre interior por su Espritu.
Conforme (griego, kata), una palabra que aparece por lo
menos quince veces en Efesios solamente, aqu sugiere un
medio de medir. Es decir, la habilidad de Dios para satisfacer
la necesidad de la persona interior es medida por la vastedad
de sus propios recursos, sus propias riquezas gloriosas. Este
medio celestial de intercambio no se puede comparar con
ningn medio terrenal de intercambio, ni tampoco puede la
moneda terrenal comprar los recursos necesarios a la persona
interior. Las riquezas del Todopoderoso no se miden en
trminos de oro, sino de gloria. El oro puede satisfacer la
necesidad del cuerpo temporal, perecedero, pero slo la gloria
puede satisfacer las necesidades del alma que se dirige hacia
la eternidad. Todo lo que la persona interior necesita est
disponible conforme a las riquezas de su gloria [sin lmite].
As que Pablo hace suyo todo lo que su ser interior pueda
necesitar; la existencia de las gloriosas riquezas de Dios que
no tienen fin es su seguridad de que recibir ms que suficiente.
Nosotros tenemos el privilegio de hacer lo mismo.
Para Pablo la oracin era el medio de unir la provisin
las gloriosas riquezas de Dioscon la abrumante necesidad
de la persona interior. El se preocupaba especialmente por
una faceta en particular de esas gloriosas riquezas que allanara
la necesidad: su poder. El creyente es fortalecido por el poder
milagroso que el Espritu de Dios comunica.
La segunda peticin es la primera parte del versculo 17:
Para que habite Cristo por la fe en vuestros corazones. La
peticin anterior nos eleva a este prximo paso en la escalera
5
Brandt, Praying with Paul [Orando con Pablo], 55.
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
343
hacia lo mejor de Dios. Habite (griego, katoike&) significa
hacer un hogar, asentarse permanentemente o vivir
permanentemente. Hasta que Cristo no haga su hogar
permanente en nuestro corazn, hay muy poco progreso hacia
el amor en la medida de toda la plenitud de Dios. Por la
fe no est incluido aqu por accidente. Todas las relaciones
entre el hombre y Dios descansan en este slido fundamento.
Por su propia fe Abraham vivi en tabernculos; por nuestra
fe Cristo vive en nuestro corazn.
6
La realidad de que Cristo
vive en nuestro corazn no se alcanza por la fortaleza y
determinacin humanas, sino slo cuando el Espritu Santo la
hace posible en respuesta a nuestra oracin.
La tercera peticin es la ltima parte del versculo 17 y
contina hasta el versculo 19: A fin de que, arraigados y
cimentados en amor, seis plenamente capaces de comprender
con todos los santos cul sea la anchura, la longitud, la
profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que
excede a todo conocimiento, para que seis llenos de toda la
plenitud de Dios. Aunque quizs todava no lo percibamos,
estamos escuchando aqu la oracin de un gran apstol quien,
en su propia bsqueda de Dios, haba dejado atrs los llanos
de la mediocridad y haba subido a la montaa del
discernimiento y la revelacin espirituales; desde la cumbre
de la montaa, lejos del mundo abajo, fue maravillado por la
casi increble vista de su magnfico Dios. La vista de Pablo ya
no estaba limitada. El haba visto a Dios en toda su inefable
gloria y belleza. Nunca jams podra estar satifecho con
descansar al pie de la montaa. Ni tampoco poda con
egosmo deleitarse en su presente estado, pues con todo su
ser l deseaba lo mismo para todos los creyentes. Y as or
con pasin.
Este tercer paso fluye naturalmente del segundo, pues
donde Cristo est, ah tambin reposa su amor, abrindonos
6
Ibid., 59.
Recibiendo la plenitud de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
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oracin
segunda
parte
PARTE 2
344
horizontes sin lmites. El amor es al mismo tiempo el frtil
suelo del alma y el suelo de nuestro logro espiritual.
Comprender (griego, katalamban&) significa tomar
ansiosamente, agarrar, apropiarse, poseer. El amor es
la fuerza que capacita y cualifica. Aparte de l nuestras
extremidades espirituales estn paralizadas; no podemos
ascender a las alturas donde se puede experimentar la plenitud
de Dios. Podemos contemplar esas alturas desde la distancia
con ojos aorantes, pero como el evasivo final del arco iris,
estn fuera de nuestro alcance. Nuestra limitada visin de
Dios es nuestro mayor impedimento. La grandeza de Dios
quizs aparezca ante nosotros, como la cima de una montaa,
pero apenas casi hemos pisado sus alrededores. Sin embargo,
tanto Dios como Pablo nos llaman a ascender.
Entonces, cul es esta cosa de cuatro dimensiones
(anchura, longitud, profundidad y altura) que nos atrae?
Seguramente es algo que est escondido del ojo natural. Est
mucho ms all del alcance de cualquiera que no conoce a
Dios a travs de Cristo de una manera personal. Algunos han
credo que el amor divino es el inmensurable aspecto de Dios
que el Espritu quiere que comprendamos. Esa es sin duda
parte de la consideracin, y aunque la declaracin que sigue
inmediatamente seala al amor por s solo (y de conocer el
[extraordinario] amor de Cristo, que excede a todo
conocimiento), el contexto permite esta conclusin. Aunque
no puede haber duda de que Dios desea que sus hijos crezcan
en amor, pues Dios es amor, erramos al pensar que
comprendemos a Dios si slo conocemos su amor. Ms all
del amor de Dios aunque abarcndolo, est su plenitudsu
anchura, su longitud, su profundidad y su alturatodo lo que
El es.
7
Esto es lo que Pablo haba descubierto cuando or;
y esta fue su oracin tocante a la familia de Dios.
La ltima peticin en la oracin de Pablo es la segunda
mitad del versculo 19: Para que seis llenos de toda la plenitud
7
Ibid., 60.
PARTE 2
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segunda
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345
de Dios. Aqu est la cumbre! Es slo cuando nuestro ser
interior ha sido fortalecido con su poder por el Espritu, cuando
Cristo ha hecho su habitacin en nuestro corazn, y cuando
hemos comenzado a poseer la gloriosa plenitud de Dios, que
poseemos la cumbre ms alta de la experiencia cristiana. Los
valles, con su sutil tendencia a halarnos hacia abajo, quedan
muy atrs; un paso final nos transportar a la meta deseada:
ser llenos con la plenitud de Dios. Eso es algo que no tiene
lmite. Esa es la brillante cumbre de la montaaestar sobre
las nubesla altura ms sublime de todas. Una persona no
puede ir tras un tesoro mayor. Cun insignificantes son los
tesoros terrenales en comparacin. Sin embargo, note que
as como en el caso de la luz que Dios hace brillar en nuestro
corazn, tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la
excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros
(2 Corintios 4:7).
Cul es esta plenitud en la que debemos fijar nuestros
ojos y a la cual hemos de dirigir nuestra oracin ms ferviente?
Es ser conforme a la imagen del Hijo de Dios. Pues de El
est escrito: Por cuanto agrad al Padre que en l [Cristo]
habitase toda plenitud (Colosenses 1:19); y en l [Cristo]
habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad
(Colosenses 2:9). Nada ms de la plenitud y naturaleza de
Dios pudo haber sido envuelto en forma humana, ni pudo
Dios haber sido ms revelado a sus criaturas, pues Jess era
la imagen misma de su [de Dios] sustancia, la expresin
misma de su sustancia (Hebreos 1:3).
Orando por un amor ms profundo
Tan cierto como las olas del mar estn influenciadas por
la luna, as nuestro comportamiento y prcticas estn
influenciados por la oracin. La oracin es muchsimo ms
que una forma de terapia espiritual. Su propsito es mucho
ms noble que un mero sentido de bienestar personal. En su
Orando por un amor ms profundo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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oracin
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PARTE 2
346
forma ms pura es la voluntad de la persona elevndose al
mismo nivel que la voluntad de Dios; en esa unin podemos
hacer la voluntad de Dios. La voluntad de Dios para todos
los creyentes no se puede expresar ms claramente de lo que
est expresada en esta oracin.
Y esto pido en oracin, que vuestro amor abunde aun ms y ms
en ciencia y en todo conocimiento, para que aprobis lo mejor, a fin
de que seis sinceros e irreprensibles para el da de Cristo, llenos
de frutos de justicia que son por medio de Jesucristo, para gloria y
alabanza de Dios (Filipenses 1:911).
La voluntad de Dios para los creyentes filipenses, y para
nosotros hoy, es el amor agapeel amor en su forma ms
sublime y pura, aunque todava en su infancia y por lo tanto
imperfecto. No como el amor philos (afecto o cario y algunas
veces superficial), el amor agape es derramado en nuestros
corazones por el Espritu Santo (Romanos 5:5) y deriva su
alimento de El solamente. La verdad es su tutora; la sabidura
su gua. Las tentaciones de Satans no lo pueden destruir, ni
tampoco las palabras tentadoras de Satans pueden hacerlo
vacilar. Su potencial no se puede ni imaginar. El amor agape
inspir la oracin de Pablo, as como debe motivar la oracin
nuestra. El corazn apasionado de Pablo deseaba su aumento
continuo y sobreabundante, sabiendo que donde abunda el
amor, existe toda buena obra.
Las palabras en ciencia y en todo conocimiento deben
tratarse como una unidad, ya que juntas representan una
cualidad compuesta del amor. El buscar separar la ciencia del
conocimiento es como separar a gemelos siameses, pues son
casi idnticos. Conocimiento (griego, epign&sis) es una
forma reforzada de gn&sis e indica conocimiento total, una
mayor participacin por el conocedor en el objeto conocido,
que lo influencia ms poderosamente. Pablo parece tener en
mente una sensibilidad espiritual, un sexto sentido espiritual.
La palabra griega aisth%sis, traducida como ciencia, se
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Captulo 12
Pablo
sobre la
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segunda
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347
encuentra slo aqu en el Nuevo Testamento. Significa
percepcin, discernimiento, experiencia moral. Involucra
la comprensin moral que intuitivamente percibe lo correcto
e inconscientemente se aparta del mal. Por medio de ella la
persona se enriquece en toda experiencia moral. La
sensibilidad espiritual y el discernimiento son las necesidades
supremas. Sin ellas, muy fcilmente se nos encuentra entre
los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo; que hacen
de la luz tinieblas, y de las tinieblas luz; que ponen lo amargo
por dulce, y lo dulce por amargo!, que son sabios en sus
propios ojos, y que son prudentes delante de s mismos!
(Isaas 5:20,21). Pero con ese sentido y discernimiento
espirituales nos unimos a los rangos de aquellos que por el
uso tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento del
bien y del mal (Hebreos 5:14).
Aparte de la sensibilidad y el discernimiento espirituales
que da el Espritu, no podemos discernir qu es lo mejor.
Por lo tanto, la oracin de Pablo de que nuestro amor abunde
en ciencia y en todo conocimiento precede a su oracin
para que aprobis lo mejor. Aprobis (griego, dokimaz&)
indica algo ms que simple entendimiento. Es decubrir lo mejor
de algo y aceptarlo con aprobacin despus que ha sido
probado (como el metal) y encontrado superior.
Sin embargo, una cosa es juzgar lo bueno de lo malo, y
otra es actuar sobre ese juicio: La aprobacin de lo mejor se
proclama con voz ms alta con la accin, y la aprobacin
traza el curso para la accin; en otras palabras, la aprobacin
de lo mejor impulsa la accin de lo mejor. Aparte de la
habilidad de discernir o descubrir lo que es lo mejor, no hay
habilidad para actuar la excelencia. Pablo percibi que el amor
agape era mucho ms superior a cualquier excelencia aprobada
por la Ley (cfr. Romanos 2:18). Capacitaba al que lo posea
para sentir y discernir aquello que complacera al objeto de
su amor, y luego actuar (como la Ley no poda hacerlo). La
Ley gritaba: Esto es; hazlo o muere! El amor susurra: Esto
es. Prefiero morir antes que no hacerlo.
Orando por un amor ms profundo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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La excelencia espiritual consiste de muchas virtudes, siendo
la primera de ellas la pureza. Pureza (griego, eilikrin%s),
segn algunos lingistas, significa literalmente probado por
la luz del sol. En otras palabras, tenemos una pureza moral y
tica que puede ser examinada bajo la luz ms fuerte sin
demostrar ni tan solo un defecto ni imperfeccin. Tambin
quiere decir no mezclado, libre de impurezas. Tambin se
usaba acerca de una sinceridad que estaba libre de motivos
malos, egostas o hipcritas. El mundo tiene una manera de
percibir la impureza y la falta de sinceridad. As tambin lo
hace Dios. Nada tiene una voz ms discordante que la falta
de sinceridad, y nada provoca ms desdn. Pero la pureza
combinada con la sinceridad es la reina de las virtudes, la
madre de todo respeto. Su fuente es el amor. Dejemos que la
pureza y la sinceridad reinen, y tanto Dios como la gente
estimarn y honrarn a la persona que las demuestre.
La pureza tiene una noble gemela: la irreprensin.
Irreprensin (griego, aproskopos) describe una relacin ideal
que no causa ofensa, una relacin primordialmente entre Dios
y nosotros. El amor agape, que abunda en sentido y
discernimiento espirituales, quita toda barrera y lo guarda a
uno de causar ofensa; donde hay amor, la ofensa hiere tanto
al ofendido como al ofensor. El evitar causar ofensa siendo
irreprensible es ser verdaderamente justo.
La impureza, la falta de sinceridad, y la ofensa no pueden
producir el fruto de la justicia; pero combine la pureza y la
sinceridad con un espritu irreprensible y usted tiene un corazn
que no rendir ningn fruto malo. Esta oracin llega a su
gloriosa culminacin con un pronunciamiento del fin hacia el
que toda la oracin es dirigida: Llenos de frutos de justicia
que son por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de
Dios (v. 11). El fruto denota ms bien carcter que servicio.
Hay una distincin casi uniforme en el Nuevo Testamento entre las
obras y el fruto; las anteriores indican el servicio, y el fruto el carcter.
Por lo tanto, frutos no se refiere a lo que hacemos sino a lo que
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somos; no a la actividad cristiana, sino a nuestro parecido con
Cristo; no a nuestra relacin con los hombres, sino a la condicin
de nuestra alma.
8
Quizs nos inclinemos a suplicar: Metas tan grandes
cmo las lograr? Cmo puedo tener amor agape? Cmo
puedo discernir cul es lo mejor? Cmo puedo ser moral y
ticamente puro de una forma que no ofenda? Cmo puedo
ser lleno con el fruto de la justicia? Slo hay una respuesta.
Comience a orar como or Pablo:
Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida por la
excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor
del cual lo he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a
Cristo, y ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por
la ley, sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por
la fe; a fin de conocerle, y el poder de su resurreccin, y la
participacin de sus padecimientos, llegando a ser semejante a l
en su muerte, si en alguna manera llegase a la resurreccin de
entre los muertos (Filipenses 3:811).
A primera vista, este pasaje quizs no sea percibido como
una oracin; pero hace eco a la dulce msica del propsito
ms elevado de la vida. El expresar el deseo de conocer el
poder de la resurreccin de Cristo y la participacin de sus
sufrimientos es verdadera oracin. El alma que comprende
totalmente el significado de Pablo en este pasaje puede ser
sacudida por un sentido de estar sujeta al escudrio ms
agudo. Nada expone las imperfecciones de uno como la
perfeccin de otro. Nada provoca la emulacin como la
persona que sobresale.
El ejemplar Pablo est bajo crtica. La luz del proyector
est iluminando los rincones de su ser. El que se atreve a pisar
esa luz inmediatamente se da cuenta de su propia pobreza
espiritual. Qu alma alguna vez expres un deseo tan
Orando por un amor ms profundo
8
W. Graham Scroggie, Pauls Prison Prayers [Las oraciones de
Pablo en la crcel] (Grand Rapids: Kregel Publications, 1981), 33.
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escudriador y al mismo tiempo tan obvia desconfianza de
los logros pasados? Aqu tenemos una escena casi demasiado
sagrada para nuestros dbiles corazones: un alma poderosa
llevada al extremo, pero mezclando confesiones tan
provocativas que nos sobresaltamos de vergenza y nos
admiramos de nuestra propia complacencia. Podemos sentir
la intensidad de su clamor: Si en alguna manera llegase
(v. 11); no que lo haya alcanzado ya (v. 12); yo mismo
no pretendo haberlo ya alcanzado (v. 13). En un instante
vemos nuestra propia deficiencia. Podamos haber estado tan
completamente absortos en las experiencias y logros pasados
que no habamos pensado dos veces sobre la posibilidad de
que en realidad todava no habamos llegado. Ahora, al volverlo
a pensar, no slo reconocemos que nos hemos comportado
como si hubiramos llegadonos damos cuenta que hemos
desembarcado en el puerto equivocado. Pero a plena vista
est el principal de los apstoles (2 Corintios 11:5; 12:11), el
ms poderoso de los santos, y l se da perfecta cuenta de
abrumantes faltas personales (cfr. 1 Timoteo 1:15). No hay
duda que esta es la marca que identifica la grandeza, pues
quitamos el velo de nuestra estatura espiritual con nuestras
actitudes hacia el pasado y nuestras esperanzas para el futuro.
Para Pablo siempre haba algo ms all. Haba algo ms
all de la revolucionaria experiencia camino a Damasco y hasta
algo ms de la seria calle que se llamaba la Derecha. No
mucho antes hubo un desierto rabe de revelacin, y despus
de eso un camino derecho que se levantaba siempre arriba
hacia el conocimiento insondable del poder de la resurreccin
de Cristo. Sin embargo, cuando contempl a su Maestro,
Pablo saba que todava haba algo ms. El haba sufrido,
pero no como haba sufrido su Maestro. El saba algo de la
muerte, pero todava no era como El en su muerte. Ni
tampoco sentira que ya haba logrado hasta no haber llegado
hasta el final. Una vuelta en la carrera no era la victoria. El
reservara su alarde hasta terminar la ltima vuelta.
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Al contrario de Pablo, la mayora de nosotros nos
hacemos vctimas de un mundo de sueos. El cntico de
nuestra alma es: Si estoy soando, djame seguir soando.
Y hasta que no sucede algo drstico, estamos contentos con
soar. Se nos ha de volver a la realidad con un choque para
que no sigamos con nuestros fantsticos y fatales sueos. El
creer que ya lo hemos logrado todo es pasar por alto la
posibilidad de lograr ms.
El hecho es quey esto se puede declarar sin temor de
una excepcin convincenteninguno de nosotros todava ha
logrado. Ms all hay ms, ms de lo que ojo ha visto ni
odo ha odo, ms de lo que cualquier sabio ha dicho. En la
mente espiritualmente iluminada de Pablo, el conocer a Cristo
y el poder de su resurreccin, y la participacin de sus
padecimientos (Filipenses 3:10) estaba predicado sobre la
ms vital de todas las relaciones espirituales. Nosotros
hacemos el conocerlo algo demasiado casual, y por lo tanto
admitimos nuestro inferior conocimiento de El. Nosotros
confundimos una mera introduccin a El por el conocimiento
pleno de El. Nos hemos convertido en las inocentes vctimas
de una ignorancia deplorable. Pero hay una salida. Esta es
orar con el absoluto e inflexible propsito del corazn de
Pablo: Para ganar a Cristo, y ser hallado en l.
Pero qu significa ganar a Cristo? Ganar (griego,
kerdain&) es la misma palabra traducida como ganare en
Mateo 16:26: Porque qu aprovechar al hombre, si ganare
todo el mundo, y perdiere su alma? Cuando uno gana a
Cristo, se apropia o recibe a Cristo tan completamente que el
tierno Maestro se convierte en el poder preeminente en y
sobre todo su ser y circunstancias. Solamente una cosa fue
contada como ganancia por Pablo. Todo lo dems era
prdida, basura (Filipenses 3:8). El verdadero valor en la vida
no tena nada que ver con el orgulloso linaje de Pablo, su
noble fondo religioso, su preparacin bajo el famoso Gamaliel,
su superior conocimiento, su celo y obras incomparables, ni
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su aparente impecable justicia externa. Todo esto era slo
oropel, oro de tontos, comparado con las mayores riquezas
que haba encontrado: la excelencia [absoluta superioridad]
del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor (v. 8). Ganar a
Cristo, en las propias palabras inspiradas de Pablo, quera
decir ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es
por la ley, sino la que es por la fe de Cristo (v. 9). Usando
otras comparaciones bblicas para esta relacin, ganar a Cristo
quiere decir ser unido a El como la Cabeza (Efesios 4:15),
como el Esposo (Juan 3:29), y edificados en El como el seguro
Fundamento (1 Corintios 3:11). No puede haber un
conocimiento ntimo de Cristo mientras haya la menor
dependencia en cualquier otra cosa. Pablo saba esto, pero
nosotros no. Este es el perpetuo campo de batalla y la razn
evidente de nuestro crecimiento espiritual a paso de tortuga.
Luchamos constantemente contra una tendencia humana de
tomar placer en nuestra propia justicia; tratamos de ganar a
Cristo ofreciendo los intiles cupones de nuestra propia
justicia, en vez de la moneda legal del tesoro celestial, la justicia
de Cristo.
Ganar a Cristo no es algo que se hace una vez por
todas. Es tan fcil volver a los desgastados caminos del
pasado, comenzar bien y terminar mal, comenzar en el Espritu
pero tratar de terminar en la carne (Glatas 3:3). Con Pablo,
nosotros tambin debemos practicar constantemente el
estimar. Estimo todas las cosas como prdida y lo tengo
por basura (Filipenses 3:8). El estimarlo de otra forma es
buscarse el desastre y alejarnos de El. El momento en que
comenzamos a estimar nuestra propia vida recta, nuestra
fidelidad en la iglesia, nuestros actos de benevolencia, nuestro
evitar ciertos malesen ese momento ponemos un estorbo
entre nosotros y El, hasta que nos arrepentimos y nuestra
estima es corregida.
Ganar a Cristo es el absoluto requisito previo para
conocerlo. La segunda peticin en su gran oracin depende
PARTE 2
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353
estrictamente de la primera. A fin de conocerle nunca puede
suceder hasta que no lo hagamos Dueo y Seor de nuestra
vida. El conocer, que es de lo que Pablo habl y por lo que
se esforzaba, iba mucho ms all de la comprensin mental.
Era ms que contar de nuevo las obras ms grandes y nobles
de Cristo, ms que conocer los datos de su vida, ms que la
conviccin intelectual de su realidad, ms que el conocimiento
obtenido al or o leer. Era una completa identificacin con El.
Era identificacin con el mismo poder que levant a Cristo de
los muertos. Era identificacin con los mismos sufrimientos
que El padeci. Era identificacin hasta el punto de hacerse
como El en su muerte.
A primera vista hay un orden algo raro en el deseo
expresado por Pablo de conocer a Cristo: A fin de conocerle,
y el poder de su resurreccin, y la participacin de sus
padecimientos, llegando a ser semejante a l en su muerte.
Sin embargo, hay una lgica en esta secuencia. Este es el
camino que Cristo anduvo. Discernimos sus pisadas en cada
etapa, y habiendo hecho la jornada con Pablo, nos
encontramos junto al apasionado Apstol contemplando a
Aquel cuyo rostro estaba fijo en Getseman, una sala de juicio,
un poste de azotes, un rbol maldito, un sepulcro en un huerto
y finalmente la maana de resurreccin! Como consecuencia,
clamamos con Pablo: A fin de conocerle. La resurreccin
fue el coronamiento del ministerio de Cristo. Pero antes de
resucitar, El muri. Y antes de morir, sufri. Y antes de sufrir,
El haba vivido y ministrado por el poder de la resurreccin.
Acaso no dijo El: Por eso me ama el Padre, porque yo
pongo mi vida, para volverla a tomar. Nadie me la quita, sino
que yo de m mismo la pongo. Tengo poder para ponerla, y
tengo poder para volverla a tomar. Este mandamiento recib
de mi Padre (Juan 10:17,18)?
A fin de conocerle es en realidad la esencia de las
oraciones de Pablo. Todas las dems peticiones son slo
facetas de esta gran peticin. La ignorancia es lo directamente
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opuesto al conocimiento. Es la ignorancia en todos nosotros
lo que nos aleja de la vida de Dios. La persona que
absolutamente no lo conoce es el perdedor ms grande de
todos. Pablo describe a tales personas como teniendo el
entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por
la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazn
(Efesios 4:18). Pablo no quera tener nada que ver con esta
ignorancia espiritual; l quera conocer a Cristo. El comprenda
que conocer a Cristo es participar de la vida misma de Dios;
conocer el poder de su resurreccin es compartir ms
abundantemente de la vida.
Parece que demasiados creyentes se han detenido antes
de lograr lo mejor y ms elevado de Dios. Parecemos
contentarnos con un pulso espiritual muy leve. Pero cuntos
de nosotros conocemos el poder de su resurreccin? Casi ni
sabemos que tal cosa existe, mucho menos el conocerlo en
su operacin. El poder de su resurreccin es la manifestacin
ms poderosa de omnipotencia, pues como su base est el
principio de la vida misma. Este poder encuentra su suelo
ms frtil en el valle de la muerte. De hecho, no se puede
demostrar en su totalidad ni tener su experiencia aparte de la
muerte. Pero estar muerto sin l es estar muerto eternamente.
Pablo deseaba andar por el mismo camino que su Seor haba
andado; pero se daba cuenta que para hacerlo tena que tener
el mismo poder. Sin l no poda conocer la participacin de
su sufrimiento, ni conformarse a su muerte, ni obtener su
resurreccin. Tampoco podemos nosotros! Del poder de
su resurreccin avanzamos a la participacin de sus
padecimientos. Qu gran oracin es esta! Humanamente,
hacemos todo esfuerzo por evitar y escapar el padecimiento;
creemos masoquista a la persona que invita el padecimiento.
Pero Pablo no era masoquista. El saba que el padecimiento
era necesario para la resurreccinpero no todo
padecimiento, slo aquel que nos muestra el Salvador.
Porque esto merece aprobacin, si alguno a causa de la conciencia
delante de Dios, sufre molestias padeciendo injustamente. Pues
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qu gloria es, si pecando sois abofeteados, y los soportis? Mas
si haciendo lo bueno sufrs, y lo soportis, esto ciertamente es
aprobado delante de Dios. Pues para esto fuisteis llamados; porque
tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo, para
que sigis sus pisadas; el cual no hizo pecado, ni se hall engao
en su boca; quien cuando le maldecan, no responda con maldicin;
cuando padeca, no amenazaba, sino encomendaba la causa al
que juzga justamente (1 Pedro 2:1923).
Los padecimientos del Salvador se pueden identificar
fcilmente, pues fueron siempre a favor de los dems y nunca
debido a sus propias faltas ni pecados. Siempre fueron de
acuerdo a la voluntad de Dios; siempre fueron vicarios;
siempre fueron redentores. De manera que la participacin
de sus padecimientos por necesidad incluye el padecer segn
el mismo patrn y por el mismo fin. Podemos beber de esta
copa? Estamos listos para ser bautizados con su bautismo?
(Cfr. Mateo 20:22,23 y Marcos 10:38,39.) Nos atrevemos
a alinearnos con Pablo en su oracin? Slo cuando por medio
del espritu de sabidura y revelacin los ojos de nuestra mente
sean iluminados para ver con Pablo, y con Cristo mismo, el
gran final de todo.
El padecimiento introduce a sus vctimas a la muerte;
ayuda a prepararlos para la muerte. Y aunque era [Jess]
Hijo, por lo que padeci aprendi la obediencia (Hebreos
5:8). Pablo dice que Cristo Jess se humill a s mismo,
hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz
(Filipenses 2:8). Padecer como padeci Cristo hace posible
morir como El muri. Antes de que podamos apenas sondear
el significado de la oracin de Pablo para hacernos como el
Salvador en su muerte, debemos examinar esa muerte.
Seguramente que la muerte que Pablo se imaginaba era algo
ms que la muerte fsica. La muerte fsica escasamente es una
meta digna, y la muerte por crucifixin lo es mucho menos.
Pero su muerte era una muerte diferente. Muchas personas
han muerto, y no pocos por crucifixin; pero nadie ha muerto
como muri Jess. La muerte fsica fue la parte menor (aunque
Orando por un amor ms profundo
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
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importante) de su muerte. Era slo una demostracin visible
de algo profundamente espiritual e invisible. Era el amor en su
propsito ms elevado.
Cmo podemos explicarlo? Cmo podemos
comprenderlo? Escuchemos a Moiss suplicando por su
pueblo lleno de culpa y lograremos cierta nocin de esta
muerte: Entonces volvi Moiss a Jehov, y dijo: Te ruego,
pues este pueblo ha cometido un gran pecado, porque se
hicieron dioses de oro, que perdones ahora su pecado, y si
no, reme ahora de tu libro que has escrito (Exodo 32:31,32).
La oracin de Pablo para hacerse ms como Jess en su
muerte debi haber sido ya por lo menos en parte su
experiencia cuando escribi tocante a los judos que haban
rechazado a Cristo: Porque deseara yo mismo ser anatema,
separado de Cristo, por amor a mis hermanos, los que son
mis parientes segn la carne (Romanos 9:3). O sea, que l
hubiera estado dispuesto a entregar su propia salvacin y pasar
la eternidad en el lago de fuego si eso hubiera garantizado la
salvacin de esos judos que haban rechazado a Cristo. El
saba que eso era imposible; nada que l pudiera hacer los
salvara. Pero as era cunto los amaba.
El deseo de Pablo por la muerte no era mrbido. Por el
contrario, reflejaba su perfecto entendimiento del camino a la
resurreccin y a la gloria sin par que vea en la resurreccin.
No muy diferente de su Seor, quien sufri la cruz,
menospreciando el oprobio (Hebreos 12:2), Pablo, tambin
arrebatado por visiones de lo que estaba por delante, no
solamente estaba dispuesto a andar por el mismo camino,
sino que lo hizo su propsito principal.
La resurreccin, vista con tanto deseo por Pablo,
escasamente se puede limitar a la resurreccin final de los
justos muertos si en alguna manera llegase a la resurreccin
[espiritual y moral que me levanta] de entre los muertos [aun
cuando todava estoy en el cuerpo] (Filipenses 3:11).
Cuntas cumbres de esplendor y revelacin espirituales
nos hemos perdido por no reconocer los aspectos presentes
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
357
de la resurreccin que podemos lograr? De que hay tales
aspectos, aunque slo tengamos unas pocas indicaciones, nos
debe provocar a ir tras ellos con todo ahnco. El hecho que
no podamos concebirlos no nos debe detener. Nuestra falta
de conocimiento es simplemente una indicacin de que Dios
los ha velado en oscuridad para que tengamos el placer de
descubrirlos. Pero no queremos ser como el explorador del
poema de Robert Service, El embrujo del Yukn,
refirindose a la emocin de la bsqueda del objeto deseado:
Hay oro y me obsesiona, me obsesiona;
Me seduce como en antao.
Pero no es el oro lo que quiero
Tanto como simplemente encontrar el oro.
9
Gloria de Dios es encubrir un asunto, escribi el hombre
ms sabio de todos, aadiendo, pero honra del rey es
escudriarlo (Proverbios 25:2). Y nosotros, como reyes y
sacerdotes espirituales, escudriamos mejor cuando por
medio de la oracin persistente decimos con Pablo: A fin de
conocerle, y el poder de su resurreccin, y la participacin
de sus padecimientos, llegando a ser semejante a l en su
muerte, si en alguna manera llegase a la resurreccin de entre
los muertos (Filipenses 3:10,11).
Orando para comprender la voluntad de Dios
Como ya ha sido observado, la oracin para ser eficaz
debe estar de acuerdo con la voluntad de Dios. Hasta que no
determinemos la voluntad divina, no podemos esperar que
nuestras oraciones sean contestadas positivamente. Los hijos
de Dios luchan cuando malentienden este punto. Para ellos el
conocimiento de la voluntad es un enigma, cuya solucin es
9
Robert Service, Collected Poems of Robert Service [Poemas de
Robert Service] (New York: Dodd, Mead & Co., 1940), 5.
Orando para comprender la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
PARTE 2
358
tan difcil que casi abdican toda esperanza de descubrirla.
Pero no nos atrevamos a culpar a Dios de hacer su voluntad
imposible de descubrir. Por qu El, que tanto desea que
hagamos su voluntad, ha de sutilmente esconderla de nosotros?
Se nos ha ocurrido alguna vez que aunque el buscar la
voluntad de Dios a veces nos pone perplejos, el capturar
nuestra voluntad es lo que Dios busca ms? Una vez
comenzamos a percibir esto, estamos listos para el
descubrimiento mayor de la vida. Pablo saba la importancia
de comprender la voluntad de Dios y lo que El haca en el
mundo. Pablo alab a los creyentes colosenses por el fruto
del evangelio que haba sido producido en ellos desde el da
que lo haban odo. El tambin tom nota de su amor en el
Espritu, que es un requisito para conocer la voluntad de Dios.
Por lo cual (Colosenses 1:9), desde el da que l oy de
ellos, no haba dejado de orar por ellos.
Por lo cual tambin nosotros, desde el da que lo omos, no
cesamos de orar por vosotros, y de pedir que seis llenos del
conocimiento de su voluntad en toda sabidura e inteligencia
espiritual, para que andis como es digno del Seor, agradndole
en todo, llevando fruto en toda buena obra, y creciendo en el
conocimiento de Dios; fortalecidos con todo poder, conforme a la
potencia de su gloria, para toda paciencia y longanimidad; con
gozo dando gracias al Padre que nos hizo aptos para participar de
la herencia de los santos en luz (Colosenses 1:912).
El amor es una actividad de la voluntad. El Maestro dijo:
El que tiene mis mandamientos, y los guarda, se es el que
me ama (Juan 14:21). As como la fe sin obras es muerta,
por s sola, tambin el amor sin obras es muerto, tambin
estando por s solo. La evidencia del amor en el Espritu es la
completa entrega de la voluntad. El amor a Dios no conoce
una demostracin ms grande que el abandono a su voluntad.
Cuando nos comprometemos por completo a hacer la voluntad
de Dios, sin ninguna reserva para protegernos a nosotros
mismos, y sin ningn conocimiento especfico de esa voluntad,
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
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359
estamos preparados para una revelacin de esa divina
voluntad. Exigir saber antes de decidir obrar es admitir la
desconfianza; y la desconfianza obstruye la revelacin.
En el diseo y mtodo de Dios hay un orden fijo: voluntad,
conocimiento, obra. El que quiera hacer la voluntad de Dios,
conocer si la doctrina es de Dios (Juan 7:17). La gente
tiende a alterar este orden. Deseamos saber antes de
comprometernos a obrar. Como Jacob, luchamos ferozmente
toda la noche, sin estar dispuestos a darnos por vencidos,
mientras que al mismo tiempo Dios lucha por la completa
sumisin. Porque Dios es el que en vosotros produce as el
querer como el hacer, por su buena voluntad (Filipenses 2:13).
Permitamos que el problema de estar dispuestos sea
arreglado, y que el problema de conocer se esfume en la
insignificancia.
El tesoro ms preciado por Dios es una persona con una
voluntad entregada. David era una persona as. Por qu Dios
hizo a un lado el protocolo y en vez de escoger al hijo mayor
de los hijos de Isa como sucesor de Sal como rey de Israel,
escogi al menor? Reconocemos el indisputable derecho del
Dios soberano para hacer esto, pero creemos que su soberana
es siempre compatible con su justa y razonable naturaleza.
Aunque nosotros como mortales con nuestras limitaciones
finitas no podamos comprender sus razones, debemos insistir
que El las tiene. Cualquier cosa menos rebajara su carcter.
El profeta Samuel haba ido a la casa de Isa bajo divinas
rdenes para ungir a un nuevo rey. Cuando apareci Eliab, el
hijo mayor, la reaccin inmediata del profeta fue: De cierto
delante de Jehov est su ungido (1 Samuel 16:6). Pero
Samuel vea con ojos humanos. El vio la estatura alta y una
apariencia real. Sin duda tambin vio a un hombre muy
presentable, bien preparado para la guerra, claramente capaz
de dirigir. Pero Dios prorrumpi en el odo de Samuel: Yo lo
desecho. Por qu? Porque Jehov no mira lo que mira el
hombre; pues el hombre mira lo que est delante de sus ojos,
Orando para comprender la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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360
pero Jehov mira el corazn (1 Samuel 16:7). Faltaba una
cualidad en Eliab, y ese fue el mayor factor determinante. La
misma cualidad les faltaba a siete de los hijos de Isa, a pesar
del hecho que todos eran hombres de capacidad y renombre.
Samuel no pudo ungir a ninguno de ellos, pues Dios los haba
desechado. Pero cuando David, el candidato ms improbable
debido a su juventud, fue llevado del campo de los pastores y
presentado a Samuel, no hubo ni sombra de duda. Al instante
la voz del cielo insisti: Levntate y ngelo, porque ste es
(1 Samuel 16:12).
Cul era la diferencia? Era algo que Dios vio en el
corazn de David. Era que David tena un conocimiento ms
completo de la voluntad de Dios? Seguramente que no.
Entonces qu haba en este joven sin pretensiones que llam
la atencin del cielo? Una cosauna voluntad totalmente
entregada a su Hacedor. Pablo borr toda duda para siempre
cuando bajo la inspiracin del Espritu dijo: Quitado ste, les
levant por rey a David, de quien dio tambin testimonio
diciendo: He hallado a David hijo de Isa, varn conforme a
mi corazn, quien har todo lo que yo quiero (Hechos
13:22).
Hay un solo obstculo que evita que Dios haga por medio
de nosotros todo lo que El deseanuestra voluntad. Al
combinar una voluntad dedicada con una sincera bsqueda
por el conocimiento de la voluntad de Dios, no hay fuerza en
los cielos ni en la tierra que pueda estorbar a Dios. No tenemos
que persuadir a Dios que d a conocer su voluntad. Todo lo
que necesitamos hacer es hacerla posible. Y nosotros no
hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que
proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha
concedido (1 Corintios 2:12). Dios ha dado sin reserva.
Nosotros slo tenemos que apoderarnos de los medios
correctos para recibir. Pero el hombre natural no percibe las
cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura,
y no las puede entender, porque se han de discernir
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
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361
espiritualmente (1 Corintios 2:14). Por medio de su amor en
el Espritu los colosenses haban hecho posible la revelacin
de la voluntad de Dios; la oracin de Pablo por los colosenses
era una parte del proceso por el que fue dado a conocer. El
conocimiento de su voluntad se lleva a cabo cuando la voluntad
humana se somete en el amor del Espritu. Pero en realidad
no se entra en su voluntad hasta que se hace en ciencia y en
todo conocimiento (Filipenses 1:9). La ciencia espiritual y el
conocimiento espiritual aqu son casi idnticos al espritu de
sabidura y de revelacin que hace posible conocer mejor a
Dios (Efesios 1:17). Se hace claro inmediatamente que
podemos ser llenos con el conocimiento de su voluntad slo
por una operacin espiritual.
El conocimiento es el fruto del proceso de aprender. Y
un aspecto de aprender es el proceso de comparacin.
Cuntas veces no dijo el Maestro: El reino de los cielos es
semejante a ? Aquello que ya conocemos es un escaln
hacia lo que no conocemos. El conocimiento, podramos decir,
es la clave para mayor conocimiento. El conocimiento de la
aritmtica bsica es necesario para el conocimiento de lgebra,
y el conocimiento de lgebra es necesario para el conocimiento
de la matemtica superior del clculo diferencial e integral.
As es con las cosas de Dios. La persona que no tiene punto
de partida no puede progresar. La persona que no ha nacido
de nuevo por el Espritu Santo no ha aprendido el abecedario
del conocimiento espiritual. Por lo tanto, el lenguaje del Espritu
no tiene significado para l as como el lenguaje por seas no
lo tiene para un ciego. El Espritu Santo es nuestro maestro en
el conocimiento de la voluntad de Dios; y su proceso de
instruccin es muy parecido al proceso natural de aprender.
Slo el material crudo es diferente: palabras que ensea
el Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual
(1 Corintios 2:13). As que la experiencia espiritual es un
requisito absoluto. Hasta que no haya un ojo espiritual, no
habr vista espiritual. Las palabras de Jess a Nicodemo
Orando para comprender la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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oracin
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PARTE 2
362
establecen esto ms all de toda duda: El que no naciere de
nuevo, no puede ver el reino de Dios (Juan 3:3). El
fundamento ya haba sido puesto con los cristianos colosenses;
la vida y el conocimiento espirituales ya estaban presentes.
Ahora era slo un asunto de pasar del relativo vaco al lugar
de plenitudPablo no cesa de pedir que [sean] llenos del
conocimiento de su voluntad.
No es diferente para nosotros hoy. La voluntad de Dios
es que seamos llenos con el conocimiento de su voluntad. Sin
embargo, nosotros debemos orar y desear junto con Pablo
que as sea, pues slo entonces es que permitimos que el
Espritu nos ensee, expresando verdades espirituales en
palabras espirituales hasta que estemos llenos de ese
conocimiento supremo. Para que andis como es digno del
Seor, agradndole en todo, llevando fruto en toda buena
obra, y creciendo en el conocimiento de Dios (Colosenses
1:10). La vida y el conocimiento tienen mucho en comn. La
vida de Cristo reflejaba su conocimiento. Nuestro
conocimiento se refleja en nuestra vida. En una ocasin, a
Jess le era necesario pasar por Samaria (Juan 4:4); El se
encontrara ah con una mujer para decirle que El era el Mesas.
En otra ocasin los judos acordaron matarle (Juan 11:53).
Pero Jess lo saba y ya no andaba abiertamente entre los
judos (11:54). En otra ocasin Jess dijo: Sin embargo, es
necesario que hoy y maana y pasado maana siga mi camino;
porque no es posible que un profeta muera fuera de Jerusaln
(Lucas 13:33). Su conocimiento motivaba su vida.
La oracin de Pablo de que los creyentes colosenses
fueran llenos del conocimiento de la voluntad de Dios estaba
claramente predicado sobre la premisa de que su
conocimiento resultara en una vida digna. Fjese en la relacin
entre las dos peticiones: (1) que seis llenos del conocimiento
de su voluntad, (2) para que andis como es digno del
Seor. Hemos de estar llenos con el conocimiento de la
voluntad de Dios para poder vivir como es digno del Seor.
PARTE 2
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sobre la
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segunda
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363
Toda accin verdadera debe brotar del conocimiento: la
conducta digna de la doctrina sana: la tica cristiana de la
doctrina cristiana: el buen hacer del buen pensar: la moralidad
de la teologa.
10
Para que andis como es digno del Seor
es el punto crtico de toda la oracin. En l se refleja la pasin
consumidora del corazn del apstol y la carga por todas sus
labores. Todo lo que sigue es slo elucidacin y los medios
para lograr esa meta.
Agradndole en todo estara excesivamente fuera de
contexto si se dijera que quiere decir que el cristiano ha de
complacer a todos tambin. Verdaderamente, todo lo
contrario es cierto; el objetivo del cristiano es agradar slo a
Uno. El Twentienth Century New Testament [El Nuevo
Testamento del siglo veinte] nos da la frase y as agraden a
Dios en toda manera. El andar digno de Cristo es agradar a
Dios, as como Cristo describi su vida diaria en la tierra: Yo
hago siempre lo que le agrada (Juan 8:29).
El punto de partida en una vida digna es llevar fruto en
toda buena obra [o actividad]. De hecho, una vida digna y
las buenas obras son casi idnticas. La buena obra o actividad
requiere cuidadosa examinacin, pues el significado bblico
casi ha desaparecido en un laberinto de interpretaciones
humanas. El llevar fruto en toda buena obra no es el producto
de sencilla sabidura y entendimiento humanos. Pensamos en
trminos de pan para el que tiene hambre, agua para el que
tiene sed, albergue para el que no tiene hogar, ropa para el
desnudo y sanidad para el enfermo. No podemos tener
visiones de nada ms. Pero cuando el conocimiento de su
voluntad en toda sabidura e inteligencia espiritual comienza
a desenvolverse, nuestra visin de repente comienza a tomar
nuevos horizontes. Comenzamos a ver que la bondad de una
obra o esfuerzo se mide por la fuente de la que brota y el fin
hacia el que se dirige. Los actos de bondad humana que se
10
Scroggie, Prison Prayers [Las oraciones en la crcel], 49.
Orando para comprender la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
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PARTE 2
364
hacen con un objetivo simplemente temporal pueden reflejar
la imagen persistente del Dios bondadoso, compasivo; pero
no se merecen la designacin de buenas obras como las
expresa esta oracin. Bueno es Dios, en el sentido absoluto.
Jess dijo: Ninguno hay bueno sino uno: Dios (Mateo 19:17).
Por lo tanto, las buenas obras deben ser segn la naturaleza
de Dios y la voluntad de Dios.
Considere la obra de Aquel que anduvo haciendo bienes
y sanando a todos los oprimidos por el diablo, porque Dios
estaba con l (Hechos 10:38). No se puede negar, ni
tampoco se debe pasar por alto, que Jess ministr a varias
necesidades temporales. El san a los enfermos en toda
ocasin. Cuando las multitudes que lo seguan tenan hambre,
El las aliment, pues se daba cuenta que podan desmayarse
(Mateo 15:32). Pero cuando queran hacerlo su rey porque
pareca ser la solucin para sus necesidades temporales, El
se volvi contra ellos con pasin y dijo: De cierto, de cierto
os digo que me buscis, no porque habis visto las seales,
sino porque comisteis el pan y os saciasteis. Trabajad, no por
la comida que perece, sino por la comida que a vida eterna
permanece, la cual el Hijo del Hombre os dar; porque a ste
seal Dios el Padre (Juan 6:26,27). La obra de Dios siempre
tiene un fin eterno en mente. Se preocupa ms por el Pan de
vida aunque no se descuida el pan para el hambriento, ms
por el Agua de vida aunque no se descuida del agua para el
sediento, ms por una ciudad cuyo edificador y hacedor es
Dios aunque no se descuida del albergue para los
desamparados, ms por mantos de santidad aunque no se
descuida de la ropa para el desnudo. Ni tampoco debemos
nosotros, en nuestro afn por traer a Cristo a las vidas
humanas, descuidar estas cosas (cfr. Mateo 25:3446).
Pero hay una vasta diferencia entre las buenas obras de
la fe y las buenas obras sin fe. Pero la diferencia muy pocas
veces se discierne. Las buenas obras de fe siempre agradan a
Dios, pues brotan de la vida de Dios interna. Las buenas
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Captulo 12
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segunda
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365
obras sin fe pueden brotar de la aspiracin humana solamente.
Las buenas obras de fe brotan del conocimiento de su
voluntad. La buena obra eterna siempre se hace como para
el Seor, aunque muy bien puede enriquecer la vida de las
personas. Es una labor del tipo ms elevado. Es la devocin
de Mara en contraste con la devocin de Marta. Es el
sacrificio de Abel en contraste con el sacrificio de Cain. Es la
oracin del Salvador comparada con la oracin del fariseo.
Es la sabidura que Pablo predicaba en contraste con la
sabidura de este mundo.
Hay una bendita compensacin por el fruto en toda buena
obra: creciendo en el conocimiento de Dios (Colosenses
1:10). El conocimiento de la voluntad de Dios lleva a la buena
obra; la buena obra, a su vez, lleva a un creciente conocimiento
de Dios. En la primera instancia, el conocimiento es la semilla;
en la segunda, el conocimiento es el fruto. El conocimiento de
Dios es completo y absoluto; nuestro conocimiento
(especialmente de El) es incompleto y se obtiene por grados.
El conocimiento de Dios no conoce aumento, pero nuestro
conocimiento s. De otra manera nuestro crecimiento espiritual
sera estorbado.
Una pareja de ancianos de Texas haba pasado todos sus
aos en pobreza viviendo en su rancho ganadero. Un da se
descubri petrleo en su terreno y de repente pasaron de la
pobreza casi total a la riqueza. El esposo se enter de que se
encontraban depositados en el banco a su nombre $500.000
dlares. De regreso a casa, le anunci a su esposa: Querida,
somos ricos! Tenemos medio milln de dlares en el banco!
Qu te gustara tener ms que nada? Dmelo y te lo dar.
La esposa pens por un momento y luego declar su mayor
deseo. Esta hacha vieja me est matando, dijo. Lo que
ms quiero es una hacha nueva para partir lea para la cocina.
La mujer pudo haber sacado mucho de su riqueza. Pudo
haber tenido una estufa nueva y una cocina nueva y se pudo
haber deshecho del todo del hacha. Pero su conocimiento,
Orando para comprender la voluntad de Dios
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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limitado por su vida llena de pobreza, no le permiti darse
cuenta de lo que estaba disponible para ella. Asmismo, el
conocimiento de la voluntad de Dios determina nuestro
progreso espiritual y oportunidad.
Hemos visto que el conocimiento de Dios viene por
revelacin. Ahora observamos que tambin viene por la
participacin. No hay conflicto de verdad, sino simplemente
luz adicional sobre la primera verdad. Mientras que el
conocimiento de la voluntad de Dios nos lanza en un andar
digno segn se ve por el fruto en toda buena obra, el mismo
andar digno y el mismo fruto son lo que nos lanza en nuestro
progreso espiritual y perfecciona nuestro conocimiento de El.
Adems, este conocimiento es ms bien interno y absoluto, y
no externo y dudoso. Es el conocimiento del corazn, el tesoro
ms deseado por todo santo y todo sabio. Ningn objeto en
la tierra vale nada como piedra de tropiezo para nuestro sumo
anhelo.
Con el mayor conocimiento de Dios viene la demostracin
prctica de ese conocimiento. Lo conocemos como el Dios
de glorioso poder slo segn ese poder se expresa en
nosotros. Pablo dice que somos fortalecidos con todo poder
(Colosenses 1:11), o somos, como la frase se ha traducido
en otra ocasin, apoderados de todo poder (J.B.
Rotherham). Nosotros recibimos; Dios da el poder. En
nosotros el poder se manifiesta, pero Dios es su fuente. El
poder tiene poco significado si no es expresado. Jess le
anunci a la Primera Iglesia: Pero recibiris poder y me
seris testigos (Hechos 1:8). El ser testigos da expresin y
significado al revestimiento de poder. Dondequiera que est
el poder, ah tambin habr una demostracin del poder. Haga
lugar para el conocimiento de Dios, y su glorioso poder se
expresar.
Nos inclinamos a pensar en el poder de Dios slo en
trminos de predicacin poderosa, milagros poderosos,
liberacin sobrenatural, y as por el estilo. Sin embargo, el
PARTE 2
Captulo 12
Pablo
sobre la
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segunda
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367
apstol expone un concepto totalmente diferente. Para este
entendimiento iluminado, la manifestacin interna de poder
era tan importante como la externa, quizs ms. El comprenda
(y que Dios nos ilumine a nosotros para que as comprendamos
con l) que se necesita ms poder glorioso para ser pacientes
que para predicar, ms poder para ser mansos con gozo que
hacer milagros inmediatos, y ms energa divina para dar
gracias que para profetizar. Esto no es para disminuir la
predicacin, los milagros ni la profeca, pero gran predicacin
sin gran paciencia expone a la humanidad y esconde a la
divinidad. Los grandes milagros de liberacin sin gran
mansedumbre con gozo quitan el velo de la debilidad carnal y
esconden su glorioso poder. Las grandes profecas sin gran
accin de gracias demuestran ignorancia y ocultan el
conocimiento de Dios.
El conocimiento de la voluntad de Dios en toda sabidura
espiritual y conocimiento resulta en una vida digna y fruto en
toda buena obra. De esta bendita fuente fluye un creciente
manantial del conocimiento de Dios que da evidencia prctica
de s mismo en el mucho sufrimiento y paciencia, dando gracias
con gozo al Padre. Por lo tanto, con entendimiento y un
ferviente deseo oremos siempre para que podamos vivir una
vida digna del Seor, que lo agrademos a El en toda manera,
dando fruto en toda buena obra, creciendo en el conocimiento
de Dios, siendo fortalecidos con todo poder segn su glorioso
poder para que tengamos mucha paciencia, dndole gracias
con gozo al Padre, quien nos ha hecho dignos de participar
de la herencia de los santos en el reino de luz.
Preguntas de estudio
1. Qu demuestran las palabras de Pablo sobre su
concepto de Dios cuando se dirige a El como el Padre de
gloria?
2. Cul era la relacin entre el corazn y la mente en el
pensamiento hebreo? En qu sentido tiene ojos la mente?
Preguntas de estudio
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 12
Pablo
sobre la
oracin
segunda
parte
PARTE 2
368
3. Cmo afectaron el contenido de sus oraciones
escritas las circunstancias de Pablo mientras se encontraba
como prisionero en Roma?
4. Qu esperaba Pablo que suplieran las gloriosas
riquezas de Dios?
5. Cmo podemos recibir la sensibilidad espiritual y el
discernimiento, ambos sumamente necesarios?
6. Qu quiere decir ganar a Cristo y cmo hemos de
lograrlo?
7. Por qu es que una persona que ha sido cristiana
por muchos aos todava necesita orar diciendo quiero
conocer a Cristo? Qu incluye el conocer a Cristo?
8. Cmo podemos hacernos como el Salvador en su
muerte?
9. Por qu es tan importante desear hacer la voluntad
de Dios aun antes de orar para saber cul es su voluntad?
10. Qu significa llevar una vida digna del Seor?
Captulo trece

Confianza para acercarse al Trono
En un solo versculo en la epstola a los Hebreos tenemos
una poderosa palabra de nimo para todo hijo de Dios que
ora: Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la
gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el
oportuno socorro (Hebreos 4:16; lea tambin vv. 14,15).
Para comprender correctamente esta fantstica seguridad,
debemos examinar primero la palabra pues, que une la
promesa a la verdad que la precede: Cristo es el sumo
sacerdote del creyente. Jess el Hijo de Dios est en los cielos
(v. 14) con el Padre. Pero hay algo muy personal y tierno
sobre este Mediador, sentado a la diestra del Padre (vea
Hechos 2:33; Romanos 8:34). El puede compadecerse de
nuestras debilidades porque El fue tentado en todo segn
nuestra semejanza, pero sin pecado (v. 15). Aunque El no
tena pecado, en su vida terrenal sinti la realidad de la prueba
y la tentacin. El se compadece de nuestras debilidades,
debilidad de salud, temperamento, compromiso, servicio. El
sabe la fuerza precisa de toda mala tentacin que pueda
sobrevenirnos para probarnos. Por lo tanto, El nos ama y nos
369
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 13
La
oracin
en Hebreos
y las
epstolas
generales
PARTE 2
370
1
La nia del ojo se refiere a la pupila (concebida como una
esfera). Somos muy protectores cuando alguien trata de tocarnos el
ojo, queriendo daarlo. Asmismo se interesa Dios por los suyos.
protege como a la nia de su ojo (Zacaras 2:8).
1
Porque
Jess es el Hijo de Dios, porque est a la diestra del Padre en
los cielos, porque El est singularmente cualificado para
compadecerse de nuestras debilidadesnosotros podemos
acercarnos al trono de la gracia con confianza.
Debemos acercarnos a la divina presencia con confianza
por dos razones: (1) para recibir misericordia y (2) para
encontrar gracia para ayudarnos en nuestros momentos de
necesidad. Nuestra primera necesidad es de misericordia, ya
que todos nosotros por naturaleza y hecho somos pecadores.
El pecado siempre tiene un juicio merecido y certerola
muerte. Sin embargo, la misericordia triunfa sobre el juicio
(Santiago 2:13). Primero debemos recibir misericordia del
nico que la puede dar, Aquel que voluntariamente muri en
nuestro lugar. Luego podemos acercarnos con confianza, sin
temor de rechazo o represalia, y recibirla libremente de su
mano. Habiendo recibido misericordia, y con ella el privilegio
de venir con confianza ante su presencia, se nos ofrece
entonces un segundo privilegio: rogar por gracia ante el trono
mismo de la gracia y encontrarla como nuestra ayuda en el
oportuno socorro; pero la gracia contina siendo
disponible y abundante. A Pablo le bastaba la gracia de
Dios (vea 2 Corintios 12:9). Le basta a todo creyente tambin hoy.
El criterio para acercarse a Dios
La oracin es la manera en que el alma llega a Dios. Pero
las palabras expresadas que se dirigen a la Divinidad, no
reciben automticamente audiencia y respuesta. Hay un criterio
que Dios exige de aquellos que se allegan a El, que
verdaderamente tienen su odo y acceso a su compasivo
corazn. Pero sin fe es imposible agradar a Dios; porque es
PARTE 2
Captulo 13
La
oracin
en Hebreos
y las
epstolas
generales
371
necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que
es galardonador de los que le buscan (Hebreos 11:6).
Porque no es de todos la fe (2 Tesalonicenses 3:2).
Pero slo las personas de fe pueden agradar a Dios. La fe es
un requisito previo absoluto para toda oracin fructfera. Sin
embargo, es preciso que la fe se entienda claramente, no sea
que se confunda con alguna virtud menor e inadecuada. Es,
pues, la fe, dice Hebreos 11:1, la certeza de lo que se espera,
la conviccin de lo que no se ve. La verdadera fe supone de
antemano un objeto sobre el que se fija. La fe cristiana est
fijada sobre la Palabra de Dios y sobre el Dios de la Palabra;
es esta fe la que agrada a Dios. La persona que ora debe
creer que el Dios de la Biblia existe y que verdaderamente es
todo lo que la Biblia lo representa ser: el gran YO SOY
(Exodo 3:14). El creyente que ora eficazmente debe vivir
constantemente con la conviccin de que este YO SOY es
el Dios infinito, eterno, existente en s mismo, siempre presente,
fiel, por cuya energa, generosidad y providencia existen todos
los dems seres.
Sin embargo, creer que Dios puede hacer cualquier cosa
no es suficiente. Tambin los demonios creen, y tiemblan
(Santiago 2:19). La fe que cambia debe comprender no slo
la existencia de un divino Ser Supremo, sino tambin debe
percibir el intenso inters de Dios por sus criaturas, hasta el
punto de galardonar a los que le buscan. El desea hijos que
aoran profundamente su presencia. Los que le buscan
(griego, ekz%te&) significa ir en pos de, desear obtener.
La fe que agrada a Dios y recibe su atencin es esa fe que
motiva al que la posee para avanzar hacia Dios, para buscar
de l con el propsito de cumplir su divina voluntad, de
investigar su naturaleza para poder comprender su plenitud, y
desear que El dirija todos los asuntos de la vida.
Oracin pidiendo sabidura en la prueba
La persona verdaderamente humilde con dolor se da
cuenta de las limitaciones humanas, especialmente ante las
Oracin pidiendo sabidura en la prueba
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
Captulo 13
La
oracin
en Hebreos
y las
epstolas
generales
PARTE 2
372
pruebas y tribulaciones. Cuando dicho creyente pasa al plano
espiritual, las limitaciones de la sabidura humana se hacen
aun ms patentes. Al saber que toda la vida para el creyente
es una lucha espiritual y que las armas humanas, o naturales,
no vencern a las fortalezas que se han de destruir (2 Corintios
10:4), uno se da cuenta claramente de la necesidad de recibir
ayuda de una fuente sobrenatural.
Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el
cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada.
Pero pida con fe, no dudando nada; porque el que duda es
semejante a la onda del mar, que es arrastrada por el viento y
echada de una parte a otra. No piense, pues, quien tal haga, que
recibir cosa alguna del Seor. El hombre de doble nimo es
inconstante en todos sus caminos (Santiago 1:58).
Los anteriores versculos del captulo 1 de Santiago
identifican la prueba como el tema bajo consideracin. El
griego peirasmos (v. 2) incluye las pruebas, tribulaciones y
tentaciones, divinamente permitidas o enviadas, que les llegan
a los hijos de Dios. La justificacin para pedir la sabidura de
Dios es para que podamos comprender y usar las pruebas y
tribulaciones para bien de nuestro desarrollo espiritual. La
sabidura es el uso correcto del conocimiento. Una persona
puede saber mucho, pero no ser sabia. La sabidura escoge
los mejores propsitos y los mejores medios para alcanzar
esos propsitos. No es simplemente hacer lo debido, sino
hacer lo debido en el tiempo debido. La persona
verdaderamente sabia ve la gloria de Dios como el propsito
de la vida y se comporta y habla con ese fin en mente.
Para saber cmo usar las pruebas y tribulaciones para
que produzcan el mayor grado de perfeccin cristiana se
necesita ms que la facultad natural del buen juicio. Este
proceso de perfeccionar resulta cuando la sabidura
sobrenatural le revela al creyente que sufre el propsito divino,
la relacin entre el proceso y el cumplimiento del propsito
de Dios. Tal sabidura est disponible, pero hay que pedirla:
PARTE 2
Captulo 13
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y las
epstolas
generales
373
Pdala a Dios. No hay otra fuente. Ni los consejeros del
mundo, ni el cacumen mental del creyente son capaces de
ella. Pero para el nico y sabio Dios (1 Timoteo 1:17; cfr.
Romanos 16:27), es la realidad y expresin de su naturaleza.
Sin embargo, recibir tal sabidura es condicional: Pero pida
con fe (v. 6). Dudar (griego, diakrin&) significa estar en
desacuerdo con uno mismo, vacilar. Sugiere no tanto una
debilidad de fe como una falta de fe. La vacilacin, o el dudar,
no recibe nada del Seor (v. 7). Una persona de doble nimo
(v. 8) es de dos almas una para la tierra y otra para el
cielo. No dejar la tierra, y odia soltar el cielo.
2
Tal
individuo no obtiene acceso a la sabidura de Dios porque el
que duda es semejante a la onda del mar, que es arrastrada
por el viento y echada de una parte a otra (Santiago 1:6).
Pero el de fija fe encuentra la respuesta de los cielos y por la
infusin de la sabidura de Dios puede aventajarse hasta de lo
peor que la vida le ofrece. Jos es un buen ejemplo. Con la
sabidura de Dios claramente en l, pudo anunciar despus
de aos de las pruebas y tribulaciones ms severas: Vosotros
pensasteis mal contra m, mas Dios lo encamin a bien
(Gnesis 50:20).
La oracin que garantiza respuesta
Cualquier cuidadoso estudio sobre la oracin debe
confrontar la realidad de la oracin no contestada. A quin
no se le ha negado alguna oracin, o por lo menos le ha
sido contestada de manera diferente de lo que pidi? Ni aun
Elas, el gran guerrero de la oracin, reciba siempre las
respuestas que deseaba (vea 1 Reyes 19:48).
Afortunadamente, Dios en su gran sabidura y amor por su
2
Adam Clarke, The Holy Bible Containing the Old and New
Testament with a Commentary and Critical Notes [La Santa Biblia
conteniendo el Antiguo y el Nuevo Testamento con un comentario y
notas crticas], vol. 6 (London: Ward, Lock & Co., s.f.), 761.
La oracin que garantiza respuesta
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generales
PARTE 2
374
pueblo no siempre contesta segn lo piden, pues el hacerlo
sera para dao o destruccin de ellos. Santiago descubre
una razn principal por la oracin no contestada.
Peds, y no recibs, porque peds mal, para gastar en vuestros
deleites. someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huir de
vosotros. Acercaos a Dios, y l se acercar a vosotros. Pecadores,
limpiad las manos; y vosotros los de doble nimo, purificad vuestros
corazones. Afligos, y lamentad, y llorad. Vuestra risa se convierta
en lloro, y vuestro gozo en tristeza. Humillaos delante del Seor, y l
os exaltar (Santiago 4:3,710).
Peds mal. La palabra mal (griego, kak&s) significa
de mala forma, equivocadamente, con maldad. Pedimos
mal cuando oramos por algo fuera de la voluntad de Dios.
Dios tampoco contestar las oraciones motivadas por los
deseos egostas, para gastar en vuestros deleites. El no
escuchar la oracin de las personas que buscan posicin,
placer, honor, poder ni riquezas. Placeres (griego, h%don%)
se refiere a la gratificacin de los deseos naturales o
pecaminosos, de los deleites sensuales. Orar pidiendo lo que
agrada a nuestros propios deseos sensuales es contrario a la
voluntad de Dios y puede llevarnos al desastre espiritual.
El resto de las instrucciones (vv. 710) dan pautas para
orar correctamente (sin errar) y as garantizar la respuesta de
Dios.
Someteos, pues, a Dios. Un s de todo corazn a Dios
es un requisito a toda oracin eficaz. Desde un principio Jess
ense sobre el modelo para la oracin que sus discpulos
deban seguir: Hgase tu voluntad, como en el cielo, as
tambin en la tierra (Mateo 6:10). Siempre es correcto dar
expresin a esa oracin, ya que su voluntad es siempre el
bien supremo de la persona. Sin embargo, no se debe usar
para cubrir una falta de fe.
Resistid al diablo, y huir de vosotros. La sumisin a
Dios siempre precede a la resistencia al diablo. Tan poderoso
como lo es Satansy es un error tener en poco su poder
(vea Efesios 6:12)Dios no le permitir vencer al creyente
PARTE 2
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y las
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generales
375
que, habindose sometido a Dios, resiste continuamente al
maligno en el nombre de Jess y a travs de los mritos de su
sangre derramada en la cruz.
Acercaos a Dios, y l se acercar a vosotros. Qu
promesa tan bendita y animadora! Dios promete acercarse a
todo aquel que se aparta del pecado, clamando a El en
verdadero arrepentimiento. Con El viene su presencia, su
gracia, su amor y sus bendiciones. Debe haber un esfuerzo
de parte de la persona para invitar la accin de parte de Dios.
Somos agentes libres y debemos elegir iniciar la accin si es
que deseamos que Dios se acerque a nosotros. Al mismo
tiempo, Dios no es pasivo, pues El es el iniciador, el que busca
a su creacin (vea Gnesis 3:8,9): Porque Dios es el que en
vosotros produce as el querer como el hacer, por su buena
voluntad (Filipenses 2:13).
Pecadores, limpiad las manos; y vosotros los de doble
nimo, purificad vuestros corazones. Todo el que
sinceramente busca de Dios, tratando de acercarse a El, se
enfrenta con sus propios malos caminos y debe tratar con
ellos directamente. El salmista percibi esto cuando escribi:
Quin subir al monte de Jehov? Y quin estar en su
lugar santo? El limpio de manos y puro de corazn; el que no
ha elevado su alma a cosas vanas (Salmo 24:3,4). Jess les
record a sus discpulos la necesidad de limpiarse
perpetuamente de la impureza diaria (vea Juan 13:214). Los
de doble nimo, purificad vuestros corazones hace paralelo
con la declaracin anterior. Un completo rompimiento con el
pecado es absolutamente necesario si es que nuestras
oraciones han de recibir una respuesta divina. Los que buscan
la aprobacin y bendicin de Dios no pueden mantener una
lealtad a dos mundos. El doble nimo invita la condena. Es
necesario arrepentirse del doble nimo hasta que el corazn
est puro, con un deseo de un solo nimo para servir a Dios.
Pablo nos amonesta para que hagamos nuestra parte al
crucificar la carne, la vieja naturaleza pecaminosa (Glatas 5:24).
La oracin que garantiza respuesta
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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PARTE 2
376
Debemos huir de la inmoralidad sexual (1 Corintios 6:18);
odiar lo malo; aferrarnos a lo que es bueno (Romanos 12:9).
Pero no podemos hacerlo todo nosotros mismos. Es necesaria
la sangre de Jess para la limpieza total que necesitamos
(1 Juan 1:7). El creyente que desea acercarse a Dios debe
tomar en serio la amonestacin de Juan: Si confesamos
nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros
pecados, y limpiarnos de toda maldad (1 Juan 1:9).
Afligos, y lamentad, y llorad. Afligos (griego,
talaip&re&) quiere decir ser desdichado, darse cuenta de
su miseria. Lamentad (griego, pente&) quiere decir estar
triste, tener dolor por el pecado. Llorad (griego, klai&)
quiere decir sollozar, lamentarse en voz alta, lamentarse
como por los muertos. La carga del apstol es por ver el
quebrantamiento de corazn y el arrepentimiento verdadero.
Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado; al corazn
contrito y humillado no despreciars t, oh Dios (Salmo
51:17). Cun necesaria es esa contricin en la iglesia de hoy.
Vuestra risa se convierta en lloro, y vuestro gozo en
tristeza. El tema es todava el arrepentimiento y la contricin
sincera. Definitivamente hay un eco de Mateo 5:4
(Bienaventurados los que lloran) y de Lucas 6:25 (Ay de
vosotros, los que ahora res! porque lamentaris y lloraris).
Humillaos delante del Seor, y l os exaltar. Hay
esperanza. No importa cun mala parezca la situacin, si uno
sigue las instrucciones para una relacin pura con Dios, la
oracin contestada lo elevar a uno a la victoria.
La receta es apropiada para todo pueblo, en todo lugar,
en cualquier tiempo. Cada una de las siete guas es una faceta
vital de la oracin, conduciendo al fin deseado: El nos elevar.
Estas instrucciones quedan tan bien como una carta en un
sobre. La primera instruccin, someteos a Dios, est
balanceada por la sptima, humillaos delante del Seor.
Metidas en ese sobre se encuentran cuatro instrucciones y
promesas relacionadas. Resistid al diablo y acercaos a
PARTE 2
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generales
377
Dios. Luego vienen las promesas: el diablo huir de vosotros
y Dios se acercar. Pero el resisitir al diablo y acercarse a
Dios debe siempre honrar el sobre de la sumisin-la humildad.
De la misma manera, el lavarse las manos (deshacerse de los
pecados externos) debe estar balanceado por un corazn
purificado (las actitudes internas), todava en el sobre de la
sumisin-la humildad. Finalmente, hay gozo en saber que los
pecados han sido perdonados y que uno est en buena
relacin con Dios. La humildad y el arrepentimiento traen gozo
cuando nos sometemos a Dios en todo.
La oracin poderosa, eficaz
La epstola de Santiago contiene muchos consejos
prcticos sobre cmo orar. Las instrucciones sobre la oracin
por sanidad son de especial significado para los pentecostales.
Nosotros creemos que Dios todava sana. Para los que no lo
creen, este pasaje es simplemente histrico, pertinente slo a
los creyentes del primer siglo. Pero nosotros tomamos las
promesas de Dios para la sanidad de las enfermedades, males
y aflicciones como el compromiso de Dios de hacer hoy lo
que ha hecho en el pasadosi nosotros cumplimos con sus
requisitos.
Est alguno entre vosotros afligido? Haga oracin. Est alguno
alegre? Cante alabanzas. Est alguno enfermo entre vosotros?
Llame a los ancianos de la iglesia, y oren por l, ungindole con
aceite en el nombre del Seor. Y la oracin de fe salvar al enfermo,
y el Seor lo levantar; y si hubiere cometido pecados, le sern
perdonados. Confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos
por otros, para que seis sanados. La oracin eficaz del justo puede
mucho. Elas era hombre sujeto a pasiones semejantes a las
nuestras, y or fervientemente para que no lloviese, y no llovi sobre
la tierra por tres aos y seis meses. Y otra vez or, y el cielo dio
lluvia, y la tierra produjo su fruto (Santiago 5:1318).
No se puede negar que la Escritura ensea sobre la
oracin para varias clases de sanidades. Sin embargo, se le
da poca atencin a la enseanza especfica sobre cmo
La oracin poderosa, eficaz
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PARTE 2
378
obtener sanidad. Es posible que viramos ms sanidades si
se le prestara ms atencin al mandato bblico: Est alguno
entre vosotros afligido? Haga oracin. Afligido (griego,
kakopate&) quiere decir sufrir infortunio, soportar
dificultades con paciencia. En luz del versculo siguiente,
Est alguno enfermo? (v. 14), el uso de kakopate& no
parece incluir la dolencia fsica o enfermedad, sino ms bien
es una alusin a los sufrimientos fuera del cuerpo. El creyente
as afectado es instruido a orar por su propio infortunio; Dios
puede quitar el problema o dar gracia para soportarlo. Por
supuesto que los otros creyentes han de apoyar al que sufre:
Sobrellevad los unos las cargas de los otros (Glatas 6:2).
Pero el que sufre debe por s mismo tocar a Dios por su
necesidad. C. Jerdan describe bien el significado e intento de
la instruccin:
El creyente no debe permitir que sus pruebas lo exasperen. En vez
de maldecirlas, debe orar por ellas. Es un corazn sin gracia el
que, cuando est bajo la vara, reta la soberana de Dios, o impugna
su justicia, o desconfa de su bondad, o acusa a su sabidura. El
hijo de Dios ora siempre, porque l ama la oracin; y especialmente
cuando est bajo prueba, porque entonces tiene una necesidad
especial de ella. El slo hablarle a Dios de nuestras pruebas
ayuda a aliviarlas. La oracin conduce al alma cerca de El, quien
lleva en su amante corazn el peso de las aflicciones de su pueblo.
3
La buena salud y el contentamiento con las circunstancias
son razones para una buena disposicin. Est alguno alegre?
Cante alabanzas. A la vida de todo creyente vendrn
momentos para orar en afliccin y momentos para cantar
alabanzas. No debemos descuidar ninguno de los dos. Pero,
ya que parece ser propio de la naturaleza humana estar ms
pronto a expresar las quejas que la gratitud, debemos poner
3
En H.D.M. Spence y Joseph S. Exell, eds., The Pulpit
Commentary [El comentario del plpito] (Grand Rapids: Wm. B.
Eerdmans Pub. Co., 1950), vol. 21, James [Santiago], por E.C.S. Gibson, 80.
PARTE 2
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379
atencin especial a la alabanza. El libro de los Salmos est
lleno de exhortaciones a cantar alabanzas (por ejemplo, Salmo
32:11; 33:13; 81:1,2; 89:1; 92:14; 98:46; 100:1; 101:1;
144:9; 149:1,5; 150:6). Necesitamos alabarlo por sus
maravillosas obras, por los cielos que declaran la gloria de
Dios, por las bellas puestas de sol, por las glorias de la
naturaleza y sobre todo, por las bendiciones de la salvacin.
Ni tampoco debemos olvidar las bendiciones diarias, tales
como los amigos fieles, una buena comida, el cumplimiento
de alguna tarea y muchas otras cosas que a menudo damos
por hecho.
Est alguno enfermo? (Santiago 5:14). Enfermo
(griego, astene&) significa literalmente sin fuerza, dbil,
sin fortaleza. Puede incluir el pensamiento de estar enfermo,
insalubre, endeble, desabilitado, dbil, o, en ciertos contextos,
tmido, espiritual o moralmente dbil. Aunque el creyente en
dificultad debe orar por s mismo, se le instruye a la persona
enferma que llame [invite, invoque] a los ancianos de la iglesia,
y oren por l. Es obvio que la persona enferma necesita el
apoyo de la oracin de los dems, pues en tales momentos
de debilidad, a menudo fsica y espiritual, quizs no pueda
ejercitar la fe necesaria para obtener la sanidad. Los ancianos
(griego, presbyteroi ), a quienes el enfermo ha de llamar y
quienes deben visitar al enfermo en su casa (o en el hospital)
son individuos levantados y preparados por el Espritu Santo
para el ministerio y la enseanza en una iglesia local. El griego
puede incluir ir a los ancianos, aunque ese no es el significado
principal. Algunas veces el ttulo representaba un puesto
nombrado o designado; en otras ocasiones, los ancianos eran
otros lderes tenidos en estima por su madurez, su experiencia
espiritual y su evidente demostracin de los dones del Espritu.
Por lo regular haba ms de uno en una iglesia local (fjese en
el plural), as que la palabra no tiene que limitarse al pastor
principal, aunque en momentos de necesidad, uno por lo
regular pensara primero en el lder espiritual principal.
Las instrucciones para estos ancianos de oracin son
breves y no complicadas: Oren por l, ungindole con aceite
La oracin poderosa, eficaz
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PARTE 2
380
en el nombre del Seor. Es muy interesante que el manuscrito
dice ungindole con aceite en El Nombre.
4
El uso del
nombre demuestra que este ungimiento con aceite en ninguna
manera se haca esperando que el aceite traera la sanidad,
sino ms bien que el aceite era un smbolo del Espritu por
medio de quien la sanidad sera administrada.
Y si hubiere cometido pecados, le sern perdonados
(v. 15). Se suscita la pregunta, por qu medio o procesos
son perdonados los pecados? Hay aqu una sugerencia de
que las enfermedades de las que se pide ser librados pueden
estar relacionadas de alguna manera a un pecado practicado
o cometido. Al aceptar esto, comprendemos que los pecados
cometidos son perdonados por medio del proceso de
confesin de parte de los enfermos (cuando se apartan del
camino recto, ya sea con o sin intencin) con aquellos que
oran por ellos (no tiene que ser alguien que sea anciano). Los
sanos, a su vez, han de confesar cualquier pecado a los
enfermos para que no haya ningn estorbo a sus oraciones;
luego han de orar los unos por los otros para que los enfermos
sean sanados y restaurados. Aunque las enfermedades
mentales y espirituales pueden incluirse aqu, est muy claro
que la palabra levantar tiene como su significado principal
el ser sanados de males fsicos.
El uso del imperativo indica que el confesarse los unos
con los otros y el orar los unos por los otros ha de ser la
prctica continua de los creyentes, manteniendo as una
atmsfera en la que las personas sern sanadas con ms
facilidad.
El deshacerse del pecado no resulta automticamente de
la confesin, aunque la confesin es el paso inicial necesario.
El que encubre sus pecados no prosperar (Proverbios 28:13).
4
Manuscrito B, Codex Vaticanus. (Probablemente una omisin
del copista.) No hay duda que quiere decir el nombre del Seor
Jesucristo.
PARTE 2
Captulo 13
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generales
381
Si el pecado contina an despus de haberlo confesado, el
enfermo quizs necesite ms que perdn. Puede ser que sea
necesaria la liberacin. Por lo tanto, la oracin eficaz
(Santiago 5:16) es necesaria. La confesin descrita aqu es la
de los cristianos los unos con los otros, no con un sacerdote.
Si las personas se han ofendido los unos a los otros, deben
confesarse con aquellos contra quienes han pecado y pedirles
perdn. Los pecados pblicos deben ser confesados
pblicamente, para que todos los daados puedan participar
en el perdn. A veces es aconsejable confesarle nuestros
pecados a un ministro prudente y de oracin o a un amigo
que nos pueda ayudar a rogar a Dios por su misericordia y
perdn. Por supuesto que Santiago no est abogando que
digamos en detalle toda palabra y accin mala de la que
tengamos conocimiento. Lo que l dice es que cuando la
confesin es necesaria para nuestra reconciliacin con los
dems o para tener una conciencia tranquila y libre, debemos
estar listos a obedecer el mandato.
Para ilustrar los resultados de la oracin eficaz, y para
animar a los ancianos que oran por los enfermos, Santiago
recuerda a Elas, uno de los hombres de oracin ms eficaces
de la Biblia (vea el captulo 5). Y debido a que la tendencia
natural de poner a tales personas en un pedestal,
considerndolas una raza superior, imposibles de ser imitadas,
Santiago hace muy claro que l era humano, sujeto a pasiones
semejantes a las nuestras. El no estaba libre del peso de su
humanidad: El tambin luch con las debilidades de la carne;
l tambin experiment la debilidad humana y sus
consecuencias. Pero l or, y Dios lo oy. Por lo tanto,
nosotros, como Elas, debemos orar por la necesidad que se
presenta con toda confianza de que el Dios de Elas oir
nuestro clamor cuando pedimos ayuda.
Estorbos a la oracin
Las relaciones humanas tienen un papel muy importante
en la oracin eficaz. Las relaciones indebidas o daadas
Estorbos a la oracin
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Captulo 13
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epstolas
generales
PARTE 2
382
pueden estorbar la divina conexin e impedir que nuestras
oraciones sean contestadas. Pedro especficamente se dirige
a las relaciones en el hogar: Vosotros, maridos, igualmente,
vivid con ellas sabiamente, dando honor a la mujer como a
vaso ms frgil, y como a coherederas de la gracia de la vida,
para que vuestras oraciones no tengan estorbo (1 Pedro
3:7).
Pedro menciona tres reas en las que los esposos deben
honrar a su esposa si es que quieren que sus oraciones sean
eficaces. Primero, deben vivir sabiamente. Se deben
comportar con su esposa con el total conocimiento de lo que
Dios espera de ellos. Deben comprender el propsito para el
que el matrimonio fue instituido: que sean una sola carne, o
una confraternidad, fsica y espiritualmente. Deben tratar a su
esposa con el conocimiento de lo que la Escritura define como
una relacin correcta entre dos creyentes: demostrndose
bondad, amor, sin egosmo; honrndose el uno al otro ms
que a s mismos; demostrando el fruto del Espritu.
Segundo, los esposos deben dar honor a la mujer como
a vaso ms frgil. Ms frgil probablemente tiene el
significado de menos prominente (como en 1 Corintios
12:22,23) y no se refiere principalmente a la fuerza fsica de
la mujer. Los cientficos no estaran de acuerdo en que ella es
ms dbil fsicamente, al menos en lo tocante a su fortaleza y
su habilidad para soportar el dolor. Pero ella era el miembro
menos prominente de los dos en la cultura juda y
grecorromana del primer siglo. Aun hoy cuando la esposa no
depende tanto del esposo y las condiciones sociales han
cambiado, esto todava es verdad. Lo que Pedro espera aqu
es que el esposo no tome decisiones arbitrarias ni que falte en
darle consideracin a las opiniones y los deseos de su esposa.
Ms bien, l debe reconocer cunto l depende de ella. Los
esposos deben tambin demostrar comprensin al no
ofenderse por las pequeas faltas y al poner el bienestar de la
esposa antes del suyo propio. De esta manera, los esposos
PARTE 2
Captulo 13
La
oracin
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y las
epstolas
generales
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amarn a su esposa as como Cristo am a la iglesia, y se
entreg a s mismo por ella (Efesios 5:25).
Finalmente, los esposos deben tratarlas como a
coherederas con ellos de la gracia de la vida. La esposa
creyente es un miembro completo de la familia de Dios. En
Cristo no hay ni hombre ni mujer (Glatas 3:28).
Espiritualmente el esposo y la esposa son iguales. Comparten
salvacin, vida espiritual y todos los dones de Dios sobre la
misma basepor gracia por medio de la fe. Ninguno se
merece nada ms que el otro ante Dios. As que el esposo
debe demostrar consideracin, animando a la esposa a
ejercitar la fe y a apropiarse de los dones espirituales,
ministerios y bendiciones. Por supuesto que en la familia las
diferencias de gnero todava existen, pero deben ser el campo
para la amorosa consideracin, el respeto mutuo y el sincero
aprecio. Si el esposo se comporta autoritariamente, si abusa,
amenaza o demuestra un espritu arrogante y dominante para
con su esposa, l le hace violencia a la unin del Cuerpo de
Cristo (1 Corintios 12:27), le roba su verdadero significado a
la obra de Cristo y se convierte en un estorbo para la oracin
contestada.
El hombre que no practica estos principios en el hogar
estorbar sus oraciones. Estorbar (griego, egkopt&) se
deriva de palabras que significan reducir u omitir, obstruir.
En el Nuevo Testamento quiere decir parar, estorbar o
bloquear. La referencia principal aqu es a las oraciones del
esposo; pero como un corolario, las oraciones de la esposa
tambin son estorbadas o bloqueadas por el conflicto, el
abuso, o la falta de amor por su parte. Como compaeros en
su peregrinaje espiritual, la pareja debe hacer todo lo posible
por animarse y ayudarse el uno al otro. Deben juntos guardarse
de los desacuerdos domsticos y las confrontaciones que se
extienden indefinidamente (vea Efesios 4:26). Ambos necesitan
estar alertas para que nada de lo que pueda ocurrir les estorbe
la oracin privada, la oracin en familia y especialmente la
Estorbos a la oracin
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oracin del uno por el otro (cfr. 1 Corintios 7:5). Cuando las
relaciones entre familia marchan bien y son edificantes, la
oracin por el lder espiritual en el hogar, como tambin por
todos los miembros de la familia, ser eficaz.
Pedro se dirige a otro estorbo ms a la oracin: el orgullo.
Es de dudar que cualquier otro estorbo sea mayor que ste.
El orgullo es el enemigo de toda oracin. Pone a la persona
antes que Dios. Empaa la vista; pervierte los valores de la
persona. Promueve la divisin; atrae el desagrado divino
pues Dios resiste al orgulloso. En vez del orgullo, la vestimenta
de los creyentes sinceros es la humildad.
Jvenes, estad sujetos a los ancianos; y todos, sumisos unos a
otros, revestos de humildad; porque: Dios resiste a los soberbios,
y da gracia a los humildes. Humillaos, pues, bajo la poderosa
mano de Dios, para que l os exalte cuando fuere tiempo; echando
toda vuestra ansiedad sobre l, porque l tiene cuidado de vosotros
(1 Pedro 5:57).
La humildad es vital para la oracin; no se debe pasar
por alto. La verdadera humildad es ms que decir palabras.
Es una gentileza reflejada cuando el ms joven se somete al
maduro y los creyentes generalmente se someten el uno al
otro. Es una vestimenta externa que anuncia una virtud interna.
En los tiempos del Nuevo Testamento, los esclavos se
amarraban un trapo o delantal blanco sobre la ropa para que
todos supieran que eran esclavos.
5
Los creyentes que llevan
la tela de la humildad anuncian enfticamente: Somos siervos
de Jesucristo, siguindolo en el espritu de Juan 13:4,5.
5
Charles Bigg, A Critical Exegetical Commentary on the Epistles
of St. Peter and St. Jude [Un comentario exegtico crtico sobre las
epstolas de San Pedro y San Judas], The International Critical
Commentary [El comentario crtico internacional] (Edinburgh: T. & T.
Clark, 1902), 191; J.N.D. Kelly, A Commentary on the Epistles of Peter
and Jude [Un comentario sobre las epstolas de Pedro y Judas]
(New York: Harper & Row, 1969), 206.
PARTE 2
Captulo 13
La
oracin
en Hebreos
y las
epstolas
generales
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La humildad es tan fornea a la vanagloriosa naturaleza
humana que debemos constantemente tratar de mantener este
carcter como Cristo. El orgullo lucha por la independencia y
el valerse de s mismo, sin estar dispuesto a reconocer una
necesidad de la intervencin de Dios en los asuntos personales.
En el ms joven y con menos experiencia, el orgullo empuja a
la insubordinacin y a la rebelin; en los lderes, empuja al
despotismo. Pero la humildad, que brota del negarse a s mismo
(Marcos 8:34), reconoce una dependencia total en Dios, sin
importar cul sea la posicin de uno en la vida.
Una buena manera de humillarse a s mismo se da en
1 Pedro 5:7: Echando toda vuestra ansiedad sobre l, porque
l tiene cuidado de vosotros. La persona orgullosa, que se
vale por s misma, nunca pide ayuda de nadie, ni de Dios. Por
lo tanto, el mismo hecho de echar su ansiedad sobre Dios
expresa la dependencia, una necesidad de la ayuda de Dios.
Lo ltimo en sumisin y humildad es la entrega total de las
perplejidades, los problemas y cargas de la vida, al que en
verdad se interesa y puede volverlos para nuestra ventaja y
crecimiento espiritual.
Ansiedad (griego, merimna) habla de preocupacin o
indebido cuidado. La ansiedad hala nuestros pensamientos y
emociones en varias direcciones al mismo tiempo, resultando
en demasiada preocupacin, intranquilidad, aprensin, tensin
y congoja. Muestra una falta de confianza en Dios, y a menudo
resulta de la ambiciosa bsqueda de las cosas temporales,
materiales, del poder mundano o la alta posicin. As que nos
humillamos al ir a Dios en oracin, echando sobre El todo el
peso de nuestra ansiedad, preocupacin, tristeza y
perplejidades. Y con buena raznporque El tiene cuidado
de nosotros. Tener cuidado como verbo usado
impersonalmente (griego, mel ei ) quiere decir tener un
cuidado genuino que se complace en hacer algo de una manera
amorosa. Dios se interesa por usted. As comprendemos
que las ansiedades que nos apesadumbran le interesan a El,
Estorbos a la oracin
El Espritu nos ayuda a orar: una teologa bblica de la oracin
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hasta el punto de que cuando se las llevamos a El, o se une a
nosotros en sobrellevarlas, o las lleva por s solo (vea Mateo
8:17; 11:2830).
Otro estorbo a la oracin, obviamente, es el pecado. Sin
excepcin, toda oracin eficaz por los creyentes est
gobernada por la confraternidad y la relacin, primero con
Dios y luego con los dems creyentes. El pecado, la maldad,
el mal, es el archienemigo de esta confraternidad y por
necesidad se debe tratar debidamente.
Si decimos que tenemos comunin con l, y andamos en tinieblas,
mentimos, y no practicamos la verdad; pero si andamos en luz,
como l est en luz, tenemos comunin unos con otros, y la sangre
de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado. Si decimos que
no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y la
verdad no est en nosotros. Si confesamos nuestros pecados, l
es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de
toda maldad (1 Juan 1:69).
Comunin (griego, koin&nia) significa participacin,
compaerismo, tener en comn. Inherente en la palabra
est la idea de ser tejidos juntos, como los hilos de un cordn.
El tener una relacin as con el Seor depende de si el creyente
camina en la luz.
El contraste aqu es un caminar en tinieblas frente a un
caminar en la luz. El pecador camina en tieneblas. Para l no
puede haber confraternidad con Dios ya que no hay
compatibilidad entre las tinieblas y la luz, entre el pecado y el
Dios que es Luz. El caminar en la luz exige total obediencia a
la voluntad de Dios como est revelada en la Biblia. Resulta
en la confraternidad con Dios mismo. Sin embargo, nadie
est perfectamente sin pecado (v. 8), pues contendemos sin
fin con una naturaleza cada y cometemos pecado por
ignorancia y debilidad humana, si no es que lo hacemos
deliberadamente. Si pecamos mientras tratamos de caminar
en la luz, la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo
pecado (v. 7). Tambin hay un remedio si el creyente peca
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voluntariamente: Si confesamos nuestros pecados, l es fiel
y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda
maldad (v. 9).
La confesin del pecado es imprescindible si es que el
creyente ha de continuar en constante comunin con el Padre,
y con su Hijo Jesucristo (v. 3). Y esa comunin es
absolutamen