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EL

BAUTISMO
EN EL
ESPRITU
SANTO
Una investigacin bblica

Howard M. Ervin
ISBN 0-8297-0969.X
Categora: Espritu Santo
Este libro fue publicado en ingls con el ttulo Spirit Baptism por Hendrickson Publishers, Inc.
1987 by Hendrickson Publishers, Inc. Traducido por Jos Silva D.
Edicin en idioma espaol
1992 EDITORIAL VIDA
Deerfield, Florida 33442-
8134

Reservados todos los


derechos

Cubierta diseada por Ana Mara Bowen


ndice
PREFACIO.................................................................................................................................5
PROLOGO..........................................................................................................................9
1. LLENOS DEL ESPRITU.........................................................................................................12
2. LA NUEVA NACIN...............................................................................................................18
3. EL IMPARTIMIENTO PASCUAL DEL ESPRITU .....................................................................25
4. LA PROMESA DEL PADRE ...................................................................................................33
5. BAUTIZADOS EN UN CUERPO..............................................................................................39
6. EL PROPSITO DE LA EXPERIENCIA PENTECOSTAL...........................................................49
7. EL MODELO DEL BAUTISMO PENTECOSTAL ......................................................................53
8. UN BAUTISMO, UNA LLENURA ............................................................................................59
Los discpulos estaban llenos del Espritu Santo ..........................................................64
Sed continuamente llenos del Espritu .........................................................................67
Apndice explicativo sobre pimplhmi y sobre plhrow ..................................................69
9. EL FRUTO Y LOS DONES DEL ESPRITU..............................................................................72
10. PARA TODOS LOS QUE ESTN LEJOS ..............................................................................78
Hechos 2:1-4: La experiencia pentecostal de los discpulos ...........................................79
Hechos 4:31: La experiencia pentecostal de los judos...................................................79
Hechos 8:14-17: La experiencia pentecostal de los
samaritanos .................................................................................................................81
Hechos 8:38, 39: La experiencia pentecostal del
Eunuco etope ..............................................................................................................84
Hechos 9:17: La experiencia pentecostal de Pablo .......................................................85
Hechos 10:44-46: La experiencia pentecostal de
los romanos .................................................................................................................87
Hechos 19:1-6: La experiencia pentecostal de los efesios ..............................................89
Apndice explicativo sobre las lenguas como seal inicial.............................................. 90
11. ACERCA DE LOS DONES Y MANIFESTACIONES
ESPIRITUALES .........................................................................................................................94
Dones, ministerios, operaciones ..................................................................................96
4 El Bautismo en el Espritu Santo
Acerca de las manifestaciones espirituales.........................................................100
Apndice explicativo sobre el gnero de IIVEVEIOCTiKCt)................................... 101
Apndice explicativo sobre el uso de la palabra "dones" .....................................104
12. HABLANDO POR EL ESPRITU DE DIOS.................................................................105
Manifestaciones naturales o sobrenaturales?
13. ULTIMAS Y, POR TANTO, MENOS IMPORTANTES...................................................114
Procurad los dones mejores................................................................................120
14. LOS PROFETAS Y LA PROFECA.............................................................................124
15. EL MAYOR DE ELLOS ES EL AMOR .......................................................................129
16. LA ACTITUD DE PABLO HACIA LAS LENGUAS........................................................136
1 Corintios 14:5: "As que, quisiera que todos vosotros.
hablaseis en lenguas".........................................................................................137
1 Corintios 14:6: "Si yo voy a vosotros hablando . en lenguas"............................140
1 Corintios 14:1: "Procuradlos dones. espirituales" ............................................143
1 Corintios 14:15: "Orar con el espritu"...........................................................145
1 Corintios 14:18: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas
ms que todos vosotros" .....................................................................................146
17. DE DONDE VINO LA LUCHA PARTIDISTA
DE CORINTO?......................................................................................................150
18. LAS INFLUENCIAS GNOSTICAS EN CORINTO.........................................................160
1 Corintios 2:6ss.: "Hablamos sabidura"............................................................160
1 Corintios 5:lss.: "Tal fornicacin cual ni aun se nombra
entre los gentiles" ...............................................................................................160
1 Corintios 7: El celibato en contraste con el matrimonio...................................162
1 Corintios 8:1 - 10:33: "En cuanto a lo sacrificado a los
dolos" ...............................................................................................................163
1 Corintios 15: La resurreccin de los muertos...................................................164
19. NO IMPIDIS EL HABLAR LENGUAS.......................................................................166
20. LOS INDOCTOS O LOS INCRDULOS.....................................................................172
21. HGASE TODO PARA EDIFICACIN ......................................................................178
22. ROS DE AGUA VIVA...............................................................................................182
Hechos 2:38, 39: "Para todos los que estn lejos" ..............................................184
1 Corintios 13:8: "Cesarn las lenguas"
EPILOGO.......................................................................................................................188
Prefacio
EL presente volumen fue publicado originalmente en ingls en 1968 por Logos Intemational con el ttulo These Are
Not Drunken, As Ye Suppose (Estos no estn ebrios, como vosotros suponis). Ese hecho indic la culminacin de
una tarea a la que se haba dado inicio unos seis aos antes. A pesar de que esa primera edicin est agotada desde
hace varios aos, hay quienes siguen preguntando si se consigue actualmente. La persistencia de esas preguntas es
una clara indicacin de que el mensaje de esta obra todava est vigente para la nueva generacin de carismticos
pentecostales.
El tono apologtico de la edicin original era un sntoma de su identificacin con las primeras etapas de la
renovacin carismtica de la segunda mitad del siglo veinte. Lo acerbo de la controversia evanglico
fundamentalista con el naciente fenmeno carismtico pentecostal haca el dilogo poco menos que imposible. En
las dcadas intermedias, sin embargo, la renovacin carismtico pentecostal mundial que comenz tanto en las
iglesias protestantes como en las catlicas ha logrado un notable grado de respetabilidad. Carente ya de crticos
externos que pongan seriamente en duda su validez, sus verdaderos peligros provienen de adentro. Las presiones
que ahora la ponen a riesgo son de dos clases.
Ante todo, amenazan su integridad los que quieren imponerle sus propios programas, porque no hay integridad
sin responsabilidad. El sndrome del Llanero Solitario, que acta con sanciones carismticas, es una seria amenaza
a la prosperidad e integridad de toda la iglesia. En segundo lugar, amenazan su vitalidad los que procuran
demostrar los carismas del Espritu Santo con argumentos teolgicos y confesionales. Los carismas del Espritu se
resisten a acomodarse a sensibilidades teolgicas sectarias. La presente obra
6 El Bautismo en el Espritu Santo
es una invitacin a los amigos y enemigos por igual a examinar nuevamente los fundamentos bblicos y
teolgicos de la espiritualidad pentecostal. Por consiguiente, ha desaparecido del presente volumen gran parte del
tono apologtico que caracteriz el texto original. Este cambio de enfoque ha sido un argumento convincente para
que un cambio en el ttulo de la obra refleje tambin el cambio de orientacin en la exposicin de la materia.
Como se ha sugerido antes, el libro recibi su impulso inicial de la controversia evanglico fundamentalista
dirigida contra el fenmeno pentecostal que apareca entonces en muchas de las confesiones protestantes
tradicionales. El hecho de que yo mismo experimentara este fenmeno me puso en medio de la controversia. Pronto
lleg a ser obvia la urgente necesidad de contar con una exposicin clara y razonablemente amplia de este asunto
desde el punto de vista carismtico - pentecostal. Mi experiencia pentecostal unida a mi identidad confesional
(bautista) me hizo pensar que bien podra yo ejercer la funcin de abogado de la causa carismtico pentecostal. Mi
educacin teolgica evanglica y conservadora me anim a tratar sobre la creciente controversia evanglico
fundamentalista.
Por eso dirig el libro principalmente a los lectores evanglicos y pentecostales. Contena una refutacin de las
crticas ms severas de los primeros y una defensa de la hermenutica pentecostal a favor de los ltimos. Ahora que
vivimos en un clima ms conciliatorio, el pblico para el que lo escrib sigue siendo substancialmente el mismo. Su
propsito es comprometer a evanglicos y pentecostales en un dilogo (pero con la esperanza de que no contenga las
alocuciones grandilocuentes y retricas que empaaron sus encuentros anteriores) que los lleve a examinar los
fundamentos bblicos y teolgicos del bautismo en el Espritu Santo.
Tom la decisin inicial de escribir esta obra como un programa adicional de actividades en medio de
apremiantes responsabilidades pastorales, numerosos compromisos oratorios y una participacin cada vez ms
activa en el ministerio carismtico a nivel ecumnico. Eso me dejaba poco tiempo para investigar y escribir, aun
cuando necesitaba hacerlo. El proceso se complic al darme cuenta de que entre los pentecostales o los evanglicos
haba pocos mentores, si es que los haba, a quienes uno pudiera recurrir. Eso hizo que el problema de no contar
siquiera con una documentacin mnima se volviera apremiante. Por no tener acceso oportuno a una biblioteca
teolgica, la documentacin se limitaba mayormente a
Prefacio 7
los recursos disponibles que se hallan en los estantes de un pastor que trabaja.
Haba adems otras consideraciones apremiantes. Sustentara esta consistente aplicacin de una exgesis
histrico gramatical tradicional a una hermenutica pentecostal? O indicara la proximidad de la experiencia del
bautismo en el Espritu categoras de interpretacin subjetivas que se resistieran a una aplicacin consistente de
una exgesis contextual? Con frecuencia se haca la acusacin de que la experiencia dictaba la exgesis. Pronto se
hizo evidente, sin embargo, que en tanto que la experiencia informaba a la exgesis, era la hermenutica la que la
dictaba, hecho que pasaban por alto los dos bandos implicados en la controversia.
Por otra parte, observ que la controversia antipentecostal misma no representaba una aplicacin consistente de la
exgesis contextual gramatical. Su carcter frecuentemente ad hminem era un reconocimiento tcito de las
proposiciones teolgicas a priori en las cuales se basaba. Por lo tanto, cualquier desafo a esas construcciones a
priori deba ser sustentado por autoridades cuya ortodoxia pudiera exigir respeto en esos crculos teolgicos que yo
esperaba impresionar. Se entiende, desde luego, que emprend la tarea desde una orientacin teolgica evanglica y
conservadora.
Eso presentaba otro problema. Haba una opinin ortodoxa bastante mayoritaria que sustentara
exegticamente los puntos decisivos de una hermenutica pentecostal? Por eso el alcance del proyecto estaba
determinado por los problemas de que se propona tratar y por los recursos de que yo dispona. Eso se plante
claramente en el prlogo original, donde dice: "Las ambiciones que encarna son realmente modestas. No pretende
ser concluyente, sino slo estimulante".
Haba otra consideracin personal. Yo haba terminado la disertacin doctoral en 1962, ao en que conceb este
proyecto, y no tena ningn deseo de enfrentarme de inmediato a los rigores de otro esfuerzo semejante, aunque las
circunstancias me lo hubieran aconsejado. Estoy consciente, desde luego, de que las fuentes citadas en esta obra
son vulnerables al cargo de estar "pasadas de moda", como si este hecho, sin ms consideracin, impugnara de
algn modo la integridad de las fuentes o la credibilidad del autor. Seguro que Ireneo, Lutero, Calvino y otros tienen
importancia en la actualidad. La sabidura acumulada en el pasado s que habla al presente. No se ha hecho
ninguna tentativa de considerar la abundan
te literatura que ha producido la renovacin en los aos intermedios.
8 El Bautismo en el Espritu Santo
Esa es una tarea para alguien que tenga ms pericia que yo y tiempo para dedicarlo a tal proyecto.
En un sentido, el presente volumen es una reimpresin del texto anterior; en otro, es un nuevo libro. Se ha
vuelto a escribir gran parte del texto anterior, y se han mejorado exegtica y teolgicamente los primeros atisbos.
Sin embargo, las tesis fundamentales de la obra anterior permanecen sin cambio alguno. Tambin se ha aadido
material nuevo, parte en respuesta a las crticas dirigidas a la publicacin anterior, parte como fruto de la reflexin
y experiencia despus de ms de veinticinco aos de un andar en el Espritu "pentecostal".
Los que conocen el texto anterior notarn diferencias significativas en la organizacin del actual. En aras de la
claridad, se han puesto los detalles tcnicos, siempre que ha sido posible, en notas que aparecen al final de los
captulos. Los interesados podrn hallarlas fcilmente, en tanto que el lector comn no necesita agobiarse por ellas.
Abrigo la esperanza de que eso lo har ms atractivo a un mayor nmero de lectores.
En conclusin, me es un grato privilegio reconocer las contribuciones, tanto directas como indirectas, de los
que han colaborado para terminar con xito el presente volumen. La interaccin perspicaz, y a veces crtica, con
sucesivas clases de investigadores de todo nivel, desde la licenciatura hasta los niveles doctorales, ha contribuido a
la clarificacin de los temas abordados. Lamento que mi pedestre prosa no exprese la desbordante vitalidad de
aquellas discusiones.
Agradezco el inters y la experiencia de Hendrickson Publishers, y en especial la competencia editorial del
subdirector, seor Patrick H. Alexander, Maestro en Artes. A mi esposa, Marta, le expreso un sentimiento especial
de gratitud por su constante apoyo y estmulo, aun cuando las tareas domsticas fueron absorbidas por las
apremiantes actividades literarias, por no decir nada del martilleo nocturno de la mquina de escribir.
Prlogo
Cuando mi estimado amigo, el doctor Howard M. Ervin, me pidi que escribiera un prlogo para su nuevo libro,
me sent muy honrado, pero tambin un poco abrumado. Sin embargo,
despus de pensarlo bien, vine a estimar que era conveniente que un pentecostal tpico de la primera
generacin valorara un volumen escrito por un telogo carismtico pentecostal de hoy da.
Un breve fondo histrico podra estimular al lector de este volumen a seguir la intrincada senda del
razonamiento exegtico y teolgico del autor hasta el final de todo, final que le ser sumamente satisfactorio. En la
primavera de 1963 tuve la emocionante experiencia de conocer al doctor Howard M. Ervin, ministro bautista que
pastoreaba una iglesia en Atlantic Highlands, Nueva jersey,
y que poco antes haba sido bautizado en el Espritu Santo. Me informaron que se haba graduado del
Seminario Teolgico Bautista del Este de Filadelfia con los ttulos de Licenciado en Artes y en Teologa, que haba
recibido el ttulo de Maestro en Artes del Instituto Asia de Nueva York, que haba recibido el ttulo (con honor) de
Licenciado en Teologa del Seminario Teolgico de New Brunswick de la Iglesia Reformada de Estados Unidos y que
adems haba obtenido el doctorado en Teologa del Seminario Teolgico de Princeton. Qued profundamente
impresionado.
Me inform que estaba considerando la posibilidad de escribir un libro en que presentara fundamentos bblicos
y teolgicos a favor de la espiritualidad pentecostal. Eso fue como msica a mis odos, ya que yo vena de un medio
pentecostal en que se desaprobaba la educacin superior. Esa actitud provena del hecho de que despus de ser
bautizados en el Espritu Santo, la mayora de los pioneros pentecostales fueron excomulgados de iglesias
institucionales por la insistencia de ministros "letrados".
10 El Bautismo en el Espritu Santo
Como resultado de los importantsimos cargos de liderazgo que ocupaban mis padres y mi hermano, David du
Plessis, en el movimiento pentecostal, tanto en Sudfrica como en el extranjero, llegu a ponerme en contacto con
los lderes mundiales de esa renovacin desde los primeros aos de mi juventud. Como hablaba ingls y afrikaans,
los dos idiomas oficiales de mi pas, con bastante facilidad, me invitaban con frecuencia para servir de intrprete a
distinguidos predicadores visitantes como Donald Gee, Howard Carter, Smith Wigglesworth, Noel Perkins, Ralph
Riggs y muchos ms. Esos eran das en que se daban los primeros pasos!
la falta de educacin teolgica demostr no ser ningn obstculo a nuestro alcance evangelstico, a nuestro
esfuerzo misionero o a nuestra rica experiencia en el reino de lo divinamente sobrenatural. El bautismo en el
Espritu Santo vino a ser la investidura sobrenatural de poder desde lo alto para el ministerio eficaz.
En 1940 fui ordenado al ministerio. Con objeto de equiparme ms adecuadamente para el ministerio, me hice
de una cuantiosa biblioteca teolgica. Durante ese proceso me vi enfrentado a la inquietante realidad de que,
cuando iba a ensear sobre el Espritu Santo desde el punto de vista pentecostal, haba un vaco en los anaqueles
de mi biblioteca. Sin embargo, lleg a ser para m ms y ms evidente la necesidad de que la iglesia diera razn de
su doctrina a otros cuerpos cristianos.
Hasta los aos sesenta, los autores pentecostales escribieron cierto nmero de libros sobre los temas del
Espritu Santo, el bautismo en el Espritu Santo y los dones del Espritu Santo. Pero como los haban escrito
principalmente para la instruccin y edificacin de los primeros pentecostales, los presentaron en el sencillo
lenguaje y estilo del laico. Con la llegada del movimiento carismtico comenzaron a salir de las imprentas de
muchos pases del mundo literalmente cientos de libros que trataban de todos los aspectos del Espritu Santo. Sin
embargo, la mayora de stos careca de una expresin exegtica y teolgica slida.
En 1968 Logos International public con el ttulo These Are Not Drunken, As Ye Suppose el libro que proyect el
doctor Howard M. Ervin en 1963. Con gratitud lo recibi una nueva generacin de pastores como el trabajo ms
ilustrado sobre el bautismo en el Espritu Santo: una exgesis magistral de aquellos pasajes de la Biblia que ellos
estimaban en forma especial. En cuanto a m, llevaba las marcas del genio exegtico y teolgico.
Howard M. Ervin apareca como uno de los apologistas ms eruditos del movimiento pentecostal del siglo
veinte! Este volumen,
Prlogo 11
que puede hallarse en los anaqueles de casi toda biblioteca teolgica importante en cualquier parte del mundo,
ha hecho mucho para convencer incluso a los crticos ms ardientes de que este movimiento no es el fenmeno
pasajero, sectario y efervescente que originalmente juzgaron que era. El movimiento ha causado una honda
impresin en la Iglesia universal, y abundan las pruebas de que ahora se est haciendo una evaluacin ms
tolerante y ms objetiva.
Este ltimo libro no pudo haber sido publicado en un tiempo ms oportuno. Ha habido una constante y
creciente demanda para una reimpresin del volumen original. Pero en vez de hacer una mera reimpresin, el autor
ha bendecido al mundo eclesistico con una versin totalmente revisada.
He tenido el gran privilegio de leer las pruebas de principio a fin y de hacer, con el limitado tiempo de que dispongo,
un estudio comparativo. Me proporcion muchas horas de gozo. La nueva presentacin es vvida, amena, menos
polmica y ms amplia que la anterior.
En ella not el gran amor del autor por el cuerpo de Cristo y, por tanto, su deseo d impartir al lector las
insondables profundidades del Espritu Santo que no slo ha enseado, ,sino que tambin ha experimentado con
mucha abundancia.
Debo confesar que esperaba nada menos que esto, porque durante las dcadas intermedias fui testigo de su
viaje ecumnico por senderos sinuosos, conmoviendo todas las partes del cuerpo de Cristo. Lo acompa en parte
de ese hermoso viaje, tal como sucedi en nuestra mutua participacin en el dilogo internacional pentecostal
catlico romano, donde ha hecho una valiosa contribucin durante varios aos.
El primer volumen satisfizo la abrumadora necesidad de las iglesias pentecostales de contar con un
fundamento bblico y teolgico para su espiritualidad. Este segundo volumen servir para impartir al cuerpo de
Cristo una espiritualidad que sea intelectual as como teolgicamnte explicable, pero sobre todo que sea
experimental.
Mi bendicin acompaa a este libro. Doy gracias a Dios que ha dotado _abundantemente a mi amigo del
conocimiento, de los dones y de la gracia con que pudo escribir este volumen para la edificacin del cuerpo de
Cristo, que es la IgIesia:
25 de julio de 1987
Pastor Justus du Plessis
Secretario para Asuntos Ecumnicos
La M.F.A. de Sudfrica
Copresidente: Dilogo internacional
Pentecostal - catlico romano
Captulo 1
Llenos del
Espritu

La versin del Nuevo Testamento de Tyndale (1525) 1535 parece extraa, incluso pomposa, al odo moderno. "Sed
completamente llenos del Espritu."1 Sin embargo, le proporciona un sentido de viveza que ha perdido la palabra
"lleno" en las versiones modernas. La frase "completamente llenos" lleva consigo alusiones a una realizacin, o
manifestacin, cabal. Sugiere la idea de llenos hasta rebosar. Debe entenderse como una metfora que se refiere a
algo lquido y en movimiento antes que a algo esttico. ' La llenura del Espritu se mide, no por cunto del Espritu
Santo puede uno contener, sino por cunto del Espritu puede correr a travs de uno. En la metfora juanina se
compara al Espritu con "ros de agua viva" i2
Qu significado tiene ese mandato apostlico para los cristianos contemporneos? Es una simple
moralizacin retrica, es decir: "No os embriaguis con vino ... ; antes bien sed llenos del Espritu"? Es tal vez un
vestigio arcaico de una espiritualidad del siglo primero pero de dudosa aplicabilidad en el siglo veinte? Acompaa a
la experiencia cristiana o pertenece a la esencia del cristianismo bblico?
El texto bblico lo pone completamente en claro. No lo formula como una opcin. Es ante todo una amonestacin;
pero ms que eso es una oportunidad para experimentar la vida abundante. En resumen, es un imperativo
apostlico dirigido a todos los cristianos de todos los siglos. No es simplemente el singular privilegio de una minora
espiritual selecta, una remota posibilidad asequible slo para el alma superior o el atleta espiritual. A1 contrario,
ser lleno

1
Efesios 5:18; L. A. Weigle, ed., The New Testament Octapla (Thomas Nelson & Sons,
1946); cf. tambin la Biblia de Ginebra (156x) 1562.
2
Juan 7:37_39.
Llenos del Espritu 13
del Espritu es el privilegio de todos los cristianos. En realidad, la vida llena del Espritu es la norma de la
experiencia cristiana, y este estudio est dedicado a la interpretacin de esta proposicin. Admitida esta premisa, es
muy importante para los fines prcticos investigar los requisitos previos de la naturaleza y de las manifestaciones
de la vida llena del Espritu.
En el contexto bblico, el cristiano que ha sido lleno del Espritu Santo se caracteriza por una capacitacin
sobrenatural para testificar de Jesucristo.' Por ejemplo, antes de la crucifixin, Pedro se acobard ante la acusacin
sarcstica que le hizo una criada: "T tambin estabas con Jess el galileo."2 Cuando se repiti la acusacin, no
obstante, desmentir la anterior, "comenz a maldecir, y a jurar: No conozco al hombre."3 Pero despus de
Pentecosts, ese mismo discpulo vacilante, lleno ahora del Espritu Santo (es decir, bautizado en El),4 fue llevado
ante el mismo Sanedrn que haba entregado a Jess a la muerte. Junto con su compaero Juan defendi
valientemente la actuacin que les cupo en la sanidad del cojo que mendigaba a la puerta del templo, dicindoles:
"... en el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios resucit de los muertos...
este hombre est en vuestra presencia sano."5 El efecto de estas palabras sobre el concilio fue electrizante, pues la
valenta de Pedro y Juan los dej asombrados.
En los relatos bblicos, el testimonio de los testigos llenos del Espritu era confirmado por las manifestaciones
de las seales sobrenaturales del Espritu que lo acompaaban. Y eso no se limitaba a los apstoles, ya que Felipe,
dicono y evangelista lleno del Espritu, descendi a la ciudad de Samaria y proclam a los samaritanos el
advenimiento de Jess el Mesas. Se disiparon siglos de amarga hostilidad entre samaritanos y judos, pues la gente
puso atencin a las palabras de Felipe, "oyendo y viendo las seales que haca.6 Es este aspecto carismtico el que
distingue la experiencia pentecostal de un planteamiento meramente proposicional de la vida llena del Espritu.
Adems, la comunidad llena del Espritu rebosaba de las gracias sobrenaturales concedidas por el Espritu de Dios. A
modo de

1 Hechos 1:8; cf. Lucas 24:48, 49.


2 Mateo 26:69.
3 Mateo 26:74.
4 En Hechos 1:8 y 2:4, los trminos son sinnimos.
5 Hechos 4:1 o. 6 Hechos 8:6.
14 El Bautismo en el Espritu Santo
ilustracin, los hombres que la comunidad apostlica eligi para repartir limosnas a los necesitados eran hombres
de buen testimonio, "llenos del Espritu Santo y de sabidura, "lleno [s] de fe y del Espritu Santo" y "lleno [s] de
gracia y de poder". 1 Al carisma de la fe, el Espritu le aadi "la esperanza y el amor",2 en tanto que el "gozo "3
abundante era la caracterstica de la vida y del culto de las iglesias .4
Aunque los fenmenos bblicos de la vida llena del Espritu estn completamente claros, todava quedan por
contestar algunas preguntas afines. Es vlido el modelo bblico para hoy? Fue la experiencia de Pentecosts un
caso que sucedi una vez para siempre o pueden hoy los cristianos esperar a ser llenos del Espritu como en la edad
apostlica? Funcionan hoy los carismas sobrenaturales del Espritu de Dios en la Iglesia como funcionaron en los
das de los apstoles? Aunque con frecuencia las consecuencias de las controversias teolgicas han oscurecido o
tergiversado las respuestas a stas y a otras preguntas afines, con todo eso ser tarea de este estudio contestarlas
desde un punto de vista pentecostal.
En un esfuerzo por dar respuestas objetivas y basadas en hechos a stas y a otras preguntas afines, nuestro
primer recurso ser hacer un examen crtico de los textos que se refieren al tema. La experiencia contempornea
puede ilustrarnos (y lo hace); pero slo el registro bblico juzga nuestras conclusiones. Por lo tanto, cada vez que se
cite un testimonio de la experiencia pentecostal, se someter al juicio positivo de las Escrituras. En ltimo anlisis,
sin embargo, ni la aplicacin de la exgesis contextual ni de la lgica de la proposicin a la Palabra escrita pueden
proporcionar a nuestras conclusiones la validacin propia de la experiencia personal. En realidad, el concepto
mismo de testimonio que es inherente a la experiencia pentecostal est basado en una experiencia personal.
Paradjicamente, es la experiencia viviente de la verdad de la Palabra de Dios la que autentica esas conclusiones,
porque "siempre debe hallarse en el reino de la duda la verdad divorciada de la experiencia. Por consiguiente, para
entender el mandato bblico: "Sed llenos del Espritu", es indispensable hacer una evaluacin crtica de las fuentes
primarias dentro de un marco de referencia emprico.
La investigacin comienza con un examen de las veces que aparece la frase "lleno [a] del Espritu". En griego esa
expresin, sea

1 Hechos 6:3, 5, 8.
2 1 Corintios 13:13.
3 Hechos 13:52.
4 Efesios 5:18, 19.
Llenos del Espritu 15
como frase verbal o como adjetiva se halla, con una excepcin, slo en el Evangelio segn San Lucas y en
Hechos de los Apstoles.
Hay tres ejemplos de la frase verbal2 y uno de la adjetiva3 en el Evangelio segn San Lucas. En la primera
referencia, un ngel le revel a Zacaras que su esposa Elisabet, hasta entonces estril,
dara a luz un hijo que haba de llamarse Juan. La profeca afirma especficamente que Juan "ser lleno del
Espritu Santo, aun desde el vientre de su madre".4 As el Bautista haba de ser extraordinariamente dotado para
su ministerio como precursor del Mesas.
Algunos meses despus, cuando Mara visit a su parienta Elisabet, Lucas consigna que "cuando oy Elisabet
la salutacin de Mara, la criatura salt en su vientre; y Elisabet fue llena del Espritu Santo". 5 Al consignar esta
reminiscencia, el evangelista dio a entender inequvocamente que la actividad inexplicable del hijo no nacido an de
Elisabet en presencia de Mara era una prueba de la influencia que tena el Espritu Santo sobre el nio. As se
cumpli la profeca que le haba dicho el ngel a Zacaras en el sentido de que Juan sera lleno del Espritu Santo
estando an en 6 el vientre de Elisabet. Despus, cuando naci el nio, Zacaras mismo "fue lleno del Espritu
Santo, y profetiz.7
En vista de la experiencia pentecostal de los discpulos, es ms que interesante que en los ejemplos antes
citados la plenitud del Espritu Santo fuera evidenciada por declaraciones profticas. En el caso de Elisabet, cuando
Mara la salud, fue llena del Espritu Santo y "exclam a gran voz". Lo que sigue en la narracin es un
reconocimiento proftico de Mara como la madre de "mi Seor.9
As tambin, cuando Zacaras, poco despus del nacimiento de su hijo Juan, fue lleno del Espritu Santo,
profetiz.l0 El Magnificad de Mara fue tambin una declaracin proftica, el resultado de la accin del Espritu
Santo de "venir sobre" 12 ella. Aunque eso

1 Efesios 5:18.
2 Lucas 1:15, 41, 67, niijnXqpt.
3 Lucas 4:1: Jess, lleno [aXqpqS] del Espritu Santo, volvi del Jordn."
4 Lucas 1:15.
5 Lucas 1:41.
6 Lucas 1:15, ev: W it sy, Novum Testamentum Graece, eds. E. Nestle y Kurt Aland,
25a ed. (Stuttgart: Wurlemberglsche Btbelanstalt, 1963)
7 Lucas 1:67.
8 Lucas 1:42.
9 Lucas 1:43, tou Kupiou pou - hebreo Adonl - Yahweh.
10 Lucas 1:67.
11 Lucas 1:46.55.
12 Lucas 1:35, eaepxopai, una metfora de Lucas para referirse al bautismo en el Espritu
Santo y a la llenura de El; cE Hechos 1:8.
16 El Bautismo en el Espritu Santo
se tratar con ms amplitud despus, se debe al menos indicar aqu que la declaracin proftica era (y es) la
respuesta inicial a la plenitud de la presencia y el poder del Espritu Santo.
No obstante las semejanzas, hay, sin embargo, algunas diferencias entre las experiencias que describe Lucas en
los relatos de la encarnacin y las que describe en Hechos de los Apstoles. Estas son atribuibles, al menos en
parte, al marco de tiempo escatolgico en que est inserta cada una. Los relatos del Evangelio pertenecen al
cumplimiento del tiempo proftico; las referencias pentecostales de Hechos estn puestas en tiempo apocalptico.
Los primeros representan el cumplimiento del tiempo proftico lineal, el reino de Dios que se ha acercado; las
ltimas pertenecen al tiempo apocalptico, al reino "que todava no ha llegado".
La escatologa proftica y la escatologa apocalptica son maneras radicalmente distintas de considerar el tiempo con
relacin a la historia de la salvacin. Para los profetas tpicos del Antiguo Testamento, el tiempo se consideraba un
transcurso lineal, la historia de la revelacin y de la redencin. En el concepto proftico lineal de la historia de la
salvacin, el cumplimiento final del tiempo es la inauguracin del reino de Dios.' Este concepto del tiempo domina
los cuatro Evangelios hasta la semana de la pasin. Sin embargo, en los discursos apocalpticos de Jess 2 se
alteraron drsticamente las expectativas del tiempo proftico. Con su rechazo y crucifixin, el advenimiento del
reino se posterg por tiempo indefinido. 3
Zacaras, Elisabet, Juan y Mara - y se podra aadir a Simen y a Ana - desempearon sus papeles en el
contexto del tiempo proftico lineal. En la plenitud del Espritu Santo, cada uno dio testimonio a su modo del
inminente cumplimiento de la esperanza mesinica de Israel, "el reino de Dios [que] se ha acercado". Despus de
Pentecosts, la plenitud del Espritu representa una capacitacin sobrenatural para dar testimonio en todo el
mundo y en todo tiempo hasta el regreso del Rey. Los relatos del Evangelio respiran la atmsfera de la expectativa
del Antiguo Testamento, en tanto que Hechos es una narracin de la esperanza postergada.
La encarnacin fue un caso que sucedi una vez para siempre en el paulatino cumplimiento del propsito redentor
de Dios, y las

1 Mareos 1:15: "El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado."


2 Mateo 24:1ss.; Marcos 13:1ss.; Lucas 21:5ss.
3Hechos 1:6, 7: "No os toca a vosotros saber los tiempos olas sazones [en que el reino
ser restaurado a Israel], que el Padre puso en su sola potestad."
Llenos del Espritu 17
experiencias relacionadas con ella fueron una parte intrnseca de ese suceso que no podr repetirse. El antiguo
pacto todava estaba en vigor. La crucifixin y resurreccin de Jesucristo no haban introducido todava el nuevo
pacto. Los hombres y mujeres antes citados eran santos del Antiguo Testamento a quienes Lucas descri
bi como llenos del Espritu para llevar a cabo una misin nica y especial.
Una ltima referencia a la frase del Evangelio segn San Lucas s tiene relacin con el modelo neotestamentario
de la plenitud del Espritu. Ese pasaje relata la experiencia que tuvo Jess cuando el
Espritu Santo descendi sobre El luego que Juan lo bautizara en el ro Jordn, pues "Jess, lleno del Espritu
Santo, volvi del Jordn".1 El descenso del Espritu sobre Jess fue una dotacin de poder para su ministerio,
porque "Jess volvi", despus de ser tentado en el desierto, "en el poder del Espritu a Galilea". 2 Este asunto es un
punto crtico en la interpretacin de la experiencia que tuvo Jess
en el Jordn, porque si se quitara el tema del poder de los libros de Lucas y Hechos, o se relegara a un lugar
secundario, la teologa del Espritu Santo de Lucas sera sumamente ininteligible.
En realidad, es este asunto del poder el que hace que la experiencia que tuvo Jess en el Jordn sea el
prototipo del derramamiento del Espritu Santo sobre la naciente iglesia que fue fortalecida al comienzo de su
ministerio mundial en l nombre de Jess y con el poder y la demostracin del Espritu Santo. El libro de Hechos
traza en forma ms detallada el modelo y progreso de la Iglesia llena del Espritu.

1 Lucas 4:1.
2 Lucas 4:14.
Captulo 2
La nueva nacin
Antes de examinar el testimonio del libro de Hechos, es necesario presentar y esclarecer algunas
presuposiciones hermenuticas y teolgicas preliminares. Ciertos sucesos vinculados en la transicin del antiguo
pacto al nuevo tienen una directa relacin con el asunto. No es exagerado decir que para interpretar la experiencia
que el da de Pentecosts tuvieron los discpulos con el Espritu Santo es indispensable entender las correlaciones
de estos sucesos.
El punto de partida en la consideracin de esos sucesos es la experiencia que tuvieron los discpulos de Jess
poco despus de la resurreccin, y a la que frecuentemente se ha identificado como el "Pentecosts juanino". 'El
cuarto evangelista consign las circunstancias del suceso de la siguiente manera: La.noche del da de la
resurreccin, los discpulos estaban reunidos a puertas cerradas temiendo ser arrestados como cmplices de un
"criminal" convicto. De repente apareci Jess en medio de ellos. Mostrando primero, ante la mirada escptica de
ellos, las seales que la pasin haba dejado en su cuerpo, les habl con el saludo familiar, dicindoles: "Paz a
vosotros." Fue la vista de sus heridas lo que confirm el hecho de su resurreccin y cambi la duda en gozoso
reconocimiento. Su fe avivada de ese modo sirvi como catalizador para lo que vino despus, Porque El "sopl"2
sobre ellos y les dijo: "Recibid el Espritu Santo."
Observe la ocasin, la noche del da de la resurreccin, y el ambiente, un grupo de discpulos asustados, agobiados
por la duda,

1 La discutida cuestin de un Pentecosts juanino se tratar en el captulo siguiente.


2 En griego, eve*uaqaev, soplar en o sobre, inflar. H. G. Liddeli y R. Scott, A
Greek-English Lexicon, eds. ti. S. Jones y R. McKenzie (Oxford: Clarendon Press, 1940).
3 Juan 20:22.
La nueva nacin 19
acurrucados detrs de las puertas cerradas, temerosos del arresto inminente como seguidores del Nazareno recin
crucificado. Para ellos la esperanza se haba convertido en desesperacin a causa de los sucesos de Getseman, del
Glgota y del sepulcro del huerto.
E( pesar de los discpulos se haca ms profundo debido al recuerdo del juicio proftico que Jess haba
pronunciado sobre su ciudad santa, Jerusaln.' La ciudad que mataba a los profetas y
rechazaba las ofertas mesinicas que le haba hecho hallara que su "casa"2 sera "dejada desierta".3 Para ellos sus
palabras debieron de haber tenido un tono ominoso. Significaban una catstrofe nacio
nal inminente? Tal vez otro cautiverio "babilnico"? Cmo haba de interpretarse ese anuncio de juicio a la luz del
anhelado reino mesinico? La implcita amenaza a sus esperanzas teocrticas slo pudo haber intensificado sus
temores.
Durante la semana de la pasin, vindose enfrentado al rechazo de sus afirmaciones mesinicas por parte de los
dirigentes de Israel (cuya furia pronto hara erupcin en la condena de la multitud: "Crucifcale, crucifcale! "),4
Jess haba pronunciado una solemne sentencia contra la antigua nacin del pacto: "... el reino de Dios ser
quitado de vosotros, y ser dado a gente que produzca los frutos de l. "5 Ese fue un anuncio de trascendentales
consecuencias para entender la transicin del antiguo pacto al nuevo.
"No tenemos ms rey que Csar", respondieron los principales sacerdotes a la pregunta de Pilato: "A vuestro Rey he
de crucificar?"6 Lo rechazaron categricamente, y del mismo modo "el Hijo mayor del Gran David"7 revoc la
condicin de reino teocrtico a Israel.
Con la crucifixin de Jess dej de ser eficaz el antiguo pacto promulgado en el monte Sina. Hasta la muerte del
Mesas, sus discpulos eran tan "salvos" como Abraham, Isaac, Jacob, Moiss o cualquiera de los otros creyentes del
Antiguo Testamento. Su

1 Mateo 23:37-39.
2 Mateo 23:38, omOS, casa en sentido lato, ciudad; Walter Bauer, A Greek-English
Lextcon of the New Testament and Other Early Chrlstlan Literature, trad. y adapt. William F. Arndt y F. Wilbur Gingrich (4th ed.;
Chicago: University of Chicago Press, 1957). La opinin exegtica est dividida entre templo y ciudad. Ambas palabras figuran en el
contexto.
3 Mateo 23:37, 38; cf. la variante textual epqpo5, un desierto: H(esc.) R(biz.) D(de Beza) 0 pl lat. Nestle-Aland, op. cit.
4 Lucas 23:21.
5 Mateo 21:43.
6 Juan 19:15.
7 J. Montgomery, "Rail to the Lord's Anointed", en Chrlstlan Worshlp, A Hymnal (Filadelfia: Judson Press, 194 1), p. 257.
20 El Bautismo en el Espritu Santo
relacin con Dios y su acceso a El estaban incluidos en las condiciones del antiguo pacto. Sin embargo, los
discpulos haban odo a su Maestro pronunciar sentencia de excomunin contra la nacin de Israel. Para ellos eso
no poda significar ms que una cosa. Por tanto, sus privilegios y prerrogativas derivados del pacto deban cesar
junto con los de la nacin de la cual formaban parte. Estaban suspendidos en favor de una nueva nacin. Y todava
tenan que aprender que la "nueva nacin" era la Iglesia.' La antigua teocracia haba de ser reemplazada por el
nuevo reino, la Iglesia del Mesas. As que su perplejidad se deba no slo a la muerte de Jess, sino tambin al
presagio del abandono espiritual y temporal de su amada nacin.
La preocupacin de los discpulos con la idea de la prdida del reino por parte de Israel se hace ms evidente
cuando se compara el edicto de Jess - "el reino de Dios ser quitado de vosotros" con la ansiosa pregunta que le
hicieron a su Seor resucitado en el monte de la ascensin: "Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo?"3
Resalta la urgencia de esa pregunta debido a las circunstancias en que la hicieron. En tal ocasin, y en tales
circunstancias, uno podra suponer con toda justicia que haba muchas preguntas por contestar y que ellos
hubieran querido hacerle. Por qu, entonces, le dan tanta prioridad a sta? Es la nica de esa ltima conversacin
terrenal entre Jess y sus ms ntimos seguidores que fue consignada para la posteridad. El contexto nos sugiere la
respuesta.
Durante los cuarenta das en que se les apareci despus de su resurreccin, Jess les ense otras cosas ms
"acerca del reino de Dios"4. Al parecer no les dio entonces ms detalles respecto a la restauracin de Israel a su
condicin de reino teocrtico, salvo la misteriosa promesa de poder5 mediante un singular bautismo en el Espritu
Santo 6 que los preparara para una misin universal. En cuanto a los detalles de tal restauracin, haba que
esperar la revelacin ms completa que les haba prometido como ministerio

1 1 Pedro 2:9. 2 Apocalipsis 1:6; 5:10.


3 Hechos 1:6.
4 Hechos 1:3.
5 Hechos 1:8: "Recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judca, en
Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra."
6Hechos 1:6: Juan ciertamente bautiz con agua, mas vosotros seris bautizados con
El Espritu Santo dentro de no muchos das."
La nueva nacin 21
del paracleto, quien les hara saber "las cosas que habrn de venir". 1 Esta es la restauracin todava futura acerca
de la cual el apstol Pablo afirma que depende del tiempo sealado cuando "haya entrado [en la Iglesia] la plenitud
de los gentiles; y luego todo Israel ser salvo". 2 As, inspirado por el Espritu Santo, predijo la futura conversin de
Israel, porque "la esencia de su pensamiento es [que] Israel [sea] una nacin cristiana, [que] Israel [sea] una nacin
[que forme] parte del reino mesinico".
Sin embargo, antes que ocurra eso, la Iglesia debe llevar a cabo su ministerio de evangelizacin a todo el mundo y
en todo tiempo, tanto a judos como a gentiles. En los discursos escatolgicos que
pronunci la vspera de su crucifixin, Jess declar que se deba proclamar el evangelio del reino en todo el mundo
como preludio a la consumacin del siglo. 4 As que, aunque parezca misteriosa la respuesta de Jess - "recibiris
poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos ... hasta lo ltimo de la tierra" - a
la pregunta de sus discpulos, ella contena en principio la respuesta ms completa que despus dara Pablo. En
realidad, no la entenderan entonces. Slo cuando lleg a formar parte vital de su propia experiencia comenzaron a
tenerla en claro.
En el hecho mismo de evangelizar a las naciones estaban instalando el escenario para la restauracin final de
Israel.
Una ilustracin concreta de ese hecho se encuentra en el discurso que pronunci Pedro a la muchedumbre de
curiosos que se reuni en el templo luego de la sanidad del cojo que mendigaba a la puerta que se llamaba la
Hermosa. Despus de algunas explicaciones preliminares, les dijo que el llamado al arrepentimiento era la
condicin previa para que el Seor enviara (de nuevo) al Mesas designado, "a quien de cierto es necesario que el
cielo reciba hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, 5 de que habl Dios por boca de sus santos
profetas".
En conformidad con la estrategia misionera esbozada por el Seor mismo, la evangelizacin del mundo haba de
comenzar por

1 Juan 16:13.
2 Romanos 11:25, 26.
3 J. Denny, st. Paul's Eptstle to the Romans, ed. W. R. Nicoll, vol. 2, The Expositor's
Greek Testament (Gran Rapids: Eerdmans, [s. f.]), p. 683.
4 Mateo 24:14.
5 Hechos 3:21, ctXp1 Xpoy(v anoKa-raa-r(xuwq, "donde el estado perdido y por restau
rar se debe concebir como el de la obediencia de la teocracia para con Dios y su mensajero": H. A. W. Marchar, Crticas ano F_xegetca1
Han lo Me Book o Me Avis o Me A~ties, trad. P. J. Gloag, 4, 4a es. en alemn (Nueva York: Funk & Wagnalis, 1883), p. 84.
22 El Bautismo en el Espritu Santo
Jerusaln y Judea, para luego extenderse a Samaria y finalmente propagarse por todo el mundo. El mensaje que les
mand proclamar era el evangelio del reino de Dios, cuya entrada se basaba en el arrepentimiento individual y en la
aceptacin personal de Jesucristo mediante la fe. Es evidente que Pedro, y lgicamente tambin toda la Iglesia,
haba comprendido algo de las implicaciones de la respuesta de Jess a la pregunta que le haban hecho cuando,
despus de Pentecosts, se entregaron sin reserva al cumplimiento de la Gran Comisin.
Permtanme una digresin en este punto. Si en su respuesta a la pregunta de los discpulos Jess dio a entender
que el conocimiento pleno de esas cosas le estaba velado antes de su ascensin, entonces esta limitacin le fue
quitada despus de su glorificacin. En las palabras iniciales de El Apocalipsis, que lleva el nombre de Juan, el
apstol declar inequvocamente que ste era "la revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a sus
siervos las cosas que deben suceder pronto".1 Despus de la ascensin de Jess le fueron quitadas todas las
limitaciones que El se haba impuesto a s mismo en su encarnacin 2 y el Padre le dio al Hijo el conocimiento de
los detalles que haba de revelar a su Iglesia. Por consiguiente, en la enseanza que imparti Jess "acerca del reino
de Dios" antes de su ascensin omiti ciertos detalles respecto a la futura relacin de Israel con el reino en un
sentido nacional. Esos detalles fueron suplidos Por el Espritu Santo, cuya funcin fue guiarlos a toda la verdad.
Muy importante para la inmediata discusin de este asunto es el hecho de que la pregunta de los discpulos indica
claramente que tenan conciencia de que el rechazo de Israel, el fin de su condicin de reino teocrtico anunciado
por Jess antes de su crucifixin, ya estaba en vigor antes de su ascensin.
Con la suspensin de las prerrogativas teocrticas de Israel se despej el camino para la inauguracin de la nueva
nacin. Los discpulos de Jess, que pasaban de la vida bajo el pacto de Moiss a la vida bajo el nuevo pacto de
nuestro Seor y Salvadorj esucristo, no estaban exentos de las condiciones de ste. Tambin ellos deban cumplir
las condiciones previas para entrar en la nueva nacin, entre ellas la de que "el que no naciere de nuevo" no puede

1 Apocalipsis 1:1.
2Filipenses 2:7, eaurov eKevcoacv, se vaci as mismo, "se despoj de sus privilegios"
[no de su deidad] (Bauer, Arndt, Gingrich).
3 Juan 16:13.
La nueva nacin 23
ver el reino de Dios ni entrar en l.' La pregunta con que reaccion Nicodemo a las palabras de Jess - "Cmo
puede un hombre nacer siendo viejo? Puede acaso entrar por segunda vez en el vientre de su madre, y nacer?" -,2
y que denot su incredulidad, nos da a entender que "probablemente Nicodemo estaba familiarizado con la nocin
del renacimiento en el caso de los gentiles que se hacan proslitos del judasmo, pero no con la idea de que un
judo tuviera que renacer".3
Ese concepto de un renacimiento espiritual individual indicaba un avance con respecto a la experiencia religiosa
anterior de los que vivan bajo el rgimen del Antiguo Testamento. En verdad, los beneficios de la expiacin de
Cristo son retroactivos para el creyente del Antiguo Testamento, por cuanto est escrito que "crey Abraham a Dios,
y le fue contado por justicia".4 Sin embargo, cualquiera que sea la calidad de la experiencia espiritual que
deduzcamos de esto con respeto a la persona que viva bajo el pacto mosaico (y uno no tiene ms que leer pasajes
como el conmovedor Salmo 51, que expresa el arrepentimiento de su autor, para darse cuenta de lo profunda y
personal que fue esa experiencia), todava se debe reconocer que era incompleta. El escritor de la Epstola a los
Hebreos, luego de enumerar los hroes de la fe del Antiguo Testamento, concluy diciendo: ".. . stos, aunque
recibieron buen testimonio por la fe, no recibieron el cumplimiento de la promesa."5
En las palabras de un comentarista, "vivieron y murieron esperando, pero no poseyendo las bendiciones espirituales
concedidas para los das en que se manifestara el Mesias y en que disfrutaran del Pacto Mejor".6 En agudo
contraste con eso est la afirmacin de Pedro: "[El] nos ha dado preciosas y grandsimas promesas" por las cuales
los creyentes del Nuevo Testamento llegan "a ser participantes? de la naturaleza divina".
Antes de la muerte y resurreccin de Cristo, sus discpulos eran "salvos" por la fe mirando hacia adelante, a la
realidad final de su

1 Juan 3:3, 5.
2 Juan 3:4.
3 A. T. Robertson, Word Piclures in the Neu, Testamenl, 5 (Nueva York: Harper & Brothers, 1932), p. 45.
4 Romanos 4:3.
5 Hebreos 11:39, El Nuevo Testamento Reina-Valera Actualizada.
6 A. C. Kendrick, Commentary on the Epistle lo the llebreus, ed. A. Hovey, vol. 6, An American Commentary on the New Testament
(Filadelfia: American Baptist Publication Socicty, 1889), p. 164.
7 2 Pedro 1:4, Koivcavo5 (Bauer, Arndt, Gingrich).
24 El Bautismo en el Espritu Santo
muerte expiatoria y de su resurreccin. Pero despus de su resu. rreccin, todos los beneficios de la expiacin, que
haban sido de ellos a modo de anticipo, llegaron a ser de ellos mediante una experiencia. Esta se consum cuando,
por medio de la fe, se identificaron personalmente con Jesucristo en su vida de resurreccin.
As como la muerte y la resurreccin de Cristo son sucesos histricos, tambin la participacin de los discpulos en
su vida de resurreccin se efectu en un momento histrico preciso. Su resurreccin es la fuente de nuestra
regeneracin espiritual, y es la participacin personal, por la fe, en su vida de resurreccin lo que constituye la
experiencia del nuevo nacimiento. Pedro se refiere a este mismo punto con las siguientes palabras: "Bendito el Dios
y Padre de nuestro SeorJesucristo, que segn su grande misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva,
por la resurreccin de Jesucristo de los muertos.1
La comunidad apostlica no fue la excepcin de la regla enunciada porJess. Tambin deban nacer de nuevo, del
Espritu Santo, a fin de entrar en el reino de Dios. La nueva nacin a la que ahora se le ha entregado el reino no es
un grupo tnico homogneo. Es una eleccin de la gracia de Dios "de todas naciones y tribus y pueblos y lenguas",2
quienes "han lavado sus ropas, y las han emblanquecido en la sangre del Cordero"?

1 1 Pedro 1:3, cursivas aadidas.


2 Apocalipsis 7:9. 3
Apocalipsis 7:14.
Captulo 3
El impartimiento pascual
del
Espritu
Nos preguntamos cundo nacieron de nuevo los discpulos de Jess. En otras palabras, cundo pasaron de la
esfera e influencia del antiguo pacto a los privilegios y responsabilidades del nuevo?
Algunos suponen que eso ocurri antes de la crucifixin, cuando Jess les dijo: "Regocijaos de que vuestros
nombres estn escritosl en los cielos." Otros ven en la confesin que hizo Pedro de la deidad de Jess - "T eres el
Cristo, el Hijo del Dios viviente" 2 la prueba de que haba nacido de nuevo. Pero todas esas suposiciones pasan por
alto el hecho de que el pacto del Sinai todava estaba en vigor.
En realidad, no hay pasado, presente ni futuro en la mente de Dios, que "habita la eternidad"; pero al nivel del
tiempo y del espacio hay un definido cumplimiento cronolgico de los propositos divinos, ya que Dios mismo es el
autor de los tiempos y estaciones, de los das y aos.4 El nuevo pacto no haba sido promulgado an. Incluso el
Seor Jess naci sujeto a las condiciones del antiguo pacto, como testifican las Escrituras, ya que "cuando vino el
cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley".5
Las suposiciones precedentes son, por lo tanto, anacrnicas. Implican que los discpulos de Jess entraron en
el nuevo pacto mientras su Seor todava estaba sujeto a las disposiciones del pacto legal del Sina. Desde luego,
eso no puede ser verdad, porque "la

1 Lucas 10:20, erieypamTai, inscritos Bauer, Arndt, Gingrich).


2 Mateo 16:16.
3 Isaas 57:15. Hebreo, loken ac que vive para siempre.
4 Gnesis 1:14. 5 Glatas 4:4.
26 El Bautismo en el Espritu Santo
abolicin de la ley, el rescate de la esclavitud, era una condicin previa de la filiacin universal de la fe".1 Esta
condicin previa se cumpli slo con la muerte y resurreccin de Jesucristo. Slo cuando nos identificamos con El
en su muerte y resurreccin podemos andar "ene vida nueva".
Hay quienes han comparado el derramamiento del Espritu Santo sobre la Iglesia en Pentecosts con el
comienzo del nuevo pacto. Es esta suposicin la que ha servido de fundamento a la frase tantas veces repetida:
"Pentecosts es el da de nacimiento de la Iglesia." Eso, sin embargo, es como decir que los discpulos de Jess
nacieron de nuevo por el descenso del Espritu Santo ese da. A su vez eso ha llevado a la contraproducente
suposicin de que toda persona, cuando se convierte, es automticamente llena del Espritu.
En realidad, ninguno de esos conceptos concuerda totalmente con el testimonio bblico. Sigue habiendo, sin
embargo, una provechosa va de investigacin ya sugerida y ahora por explorar. Su punto de partida es Juan
20:19-23.
Para interpretar ese pasaje es esencial reconocer que las obras de Jesucristo, no menos que sus palabras,
tienen un significado didctico. En otras palabras, el Maestro enseaba con sus hechos as como tambin con sus
palabras. Eso suele ser difcil, si acaso no imposible, de reconocer para quienes estiman que la verdad se expresa
exclusivamente mediante una proposicin. No obstante, se le considera evidente por s mismo en el contexto de la
presente discusin. Esa tesis se justifica por el hecho de que la verdad redentora no se expresa simplemente
mediante una proposicin, sino esencialmente mediante una vivencia.
Advirtase que luego de entrar Jess en el aposento alto donde se haban reunido sus seguidores, primero calm su
muy natural aprensin, dicindoles: "Paz a vosotros. "4 En seguida les mostr las

1 J. B. LighUoot, Saint Paul's plslle lo the Galatians (Londres: Macmillan, 1896), p.169.
2 Romanos 6:4, "El estado en que uno vive o debe vivir se designa con ev" (Bauer,
Arndt, Gingrich).
3 Para una exposicin popular de este concepto vase G. C. Morgan, The Acts of the Apostles (Nueva York: Revell, 1924), pp. 28, 29. Pero
lo que sucedi aqu el da de Pentecosts no fue simplemente la renovacin de la vida de estos hombres; fue el impartimiento de un
nuevo germen de vida, algo que nunca tuvieron antes ... all se les dio la vida de Cristo, el Encarnado; de modo que all vino a estos
hombres lo que los hizo uno con El y entre s, y constituy su calidad de miembros de la congregacin de los primognitos.
4 Ala luz del contexto- "por miedo de los judos" (v. 19) -el saludo tradicional, OTm Takem, significaba ms que un saludo informal como
hola!
El impartimiento pascual del Espritu 27
heridas de su pasin en las manos y en el costado para que se las examinaran De ese modo les autentic el
hecho de su resurreccin corporal. Se necesitaba tal prueba tangible, puesto que ellos eran renuentes a aceptar el
testimonio de quienes haban sido los primeros en verlo despus de su resurreccin.' Pero la fe en su resurreccin
es una condicin previa de la salvacin, porque "si confesares con tu boca que Jess es el Seor, y creyeres en tu
corazn que Dios le levant de los muertos, sers salvo". 2
Con la fe en su resurreccin estimulada poderosamente por esa prueba tangible, los discpulos se prepararon para
lo que sigui, puesto que Jess "sopl" sobre ellos y les dijo: "Recibid el Espritu Santo."3 En la exposicin de este
pasaje es necesario considerar el significado de las palabras de Jess en la relacin que tienen con su accin de
soplar sobre ellos. Algunos intrpretes han considerado esto como "un acto simblico [descrito] con las mismas
palabras usadas en la Versin de los Setenta cuando Dios sopl el aliento de vida sobre Adn (Gnesis 2:7)".4 Ese
acto de soplar sobre sus discpulos "era para darles la impresin de que les imparta su mismo Espritu".5 El
smbolo universal y natural de la vida es el aliento, y "en la Biblia se emplea como smbolo de la vida divina".6 Pero
en un sentido ms realista, eso fue mucho ms que un acto puramente simblico, pues el sentido natural de la
expresin implica que "all y entonces se ofreci y se concedi algn don".7 Por consiguiente, Jess infundi en sus
discpulos, mediante un impartimiento directo, "esa vida divina que el hombre nunca ad-

1 Marcos 16:14: "Finalmente se apareci a los once mismos, estando ellos sentados a la mesa, y les reproch su incredulidad y dureza de
corazn, porque no haban credo a los que lo haban visto resucitado."
2 Romanos 10:9.
3 Juan 20:22.
4 Robcrtson, Word Plctures, 5, p. 314.
5 M. Dods, The Gospel of St. John, ed. W. R. Nicoll, vol. 1, The Expositor's Greek Testament (Grand Rapids: Eerdmans, [s. El), p. 865. El
sopl sobre ellos, "eve4uaqae"; la misma palabra se emplea en Gnesis 2:7 para describir la diferencia que hay entre el "ser viviente" de
Adn, que Dios sopl en l, y el principio de vida de los otros animales.
6 L. Abbott, An lUustrated commenlary on the Gospels (Nueva York: A. S. Barnes & Company, 1906), p. 230. Dios sopla en el hombre el
aliento de vida (Gn 2:7); en la visin de Ezequiel, el espritu sopla sobre los huesos secos y los viste de vida (Ez 37:9, 10); en la
conversacin de Cristo con Nicodemo se compara al poder vivificante de Dios con el soplo del viento (cap. 3:8), y esto denota el punto a
que este smbolo sirve de fundamento a la Escritura en que la palabra griega que se emplea para referirse al espritu es la que se usa
tambin para referirse al viento, que se representa Poticamente como el soplo de Dios.
7 A. Plummcr, 7he Gospel According lo St. John, vol. 36, 7he Cambrldge Bible for Schools and Colleges (Cambridgc: University Press,
1923), p. 362.
28 El Bautismo en el Espritu Santo
quiere, que slo Dios puede dar".1
Esa experiencia no fue una simple promesa, una expectativa del gran derramamiento que vendra sobre ellos el da
de Pentecosts. La palabra que aqu se ha traducido por recibid 2 "no puede simplemente prometer una recepcin
que pertenece al futuro, sino que expresa una recepcin realmente presente".3
El sentido de este verbo en aoristo de imperativo es "recibid aqu mismo y ahora mismo",4 con lo cual implica que el
receptor puede aceptar o rechazar el don: no es un receptculo pasivo". 5 Lo que Jess les concedi, y que ellos
recibieron, "no es una simple promesa; pero tampoco es la plenitud del Espritu .... As como en Pentecosts los
iniciar en su ascensin, tambin al soplar sobre ellos ahora los relaciona con su
vida como el Resucitado".6
El da de resurreccin indica el comienzo de la nueva creacin. Como en la antigua creacin el hombre recibi vida
por el soplo de Dios, as tambin al comienzo de la nueva creacin sus discpulos recibieron vida nueva, espiritual
-nacieron de nuevo -, por el soplo de Dios Hijo. Ese soplo del Hijo de Dios resucitado no slo es la fuente, sino
tambin las arras de esa vida eternal concedida a todos los que posteriormente crean "en el Hijo".8
En cuanto a ese concepto, hay una objecin que exige una respuesta. Esta es la proposicin de que lo acontecido en
Juan 20:19-23: "es Pentecosts mismo, hasta donde el evangelista lo conoci".9 En apoyo de esa opinin se afirma
que "esta escena es para Juan casi la contraparte de Pentecosts; puesto que ... l considera la resurreccin, la
ascensin y Pentecosts como un

1 Abbott, loc. cit.


2 RapeTe, aoristo de imperativo, recibid; H. E. Dana y J. Mantey, A Manual Grammar of the Greek New Testament (Nueva York:
Macmillan, 1955), p. 300. El aoristo de imperativo en los mandatos. Cuando se emplea el aoristo de imperativo denota accin sumarla:
"una accin transitoria o instantnea ... o que ha de emprenderse de inmediato" (W. 313).
3 H. A. W. Meyer Crtttcal and Exegetical Handbook lo the Gospel ofiohn,
trad. W. Urwick, 3, 5a ed. en alemn (Nueva York: Funk & Wagnalls, 1884), p. 533.
4 Dana y Mantey, loc. cit.
5 Plummer, op. cit., p. 362.
6 F. Godet, Commentary on the Gospel ofSt. John trad. S. Taylor y M. D. Cusin, vol. 3, Clark's Foreign Theological Library, 4a serie, 56, 3
ed. ( Edimburgo: T. & T. Clark, 1900), p. 321.
7 Chr. Wordsworth, The New Testament of0urLord and Saviourjesus Chrts4 in the Original Greek, 1, 7a ed. (Rivingtons, 1870), p. 321.
8 Juan 3:36.
9 El concepto de Bauer segn Goda op. cit., p. 321. Este concepto es generalmente aceptado hoy entre los eruditos bblicos.
El impartimiento pascual del Espritu 29
solo suceso de'glorificacin' ".1 Pero el mismo escritor reconoce que hay "indicios ocasionales ... de la supervivencia
del punto de vista de los evangelistas sinpticos, quienes consideran la resurreccin, la ascensin y la parusa como
tres sucesos distintos en el espacio y en el tiempo". Siguiendo igual razonamiento, Pentecosts es tambin un
suceso distinto en el espacio y en el tiempo, y no se debe aunar con un Pentecosts juanino.
Tales suposiciones reflejan la tentativa de descifrar la historia de los antecedentes del texto bblico. Con frecuencia
los mtodos fallan debido a las suposiciones no probadas en que se basan y fue tienen que ver con la "libre creacin
y el flujo de la tradicin" la hiptesis de fuentes independientes y frecuentemente contradictorias de los relatos
bblicos. Una persuasiva refutacin de tal interpretacin es el reconocimiento de la influencia reguladora de los
apstoles mismos en la tradicin bblica. La visita de Pablo a Jerusaln para consultar con los "que eran
considerados 4 como columnas" de la Iglesia - entre los cuales se mencionan especial mente a Jacobo, Pedro y Juan
- ilustra el punto de que "haba una fuente de informacin autorizada acerca de los hechos y doctrinas del
cristianismo en el colegio apostlico de Jerusaln".5 Por lo tanto, no se puede admitir que Juan, en su relato del da
de la resurreccin, haga una concesin a la tradicin ms primitiva 6 de los evangelistas sinpticos, la que l
preserv en la forma, pero espiritualiz a tal punto que virtualmente la neg en el fondo'.

1 G. H. C. Macgregor, The Gospel of John, ed. J. Moffatt, vol. 1, The Mofatt New Testament Commentary (Nueva York: Harper &
Brothers [s. El), p. 365. W. F. Howard, Tke Gospel Accordng to St. John, eds. G. A. Buttrick et al., vol. 8, The lnterpreter's Bible
(Nashville: Abingdon-Cokesbury Press, 1952), p. 796. "Segn la opinin del evangelista, este don del Espritu puede concederse
slo despus de la glorificacin (es decir, la resurreccin) de Cristo."
2 Macgregor, op. cit., p. 360.
3 C. H. Pinnock, "The Case Against Form Criticism", Christtanity Today, 9, 21 (Julio de 1965), pp. 12, 13.
4 Glatas 2:9, Or boKOUVTes, ser influyente, ser reconocido como algo, tener reputacin (Bauer, Arndt, Gingrich).
5 Pinnock, op. cit., p. 12.
6 W. F. Albright, From Stone Age to Chr*tianity, 2a ed. (Garden City: Anchor Books, 1957), p. 383. CL su apreciacin de la tesis de C.
C. Torrey sobre los originales arameos de los evangelios. "Torrey concluye que todos los evangelios fueron escritos antes del 70
d.C. y que en ellos no hay nada que no pudiera haberse escrito a veinte aos de la crucifixin." Ms recientemente J. A. T.
Robinson, Redating
the New Testament (Filadelfia: Westminster Press, 1976), ha fechado los cuatro evangelios entre los aos 40 d.C. y 65 d.C. Se crec
tambin que los rollos del Mar Muerto indican una fecha temprana para el Evangelio segn San Juan. Cf. G. A. Tumer, "A Decade of
Studies in John's Gospel", Chrlsttanlty Today, 9, 5 (diciembre de 1964), 5, 6.
7 Macgregor, quien cita a Scott op. cit., p. 362.
30 El Bautismo en el Espritu Santo
El da de Pentecosts Juan estaba presente con el resto de los apstoles, y es muy improbable que los
dramticos sucesos de ese da se confundieran en su mente con los acontecimientos igualmente trascendentales del
da de la resurreccin. En el discurso de despedida de Jess se presenta al Espritu Santo, el Paracleto, "como
prcticamente equivalente a la presencia del Jess resucitado y exaltado, [o sea] su lter ego (v. 16 -18; xvi. 7)".1 En
realidad, Juan afirm claramente que la ascensin de Jess fue la condicin previa de la venida del Espritu Santo.
"Os conviene [dijo Jess] que yo me vaya; porque si no me fuese, el Consolador no vendra a vosotros; mas si me
fuere, os lo enviar. "2 En los dichos referentes al Paracleto, Juan miraba ms all de la resurreccin, a la
ascensin de Jess, respecto a la venida del Espritu Santo prometido. Es en su ausencia cuando El ha de enviarles
al Espritu, una evidente referencia al derramamiento pentecostal del Espritu por parte de Jess despus de su
ascensin.3
As que, cuando se compara Juan 20:22 con los dichos referentes al Paracleto, especialmente Juan 16:7, es
muy probable que Juan supiera de "dos concesiones del Espritu, si bien consign slo una", y que "el bautismo en
el Espritu prometido (Un] 1:33)" pudiera referirse fcilmente al "Pentecosts no consignado".4
Tal vez sea mejor interpretar las promesas referentes al Paracleto de [Juan] 14:16, 26; 15:26 y 16:7, no con
respecto a Juan] 20.22 (donde naturalmente no se describe como un `envo' del Espritu, especialmente de parte
del Padre), sino con respecto a una concesin posterior del Espritu, la que sigui al regreso final de Jess al Padre
despus de sus diversas apariciones a sus discpulos. Entonces el relato de Juan podra corresponder
cronolgicamente a la narracin de Hechos: Juan sabra de dos concesiones del Espritu, si bien consign slo una,
y el bautismo en el Espritu prometido (Un] 1:33) podra referirse fcilmente al Pentecosts no consignado (cursivas
aadidas).
En vista de la controversia antipentecostal de Dunn, es mucho ms notable esta concesin suya a la hermenutica
pentecostal. Pero en la crtica que hago de su punto de vista, se examina y rechaza su intento de evadir las
consecuencias de esas admisiones

1R. H. Strachan, The Fourth Gospel M Signfcance and Environment, 3a ed. (Londres: SCM, 1941), p. 288.
2 Juan 16:7, cursivas aadidas.
3 Hechos 2:33.
4 J. D. G. Dunn, Baptlsm in the Roly Spirit (Filadelfia: Westminster Press, 1979), p. 177.
El impartimiento pascual del Espritu 31
por el expediente de darle un carcter dispensacional a su significado. Vase al respecto mi obra Conversion
Initiation and the Baptisn in the Holy Spirit (Peabody: Hendrickson Publishers, Inc., 1984) Los hechos del caso se
resumen sucintamente as: "Hubo, pues, un don pascual a distincin del don pentecostal del Espritu Santo, y uno
precedi al otro."1
Adems del testimonio de los dichos referentes al Paracleto juanino, son dignas de considerarse otras dos
objeciones a la idea de un Pentecosts juanino. 1) Entre la resurreccin y Pentecosts 2 hay un evidente lapso de
tiempo que slo puede explicarse introduciendo una separacin radical en el propsito del contexto. 2) Cmo ya se
ha indicado, la concesin pascual del Espritu Santo fue ontolgica; implic un cambio de naturaleza, un nuevo
nacimiento. El derramamiento del Espritu sobre los discpulos en Pentecosts fue funcional; es decir, fue una
dotacin de poder para el servicio.
Por lo tanto, Juan 20:19-23 es de crucial importancia para entender el ministerio del Espritu Santo a la Iglesia. No
es el registro de un Pentecosts juanino; ms bien, indica la transicin de las condiciones del antiguo pacto a las del
nuevo. As como Dios imparti vida soplando su aliento en Adn el da de la antigua creacin, tambin Dios Hijo
imparti una nueva vida espiritual a sus seguidores soplando el Espritu Santo en ellos el da de la resurreccin,
que fue el da de la nueva creacin.3 Por consiguiente, sus discpulos entran en el nuevo pacto mediante el nuevo
nacimiento. La nueva nacin, cuya responsabilidad vino a ser ahora producir los frutos del reino de Dios, reemplaz
as a la antigua teocracia. El escenario ya est instalado para la representacin de las prximas escenas del drama
de la redencin.
Es indispensable indicar adems, porque la transicin del judasmo a la Iglesia implic no slo el rechazo de Jess
por Israel como su soberano, sino tambin

1 Plummer, op. cit., p. 362.


2 Dunn, op. cit., p. 362. "En cualquier clculo, el ouaw (Un] 20:17) presenta un lapso de tiempo bastante evidente entre la resurreccin y la
ascensin."
3 la preocupacin de Juan con el tema de la (nueva) creacin se prefigura claramente en el prlogo de su Evangelio, donde hace una
significativa alusin al relato de la creacin de Gnesis On 1:1-5).
32 El Bautismo en el Espritu Santo
el rechazo de Israel por el Mesas como nacin teocrtica; 1 rechazo que se consum en la crucifixin de Jesucristo.
Por tanto, cuando los discpulos predicaban el evangelio en Hechos, no anunciaban las buenas nuevas al judasmo
como entidad corporativa. Anunciaban el evangelio a los judos como individuos de un grupo tnico. Pasar por alto
esa distincin es pasar por alto un punto importante en la parte de la profeca de Joel que cita Pedro: "Todo aquel
que invocare el nombre del Seor, ser salvo. "2 Observe atentamente que esa es una apelacin individual ms bien
que una decisin colectiva.
As que, cuando comienzan con esta primera proclamacin pblica del evangelio, los apstoles apelan a los judos
como individuos, y no a la nacin juda como colectividad. El apstol Pablo puso esa interpretacin fuera de toda
duda razonable. Explcitamente la despojo de toda aplicacin exclusivamente nacional.
Esto es tanto ms notable cuanto que aparece en un contexto en que trat detalladamente sobre el misterio de la
excomunin de Jud y de su restauracin final: "Porque no hay diferencia entre judo y griego, pues el mismo que
es Seor de todos, es rico para con todos los que le invocan; porque todo aquel que invocare 3 el nombre del Seor,
ser salvo." Pablo afirm caractersticamente que el todo aquel del evangelio no hace diferencia entre judo y gentil.

1 Mateo 21:43.
2 Hechos 2:21, 25 eav eaiKa>lcoqrai.
3 Romanos 10:12, 13, 05 av MMUaqrai.
Captulo 4
La promesa del
Padre
El Evangelio segn San Lucas termina con la promesa que les hace Jess a sus discpulos: "He aqu, yo enviar' la
promesa de mi Padre sobre vosotros; pero quedaos vosotros en la ciudad de Jerusaln, hasta que seis investidos
de poder desde lo alto."2 El libro de Hechos comienza con una confirmacin de la promesa, puesto que Jess volvi
a mandarles "que no se fueran de Jerusaln, sino que esperasen la promesa del Padre, la cual, les dijo, osteis de
m.
Porque Juan ciertamente bautiz con agua, mas vosotros seris bautizados con el Espritu Santo dentro de no
muchos das".3 A qu se refiere la promesa? El contexto pone en claro que se trata del bautismo en el Espritu
Santo. Ms precisamente, "la promesa es el Espritu de que se habla en los orculos profticos",4 porque "el
Espritu Santo es la promesa divina por excelencia".5 Es la misma "promesa del Espritu" que recibimos por la fe,6
el mismo "Espritu

1eaafeRLia, "lo que fue prometido, es decir, el Fspfrltu, Hechos 2:33; Glatas 3:14. Seguido por el genitivo del que promete e. Too aaTpoS
Lucas 24:49" (Bauer, Arndt, Gingrich).
2Lucas 24:49.
3Hechos 1:4.
4A. B. Bruce, The Synoptlc Gospels, ed. W. R. Nicoll, vol. 1, Me F-xpositor's Greek
Testament (Grand Rapids: Eerdmans,(s. fi), p. 651. "(Is xliv: 1; Joel f:28)." Cf.tambin Ez 36:27; 39:29. Tambin H. K. Luce, ed., The
Gospel According to Luke, vol. 35, The Cambrldge Bible forSchools and Colleges (Cambridge: University Press, 1936), p. 255. ;A qu se
refera la promesa? Uno esperara una referencia directa a algo que figurara en el Evangelio. De ser as, debe ser la profeca de Juan el
Bautista: "El los bautizar en Espritu Santo y fuego." De lo contrario hay que pensar que se refera a diversos pasajes del Antiguo
Testamento, en los cuales se prometi el don del Espritu Santo (Lake, p. 106).
5F. Godet, A Commentary un the Gospel ofSt. Luke, trad. M. D. Cusin, vol. 2, Clark's Foreign Theological Library, 4a serie, 46, 2a ed.
(Edimburgo: T. & T. Clark, 1878), p. 361.
6Glatas 3:14; "9 sUPoyia Tou App., la salvacin (por medio del Mesas) prometida a Abraham". "Grimm & Wilke's". A Greek-Engltsh
Lexicon of the New Testament, trad. y rey. J. H. Thayer (Nueva York: American Book Company, 1889). Cf. tambin H. A. W. Meyer, Critica'
and Exegetical hand-Book lo he Epistle to the Galatians, trad.
34 El Bautismo en el Espritu Santo

Santo de la promesa" con el cual somos selladosl y que ahora ha sido derramado en la plenitud Pentecostal.
Inmediatamente despus del derramamiento del Espritu Santo, Pedro, interpretando el significado del suceso
con relacin a la resurreccin y ascensin de Jess, declar que El, "habiendo recibido del Padre la promesa del
Espritu Santo, ha derramado esto que vosotros veis y os".2 Lucas no se refiere aqu a la obra del Espritu Santo en
la conversin y regeneracin. Las cosas "que vosotros veis y os" slo se pueden entender con relacin a los
fenmenos sobrenaturales y carismticos que acompaaron al descenso del Espritu, por ejemplo: el "estruendo
como de un viento recio", las "lenguas repartidas como de fuego", el "hablar en otras lenguas".-3
En respuesta a Ia pregunta de los espectadores remordidos por su conciencia, Pedro les declar las condiciones
que deban cumplir para recibir la promesa: "Arrepentos, ... bautcese [en aguai cada uno de vosotros ... y recibiris
el don del Espritu Santo.

T. H. Venables, 7, Sa ed. en alemn, (Nueva York: Funk & Wagnalls, 1884), p. I 19. Esta tiguracin de la primers persona [;~a[iwpevj, que
de ninguna manere es casual, despus que se haba hablado de ra e8vq en tercera, es incompatible con la idea de que consideremos la
recepcin del Espritu como pane de la euloya (Wieseler) o como esencialmente idntica con ells (Hofmann). Los aspectos carismticos de
la promesa del Espritu se explican claramente en el v. 5: "Aquel, pues, que os suministra (o enixopqywv, participio activo presence) el
Espritu y hace (evepywv, participio activo presence) maravillas entre vosotros".
I Efesios 1:13. Una cuestin que est en discusin aqu es si el cello del Espritu ha de identiticatse con la accin inicial del Espritu Santo
en la conversin o con el subsiguiente bautismo en el Espritu Santo. Se han sugerido ambas interpretaciones. Por una pane, se
interprets Efesios 1:13 en el sentido de que "los que entrap en la comunin cristiana son sellados con el Espritu Santo o por El" (Bauer,
Arndt, Gingrich). Esto hara que niareuaavTes y eaporpa6gTe lean contemporneos. Sin embargo, Meyer(op. cit., p. 331) comenta que
"no hay que considetar, con Herless, que maTeuaavres sea contemporneo de ea0pay ... sino [quej contiene to que es antes de
crtQpay,~eagai". En 2 Corintios 1:22 "obviamente apapaaNevos) significa ms que `suministrar una marca [o sealj de identificacin'
solamente. Ms bien es igual que `investir de poder desde el cielo', como se indica claramente en Juan 6:27" (Bauer, Arndt, Gingrich).
Bien puede que sea ste el sentido de Efesios 1:13, caso en el cual Glatas 3:14 (antes citado) y Efesios 1:13 ofrecen apoyo al punto de
vista Pentecostal.
2 Hechos 2:33.
3 Hechos 2:2-4.
4Hechos 2:38. La tesis de un Pentecosts juanino implica una atmonizacin unvoca de la teologa del Espritu de Juan con la
neumatologa de Lucas. Sus conclusiones estn implcitas en sus suposiciones, es decir, que Juan y Lucas comparten el mismo punto de
vista sobre la persona y obra del Espritu Santo. Es decir, que la insulacin juanina del Espritu el da de la resurreccin (Juan 20:22) es
idntica con el "don del Espritu" de Lucas (Hechos 2:38) en Pentecosts. Sin embargo, tales suposiciones slo sirven para convertir en
trivialidad el estudio hermenutico. En la neumatologa de Juan, la accin del Espritu Santo es ontolgica. Los que reciben al Verbo
La promesa del Padre 35

Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para twos los que estn lejos; para cuantos el Seor
nuestro Dios llamare1 Aqu el apstol Pedro volvi a describir el don pentecosta1 del Espritu Santo como la
promesa, es decir, "la promesa hecha por Jess ([Hechos] 1:4) y prenunciada por Joel (v. 8)".2 Toda referencia al
don prometido del Espritu Santo en el Evangelio segn San Lucas y en Hechos debe interpretarse segn el contexto
y con pleno reconocimiento de los fenmenos sobrenaturales y carismticos que to acompaan. Subordinar el
contexto a un concepto teolgico a priori es torcer la intencin del autor.
En la hermenutica Pentecostal, el arrepentimiento, la fe y el bautismo en agua constituyen la conversin y la
iniciacin en la comunidad del nuevo pacto. El arrepentimiento y la fe son los resultados de la accin del Espritu
en la experiencia espiritual del converso. Esos elementos son las condiciones que hay que cumplir para
experimentar el nuevo nacimiento,3 porque aparte de la conviccin de pecado4 que produce el Espritu Santo no
puede haber ni arrepentimiento ni fe. Son, por tanto, secuencialmente anteriores al don del Espritu Santo que
menciona Lucas.
Slo mediante una arbitraria armonizacin de la teologa del Espritu de Lucas con la teologa del Espritu de Juan
se puede comparar el don del Espritu Santo que menciona Lucas con el nuevo nacimiento de que habla Juan. El
inters principal de Juan se centra en la obra del Espritu en la creacin y en la vida, y este terra figura al comienzo
de su evangelio.5 Por otra parte, Lucas hace hincapi en el don del Espritu Santo para tener poder en la vida y en
el testimonio 6
Por una pane, el nuevo nacimiento de que habla Juan es ontolgico; es un cambio de naturaleza. Por su propio
carcter, el renacimiento espiritual es observable slo en los atributos y me-

encamado tienen tambin el derecho (ejouaiav) de ser hechos (eyevvq0qaav) hijos de Dios Quan 1:12, 13). En la teologa del Espritu de
Lucas, el efecto del don Pentecostal del Espritu esjuncional. La palabra clave enJuan esyevvaw, engendrar. En Juan 3:5, la frase
yevvq6q eC uaTOS Kai avsuNaTOs es "una expresin que depots el comienzo de una nueva vida personal, susceptible de hallarse en
un acto (creativo) de Dios". H. Cremer, Blblico-Theological Lexicon ojthe New Testament Creek, trad. D. W. Simon y W. Urwick
(Edimburgo: T. & T. Clark, 1872), p. 120. En Lucas, la palabra clave es uvapi5, poderen accin (Cremer, op. cit., p. 200).
1 Hechos 2:38, 39.
2 Robertson, Word Pictures, 3, p. 36. 3 juan i:3.
4 Juan 16:8s.; cf. Hechos 11:18. 5 Juan 1:1-17. 6 Hechos 1:8.
36 El Bautismo en el Espritu Santo

diante las virtudes de una vida transformada, una vida que se caracteriza por los frutos del Espritu.l Por otra
parte, el don del Espritu que menciona Lucas es funcional. Se manifiesta en los carismas del Espritu, por ejemplo:
lenguas, profeca, sanidades y otros. Estas son distinciones importantes que es preciso tener claras en la
interpretacin.
Ahora debe ser evidente por s mismo que "la promesa de mi Padre",2 "la promesa del Padre",3 "la promesa del
Espritu Santo"4 y "el don del Espritu Santo"5 prometido son todas alusiones a la experiencia pentecostal,G la cual
Jess describi como ser "bautizados con el Espritu Santo".? Pero Lucas la represent como ser "llenos del Espritu
Santo".8 Las cosas que son iguales a una misma cosa son iguales entre s. Segn el contexto, las frases bautizados
con el Espritu Santo y llenos del Espritu Santo se emplean de modo intercambiable como aspectos afines de la
misma experiencia. Baste decir que el bautismo en el Espritu Santo da por resultado que uno sea impregnado por
el Espritu Santo y Ileno hasta rebosar de su presencia y de su poder.

Adems, Lucas consign slo dos veces la frase "bautizados con el Espritu Santo" en el libro de Hechos: 1) en el
pasaje ya referido, Hechos 1:5, y 2) en Hechos 11:16. En el ltimo caso, Pedro cit en su defensa estas palabras de
Jess a "los que Bran de la circuncisin"9 en la iglesia de Jerusaln y que disputaban con l por haber quebrantado
la ley rituall entrando en la casa de Cornelio, el centurin gentil. En todos los otros lugares donde Lucas hizo
referencia al bautismo en el Espritu Santo emple frases como "hays venido sobre vosotros el Espritu Santo",11
"vino sobre ellos el Espritu Santo",12 "fueron todos llenos del Espritu Santo",1

1 Glatas 5:22. Los frutos (KapaoS es un nombre colectivo, aunque de nmero singular)
son una grfica metfora de la vida espiritual. 2 Lucas 24:49. 3 Hcchos 1:4. 4 Hcchos 2:33. 5 Hcchos 2:38, 39. 6 Hcchos 2:4. 7 Hechos 1:5.
8 Hcchos 2:4. 9 Hcchos 11:2. 10 Hechos I 1:3; "kashruth (legalidad ritual, especialmente respccto a los alimentos)"
(R. Alcalay, The Complete Hebrew-English Dictionary [Jerusaln: Massada Publishing , Co. [s. f.], p. 1073). Pedro fue acusado de hater
favorecido la comunin de la mesa con los incircuncisos. 11 Hcchos 1:8. 12 Hechos 19:G. 13 Hechos 2:4.
La promesa del Padre 37

"fueron llenos del Espritu Santo",1 "seas lleno del Espritu Santo",2 "reciban el Espritu Santo",~ "el Espritu
Santo cay"4 y "se derratnase el don del Espritu Santo".5
Uno de los principales puntos de desacuerdo entre los intrpretes es la cuestin de la repeticin, y por tanto de
la continuidad, del bautismo en el Espritu Santo. Fue, como afirman algunos, un suceso que ocurn una vez gars
siempre en la historic de la Iglesia, una especie de impulso csmico gars goner en movimiento las cosas? O es una
experiencia contempornea que puede repetirse, y se repite, en sucesivas generaciones de creyentes? Para quienes
estn comprometidos en el presente dilogo pentecostal, este asunto se formula frecuentemente en trminos
precisos. Por una parte, es evidente gars los pentecostales que el bautismo en el Espritu Santo no se acab con
Pentecosts, y ni siquiera con el fin de la edad apostlica. Estos Green, y su experiencia to confirms,
4 qe todo cristiano time derecho a este bautismo y que esta expet~iencia represents la norms bblica gars la
vida llena del Espritu. Fr otra parte, hay quienes afirman categricamente que "el bautismo del Espritu Santo que
el Seor concedi en use de sus prerrogativas fue, estrictamente hablando, algo que ocurri una vez gars siempre el
da de Pentecosts. El derram `la promesa del Padre' sobre sus discpulos y los constituy de este modo el nuevo
pueblo de Dios".G
Con frecuencia se repite la afirlnacin precedente de que el bautismo en el Espritu Santo fue "algo que ocurn una
vez gars siempre el da de Pentecosts"; pero esto es un error. Por ejemplo, unos diez aos despus del Pentecosts
de Jerusaln,7 Pedro visit la casa del centurin romano, Cornelio, en Cesarea. Este, con toda su familia que ahora
era creyente, recibieron "el don del Espritu Santo".6 Enfrentado a la hostilidad de algunos de los creyentes

1 Hechos 4:31. 2 Hechos 9:17. 3 Hechos 8:17. 4 Hechos 8:39, cL la lectura alterna del texto occidental, ayov eaeaev em Tov euvouxov,
aryelo5 (Nestle-Aland). 5 Hechos 10:45.
G F. F. Bruce, Commentary on Lhe Book of the Acts, ed. F. F. Bruce, The New
Ireternatlonal Commentary on the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans,
1964), p. 7G. Ya he demostrado que los discpulos entraron en el nuevo pacto el da
de la resurreccin, cuando se convirtieron en "el nuevo pueblo de Dios", y no el da
de Pentecosts, como se afirma ms arriba.
7 Alrededor del ao 40 d.C. P. Schaff, History of the Christian Church, 1(Nueva York:
Charles Scribner's Sons, 1887), p. 220. 8 Hechos 10:45.
38 El Bautismo en el Espritu Santo

judos de Jerusaln que objetaban enrgicamente que l hubiera transgredido la prohibicin de fraternizar con
los gentiles, repeli su acusacin diciendo: "Cuando comenc a hablar, cay el Espritu Santo sobre epos tambin,
como sobre nosotros al principio."1 Es obvio que Pedro aluda as a su propio bautismo en el Espritu Santo el da
de Pentecosts. El mismo lenguaje usado pare describir lento el derramamiento de] Espritu en Jerusaln como el
derramamiento del Espritu Santo en Cesarea ms de una dcada despus, acompaado de los fenmenos
carismticos que fueron evidentes en ambos casos, hace irrefutable la afirmacin de que la experiencia Pentecostal
se repiti en la case de Cornelio. Algunos incluso la hen llamado "el Pentecosts gentil".
No obstante, el bautismo en el Espritu Santo concedido a Cornelio y su familia no es la nica repeticin de la
experiencia Pentecostal de Hechos de los Apstoles. Como ya se ha demostrado, la frase el don del Espritu Santo es
una de las diversas denominaciones sinnimas que emplea Lucas pare referirse al bautismo Pentecostal. Cornelio y
su familia recibieron "el mismo don"2 del Espritu Santo que los primeros discpulos en Pentecosts. Con las
palabras que escogi, Pedro puso de relieve la idntica naturaleza de las dos experiencias. As tambin los
samaritanos "reciban el Espritu Santo ... el don de Dios"3 cuando Pedro yJuan les imponan las manos. Cada uno
de esos ejemplos constituye una repeticin del "don4 del Espritu Santo", en su plenitud carismtica. Esa es la
promesa acerca de la cual dijo Pedro que es "pare todos;5 los que estn lejos pare cuantos el Seor nuestro Dios
llamare". Evidentemente Dios est llamando todava, y siguiendo igual razonamiento, la promesa de Pentecosts
todava est en vigor.

1 Hechos 11:15.
2 Hechos 11:17, rqv iarlv wpeav, el mtsmo don (Bauer, Arndt, Gingrich).
3 Hechos 8:17, 20.
4 Hechos 2:38, "bwpeav, `don gratuito': usado pare referirse al Espritu Santo en [Hechos] vi:20; x:45; xi:17" (F. F. Bruce, The Acts of the
Apostles [Grand Rapids: Eerdmans, 1960], p. 98).
5 Hechos 2:39. Aqu ciertamente se elude a ms que a los judos de la dispora, como to indica la frase "lode came" dr Hechos 2:17. "Los
que estaban `lejos' de los judos eran los paganos <Is 49:19; Ef 2:13, 17). Los rabinos tambin la usaron [la ftase]" (Robertson, op. cit., 3, p.
3G).
Captulo 5
Bautizados en un Cuerpo
El significado Pentecostal de las frases el don del Espritu Santo y la promesa del Padre, como se emplean en el libro
de Hechos, est claramente establecido en cada contexto. Inequvocamente Pedro declar que el don del
Espritu Santo es sinnimo de la promesa del Padre que se ha hecho extensive a "todos los que estn lejos, para
cuantos el Seor nuestro Dios llamare".
Sin embargo, las presuposiciones dogmticas obligan a muchos intrpretes a pasar por alto, o a minimizar, esta
prueba de la repeticin y continuidad del bautismo en el Espritu como parte de la experiencia de sucesivas
generaciones de personas convertidas a la fe cristiana. Por eso arbitrariamente se identifica el don del Espritu la
promesa del Padre y el bautismo en el Espritu Santo con la conversin y el nuevo nacimiento: Por to general se
usan dos textos bblicos en apoyo de este punto de vista. Ya se ha considerado uno de ellos, Hechos 2:38. La otra
supuesta base bblica pare esa identificacin est en las palabras de Pablo: "Porque por [o en] un solo Espritu
fuimos todos bautizados en un cuerpo, ... y a todos se nos dio a beber de un mismo Espritu.1
Esa identificacin del "bautismo por [o en] un Espritu en un cuerpo" con la conversin y regeneracin da origen a
la pregunta un tanto retrica: "No son, pues, bautizados todos los conversos por [o en] un Espritu en el cuerpo de
Cristo, la Iglesia? La conclusin obvia es: "Desde luego que lo son!" Resulta, entonces, que han sido bautizados en
el Espritu en el momento de su conversin. Por to tanto, el bautismo en el Espritu Santo es sinnimo de
conversin y nuevo nacimiento. El silogismo estriba, sin embargo, en la errnea suposicin de que la palabra
bautismo se emplea con un solo significado.

1 Corintios 12:13, ev evi aveupan, en urt Espfrltu.


40 El Bautismo en el Espritu Santo

Debido a la vehemencia con qua a menudo se formula la pregunta, se podra llegar a sospechar qua hay un
programa oculto tras de ells. Con mucha frecuencia, tales preguntas se hacen a la defensiva para evadir una
respuesta directa a la conclusin de qua la experiencia Pentecostal es algo qua sigue a la conversin; por
consiguiente, tal vez no la hayan tenido todos los conversos. Sin embargo, cuando se hacen semejantes preguntas
en un marco de referencia contemporneo, es preciso sealar que se presentan en el contexto de una experiencia
cristiana muy diferente de aquel en qua, y al que, escribi Pablo. Por to general se hacen tales preguntas slo en los
casos en que se considera que la actividad dal Espritu Santo se acaba en la conversin y el nuevo nacimiento. Por
eso a menudo se cita la frase gastada: "En la conversin recibimos todo lo que hay con relacin al Espritu Santo."
De la proposicin de que las palabras de Pablo se refieren a la actividad dal Espritu Santo en la regeneracin -
un bautismo por [en] el Espritu Santo comn a todos los creyentes - se defiende como axioma el planteamiento de
que en la conversin todo cristiano ha sido bautizado en el Espritu Santo en un sentido Pentecostal. La verdad, o el
error, de tales deducciones se funda en el significado de las palabras de Pablo en su contexto y en la relacin que
tienen con las referencias al bautismo en el Espritu que se hallan en los Evangelios y en Hechos.
El trabajo de interpretar se hace ms difcil pot el hecho de que ste es el nico texto de las epstolas paulinas
qua habla inequvocamente de un bautismo dal Espritu. Por to tanto, pats entender el pasaje, las respuestas a las
dos preguntas siguientes son decisivas:
1) Debe entenderse la preposicin arv, que se ha traducido pot o en (con relacin al trmino un Espritu),
cbmo una palabra qua expresa una relacin instrumental o una local?
2) Debar interpretarse las dos frases verbales - "fuimos bautizados" y "se nos dio a beber" -I como un caso de
paralelismo sinnimo o sinttico?
En la traduccin de la preposicin ev, las versiones se dividen en dos grupos: las que usan ~or (relacin
instrumental) y las que emplean en (relacin local). En el contexto hay un precedente

1 epa~rna6qpev, julmos bautlxados; eaonQ9qpev, se nos dlo a beber. Ambas formas verbales estn en voz pasiva y ticmpo aoristo de
indicativo.
2 Entre las versiones qua favoreccn el caso instrumental pot un Esplritu estn: la Reins-Valera~ 1909, Versin Moderns, Reins-Valera,
1960, Reins-Valera, 1977, la Biblia al Da (parfrasis), Dios habla hoy (Versin Popular), 1966, El Nuevo Tcsta mento Reina-Valera
Actualizada 1986, El Nuevo Testamento Nueva Versin Intcrnacional. Entre las qua favoreeen el caso locativo en un Esplritu, estn la
Sagrada Biblia
Bautizados en un Cuerpo 41

qua favorece a la preposicin por. Esta se emplea con pnveuma, Espritu, y figura una vez en el versculo 3 y dos
veces en el versculo 9, donde el caso instrumental es el que probablemente expresa major el propsito dal pasaje.
Asi qua, pot analoga, concluimos que en el versculo 13 "evidentemente se refiere al mismo use de la relacin
instrumental comn de en, qua significa `con' o `pot medio de' ".1 Pero es as?
La preposicin con da a entender qua el Espritu es el instrumento usado pats realizar el bautismo. A su vez, la
frase prepositiva pot medio de implica qua el Espritu es el agente eficaz dal bautismo, porque "el bautismo adquiere
significado slo si hay una actividad dal Espritu".2 En este caso bier puede considerarse a la actividad como el
medio. El Espritu es entonces el bautizador. Sin embargo, tal uso no es compatible con la gramtica griega.3
Contra esa interpretacin puede argumentarse qua hacer agente al Espritu Santo despoja al contexto dal
elemento en qua se efecta el bautismo. Si, pot ejemplose supone qua hay una alusin implcita al bautismo en
agua,7 se puede aminorar la fuerza de esa objecin. Se imparte as un poder sacramental al agua pot la accin dal
Espritu Santo. La suposicin es de suya compatible con el use qua le da Pablo al verbo bautizar y tambin con el
sigrlificado de iniciacin dal bautismo en agua. En esta interpretacin, el converso es iniciado "en el cuerpo"
mediante el bautismo en aqua qua, desde el punto de vista espiritual, es hecho eficaz pot el poder dal Espritu
Santo.

Sin embargo, se ha impugnado enrgicamente el use de la preposicin en su relacin instrumental con el verbo
bautizar. A juicio de A. T. Robertson, "todos los ejemplos de en qua figuran en el Nuevo Testamento se pueden
explicar desde el punto de vista

Versin do Ncar y Colunga, 1901, Ia Biblia Iatinoamrica, 1972, y Ia Biblia de Jcrusaln.


1 M. F. Ungcr, The Baptizing Work ojthe Holy Splrlt (Findlay: Durham Publishing Co. 19G2), p. 80: "Es correcto decir 'bautismo con el
Espritu' o `bautismo pot el Espritu', pcro no `bautismo en el Espritu' " (p. 70).
2 F. W. Grosheide, Commentary on the First Epistle to the Corinthians, ed. F. F. Btuce, The New International Commentary on the New
Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1953), p. 293.
3 "En gricgo: no uao, sino ev, porque el bautismo en s no to efccta el Espritu. Pero es vlido slo si hay una operacin dcl Espritu. Por
eso se emplea ev aveupan" (Grosheide, loc. cit., rots 12). El Espritu opera en el bautismo; pero no to ejectfia. Evidentemente es ambigua la
aplicacin de la relacin instrumental a ev en 1 Corintios 12:13.
4 "eiS ev acupa, unit en un cuerpo pot el bautismo, 1 Corintios 12:13" (Grimm, Wilke,Thayer).
42 El Bautismo en el Espritu Santo

de la relacin local".1 Dos fuentes auxiliares prestan apoyo a esta tesis.


En los Evangelios sinpticos, Jess es el que bautiza, y el Espritu Santo el elemento2 en que se sumerge a
quien se va a bautizar. Evidentemente la analoga tiene que ver con el bautismo en aguas. Juan el Bautista testific:
"Yo a la verdad os bautizo en agua ... l os bautizar en Espritu Santo y fuego."3
En Hechos 1:5, Jess compar el bautismo en el Espritu con el bautismo en aguas. Sus palabras hacen eco a
la tradicin sinptica antes citada: "Juan, a la verdad, bautiz en aguas, pero vosotros seris bautizados en el
Espritu Santo despus de no muchos das." En el bautismo de Juan, l fue el administrador, y el agua el medio o
elemento en que se efectu el bautismo. As que, por analoga, Jess es el que bautiza, y el Espritu Santo el
elemento en que se realize el bautismo. En estos ejemplos, es preferible la relacin local de la preposicin a la
instrumental.
La segunda pregunta exegtica, que es decisive para entender 1 Corintios 12:13, exige ahora nuestra atencin.
Deben interpretarse las dos frases verbales, fuimos bautizados y se nos dio a beber, como un caso de paralelismo
sinnimo o sinttico?4
Se hen propuesto varies interpretaciones para este versculo. 1) Ambas frases verbales se refieren metafricamente
al bautismo. (Una variacin sobre este tema atribuye ambas figuras retricas al bautismo en el Espritu, sugerencia
que se tratar ms adelante.) Esto supone un caso de paralelismo sinnimo entre los verbos. 2) La primera imagen
se refiere al rito de iniciacin del bautismo; la segunda, al "derramamiento de los dones espirituales despus del
bautismo".5 Esto sugiere un caso de paralelismo sinttico en el cual

1 A Crammar of the Creek New Testament in the Light of Historical Research (Nashville: Broadman Press, 1934), p. 590.
2 "ev define el elemento y la lnJluenda predomlnante del bautismo; ei5, la relacin a la coal introduce"; G. G. Findlay, St. Paul's First
Epistle to the Corinthians, ed. W. Robertson Nicoll, vol. 2, The Expositor's Creek Testament (Grand Rapids: Eerdmans, [s. f.]), p. 890.
Cf. tambin con A. T. Robertson y A. Plummet, A Critical and Fxegetlcal Commentary on the on the First Epistle of St. Paul to the
Corinthians,ed. S. R. Driver et al., The lnternattonal Critical Commentary (Edimburgo: T. & T. Clark, 1863)' p. 272.
3 Mateo 3:11. Cf. tambin Lucas 3:16.
4 La nomenclature es de la poesa hebrea. Se considers apropiado emplearla aqu, sun euando el Nuevo Testamento est en griego, porque
Pablo era hebreo de hebreo y pot to mismo estaba completamente imbuido de los modismos religiosos y literarios del Antigun
Testamento. 5 Robertson y Plununer, op. cit., p. 272. Cf. tambin A. Clarke, The New Testament of Our lord and SavlourJesus Christ, 2,
(Nueva York: T. Mason y G. Lane, 1873), p. 260.
Bautzados en un Cuerpo 43

la primera metfora se complementa con la segunda, pero no se repite en ella. 3) En la primera frase verbal se
hace referencia al bautismo; en la segunda hay una alusin a la Eucarista.l
Como se ha indicado antes, en la primera de estas interpretaciones se atribuye todo el versculo al bautismo
cristiano bajo dos metforas separadas: la de "sumergir en el Espritu" y la de "hacer beber del Espritu como un
nuevo elixir de vida".2 A favor de este punto de vista est el tiempo aoristo de indicativo de ambas frases verbales -
"fuimos ... bautizados" y "se nos dio a beber" -, lo cual seala un suceso defnido que ocurri en el pasado, el
primero, "la seal exterior ... el smbolo de un cambio interior ya efectuado por el Espritu Santo ". A esto puede
objetarse que ninguna de las dos figures retricas se refiere al "smbolo exterior de un cambio interior; pero ambas
hablan de realidades espirituales de la experiencia cristiana.
Puede observarse tambin que en la primers interpretacin aparece una curiosa metfora mixta. Puesto que el
bautismo en el Espritu inicia al converso en el cuerpo (Ia Iglesia), entonces, siguiendo igual razonamiento, el beber
del Espritu debe set tambin un acto de iniciacin. La imgen de beber su ingreso en el cuerpo es, pensndolo
mejor, ms que una curiosa mixture de metforas.4
Puede advertirse de pasada que la tercera interpretacin no concuerda con el contexto. Como ya se ha
observado, ambas frases verbales estn en aoristo de indicativo y se refieren a un suceso pasado definido,5 y no a
una accin repetida como en la celebracin de la Eucarista.
Es la segunda interpretacin la que, con algn matiz de trminos, es compatible con el punto de vista pentecostal.
En 1 Corintios 12:13 se da nfasis a dos aspectos de la relacin que tiene el Espritu Santo con el iniciado cristiano.
Ser bautizado en el Espritu es ser puesto en la esfera del Espritu Santo, es decir, en la conversin.

1 Wordsworth, op. cit., p. 128.


2 Robertson y Plutnmer, loc. cit.
3 Robertson, Word Pictures, 4, p. 17.
4 Cf., sin embargo, la afirmacin de que como "se emplea aonCerv con respecto a itrigar tietres, quiz no hay mucho cambio de metfora"
(Robertson y Plummet, loc.eit.). Puede objetarse que esto introduce en el texto una tercera metfora sin que hays una justiticacin en el
contexto. Ahora se compare con plantar y campus a los que estn prximos a set bautizados.
5 El tiempo aoristo "tiene relaciones temporales slo en e) modo indicativo, donde es pretrito y, pot to lento se le anteponc una vocal o se
le alarga la vocal inicial" (Dana y Mantey, op. cit., p. 178).
44 El Bautismo en el Espritu Santo

Dar a beber del Espritu pone la plenitud del Espritu dentro del creyente. Generalmente se da testimonio de esa
plenitud mediante manifestaciones carismticas, por ejemplo: lenguas, profeca, sanidades y otras.
El hecho de que Pablo hable aqu de un bautismo en el Espritu en un cuerpo, la Iglesia, arguye por el significado de
iniciacin de este bautismo. No es buen mtodo, sin embargo, leer la frase que emplea Pablo en el libro de Hechos y
afirmar basndose en ells que Lucas la emple exactamente con el mismo significado. Una com paracin crtica
revels rpidamente el error de tal mtodo. Tampoco puede inferirse de las mismas premisas que la conversin de
una persona es equivalente al bautismo en el Espritu para tener poder en la obra misionera. Lo que aade Pablo, "y
... se nos dio a beber de un mismo Espritu", indica que estas palabras implican ms que la conversin y la
iniciacin en la vida cristiana. Antes bien, despus de stas viene la plenitud del Espritu Santo.
Si se objets que eso origins ambigedad en el use de la frase bautizado en el Espritu, es necesario sealar que
dicha ambigedad es inherente al use del lenguaje. Es mediante la exgesis que se descifra esa terminologa
equvoca. Las palabras no se emplean unvocamente, es decir, en un sentido solamente. En el lenguaje comn se
usan equvocamente, esto es, con ms de un significado dependiente del contexto. Por ejemplo, una palabra tan
comn como pelota puede significar una bola de caucho; pero en el sentido coloquial de algunos pases pudiera
significar una acumulacin de deudas o, incluso, una ramera. El contexto es decisivo para el significado final de
cualquier palabra o frase, y no la definicin del diccionario.
La interpretacin adoptada anteriormente cuenta con el apoyo de otro contexto. La parfrasis que hace Helen
Barrett Montgomery de Efesios 5:18 - "No se embriaguen con vino ... sino bbanse todo el Espritu" - sugiere un
paralelo interesante con las palabras de Pablo en 1 Corintios 12:13. Su parfrasis "bbanse todo" de la frase ms
literal "sed llenos" es defendible como un caso de paralelismo sinnimo con la primers mitad del versculo, "no se
embriaguen". Cmo se embriaga uno? Bebiendo vino en exceso. Y en el contexto del paralelismo, cmo se Ilena
uno del Espritu? Bebindose todo el Espritu. As "bbanse todo el Espritu" es otra manera de decir "sed llenos del
Espritu". En vista de la propia

1 Traduccin Centenary del Nuevo Testamento.


Bautizados en un Cuerpo 45

experiencia de Pablo (Hechos 9:17), el paralelismo de metforas da a entender que el significado de las palabras "se
nos dio a beber de un mismo Espritu" es la plenitud del Espritu.
La conclusin implcita en to antedicho es, o debe ser, evidente a todas luces. Ser bautizado en un Espritu en un
cuerpo es un acto de iniciacin, en tanto que dar a beber de un Espritu es otra metfora para referirse a la plenitud
del Espritu Santo.
En una cuarta interpretacin, a la que ya se ha aludido, se atribuyen ambas figuras retricas al bautismo en el
Espritu. Se considers al bautismo en el Espritu citado en 1 Corintios 12:13 como la seal o el sello de la
incorporacin de uno en el cuerpo de Cristo.l Se aduce apoyo para esta tesis mediante el expediente de interpretar
la preposicin en (de la frase "en un cuerpo") como "con respecto a (el) un cuerpo". La traduccin resultante dice as:
"Porque en un solo Espritu fuimos todQs bautizados con respecto a (el) un cuerpo ... s, a todos se nos dio a- beber
de un mismo Espritu."
Como se ha indicado antes, en este concepto se comparan ambas figuras retricas con el bautismo en el Espritu.
Es decir, la persona entra en relacin con el cuerpo de Cristo en su conversin, y ese bautismo con respecto al
cuerpo "nos seala ~ o nos sells como miembros del nico y mismo cuerpo".2 Tambin se pone nfasis en las
afirmaciones de que Jess es el nico que en la conversin une a los creyentes a su cuerpo y que la afiliacin al
cuerpo de Cristo es anterior al bautismo en el Espritu.
El fundamento para esta interpretacin se saca analgicamente del bautismo en agua "para arrepentimiento y se
llama la atencin al hecho de que el arrepentimiento precede al bautismo. As que, el bautismo bblico no es "con el
objeto de arrepentirse", sino que "se fundamenta"' en un arrepentimiento previo.
Aunque este concepto parece interesante, al menos desde el punto de vista Pentecostal, adolece de algunos
problemas que no resuelve de manera convincente. La objecin ms fuerte que se le hace a este concepto proviene
de consideraciones gramaticales. Por esta causa es dudosa la traduccin "con respecto a en este contexto. El
modismo usual es con verbos de movimiento.

1 Hecha presence en una carts personal pot un colega, el doctor John Rea. Para una exposicin sobre el cello del Fspritu, consltese el
captulo 4, nota 8. 2 John Rea, loc. cit. 3 Robertson, Word Pictures, 3, p. 35.
46 El Bautismo en el Espritu Santo

Combinado con el caso acusativo, viene a significar en.l As la preposicin se emplea "para indicar efecto ... para
unirse en un cuerpo".2 Hace un siglo, la interpretacin "con respecto a" fue prevista y rechazada al menos pot un
comentarista, quien escribi: "No `con respecto a un cuerpo', sino `en un cuerpo'. "3 Es preferi ble, entonces,
entender el bautismo a que se alude aqu como un acto de iniciacin.
Para algunos exgetas bblicos, el punto de vista Pentecostal todava enfrenta un obstculo formidable.
Perjudica a la hermenutica Pentecostal la identificacin del bautismo en el Espritu citado en el pasaje de 1
Corintios con la conversin y la iniciacin cristiana? Ms significativamente an, evita la frase "un bautismo" de
Efesios 4:5 la afirmacin Pentecostal de que hay un bautismo en el Espritu despus de la conversin? Esta
objecin pierde su fuerza, sin embargo, cuando se ve el pasaje de Efesios en su contexto histrico.
Si es correcta la suposicin - y hay pruebas importantes que la sustentan - de que esta epstola fue escrita como
una medida correctiva contra las herejas gnsticas que comenzaban a aparecer dentro de la Iglesia, la frase "un
Seor" est en contraste con la serie de eones de los gnsticos; "una fe" confiesa un solo camino de salvacin para
todos (no una fe para el vulgo, pero una gnosis complicada para los iniciados en el gnosticismo); "un bautismo" es el
nico rito de iniciacin cristiano en contrasta con los dems ritos de iniciacin gnsticos.4 La objecin representa
de suyo la confusin causada por la tendencia de los expositores de interpretar unvocamente la frase bautismo en
el Espritu Santo.
A propsito de la presente discusin, son esclarecedoras las palabras que escoge Lucas para describir la experiencia
Pentecostal. En el libro de Hechos emple dos veces la frase "bautizados con el Espritu Santo", 5 y cads vez como
una cita de las palabras de Jess. La prueba que aporta el contexto sustenta la conclusin de que Lucas evit la
frase en otras partes y describi la experiencia con

1 "Indudablemente el modismo usual con eiS era con verbos de movimiento cuando el movimiento y el caso acusativo se combinaban con
esta preposicin para dar el significado resultants de `en' `para', `entre', `a', 'hacia' o `sobre', segn el contexto"
(Robertson, Grammar, p. 593),
2 Grimm, Wilke, Thayer, p. 94.
3 T. C. Edwards, A Commentary on the First Epistle to the Corinthians, 2a ed. (Nueva York: A. C. Strong & Son, 1886), p. 325. 4
Robertson, Word Pictures, 4, p. 535. 5 Hechos 1:5s 11:16.
Bautizados en un Cuerpo 47

una variedad de expresiones sinnimas. En Jerusaln, los discpulos fueron "llenos del Espritu Santo". En
Samaria, los conversos "reciban el Espritu Santo", en tanto que en Cesarea "se derram[] el don del Espritu Santo"
sobre los parientes y amigos de Cornelio. Pero en cads ejemplo to que se describe es la experiencia Pentecostal.
Se pudiera teorizar que, a causa de las ambigedades corrientes en el use de la frase bautismo en el Espritu, Lucas
emple diversas circunlocuciones para distinguir el bautismo en el Espritu de la operacin del Espritu Santo en la
conversin y el nuevo nacimiento. Se revelan algunas ambigedades como stas en el use equvoco que hace Pablo
de la expresin? El que usara la frase de tat modo que la haca prcticamente idntica con la conversin a iniciacin
en la vida cristiana, movi a Lucas a evitarla cuando describa el derramamiento del Espritu que sigue al nuevo
nacimiento? O debe hallarse la respuesta en la preocupacin de Lucas con los fenmenos del bautismo en el
Espritu, es decir, las lenguas, la profeca, las sanidades, etc.?
Baste decir aqu que, sea cual sea el nombre con que se designs en el libro de Hechos al bautismo en el Espritu o la
plenitud del Espritu, no se confunde con la actividad del Espritu Santo en la conversin. Antes bien, el nuevo
nacimiento es un requisito previo para recibir el bautismo en el Espritu Santo.
Para la comunidad apostlica reunida el da de Pentecosts, l los conversos samaritanos2 y Pablo,3 el bautismo en
el Espritu estaba separado de su conversin y nuevo nacimiento pot un intervalo apreciable de tiempo. Sin
embargo, para Cornelio y su familia,4 as como para los doce discpulos que Pablo conoci en Efeso,5 su bautismo
en el Espritu sigui inmediatamente a su conversin. Segn una lectura variants del texto,6 to mismo se puede
decir del eunuco etope. En los ltimos ejemplos, la conversin y el bautismo en el Espritu fueron casi simultneos;
con todo eso fueron distintos ministerios del Espritu Santo. Esto indica que la conversin, con el bautismo en agua
que le es concomitante, y el bautismo en el Espritu Santo son como "dos partes de un gran acto, mediante el cual
ingresaron los hombres en la Iglesia,

1 Hechos 2:1-4.
2 Hechos 8:44ss. 3 Hechos 9:lss. 4 Hechos 10:44. 5 Hechos 19:16. 6 Hechos 8:39. :IEI Espritu Santo cay sobre el eunuco, y un ngel del
Seor arrebat a Felipe" (Texto occidental, Nestle-Aland).
48 El Bautsmo en el Espritu Santo

el Cuerpo de Cristo". 1 Son lo que un colega2 ha llamado apropiadamente "un conjunto unitario". Sin embargo, el
significado de estos bautismos no es idntico. Todava son "dos panes" de los ministerios del Espritu. Como tales,
representan una progresin en la experiencia espiritual del creyente.
La validez de esta nterpretacin puede probarse con las respuestas a dos preguntas. (1) Dentro del contexto de
su propia experiencia, cmo entenderan las palabras de Pablo los cristianos a quienes escribi: "Porque [en] un
solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, ... y a todos se nos dio a beber de un mismo Espritu"? En
Jerusaln, Samaria, Cesarea, y por deduccin tambin en Corinto, se haban convertido y posteriormente haban
sido bautizados en el Espritu Santo o llenos del mismo Espritu Santa. La manifestacin de los carismas
sobrenaturales del Espritu en medio de ellos: lenguas, profeca, sanidades, expulsin de demonios, dan testimonio
de que conocan experimentalmente el poder que acompaa al bautismo en el Espritu. Es un hecho establecido que
Jess mand a sus discpulos que no se fueran de Jerusaln hasta que hubieran recibido la investidura de poder
del Espritu Santo. Es evidente que el nuevo nacimiento, que recbieron el primer da de la Pascua de Resurreccin,
no era todo to que deban esperar del Espritu Santo de la promesa.
(2) En vista de la propia experiencia de la conversin de Pablo, qu quiso decir l en 1 Corintios 12:13? La
respuesta es obvia. Uno no tiene ms que recordar que Pablo se convirti en el camno a Damasco durante su
encuentro con el Cristo resucitado, hecho que se investigar ms a fondo en otro lugar,3 y que tres das despus
fue lleno del Espritu Santo o bautizado en el mismo Espritu Santo cuando Ananas puso las manos sobre l en el
nombre de Jess. Es evidente que la actividad del Espritu Santo en la conversin no fue to ltimo en la experiencia
de Pablo. Tuvo su propia experiencia Pentecostal tres das despus de su conversin.
1 A. C. Winn Acts of the Apostles, ed. B. H. Kelly, vol. 20, The Layman's Bible Commentaries (Londres: SCM Press Ltd., 1960), p. 107.
2 El doctor Charles Farah en una comunicacin privada.
3 CL mi ensayo critico de la refutacin que hate Dunn de esta interpretacin. Etvin,
op. tit., p. 41ss.
Captulo 6

El propsito de la experiencia
Pentecostal
La naturaleza carismtica del bautismo en el Espritu Santo est implcita en el propsito con el cual se
imparte. Lucas consign la promesa de Jess de la siguiente manera: "Recibiris poder, cuando hays venido sobre
vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta to ltimo de la
tierra."I El propsito de la experiencia Pentecostal es inequvocamente la evangelizacin del mundo, y el progreso del
evangelio est deterlninado por el esquema dado anteriormente. En Hechos 1- 7 se consigns la fase inicial de
Jerusaln y Judea. A sta sigue el registro en los captulos 8 y 9 de la afortunada misin de Felipe en Samaria. Por
ltimo, en los captulos 10 - 28, se consigna con muchos ms detalles la propagacin del testimonio de los
apstoles al mundo gentil. Lo que es especalmente pertnente a la presente discusin es el hecho de que todava no
se ha cumplido el propsito de la dotacin de poder del Espritu. La comisin de Jess est en vigor an, y tambin
lo est la investidura carismtica de poder dada para llevar a cabo ese propsito.
En vista de que la facultad humana preeminentemente usada en el testimonio es el poder de la palabra, no hay que
sorprenderse, ni debiera ofenderse el sentido esttico del decoro de uno que el da de Pentecosts se manifestara la
plenitud del Espritu en un lenguaje sobrenatural, "segn el Espritu les daba que hablasen".2 Y en cada relato
subsiguiente de la experiencia de los creyentes que eran bautizados en el Espritu o llenos del mismo Espritu, ya sea
que se afirmara explcitamente o se diera a entender, la

1 Hechos 1:8. 2 Hechos 2:4.


50 El Bautismo en el Espritu Santo

manifestacin inicial de la presencia y el poder del Espritu Santo era la expresin divinamente inspirada, o sea, las
lenguas.
Esta es la cuestin ms espinosa de toda discusin sobre la experiencia Pentecostal. Tal vez al comprenderse la
razn de ser de las lenguas, se obviaran algunas de las trilladas objeciones que se les hacen. El habla es una
manifestacin muy singular de la personalidad. No es extrnseca a la humanidad; es ms bien intrnseca en la
personalidad humans. En realidad, es la prueba de la personalidad. El perspicaz comentario de Eduard Thurneysen
recalca esto: "Slo el hecho de que el hombre pueda hablar, y hable, to hace hombre ... En ltimo anlisis, el
misterio del habla es idntico al misterio de la personalidad, a la imagen de Dios en el hombre. I
Dios es una persona, y como tal se manifiesta mediante el habla. Este es el atributo de toda revelacin. Dios, que en
el tiempo antigun habl por los profetas de Israel, "nos ha hablado por el Hijo.2 En la personalidad divina, la
facultad de hablar es un atributo fundamental. Siendo ms que una simple funcin, expresa la naturaleza esencial
de la Deidad. Mediante la palabra hablada cre Dios el mundo.3 Juan el evangelists describi a Jesucristo como el
Verbo (o Palabra) encarnado, y este Verbo es Dios.4 El "habla" diving es el secreto esencial del cosmos, porque por
medio de ells se puso orden en el cans primitivo. Y segn el escritor de la epstola a los Hebreos, el Verbo encarnado
sostiene el universo, ya que "sustenta todas las cosas con la palabra de su poder".5 La frase proftica, "el Espritu
dijo",6 es un reconocimiento de la personalidad del Espritu Santo. En Dios, el habla y la personalidad son
inseparables.
Que Dios puede hablar, y habla, a su pueblo en las lenguas de quienes lo constituyen es un artculo de fe de la
Iglesia; pero tal comunicacin siempre est limitada por dos factores humanos. Cuando Dios se dirige a los hombres
(o viceversa, cuando los

1 A Theology of Pastoral Care, trad. J. A. Worthington et. al., (Richmond: John Knox Press, 1903), p. 103. Cf. con Ervin, op. cit., p. 73. El
relato bblico gone en claro que la imagen repite la semejanza diving dentro de los lmites de la condicin del hombre como ser creado. Por
canto, la relacin divino-humana no es simbitica; ms bien implica la mutualidad de estar canto en Dios como en el hombre. 2 Hebreos
1:2.
3 Gnesis 1:3ss.
4 Juan 1:1.
5 Hebreos 1:3. Si la nueva 6sica dice to que quiere decir y quiere decir to que dice, entonces esto no es ni mito ni metfora. Cf. con W. S.
Owens, And the Trees Clap TheirHands (Grand Rapids: Ecrdmans, 1983).
6 Hechos 8:29; 13:2
El propsito de la experiencia Pentecostal 51

hombres se dirigen a Dios) en las lenguas que han aprendido, la comunicacin est limitada 1) por las categoras de
los conceptos en que el individuo forma sus pensamientos, y 2) verbalmente por el vocabulario que uno domina. A
modo de contraste, cuando el cristiano lleno del Espritu ora o habla en lenguas, habla una lengua que nunca ha
aprendido. El vocabulario est controlado por la mente del Espritu. Puede ser una sola lengua o muchas, segn el
deseo del Espritu, y se sobrepasan todas las restricciones de las categoras de conceptos y del vocabulario. Pablo
describi en tales trminos su propia experiencia de la glosolalia. "Porque si yo oro en lengua desconocida - escribi
l -, mi espritu ora, pero mi entendimientol queda sin fruto." Tampoco el apstol rest impor tancia a esto, porque
en seguida aadi: "Qu, pues? Orar con el espritu [es decir, en lenguas segn el Espritu le diera que hablase],
pero orar tambin con el entendimiento [es decir, en las lenguas que haba aprendido]; cantar con el espritu [es
decir, en lenguas], pero cantar tambin con el entendimiento [es decir, en las lenguas que saba].2
Jess prometi poder a sus discpulos cuando viniera sobre ellos El Espritu Santo, y la primera
manifestacin distintivamente personal del poder del Espritu fue hablar sobrenaturalmente en otras lenguas. Por
eso el Espritu Santo demostr su soberana sobre los rganos de la comunicacin humana que tuvieran que ver
con el cumplimiento de la responsabilidad de los discpulos como testigos. Las lenguas fueron la manifestacin
carismtica singular de la presencia y el poder del Espritu divino el da de Pentecosts. Para cada manifestacin
carismtica del Espritu Santo se puede hallar un paralelo antes de Pentecosts, a excepcin de las lenguas. Ellas
fueron, y son, la seal normativa (y en esto estriba el escndalo que causan) del poder Pentecostal en la vida de los
cristianos.

Una palabra ms es necesario decir aqu para esclarecer la relacin que hay entre las lenguas que se
hablaron en Pentecosts y las palabras que cita Pedro de la profeca de Joel, donde la profeca es la cualidad
distintiva del derramamiento del Espritu de Dios "sobre toda carne .3 Fue simplemente una adaptacin
indefinida, impuesta por conveniencia homiltica, de las palabras del antiguo vidente al fenmeno Pentecostal? O
hay un vnculo ms preciso entre la profeca de Joel y las lenguas de Pentecosts? La respuesta

1 1 Corintios 14:14, vous, el entertdimlento (Bauer, Arndt, Gingrich).


2 1 Corintios 14:15. 3 Hechos 2:17.
52 El Bautismo en el Espritu Santo

se puede hallar en la palabra griega que en nuestras versiones castellanas se ha traducido por "hablasen". En
la Versin de los Setenta, la misma palabra "no se emplea pare referirse a la 1conversacin corriente, sino a las
declaraciones de los profetas". Tal vez el empleo de esa palabra se debiera a la inslita conducta de los discpulos, a
quienes por burla acusaron de ester "llenos de vino nuevo".2 Su conducta era semejante al estado exttico de las
antiguas comunidades profticas de Israel.3 Al parecer, Pedro interpret como declaraciones profticas4 las lenguas
que se hablaron en Pentecosts. En ese sentido, las lenguas fueron un cumplimiento literal del orculo de Joel: "Y
en los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne, y vuestros hijos y vuestras hijas
profetizarn.5
Cuando el da de Pentecosts 1a comunidad apostlica habl en lenguas "segn el Espritu les daba que
hablasen", hablaron por inspiracin divina lenguas que no haban aprendido antes. Pare ellos eran lenguas; pero
pare los espectadores que los oyeron y entendieron que hablaban en sus dialectos,6 no eran lenguas, sino profecas.
Les oan alabar con ardor proftico "las maravillas de Dios".7 Esa misma manifestacin de alabanza en lenguas
ocurri despus en la case de Cornelio cuando "los oan que hablaban en lenguas, y que magnificaban a Dios".8

1 R. J. Knowling, The Acts of the Apostles, ed. W. R. Nicoll, vol. 2, The Expositor's Greek Testament (Grand Rapids: Eerdmans,[ s. f.]), pp. 4,
5. aao0eyyea6ai: una palabra peculiar de Hechos; cf. v: 14 y con xxvi: 25. En la Versin de los Setenta no se emplea pare referirse a la
conversacin corriente, sino a las declaraciones de los profetas; cf. Ezequiel Xi: 9; Miqueas v:12; 1 Crnicas xxv: 1, usada con tents
propiedad aqu: (ef.ano(We7Nara, usada por los griegos pare referitse a los dichos de los sabios y filsofos).
2 Hechos 2:13, El Nuevo Testamento Reins-Valero Actualtzada.
3 nTib7, quien profetizaba en estado exttico. F. Brown, S. R. Driver y C. A. Briggs, eds. A Hebrew-English Lexicon of the Old Testament,
ref. 1907 (Oxford: en la Clarendon Press, 1959).
4 Se har alusin de nuevo a este mismo aspecto en la exposicin de 1 Corintios 14:6. 5 Hechos 2:17.
6 Hechos 2:6.
7 Ta NeyaReia, usada slo sustantivamente en nuestra literature, grandeza, sublimidad (Bauer, Arndt, Gingrich). Cf. A. T. Robertson y W.
H. Davis, A New Short Grammar of the Greek New Testament (Nueva York: Harper & Brothers, 1933), p. 205: "Con frecuencia se emplea
el adjetivo neutro con artculo en el mismo sentido que un sustantivo abstracto."
8 Hechos 10:46.
Captulo 7

El modelo del bautismo


Pentecostal
En la exposicin anterior se dijo lo suliciente para presentar un modelo normativo del bautismo en el Espritu
Santo. A modo de recapitulacin, se pueden formular con razonable confianza las cinco proposiciones siguientes
como principios reguladores de esta experiencia. Cada una se derive de los relatos hechos por los diversos grupos a
individuos cuyo bautismo en el Espritu se ha consignado en el libro de Hechos. Dado que este bautismo figure slo
en las narraciones de Hechos, tal formulacin debe depender de estos registros.
En las alusiones al bautismo en el Espritu o la llenura del Espritu que figuran en las epstolas se interpretan
teolgicamente el significado y las manifestaciones subsiguientes del Espritu Santo en la vida de los creyentes que
han sido bautizados en El. En las epstolas no se consigna la experiencia inicial, sino que se da por sentado. Pero en
un esfuerzo por negar el paradigma de un bautismo en el Espritu posterior a la conversin y al nuevo nacimiento,
algunos apelan con frecuencia a las epstolas paulinas, especialmente Romanos 8:9: "Si alguno no tiene el Espritu
de Cristo, no es de l."1
Hay quienes suponen, basndose en este texto, que es evidente a todas luces que el nuevo nacimiento que
consigna Juan y el don del Espritu que menciona Lucas son lo mismo. La suposicin estriba, sin embargo, en dos
errores respecto a los mtodos seguidos. 1) Como se ha indicado antes, la teologa del Espritu de Juan no puede
combinarse unvocamente con la teologa del Espritu de Lucas. El error se hace ms grave cuando se combinan
pasajes de Juan, Lucas y Pablo sin considerar sus respectivos contextos. 2)

1 Para un estudio crtico, cf Ervin, op. cit., pp. 25ss. '


54 El Bautismo en el Espritu Santo

Cada texto tiene un contexto, y Romanos 8:9 no es la excepcin. En el contexto de esta cita, Pablo no alude al don
del Espritu que menciona Lucas y cuyo objeto es tener poder en la obra misionera. Uno podra argumentar ms
persuasivamente que hace tal alusin donde disputa que "con potencia de seales y prodigios, en el poder del
Espritu de Dios; ... todo lo he llenado del evangelio de Cristo".1 Sin embargo, el contexto de Romanos 8 refleja el
nfasis que pone Juan en el nuevo nacimiento. El tema del contexto es la vida en el Espritu (v. 4) contra la vida
conforme a la carne (v. 5).
Por consiguiente, no puede derivarse de estas fuentes un modelo normativo para el bautismo en el Espritu. En
ninguna parte de las epstolas se le dice a uno cmo ser bautizado en el Espritu o lleno del Espritu Santo. Se
supone que los lectores ya saben esto. Es necesario volver al libro de Hechos para tenet esta informacin. Por tanto,
toda reconstruccin de las circunstancias y los detalles del bautismo en el Espritu debe provenir de los registros de
quienes experimentaron ese bautismo.

(1) El bautismo de Juan el Bautista proporcion el tipo para el bautismo en el Espritu. Jess vincul los dos
cuando dijo: "Juan ciertamente bautiz con agua, ... vosotros seris bautizados con [en]2 el Espritu Santo." As
como en el bautismo de Juan se puso al candidato en medic del agua, tambin en el bautismo de Jess se pone al
cristiano en el Espritu.

(2) Jess mismo es quien administra este bautismo en el Espritu. Juan el Bautista testific as de El: "El os
bautizar en Espritu Santo y fuego."3 Pedro confirm esto con el testimonio que dio en su sermn del da de
Pentecosts, diciendo: "As que, exaltado pot la diestra de Dios, y habiendo recibido del Padre la promesa del
Espritu Santo, ha derramado esto que vosotros veis y os. "4 En Jerusaln, as como n Cesarea, los discpulos
experimentaron el derramamiento del Espritu sin intervencin humana. En Samaria y Efeso, los apstoles
intervinieron en la experiencia mediante la imposicin de sus manos. No obstante, en tods los casos fue Jess
quien administr el bautismo en el Espritu.

(3) El bautismo en el Espritu no es sinnimo de conversin ni d nuevo nacimiento; antes bien es posterior a la
conversin y regeneracin.

1 Romanos 15:19.
2 Hechos 1:5. Cf. Robertson, Word Pictures,
3, p. 8. 3 Mateo 3:11; Marcos 1:8; Lucas 3:16; Juan 1:33.
4 Hechos 2:33.
El modelo del bautismo Pentecostal 55

(4) La seal normativa de este bautismo es una manifestacin carismtica de la personalidad y del poder del
Espritu. Y la nica que est documentada en Hechos ocurri por primera vez en Pentecosts: "Fueron todos llenos
del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen."1 Respecto al
hablar en lenguas como seal del bautismo en el Espritu y de la llenura del Espritu, se afirma explcitamente que
tuvo lugar en Jerusaln, Cesarea y Efeso.
Aunque tal vez en otros contextos se d por sentado lo que se trata de probar, el valor probatorio de las
lenguas se ve claramente en la reaccin de los compaeros de Pedro cuando Cornelio y su familia recibieron el
Espritu. Ellos se convencieron (al parecer contra su voluntad) de que efectivamente la familia de este romano haba
recibido el don del Espritu Santo, "porque2 los oan que hablaban en lenguas, y que magnificaban a Dios". El
hablar en lenguas era una prueba objetiva de que en verdad haban recibido la plenitud del Espritu.
(5) El bautismo en el Espritu Santo es, al menos para Lucas, sinnimo de ser lleno del Espritu.3 Jess, hablando
profticamente del bautismo en el Espritu, dijo: "Vosotros seris bautizados en el Espritu Santo. Al consignar los
fenmenos del suceso, Lucas escribi: "Fueron todos llenos del Espritu Santo." No es, por tanto, extravagancia
homiltica concluir que ser bautizado en el Espritu es igual a ser- lleno del Espritu. El mensaje es bastante claro.
Los cristianos que deseaban experimentar la plenitud (carismtica) del Espritu Santo deban someterse como
candidatos a Jess el Bautizador.
No hay ninguna prueba bblica que sustente la idea de una llenura progresiva, un proceso de rendicin
gradual de s mismo pot el cual se reciben nuevas dotaciones del Espritu Santo iguales a la primera.'Esta Ilenura
es una rendicin completa que implica obediencia4 a la Trinidad en toda esfera de la vida, rendicin incluso del
miembro indomable, la lengua,5 a la soberana manifestacin de la persona y del poder del Espritu Santo.
Bautizado en el Espritu y lleno del Espritu son expresiones que se refieren a la

1 Hechos 2:4.
2 Hechos 10:46. La conjuncin griega lap cs causal o explicativa (Dana y Mantey, op.
cit., p. 257). Aunque aqu se considers que la conjuncin cs explicativa, su significado
causal se vc como explicacin de la clusula precedentc que comienza con on. 3 Cf. Hcchos 1:5 con Hechos 2:4. 4 Hechos 5:32. 5 Santiago
3:8.
56 El Bautismo en el Espritu Santo

misma experiencia. Resulta, entonces, que si hay un solo bautismo en el Espritu Santo, hay tambin una sola
llenura del Espritu. No puede ser cierta la frase gastada "un bautismo, pero muchas llenuras". La afirmacin de
que las "llenuras repetidas del Espritu son necesarias para permanecer y crecer en poder" 1 carece de todo
fundamento. No concuerda con la idea de "llenura" como una metfora que se refiere a algo liquido y en
movimiento.2 El modelo la provisin bblicos es un estado de constante plenitud del Espritu. Ahora est preparado
el camino para tratar del uso que hace Lucas de la frase "llenos del Espritu Santo en el libro de Hechos.
En Hechos 2:1-4 se describe el primer bautismo en el Espritu Santo que ocurri en la Iglesia. Como una
consecuencia permanente de este bautismo, los discpulos "fueron todos llenos del Espritu". Aqu la palabra que se
ha traducido fueron llenos4 est en tiempo aoristo incoativo y "se emplea comnmente con verbos que significan
estado o condicin, y denotan entrada en este estado o condicin".5 La experiencia de Pentecosts seal la
introduccin de los discpulos en el estado de plenitud del Espritu. Es necesario destacar el significado del tiempo
aoristo incoativo con la forma verbal de estado ser lleno para describir el comienzo del bautismo en el Espritu el da
de Pentecosts. Bautizados en el Espritu por Jess, los discpulos entraron "en el estado o condicin" de plenitud
del Espritu Santo. No fue una experiencia transitoria que necesitara repetirse, sino un estado o condicin
permanente de la llenura del Espritu.6 Hay varias razones que nos permiten llegar a esta conclusin.
(1) La forma verbal ser lleno describe el estado o condicin de los que reciben el bautismo con relacin al Espritu
Santo. La voz pasiva refuerza su sentido de estado.7

(2) Lucas emplea el verbo ntpnXlly exclusivamente con estados o condiciones experimentados per el sujeto de dicho
verbo.8

1 R. A. Torrey, The Person and Work of the Holy Spirit (Londres: James Nisbet & Co.,
Ltd., 1910), p. 212.
2 Juan 7:38. Para una exposicin de esta metfore, vase el captulo 1, p. 13. 3 Efesias 5:18.
4 ea7,qo8qaav, fueron llenos, tiempo aoristo, mode indicative, voz pasiva. 5 Dana y Mantey, op. cit., p. 19G, cursivas aadidas.
6 Este concepto influir en la subsecuente interpretacin de Hcchos 4:31.
7 Cf. Ervin, op. cit., p. 37. En los libros de Lucas y Hechos se cmplea veintids veces
el verbo mPa7lr)p en la voz pasiva y una cola vez en la voz activa.
8 En los siguicntes ejemplos, ntese el use de la voz pasiva de aya;Lqpi con el genitive
de los estados o condicioncs experimentados per el sujeto, per ejemplo: aveupaTOs
ayou, "del Espritu Santo" (Lucas 1:15, 41, 67; Hechos 2:4; 4:8, 31; 9:17; 13:9); a
El modelo del bautismo Pentecostal 57

(3) Lucas emplea cinco veces el sustantivo cognado l del verbo pleron, llenar, en los libros de Lucas y Hechos.
Jess,2 los siete primeros diconos (servidores),3 Esteban4 y Bernab:5 se describe a todos ellos como llenos del
Espritu Santo. El sustantivo, por su tlaturaleza misma, tiene un sentido de estado y destaca el hecho de que la
plenitud permanente del Espritu era el resultado normativo de ser bautizado en el Espritu Santo.
Poco despus de la experiencia Pentecostal, Lucas tuvo ocasin de explayarse en el efecto que produjo la plenitud
del Espritu en la vida de Pedro. Llevado ante el concilio gobernante de la nacin juda, el apstol fue conminado a
revelar la naturaleza de la "potestad" y la identidad del "nombre"6 por el cual haba side sanado7 el cojo que
mendigaba a la puerta del temple. Lucas anunci la respuesta de Pedro con el siguiente comentario explicative: "En -
tonces Pedro, Reno del Espritu Santo, les dijo."8
Aqu est en discusin la interpretacin de la palabra lleno. La forma grarnatical de la palabra (en griego) es un
participio pasivo en aoristo. Al interpretar la sintaxis del pasaje, es precise escoger entre los uses adverbial
(circunstancial) y adjetival (atributivo) del participio. Si se considera come adverbio (es decir, come modificativo del
verbo), es probable que el tiempo aoristo designe simplemente una accin que antecede al verbo principal,9 pero no
necesariamente que sea inmediatamente anterior al acto de hablar, porque "las relaciones temporales del participio
no ataen a su tiempo, sine al sentido del contexto".l0
Cundo, entonces, fue lleno Pedro del Espritu Santo? La nica respuesta que proporciona el contexto es el da de
Pentecosts, cuando l, junto con el resto de los ciento veinte discpulos que

hmerai IhV IeitourgiaV autou, "los das de su ministerio" (Lucas 1:23; ef. 2:6, 21, 22); o xpovoS rou TeKem auTw, "el tiempo de su
alumbramiento" (Lucas 1:57); 6uNou, "de ira" (Lucas 4:28); Oojiou "de terror" (Lucas 5:2G); avoiaS, "de furor" (Lucas 6:11);
6aNjious Kay eKOraaem5, "de asombro y espanto" (Hechos 3:10); ~~Rou, "de celos" (I-Iechos 5:17; 13:45); auyxuaeuS, "de confusin"
(Hechos 19:29).
1 a?,qpqS, "lleno de un podcr, don. sentimiento, caractetstica, cualidad, etc." (Bauer,
Arndt, Gingrich). 2 Lucas 4:1. 3 Hechos 6:3. 4 Hechos :5; 7:55. 5 Hechos 11:24. 6 Hechos 4:7. 7 Hechos 3:Iss. 8 Hechos 4:8. 9 Dana y
Mantey, op. cit., p. 230. 10 Ibd.
58 El Bautismo en el Espritu Santo

estaban en el aposento alto, fue bautizado en el Espritu Santo por el Jesucristo ascendido e introducido as en
el estado o condicin de plenitud del Espritu.
Por otra parte, si se considera al participio como adjetivo (atributo), entonces modifica al sustantivo. Dado que
el participio represents aqu un estado o condicin experimentada por Pedro, tal vez entonces se interprete como un
participio atributivo indeterminado, es decir, "como un adjetivo que va sin artculo".1
Fue un Pedro lleno del Espritu el instrumento humano usado en la sanidad del cojo que mendigaba a la puerta
del templo. Fue a esta plenitud permanente del Espritu Santo a que se refiri cuando le dijo al cojo: "No tengo plata
ni oro, pero to que tengo to doy; en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y ands. "2 Fue un Pedro lleno del
Espritu el que en aquel entonces predic en los atrios del templo, fue arrestado, encarcelado y finalmente llevado
ante el sanedrn a causa de sus actividades evangelsticas.
Precisamente la misma construccin gramatical figura en Hechos 13:9. Cuando Pablo le predicaba al procnsul
Sergio Paulo, se vio obstaculizado por el diablico antagonismo de un mago, BarJess. Consignando el
enfrentamiento del apstol con su antagonista, Lucas dice que "Pablo, Ileno del Espritu Santo, fijando en l los
ojos, dijo". Lo que sigue es una seversima censura de la villana del mago. Sea que se opte por el use adverbial o
por el adjetival del participio, la pregunta que surge del contexto es la misma. Cundo fue lleno Pablo del Espritu
Santo? La respuesta es: cuando Ananas puso las manos sobre l en el nombre de Jess y le dijo: "Hermano Saulo,
el Seor Jess, que se to apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas
lleno3 del Espritu Santo."
Las fuentes bblicas indican as que tanto Pedro como Pablo entraron en el estado o condicin de ser llenos del
Espritu cuando Jess los bautiz en el Espritu Santo. Pedro entr el da de Pentecosts; Pablo, despus en
Damasco. Pedro fue lleno por el derramamiento espontneo del Espritu; Pablo, por la imposicin de manos de
Ananas. Para ambos fue una investidura permanente de poder por el Espritu Santo para hacerlos testigos
eficientes de Jess, el Cristo resucitado.

1 Cf. Ervin, op. cit., p. 39 pats una discusin de este punto de vista.
2 Hechos 3:6.
3 Hechos 9:17, nRria8ri5, tiempo aoristo, modo subjuntivo, voz pasiva.
Captulo 8
Un bautismo, una Ilenura
La prxima vez que se emplea la frase "llenos del Espritu" es en Hechos 4:31: "Cuando hubieron orado, el lugar
en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de
Dios." Aunque el relato de esta experiencia aparece condensado, hay en el contexto una justificacin para creer que
tambin se cumpli en este caso el modelo de bautismo en el Espritu que ya se ha esbozado.
Las semejanzas con el relato de los sucesos del da de Pentecosts se exponen sucintamente como sigue: "La
descripcin que se hace aqu evoca la descripcin de to que sucedi el da de Pentecosts, tanto en las seales
externas del advenimiento del Espritu como en la actitud piadosa de los discpulos cuando vino."1 Y uno podra
agregar: tambin en los resultados; porque "hablaban con denuedo la palabra de Dios". Como ya se ha indicado, el
propsito del bautismo en el Espritu Santo o llenura del Espritu Santo es dotar de poder al creyente para que sea
un testigo. Por to tanto, uno podra argumentar que esto fue ms que una mera evocacin; fue una repeticin de to
que sucedi el da de Pentecosts.
Si entonces eso fue una repeticin de la experiencia de Pentecosts, la cuestin exige una respuesta. Quines
fueron los que recibieron ese nuevo derramamiento del Espritu? Volvieron a ser llenos (es decir, volvieron a ser
bautizados) del Espritu Santo los ciento veinte discpulos que estaban en el aposento alto el da de Pentecosts?
Aunque estamos de acuerdo con la opinin de que la antedicha descripcin evoca la experiencia de Pentecosts,
tenemos que rechazar la conclusin que se saca de ello, es decir, que "aunque esto fue una nueva llenura del
Espritu, no se podra llamar un nuevo

1 F. F. Bruce, Commentary on the Book ofActs, p. 107.


60 El Bautismo en el Espritu Santo

bautismo".1 Pero esta polarizacin de la llenura del Espritu Santo y del bautismo en el Espritu Santo es
incompatible con el contexto. Implica una definicin teolgica de llenura y bautismo que no sustenta la exgesis del
contexto. En la teologa del Espritu de Lucas, la llenura del Espritu es inseparable del bautismo en el Espritu. Por
to tanto, si en la terminologa de Lucas esto fuera una nueva llenura, sera igualmente vlido decir que los
discpulos fueron nuevamente bautizados en el Espritu.
Sin embargo, hay una alternativa. A consecuencia del sermn que predic Pedro en Pentecosts, "los que recibieron
su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel da como tres mil personas".2 Posteriormente, "el Seor aada
cada da a la iglesia los que haban de ser salvos".3 Esto represent una considerable afluencia de conversos judos
a la Iglesia. Los sucesos consignados en Hechos 4:31 representan la ocasin en que fueron llenos del Espritu
Santo, o bautizados en el Espritu Santo, los conversos ganados para la fe salvadora en Jesucristo desde el da de
Pentecosts. Varias consideraciones exegticas prestan apoyo a esta tesis.
(1) Con cada nueva afluencia de conversos a Cristo se consigna el hecho de que reciben el Espritu Santo. Los
samaritanos "reciban el Espritu Santo"4 despus del bautismo cuando Pedro y Juan les imponan las manos. El
Espritu Santo "cay sobre todos los que oan el discurso"5 mientras Pedro les hablaba a los romanos que se haban
reunido en la casa de Cornelio. En Efeso, ciudad cosmopolita de aquel entonces, Pablo conoci a doce discpulos de
Juan el Bautista. Luego de bautizarlos en el nombre de Jess, les impuso las manor y "vino sobre epos el Espritu
Santo". As se proclam el avance del evangelio en el mundo grecorromano mediante el derramamiento del Espritu
en su plenitud carismtica. Hay en el registro una simetra literaria que constituye un apoyo para la tesis que se
presenta aqu. Si los samaritanos, romanos y efesios recibieron el Espritu Santo en su plenitud carismtica
despus de su conversin, tambin to recibieron los conversos Judos despus de Pentecosts, y en Hechos 4:31 se
consigna la recepcin "pentecostal" del Espritu Santo por parte de ellos.
(2) Hay adems una variacin de matiz profundamente

1 Ibd.
2 Hechos 2:41.
3 Hechos 2:47.
4 Hechos 8:17.
5 Hechos 10:44.
6 Hechos 19:6.
Un bautismo, una llenura 61

significativa entre Hechos 2:2 y Hechos 4:31. En el primer caso, Lucas escribi: "Y de repente vino del cielo un
estruendo como de un viento recio que soplaba, el cual llen toda la casal donde estaban sentados." Lucas hizo una
sutil distincin en la descripcin de estos sucesos cuando escribi: "Cuando hubieron orado, el lugar2 en que
estaban congregados tembl. La interpretacin que se le d al ltimo versculo depender hasta cierto punto de la
manera como se interprete la casa en Hechos 2:2 y el lugar en Hechos 4:31. Si son simples sinnimos, se podra
desechar el contraste por razones puramente estilsticas. Dando por sentado que "el lugar en que estaban
congregados" podia significar una casa, hay, sin embargo, dos hechos que impugnan la idea de que esas palabras
se empleen aqu con el mismo significado. a) En el griego del Nuevo Testamento se emplea lugar con el sentido de
"espacio de tierra sin linderos"3 y de "lote de terreno" (cercado) 4 b) En Hechos 4:4 se dice que el nmero de los
recin convertidos, sin contar las mujeres ni los nios, era de unos cinco mil varones.

Se dice que cuando el sanedrn puso en libertad a Pedro y a Juan, stos "vinieron a los suyos".5 Significaba eso
slo el grupo inicial de discpulos que estaban presentes en Pentecosts o se inclua tambin a los recin
convertidos? El contexto implica claramente que los suyos "no [est] necesariamente limitado a sus coapstoles ...
sino que incluye a los miembros de la comunidad cristiana".6 Ms explcito es el comentario de que "los suyos ... no
son solamente los apstoles (todos los discpulos)".7 Hechos 4:32 confirma este punto de vista, diciendo que "la
multitud8 de los que haban credo era de un corazn y un alma". La multitud del yersculo 32 tiene su antecedente
en los muchos (esto es, los cinco

1 Hechos 2:2, cursivas aadidas. Tov oiKOV, la tasa.


2 Cursivas aadidas. o Toaos, lugar, "indefinido; una porcin de espacio eonsiderada con relacin a su ocupacin". En Hechos 28:7, ToaoS
figura junco con su sinnimo, xwpiov, tote de terneno (Grimm, Wilke, Thayer).
3 Xwpa, "regln, comarca, espacio extenso, pero sin linderos" (Grimm, Wilke, Tha- ycr).
4 xwptov, tote de tererto (Grimm, Wilkc, Thayer).
5 Hcchos 4:23, Tour iSiouS, compaenos crfstlanos (Bauer, Arndt, Gingrich). 6 Knowling, op. cit., p. 132.
7 Robertson, Word Pictures, 3, p. 54.
8 Tou aRq0ou5, de la multitud, es decir, el grueso de los creyentes. Se designan stos como moTeuaavTeS, los que se habfan hecho
creyentes, con referencia al versculo 4; pcro de cal modo quc este versculo se refiere no slo a aquellos noxxoi, sino a ellas y a todos los
dems que hasty entonces se haban hecho creyentes. Esto to exige To a1q0o5, que denota a los cristianos en general, en contraste con
los apstoles. (Meyer, Crillcal and Exegetical Nand-Book to theActs ojtheApostles, p. 99).
62 El Bautismo en el Espritu Santo

mil varones) del versculo 4. A este grupo mayor se refera Lucas en el versculo 31.
Tal aumento en el nmero de miembros de la comunidad cristiana justifica la necesidad de contar con un espacio
ms grande para las reuniones como se da a entender en Hechos 4:31. La experiencia que tuvo Pablo tiempo
despus en Filipos, donde hall "un lugar de oracin" I junto a un ro, refleja una costumbre juda establecida y nos
proporciona un paralelo ilustrativo. Puede ser que el "lugar de oracin" habitual de los judos hays proporcionado el
modelo para tal lugar de reunin de los cristianos adems del templo y de las sinagogas de Jerusaln. Por ejemplo,
Josefo cit uno de los decretos de Halicarnaso que garantizaba el derecho de los judos de "hacer sus oraciones a la
orilla del mar, conforme a la costumbre de sus antepasados".2 Epifanio describi estos lugares de oracin "como
lugares de forma semicircular ... sin techo y situados fuera de las ciudades".3 Hay una explcita alusin a tal lugar
de oracin en 1 Macabeos 3:46, donde se dice: "Y se reunieron y vinieron a Mizpa, frente a Jerusaln, pues en otro
tiempo haba sido Mizpa un lugar de oracin para Israel. "4
(3) La forma gramatical de la palabra Ilenos5 nos proporciona una prueba inductiva en apoyo de la conclusin de
que Hechos 4:31 se refiere a la llenura del Espritu Santo, o al bautismo en el Espritu Santo, de los nuevos
conversos que se aadieron a la Iglesia desde el da de Pentecosts. En Hechos 2:4 y 4:31 se emplea la misma forma
de la palabra. Como ya se ha sealado, Lucas us el tiempo aoristo incoativo en Hechos 2:4 para describir la
experiencia de los discpulos el da de Pentecosts. Esto permite repetir aqu que esta forma "se emplea
comnmente con verbos que signiFcan estado o condicin". Es, por tanto, analgicamente razonable interpretar
como incoativo el uso que hace Lucas del tiempo aoristo en Hechos 4:31. As como los conversos samaritanos,
roma-

1 Hechos 16:13, 6l Nuevo Testamento Relna-Valera Actualizada; apoaeuxq, lugar de oracln (o para orar); "tal vez el
ap(oaeuxq) [mencionado] en nuestro pasaje hays sido un lugar de reunin informal, quizs al air libre" (13auer,
Arndt, Gingrich).
2 W. Whiston, trad., The Works ojJosephus (I-Iartford: S. S. Scranton Co., 1905). Antiquities, 14 10, p. 434.
3 Citado por Wordsworth, op. cit., 1, p. 119.
4 R. H. Charles, ed., TheApocrypha and Pseudoplgrapha, 1 (Oxford: Clarendon Press, 1963), p. 78. La referencia a
un antigun lugar sagrado tribal indica el origen del npoaeuxq en la antigedad. Cf. tambien 3 Macabeos 7:20: "Y
habiendo dedicado un lugar de oracin en el sitio donde haban celebrado la fiesta, se fueron indemnes, libres y
1lenos de Bozo" (op. cit., p. 173).
5 enlq a6rlaav, fueron llenos.
Un bautismo, una Ilenura 63

nos y efesios haban de recibir ms adelante el Espritu Santo en su plenitud carismtica, as tambin ocurri con
estos primeros conversos de Jerusaln, y en Hechos 4:31 se consigns la recepcin "pentecostal" del Espritu Santo
por parte de ellos.
Por otra parte, el peso de la prueba queda con los que deducen otro significado del tiempo aoristo en Hechos 4:31.
Por ejemplo, al interpretarse que este pasaje represents una nueva llenura del Espritu Santo de los que estaban
presentes el da de Pentecosts, se da por sentado arbitrariamente el sentido de accin repetida en la forma verbal
ser lleno, es decir, que "todos fueron llenos otra vez". Pero el tiempo aoristo no denota sentido reiterativo. Si hubiera
sido esto to que Lucas se propona decir, habra usado el pretrito imperfecto reiterativo, y no el aoristo, que
represents la accin del verbo como "puntual.1
El empleo de la palabra "todos" ha venido a ser un tropezadero en la interpretacin de este versculo, es decir, que
"todos fueron llenos del Espritu Santo". El reconocimiento de la fuerza del tiempo aoristo en Hechos 4:31 aminora
esta objecin. S se objets que en este versculo no puede insistirse en el use incoativo del aoristo, un use afn del
tiempo aoristo refuerza to que ya se ha dicho. El use de este tiempo aqu puede considerarse como un aoristo
dramtico.2 "Este modismo es un recurso para poner nfasis. Se emplea comnmente para referirse a un estado
que acaba de realizarse",3 y una vez ms es el sentido de estado el que comunican tanto el verbo como el tiempo
aoristo.
Es en el siguiente sentido que el comprensivo trmino todos puede conciliarse con el punto de vista expuesto
aqu. El da de Pentecosts, la compaa apostlica de los discpulos haba entrado en el estado o condicin de
plenitud del Espritu. Cuando trascendieron los sucesos consignados en Hechos 4:31, ellos todava estaban llenos
del Espritu Santo. Ntese que en el mismo contexto4 (probablemente tiempo antes ese mismo da), un Pedro lleno
del Espritu estuvo en pie ante el sanedrn para responder de su conducta con relacin a la sanidad del cojo y de su
consiguiente proclamacin del evangelio en los alrededores del templo. Como ya se ha demostrado, sta no fue una
nueva llenura del Espritu

I Robertson y Davis, op. cit., p. 295.


2 Dana y Mantey, op. cit., p. 295. Robertson convino con Moulton en que en el aoristo dramtico "probablemente
tenemos que ver ... con uno de los usos ms antiguos del aoristo".
3 Op. cit., p. 198. 4 Hechos 4:8.
64 El Bautismo en el Espritu Santo

Santo que experimentara Pedro. Ms bien el modismo que se emplea aqu se refiere a la llenura que experiment en
Pentecosts. Era lgico, entonces, que eso fuera igualmente cierto respecto al resto de los presenter que haban sido
llenos del Espritu de Dios en Pentecosts. Ahora los conversos ganados para la fe en Cristo por medio de su
testimonio lleno del Espritu fueron introducidos tambin en el mismo estado o condicin con este nuevo derrama -
miento del Espritu Santo prometido. Ya no era el privilegio exclusivo de los que haban estado presenter en
Pentecosts, porque shots todos eran iniciados en la plenitud del Espritu. Ahora todos los cristianos haban llegado
al estado de set llenos del Espritu.
Para los que consideran Hechos 4:31 como una nueva llenura del Espritu Santo que experiment la
compaa apostlica inicial, la referencia directa al estado de Pedro en Hechos 4:8 es una anomala. Qu sucedi
entonces con su experiencia pentecostal entre los sucesos consignados en Hechos 4:8 y Hechos 4:31? Fue una
plenitud aadida a otra? O perdi, de un modo que no se ha descrito, la plenitud del Espritu que ejemplific en su
defensa ante el concilio gobernante de los judos? Si ocurri esto ltimo, cabe entonces preguntar: Cmo?,
cundo?, dnde? y por qu? Y hasta que se puedan responder esas preguntas mediante una exgesis gramatical
y de contexto, no habr ningn fundamento pats la tesis de que Pedro fue nuevamente lleno del Espritu Santo en
Hechos 4:31. Y como quiets que se consideren las pruebas, la experiencia que tuvo Pedro en Hechos 4:8 resume la
fuerza inclusiva de la palabra todos en Hechos 4:31. Si se admite era excepcin pats la experiencia de Pedro, no se
podr desechar consecuentemente en el caso de los dems discpulos que estaban con l el da de Pentecosts.

Los discpulos estaban llenos del Espritu Santo l

En el siguiente caso en que figura la frase hay un uso gramatical de suma importancia pats este estudio: "Esteban,
lleno del Espritu Santo, puestos los ojos en el cielo, vio la gloria de Dios.2 Aqu la frase "Reno del Espritu Santo"
aparece representada pot un participio de presente con un predicado nominal. Este es el participio del verbo que
significa existir, y se emplea ampliamente en el griego helenstico en vez del inFnitivo de presente del verbo ser

1 Hechos 13:52.
2 Hechos 7:55.
3 uaapxwv bE a7lqpqs, qulen est Ueno.
Un bautismo, una llenura 65

(estar).1 En el contexto, se puede traducir el verbo (participio) por "quien es (est), puesto que es (est),2 con lo
cual se reconoce que el estado o experiencia presente de uno es el resultado de una causa antecedente. Por ejemplo,
este use se ilustra en Hechos 3:2 con el "hombre cojo3 de nacimiento. Con la construccin participial se alude aqu
a la cojera que ya sufra el hombre, dado que no qued cojo ese da. Lo era de nacimiento, y todava se hallaba en
ese estado cuando Pedro y Juan se encontraron con l. Este es precisamente el significado que tiene la frase aqu.
La misma construccin gramatical figura otra vez en Hechos 17:24: "El Dios que hizo el mundo y todas las
cosas que en l hay, siendo4 Seor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos por manos humanas." No
fue en ese momento en que Dios lleg a setSeor del cieloyde la tierra ni - to que sera sun ms grotesco - cuando
volvi a serlo. El es el Seor, y siempre lo ha sido. Estas ilustraciones ponen en claro que esta construccin
participial se refiere a la existencia previa de algn hecho actual.
Cunta luz echa este detalle gramatical sobre la experiencia de Esteban? Seguramente mucha, porque
"muestra el estado espiritual previo de l".5 Esteban no volvi a set ms lleno del Espritu esta vez de to que el cojo
lleg a serlo ese da ni de to que Dios volvi a set Seor, como se indic antes. Ms bien, el modismo que se emplea
aqu se refiere a la llenura del Espritu que experiment Esteban en algn tiempo anterior. Adems, el contexto da
testimonio de esto.
En Hechos 6:3, la condicin previa que pusieron los apstoles para la eleccin de los siete primeros
"diconos" (servidores) de la Iglesia fue "siete varones de buen testimonio, llenos6 del Espritu Santo y de sabidura".
El versculo 5 dice que "eligieron a Esteban, varn lleno de fe y del Espritu Santo". Esta vez Esteban no volvi a ser
lleno del Espritu para cumplir con estas responsabilidades. Para ocupar este cargo se eligi a varones que ya
estaban llenos del Espritu. Esteban lo haba sido en una ocasin anterior. Lo estaba cuando lo eligieron "dicono".
Sigui estndolo hasta el momento mismo en que sell su testimonio con el martirio.

1 emat, Bauer, Arndt, Gingrich.


2 Op. cit., p. 846.
3 Hechos 3:2, xw> os ... uaapxwv. Cf. tambin Hechos 22:3, CqXwrq5 uaapxwv.
4 uaapxwv Kupiog, 9ulen es Seor.
5 Wordsworth, op. cit., 1, p. 73.
6 Rlqpets, nominativo y acusativo plural masculino. El use del sustantivo aqu destaca una vez ms el sentido de estado.
66 El Bautismo en el Espritu Santo

Entre parntesis, es oportuno indicar que en los dos casos anteriores en que se emplea la frase "llenos del
Espritu Santo"1 se trata de frases sustantivadas; y el sustantivo, por su misma natura leza, destaca un continuo
estado de plenitud. En otro ejemplo de la misma clase, se relata una experiencia igual de Bernab: "Porque era
varn bueno, y lleno2 del Espritu Santo y de fe.
En cada case, las frases de genitivo "del Espritu Santo" y "de aquella fe" califican al sujeto que aqul "define
atribuyendo una cualidad de relacin al sustantivo que modifica".3 Adems, los que fueron llenos del Espritu
entraron en una relacin carismtica permanente con la tercera persona de la Trinidad. Estos ejemplos muestran
tambin que la plenitud carismtica del Espritu se complementa con los ornamentos permanentes del Espritu
divine (aunque no depende de ellos); per ejemplo: la sabidura, la fe, el buen testimonio y la integridad personal.
Estas dotes espirituales se resumen en el case de Esteban come "gracia" y "poder", los que oran para hacer "grandes
prodigios y seales entre el pueblo".
El nico ejemplo del libro de Hechos en que se podra invocar la frase "llenos del Espritu Santo" para justificar
la teologa de las llenuras repetidas del Espritu es Hechos 13:52: "Los discpulos estaban llenos de gozo y del
Espritu Santo." En este texto, la palabra que se ha traducido por estaban llenos est en pretrito imperfecto y voz
pasiva.5 Se da per sentado que en griego el pretrito imperfecto puede describir una accin repetida; este case
constituye to que se ha llamado use reiterative de este tiempo.6 Pero si se interpreta come tal uso la forma verbal
estaban llenos, se tienen dos opciones disponibles:
(1) El texto se puede traducir per "y los discpulos eran llenos, una y otra vez, de gozo y del Espritu Santo".
Entonces se podra invocar este sentido para sustentar la enseanza de las llenuras repetidas del Espritu Santo.
Pero aunque se considere este case come un pretrito imperfecto reiterative, tal interpretacin, come ya se ha
demostrado, no es obligatoria ni compatible con la prueba de los pasajes paralelos que tratan de este asunto.

1 Hechos 6:3, 5.
2 Hechos 11:24, cursivas aadidas, aXqpqS aveupaTOS ariou.
3 Dana y Mantcy, op. cit., p. 74.
4 Hcchos G:8.
5 eakqpouvro. No hay ninguna diferencia escncial de significado entre aya7lqpi, usado en Hechos 4:31, y n>,qpom, usado en Hechos 13:52.
6 Dana y Mantey, op. cit., p. 187: "El pretrito imperfecto reiterative ... se puede usar para dcscribir la accin que se repite a intervalos
sucesivos en tiempo pasado."
Un bautismo, una llenura 67

(2) La segunda opcin es traducir el texto por "y los discpulos eran llenos, uno tras otro, de gozo y del Espritu
Santo".
Se puede ilustrar grficamente esto con el uso del pretrito imperfecto reiterativo del verbo bautzar en Mateo
3:6: "Y eran bautizadosl por l [Juan el Bautista] en el Jordn." Obviamente, Juan no bautizaba una y otra vez a los
mismos candidates. En cambio, los bautizaba uno tras otro.
Sin embargo, no todos los comentaristas convienen en que la palabra que en Hechos 13:52 se ha traducido por
estaban llenos est en pretrito imperfecto reiterativo. Algunas autoridades estiman que est en pretrito imperfecto
durativo.2 Por ejemplo. A. T. Robertson la tradujo por "seguan llenos".3 Esto es, esencialmente, el significado de la
frase verbal estaban llenos que figura en diversas revisiones de la Versin de Reina-Valera.4
El peso de la prueba se opone, por tanto, a que se interprete Hechos 13:52 a favor de la doctrina de las llenuras
repetidas del Espritu Santo. Examinada la prueba en el libro de Hechos, se puede concluir que no hay fundamento
exegtico para la formulacin teolgica de "un bautismo, pero muchas llenuras". Antes bien, la prueba seala un
solo bautismo en el Espritu Santo, mediante el cual el creyente es lleno del Espritu Santo a iniciado en una vida y
testimonio continuamente llenos del Espritu. Todo to que sea menos que eso es una concesin que compromete la
norma bblica.

Sed continuamente llenos del Espritu

El ltimo ejemplo de la frase "Ilenos del Espritu" se halla en Efesios 5:18: "No os embriaguis con vino, en to
cual hay disolucin; antes bien sed llenos del Esritu." En este texto, la palabra que se ha traducido por sed llenos 5
est en tiempo presente, mode imperative y voz pasiva. Una vez ms, el intrprete se ve ante una alternativa, porque
cuando se emplea el presente de imperativo en mandatos significa accin continua o repetida.6
Si se adopta el sentido de accin repetida (el presente reiterati-

1 ePaanCovro, pretrito imperfecto, voz pasiva.


2 Dana y Mantey, op. cit., p. 187. Cf. tambin Robertson, Grammar, pp. 838, 883 y 884.
3 Robertson, Word Pictures, 3, p. 203.
4 Se emplea el vcrbo estar para indicar que la cualidad cxpresada per el participio 0 adjetivo es el resultado o consecuencia de una accin.
Y el pretrito imperfecto le da a dicho estado un aspecto de mayor duracin que otros pretritos. Los discpulos estaban llenos porque
haban stdo Ilenos y segufan Ilenos. (Nota del traductor).
5 nRrlpoua8e ev aveuNan.
6 Dana y Mantey, op. cit., p. 300.
68 El Bautismo en el Espritu Santo

vo), la clusula debiera decir: "Sed llenos una y otra vez del Espritu." Entonces eso sustentara el punto de vista de
las llenuras repetidas del Espritu Santo. Por otra parte, si se interprets el caso como una accin continua (presente
durativo), el sentido es: "Sed continuamente llenos del Espritu." Se puede argumentar que este punto de vista es
compatible con todos los casos en que se ha empleado la frase "llenos del Espritu". Pero tambin se puede
argumentar que dichos casos slo pueden ofrecer aqu una probabilidad inductiva. No pueden set completamente
definitivos pats descifrar el significado de la frase en este texto. El problems slo puede resolverse interpretndola
en su contexto, porque ni el tiempo ni el "significado de la idea verbal" solos ofrecen la solucin final.
El sentido en que se entienda la forma verbal sed llenos depende del paralelismo antittico que figura en este
versculo entre las clusulas "no os embriaguis con wino" y "sed llenos del Espritu".
Esta anttesis no es un contraste "entre los instrumentos, sino entre los estados ... entre dos estados elevados: uno
debido a la excitacin del vino; el otro, a la inspiracin a lluminacin del Espritu". La forma verbal que en el primer
miembro del paralelismo se ha traducido pot no os embriaguis est tambin en presente de imperativo y se emplea
aqu con la partcula negativa. Cuando se emplea este tiempo en prohibiciones, se "emplea precisamente pats
expresar accin continuada.3 En realidad, Robertson descubri esto mismo en un estudio que hizo sobre el
presente de imperativo, y tambin sobre el aoristo de subjuntivo, en las prohibiciones: "Se hall que el presente de
imperativo era regularmente durativo."4 Por to tanto, como el presente de imperativo del primer miembro de la
comparacin ("no os embriaguis con vino") es un presente continuo (durativo), es lgico que tambin se interprete
el presente de imperativo del segundo miembro ("sed llenos del Espritu") como un presente continuo. Bien se puede
parafrasear el texto as: "Dejad de embriagaros habitualmente con vino;5 pero sed continuamente llenos del
Espritu.
I Dana y Mantey, op. cit., p. 206. El significado del use particular de un tiempo verbal depende de "la funcin bsica del tiempo, la
relacin con el contexto y el slgniflcado de la idea verbal".
2 S. D. F. Salmond The pfstle to the Ephesians, ed. W. R. Nicoll, vol. 3, The Expositor's Creek Testament (Grand Rapids: Eerdmans, (s.
f.l), p. 363.
3 Dana y Mantey, op. cit., p. 301.
4 Robertson, Grammar, p. 890, cursivas aadidas.
5 Dana y Mantey, op. cit., p. 301. "Una prohibicin expresada en presence de imperativo exiges que se deje de hacer la accin que se est
realizando."
Un bautismo, una llenura 69

Dado que gramaticalmente, y segn el contexto, el sentido de accin continua (durativa) de la forma verbal sed
lleraos es preferible al de accin repetida, se deduce que este pasaje no ensea la doctrina de las llenuras repetidas
del Espritu Santo.

Apndice explicativo sobre pimplhmi y sobre plerow

Queda por tratar una cuestin ms con relacin a la frase "llenos del Espritu". El investigador del griego del Nuevo
Testamento ya se habr enterado de que en los versculos estudiados se han empleado dos palabras diferentes que
se han traducido pot Ileno o llenos. La primers, pimplhmi, se emplea en Hechos 2:4; 4:8, 31; 9:17 13:9. Pero to
que es especialmente notable es que se emplea slo en aoristo. La segunda, plerow, se emplea dos veces: una en
Hechos 13:52 en pretrito imperfecto y la otra en Efesios 5:18 en presente.
La definicin fundamental de ambas palabras es la misma, es decir, "llenar completamente". Adems, la segunda
palabra, plerow, time un significado secundario, que es "perfeccionar, consumar",1 es decir, en sentido absoluto.2
Tal vez de cuando en cuando se infieran conclusiones errneas de una aplicacin incorrecta de este ltimo
significado a dichos textos. Es una inferencia equivocada cualquier suposicin en el sentido de que la llenura del
Espritu referida en Efesios 5:18 es cualitativamente diferente de la descrita en el libro de Hechos porque se emplea
plerow en vez de pimplhmi. Es igualmente un error la afirmacin, expresa o tcita, de que Efesios 5:18 significa
"sobrepasar la plenitud del Espritu que uno recibi cuando fue bautizado en el Espritu [para alcanzar] una
nueva ... plenitud". Es significativo que de los lxicos consultados,3 todos ponen Efesios 5:18 bajo el significado
primario de la palabra. Ninguno le atribuye en este texto el significado secundario de "perfeccionar, consumar, y
esto por una sana razn gramatical.
La palabra que con ms frecuencia se emplea en Hechos, pimplhmi, es un verbo defectivo. Se emplea slo en el
aoristo de las voces activa y pasiva y en el futuro de la voz pasiva. Cuando se vio la necesidad de otro tiempo pats
expresar un matiz de significado especfico, se supli con los tiempos del verbo cognado plerow o,

1 Grimm, Wilke, Thayer, p. 518.


2 Cremer. op. cit., p. 519.
3 Cremer, p. 518 Grimm, Wilke, Thayer, p. 517; Bauer, Arndt, Gingrich, p. 677.
70 El Bautismo en el Espritu Santo

como en el caso de Hechos 7:55, con el use de un modismo equivalente. Por ejemplo, en este ltimo pasaje, Lucas
emple una circunlocucin para suplir el presente que le falta a pimplhmi y. Lleg al sentido del presente usando
el participio de presente de uparcw, existir (igual a ser), y el predicado nominal pleres, lleno. Otra vez, en Hechos
13:52, supli el tiempo que le falta a nynlrly con el pretrito imperfecto de nlrlpow. As tambin en Efesios 5:18,
donde pimplhmi carece del presente,l Pablo, o su amanuense, emple simplemente el presente de plerow para
comunicar el significado del referido verbo.
La eleccin, por tanto, de plerow en Efesios 5:18 se debi a consideraciones gramaticales, y no teolgicas. El
use de uno de estos verbos por el otro en los casos anteriores no implica ninguna diferencia en el grado o la calidad
de la plcnitud del Espritu. Por una parte, es un error teolgico inferir del sentido secundario de plerow, esto es,
perfeccionar, consumar, que el bautismo en el Espritu no resulta en una completa plcnitud del Espritu en la vida y
testimonio del cristiano.
Por otra parte, esto no afirma el extremo opuesto. El bautismo en el Espritu Santo no es un atajo a la
santificacin ni implica madurez instantnea. Ms bien la plcnitud del Espritu abre cl entendimiento del creyente a
las nuevas perspectivas de la potencialidad espiritual puesta delante de l. Es una introduccin al aspecto
carismtico de la espiritualidad cristiana, aspecto de una experiencia llena de nuevos desafos y oportunidades. Los
fenmenos mismos de esta experiencia le restituyen a la experiencia cristiana el sentido de inmanencia divina que a
mcnudo se ha perdido en las formal ms tradicionales. Proporcionan un estmulo poderoso para el crecimiento
espiritual en la comunin, la adoracin y el servicio de la comunidad cristiana.
Sin embargo, como tantas veces sucede en otras esferas de la experiencia humana, la fortaleza de esta plenitud
puede convcrtirse en su debilidad. La preocupacin por los fenmenos del bautismo en el Espritu puede producir
un nfasis desproporcionado en los aspectos externos y funcionales de la experiencia cristiana. Tal vez se descuide
el cultivo de las gracias interiores del Espritu para favorecer to funcional a expensas de la madurez espiritual. Sin

1 Robertson, Grammar, p. 317.


Un bautismo, una llenura 71

embargo, la madurez espiritual es la integracin del fruto l del Espritu, del cual se tratar detalladamente en el
prximo captulo, con los carismas del Espritu. Lo que puede percibirse como debilidad en la espiritualidad
pentecostal es la falta de cultivo de una espiritualidad ms tradicional y contemplativa, to que simplemente es decir
to que debe volver a descubrir la Iglesia en cads generacin.

Lo institucional se renueva con los carismas del Espritu; to carismtico madura con las disciplinas institucionales.

1 Glatas 5:22.
Capitulo 9
El fruto y los dones del Espritu
El anlisis precedente suscita la cuestin de la relacin que hay entre el frutol del Espritu y los carismas
(doves) del Espritu. Un colega defini esta relacin de la siguiente manera: "La plenitud del Espritu Santo es
mucho ms que un derramamiento o una investidura de poder carismticos ... el fruto del Espritu est coordinado
con los carismas comp prueba del control que ejerce el Espritu en la vida de uno." Lo que hay que recalcar aqu es
que esto es una especulacin teolgica, y no un fundamento exegtico. En realidad, esta definicin subordina la
prueba exegtica a las sensibilidades teolgicas preconcebidas. No obstante, proporciona un paradigma conveniente
para analizar el asunto.
(1) Sustenta la prueba exegtica la afirmacin de que "1a plenitud del Espritu Santo es mucho ms que un
derramamiento o una investidura de poder carismticos"? Al principio del estudio se debe observar que el concepto
de ser lleno del Espritu Santo, o de la plenitud del Espritu Santo, es exclusivo de Lucas. Esto establece los factores
de la investigacin con relacin al contexto.
En la promesa que hizo Jess, y que Lucas consign en su segundo libro, defini el bautismo en el Espritu
Santo, o la plenitud del Espritu Santo, como una investidura de poder carismtica: "Recibiris poder, cuando haya
venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos"2. Y el contexto gone en claro que este poder se
demostr en forma carismtica en el testimonio de los discpulos.
La prueba del libro de Hechos de los Apstoles sustenta este argumento. En Hechos 2:4, los discpulos fueron Ilenos
del Espritu Santo y "comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu

1 Kapnos, frato(s), en un sentido colectivo. Por eso en adelante se usar en plural.


2 Hechos 1:8.
El fruto y los doves del Espritu 73

les daba que hablasen". En este ejemplo inicial, la plenitud del Espritu Santo se evidenci mediante un
derramamiento carismtico de su personalidad en un lenguaje sobrenatural. Poco despus de esta investidura
pentecostal, un Pedro lleno del Espritul se puso de pie ante el concilio de la nacin juda y testific valientemente
de Jesucristo. El cojo que haba sido sanado a la puerta del templo fue una prueba instrumental de primer orden en
la investigacin2 que se llev a cabo. Tambin en este caso, la prueba de la plenitud del Espritu en la vida de Pedro
fue un milagro carismtico y un testimonio carismticamente dotado.
De la misma manera, un Pablo lleno del Espritu se opuso a los intentos de Elimas de distraer al procnsul Sergio
Paulo de la predicacin del evangelio y pronunci sentencia de ceguera contra el mago.3 Tambin en este caso, la
plenitud del Espritu se caracteriz por una investidura de poder carismtica en las palabras y en las obras. As
tambin, en Hechos 4:31 el lugar donde estaban congregados los cristianos tembl ante la presencia del Espritu;
ellos fueron llenos del Espritu Santo y hablaban con denuedo la palabra. Todas esas son rnanifestaciones
carismticas. El martirio de Esteban es otra prueba de la naturaleza carismtica de la plenitud del Espritu, pues
en 1 Corintios 13:3 puso en el mismo contexto el martirio con las manifestaciones carismticas de lenguas y pro-
feca.
En el caso de los primeros diconos de la Iglesia, fueron "siete varones de buen testimonio, Ilenos del Espritu Santo
y de sabidura".4 Esteban, en particular, se distingui entre ellos como uno "lleno de gracia y de poder" que "haca
grander prodigios y seales entre el pueblo".5 Tambin Bernab se distingui como un "varn bueno, y lleno del
Espritu Santo y de fe" . 6 En cada caso, las frases de genitivo llenos del Espritu, llenos de sabidura y llenos de fe
modifican al sustantivo atribuyndole ciertas cualidades a cads persona. Es digno de atencin que la "sabidura" y
la "fe" son investiduras de poder carismticas para servir.
Slo en Hechos 13:52 se menciona uno de los frutos del Espritu divino como coincidente con la plenitud del
Espritu: "Los discpulos estaban llenos de Bozo y del Espritu Santo

1 Hechos 4:8.
2 Hechos 3:1-8.
3 Hechos 13:612.
4 Hechos G:3.
5 Hechos G:B. 6 Hechos 11:24.
74 El Bauttsmo en el Espritu Santo

[cursivas aadidas].' "1 La combinacin de este fruto (gozo) del Espritu Santo con la plenitud del Espritu es
atribuible a su experiencia como conversos. El nuevo nacimiento es la condicin previa para recibir el bautismo en
el Espritu y, como conversos, acababan de experimentar ambos.
El fruto es una metfora significativa para referirse a la vida, y en el contexto es la seal del nuevo nacimiento.
Los frutos del Espritu son ontolgicos; los carismas, funcionales. Estas son categoras independientes y distintas.
Los frutos del Espritu son los atributos de la naturaleza divina, de la cual los crEl entes llegan a ser participantes
mediante el nuevo nacimiento. Son los atributos de su nueva naturaleza, de su naturaleza "divina".3
Lo que es especficamente pertinente a este estudio es el hecho de que los carismas son manifestaciones
soberanas del poder del Espritu.4 Los frutos del Espritu Santo son atributos de la naturaleza redimida, y como
frutos pueden ser cultivados. Lo ltimo representa un sinergismo divino-humano. Aplicada al estado espiritual de la
persona, sta es una parbola del crecimiento en madurez espiritual o santificacin.
(2) Una seria consideracin de la tesis de que "el fruto del Espritu est coordinado con los carismas como
prueba del control que ejerce el Espritu en la vida de uno" lleva a conclusiones mutuamente paradjicas. Si los
frutos estn presentes en la vida de uno, pero no se manifiestan los carismas, lgicamente uno no est bajo el
control del Espritu. A la inversa, si uno experimenta los carismas del Espritu, pero no da muestra de los frutos,
tampoco est bajo el control del Espritu. No se puede negar, sin embargo, que muchos cristianos que nunca han
experimentado las manifestaciones carismticas del Espritu dan muestra de frutos espirituales. Lo que no est
resuelto en la tesis bajo escrutinio es si la plenitud del Espritu debe atribuirse a la categora funcional, los
carismas, a la ontolgica, los frutos, o a ambas. Lo que tcitamente se supone es que debe atribuirse a ambas por
igual.
En el contexto de la discusin sobre el bautismo en el Espritu, y la plenitud del Espritu, queda por hacer la
pregunta ms importante. Debe interpretarse un lapso en la manifestacin de los frutos

1 Se enumera el gozo como uno de los frutos en Glatas.5:22.


2 2 Pedro 1:4.
3 Jess es el Hijo de Dios por naturaleza; los creyentes Ilegan a ser hijos de Dios por gracia.
4 1 Corintios 12:11.
El fruto y los doves del Espritu 75

del Espritu como una prdida de la plenitud del Espritu? La tesis, como se formula, implica claramente esto. En
tal caso, la accin restauradora requerira una renovacin de los frutos y una nuev a llenura del Espritu. Hay que
preguntarse, sin embargo, si eso es un fundamento exegtico o un ra2onamiento lgico. La prueba indica
claramente que es to ltimo.
Por ejemplo, Esteban estaba lleno de "fe1 y de "gracia2 y de poder", que son capacitaciones carismticas del
Espritu Santo. Cuando denunci al sanedrn - "Duros de cerviz, a incircuncisos de corazn y de odos!" -,3
transgredi un principio espiritual. Pablo, cuando en circunstancias parecidas fue reprendido por su arranque de
ira contra el sumo sacerdote, reconoci que "escrito est: No maldecirs a un prncipe de to pueblo".4 Fue ese
vehemente arranque de ira de Esteban contra el sumo sacerdote y el concilio la prueba de que haba perdido la
plenitud del Espritu? A duras penas podra uno afirmar en este caso que los frutos del Espritu estaban
coordinados con los carismas. Sin embargo, Esteban, todava "lleno del Espritu Santo",5 sell su testimonio con su
sangre en el martirio.
Por analoga, se podra argumentar tambin que cuando Pablo y Bernab se trabaron en furibunda controversia
por la defeccin de Marcos,6 esto es prueba de que haban perdido la plenitud del Espritu en su vida. Pero to que
se ha dicho de Esteban puede decirse tambin de Pablo y Bernab. La debilidad humana no to descalifica a uno
para manifestar la plenitud carismtica del Espritu Santo en su vida y testimonio.
Sin nimo de explayarse uno en el punto, se pueden reiterar ciertas conclusiones. Si la plenitud continua del
Espritu depende del nivel de madurez espiritual, entonces est condicionada, al menos hasta cierto punto, por el
esfuerzo humano. Si la plenitud del Espritu es inicialmente un don gratuito de la gracia, pero la plenitud continua
depende del cultivo de los frutos del Espritu, entonces el poder de uno como testigo debe estar en relacin directa
con su madurez espiritual. Argumentar que porque Bernab y Pablo llegaron a separarse con violencia por la falta
de Marcos, o

1 Hechos 6:5.
2 Hcchos 6:8, xapis, "apenas sc puedc diferenciar do buvapiS" (Bauer, Arndt, Gingrich). 3 Hechos 7:51. 4 Hechos 23:5. 5 Hechos 7:55. 6
Hechos 15:39.
76 El Bautismo en el Espritu Santo

que porque Pedro, en un momento de vacilacin, obr con disimulo ante los judaizantes en Galacia,l haban
perdido la plenitud del Espritu en su villa, lgicamente implica que tambin haban perdido su eficiencia como
testigos. Pero estos no son los hechos de la exgesis.

Hay una alternativa que se ha pasado por alto en esta proposicin. Aunque las Escrituras no coordinan los frutos
del Espritu con los carismas como prueba de la plenitud del Espritu, Pablo compara apagar al Espritu con
menospreciar voluntariamente sus manifestaciones sobrenaturales, como cuando, por ejemplo, dice: "Dejad de
apagar al Espritu; dejad de menospreciar las profecas."2 Por to tanto, no es el descuido de los frutos del Espritu
de Dios to que to pone a uno en peligro espiritualmente, sino el menosprecio de sus carismas.

Eso no niega que las consecuencias prcticas de la influencia del Espritu Santo en la villa de los creyentes se
refleja en impulsos y aspiraciones santos que contribuyen al crecimiento espiritual. S que niega que la plenitud
carismtica del Espritu Santo sea equivalente a la santificacin personal.

Pero qu hay en cuanto al reverso de la moneda? SigniFca la falta de carismas que uno ha perdido la plenitud del
Espritu Santo? Uno se encuentra frecuentemente con esa actitud en los crculos carismticos-pentecostales. El
consejo que le dio Pablo a su apremiado y joven protegido, Timoteo, es pertinente: "Te aconsejo que avives el fue~o
del don de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos."~ El don al cual se refiri Pablo era el carisma que
acompa al bautismo en el Espritu por la imposicin de las manos del apstol, es decir, el hablar (orar) en
lenguas. Esta interpretacin se puede sustentar analgicamente comparndola con la experiencia de los conversos
efesios, a quienes, "habindoles impuesto Pablo las manos, vino sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en
lenguas, y profetizaban".4

Se puede adelantar un paso ms en el anlisis con esta pregunta: Qu provisin bblica hay, si acaso la hay, para
mantenerse lleno del Espritu? La respuesta de Pablo es sencilla y directa: "Sell [continuamente] llenos del Espritu,
hablando5 entre vosotros con

1 Glatas 2:1 I-14.


2 1 Tesalonicenses 5:19, 20. "Una prohibicin expresada en presence de imperativo exigc que se dcje de hacer la accin que se est
realizando" (Dana y Mantey, op. cit., p. 301).
3 2 Timoteo 1:6.
4 Hechos 19:6.
5 Efesios 5:18, 19, 7,alouvreS. "El participio instrumental ... puede indicar el medio
El fruto y los doves del Espritu 77

salmos, con himnos y cnticos espirituales.1


Pablo hace mencin de los efectos personales de la adoracin carismtica, especficamente del hablar (orar) en
lenguas: "el que habla en lengua extraa, a s mismo se edifica."2 No denigra las lenguas, porque reconoce el valor
de ellas en su propia experiencia, diciendo: "Si yo oro en lengua desconocida, mi espritu ora, ... orar con el
espritu [esto es, en lenguas], ... cantar con el espritu [es decir, en lenguas], . . Doy gracias a Dios que hablo en
lengths ms que todos vosotros."3
El bautismo en el Espritu Santo no es en s mismo una experiencia emocional, ni la continua plenitud del Espritu
puede compararse con experiencias emocionales transitorias o con la falta de ellas. Este es un error demasiado
comn a ambos lados del dilogo. Tales estados emocionales son la reaccin humana a la plenitud de la presencia
del Espritu. Las manifestaciones de los carismas son la seal del poder del Espritu. El bautismo en el Espritu y la
plenitud del Espritu son expresiones sinnimas, y el aspecto carismtico de la experiencia cristiana es la seal de
la plenitud del Espritu Santo. Por consiguiente, el fomento de esas manifestaciones carismticas "edifica", es decir,
"mantiene", el flujo carismtico de la plenitud del Espritu Santo. No se puede mejorar la sencilla frmula de Pablo:
"Que avives el fuego del don de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos."

por el cual se realiza la accin del verbo principal" (Dana y Mantey, op. cit., p. 228). Hecho prescnte por un ex alumno, Phil Windsor.
1 w8as aveupanKais evoca las palabras de Pablo en 1 Corintios 14:15: "Cantar con el espritu", o sea cantar en lenguas. El contexto de
Efesios 5:18, 19 repite las palabras de 1 Corintios 14:25ss. con sus instrucciones para el culto carismtico.
2 1 Corintios 14:4.
3 1 Corintios 14:14-18.
Captulo 10
Para todos los que estn lejos
La vida y el testimonio de la comunidad apostlica se puede resumir en una breve declaracin autobiogrfica de
Pablo: "Con potencia de seales y prodigios, en el poder del Espritu de Dios ... todo to he llenado del evangelio de
Cristo. "2 Segn la profeca y la promesa, la vida cristiana normal es carismtica. En conducta, testimonio y culto,
la Iglesia cristiana normal es una comunidad carismtica. En una palabra, es Pentecostal, porque la fuente de su
capacitacin carismtica es una experiencia Pentecostal personal.
Ya se ha resumido el modelo normativo del bautismo en el Espritu Santo. 3 De las cinco tesis que se formulan
a11, las dos primeras son evidentes a todas luces y la quinta se ha discutido en detalle. Ahora se ofrecer una
exposicin de las pruebas bblicas que sustentan la tercera y cuarta proposiciones. Debido a la naturaleza de las
pruebas, stas se discutirn simultneamente antes que separadamente.
La tercera proposicin, nuevamente enunciada, dice que el bautismo en el Espritu Santo no es sinnimo de
conversin y nuevo nacimiento. Es posterior a la regeneracin. La cuarta tesis dice que la seal normativa del
bautismo en el Espritu es una manifestacin carismtica de la personalidad y del poder del Espritu. Expresada
con sencillez, la manifestacin inicial del bautismo en el Espritu fue hablar "en otras lenguas, segn el Espritu les
daba que hablasen".4

1 Hechos 2:39.
2 Romanos 15:19.
3 Captulo 7.
4 Hechos 2:4.
Para todos los que estkn lejosl 79

Hechos 2:1-4: La experiencia Pentecostal de los discpulos

Ya se ha examinado de manera bastante detallada el contexto de Hechos para justificar aqu slo una breve
recapitulacin. Los discpulos de Jess nacieron de nuevo al anochecer del da de resurreccin, cuando El sopl
sobre ellos y les dijo: "Recibid el Espritu Santo."1 Unos cincuenta das despus, "cuando lleg el da de
Pentecosts,2 el "don"3 prometido del Espritu Santo fue derramado por el Jess ascendido sobre los que se haban
congregado en el aposento alto. Este fue el bautismo en el Espritu Santo que profetiz Juan y que prometi Jess.
A consecuencia de este bautismo en el Espritu, "fueron todos llenos del Espritu Santo" y como seal de su
desbordante presencia "comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen".
La actividad del Espritu Santo en la regeneracin de los discpulos fue separada de su bautismo en el Espritu
Santo por un intervalo de unas siete semanas. Adems, cuando fueron bautizados en el Espritu, y llenos del
Espritu, la manifestacin inicial de su presencia y poder fue hablar en otras lenguas. En realidad, la manifestacin
inicial de s mismo es unifornnemente, y tambin apropiadamente, el habla, porque el poder prometido del Espritu
Santo se manifest primero en el rgano relacionado preeminentemente con el testimonio, es decir, la lengua. Y esto
concuerda con el propsito de la investidura Pentecostal conforme a to anunciado por Jess: "Recibiris poder,
cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos ... hasta to ltimo de la tierra."

Hechos 4:31: La experiencia Pentecostal de los judos

El derramamiento del Espritu Santo se repiti poco despus, segn el relato de Hechos 4:31: "Cuando hubieron
orado, el lugar en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con
denuedo la palabra de Dios." Entretanto, el nmero de los conversos aument a unos cinco mil hombres.4 Ahora
stos se contaban en la compaa de los creyentes que constituan la creciente Iglesia. Despus de su conversin,
tambin fueron llenos del Espritu Santo. Hasta ahora, la secuencia de los sucesos es clara, y aunque no se
mencionan explcitamente las lenguas, las circunstancias concomitantes nos llevan a inferir

1 Juan 20:22.
2 Hechos 2:1.
3 Hechos 2:38, bwpeav Tou odiou aveuNaTOS; cf. con Hechos 8:20; 10:45; 11:17.
4 Hechos 4:4.
80 El Bautismo en el Espritu Santo

que eran parte del modelo.


Despus que el sanedrn Paso en libertad a Pedro y a Juan, el relato de stos de como haban sido encerrados y
de las amenazas que haban recibido dio origen a una reunin de oracin en que particip toda la comunidad para
hacer frente a la situacin. La oracin contena una peticin triple: 1) "Concede a tus siervos que con todo denuedo
hablen to palabra,I frente a la amenaza de persecucin, cuya furia haba de estallar pronto en el apedreamien to de
Esteban, el primer mrtir cristiano. 2) "... mientras extiendes to mano para que se hagan sanidades."2 Esto era
especialmente significativo, ya que haba sido la sanidad del cojo que mendigaba a la puerta del templo y el xito
evangelstico que a consecuencia de ells haban tenido Pedro y Juan to que haba precipitado el enfrentamiento con
el sanedrn. 3) ". . , y seales y prodigios mediante el nombre de to santo Hijo Jess."
En seguida vino el segundo derramamiento del Espritu Santo, como en Pentecosts, porque 1) "el lugar en que
estaban congregados tembl"; 2) "todos fueron llenos del Espritu Santo", y 3) "hablaban con denuedo la palabra de
Dios".3 Hasta una lectura superficial del contexto confirms el juicio de que "as fueron investidos tanto de valor para
anunciar la palabra de Dios como de poder milagroso para confirmar la verdad".4 En respuesta a su ruego se
produjo de inmediato una manifestacin diving, pues el lugar donde estaban congregados tembl y ellos fueron
llenos del Espritu Santo. A esto sigui una investidura de poder, porque anunciaban con denuedo la palabra de
Dios y "por la mano de los apstoles se hacan muchas seales y prodigios entre el pueblo".5 En atencin a esto, los
nombres de dos de los primeros diconos, Esteban y Felipe,7 se destacan en narraciones estrechamente
relacionadas entre s.
Todo el contexto es carismtico y de grandes seales y prodigios,8 liberacin de endemoniados y sanidades. En tal
contexto, es ms consecuente afirmar, y no negar, que el carisma inicial de las

1 Hechos 4:29.
2 Hechos 4:30.
3 Hechos 4:31.
4 H. B. Hackett, A Commentary on the Acts of the Apostles, ed. A. Hooey, vol. 6, An American Commentary on the New Testament
(Filadelfia: American Baptist Publication Society, 1882), p. 72.
5 Hechos 5:12.
6 Hechos 6:8.
7 Hechos 8:6, 7.
8 aqNeta Kai zepara, mllagros y prodlglos (Bauer, Arndt, Gingrich).
Para todos los que estn lejosl 81

lenguas se manifestaba entre estas seales y prodigios. En efecto, stas estn entre las seales destinadas a
confirmar la predicacin del evangelic, segn Marcos 16:17-20.1 El versculo 20 de Marcos 16 conduye as: "Y ellos,
saliendo, predicaron en todas partes, ayudndoles el Seor y confirmando la palabra con las seales que la
seguan." Ya sea que uno acepte o rechace la autenticidad de este pasaje tan discutido, Hechos 8:6 corrobora
explcitamente la funcin confirmatoria de estas seales carismticas. Aqu se dice que los samaritanos
respondieron favorablemente a la predicacin de Felipe, "oyendo y viendo las seales que haca". Pablo aade el
peso de su testimonio con estas palabras: "Las lenguas son por seal, no a los creyentes, sino a los incrdulos."2
Las lenguas estaban entre las seales que 1a gente oy y vio en Jerusaln, Cesarea, Efeso y Corinto. Por tanto, es
una inferencia compatible con este modelo tantas veces repetido concluir que estos conversos de Jerusaln tambin
hablaron en otras lenguas cuando fueron llenos del Espritu segn Hechos 4:31.

Hechos 8:14-17: La experiencia Pentecostal de los samaritanos

La siguiente manifestacin del derramamiento del Espritu Santo se relata en Hechos 8. El martirio de Esteban
desat la primers persecucin general contra la naciente iglesia. Esta result en la dispersin de todos, salvo los
apstoles que estaban en Jerusaln. Felipe, uno de los siete "diconos" - elegido para este cargo porque era "lleno
del Espritu Santo y de sabidura" -,3 descendi a la ciudad de Samaria y predic a "Cristo" (es decir, el Mesas). El
resultado fue un avivamiento a medida que los "vientos" del Espritu soplaban sobre el pueblo, porque la gcnte,
unnime, escuchaba atentamcntc las cosas que deca Felipe, oycndo y vicndo las seales que haca. Porque de
muchos que tcnan espritus inmundos, salan stos dando grandes voces; y muchos paralticos y cojos eran
sanados ... cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelic del reino de Dios y del nombre de Jesucristo, se
bautizaban hombres y mujeres.

1 Aqu no est en discusin la autcnticidad del final tradicional de Mareos, porque represents, por to menos, una interpretacin may
antigua que haba dentro de la comunidad apostlica acerca de su vida y ministerio carismticos.
2 1 Corintios 14:22.
3 Hcchos G:3.
4 Hechos 8:6, 7, 12.
82 El Bautismo en el Espritu Santo

La secuencia de los sucesos da claras muestras de que estos conversos samaritanos se haban hecho cristianos
en todo el sentido de la palabra. Haban credo en Jess y estaban bautizados. Ese es un ejemplo de bautismo de
creyentes basado en la fe salvadora en Cristo, que es 1a condicin previa del nuevo nacimiento. El bautismo de
estos conversos samaritanos es en s mismo el testimonio de que ellos haban experimentado la accin regeneradora
del Espritu Santo en su vida.
Aqu es necesario destacar las implicaciones de este hecho para lo que sigue, porque cuando los apstoles que
estaban en Jerusaln oyeron que Samaria haba recibido la palabra de Dios, enviaron all a Pedro y a Juan; l los
euales, habiendo venido, oraron por ellos para que recibiesen el Espritu Santo; porque an no haba descendido
sobrc2 ninguno de ellos, sino que slo haban sido bautizados en el nombre de Jess. Entonces les imponan las
manos, y reciban el Espritu Santo.
El orden de los sucesos es paralelo al modelo del bautismo en el Espritu, o llenura del Espritu, ya deducido.
En primer lugar, vino la fe salvadora, con su nuevo nacimiento concomitante, seguida por el bautismo en agua. En
segundo lugar, poco despus - es decir, el tiempo necesario para que la noticia del avivamiento corriera de Samaria
a Jerusaln y para que los apstoles que estaban all enviaran a dos de ellos a Samaria para investigar -, Pedro
yJuan descendieron y "les imponan las manos, y reciban el Espritu Santo".4 Es digno de atencin aqu que Pedro
y Juan no rebautiza-
_________________________________________
1 "El envo de Pedro y Juan no fue una censura a Felipe, sino fue una misin apropiada, ya que `muchos judos cristianos se habran
escandalizado con la admisin de los samaritanos' (Furneau). Si Pedro y Juan la autorizaban, la situacin mejorara" (Robertson,
Word Pictures, i, p. 106).
2 ERIRIRTO, corer sobre, venir sobre. Cf. Hechos 8:16, 39 (texto occidental), 10:44, 1 I:15. Bauer, Arndt, Gingrich, "corer sobre algo ... Del
Espritu Santo, qulen core sobre algulen". El core sobre alguien desde afuera antes de brotar desde adentro. Uno no puede ser Ileno
hasta que ha sido sumergido en el Espritu Santo.
3 Hechos 8:14-17. Si se desea una exposicin crtica, eL Ervin, Converslort-Initiation and the Baptism in the Holy Spirit, pp. 25-39.
4 Se podra preguntar: ;En qu sentido difiere la accin del Espritu Santo en la regeneracin de su actividad en el bautismo? En el nuevo
nacimiento, uno recite a Jesucristo como Salvador y Seor, y "a todos los que to recibieron ... les dio el derecho de llegar a ser hijos de
Dios ... que nacen de Dios" Quan 1:12, 13 Nueva Versin International; ef. 1 Pedro 1:23). En el bautismo en el Espritu, uno recite
poder para "actuar". El nuevo nacimiento es el cambio ontolgico que experimenta la naturaleza de uno; el bautismo en el Espritu es el
"don del Espritu" en una capacitacin sobrenatural para servir. Esta investidura de poder es "poder en operacin, en accin; no
simplemente poder susceptible de ser puesto enJ accin, sino poder en accin" (Cremer, op. tit., p. 200).
Para todos los que estn lejosl 83

ron en agua a estos conversos antes de imponerles las manos para que recibieran el Espritu como, por ejemplo, lo
hizo Pablo con los discpulos de Juan el Bautista que conoci en Efeso. Es obvio que estos dos representantes del
colegio apostlico de Jerusaln se convencieron de que estos discpulos samaritanos haban nacido de nuevo a
consecuencia de la obra regeneradora del Espritu Santo, realizada cuando Felipe les predic el evangelio.
En un sentido, el episodio que acompa a esto es enigmtico, pern en otro es dilucidador; porque cuando
Simn el mago vio que los samaritanos reciban el Espritu Santo por la imposicin de las manos de los apstoles,
"les ofreci dinero, diciendo: Dadme tambin a m este poder, para que cualquiera a quien yo impusiere las manos
reciba el Espritu Santo".1 Seales y grandes milagros, entre ellos sanidades y expulsiones de demonios,2 fueron
hechas por Felipe sin producir este resultado en Simn y despertar tanto su codicia. Hay una pregunta por
contestar: Qu vio Simn que to convenci de que estos discpulos samaritanos haban recibido el Espritu Santo
por la imposicin de las manos de Pedro y Juan? Se dice que "un hombre convencido contra su voluntad sigue
siendo de la misma opinin"; pero no es sta la intencin del autor en to que sigue. Sin embargo, para el
investigador imparcial, as como para el cristiano carismtico, hay considerable valor en las respues tas que dan a
esa pregunta exgetas a los cuales no se les podra acusar de prejuicio Pentecostal. Y tanto ms por cuanto no se
pueden desechar sus opiniones con el pretexto de que son apologtica Pentecostal.
A juicio de Meyer, "la comunicacin del Espritu era visible ... en los gestos y ademanes de quienes to reciban, y tal
vez tambin en fenmenos parecidos a los que tuvieron lugar en Jerusaln el da de Pentecosts."3 El editor
estadounidense del Commentary de Meyer, William Ormiston, apel al comentario de Calvino de la siguiente
manera: "Sobre el versculo 16, Calvino escribe: `Seguramente Lucas no habla en este lugar de la gracia comn del
Espritu, por la cual Dios nos regenera para que seamos sus hijos, sino de aquellos dones singulares que Dios
habra concedido a ciertos [creyentes] al principio del evangelio para hermosear el reino de Cristo."4 A esto,
Ormiston aade su propio comentario:

1 Hechos 8:18, 19.


2 Hechos 8:7, 13.
3 Critical and Exegetical Commentary on the Acts of the Apostles, p. 171.
4 Ibd., p. 180. la excepcin al punto de vista de Calvino> en el cual se insiste aqu,
84 El Bautismo en el Espritu Santo

Por el Espritu Santo no entendemos la accin regeneradora ni santificadora del Espritu Santo en la conversin y
renovacin del alma, sino el impartimiento de esa presencia del Espritu Santo que viene acompaada de dones
sobrenatutales, la influencia milagrosa del Espritu, la coal se manifest en el hablar en lenguas o en otras seales
visibles.l
La opinin de F. F. Bruce es inequvoca, pues escribe: "El contexto no nos deja en la duda de que su recepcin
[de los creyentes samaritanos] del Espritu era acompaada pot las manifestaciones que haban caracterizado su
descenso sobre los primeros discpulos en Pentecosts."2 El breve comentario de Robertson es del mismo estilo:
"Este participio (segundo aoristo, voz activa, de horao) muestra claramente que los que reciban el don del Espritu
Santo hablaban en lenguas."3 Igualmente sucinta y directa es la observacin de F. J. Foakes-Jackson: "El don se
manifestaba abiertamente, posiblemente mediante la glosolalia (aunque esto no se afirma)."4 Ms recientemente
Johannes Munck aadi su opinin al consenso antes citado con este comentario: "Simn ... se qued impresionado
con la facultad de los apstoles para hacer que los bautizados profetizaran y hablaran en lenguas pot la imposicin
de manos."5
As que el anlisis del contexto justifica la conclusin de que estos samaritanos recibieron el bautismo en el
Espritu Santo despus de su conversin, probablemente con la seal de hablar en lenguas.

Hechos 8:38, 39: La experiencia Pentecostal del eunuco etope

El modelo bblico normativo del bautismo en el Espritu Santo se refleja una vez ms en una lectura variante de
Hechos 8:39. En vez de la lectura aceptada, varios manuscritos y padres de la iglesia dicen: "El Espritu del Seor
cay sobre el eunuco, y un ngel del

es que las Escrituras no limitan el bautismo en el Espritu a una minora selects de la edad apostlica.
1 Ibd., p. 180.
2 Commentary on the Book of the Acts, p. 181. El autor aade este comentario en la nota 34: No se considers aqu la operacin previa del
Espritu en la regeneracin y la fe. No est claro si esto es una parfrasis de N. B. Stonehouse (el contexto parece indicar que to es) o su
propio sumario.
3 Word Pictures, 3, p. 107.
4 The Acts of the Apostles ed. ). Moffatt, T7ze MoJfatt New Testament Commentary (Nueva York: Harper & Brothers, [s. f.]), p. 73.
5 TheActs ofthe Apostles rev. W. F. Albright y C. S. Mann, ed. D. N. Freedman, et al., AnchorBtle, vol. 31. (Garden City: Doubleday,
1973), p. 75.
Para todos los que estn lefosl 85

Seor arrebat a Felipe."I Segn Henry Afford, "probablemente esta lectura variante se origin en el deseo de
conformar el resultado del bautismo del eunuco al mtodo usual del procedimiento divino" 2 Esto simplemente
reitera la premisa fundamental de este estudio, es decir, hay un modelo normativo en la actividad del Espritu
Santo: 1) en la conversin con la regeneracin que la acompaa, y 2) en el subsiguiente bautismo en el Espritu
para tenet poder en la obra misionera.
Tambin se explica claramente eso en la declaracin de que "el efecto mucho ms importante de la lectura ms
larga es poner en claro que el bautismo del etope fue seguido pot el don del Espritu. Sin embargo, incluso con la
lectura ms corta se puede inferir sin temor a equivocarse que efectivamente El recibi el Espritu".3 Si de la lectura
ms corta "se puede inferir" esto "sin temor a equivocarne, es igualmente vlido inferir de la premeditada
conformidad de la lectura ms larga con "el mtodo usual del procedimiento divino" que est implcito todo el
modelo de la investidura de poder, incluso la seal de la glosolalia. El contexto mismo da a entender que la reaccin
inmediata del etope al detramamiento del Espritu divino fue vocal, pues "el eunuco ... sigui gozoso su camino".
Sin embargo, el comentario que hace A. T. Robertson en otro contexto es apropiado en este punto: "Uno suele creer
aqu segn y como le gusten los hechos."

Hechos 9:17: La experiencia Pentecostal de Pab1o

Se describe la experiencia Pentecostal de Pablo (Saulo) Hechos 9:17. Se relatan los hechos con sencillez. Pablo
conoci a Jesucristo en una teofana cuando viajaba a Damasco con rdenes del sumo sacerdote para arrestar a los
cristianos que vivan all. Escoltado hasta la ciudad, y ciego como resultado de su encuentro con el Hijo de Dios
glorificado, pas los tres das y las tres noches siguientes en oracin y ayuno. Mientras tanto, el Seor se apareci
en una visin a uno de los miembros de la comunidad local de creyentes, llamado Ananas, a quien comision pats
que fuera a Pablo (Saulo) y le ministrara como "instrumento escogido". Ananas accedi con renuencia, y en el
versculo 17 se refiere como entr en la casa donde se hospedaba Pablo "y poniendo sobre l las manos, dijo:

1 Bruce, The Acts of the Apostles, p. 195.


2 The Greek Testament, 2, 5a ed. (Cambridge: Deighton, Bell, and Co., 18C5), p. 190.
3 Bruce, Commentary on the Book of the Acts, p. 190.
4 Robertson, Word Pictures, 3, p. 342.
86 El Bautismo en el Espritu Santo

Hermano Saulo, el Seor Jess, que se te apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que
recibas la vista y seas Ileno del Espritu Santo".
Del contexto precedente, es claro que Ananas sabia quin era Saulo y por qu haba venido a Damasco, que no
era otra cosa que perseguir a los creyentes que vivieran a11. Por tanto, jams habra llegado ante la presencia del
perseguidor ni se habra dirigido a l como "hermano Saulo", a no ser que se hubiera asegurado de antemano de
que efectivamente era un "hermano" en Cristo.l De modo que Saulo debi de haberse hecho cristiano, en todo el
sentido de la palabra, antes que Ananas viniera a 1.2
Si la narracin es clara y directa, tambin to son las conclusiones que han de sacarse de ella. El perseguidor de
los cristianos lleg a ser discpulo de Cristo Jess en el encuentro que tuvo con El en el camino a Damasco.
Entonces fue salvo, y tres das despus, cuando Ananas puso las manos sobre l en el nombre de Jess, fue
sanado de la ceguera y lleno del Espritu Santo. Aqu tambin se mantiene el modelo Pentecostal: 1) la conversin
con su nuevo nacimiento concomitante y 2) el subsiguiente bautismo en el Espritu Santo o llenura del Espritu
Santo.
Debe notarse de pasada que ste fue el segundo caso en que se confiri la investidura Pentecostal por la imposicin
de las manos de los mismos que haban sido llenos del Espritu. Tambin es digno de atencin el hecho de que en
este caso el instrumento humano no fue un apstol, sino un simple "discpulo". El nfasis no est en el instrumento
humano, sino en el administrador divino: "Ananas puso las manos sobre Saulo; pero fue el poder de Cristo el que
en ese mismo momento le aclar los ojos y to llen del Espritu Santo."3 Lo que valid la imposicin de sus manos
no fue una prerrogativa apostlica, sino la autoridad de la comisin divina. Jess comision a los creyentes para
hacer cierto nmero de seales en su nombre, entre ellas poner sus manos sobre los enfermos4 para que sanaran.
Esto fue lo que hizo Ananas, y entonces Jess san a Saulo y a la vez to llen del Espritu Santo. Es una especie de
visin doble exegtica tratar de separar la imposicin de las manos del creyente para sanar a los enfermos de la
imposicin de las manos para que los

1 Robertson, Word Pictures, 3, p. 121.


2 Para una defensa crtica de esta tesis, vase Conuersfon-Inlttatlon, pp. 41-49.
3 Bruce, Commentary on the Book of the Acts, p. 201.
4 Marcos 16:18.
Para todos los que estn lejosl 87

conversos reciban el Espritu Santo de la promesa.l A veces se insiste en que Pablo no habl en lenguas cuando fue
lleno del Espritu; en el contexto al menos no se menciona especfcamente que lo hiciera. Basndose en esto,
algunos sostienen que el modelo Pentecostal del bautismo en el Espritu no continu hasta el hablar en lenguas y
que, por to tanto, otros tambin pueden ser bautizados en el Espritu sin manifestarlas como seal. Afirman
adems que Dios es soberano y, por to mismo, no est atado a un precedente. Sin embargo, to que est en
consideracin aqu no es la excepcin que confirma la regla, sino el modelo normativo del bautismo en el Espritu
consignado en el libro de Hechos.
Antes de insistir en argumentos a priori y polarizar la discusin, es necesario leer el propio testimonio de Pablo, si
no como una regla, por to menos como un ejemplo: "Doy gracias a Dios -escribi a los corintios - que hablo en
lenguas ms que todos vosotros."2 Si habl en lenguas de inmediato o despus, no tiene mucha importancia para la
premisa mayor aqu. Como to atestigua uniformemente el registro bblico, hay una secuencia y conexin causal
entre ser lleno del Espritu Santo, o bautizado en el Espritu Santo, y hablar en lenguas. Es, por to tanto, una
suposicin razonable afirmar que Pablo tambin habl en lenguas cuando recibi el don del Espritu Santo.

Hechos 10:44-46: i;.a experiencia Pentecostal de los romanos

Unos diez aos despus de Pentecosts, Pedro fue invitado a la casa de un centurin romano que se llamaba
Cornelio. A pesar de sus escrpulos judos exclusivos, mitigados en parte por una visin proftica, el apstol sali
de Jope con destino a Cesarea y a11 proclam a Cornelio y su familia el mensaje de salvacin. Con toda
probabilidad, Cornelio era un "proslito piadoso"3 en relacin con la sinagoga mediante la cual pudo haber
adquirido el conocimiento de la vida de Jess que Pedro daba por sentado que tena 4 El

1 Knowling> op. cit., p. 237. Decir, como to hace Knowling, que Manias le impuso las manos a Pablo, "no como quien le conceda el
Espritu Santo ... sino como quien to sanaba de su ceguera", es pasar por alto la gramtica as como el contexto ms extenso. El
adverbio onu5, que se emplea como "conjuncin con el [verbo en modoj subjuntivo ... indica propsito" (Bauer, Arndt, Gingrich). Manias
fue enviado a cumplir el doble propsito del Seor: que Pablo recobrara la vista y que fuera Ileno del Espritu Santo.
2 1 Corintios 14:18.
3 ICnowling, op. cit., p. 25.
4 Hechos 10:36ss.
88 El Bautismo en el Espritu Santo

bautismo, los milagros, la crucifixin y la resurreccin de Jesucristo: todos esos aspectos fueron tratados
ligeramente por l.
El orden de los sucesos esbozados por Pedro es un estrecho paralelo de la secuencia dada por Jess mismo:
"As est escrito, y as fue necesario que el Cristo padeciese, y resucitase de los muertos al tercer da; y que se
predicase en su nombre el arrepentimiento y el perdn de pecados en todas las naciones." 1 La comisin dada en el
Evangelio segn San Lucas terming con la promesa del Padre (esto es, el don del Espritu Santo), de la cual Pedro
declar profticamente el da de Pentecosts que no era slo para los conversos judos, sino "para todos los que
estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare".2
Invitando a la familia romana a responder al mensaje, Pedro les dijo: "De ste dan testimonio todos los profetas,
que todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados por su nombre.3 Consecuente con el modelo dado en
el Evangelio segn San Lucas, y mientras Pedro predicaba y Cornelio y su familia reciban el mensaje con fe
salvadora, Jess derram el don prometido del Espritu Santo sobre esta familia romana, que ahora era cristiana.
Fue eso una repeticin de to ocurrido en Pentecosts? Las palabras de Pedro ante la congregacin de
Jerusaln en defensa de su entrada a la casa de un gentil no dejan mucho lugar a discusin. En efecto, l mismo
dice: "Cuando comenc a hablar, cay el Espritu Santo sobre ellos tambin, como sobre nosotros al princi pio."4
Obviamente se refiere a la venida del Espritu Santo el da de Pentecosts, y no a la insuflacin pascual del Espritu
cuando Jess sopl la nueva vida espiritual en sus discpulos el da de resurreccin.
Adems, se describe el derramamiento del Espritu en la casa de Cornelio como "el don del Espritu Santo".5 Esa
frase, caracterstica de Lucas, no se refiere a la accin del Espritu Santo en la regeneracin, sino al bautismo en el
Espritu pats tenet poder en la obra misionera. Que las lenguas son la seal normativa del bautismo en el Espritu
Santo es inequvocamente claro en este lugar. En efecto, los creyentes judos que acompaaron a Pedro supieron
que estos conversos gentiles haban recibido el don del Espritu Santo,

1 Lucas 24:46, 47.


2 Hechos 2:39.
3 Hechos 10:43.
4 Hechos 11:15.
5 Hechos 10:45.
Para todos los que estn lejosl 89

"porque los oan que hablaban en lenguas, y que magnificaban a Dios.

Hechos 19:1-6: La experiencia Pentecostal de los efesios

Haban transcurrido casi veinticinco aos2 desde Pentecosts cuando Pablo encontr en Efeso a ciertos discpulos
de Juan el Bautista. Enterado de que conocan slo el bautismo de Juan, que era un bautismo de arrepentimiento,
les expuso ms exactamente el evangelio, sealndoles a Jess como el cumplimiento del ministerio de Juan. Lucas
consign de este modo la escena en Hechos 19:4-6.
Dijo Pablo: Juan bautiz con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en aquel que vendra
despus de l, es decir, en Jess el Cristo. Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess. Y
habindoles impuesto Pablo las manos, vino sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en lenguas, y profetizaban.
Una vez ms, el orden de los sucesos est claramente indicado. Difcilmente podra uno mejorar la observacin de
que "fueron, pues, bautizados de nuevo en sentido cristiano, y cuando Pablo les impuso las manos, recibieron el
Espritu Santo a la manera pentecostal.3 Aqu se destaca en alto grado la naturaleza probatoria de la glosolalia con
el comentario de que "el hablar en lenguas y profetizar era una prueba externs a indubitable de que el Espritu
Santo haba venido sobre estos doce discpulos mal informados que shots eran plenamente ganados pats el servicio
de Jess como Mesas".4 La inequvoca afirmacin "prueba externs a indubitable" es compatible con la norms
presentada en las Escrituras.5

1 Hcchos 10:46, lap, conjuncin "usada pats expresar causa, inferencia, continuacin o pats explicar" (Bauer, Arndt, Gingrich).
2 P. Schaff, op. cit., pp. 220, 221.
3 Bruce, Commentary on the Book of the Acts, p. 386.
4 Robertson, Word Pictures, 3, p. 313, eutsivas aadidas.
5 La apelacin al participio de accin coincidence en Hechos 19:2 - "Recibisteis e>.apere el Espritu Santo cuando cresteis
mareuaavres?" -no perjudica a la exgesis Pentecostal, gun cuando es "una caracterstica del estilo de Lucas asst con frecuencia el
participio coincidence ... pospuesto al verbo regular" (Robertson, Grammar, p. 1113). La acctn cotncYdente no dcbe interpretarse como
"acctn slmuttnea relativa al verbo principal, [la cualJ se express ordinariamente con el tiempo presence" (Dana y Mantey, op. cit., p.
230, cursivas aadidas). En el contexto, la fe precede al bautismo (en agua), el bautismo a la imposicin de manos, la imposicin de las
manos (de Pablo) al don del Espritu Santo. En el versculo 6, el participio de aoristo eni6emo5 precede al verbo principal, ql0e. La
imposicin de manos es anterior a la recepcin del Espritu. Se ve que la doctrina (y la experiencia) Pentecostal es compatible no slo
con el contexto, sino tambin con la gtamtica del pasaje.
90 El Bautlsmo en el Espritu Santo

La relacin de este derramamiento del Espritu Santo en Efeso con la efusin del Espritu en Pentecosts se hace
patente mediante este denominador comn: "Vino sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en lenguas, y
profetizaban".
En la exposicin anterior de Hechos 2:4 se seal que la palabra que en este versculo se ha traducido por
"hablasen", en la versin de los Setenta se emplea, no pard referirse a la conversacin corriente, sino a las
declaraciones de los profetas. Uno evoca las profecas que hablaban en xtasis los profetas del antigun Israel. De
esa reminiscencia se concluy que si bien los discpulos recin bautizados en el Espritu hablaban en lenguas de
manera sobrenatural, es decir, en idiomas que no conocan ni entendan), los representantes de los diversos grupos
tnicos que las oan y entendan oan, no lenguas, sino profecas habladas en sus propias lenguas. Oan a los
discpulos alabar profticamente las "maravillas de Dios. Del mismo modo en Efeso se combinaron estos dos
aspectos afines de las declaraciones inspiradas, porque "hablaban en lenguas, y profetizaban".
En Efeso se repiti el modelo normal del bautismo en el Espritu Santo o llenura del Espritu Santo. Al or decir a
Pablo que Jess era el Mesas que por tanto tiempo haban esperado, los discpulos creyeron y recibieron del
apstol el bautismo cristiano. Ciertamente su regeneracin era una condicin previa para su bautismo en agua.
Despus de ste recibieron el bautismo en el Espritu por la imposicin de las manos de Pablo. El punto que hay
que enfatizar aqu es que Pablo no les impuso las manos hasta que confesaron su fe en Jess mediante el bautismo
en agua. Lo hizo slo despus de asegurarse de que se haban hecho verdaderos cristianos. Conse cuentes con el
modelo normativo de esta experiencia, cuando recibieron el Espritu del Dios viviente en su plenitud carismtica,
manifestaron su presencia hablando en lenguas y profetizando.

Apndice explicativo sobre las lenguas como seal inicial

Judos, samaritanos y romanos, Saulo el fariseo perseguidor, el eunuco etope y doce discpulos de Juan el
Bautista: todos cllos invocaron el nombre del Seor Jess y fueron salvos. Y despus de su conversin, cads uno
recibi, como deresho de nacimiento, el bautismo en el Espritu Santo, pues este don prometido es "para todos los
que estn lejos, para cuantos el Seor nuestro Dios llamare". Ya sea que est express o tcita, es una razonable
condusin de la prueba bblica que las lenguas eran la "prueba externa
Para todos los que estn lejosl 91

indubitable" 1 del bautismo en el Espritu Santo que haban recibido.


Por to tanto, un bautismo en el Espritu sin seal carismtica no es un fundamento bblico..A1 contrario, es una
invencin teolgica dictada por la experiencia de quienes viven bajo el nivel espiritual de los apstoles para excusar
la impotencia de la vida y ministerio de la Iglesia ante el humanismo secular y el materialismo ateo. As es que se
han propuesto otras seales de la vida dotada del poder del Espritu. Tal vez la ms notable de stas sea la
afirmacin frecuentemente repetida de que el amor es la seal del bautismo en el Espritu Santo. Pero esto no es
bblico. El amor es la seal de la conversin y del nuevo nacimiento: "Nosotros sabemos que hemos pasado de
muerte a vida, en que amamos a los hermanos."2 As que, el amor no es la seal del bautismo en el Espritu, sino
una consecuencia del nuevo nacimiento.
Del mismo modo otros, basndose en 1 Corintios 12:11- "Todas estas cocas [dones] las hace uno y el mism
Espritu, repartiendo a cads uno en particular como l quiere" -, insisten en que la manifestacin de cualquiera de
los carismas enumerados en el contexto es prueba suficiente de que uno ha sido bautizado en el Espritu Santo 0
lleno del Espritu Santo. Sirr embargo, la falsedad de este razonamiento est en su tcita premisa disyuntiva, esto
es, o profeca, o dones de sanidades, o discernimiento de espritus, etc., en vez de lenguas. Pero los discpulos
sanaban a los enfermos,3 hablaban profticamente4 y echaban fuera demonios5 antes de Pentecosts. En realidad,
todas estas manifestaciones pueden tener su paralelo en el Antigun o Nuevo Testamento antes de Pentecosts. No
fueron, por tanto, seal del bautismo en el Espritu Santo. La seal inicial que se manifest con el bautismo en el
Espritu en Pentecosts fue hablar "en otras lenguas, segn el Espritu les dabs que hablasen".
Lo que no se toms n cuenta en esta tesis es que Pablo, en su epstola a los Corintios, da por sentado que ellos han
sido bautizados en el Espritu. La manifestacin de los carismas en medio de ellos era prueba de que ya haban sido
llenos del Espritu a la manera Pentecostal. Los dones del Espritu no figuran como un sustituto do la seal inicial
del bautismo en el Espritu; antes bien, son una consecuencia de este bautismo.

1 Robertson, Word Pictures, 3, p. 313.


2 1 Juan 3:14.
3 Matco 10:8.
4 Mateo 16:16, 17.
5 Lucas 10:17ss.
92 El Bauttsmo en el Espritu Santo

Es necesario repetir aqu que de todos los dones del Espritu, las lenguas fueron el primero que se manifestaron
en Pentecosts. Los otros carismas vinieron despus~ No hay ninguna prueba convincente de que se haya
carnbiado este orden. Fue en una congregacin que hablaba en lenguas donde proliferaron estas manifestaciones
del Espritu. Es un hecho establecido que cuando se acab el hablar en lenguas en la vida y experiencia colectiva de
la Iglesia, comenzaron a acabarse tambin los otros carismas del Espritu. Como quiera que se explique esto,
persiste el hecho de que los telogos no descartan racionalmente los milagros en el contexto de una experiencia
carismtica personal.
Del mismo modo, a menudo se sacan de su contexto las palabras del apstol, "hablan todos lenguas?",
generalizndolas en inters de demostrar que uno puede ser lleno del Espritu sin hablar en lenguas. Cuando se lee
a la ligera la serie de preguntas retricas que formula Pablo en 1 Corintios 12:29, 30, se tiene, desde luego, una
respuesta negativa para cada una de ellas, y por to mismo se le da evidente crdito a esta suposicin. Pero cuando
se las relaciona con su contexto, desaparece la razn que la sustenta. De los captulos 11 al 14 de esta epstola, el
apstol Pablo ha tratado sobre la direccin del culto en la iglesia de Corinto. El verdadero sentido de su pregunta
"hablan todos lenguas?" es ste: "Hablan todos en lenguas en el culto de la congregacin?" La respuesta implcita
es no! De to contrario, carece de sentido el mandamiento de interpretar las lenguas y discernir las profecas. Pablo
mismo cita como ejemplo a los "indoctos",1 es decir, "los que no tienen el don".2 El apstol admite con franqueza
que puede hablar, y habla, en lenguas ms que todos ellos. Pero prefiere, como to indica el contexto, usar este
carisma en sus oraciones privadas. La oracin en lenguas a que se refiere Pablo es para la edificacin personal.3 La
oracin y alabanza dirigida a Dios, y este use devocional de las lenguas, es una seal permanente de la plenitud del
Espritu. Por otra parte, el don de lenguas, con el indispensable don de interpretacin que suele acompaarlo, es
una manifestacin pblica para la edificacin de toda la congregacin. Mediante l Dios habla a la asamblea "con
revelacin, o con ciencia, o con profeca, o con doctrina".4

1 ~biw-rai, "desprovlstos del don de lenguas" (Grimm, Wilke, Thayer); "una especie de proslitos o catecmenos" (Bauer, Arndt, Gingrich).
2 Robertson y Plummer, op. cit., p. 317.
3 1 Corintios 14:18.
4 1 Corintios 14:6.
Para todos los que estn lejosl 93

Los creyentes bautizados en el Espritu pueden orar en lenguas mientras se rinden conscientemente al Espritu
Santo en adoracin. Pero no pueden hablar en lenguas los orculos de Dios, a no ser que el Fspritu Santo prefiera
manifestalse as. Evidentemente ste es el sentido de la advertencia de Pablo a los corintios cuando les dice que
"si ... toda la lglesia se rene en un solo lugar, y todos hablan en lenguas, y entran indoctos o incrdulos",1 se
exponen al riesgo de que los acusen de locos. Si, al contrario del caso que plantea aqu el apstol, no todos pueden
hablar en lenguas, entonces su argumento no viene al propsito.2
El da de Pentecosts, todos hablaban en lenguas cuando fueron llenos del Espritu Santo. En Cesarea, "el
Espritu Santo cay sobre todos los que oan el discurso", y Pedro y sus compaeros "los lan que hablaban en
lenguas, y que magnificaban a Dios".3 Un cuarto de siglo despus, Pablo encontr en Efeso a doce discpulos de
Juan el Bautista. Luego de bautizarlos en agua, acto que significaba la confesin pblica de su fe en Jess, les
impuso las manos y todos hablaban en lenguas. En Corinto, Pablo indic que todos, es decir, todos los que haban
sido llenos del Espritu, podan hablar (esto es, orar) en lenguas.
As que, tanto explcita como implcitamente, la prueba indica que todos hablaban en lenguas como seal de su
bautismo en el Espritu Santo o llenura del Espritu Santo. Por otra parse, argumentar que, debido a la experiencia
de los conversos samaritanos de Felipe o a la de Pablo en Damasco, no todos hablaban inicialmente en lenguas y -
ste es el punto de la objecin -, por tanto, uno no necesita hablar en lenguas ahora, es argumentar basndose en
el silencio. Se da por sentado que se puede presentar la misma objecin al use de estos mismos textos para
sustentar la tesis de que todos hablaban (y todava to hacen) en lenguas. Sin embargo, hay una diferencia
importante que da a la ltima opinin el equilibrio de la probabilidad. A causa de la experiencia de los discpulos de
Jerusaln, Cesarea y Efeso (donde todos hablaban en lenguas cuando fueron bautizados en el Espritu Santo), se
puede sostener con firmeza que ste fue el modelo normativo durante todo el perodo que abarca el Nuevo
Testamento.

1 1 Cotintios 11:23.
2 No se puede desechar la condicin eav ... navres 7laA.wam yPLwaaay, s! ... today
itablan en lenguas, como un caso totalmente hipottico. No es ms hipottico que la misma condicin en 1 Corintios 14:14, donde Pablo
escribi: eavyap npooeuxwPai y1waaq, sl yo oro en lengua. Que conirmaba este punto con su propia experiencia to demuestra su
agradecimiento en 1 Corintios 14:18: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas ms gue todos uosotros" (cursivas aadidas).
3 Hechos 10:44,
4G, cursivas aadidas.
Captulo 11
Acerca de los dones y manifestaciones espirituales
Pablo les escribi a los corintios: "No quiero, hermanos, que ignoris acerca de los dones espirituales."1 Una pro-
posicin fundamental de este estudio es que en lo referente a la frase "dones espirituales", la traduccin
generalmente aceptada de este texto induce a error. Durante este estudio se har evidente a todas luces que sta es
una interpretacin ms bien que una traduccin en el sentido ms estricto de la palabra. Por consiguiente, hay
muchos malentendidos entre los cristianos de todas las corrientes teolgicas con respecto a la naturaleza y funcin
de los dones del Espritu. Esto ocurre especialmente entre los pentecostales y carismticos.
Incluso una lectura superficial de la literatura que se ha escrito sobre el tema indica que la traduccin "dones
espirituales" ha sido influida por suposiciones teolgicas basadas en otros textos, antes que en un cuidadoso
escrutinio del contexto inmediato. Por ejemplo, los dones de Cristo2 mencionados en Efesios 4:7ss. no brindan
ningn apoyo a la interpretacin de que las manifestaciones del Espritu Santo enumeradas en 1 Corintios 12:8-11
son carismas concedidos pot el Espritu Santo a personas escogidas que son responsables de su ejercicio en la
Iglesia. En el pasaje de Efesios los apstoles, profetas, evangelistas y pastores-maestros son personas que han sido
dotadas de estos carismas especiales y a su vez dadas a la Iglesia. Sin embargo, el argumento de la analoga no
prueba que to mismo sea verdad en el contexto de la epstola a los Corintios, no obstante el hecho de que 1
Corintios 12:28 es una

1 Corintios 12:1, aepi 8e rwV nVeuNanKwv, "Ahora bien, acerca de los espicituales".
2 Efesios 4:7, rqS bwpeas rou JCpiaTOU.
Acerca de los dones y manifestaciones esptrituales 95

clara alusin al texto de Efesios.


El hecho de que la palabra don figure en cursivas eri algunas de las versiones ms antiguas, entre ellas la de
Reins-Valera, revisin de 1909, nos da un indicio que, debidamente observado, nos proporciona un atisbo en una
interpretacin ms realists de las manifestaciones del Espritu Santo. Qu significa entonces el hecho de poner en
cursivas la palabra don en estas versiones? Generalmente se entiende que el Antigun Testamento fue escrito en
hebreo y arameo y el Nuevo Testamento en griego. Nuestras versiones castellanas son traducciones de estas lenguas
originates. Tambin es un hecho muy conocido, pero tai vez demasiado a menudo pasado pot alto, que cuando las
palabras estn en cursivas en el texto en castellano, significa que ellas no figuran en el texto bblico original. Los
traductores las han aadido pats dilucidar una presunta ambigedad en ste.
Lo que generalmente no se reconoce, excepto de parte de los especialistas en el campo de las traducciones
bblicas, es el gran nmero de ambigedades, tanto gramaticales como teolgicas, a que se enfrenta el traductor
cuando procura traducir el texto original a una lengua moderns. Entonces emplea palabras en cursivas pats
dilucidar o completar el sentido de un pasaje que de algn modo falta en el texto original. Pero no inserts
arbitrariamente estas adiciones en el texto, porque ellas estn sujetas a principios gramaticales y exegticos que se
sobreentienden claramente. Sin embargo, nunca puede ser completamente objetivo cuando intents resolver
ambigedades textuales. Las ideas preconcebidas que tenga acerca del propsito del autor afectarn, incluso sin
que se d cuenta, la manera como entiende un texto dado.
El estudio de la historia de las versiones modernas de la Biblia nos revels un detalle interesante, es decir, que
en las primeras de ellas (generalmente versiones inglesas que se remontan al tiempo de la Reforms) la palabra
griega pneumatikon de 1 Corintios 12:1 aparece traducida pot "cosas espirituales". En las versiotues siguientes se
cambia la frase "cosas espirituales pot"[dones] espirituales" o "dones (sic) espirituales", indicndose as que la
lectura doves figura en cads caso a modo de experimento. Ms adelante se indica con el empleo de las cursivas la
naturaleza hipottica de esta traduccin en la Versin de Casiodoro de Reins (1569) y en sus sucesivas revisiones
hasta la de 1949. Pero esa prctica se abandons en las revisiones y versiones posteriores; pot consiguiente, se
oculta el hecho de que una palabra (en este caso "dons") no es
96 El Bautismo en el Espritu Santo

parte del texto original.


Cules son las implicaciones teolgicas de esta traduccin? Generalmente se infiere que el Espritu Santo
concede a determinadas personas uno o ms de los carismas-dones enumerados por el apstol Pablo en 1 Corintios
12:8-10. Adems se considera a estos doves como posesiones ms o menos permanentes de las personas que los
reciben. Las personas as dotadas son responsables a su vez del ejercicio de "su don o sus dones" en el culto de la
iglesia.
Lo que est slo implcito en la mayora de las otras versiones, la Versin Popular (1966) to hace explcito en su
parfrasis del texto: "Hermanos, hay algunas cosas que quiero que sepan respecto a las capacidades que el Espritu
Santo da a cada uno." Difcilmcnte se podra exponer esto con ms claridad; pero es precisamente esta
interpretacin la que se pone aqu en tela de juicio. En realidad, el texto bblico no afirma explcitamente esto ni
representa inequvocamente el propsito del contexto. Es simplemente un ejemplo de interpretacin a priori que se
le ha impuesto al texto.
Aunque parezca algo tedioso, este sucinto estudio de algunas versiones revela la evolucin y arraign que ha
experimentado la traduccin generalmente aceptada de este texto. La justificacin para tal estudio, si acaso se
requiere, no es simplementc la satisfaccin de una curiosidad pedantesca, sino un csfuerzo serio por proporcionar
la base para una evaluacin crtica de las implicaciones que tiene esta traduccin para la espiritualidad Pentecostal
y carismtica.
Una lectura literal del texto griego del pasajc pope en claro que to que escribi el apstol fue esto: "Ahora bien,
acerca de los espirituales, hermanos . . ." Aunque parezca redundante, es con todo justificable y necesario hacer
presente a los lectores el hecho obvio de que Pablo no escribi la palabra dones en este versculo. Es necesario a
causa del poder que tiene el dogma arraigado para cegarlo a uno incluso a to que es evidente. En el caso presente,
el resultado es una predominante estrechez do criterio entre los cristianos en general y los pentecostales y
carismticos en particular. Tambin es necesario porque para estos ltimos, la vida en el Espritu es, con
demasiada frecuencia, una incesante bsqueda de ms y ms dones que ejercitar.

Dones, ministerios, operaciones


Al examinar minuciosamente el texto, la primera pregunta que
Acerca de los Bones y manifestaciones espirituales 97

se le ocurre al lector no es "Cul es mi don?" - pregunta que se pace con ms frecuencia -, sino "Qu quiso decir
Pablo con la palabra espirituales?" Cuando el lector cuidadoso lee todo el pasaje se queda impresionado por una
aparente paradoja entre los versculos 1 y 2 de 1 Corintios 12. Si ha aceptado sin reservas la suposicin comn de
que el versculo 1 se refiere a los Bones del Espritu Santo, puede ser que no vea la paradoja. Obsrvese cmo
comienza el versculo 2: "Sabis que cuando erais gentiles . . ." Lo que sigue en el resto de los versculos 2 y 3 es
una alusin a la experiencia previ que como idlatras haban tenido con las manifestaciones de espritus
demoniacos. Seguro que si hay que entender el versculo 1 con relacin a los Bones del Espritu Santo, entonces la
repentina y discordante referencia a su conocimiento de las manifestaciones demoniacas es una paradoja, por decir
to menos.
Esta disyuncin en el pensamiento de Pablo, si en verdad se trata de una disyuncin, podra considerarse
como una digresin parenttica de pane del apstol, aunque nada hay en el contexto que indique que es esto to que
se propuso el autor. En realidad, tal suposicin no contribuye mucho a la interpretacin del pasaje; ms bien tiende
a oscurecer el propsito expresado en el contexto.
Como se ha indicado anteriormente, la pregunta importante que suscita el pasaje es sta: Qu quiso decir
Pablo con la palabra espirituales? La clave a la interpretacin del contexto se halla en la forma y funcin
gramaticales de la palabra griega que se ha traducido por espirituales.
La palabra espirituales es un adjetivo. Parte do la funcin de los adjetivos es servir de modificativos de los
sustantivos. Por tanto, cuando se emplea el adjetivo, el lector espera naturalmente hallar junto a ste al sustantivo
que modifica. En el griego del Nuevo Testamento, esta relacin se indica, con ms precisin que en castellano, por
medio de las desinencias flexionales del adjetivo as como del sustantivo o sustantivos que modifica. En la presente
discusin es importante notar que en griego el adjetivo espirituales est en caso genitivo y nmero plural y puede
ser masculino, femenino o neutro, dependiendo del gnero del sustantivo o sustantivos que modifica. En el genitivo
plural se emplea la misma desinencia para los tres gneros. Pero en el adjetivo, el gnero no est determinado por la
forma, sino por la funcin, es decir, por el gnero del sustantivo que modifica.

La regla que hay que observar es que el adjetivo concuerda en


98 El Bautismo en el Espritu Santo

gnero, nmero y caso con el sustantivo que modifies. Es interesante advertir de pasada que los diversos
traductores, notando la falta de un sustantivo junto al adjetivo espirituales, ho tuvieron inconveniente en suplirlo en
beneficio de la claridad. Aunque uno no puede culparlos de esto, perrnanece con todo la pregunta: Hasta qu
punto influyeron en la eleccin de la palabra doves sus presuposiciones acerca del propsito del autor?
Volviendo al contexto del pasaje en discusin, el investigador del Nuevo Testamento en griego puede observar que
en 1 Corintios 12:4-6 hay tres sustantivos que cumplen con las reglas gramaticales antes citadas, es decir,
concuerdan con el adjetivo espirituales en gnero, nmero y caso. En el versculo 4, el texto dice: "Ahora bien, hay
diversidad de dones, pero el Espritu es el riiismo." El versculo 5 contina: "Y hay diversidad de ministerios, pero el
Seor es el mismo." Por ltimo, el versculo 6 aade: "Y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que hace todas
las cosas en todos, es el mismo."
La concordancia del adjetivo espirituales en gnero, nmero y caso con los tres sustantivos (doves, ministerios
y operaciones) sustenta la interpretacin de que stos son los "espirituales" a que se refiere Pablo en 1 Corintios
12:1.1
Por no observar la relacin formal que hay entre "espirituales", "doves", "ministerios" y "operaciones, los intrpretes
se han dedicado a especular si acaso el adjetivo esprituales debe leerse como masculino o neutro. Los que han
optado por el gnero neutro - y stos son los ms numerosos - han adoptado la lectura "doves espirituales". Otros,
notando que la misma forma del genitivo sirve tambin para el masculino, han sugerido la traduccin "hombres
espirituales". Sin embargo, to que se pass por alto en la discusin es que la forma del adjetivo puede ser tambin de
los tres gneros - masculino, femenino o neutro -, dependiendo del gnero del sustantivo o sustantivos que
modifies. Por to tanto, "doves espirituales" es neutro; "ministerios espirituales", femenino, y "operaciones
espirituales", neutro. Despus, cuando se da a entender que la lectura parece ser la ms compatible con el
propsito del contexto, se descubre que el sustantivo en discusin es femenino.
En vista de eso, bien se puede preguntar: Por qu los pentecostales y los carismticos han persistido en
hablar de los "nueve doves

1 AI notar las mismas desinencias en las cuatro palabras, uno puede distinguir la concordancia de forma entre nveuNanKwv, xapiaNarwv,
MKOViwv y evepyqNarwv.
Acerca de los doves y manifestaciones espirituales 99

del Espritu", poniendo nfasis en la posesin autnoma de uno o ms de estos doves como una dotacin personal
de la que son custodios y ejecutores? Persiste la impresin de que esto es en gran medida la consecuencia de una
estrechez de criterio fomentada por la traduccin comn de 1 Corintios 12:1 como "doves espirituales", con cursivas
o sin ellas.
Que tal concepto no se compadece con el contexto se hace ms claro cuando uno atiende a to que dice ste. Y
eso puede serlo aun ms si se hacen algunas preguntas. Por ejemplo, de los supuestos nueve doves del Espritu,
cuntos identifica Pablo especFcamente como tales? La respuesta a esa sola pregunta hace que todo el asunto se
considere desde un punto de vista diferente.l Dicha respuesta se halls en el versculo 9, en el cual se mencionan los
"doves de sanidades. Por qu se habla de "nueve doves del Espritu Santo" cuando el apstol se refiere slo a las
"sanidades" como "doves"?
No hay duds de que de algn modo significativo la insercin de la palabra doves en el versculo 1 sirve para
trasmitirle al lector el prejuicio del traductor. A su vez, la incesante repeticin de esa enseanza de parte de
maestros pentecostales y carismticos sirve para confirmarla entre los fieles. As se condiciona de antemano al
lector para que entienda el texto de una sola manera.
La primers pregunta suscita una segunda: Quin "tiene" el don de sanidad? Los que oran por los enfermos,
con imposicin de manos o sin ells, "tienen" el don de sanidad que han de dispensar? Esto es algo que
generalmente se da por sentado; sin embargo, to que indica el contexto es que los que oran por sanidad a imponen
las manos son simples intermediarios que transfieren el don de sanidad del Sanador divino a los que estn
enfermos. Por consiguiente, son stos los que reciben el don de sanidad.2 Pero El contexto suscita una tercera
pregunta que es an ms interesante.
Como ya se ha indicado, en el contexto hay otras dos palabras modificadas por el adjetivo espirituales. Una de
stas es operaciones. Ahora bien, cuntos de los supuestos doves del Espritu designs el apstol como
operaciones? Uno solo: "operaciones de

1 Si de modo alguno sirve de critero nuestra experiencia con los grupos pentecostales y carismticos durente los ltimos veinticinco aos,
entonces no se ha formulado la pregunta todava.
2 La frase "operaciones de milagros" (en griego, "operaciones de poderes") figura an en la Versin de Reins-Valera, revisin de 1909. En las
revisiones posteriores se ha sustituido por "el pacer milagros", y en otras versiones por locuciones parecidas (Nota del traductor).
100 El Bautismo en el Espritu Santo

milagros".I Siguiendo igual razonamiento, se suscita una cuarta pregunta: Podra uno referirse con igual
propiedad a las "nueve operaciones" del Espritu o no? Y no sera igualmente apropiado hablar de los "nueve
ministerios" del Espritu?

Acerca de las manifestaciones espirituales

El anlisis gramatical del contexto nos ha mostrado que los "espirituales de 1 Corintios 12:1 son los "dones" (v.
4), "ministerios" (v. 5) y "operaciones" (v. 6) del Espritu Santo. La lists siguiente, es decir, la "palabra de sabidura,
"palabra de ciencia", "fe", etc., les da un carcter especfico a estas categoras mayores. El apstol define claramente
la fuente que las produce y el poder que las pone en accin, y to hace de ester manera: "A cads uno le es dada la
manifestacin del Espritu para provecho" (v. 7).
Es importante notar to que dice el texto, as como tambin to que no dice; pot ejemplo: "A cads uno le es dada
la manifestacin2 del Espritu." No dice - bien que esto es to que generalmente se infiere - que "a cads uno le es
dado el don del Espritu Santo". Como se ha sealado antes, puede atribuirse ese concepto errneo al poder
corruptor - aunque pot to general no se reconoce - de las ideas preconcebidas gars amoldar la fe y la conducts de
una persona. Considerados en conjunto, los "dones", "ministerios" y "operaciones" son manifestaciones del Espritu
Santo (1 Corintios 12:x.
Se ha avanzado bastante en la consideracin de este asunto para sugerir una traduccin alternativa, que
represente mejor el contexto, en sustitucin de la frase "dones espirituales" de 1 Corintios 12:1. El lector perspicaz
ya se nos habr anticipado en esto. Como ahora debe de ser razonablemente obvio, en lugar de la palabra dones, el
contexto mismo (v. 7), proporciona el vocablo manifestaciones, de modo que el texto digs: "No quiero, hermanos, que
ignoris acerca de las manifestaciones espirituales."
Por su misma naturaleza, las manifestaciones del Espritu no son dotaciones permanentes. Al contrario, son
expresiones transitorias de la presencia y poder del Espritu Santo en medio de la asamblea cristiana. No son dones
privados que han de ejercitar los dotados

I Estoy en deuda con David du Plessis, quien fue el primero que me hizo prcsente ester intuicin.
2 Aqu hay que rechazar pot tazones contextuales la opinin de Bauer, Arndt, Gingcich, es decir, que "la expresin significa to mismo que
xapiaNa". AI contrario, significa to mismo que aveupartKw.
Acerca de los dones y manifestaciones espirituales 101

a su voluntad o arbitrio. El Espritu Santo los asigna pats satisfacer las necesidades de la comunidad de los
creyentes.
Adems de la naturaleza transitoria de las manifestaciones del Espritu, nunca se podr goner demasiado
nfasis en que stas suceden a la soberana voluntad de EI. "Todas esters cocas [las manifestaciones espirituales] las
hace uno y el mismo Espritu, repartiendo a cads uno en particular como l quiere." De modo que las
"manifestaciones espirituales ocurren conforme a la voluntad diviner, y no a voluntad de los que se consideran
dotados de "dones".
La experiencia que tuvo la comunidad apostlica el da de Pentecosts confirms nuestra tesis fundamental. Los
discpulos no recibieron dones, sino "el don del Espritu Santo". I De modo que en la vida llena del Espritu, los
espirituales de 1 Corintios 12:1 ss. son simplemente las diversas maneras en que se manifiesta el nico don del
Espritu Santo cuando revels su presencia y poder en la comunidad Pentecostal.

Por ltimo, la traduccin "manifestaciones espirituales" resuelve la referida paradoja que hay entre los
"espirituales" (v. 1) y la experiencia que tuvieron los creyentes corintios con las manifestaciones demoniacas cuando
eran paganos: "Sabis que cuando erais gentiles, se os extraviaba llevndoos, como se os llevaba, a los dolos
mudos" (v. 2.). Si, como se indic anteriormente, Pablo trata el asunto de las "manifestaciones espirituales" en
general, su alusin a la experiencia anterior de los creyentes corintios como paganos represents una polaridad
implcita entre las manifestaciones demoniacas a que estaban acostumbrados y su experiencia posterior como
cristianos con las autnticas manifestaciones del Espritu Santo.

Apndice explicativo sobre el gnero de Pneumatikwn

Como ya se ha obselvado, la forma del adjetivo pneumatikwn puede set tnasculina, femenina o neutra,
dependiendo del gnero del sustantivo que modifica. La opinin de los eruditos ha oscilado entre los gneros
masculino y neutro. Si se considers masculino, el sujeto es "personas espirituales". Siguiendo este criterio, algunos
han propugnado ciertas traducciones como "acerca de los inspirados"2 y "acerca de los hombres del Espritu",3 a
induso "los que hablan en lenguas".4

1 Hechos 2:38, Tqv bWpeav Tou ayou aveuPaTOs. Hilgenfeld, citado pot H. A. W. Meyer, Critical and Exegetical Hand-Book to the Epistles
to the Corinlhlans, trad. D. D Bannerman y W. P. Dickson, 5a ed. en alemn (Nueva York: Punk and Wagnalls, 1884), p. I75. Ewald, citado
pot Meyer, loc. cie. Meyer, loc. cit., cn un comentario sobre Ewald.
102 El Bautismo en el Espritu Santo

Son varias las razones en que se funds este concepto.


(1) En el contexto mayor, el apstol trata de "las mutuas relaciones y conducts de los miembros dentro de la
sociedad".1 En primer lugar, procura reglamentar el atavo y la conducts de las mujeres en las reuniones pblicas.2
En seguida reprende a los libertinos que estn ebrios en la Cena del Seor.3 Por consiguiente, su alusin a IOS
pneumatikwn (1 Corintios 12:1) puede explicarse como una amonestacin dirigida a corregir la conducts de las
personas dotadas de carismas en la asamblea. Algunos consideran esto como la soma de las instrucciones de Pablo
en los captulos 11 al 14.
(2) Es digno de atencin que "en el contexto inmediato, todas las alusiones [que hace el apstol Pablo] son
personales".4 Ilustran esta asercin el use repetido del pronombre personal os y de la forma verbal de la segunda
persona en los versculos 1 al 3, junto con la alusin evidente a quien "hable por el Espritu de Dios" (v. 3).
Asmismo en el versculo 7, la "manifestacin del Espritu" le es dada a cads ono. En el versculo 11, el Espritu
reparte sus manifestaciones "a cads ono en particular". Es muy "posible que to que haban preguntado los corintios
fuera la situacin de una persona espiritual y la prueba de que to era".5
(3) Todo el consejo que da Pablo en los capitulos 12 al 14 es no para describir la naturaleza de las
manifestaciones del Espritu en s mismas, sino para reglamentar la conducts de los creyentes dotados de carismas
en las reuniones pblicas que celebraban en Corinto. El inters del apstol es preeminentemente prctico.
En 1 Corintios 14:37, Pablo se dirigi en estos trminos a ciertos creyentes dotados de carismas: "Si alguno se cree
profeta, o espiritual, reconozca que to que os escribo son mandamientos del Seor." Aqu la palabra pneumatikws,
espiritual, est en gnero masculino y se refiere indudablemente a cierta persona, pero a qu clase de persona? Se
trata simplemente de una alusin 1 general a uno "dotado del Espritu, como la tradujo Moffatt? O el antecedente
"profeta" da a entender que "espiri-

1 Findlay, op. cit., 2, p. 870.


2 I Corintios I 1:2-16; 14:33b-36.
3 1 Corintios 11:20-22.
4 R. St. J. Patry, The Flrst 6plstle of Paul the Apostle to the Corlnthiaru, ed. R. St. J. Parry, The Cambridge Bible forSchooJs and Colleges
(Cambridge: University Press, 1916), p. 127.
5 Ibd.
6 The First Epistle of Paul to the Corinthians, ed. J. Moffatt, The MoJ,j"att New Testament Commentary (Nueva York: Harper & Brothers, [s.
f.]), p, 2.30.
Acerca de los doves y mans, festacones espirituales 103

tual" es tambin un nombre especFco para otra categora de personas dotadas de carismas, como to es el
profeta? El comentario que hace Robertson sobre este verscuio - "el profeta o el que tiene el don de lenguas"I - pone
en claro que l considers nvEVpaTixos como equivalente a ono "que habla en lenguas". l.gicamente se podra
preguntar que si eso es to que aqu significa "espiritual", por qu no puede significar to mismo en 1 Corintios 12:1?
Por una parte, un respetable nmero de eruditos opinan que la palabra ~vt;vitaT~xwv en 1 Corintios 12:1 debe
entenderse como un adjetivo de gnero masculino. Si esto es as, la traduccin resultante puede ser: "... acerca de
las personas espirituales." Adems, si se acepta que el sentido de pneumatikws en 1 Corintios 14:37 es "uno
dotado del don de lenguas, se sugiere un nuevo mejoramiento en la traduccin: "... acerca de los que hablan en
lenguas."
Por otra parse, un significativo grupo de comentaristas, cuya opinin se refleja en la frase "doves espirituales"
de las versiones castellanas, estiman que el gnero de pneumatikwn es neutro. En el contexto tambin hay
fundamento para este concepto, porque indudablemente en 1 Corintios 14:1 pneumatika es de gnero neutro y
lgicamente modifica a un sustantivo neutro; de ah se supone que la traduccin debe ser "doves espirituales". Sin
embargo, esta solucin es demasiado sencilla, porque no se toman en cuenta todos los factores gramaticales y
contextuales involucrados. Por ejempio, el problems sintctico en 1 Corintios 14:1 es ms complejo que una simple
cuestin de forma, esto es, de gnero. El modismo Ta pneumatika es un adjetivo neutro que Se construye con
artculo y se usa con carcter de sustantvo.2 El hacer una comparacin de su use en otro texto de las epstolas de
Pablo echa luz sobre su use en ste.
En Efesios 6:12, los antecedentes de ta pneumatika ths ponhrias, "huestes3 espirituales de maldad", son
TaS apxas, "principados", TaS EJouQtaS, "potestades", y Tov~ xots[,toxparopaS, "gobernadores del mundo". El
gnero de los antecedentes es tanto femenino como masculino, con to coal se indica que el sustantivo
complementado por el adjetivo neutro con artculo puede ser
1 Word Pictures, 4, p. 185.
2 Robertson y Davis, op. cit., p. 205: "Con frecuencia se usa el adjetivo neutro con artculo en el mismo sentido que un sustantivo
abstracto." 3 En realidad, en griego el sustantivo huestes, aTpana, es femenino.
104 El Bautismo en el Espritu Santo

femenino o masculino. Como to indica Meyer, "el adjetivo neutro, singular o plural, es colectivo, y [por to
mismo] abarca en conjunto los referidos seres segn su categora cualitativa.1
En el modismo similar de 1 Corintios 14:1, el contexto define a los "espirituales" como "hablar en lenguas" (v.
2), "profetizar (v. 3) a "interpretar lenguas" (v. 13). Los sustantivos cognados de los tres son femeninos. Es lgico,
por to tanto, que el sustantivo complementado por el adjetivo debe ser femenino. Los sustantivos modificados por
Twv awrrultaTtxwv, 1 Corintios 12:1, son xapta1taTwv, "dones (v. 4), 8taxovtwv, "ministerios" (v. 5), y
rrv$pYrl-1taTwv, "operaciones" (v. 6). "Dopes" y "operaciones" son neutros, en tanto que "ministerios" es femenino.
El adjetivo neutro con artculo abarca todas estas cualidades en conjunto sin considera-
cin al gnero, y 1 Corintios 12:7 las resume en el trmino inclusivo "manifestaciones".2
Concluimos que la traduccin "manifestaciones espirituales" satisface los criterios gramaticales, sintticos y
contextuales y represents una solucin viable al problems de 1 Corintios 12:1.

Apndice explicativo sobre el use de la palabra "dones"

En vista del anlisis precedente, sera ms exacto usar la denominacin colectiva de Pablo, "manifestaciones
espirituales". Sin embargo, la palabra dones est demasiado arraigada en la literatura y en el use vulgar para
efectuar un cambio aqu sin producir ambigedad. De modo que para evitar una confusin innecesaria, se seguir
usando la palabra dones con la advertencia de que ella incluye todo to que significa secundariamente el vocablo
manifestaciones.

1 H. A. W. Meyer, Crltlcal and Exegetical Hand-Book to the Epistle to the Ephesians, trad. M. J. Evans, ed. y rev. W. P. Dickson, 4a ed. en
alemn (Nueva York: Funk and Wagnalls, 1884), p. 539.
2 Con frecuencia la concordancia entre el sustantivo y el adjetivo est determinada pot el sentido ms bien que pot la forma; cf. Ta e6uq
eaKOrwNevoi (Efesios 4:1'n (Robertson y Davis, op. cit., p. 202). Tambin Dana y Mantey, op. cit., p. 116.
Captulo 12
Hablando por el Espritu de Dios
Las siguientes palabras de Pablo tambin tiepen relacin con el anlisis de los "dones y ministerios
espirituales". Como ya se ha indicado, suponer que en to que sigue el apstol deja el asunto que scabs de anunciar
sera dar por sentado to que se trata de probar. Al explicar este terra (1 Corintios 12:2, 3), l apela a un contraste
basado en la propia experiencia de ellos:
Sabis que cuando erais gentlles, se os extraviaba llevndoos, como se os llevaba, a los dolos mudos. Por tanto,
os hago saber que nadie que hable por el Fspritu de Dios llama anatema a Jess; y nadie puede llamar a Jess
Seor, sino por el laprltu Santo.
El contraste se pots mejor en esta parfrasis: "... cuando todava no eran creyentes se dejaban arrastrarl
ciegamente tras los dolos mudos ... . [pero] shots [que to son] quiero que sepan . . .2 De este modo se hace
contrastar su condicin anterior, cuando eran esclavos de esos dolos que guardaban silencio, con su experiencia
actual, en que tiepen comunin con un Espritu Santo que puede hablar.
La frase "que hable pot el Espritu de Dios" es significativa y exige un examen ms detenido. El use del caso dativo
con la preposicin en ("que hable en, o pot, el Espritu de Dios")3 es un modismo comn. Dependiendo del contexto,
la preposicin "en [arv] puede usarse con relacin a la esfera de actividad

1 Robertson y Plummet, op. cit., p. 2G0. "Aqu slo se halls aaa7erv en el Nuevo Testamento, excepto en los evangelios sinpticos y en
Hechos, y all significa comnmente arrastrar pot la fuerta ms bien que pot el engao seductivo."
2 Dlos habla hoy. Versin Popular.
3 ev aveupan 6eou RaRwv.
106 El Bautismo en el Espritu Santo

o al medio.I Sin embargo, "parece que aqu est implcita la influencia activa antes que el elemento
circundante". Esta es tambin la opinin de quienes han traducido la frase griega por "que habla bajo la influencia
del Espritu de Dios".3
Qu se quiere decir con la frase "que hable por el Espritu de Dios"? La insinuacin de que las expresiones Jess
es anatema, Jesfis es Seor son gritos de guerra de los espritus de error y de verdad que contendan en Corinto"4
repite un juicio expresado por Crisstomo. En efecto, cuando l escribi contra el ambiente de la cultura pagana de
su tiempo, coment que sus dolos, "aunque mudos en s mismos, tenan con todo sus orculos y profetas y
augures, quienes aparentaban tener doves espirituales, como la pitonisa de Delfos; pero no se engaen - advirti -,
los doves de ellos se pueden distinguir fcilmente de los de nosotros".5
Por importante que sea la antedicha insinuacin, es necesario posponer por ahora una consideracin ms
amplia del "contraste [que hace Crisstomo entre] la inspiracin cristiana y el frenes de los dionisacos y otros
misterios".G Como trataremos de demostrar cuando reconstruyamos ciertos movimientos religiosos en las cir-
cunstancias que rodeaban a la Iglesia primitiva, la influencia de los cultos de misterios, a la manera de los
gnsticos, s que afecta a la interpretacin que les demos a los "espirituales".
La pregunta que ahora exige una respuesta es sta: Qu relacin tiene el hablar "por el Espritu de Dios" con
el asunto que se considera en el contexto, es decir, con los "espirituales"?
Paradjicamente, la ampliacin del examen del contexto contribuye a limitar las interpretaciones posibles. En 1
Corintios 12:8-10, Pablo enurnera nueve manifestaciones sobrenaturales del Espritu Santo. Estas son: la "palabra
de sabidura", "palabra de ciencia", "fe", "doves de sanidades", "el hacer milagros", "profeca", "discernimiento de
espritus", "lenguas" a "interpretacin de lenguas".
Por otra parse, en el captulo 14 el apstol identifica especficamente dos de estas manifestaciones como
"espirituales": la "profeca" y "el hablar en lenguas". Moffatt traduce as 1 Corintios 14:2:

1 RobeRson, Word Pictures, 4, p. IG7.


2 Robertson y Plummer, op. cit., p. 2G1. A. T. Robertson, Grammar, p. 590, sostiene que "todos los ejemplos de ev en el Nuevo Testamento
pueden explicarse desde el punto de vista del locativo".
3 1 Corintios I2:3, New English Bfble.
4 Findlay, op. cit., 2, p. 88C.
5 Wordsworth, op. cit., 2, p. 12G.
6 Robertson y Plummer, op. cit., p. 2G0.
Hablando por el Espritu de Dios 107

"Porque el que habla en una lengua se dirige a Dios, y no a los hombres; nadie le entiende, porque en el Espritu
habla de los secretos divinos."I Ntese que la palabra Espritu se escribe con mayscula, con to cual se indica que el
traductor entiende que aqu se trata del Espritu Santo. En la Versin de Reina-Valera, revisin de 1960, se
sustenta esta interpretacin, puesto que dice: "... aunque por el Espritu habla misterios."2 En La Biblia al Da se
parafrasea de este modo el versculo antes citado: "Si tienes el don de `hablar en lenguas', en lenguas que
desconoces, le estars hablando a Dios y no a tus semejantes, y ellos no to entendern. Estars hablando mediante
el poder del Espritu, pero el mensaje quedar oculto." Se cuenta con el apoyo de los eruditos para sostener la
opinin de que la frase "en, o por, el Espritu" se refiere a la manifestacin sobrenatural del Espritu Santo, o sea, al
"hablar en lenguas".
Como se indica en la nota correspondiente, en otras versiones la palabra "espritu" no figura con mayscula en 1
Corintios 14:2. Con esto se da a entender que el referido "espritu", a distincin del Espritu Santo, es el propio
espritu del que habla. Entre los comentaristas que aceptan esta opinin, hay quienes la fundan basndose en 1
Corintios 14:14: "Porque si yo oro en lengua desconocida, mi espritu ora, pero mi entendimiento queda sin fruto."
Es importante fijarse precisamente en to que dice Pablo en este lugar. Desde luego, no gone en contraste al espritu
humano con el Espritu divino, y mucho menos da a entender que hays algn antagonismo entre ellos, como to han
insinuado algunos comentaristas. Antes bien, gone en contraste al espritu (,weulta) con el entendimiento (vouS). El
contraste est entre to racional y to suprarracional (desde luego, no to irracional). El comentario pers picaz de Henry
Afford hace resaltar esto cuando dice: "Su espritu es el rgano del Espritu Santo."3 Algunos traductores han
evitado la inexpresiva exactitud de una traduccin literal, prefiriendo en cambio comunicar el sentido del pasaje por
el expediente de traducirlo as: "Si en mi oracin use tai lenguaje, ora el Espritu que estk en m; pero mi intelecto
queda inactivo."4

1 Cursivas aadidas. Ia versin de Reina-Valera, revisin de 1960, y la Blblia al DFa concuerdan en la lectura Espfrltu. La Versin de
Reina-Valera, revisin de 1909, Versin Moderns, Versin de Reins-Valera, revisin de 1977, Nueva Versln Internaclonal y El Nuevo
Testamereto Refna-Valera Actuallzada dicen espfrltu. 2 Cursiva aadidas. 3 Op. cit., 2, p. 590. 4 Cursivas aadidas; New English Bible.
108 El Bautismo en el Esprtu Santo

Es impresionante la correspondencia que hay entre el hablar por el Espritu de Dios (1 Corintios 12:3)1 y el
hablar por el Espritu (1 Corintios 14:2).2 En vista de las pruebas contextuales, es razonable conduir que la alusin
de Pablo al hablar por el Espritu de Dios en 1 Corintios 12:3 es tambin una alusin al hablar en lenguas.
Desde luego, uno desea saber por qu el apstol comienza su exposicin sobre las manifestaciones espirituales
con la afirmacin de que "nadie que hable por el Espritu de Dios llama anatema a Jess". La afirmacin time un
tono de certeza establecida, como si fuera la respuesta a un consultante preocupado. En realidad, es probable que
se trate de la respuesta de Pablo a una pregunta que los corintios le hicieran por escrito. Esto to indica la expresin
con que comienza el asunto. Una expresin parecida figura por primers vez en 1 Corintios 7:1: "En cuanto a las
cosas de que me escribisteis . . ." Por el contexto del captulo 7 es evidente que una de las cosas por que haban
preguntado los corintios era la cuestin del celibato contra el matrimonio. Cads use posterior de esta expresin
sirve de introduccin a un asunto acerca del cual haban formulado preguntas. En 1 Corintios 8:1, el apstol
escribe: "En cuanto a to sacrificado a los dolos . . ." Como ya se ha indicado, en griego 1 Corintios 12:1 comienza
con las palabras: "Ahora bien, acerca de los espirituales . . ." Finalmente, el asunto de la ofrenda para la iglesia de
Jerusaln comienza as: "En cuanto a la ofrenda pats los santos . . ." (1 Corintios 16:1).
Precisamente a causa de estas preguntas que le hicieron a Pablo los corintios se conocen muchos de los asuntos
internos de la iglesia que haba a11. La franqueza de sus interrogantes y el candor con que l se los contests han
hecho con frecuencia que esta asamblea de cristianos sca el blanco de los insultos de calumniado res inexcusables.
Muchas veces ha sido estigmatizada como la ms inmadura y carnal de todas las iglesias que fund Pablo. Seguro
que es ms tolerante y mesurado el juicio que se express en estas palabras: "En Corinto se hacen ~manifiestos
todos los problemas de una iglesia urbana moderns." Y no son las manifestaciones del Espritu que ocurran all la
prueba de la inmadurez de estos santos de la Iglesia primitiva. Al contrario, fue porque el Espritu Santo actu con
tanto poder en medio de ellos que sus pecados fueron puestos al descubierto.

1 ev nveuNari 0eou XaXwv.


2 aveupan be Ia2,ei.
3 Robertson, Word Pictures,
4, p. G9.
Hablando por el Espritu de Dios 109

No es la manifestacin de los carismas del Espritu to que constituye la prueba de su inmadurez. Fue su muy
humana propensin a las disensiones, las cuales llevan a los cismas, to que revel su inmadurez espiritual.l

Aunque es evidente que los corintios le escribieron a Pablo pidindole instrucciones acerca de los "espirituales,
la situacin que dio origen a su pregunta es susceptible de especulacin. Hay una insinuacin de certeza
establecida en las palabras del apstol? Fueron perturbados los corintios por dudas, las que agravaron con sus
mofas los adversarios de las manifestaciones del Espritu Santo, por miedo de que blasfemaran inadvertidamente
contra el Seor al hablar en lenguas? Hubo, como dice Crisstomo, manifestaciones falsas que suscitaron
preguntas acerca de la validez de las genuinas? Una parfrasis de 1 Corintios 12:3 contribuye a que se considere
con ms claridad este asunto: "Quiero asegurarles que ningn cristiano lleno del Espritu, que habla en lenguas
segn el Espritu de Dios le da que hable, blasfemar jams contra Jess."

Manifestaciones naturales o sobrenaturales?

Se necesita una palabra ms de explicacin para dilucidar algunos de los conceptos errneos comunes que hay
acerca del carcter de los "espirituales". Estos carismas son manifestaciones sobrenaturales del Espritu Santo. No
son talentos naturales. Son sobrenaturales hasta donde la operacin de todos y cads uno de ellos dependen de la
iniciativa divina. La operacin de milagros, excepto como manifestacin de la iniciativa y poder del Espritu Santo,
invade el mbito de to psquico y oculto; la palabra de sabidura es simplemente el conocimiento filosfico y
cientifico acumulado; la palabra de ciencia no es ms que el resultado del esfuerzo intelectual humano. Es
necesario mantener en el primer piano del anlisis esta distincin entre talentos naturales y manifestaciones
sobrenaturales si se ha de entender la naturaleza de los "espirituales".
Enunciado en forma negativa, el "don" de lenguas no es un atajo al dominio de una lengua extranjera. "Segn el
Espritu les dabs que hablasen" indica que el vocabulario, sintaxis y contenido expresados en el hablar en lenguas
estn en la mente del Espritu Santo, y no en la del creyente que habla. Tampoco es la interpretacin de lenguas la
capacidad de traducir lenguas extranjeras. Mucho menos es la profeca un talento natural pats predicar el
evangelio. Es ms

1 1 Corintios 1:lOss; 3:lss.


110 El Bautismo en el Espritu Santo

bien un misterioso conocimiento de los consejos divinos revelado sobrenaturalmente y expresado


espontneamente para la "edificacin, exhortacin y consolacin" 1 de los adoradores congregados. El carcter
sobrenatural de estas manifestaciones se comprueba en tres aspectos por to menos.
(1) En 1 Corintios 12:1-11 se alude nueve veces directamente al Espritu Santo con relacin a sus
manifestaciones.2
(2) Un examen somero del contexto en 1 Corintios 12-14 confirms la autora del Espritu en estas
capacitaciones carismticas. En este contexto, las manifestaciones del Espritu se analizan en relacin con: a) la
unidad del cuerpo de Cristo, la Iglesia (obsrvese el paralelismo entre un Espritu, muchos doves, y un Cuerpo,
muchos miembros), 1 Corintios 12:12-26; b) la preeminencia del amor, l Corintios 13:1-13; y c) el use de los
carismas en el culto cristiano, especialmente las lenguas y la profeca, 1 Corintios 14:1-39. Se ilustra el carcter
sobrenatural de esas manifestaciones en la explicacin aadida a uno de estos carismas, la "fe". No es sta la fe que
salva, sino la que hace milagros, "de tal manera que [se] traslad[en] los montes".3
(3) Se enfatiza el origen sobrenatural de estas manifestaciones con el use del adjetivo "espiricuales".4 Es
necesario reconocer este origen de los "espirituales para entender como es debido su verdadera naturaleza y
funcin. De estas manifestaciones espirituales, la que con ms frecuencia se malentiende y desfigura es la de las
lenguas. La suposicin comn de que la glosolalia bblica es el resultado de estados emocionales patolgicos es
exegticamente insostenible. Esta es una expresin sobrenatural de la presencia del Espritu Santo en persona.
Es una suposicin injustificable afirmar que las lenguas que se manifestaron en la iglesia do Corinto son el don de
los hombres, quienes, estando cn xtasis y habiendo perdido el pleno dominio de su razn y conciencia, desahogan
sus fervientes emociones espit9tuales en expresiones extraas, rudas, oscuras, incoherentes, totalmente
inadecuadas para instruir o para influir en la mente de otros.5

1 1 Corintios 14:3.
2 "por el Fspritu de Dios" (v. 3); "por el Espritu Santo" (v. 3); "el Espritu es el mismo" (v. 4); "la manifestacin del Espritu" (v. 7); "por el
Espritu" (v. 8); "segn el mismo Espritu" (v. 8); "por el mismo Espritu" (dos veces, v. 9); "uno y el mismo Espritu"
(v. 11).
3 1 Corintios 13:2.
4 1 Corintios 12:1; 14:1.
5 Grimm, Wilke, Thayer, p. 188.
Hablando por el Espritu de Dios 111

Si eso fuera verdad, sera imposible tener el dominio propio que aconseja Pablo cuando dice: "Si no hay
intrprete, calle en la iglesia, y hable para s mismo y para Dios." 1 Muy al contrario, el que habla en lenguas tiene
en todo tiempo completo dominio de todas sus facultades. Su "entendimiento queda sin fruto"2 porque no entiende
las palabras que dice por el Espritu, y no porque hays perdido el dominio de s mismo.
El Espritu Santo no viola jams la integridad de la personalidad del individuo. No ejerce ninguna coaccin,
salvo la coaccin del amor; por ejemplo: "Si me amis - dijo Jess -, guardad mis mandamientos." El error en la
interpretacin antes citada consiste en correlacionar indistintamente los "doves" del Espritu Santo con los
fenmcnos psquicos que suelen verse en las religiones paganas o en el espiritismo y cuya inspiracin es
demoniaca.
En todo tiempo y lugar, la Biblia distingue entre la actividad del Espritu Santo y la de los espritus
demoniacos. Esto se refleja claramente en el anlisis previo del contexto, es decir, en 1 Corintios 12:2, 3. El intento
de vincular la glosolalia bblica al trance catalptico de los medios, o de otros devotos paganos de los espritus
demoniacos, desacredita el discernimiento de Pablo. Implica que l no saba distinguir una del otro. Sin duds el
consejo que da el apstol para reglamentar el use de los doves de lenguas y profeca en la iglesia de Corinto indica
que l no los consideraba espurios. Pablo no "reglament" nunca las manifestaciones demoniacas, sino que ech
fuera a los espritus que estaban tras de ellas.4 Todava se hace repetidas veces el intento de correlacionar las
lenguas bblicas con las falsiFcaciones psquicas. Un caso como ste es precisamente el siguiente: "No hay ninguna
duds acerca del referido asunto, es decir, las palabras mal pronunciadas de las personas que estn en xtasis
religioso. El fenmeno, como se hallaba en la religin helenstica, to describen especialmente E. Rhode ...
yReitzenstein."5 La conclusin es, sin embargo, un error de categora, es decir, la correlacin no prueba la
causalidad.
Las lenguas que se hablaron en Pentecosts pudieron ser reconocidas como idiomas o dialectos. No eran desvaros
incoherentes de hombres en trance. Tampoco eran como los plaideros balbuceos

1 1 Corintios 14:28.
2 1 Corintios 14:14.
3 Juan 14:15.
4 Hcchos 16:18ss.
5 Baucr, Arndt, Gingrich, p. 161.
112 El Bautismo en el Esprtu Santo

de hombres embriagados. Cuando los burladores de ese da trataron de desecharlas como tales, Pedro hizo un
gran esfuerzo por refutar esa explicacin, diciendo: "Estos no estn ebrios, como vosotros suponis."
El da de Pentecosts los discpulos hablaron dialectos conocidos por muchos de sus oyentes, "segn el Espritu
les daba que hablasen". Lucas atribuy esto a la accin directa del Espritu lSanto. En la
iglesiadeCorintohablabandiferentes clases de idiomascomo manifestacin del Espritu Santo. En ambos casos, el
Espritu Santo es el nico en quien se originaban los idiomas. Si haba alguna diferencia en la naturaleza o
expresin de las respectivas declaraciones, sta se originaba en el Espritu Santo, y no en las personas que
hablaban.
Pablo incluso identific los idiomas que se hablaban en la iglesia de Corinto como "lenguas humanas y
anglicas".2 F.llas eran el medio usado para expresar la alabanza y adoracin de los hombres, quienes, en plena
posesin de todas sus facultades, haban descubierto que hay grados de comunicacin con Dios que trascienden las
limitaciones de to puramente racional. Sin embargo, no son subracionales, sino suprarracionales.
Adems de eso, flay continuidad en la glosolalia bblica. En efecto, no hay diferencia en las diversas alusiones
que se hacen a este fenmeno en la Escritura. A. T. Robertson, comentando sobre las manifestaciones
pentecostales, escribi:
El don de lenguas vino tambin sobre la casa de Cornelio en
Cesarea (Hechos 10:44-47; 11:15; 17), los discpulos de Juan en
Efeso (Hechos 19:6), los discpulos que estaban en Cotynto (1
Corintios 14:1-33). Es posible que el don apareciera tambin en
Samaria (Hechos 8:18) ... . La expetzencia es idntica en los cuatro
casos, y [las lenguas] son para la adoracin y admiracin y culto.3
Henry Alford afirm tambin que el don de lenguas es "uno y el mismo en todas partes".4 Qu relacin tiene este
ETepaisY>,wQaatS

1 I Corintios 12:10, yevq yXwaawv. "Calvino afirma categricamente que lengua `significa idioma extranjero'." Citado por W. F. Orr y J. A.
Walther, 1 Corlnthtans A New Translation, ed. D. N. Freedman et al., Anchor Bible, vol. 32, (Nueva York: Doubleday, 1976), p. 280.
2 1 Corintios 13:1.
3 Word Pictures, 3, p. 22.
4 Op. cit., 2, p. 122. Hechos 10:45: Aqu se identiFca el Xakew ykwaaai5 con el X(aXem) eTepaisy9.(waaay) del cap. :4 mediante la
atirmacin del cap. xi:15 ... y a ste otra vez con el eJla>,ouv ylwaaaiS de xix:6; de modo que el don fue uno y el mlsmo en todas partes.
Hablando por el Espritu de Dios 113

con el yxwaarl Xocleiv de que habla San Pablo despus? Contesto que son una y la misma cosa. yXwQar) XaX(eiv) es
hablar en un dioma, como se ha explicado antes; yXwaaatS (ETepatS, o xalvats, Marcos xvi:17) kak(etv) "hablar en
idiomas en las mismas circunstancias" (p. 15).
Captulo 13

Ultimas y, por tanto, menos


importantes
Pablo resume su exposicin sobre la diversidad de "ma nifestaciones espirituales"con la siguiente exhortacion:
"Procured, pues, los dones mejores."I Generalmente se supone que estos carismas se enumeran segn el orden de
su importancia relative. Por consiguiente, los que se mencionan primero deben de ser los ms importantes, en tanto
que los que son menos importantes se ponen en ltimo lugar. Basndose en esta premise, hay quienes aceptan sin
examen crtico la conclusin de que las lenguas son las menos importantes de las manifestaciones del Espritu
Santo, porque se mencionan en ltimo lugar.
Esa forma de razonar consiste en un silogismo cuyo desarrollo es algo as como esto. Premise mayor: los dones
del Espritu Santo se enumeran siempre segn el orden de su importancia relative. Premise menor: las lenguas son
las ltimas en mencionarse. Conclusin: las lenguas son menos importantes, porque se consignan en ltimo lugar.
La verdad del silogismo no estriba en la coherencia de su deduccin, sino en la validez de las premises en que
se funds el razonamiento. Puede ser formalmente correcto, pero esencialmente errneo en su conclusin. Si las
premises mayor o menor son realmente errneas, su conclusin ser necesariamente errnea, aunque su proceso
lgico sea persuasivo. Por consiguiente, la conclusin secede del silogismo antes citado slo ser verdadera si to son
las premises. Y esto se puede determiner slo con una evaluacin crtica de 1s pruebas.
En 1 Corintios 12:28, Pablo menciona las Ienguas en

1 I Corintios 12:28.
Ultimas y, por tanto, menos importantes 115

ltimo lugar, y slo antes de la interpretacin de lenguas en 1 Corintios 12:10. Basndose en esta prueba, uno
puede decir, al menos por to pronto, que la premise menor es substancialmente corrects. Sin embargo, esto no
bests pare justificar la conclusin de que las lenguas son las menos importantes de las manifestaciones del
Espritu. Toda la suposicin depende de la validez de la premise mayor.
Esto suscita la siguiente pregunta: Enumera Pablo las manifestaciones del Espritu Santo segn el orden de
su importancia? Para responder a esto ser necesario determiner mediante una comparacin de las diversas listas
de carismas que figuran en sus escritos si tal juicio valorativo est expresado o sobre entendido. En cuanto a to
primero, puede contestarse categricamente que el apstol no hace ninguna declaracin al respecto. En realidad,
sus declaraciones indican to contrario. Respecto a to segundo, puede decirse que las diversas enume raciones de
manifestaciones del Espritu estn dispuestas esquemticamente en las siete listas siguientes. Se ha adoptado esta
disposicin pare facilitar el anlisis. Es evidente a todas luces que si hay correspondencia en el orden de las
diversas listas, esto indicar de suyo la existencia de tal juicio valorativo.
1 Corintios 12:10
1. "palabra de sabidura" 5. "el hacer milagros"
(a,oYos ooyas) ($vspYrIpaTa 8uvagEwv)
2. "palabra de ciencia" 6. "profeca"
Q.oYos Tvwaew0 (nPo~TlTEta)
3. "fe" 7. "discernimiento de espritus"
(Mans) (8iaxpiaeiS 7cveulraTwv)
4. "dones de sanidades" 8. "gneros de lenguas"
(xaplallaTa Ia1laTwv) (yevri YIwaQwv)
9. "interpretacin de lenguas"
(sppqvetay7lwQawv)

1 Corintios 12:28
1. "apstoles" 3. "maestros"
(anoaro1ouO (StBavxaxous)
2. "profetas" 4. "milagros"
(nPo~TiTocq) (8uvalrsls)
116 El Bautismo en el Espritu Santo

5. "dones de sanidades" 7. "dotes de gobierno"

(xapiQpaTa taltaTwv) (xupepvrlaeiS)2


6. "ayudas" 8. "gneros de lenguas
(avTW>)NVtEtS)1 (Yvn YIwaawv)
1 Corintios 12:29, 30
1. "apstoles" 4. "milagros"
(anoQro2,oi) (8uvaM$iS)
2. "profetas" 5. "dones de sanidades"
(npo~r)Tat) (xaptQICaTa taltaTwv)
3. "maestros" 6. "lenguas"
(StBaQxaRot) (YxwaQaiS)
7. "interpretacin"
(stepltr)vt:uouvtv)
1 Corintios 13:1, 2
1. "lenguas" 3. "ciencia"
(Y1waaatS) (Yvwatv)
2. "profeca" 4. "fe"
(nPo~rITBtav) (ntQTtv)
1 Corintios 13:8
1. "profecas" 2. "lenguas"
(nPo~nT>rtal) (YlwQaai)
3. "ciencia"
(Yvwa1S)

Efesios 4:11
1. "apstoles" 3. "evangelistas"
(arzoaTOxovS) (t:vayyeIlaTaS)
2. "profetas"4. "pastores"
(nPo1T1TaS) (rCotpevaS)

1 Robertson, Word Ptetures, 4, p. 174: "Probablcmcnte se rcficra a la obre de los diconos." Robertson y Plumtner, op. cit., p. 281; "la obta
del diaconado, tanto masculine come femenino".
2 Robertson, Word Pictures, 4, p. 174: Probablemente Pablo tenga en mente a los obispos (episkopot) o ancianos (presbyteroi)." Robertson y
Plummer, op. cit., p. 281: "Probablcmente esto sc reficra a los que supervisan los aspectos extetnos de la organizacin ... tal vez scan
equivalentes a emaKOSOi y npeapuTEpoi."
LTltimas y, per tanto, menos importantes 117

5. "maestros
(StaaxaouS)
Romanos 12: r8
1. "profeca" 4. "exhortacin"
(npo~r)Teiav) (o napaxaxwv)
2. "servicio" 1 5. "repartir"
(&taxovtav) (o PETaBi&ovS)
3. "enseanza" 6. "presidir"
(o taQxwv) (o >ZpotaTaltevoS)2
7. "misericordia"
(o Elewv)

La frase "ltimas y, per tanto, menos importantes" slo puede tener validez come principio interpretative si se
puede probar que es aplicable a toda situacin posterior. Si hay correspondencia en la enumeracin de las
manifestaciones del Espritu Santo, ello demostrar la verdad de tal presunta regla de ltima mencin. Pero si las
diversas listas de dones espirituales no se corresponden en su orden, esto mismo servir para desacreditar la
suposicin de que los dones menos importantes se mencionan en ltimo lugat. Adems, si dicha regla de
interpretacin se aplica slo en cases especiales para sostener prejuicios a priori en contra de las lenguas, no es una
regla exegtica vlida. Es un simple argumento vicioso, y uno to puede desechar sin la formalidad de una apologia.
Incluso con una lectura superficial de la disposicin esquemtica de estas siete listas se echa de ver cierto
nmero de omisiones, trasposiciones y sustituciones en la manera come Pablo enumera los carismas del Espritu.
Si se compara la lista inicial que aparece en 1 Corintios 12:8-10 con la segunda lista que figura en 1 Corintios
12:28, se notan varias sustituciones en la ltima. Se excluyen la "palabra de sabidura", la "palabra de ciencia" y la
"fe" de los tres primeros lugares y se las sustituye per los "apstoles", "profetas y "maestros". Hay una obvia
correspondencia entre estos ltimos y la lista de dones que figura en Efesios 4:11; per ejemplo, Cristo dio

1 Grimm, Wilke, Thayer: "El officio de dicono en la Iglesia primitiva ... Ro x:7." Bauer, Arndt, Gingrich, l ojicto de dicono Ro 12:7".
2 Robertson, Word Studtes, 4, p. 3G: "Literalmcnte, los que estn a! frente de ustedes, sus lderes en el Scor, los presbteros a obispos y
diconos." Es probable que aqu no se refiera a los diconos, ya que en el v. 7 se singulariza haciendo alusin a ellos.
118 El Bautismo en el Espritu Santo

"dones pare constieuir "a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros".
Es importante tambin el hecho de que en 1 Corintios 12:29 Pablo combine las manifestaciones carismticas
del Espritu Santo con los dones ministeriales de Cristo. Estos donesl ministeriales y administrativos estn
incluidos entre los carismas enumerados en 1 Corintios 12:28, 29 como la categora ms amplia de los "dones de
gracia"2 que ha concedido Dios con el carcter de sobrenaturales. Sin embargo, hay entre ellos una distincin
vlida que no debe empaarse ni perderse.
Los carismas son "la[s] operacin[es] que pone[n] de manifiesto al Espritu".3 El don o los dones de Cristo son
ministerios y oficios que se ejercen en la Iglesia. Aqullos son capacitaciones milagrosas pare el culto y testimonio
de la Iglesia; stos son ministerios creados por nuestro Seor "pare la obra del ministerio ... hasta que todos
lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios" 4 Los carismas los reparte el Espritu "a cede uno
en particular"5 como El quiere pare la edificacin de toda la asamblea de los creyentes. El dwrea es el don de
Cristo constituido por personas llamadas, preparadas y "donadas a la Iglesia como ministros y administradores. En
los carismas se hace hincapi en epos mismos como manifestaciones del Espritu Santo; en el Swpea se enfatizan
las personas que ejercen estos Bones-ministerios.6 En una palabra, los carismas son manifestaciones; el bwpea,
personas. El denominador comn de ellos es el hecho de que ambos son "un don de gracia, un favor que uno recibe
sin ningn mrito de su parte':7
Volviendo a las dos primeras listas, uno note que se hen traspuesto los "milagros" y "dones de sanidades".
Adems, se han excluido de la segunda nmina la "profeca" y el "discernimiento de espritus", y se hen sustituido
por las "ayudas" y los "dotes de gobierno". Si se acepta el punto de vista de que "ayudas" se refiere a la obra de los
diconos y de que "dones de gobierno" es una alusin al

1 Efesios 4:7. Aqu se emplea Tr1S wpeaS rou XpiaTOU en sentido colectivo; pero en Efesios 4:8b, cite de Salmo 68:18, se
particularize como boNara.
2 Grimm, Wilke, Thayer, xapiaNa.
3 Robertson y Plummer, op. cit., p. 2G4: "en q oavepwaiS ... Tou nveuNaTOS, e( genitivo es probablemente objetivo, 'la operacin que pone
de manifiesto al Espdtu', antes que subjetivo, `la manifestacin que produce el Espritu'." 4 Efesios 4:12, 13. 5 1 Corintios 12:11. 6
Salmond, op. cit., 3, p. 329. 7 Gcimm, Wilke, Thayer, XapiaNa.
Ulttmas y, por tanto, menos tmportantes 119

ministerio de los obispos o ancianos, entonces la trasposicin de estas expresiones refute la proposicin de que
los dones se enumeren por orden de importancia. Difcilmente se puede considerar el officio de dicono superior al
de obispo o anciano. Tambin se puede notar que en el segundo catlogo se ha omitido la "interpretacin de
lenguas".
La tercera lista de dones, que Fgura en 1 Corintios 12:29, 30, sigue la disposicin de la segunda en los
primeros cinco dones: "apstoles", "profetas", "maestros", "milagros" y "dones de sanidades". Pero en ella se omiten
cuatro dones, de los cuales se incluyen dos en la primera y dos en la segunda y que son la "fe" y el "discernimiento
de espritus" y las "ayudas" y "dotes de gobierno", respectivamente.
En el cuarto catlogo de dones del Espritu, que se consigna en 1 Corintios 13:1, 2, Fguran primero las
"lenguas", incluso antes de la "profeca" y de la "ciencia", y en ltimo lugar la "fe". En seguida el apstol cambia este
orden en 1 Corintios 13:8 poniendo en primer lugar las "profecas", en el segundo las "lenguas" y en el ltimo la
"ciencia. Si fuera vlida la supuesta regla de ltima mencin, uno tendra que sostener que la "ciencia" es menos
importante en este texto.
En Romanos 12:6-8 tambin se desva el orden de los dones espirituales del que hay en 1 Corintios 12-14. El
officio de "dicono"1 figure en segundo lugar, siguiendo a la "profeca", pero precediendo a la "enseanza y al don
de "presidir", esto es, antes del officio de obispo o anciano. La "exhortacin" aparece como una manifestacin aparte
en Romanos 12:8; pero en 1 Corintios 14:3 se describe como un objetivo de la "profeca". En Romanos 12:8 se
aaden Bones que no se hen mencionado en listas anteriores, como el de "repartir" y el de "misericordia".
De modo que al recopilar y comparar los dones espirituales enumerados por Pablo, no se ve ninguna
correspondencia en el orden ni en la disposicin, con la notable excepcin de los Bones ministeriales de Cristo.2 Las
diversas trasposiciones, omisioncs y sustituciones en el orden de los carismas indican una enumeracin al azar
ms bien que un modelo discernible. Ante estas pruebas es ciertamente dudoso que haya una regla de ltima
mencin que se pueda aplicar a estas listas de dones espirituales. Si la hubiera, la

1 biaKOmav. 2 TqS wpeaS Tou Xpiarou.


120 El Bautismo en el Espritu Santo

"fe sera menos importante porque es la ltima en 1 Corintios 13:2, tambin to sera la "ciencia" porque es la
ltima en 1 Corintios 13:8, en tanto que la funcin del dicono tendra prioridad sobre la del obispo o anciano.

Procured los Bones mejores

Del anlisis precedente de las listas de dones del Espritu Santo es evidente que Pablo no insina ningn
juicio sobre su valor o importancia relativos al ponerlos en varies listas. Hay, sin embargo, una excepcin notable a
esta observacin general; pero se considerar ms adelante.
En primer lugar, es necesario hacer varies observaciones ms acerca de la regla de ltima mencin. Un
principio interpretativo tan arbitrario no slo resiste cualquier aplicacin uniforme que se les hags a las diversas
nminas de Bones espirituales, sino que tampoco puede aplicarse uniformemente en el mismo contexto. Por
ejemplo, en 1 Corintios 13:13, Pablo escribe: "Y ahora permanecen la fe, la esperanza y el amor, estos tres . . ." Si
fuera vlida la regla de ltima mencin, el "amor" sera la menor de estas virtudes espirituales, y simplemente
porque se menciona el ltimo. Obviamente esto no es verdad, por cuanto Pablo dice expresamente que "el mayor de
ellos es el amor". A cause de esto uno podra ser tentado a suponer que la verdad es todo to contrario, es decir, que
to menos importante se menciona primero, y que pats enfatizar to ms importante se pone en ltimo lugar. En
realidad, esto es precisamente to que hen intentado hacer algunos comentaristas.
Es desafortunado, pot no decir desconcertante, que los eruditos se hayan enredado en deplorables
contradicciones pot acepter tcitamente la regla de ltima mencin o su contraparte, la regla de primers mcncin.
En to que evidentemente es una polmica contra los Bones carismticos de los irvinistas, un erudito escribi to
siguiente acerca de las lenguas mencionadas en 1 Corintios 12:10: "De ah que Pablo pusiera este don pot debajo de
todos. [El don] despert admiracin; pero hizo poco bien."1 Y no es ste un simple comentario pasajero, porque el
mismo escritor, en otro comentario sobre las lenguas que se mencionan en 1 Corintios 12:28, repiti la opinin de
que son las "ltimas y, pot tanto, menos importantes", diciendo significativamente: "... ltimas otra vez."2 Sin
embargo, cuando se vio enfrentado a las lenguas puestas

1 Robertson, Word Pictures, 4, p. 179.


2 Ibd., p. 174.
Ultimas y, por tanto, menos importantes 121

en primer lugar en 1 Corintios 13:1, cambi inmediatamente de opinin, diciendo: "Se mencionan primero porque
en realidad son las menos importantes."1 Esto es una lgica torcida que sostiene como verdaderas proposiciones
que son contradictories.
Donde falls la lgica, otros dos comentaristas invocan un argumento vicioso cuando interpretan 1 Corintios 13:1.
He aqu sus palabras:
El apstol considers primero el menos importante de estos dones cspirituales, porque los corintios nccesitaban
especialmcnte quc los cotrigieran al respecto, y tambin porquc el menos valioso de los Bones especiales mostr cl
ms marcado contraste con la excelencia del amor ... . Hay un climax en la serie glossai, ywmiyw kai paradw. 2
Esto es una inversin de la regla de ltima mencin pare acomodar los hechos a ciertas inclinaciones previas.
Al parecer, el prejuicio y la consecuencia son incompatibles. Hay que condenar Ias lenguas de inmediato sin
considerar las rezones, o la felts de hechos, aducidas. Es necesario llamar la atencin a un doble error en esta
opinin.
En primer lugar, en la lista antes citada se omite la "ciencia", que figure entre la "profeca" y la "fe" en el texto
de 1 Corintios 13:2. Esta omisin es significativa. En 1 Corintios 12:8, 9, estos Bones se enumeran como sigue:
"ciencia", "fe", "profeca", "lenguas". En orden invertido, o a la inverse, debiera set: "lenguas", "profeca", "fe",
"ciencia". Tal orden invertido sera necesario si hubiera un "climax en la serie". Obsrvese shots que en 1 Corintios
13:2 la "ciencia" precede a la "fe". Si se hubiera invertido el orden, sera verdad to contrario: la "fe precedera a la
"ciencia". Es obvio que en 1 Corintios 13:2 no hay inversin en el orden en que se consignan la "ciencia" y la "fe".
Ellas ocupan las mismas posiciones relatives que en la lists original de 1 Corintios 12:8, 9. Por tanto, la nica
manera en que se puede mantener un "climax en la serie" en el orden de los dones enumerados en 1 Corintios
13:1-3 consiste en omitir la "ciencia. Adems, no se puede sostener que "toda ciencia" en 1 Corintios 13:2 es una
mere extensin de la idea de "profeca", porque la "ciencia" y la "fe" se tratan como carismas separados y distintos
en el contexto.
En segundo lugar, la trasposicin del orden de estas mismas

1 Ibd., p. 179.
2 Lenguas, profeca, fe, regalar uno poco a poco todos sus bicnes, entregar uno su cuerpo pare set quemado (RobeRson y Plummcr, op. cit.,
p. 288).
122 El Bautismo en el Espritu Santo

manifestaciones en 1 Corintios 13:8 contradice tai "climax en la serie". Por ejemplo, el orden en que se
consignan en este texto es "profeca", "lenguas", "ciencia" en vex de "lenguas", "profeca", "ciencia", como en 1
Corintios 13:1, 2. Toda la idea de un "climax en la serie" o gradacin de to menor a to mayor surge como el ejercicio
de un argumento vicioso.
Estos intentos por restar importancia a las lenguas como dones espirituales se basan en suposiciones
arbitrarias. Representan deducciones fundadas en prejuicios antes que inducciones basadas en hechos. Si se
aceptan tales prejuicios en vex de las pruebas derivadas de los hechos, las lenguas sern los menos importantes de
los Bones espirituales dondequiera que aparezcan en las diversas listas de carismas. En efecto, tales opiniones
preconcebidas son como decir simplemente: "Ya me he decidido; no me confunda con los hechos."
Hasta aqu se ha pasado por alto un paralelismo explcito que hay en el pensamiento de Pablo y que pone todo
el asunto en una perspectiva bblica. En 1 Corintios 12:14-30, el apstol compara la relacin que tienen los
miembros del cuerpo de Cristo, la Iglesia, con las diversas partes del cuerpo humano; por ejemplo: "Dios ha colocz-
do los miembros cads uno en el cuerpo" (v.18). Aplicando la metfora a la Iglesia, aade: "Y a unos puso Dios en la
iglesia, primeramente apstoles . . ." As como Dios ha colocado los miembros en el cuerpo, tambin ha puesto los
doves y ministerios del Espritu Santo en la Iglesia. Y as como no hay miembros inferiores en el cuerpo, tampoco
hay Bones inferiores en la Iglesia. Un miembro puede estar subordinado a otro por razn del funcionamiento del
cuerpo de Cristo, la Iglesia. Los miembros subordinados no son inferiores. Jesucristo, en los Bias de su
encarnacin, se subordin al Padre. No es, por tanto inferior. La mujer est subordinada al esposo. Pero no por eso
es inferior. En virtud de ese hecho, tampoco implica inferioridad la subordinacin de un don a otro.
Recordando que Pablo incluy los dones ministeriales (Efesios 4:11) entre los carismas que se mencionan en 1
Corintios 12:28-30 como la categora mayor, tenemos ahora un indicio para la identificacin de los "dones mejores.
El hecho de que se emplee la palabra dwrea para caracterizar los Bones ministeriales indica to importantes que son,
pues esta palabra "est reservada para los Bones superiores y mejores".1 Adems, en 1 Corintios 12:28 Pablo

1 W. Sanday y A. Headlam, A Critical and Exegetical Commentary on the Epistle to the Romans, ed. E. A. Briggs, et al., The lnternatlonal
Critical Commentary, 13a ed. (Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1911), p. 140.
Ultimas y, por tanto, menos importantes 123

menciona expresamente estos Bones ministeriales en orden numrico. Esta es la nica excepcin al orden al azar
que sigue el apstol cuando enumera los dones espirituales. Da a entender que cuando dijo "primeramente
apstoles, luego profetas, to tercero maestros", estaba expresando un juicio valorativo sobre esta categora
especfica de Bones. Los apstoles son, pues, "poseedores del don ms importante, 1 Corintios 12:28s".1
Es la enumeracin de estos dones particulares la que los aparta del resto de los carismas como los ms
importantes. Por consiguiente, cuando Pablo exhorts a sus lectores a procurar "los dones mejores",2 es lgico y
compatible con el contexto interpretar estos "doves mejores" como los que l mismo ha apartado de los otros por
medio de una enumeracin aritmtica, como "primeramente ... to tercero". En el contexto de 1 Corintios 12:28ss, los
"doves mejores" son "apstoles", "profetas" y "maestros", en este orden.

1 Bauer, Arndt, Gingrich, anoaroloG.


2 1 Corintios 12a1, Cq1oure. Se exhorts a los corintios a ser celosos por Bar mucho ms importancia a los Bones ministeriales a causa de
su valor relativo para toda la Iglesia (cf. Efesios 4:11 ss). No se les exhorts a procurar egostamente manifestaciones individuates, sino a
cultivar una actitud sociable y altruists para con los Bones mejores.
Captulo 14

Los profetas y la profeca


Con esta exhortacin, no necesitamos detenernos para considerar el primero y el tercero de los doves
ministeriales, es decir, los apstoles y maestros. Hablando en trminos generates, casi todos reconocen la funcin
de estos doves; pero hay una necesidad prctica de tener una clarificacin ms amplia acerca del segundo, es decir,
de los profetas. Es preciso hacer una clara distincin entre la "profeca" como manifestacin del Espritu Santo en el
culto de la comunidad y la "profeca" como un don ministerial que Jesucristo le ha dado a su Iglesia. Las
correlaciones que hay entre ambas son de tat naturaleza que algunos han llegado a suponer que son uno y el
mismo don. Esta suposicin no es del todo errada cuando se las considera nicamente desde el punto de vista de la
funcin proftica del Espritu Santo. Pero en su alcance y aplicacin hay distinciones importantes que se deben
tener en cuenta.
El officio de profeta es una orden ministerial especfica de la Iglesia apostlica. "La frecuencia con que se alude
a ellos ... y el lugar que se les asigna junto a los apstoles (Efesios 4:11) nos muestran la posicin prominente que
tenan en la Iglesia primitiva."1
Del registro bblico se pueden sacar ciertos aspectos deFnitorios del ministerio a influencia de los profetas. Como en
el caso de Agabo - que fue de Jerusaln a Antioqua para profetizar del hambre2 que vendra y despus de Judea a
Cesarea, donde mediante una parbola dramatizada predijo el inminente arresto de Pablo en Jerusaln -,3 los
profetas viajaban con frecuencia de un lugar a

1 Salmond, op. cit., 3, p. 299.


2 Hechos 11:27ss.
3 Hechos 21:10, 11.
Los profetas y la profeca 125

otro.l En Antioqua, Agabo predijo "por el Espritu" el hambre2 que amenazaba. En Cesarea, la declaracin
proftica fue reforzada con las palabras "esto dice el Espritu Santo".3 Pero no dijeron sus orculos en estado
exttico o de trance, "porque los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas".4 En los cultos de las iglesias,
sus declaraciones se cean a una regla - deban hablar "dos o tres" - y estaban sujetas a la disciplina y
discernimiento de los dems profetas.s
En Antioqua, el Espritu Santo llam por medio de ellos a Bernab y a Saulo al servicio misionero, y "la
imposicin de manos sobre Pablo y Bernab - si fue para una misin especial o para una orden distinta, no importa
- fue por orden de los profetas" 6 Tambin tenan parte en el llamamiento y ordenacin de ancianos 7
Es en este sentido que han de entenderse las palabras "conforme a las profecas que se hicieron antes en
cuanto a ti"g, que Pablo le escribi a Timoteo. Las referidas profecas "son declaraciones de los profetas, como Silas
[y sin excluir a Pablo mismo], quienes estaban con San Pablo cuando se hizo posible la ordenacin de Timoteo,
declaraciones que sealaron al joven como una persona apta para el ministerio [y] le ensearon el camino."9
Adems, los oficios de profeta y maestro se indican separadamente en cads caso. Aunque la misma persona podia
ejercer alternadamente ambos doves, con todo eso se consideran separados y distintos, como se ve por ejemplo en
Antioqua, donde profetas y maestros ministraban juntos cuando el Espritu Santo llam a Bernab y a Saulo al
servicio misionero. Esta distincin se mantuvo ms adelante, cuando Pablo y Bernab regresaron del primer
concilio de Jerusaln, el cual fue convocado para resolver las cuestiones legalistas suscitadas por los judaizantes.
Entonces fueron acompaados por dos profetas, Judas y Silas, quienes "consolaron y confirmaron a los hermanos
con abundancia de palabras".lo A juicio de J. Rawson Lumby, el carcter proftico de los

1 Cf. The Teaching ojthe Tu~elue Apostles, cap. 7, cds. A. Roberts y J. Donaldson, vol. 7, The Ate-Nlcene Fathers (reimp. Grand Rapids:
Eerdmans, 1970), p. 380.
2 Hechos 11:28.
3 Hechos 21:11.
4 1 Corintios 14:32.
5 1 Corintios 14:29.
6 N. J. D. White, The Flrst and Second Epistles to Timothy, ed. W. R. Nicoll, vol. 4, The Farposltor's Greek Testament (Grand Rapids:
Eerdmans [s. fl.), p. 100.
7 1 Timoteo 4:14. Cf. con Hechos 14:23; Tito I:S.
8 1 Timoteo 1:18.
9 White, op. cit., p. 100.
126 El Bautismo en el Espritu Santo

oradores les "Baba a sun palabras la fuerza de la revelacin",1 haciendo as ms aceptables las condiciones del
convenio de Jerusaln para los conversos judos y gentiles de Antioqua. Despus que se fueron, Pablo y Bernab
continuaron con el ministerio de la ensean2a.2
Los comentarios de S. D. Salmond non proporcionan un resumen apropiado de la situacin: "Los profetas eran
predicadores o exhortadores que reciban revelaciones de la verdad espiritual y hablaban en el Espritu ... pero no
en xtasis o como en trance ... .
Adems, generalmente, si acaso no siempre, viajaban de un lugar a otro. Durante un largo perodoi esta orden de
profetas continu teniendoun lugar en la Iglesia. Con frecuencia se mencionan en la Didaqu, en tanto que
Eusebio preserva los nombres 4 de dos de ellos en Filadelfia, Cuadrato yAmmia, respectivamente. En un sentido
ms general, la manifestacin de la profeca no estaba limitada a un oficio separado. La promesa proftica de Joel,
citada por Pedro el da de Pentecosts, es sta: "Vuestros hijos y vuestras hijas 5profetizarn y "mis siervos ... y
min siervas . . . profetizarn." La promesa de Pablo a la iglesia de los corintios repite esta promesa proftica: "Podis
profetizar todos uno por uno."6 En realidad, algunos comentaristas quisieran limitar la palabra "todos" aqu a la
orden de los profetas. Pero la exhortacin del apstol Pablo a procurar "los Bones espirituales, pero sobre todo que
profeticis" da a entender que este don estaba al alcance de toda la asamblea, y no slo de la orden de los profetas
reconocidos.
Todos podan aspirar a profetizar en log cultos de las iglesias; pero no todos podan ser profetas en el sentido
tcnico del trmino.
Esta connotacin ms amplia de la profeca se relleja en la experiencia de los conversos efesios de Pablo, quienes
"hablaban en lenguas, y profetizaban".8 Despus que el Espritu Santo wino sobre ellos por la imposicin de las
manos del apstol. Ya se ha

10 Hechos 15:32.
1 The Acts of the Apostles, ed. A. Nairne, The Cambridge Bible jor Schools and
Colleges, crimp. 1882 (ref. Cambridge: University Press, 1934), p. 199.
2 Hcchos 15:35.
3 Op. cit., p. 330: "Las afirmaciones que se hacen con respceto a cllos en la antigua literatura no cannica (The Teaching of the Twelve,
Clem. Alex., Strom., the Shep herd ojHermas, ete.) mucstran que siguicron existiendo y trabajando despus de la Edad Apostlica" (p. 300).
4 Ibd., p. 330.
5 Hcchos 2:17, 18.
6 1 Corintios 14:31.
7 1 Corintios 14:1.
8 Hcchos 19:6.
Los profetas y la profeca 127

considerado en detalle que los que eran bautizados en el Espritu Santo o estaban llenos de El hablaban en
lenguas y profetizaban espontneamente. Banta aqu recordar al lector que el da de Pentecosts se describe el
hablar en lenguas de los discpulos con una palabra empleada con relacin a las declaraciones profticas que se
consignan en la Versin de los Setenta. Ms adelante, en el examen de 1 Corintios 14:6, se explicar la
manifestacin de las lenguas y de la profeca. Basta sealar aqu que al parecer la profeca no estaba limitada a los
que eran reconocidos como profetas. Tampoco podra parecer extrao esto, ya que la comunidad del nuevo pacto es
una comunidad proftica. Cuando el Espritu Santo los mova individual o colectivamente, la inspiracin divina los
capacitaba a todos para profetizar en "expresiones apocalpticas e impremeditadas en la reuniones cristianas".I
El caso de las cuatro hijas doncellas de Felipe, el dicono evangelista, las cuales profetizaban,2 presenta un
problema especial. La experiencia de ellas ha prestado apoyo al concepto de que junto "con los profetas del Nuevo
Testamento tenemos tambin profetisas del Nuevo Testamento".3 Debilitan ese punto de vista tres consideraciones:
(1) Pablo les prohibi explcitamente a las mujeres ensear o tener autoridad sobre el hombre.4 Parece
razonable concluir que en este caso se refiere al don ministerial de pastor-maestro, el cual llevaba consign la
autoridad y responsabilidad de las declaraciones autorizadas sobre la doctrina. Lgicamente se extenda la misma
prohibicin a todos los Bones ministeriales, entre ellos el de profeta. A. T. Robertson coment que "de todos modos
no haba ningn orden de profetisas o ministras oficiales".5
(2) Fuera del ejemplo problemtico de las hijas de Felipe, no hay ninguno de profetisas del Nuevo Testamento. La
profetisa Ana, hija de Fanuel, quien acogi con intuicin proftica la presentacin del nio Jess en el templo, era
una profetisa del Antigun Testamento.6 El otro caso del Nuevo Testamento en que se aplica el ttulo de profetisa a
una mujer es el de Jezabel, cuyas pretensiones rechaza el Seor con la acusacin de que "se dice profetisa".7 Con la

1 Robertson, Word Pictures, 6, p. 270.


2 Hcchos 21:9.
3 Salmond, op. cit., p. 329.
4 1 Timoteo 2:12.
5 Robertson, Word Pictures, 3, p. 363.
6 Lucas 2:36.
7 Apocalipsis 2:20.
128 El Bautismo en el Espritu Santo

descripcin de sus actividades queda en claro que fue una falsa profetisa.
(3) Se dice que las hijas de Felipe profetizaban; pero en el mismo contexto a Agabo se le llama profeta. Aunque
directamente no se dice nada acerca del contenido de sus profecas, el texto s que nos proporciona un indicio. En
cads asamblea cristiana donde se detuvo Pablo en su viaje a Jerusaln, la comunin y culto fueron interrumpidas
por peridicas revelaciones de las tribulaciones que le esperaban en Jerusaln. El apstol confi esto a los ancianos
de la iglesia de Efeso durante la apresurada reunin que celebr con ellos en Mileto, Puerto martimo de Efeso,
dicindoles que "el Espritu Santo por todas las ciudades me da testimonio, diciendo que me esperan prisiones y
tribulaciones".1 Los discpulos de Tiro, donde Pablo se qued siete das, reiteraron "por el Espritu"2 la advertencia.
Agabo descendi de Judea a Cesarea y predijo, tal vez en la casa de Felipe, el encarcelamiento de Pablo en
Jerusaln. Tal vez la carga proftica de las hijas de Felipe haya sido un vnculo ms en el recurrente ciclo de
revelaciones que daba el Espritu sobre las inminentes tribulaciones del apstol Pablo; "ellas profetizaban con
lgrimas sobre el destino de Pablo."3 El contexto no nos proporciona ninguna prueba evidente de que ejercan el
don ministerial de profeta. Su experiencia se incluye ms bien en la disposicin que permite a las mujeres ejercer
los doves del Espritu en los cultos de la iglesia, entre ellos la oracin y la profeca.4
En conclusin, puede decirse que en el Nuevo Testamento la profeca se presenta en este doble sentido: a) como una
manifestacin carismtica del Espritu Santo, disponible a todos los cristianos, y b) como la funcin especfica del
officio proftico.

1 Hechos 20:23.
2 Hechos 21:4.
3 Sputa, citado por Knowling, op. cit., pp. 445, 44G.
4 1 Corintios 11:5.
Captulo 15
El mayor de ellos es el amore
En oposicin a un concepto errneo popular, el amor no es uno de los "doves mejores"2 que Pablo exhort a sus
lectores a procurar. Estrictamente hablando, no es en absoluto uno de los carismas. Es ms bien un "fruto del
Espritu".3 Que ste no es un concepto nuevo de los hechos to atestigua el comentario de Hermann Olshausen: "El
captulo xi muestra claramente que el amor no es un carisma; se pope en contraste con todos los doves. "4 En el
orden natural, el fruto es la seal de la vida. As tambin en el orden sobrenatural, el fruto es la seal de la vida
sobrenatural, es decir, del nuevo nacimiento; y todos los cristianos engendrados por el Espritu Ilevarn el "fruto del
Espritu" en virtud de su renacimiento espiritual. Por otra parte, los carismas del Espritu son seales del bautismo
en el Espritu Santo.
El amor es mucho ms que un don, ya que los doves de Dios son las concesiones del amor. Este se halla en el
corazn del evangelio: "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo
aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna."5 De modo que la vida eterna es un don del amor
redentor de Dios. Pero su amor es anterior a todos sus doves, en tanto que stos son las manifestaciones de su
amor. En realidad, no puede haber doves sin el Dador, y el amor es la fuerza dinmica en todos los doves divinos.
Aunque uno hable en lenguas, profetice, tenga conocimiento de

1 1 Corintios 13:13.
2 1 Corintios 12:31.
3 Glatas 5:22, KapnoS, frutosJ, sustantivo colectivo. Cf. Filipenses 1:11, Kapnov (biz. Kapncuv: Versin de Ncar-Colunga, frutos.
4 Biblical Commentary on the New Testament, trad. A. C. Kendrick, 6, la ed. estadounidense (Nueva York: Sheldon & Company, 18C>0), p.
345.
5 Juan 3:16, cursivas aadidas.
130 El Bautismo en el Espritu Santo

los propsitos divinos, manifieste fe sobrenatural y hasty sufra el martirio, no le sirve de nada si no tiene amor.
Pablo dice que manifestar los doves del Espritu sin amor es separar el don del Dador divino. El amor es to que Dios
es en s mismo; los carismas son to que El hace sobrenaturalmente en la Iglesia y por medio de ells. El amor es
ontolgico; es un atributo de la naturaleza diving. Los doves son funcionales. Aunque algunos telogos sean
renuentes a reconocer atributos metafsicos en la Deidad, el amor es tae distincin ontolgica. En la profunda
sencillez de la afirmacin de Juan, "Dios es amor.1 Es pertinente, sin embargo, una palabra de advertencia. Uno
no puede invertir esta declaracin para decir que "el amor es Dios". Tal vez la proposicin sea gramaticalinente
convertible; pero no teolgicamente. Sin duds, "el amor es un atributo de Dios";2 pero Dios es mayor que la sums de
sus atributos, y ninguno de ellos abarca todo to que El es. 3
Los cristianos llegan "a serparticipantes de lanaturalezadiving" por medio de la regeneracin porque con estas
palabras "Pedro se refiere al nuevo nacimiento".~ La naturaleza diving se manifiesta en el "fruto del Espritu", cuya
mxima expresin es el amor. No se puede enfatizar demasiado que el amor de Dios, que "ha sido derramado en
nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue dado",5 es la mxima expresin de la naturaleza diving, de la
cual llegamos a "ser participantes" mediante el nuevo nacimiento; porque "el mayor de ellos es el amor".
Pablo no hace un contraste entre el amor y los carismas del Espritu Santo (esto es, las lenguas, profeca, ciencia,
fe, etc.). Aqul es una expresin de la naturaleza de Dios; stos son manifestacio nes sobrenaturales de su
personalidad. En otras palabras, el amor es un atributo de la esencia diving; los doves son los predicados de la
personalidad diving, mediante los cuales Dios revela su identidad y propsitos en la Iglesia y por medio de ella
cuando adora y testifica. El amor inicia los doves; stos revelan el amor, que es la fuente de donde provienen. El
lector no comprender el verdadero sentido del panegrico que hace Pablo sobre el amor en 1 Corintios 13 si to
considera como una opcin disyuntiva entre ste y los doves. El amor no excluye la operacin de los doves del
Espritu;

1 1 Juan 4:8, 16.


2 J. D. Jones, citado por Robertson, Word Pictures, 4, p. 180.
3 2 Pedro 1:4.
4 Robertson, Word Pictures, 6, p. 150.
5 Romanos 5:5.
El mayor de epos es el amore 131

es ms bien la fuente y la fuerza dinmica mediante las cuales se hacen eficaces.


Pablo modera su exhortacin a procurar "los doves mejores" aadiendo el consejo "yo os muestro un camino
gun ms excelente"1 que el de simplemente procurar estos doves. En seguida desarrolla su terra del "camino gun
ms excelente" en una serie de proposiciones negativas,2 las que a su vez enuncia en una serie de condiciones de
tercer orden, como "un caso concebible",3 y son las siguientes:
Si yo hablase lengttas humanas y anglicas, y no teny o amor ... Y si tuviese [el don de] profeca, y entendiese
todos los misterios y toda ciencia, y si tuviese toda la fe ... y no tengo amor ... Y si repartiese todos mis bienes para
dar de comer a los pobres, y si entregase mi cuerpo para ser quemado, y no tengo amor . . .
Se debe advertir que tales condiciones no son suposiciones hechas para llustrar el terra. Por ejemplo, la
primera condicin no implica una duds en cuanto a si el apstol habl en lenguas, porque en otro lugar l dice
categricamente: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas ms que todos vosotros."5 Tampoco implican sus
palabras "si tuviese [el don de] profeca" que l no profetizaba, ya que era profeta. Adems de esto demostr tener
una fe que haca milagros. Su vida misma fue una vida de constante abnegacin por el bien de otros. Su seguridad
fsica estaba de continuo en peligro; es el "testimonio concurrente de la antigedad eclesistica que fue decapitado
en Roma".6
La fuerza de las hiptesis negativas antes citadas estriba en la clusula "y no tengo amor". Pablo da a entender que
es posible hacer todas estas cocas sin la motivacin del amor; pero los resultados son estriles y vanos. Si el amor
no activa el hablar en lenguas, uno viene a ser como "metal que resuena, o crnbalo que retie". Ejercer los otros
doves, como profeca, ciencia o fe, sin amor es no ser nada. Los actos de benevolencia, incluso el sacrificio supremo
del martirio, no sirven de nada, a no ser que Sean motivados por el amor. Y con los ejemplos citados no cesa la
aplicacin de este

I 1 Corintios 12:31.
2 1 Corintios 13:13.
3 Robertson, Word Pictures, 4, p. 176.
4 Se entiende Kai eav o Kav antes de eibw.
5 1 Corintios 14:18.
6 H. B. Hackett y E. Abbot, eds., Dr. William Smith'sDtcttonary ofthe Bible, 3 (Boston: Houghton, Mifflin and Company, 1896), p. 239.
132 El Bautismo en el Espritu Santo

principio; ya que si bien Pablo enumer slo cinco carismas espirituales, to que dijo de estos se aplica
igualmente a todos los Bones del Espt ritu Santo. Por ejemplo, sin amor, los apstoles son dictadores, los ancianos
y los diconos son simples entremetidos, y los maestros son pedantes.
La exposicin de estos Bones en su relacin con el amor dio origen a una digresin de Pablo sobre las
caractersticas de esta virtud. En un conmovedor elogio del amor, escribi la ms noble de sus exposiciones que se
pueden hallar en la Escritura. En estilo breve a incisivo explic la naturaleza del amor,2 su inmutabilidad3 y su
primaca con respecto a todo don del Espritu de Dios, concluyendo con estas palabras: "Y ahora permanecen la fe,
la esperanza y el amor, estos tress pero el mayor de ellos es el amor."4
Las palabras "y ahora permanecen" son lgicas, tienen un significado intemporal.s Es necesario comprender la
importancia de esto, porque Pablo no quiere decir que "por to presente, la fe y la esperanza `permanecen' con el
amor, sino que slo el amor `permanece' para siempre G Esto no es un contraste "entre el amor que es
imperecedero y la fe y la esperanza que son perecederas, sino entre los Bones efmeros y las gracias perdurables".7
El apstol hace contrastar significativamente "estos tres" de 1 Corintios 13:13 con los "otros tres" del versculo 8,s
es decir, la fe, la esperanza y el amor contra las profecas, las lenguas y la ciencia. En cuanto a los primeros, 'Pablo
pone los tres en un mismo pie de igualdad con respecto a la perdurabilidad ... aadiendo significativamente la fe y
la esperanza para compartir y apoyar to `permanente' del amor; `el amor es el mayor de estos', no el ms
duradero".9 Aun en el estado eterno, "en el cual no continuarn los carismas, los cristianos no dejarn de creer,
esperar, amar".1o Es la permanencia de "su constante confianza en la expiacin que tuvo lugar mediante la muerte
de Cristo" la que "guarda a los glorificados en continua

1 Estoy en deuda con un amigo y colega, el Rdo. William Wilson, por esta aguda observacin.
2 1 Corintios 13:3-7.
3 1 Corintios 13:8-12.
4 1 Corintios 13:13.
5 vuvi bs Nevei, Findlay, op. cit., p. 901. Cf. tambin Robertson y Plummer, op. cit.: "El
vuvi no es temporal, sino lgico."
6 Findlay op. cit., p. 301.
7 T. W. Chambers, ed. estadounidense, Meyer, Crlllcal and Exegetical Hand-Book to the Corinthdans, p. 311.
8 Findlay, op. cit., p. 901.
9 Ibd. 10 Meyer, Corinlhlans, p. 309
El mayor de ellos es el amore 133

posesin de la salvacin".1
Volviendo a las proposiciones negativas con que Pablo comenz su terra, el "camino aun ms excelente",
podemos ilustrar de otra manera su argumento. En vez de enunciar las condiciones en forma negativa, podemos
hacerlo en forma afirtnativa y sacar de ellas la conclusin opuesta. Por ejemplo, "si yo hablase lenguas humanas y
anglicas, y adems tengo amor", qu concluira? En otras palabras, si se combinan los Bones del Espritu Santo
con el amor del Espritu, cul es el resultado? Sin duds las consecuencias son to opuesto de las que se infieren
cuando se expresa la hiptesis en forma negativa. Las lenguas pareadas con el amor son significativas y edificantes.
La profeca, la ciencia y la fe unidas con el amor aportan sustancia y realidad al carcter y testimonio cristianos. La
benevolencia y el martirio iniciados por el amor Ilevan fruto eterno en la experiencia y testimonio del creyente. Por
tanto, la combinacin del amor con los Bones del Espritu Santo es el "camino aun ms excelente" expuesto por
Pablo. El amor sin los carismas del Espritu no es la opcin que nos ofrece el apstol. Esta es una falsa disyuntiva.
Antes bien es el amor ms los doves del Espritu. No cabe ninguna duda razonable de esto, porque Pablo dice
precisamente esto en la recapitulacin de este terra, por ejemplo: "Sigan por el camino del amor y aspiren con todo
anhelo a los doves espirituales."2
En el texto no se insina ni siquiera remotamente la frecuente afirmacin de que las lenguas son seal de
inmadurez espiritual y que Pablo aconsej aqu a los corintios a desecharlas en favor del amor. Si se aplicara
lgicamente esta suposicin a todo el pasaje, tambin habra que desechar en favor del amor la profeca, la ciencia,
la fe, los actos de caridad y el martirio. Si el amor excluye las lenguas, la consecuencia exige que tambin excluya
todos los otros Bones. Pero ni siquiera los ms inflexibles crticos de la glosolalia se atreven a apoyar una
expurgacin tan drstica del texto o de la experiencia cristiana en cuanto a esto. En realidad, despojar el amor de
todas sus manifestaciones ya individualizadas - profeca, lenguas, ciencia, fe, benevolencia, sacrificio, etc. - sera
relegar este atributo metafsico de Dios al limbo de to inescrutable e incomunicable. Cmo, entonces, podra la
Iglesia experimentar o expresar el amor divino? Por consiguiente, el apstol ense que

1 Ibd., p. 308.
2 1 Corintios 14:1, Nueva Versln Internacional.
134 El Bautismo en el Espritu Santo

los Bones del Espritu Santo no son nunca un fin en s mismos. Hay que usarlos para expresar claramente el
amor de Dios.
En vista de que Pablo escribi en los mismos trminos sobre estos Bones, desechar uno es desecharlos todos y
retener uno es retenerlos todos. Sin concesin alguna de su parte, el apstol declar que si se habla en lenguas sin
amor es como un eco sin fuerza. Y si el creyente ha sido favorecido con la profeca, ciencia y fe, pero no time amor,
no es nada. Aun cuando uno sufra voluntariamente el martirio por causa de su fe, pero carece de amor, de nada le
sirve. La unidad de pensamiento aqu es ineludible. Por tanto, desechar las lenguas con el epteto de "inmadurez
espiritual" es ceder a la demagogia de las consignas. No se puede considerar como exposicin estigmatizar con tanta
arrogancia un carisma del Espritu de Dios ms que todos los dems. Al contrario, es pura y simple polmica.
Adems, no hay ninguna justificacin bblica para afirmar que las lenguas estaban dividiendo la iglesia de
Corinto. En realidad, no fueron las lenguas, sino los maestros los que introdujeron la divi sin y discordia en esta
asamblea. Por eso Pablo les escribi en estos trminos:
Porque he sido informado acerca de vosotros, hermanos mos, por los de Clo, que hay entre vosotros contiendas.
Quiero decir que cada uno de vosotros dice: Yo soy de Pablo, y yo de Apolos; y yo de Cefas; y yo do Cristo. Acaso
cst dividido Cristo? Fue crucificado Pablo por vosotros? O fuisteis bautizados en el nombre de Pablo?t
Digno de la naturaleza humana, se origin un problema parecido en la renovacin carismtica contempornea
de las iglesias. Las censuras eclesisticas de los obispos, snodos, convenciones o comisiones son un rechazo
inequvoco del decreto apostlico "no impidis el hablar lenguas".2 En realidad, el sentido de esta prohibicin es
an ms profundo del que comunica esta traduccin. Por s misma la glosolalia no es ni con mucho tan divisiva
como los pronunciamientos dogmticos de diversos maestros sobre el asunto.
Como ya to seal Pablo mismo, es en la operacin ordenada de los Bones del Espritu de Dios como ministerios
interpersonales que se manifiesta idealmente la unidad de la Iglesia.3 Todas las

1 1 Corintios 1:11 - 13.


2 I Corintios 14:39.
3 1 Corintios 12:12ss.
El mayor de ellos es el amore 135

manifestaciones del Espritu se Ban "para el bien de todos".1 Han de procurarse "para ediJicacin de la iglesia",2
porque el objetivo final de todos los Bones de Dios es que "todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento
del Hijo de Dios".3

1 1 Corintios 12:7, Nueva Versin International.


2 1 Corintios 14:12.
3 Efesios 4:13.
Captulo 16
La actitud de Pablo hacia las
lenguas
En esta cuestin tan discutida de hablar o no hablar en lenguas, de qu pane estaba el apstol Pablo?
Por los consejos que les da a los que hablan en lenguas y a los profetas, es evidente que las palabras dichas por
el Espritu Santo estn bajo cl control volitivo del que habla. Los primeros deben "[callar] en la iglesia y ... [hablar]
para s mismos y para Dios" (es decir, en lenguas) "si no hay intrprete".1 Con tal admonicin se presupone
obviamente el control voluntario de los rganos del habla de pane de los que hablan en lenguas. Este mismo hecho
gone al descubierto el error de la asercin de que se crea que las lenguas "representaban un monlogo divino, el
cual prorrumpa por los labios del entusiasta inconsciente".2
Adems el orculo del profeta no era un arranque incontrolable do ste cuando se hallaba en xtasis. El mismo
consejo se aplica a los profetas as como a los que hablan en lenguas. Deben hablar sucesivamente dos o tres;3 pero
"si algo le fuere revelado a otro que estuviere sentado, calle el primero".4 Se aade a esto la decla racin
incondicional de que "los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas".5
En realidad, es este control racional y voluntario de parte del cristiano lleno del Espritu el que distingue los
carismas del Espritu Santo de los estados catalpticos de los medios y psquicos paganos en trance. Las
manifestaciones carismticas del Espritu Santo

1 1 Corintios 14:27, 28.


2 Moffatt, Corinthians, p. 208.
3 1 Corintios 14:29.
4 1 Corintios 14:30. 5 1 Corintios 14:32.
La actitud de Pablo hacia las lenguas 137

implican una relacin recproca entre el Espritu Santo y el espritu humano. La nica coaccin que emplea el
Espritu de Dios es la coaccin del amor. El Espritu divino penetra en el cristiano Reno del Espritu, pero no to
invade. Las manifestaciones carismticas del Espritu son respuestas voluntarias, y no reacciones involuntarias, a
las iniciativas del Espritu. La confusin en la expresin de los doves del Espritu resulta de la falta de disciplina, y
no de la prdida de la conciencia. Tal confusin no es inherente a la operacin de los doves mismos, sino a la falta
de moderacin del adorador.
El punto que est en discusin aqu es ste: no hay nada que sea inherentemente emocional a la glosolalia.
Algunas personas se muestran ms emotivas que otras cuando hablan en lenguas; pero, en general, no ms que
cuando en circunstancias similares hablan su lengua verncula.l Los efectos emocionales son inherentes al
temperamento del hablante, y no a los doves mismos. El hablar en otras lenguas es una manifestacin de la
personalidad del Espritu Santo. La respuesta emocional,que puede acompaarlo o noes una manifestacin de la
personalidad del hablante.
Le rest Pablo importancia al valor intrnseco del hablar en lenguas porque aconsej que las usaran
moderadamente en el culto de la asamblea cristiana? Desde luego que no! Con igual razn se podra decir que l
despreci el valor de la profeca porque aconsej que hubiera disciplina en su manifestacin. La actitud de Pablo
hacia la glosolalia, como to revelan sus propias declaraciones, merece una evaluacin ms comprensiva y objetiva
de to que hasta ahora estn dispuestos a conceder los crticos de las lenguas. Lo ms prudente es permitir que
Pablo hable por s mismo.

1 Corintios 14:5: "As que, quisiera que todos vosotros hablaseis en lenguas"2

Una evaluacin de la actitud de Pablo hacia las lenguas comienza lgicamente con la valoracin del significado de
su exhortacin: "Seguid el amor, y procurad los doves espirituales; pero sobre todo3 que profeticis." La traduccin
"pero sobre todo" que aparece en nuestra versin de Reina-Valera, revisin de 1960, implica una

1 Uno de los cultos menos moderados a los cuales concurri este escritor fue una rcunin de oracin en que todos los adoradores oraban
simultneamente en ingls con mucho ruido y emocin. Manifestaban un intenso fervor espiritual; pero este no era de carcter
carismtico. Debido a su credo confesional, el grupo es abiertamente contrario a las lenguas.
2 1 Corintios 14:5.
3 1 Corintios 14:1, cursivas aadidas; NaARov be.
138 El Bautismo en el Espritu Santo

anttesis entre hablar en lenguas y profetizar. Esta oposicin implcita entre las lenguas y la profeca indica
aparentemente un juicio de pane del apstol sobre la inferioridad intrnseca de las primeras con respecto a la
ltima. Al sacarla de su contexto, algunos Teen en eila la exclusin total de las lenguas a favor de la profeca. Peru
es esto to que dijo realmente Pablo?
La fuerza adversativa implcita de la traduccin "pero sobre todo" merece un escrutinio ms profundo. En realidad,
la fuerza antittica no es pane inherente del significado de esta frase, porque el modismo griego "sirve de
introduccin a una expresin o pensamiento que complements y de este modo corrige to que ha precedido".1 Ntese
bien que "complements" no se puede extender para que signifique "excluye". El modismo puede tener el sentido de
"sino" si sigue a una negacin, como por ejemplo en Efesios 4:28: "El que hurtaba, no hurte ms, sino trabaje,
haciendo con sus manos to que es bueno."
Este es precisamente el punto en discusin en el use de este modismo en 1 Corintios 14:1, 5 donde en ninguno de
los dos casos se usa tallov e con una negacin. La fuerza adversativa se puede excluir de la interpretacin de estos
dos versculos en 1 Corintios.2 Aqu se destaca la fuerza comparativa bsica del adverbio, y aqulla se puede
expresar ms claramente traducindolo por "en mayor grado".3
Este punto se ilustra ms claramente con el use de esta frase en Romanos 8:34: "Cristo es el que muri; ms an,
el que tambin resucit."4 Aqu la clusula que comienza con Itak1ov 8e, "ms an, el que tambin resucit no se
opone (es decir, no excluye) a la primers: "Cristo es el que muri." El modismo "complements y de este modo corrige"
aadiendo un hecho complementario. El

1 Bauer, Arndt, Gingrich, p. 490.


2 La frase en griego es la misma en 1 Corintios 14:1 que en 1 Corintios 14:5, es decir, pOJ.ov be rva apo0qreuq-re. En el primer caso, la
traduccin que figura en las diversas versiones carece de consenso. La versin de Reins-Valera, revisin de 1909, Versin Moderns,
Versin de Reins-Valera, revisin de 1960, y El Nuevo Testamento Reina Valera Actualizada comienzan la oracin con la conjuncin
adversativa "mss" o "pero". I,a versin catlica Ncar-Colunga, la Versin Popular Dios Habla Hoy, Ia Biblia al Da, la versin de
Reins-Valera, revisin de 1977 y la Nueva Versin Intetnacional omiten la conjuncin. Peru en la traduccin de 1 Corintios 14:5, codas
estas versiones, sin excepcin, comienzan la frase con la conjuncin adversativa. Este ltimo consenso indica un prejuicio teolgico
avasallador en contra de las lenguas.
3 paRIov es el grado comparativo del adverbio paXa.
4 Cursivas aadidas.
La actitud de Pablo hacia las lenguas 139

hecho de que Cristo resucit no se contrapone al hecho de que muri.


Qu efecto tienen esas intuiciones gramaticales sobre la interpretacin que uno le d a 1 Corintios 14:1 y 5?
Aplicada a la traduccin de 1 Corintios 14:1, bien podra este versculo traducirse as: "Seguid el amor; y procurad
los Bones espirituales; ms an, que profeticis." l:a versin de Reins-Valera, revisin de 1977, dice esencialmente
to lmismo: "especialmente que profeticis". Como ya seha indicado, no hay consenso entre las versiones consultadas
que apoyan la conjuncin adversativa "pero" en 1 Corintios 14:1. En la traduccin de 1 Corintios 14:5, sin embargo,
las mismas versiones estn unnimes en su apoyo a la conjuncin adversativa. No obstante, en conformidad con las
intuiciones gramaticales antes expuestas, el versculo se podra traducir ms exactamente as: "As que, quisiera
que todos vosotros hablaseis en lenguas; ms an, que tambin profetizaseis. Podemos concluir que Pablo no dio a
entender que la profeca exclua las lenguas ni ningn otro carisma espiritual al respecto.
La primaca aparentemente atribuida a la profeca sobre los otros Bones espirituales, especialmente las
lenguas, no es una preeminencia ilimitada. Se debe tener presente que Pablo habla aqu de las lenguas y de la
profeca en un contexto dado, es decir, el de los cultos de la comunidad de los creyentes. Esto impone ciertas
limitaciones a to que l dijo acerca de la profeca o de cualquiera de los otros Bones del Espritu. La preocupacin
del apstol es una preocupacin muy prctica. En vista de que la oracin en lenguas edifica slo al que habla,2 se
prefiere en los cultos de la iglesia la profeca, la cual ministra "edificacin, exhortacin y consolacin" a los
adoradores congregados.-'
Por consiguiente, el respaldo de Pablo a la profeca por sobre las lenguas es provisional, ya que en seguida escribe:
"Mayor es el que profetiza que el que habla en lenguas, a 5no ser que4 las interprete para que la iglesia reciba
edificacin." De modo que el apstol Pablo limits en dos respectos su juicio valorativo sobre la profeca.

1 Cf. la nuts 2 de la pgina anterior.


2 1 Corintios 14:4.
3 1 Corintios 14:3.
4 Findlay, op. cit., p. 903: "eicrog ei pq es un pleonasmo paulino ... constituido por ercroS et, (excepto sl) y por ei N q (a menus gue), que
van juncos." Us Pablo la forma alargada para enfatizar el punto que trataba?
5 1 Corintios 14:5, cursivas aadidas.
140 El Bautismo en el Espritu Santo

(1) En los cultos de la Iglesia, la profeca es mayor que las lenguas, porque todos la pueden entender con
facilidad. Ms adelante en el mismo captulo escribe: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas ms que todos
vosotros; pero en la iglesia prefiero hablar cinco palabras con mi entendimiento, para ensear tambin a otros, que
diez mil palabras en lengua desconocida."1 Conociendo por experiencia el poder de las lenguas para la edificacin
de s mismo, Pablo las reservaba aparentemente para sus oraciones privadas.
(2) Las lenguas acompaadas de la interpretacin son iguales a la profeca, porque:
La facultad de interpretarsobreaadida a la glosolalia ... pone al hablante mstico al mismo nivel del profeta:
primero "hablando misterios" ... y luego explicndolos a sus oyentes, realizaba en dos actos to que el profeta hace
en uno.2
Al profeta se le conoca "como anunciador a intrprete de las revelaciones divinas".-3 Tambin en este sentido,
el hablar "profticamente4 en lenguas con interpretacin era tan proftico como explicar los misterios divinos en la
lengua verncula.
Aparte de una suposicin a priori, es difcil descubrir un prejuicio de Pablo contra las lenguas en sus palabras: "As
que, quisiera que todos vosotros hablaseis en lenguas."5 Antes bien, es razonable decir que l consideraba las
lenguas como un carisma del Espritu Santo. Si expres su preferencia por la profeca fue por consideraciones
prcticas relacionadas con el culto colectivo. La profeca dicha en las lenguas conocidas por los corintios los
inspiraba y edificaba porque la entendan de inmediato. Las lenguas con interpretacin no hacan esto. El juicio
valorativo expresado de cste modo es ms bien un juicio utilitario, y no una estimacin del valor intrnseco de las
lenguas.

1 Corintios 14:6: "Si yo voy a vosotros hablando en lenguas"

Hay cierta ambigedad que encubre la interpretacin del siguiente pasaje que pasamos a considerar; pero es
una ambigedad que hay que aclarar si hemos de ser justos en cuanto a la actitud de
1 1 Corintios 14:18, 19. 2 Findlay, op. cit., p. 903. 3 Bauer, Arndt, Gingrich, npoqTqs. 4 Hcchos 2:4. 5 1 Corintios
14:5.
La actitud de Pablo hacia las lenguas 141

Pablo hacia las lenguas. El texto en cuestin es 1 Corintios 14:6: "Ahora pues, hermanos, si yo voy a vosotros
hablando en lenguas, qu os aprovechar, si no os hablare con revelacin, o con ciencia, o con profeca, o con
doctrina?"
Para comenzar, ser necesario analizar la estructura de la oracin y definir la relacin de las panes con el todo. La
referida oracin es compuesta y en ella las diversas clusulas "pueden ser coordinadas (paratctit:as) o
subordinadas (hipotcticas)".1 Eso significa que las clusulas simples o proposiciones que la componen pueden ser
"anlogas unas a otras o dependientes unas de otras.2
De modo que el intrprete time dos posibilidades a su disposicin. En primer lugar, las clusulas se pueden
considerar coordinadas. En tal caso, el sentido del pasaje se puede entender as: "Si voy hablando en lenguas, en
vez de hablar con revelacin, etc.",3 "qu os aprovechar?" En este punto de vista no slo se interpretan como
independientes las clusulas que componen la oracin, sino que con la traduccin "en vez de" se introduce un
elemento disyuntivo en la oracin. En este concepto se introduce tambin un contraste mutuamente exclusivo entre
el hablar en lenguas de la primers clusula y la revelacin y dems manifestaciones (dichas en lengua vemcula) de
la tercera. Si se adopts esta interpretacin, se podra sostener que Pablo menospreciaba el hablar en lengttas como
intil. El corolario es evidente. Si la asamblea ha de recibir revelacin, ciencia, profeca o doctrina, hay que sustituir
el hablar en lenguas por la lengua o las lenguas que se hablan en tal congregacin. Sin embargo, la debilidad de
este concepto radica en que introduce una falsa disyuntiva en el pensamiento del autor.
En la segunda interpretacin se considers la tercera clusula, "si no os hablare con revelacin . . .", subordinada a
la primers. Mucho depende tambin del signiFcado de la conjuncin condicional (eav Itr)) que une la tercera
clusula a las precedentes. Gramaticalmente, esta conjuncin indica que la clusula que introduce est
subordinada a la inicial.4 Como oracin subordinada, no introduce un asunto

1 Robertson y Davis, op. cit., p. 203.


2 lbd.
3 Robertson y Plummer, op. cit., p. 307.
4 Meyer, Corlnthlaru, p. 316: Ia clave de la interprctacin que est de acuerdo con el contexto y que es lgicamente corcecta radica en
esto: que los dos usos de eav no son coordirutdos (lo cual era el punto de vista anterior), para darle de este modo a la oracin principal n
upaS ~1q aw dos oraciones subordinadas anlogas ... ; sino, al contrario, que eav Nq, correspondiente a la [locucin] ercros ei Nq, v. 5, est
subordinada al primer eav. En verdad, en vez de eav Np ... iiibaxq, Pablo pudo haber escrito simplemente: eav pq upv biepNrlveuaw.
142 El Bautismo en el Espritu Santo

nuevo (es decir, "revelacin", "ciencia", "profeca" o "doctrine" dicha en lengua verncula), sine que desarrolla
algn hecho 0 algunos hechos relatives al asunto de la clusula inicial, es decir, al hablar en lenguas. Con este
punto de vista concuerda la traduccin de la Nueva Versin Internacional donde dice: "... a no ser que les ofrezca
tambin alguna revelacin . . ." Se puede hacer ms significativo el efecto de esa traduccin en la interpretacin del
versculo si uno pregunta: "A no ser que les ofrezca" cmo? Y la respuesta es obvia, es decir, "a no ser que les
ofrezca hablando en lenguas".
Pablo pudo haber redactado el versculo de manera diferente; per ejemplo: "Si yo voy a vosotros hablando en
lenguas, qu os aprovechar, a no ser que entendis la revelacin ... que os he dado hablando en lenguas." El
apstol reconoci, con accin de gracias, que l ejerca el don de lenguas, y muy bien pudo haber side su propio
intrprete.l El especifica las dos claws de discurso en que podra dar una interpretacin de to que habla en lenguas,
y dice: Sl yo voy a vosotros hablando en lenguas, qu os aprovechar, si no os hablare [pare explicar to que hablo en
lenguas, v. 5], con revelacin, etc.?
Esta segunda interpretacin no muestra ningn contraste entre el hablar en lenguas y la revelacin, etc. dichas
en los dialectos vernculos. Ms bien, las lenguas son el medio usado pare comunicar la revelacin, ciencia,
profeca y doctrine. Por eso Pablo resume la instruccin que da en esta seccin (w. 5 al 13) con la frase conjuntiva
ilativa "per to cual" (Sto): "Per to cual, el que habla en lengua extraa, pida en oracin poder interpretarla." La frase
conjuntiva nos evoca el versculo 5 y concluye esta seccin del pensamiento del apstol.
En resumen, el apstol dijo que come las lenguas con interpretacin son equivalentes a la profeca, el que habla en
lengua extraa (en el culto de la congregacin) debe orar pare poder interpretarla, a fin de que la revelacin, ciencia,
profeca o doctrine contenida en el mensaje en lenguas pueda ser entendida per todos los adoradores. El discurso
que no se entiende es al oyente una sucesin de barbarismos ininteligibles. Esto es cierto con respecto a las
lenguas,

I Ibd. "El apstol posea el don de la glosolalia (v. 18); pero podia ser tambin su propio biepNnveuTqS y aplicar a la biepNweuew los otros
carismas apostlicos que le pertenecan pare la enseanza, profeca y bibaxq."
2 Ibd. "Aqu se nombran no cuatro, sine dos mtodos carismticos de enseanza: projecfa y dldascalia. Pare la primers, la condicin es
anoKa>,uWy; pare la ltima, y~a1s."
La actitud de Pablo hacia las lenguas 143

a menos que se las interprete. Por eso Pablo no les aconsej a los corintios que descontinuaran los mensajes en
lenguas, sine que ms bien los inst a orar pare poder interpretarlos.

1 Corintios 14:1: "Procured los dones espirituales"

La iniciativa divine siempre busca una respuesta humane. Sin embargo, a menudo se da per sentado que los
cristianos no deben procurer las manifestaciones del Espritu. Con frecuencia se expresa algo come esto: "Si Dios
quiere que las tenga, me las dar." Considerada de un mode somero, esta afirmacin parece convin centemente
piadosa. En realidad, es simplemente trivial. Hay un error bastante obvio en la suposicin de que la gracia acta en
forma irresistible sobre el hijo de Dios que se muestra pasivo, e incluso indiferente. El salmista, per ejemplo, no
saba nada de tal engao piadoso de s mismo cuando cantaba: "Come el ciervo brama per las corrientes de las
agues, as clama per ti, oh Dios, el alma ma. Mi alma time sed de Dios, del Dios vivo."1 Ante este clamor del
corazn, las palabras de Jess suenan come la retribucin divine al ardor del salmista: "Bienaventurados los cue
tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados." As tambin, en la concesin de los dones y gracias
del Espritu Santo, hay un sinergismo divino-humano. La iniciativa divine no funciona per un decreto arbitrario.
Los dones espirituales no son decretos de Dies, sine sus promesas y dependen de nuestra respuesta a ciertas
condiciones claramente formuladas en las Escrituras. Los dones de Dies son pare los que los procuran o las
palabras de Pablo carecen de sentido, come, per ejemplo: "Procured los dones esprituales",3 y "procured
profetizar".4
El apstol Pablo aconseja hacer una active apropiacin de los carismas del Espritu Santo en 1 Corintios 14:12.
Aqu ampla su exhortacin pare incluir la motivacin predominante que mueve el deseo de las manifestaciones del
Espritu, diciendo: "Pues que anhelis dones espirituales, procured abundar en ellos pare edificacin de la iglesia."5
Aqu tambin hay cierta obscuridad en las traducciones castellanas. En la traduccin antes citada puede
observarse que la forma

1 Salmo 42:1, 2.
2 Mateo 5:6.
3 1 Corintios 14:1.
4 1 Corintios 14:39.
5 Versin de Reins-Valera, revisiones de 1960 y 1977.
144 El Bautismo en ei Espritu Santo

verbal prucurad no teniten complemento directo expreso. El inifinitivo que le sigue es decir , abundar, y que en
grego lleva antepuesta una conugacin final1, no es complemento directo de procurad. En realidad, el infinitivo
tambin carece de un complemento expreso. Es importante para la interpretacin del versculo fijarse que en ambos
vervso su complemento [aparece] suplido en la oracin anterio2, es decir por lo que se quiso decer con
pneumatwn, dones espirituales3 El significado del versculo puede parafrasearse as: Puesto que anhelais dones
espirituales, procuradlos de modo que abundis en ellos4 para edificacin de la iglesia. Otra traduccin que viene a
reproducir ms fielmente el orden de las palabras y el nfasis del origial dice: Para edificacin de la iglesia
procurad [los, es decir, los dones espirituales] de modo que abundis en ellos. 5
Aqu el respaldo de Pablo a la procura de los dones esprituales es general, o sea, abarca todos los dones del
Espritu. La traduccin de este versculo en la Nueva Versin Internacional hace ms marcado el nfasis: Puesto
que tanto anhelan tener dones espirituales, traten de sobresalir en los dones que sirven para edificacin de la
iglesia. En el versculo siguiente, uno de los dones que sirve para edificacin de la iglesia es la interpretacin de
lenguas. Ntese otra vez la sencuencia del pensamiento: As tambin vosotros, puesto que anhelais dones
espirituales, procuradlos de modo que abundis en este respecto para edificacin de la iglesia. Por lo cual, el que
habla lengua extraa, pida en oracin interpretarla.
Por lo tanto, no se puede sotener convicntemente qu ele apstol excluy las lenguas y la interpretacin de lenguas
de entre los dones que haban de usarse para la edificacin de la iglesia. El nico don que no edifica a la asamblea
en el culto es el don de lenguas sin interpretacin. Como ya se ha sealado, el don de lenguas ms la interpretacin
es equivalente a la profeca y debe usarse para la edificacin de los adoradores congregados. Es errneo suponer
que Pablo aconsejarse abstenerse de las lenguas en el culto de la congregacin. Como se muestra en 1 Corintios
14:26-28 y 39, Pablo no prohibi el uso del don de lenguas. Simplemente procur reglamentarlo en los cultos
pblicos de las iglesias.
1 Findlay, op. Cit., p 905: ina (periseuhte) tiene sus sentido corriente como conjuncin final
2
Ibid
3
Meyer, Corinthians, p. 321
4
Grimm, Wie, Thayer, op. cit,. perisseuw
5
Findlay, op. cit., p 905
La actitud de Pablo hacia las lenguas 145
1 Corintios 14:15: Orar conel espritu

En 1 de Corintios 14:14-18 se decribe la mas clara evaluacin que hace Pablo de la parte que tienen las lenguas es
su propia experiencia espiritual. Si yo oro en lengua deconocida escribe l mi espritu ora, pero mi
entendimiento queda sin fruto. Antes de proseguir, es necesario recalcar aqu un hecho pertinente, esto es, que la
oracin en lenguas es oracin a nivel suprarracional. Por tanto, cuando el apstol aade: Orar con el espritu, se
refiere a la oracin en lenguas. Por la misma razn, cuando contina, diciendo: Orar tambin con el
entendimiento, se refiere a la oracin en su lengua verncula. Henry Alfrod explica que con las palabras orar con
el [mi] espritu, pero orar tambin con el entendimiento el apstol quiere decir: Interpretar mi oracin por mi
propio bien y el de la iglesia.1 Esta es una interpretacin posible, ya que todos los que oran en lenguas tiene
conciencia de que mientras lohacen pueden cambiar de las lenguas desconcidas a su propia lengua y volver a las
primeras. La parte de la oracin en lengua verncula no es necesariamente una interpretacin de las lenguas que la
acompaan.
Ampliando su pensamiento, Pablo contina diciendo: Cantar con el espritu, es decir, en lenguas, pero cantar
tambin con el entendimiento Siguiendo la sugerencia de Alford, esto puede ser una alusin a la interpretacin del
canto cantando previamente en lenguas. El canto en lenguas acompaado por una interpretacin cantada es un
hecho mas o menos frecuente en la presente renovacin carismtica, y es necesario experimentar el poder edificante
de este modo de adorar para apreciarlo como es debido.
Pablo contina su comentario autobiogrfico con estas palabras: Porque si bendices [esto es, a Dios] 2 slo por el
espritu, es decir, en lenguas, el que ocupa lugar de simple oyente, cmo dir el amn a tu accin de gracias?
Pues no sabe lo que has dicho. Con las palabras simple oyente (tou idiwtou), el apstol alude al que est
desprovisto del don de lenguas3 o a una especie de proslitos catecmenos4 De ah era necesario orar con el
entendimien-
1
Op. Cit., 2, p. 594. La interpretacin no era (ni es) indispensable para la edificacin del que ora en lenguas.Tal oracin, ya sea que se
entienda o no, edifica al que ora.
Cf. 1 Corintios 14:4 El que habla en lengua extraa, a si mismo se edifica. Tambin 1 Corintios 1:28
2
Findlay, op. Cit., p. 90
3
Grimm, Wilke, Thayer, idiwth"
4
Bauer, Arndt, Gingrich, idiwth"
146 El Bautismo en el Espritu Santo

to por consideracin a estos proslitos o catecmenos. Ciertamente ni siquiera se insina una censura a tal
oracin carismtica en to que sigue. Al contrario, Pablo dice de un modo signiFcativo: "Porque t, a la verdad, bien
das gracias; pero el otro no es edificado."1 Segn el contexto, es evidente que con esto se refiere a las oraciones de
accin de gracias en lenguas.
Aunque la oracin en lenguas, sin una interpretacin que la acompae, es inadecuada para la mutua
edificacin que debe proporcionar el culto de la congregacin, no puede interpretarse esto como que las lenguas son
intrnsecamente inferiores a los otros dones del Espritu. De las afirmaciones que hace Pablo en este o en otros
contextos en cuanto a esto, no se puede deducir legtimamente que l menospreciaba este carisma. Al fin y al cabo,
"hablar en otras lenguas, segn el Espritu les d que hablen2 es una manifestacin de la personalidad del Espritu
Santo. Uno se sorprende de la presuncin de algunos de arrogarse el derecho de hacer juicios valorativos
desdeosos sobre las operaciones del propio Espritu de Dios. En ltimo anlisis, slo Dios mismo puede
pronunciar juicio sobre sus propias operaciones.

1 Corintios 14:18: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas ms que todos vosotros"

Tal vez ningunos otros versculos de estos tres captulos (1 Corintios 12 - 14) han sido objeto de una exgesis ms
torcida que 1 Corintios 14:18, 19. Aparte del prejuicio invencible, es incomprensible cmo se pueden interpretar
errneamente las palabras de Pablo para que aseveren que por una parts l menospreciaba to que por la otra
elogiaba. Pero permtasele hablar por s mismo: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas ms que todos vosotros."
Obviamente, como to indica to que sigue, las lenguas tenan una parts significativa en sus oraciones privadas. Por
eso habla con reverencia y gratitud de esta manifestacin del Espritu Santo en su propia experiencia.
Es defectuosa la exgesis en que se tuercen estas palabras para que digan: "Doy gracias a Dios que hablo ms
lenguas que todos vosotros", significando de este modo lenguas aprendidas, y no expresiones carismticas. Esta
traduccin es gramaticalmente errnea, porque en ella se considera la palabra ms como un adjetivo que modifica
el sustantivo lenguas. La referida palabra no es un

1 1 Corintios 14:17. 2 Hechos 2:4.


La actitud de Pablo hacia las lenguas 147

adjetivo, sino un adverbio comparativo que modifica el verbo hablo. La oracin correctamente traducida dice: "Hablo
en lenguas ms que todos vosotros."1
Aunque hace poco se ha difundido ampliamente esta mala traduccin del texto, sus orgenes se remontan
aparentemente hasta las fuentes patrsticas. "En sus notas, Jernimo refiere el ual>.ov a los otros (apstoles) como
si Pablo se regocijara en ser un mejor lingista que cualquiera de los doce."z Esta es una exgesis en que se saca el
texto de su contexto. La comparacin que se hace es entre la experiencia carismtica de Pablo y la experiencia
similar de los corintios, y no entre l y los otros apstoles. "Aqu tenemos una prueba evidente de que las lenguas
no son idiomas extranjeros. El no dice que habla `en ms lenguas'."3
La mayora de los comentarios crticos acerca de las lenguas apelan, Lards o temprano, a las palabras de Pablo en 1
Corintios 14:19 y son ms una cuestin de nfasis que de exgesis. A veces se insists en sacar este versculo de su
contexto en un intento por hacerlo invalidar to positivo que el apstol ha dicho acerca de las lenguas en el versculo
precedents. Por esto, si acaso no por otra razn, es necesario tratar la cuestin suscitada por el versculo 19.
Despus de la doxologa por las lenguas consignada en el versculo 18, hasta qu punto y en qu direccin
modific el apstol esto cuando dijo: "Pero en la iglesia prefiero hablar cinco palabras con mi entendimiento, para
ensear tambin a otros, que diez mil palabras en lengua desconocida"? Se estaba retractando con la izquierda de
to que antes haba ofrecido con la derecha? Es este mismo hecho la prueba de que Pablo no estimaba realmente
las lenguas, sino que se estaba acomodando hbilmente a la situacin existents en Corinto con la esperanza de
remediar presuntos abusos? La suposicin no hace justicia al contexto ni a la integridad de Pablo. Por ejemplo, en
el modelo de culto cristiano esbozado en 1 Corintios 14:26-33 se proves para todas las manifestaciones del Espritu
Santo. Aqu el apstol escribi: "Cuando os reuns, cada uno de vosotros Liens salmo, Liens doctrina, Liens lengua,
Liens revelacin, Liens interpretacin." De esta muestra representativa se puede concluir justificadamente que
todos los carismas del

1 Bauer, Arndt, Gingrich, NaA.2,ov. "Puedo hablar cn lcnguas ms que todos vosotros."
2 Findlay, op. cit. p. 908: "Ia Vulgata, omitiendo PailRov, dice omnium veslrum lingua loyuor, haciendo a Pablo dar gracias a Dios que
puede hablar en Codas las lenguas usadas en Corinto."
3 Robertson y Plummer, op. cit., p. 314.
148 El Bautismo en el Espritu Santo

Espritu Santo debieran manifestarse durante los cultos de la asamblea cristiana. Pablo simplemente aconsej
que se pusiera orden en estas manifestaciones a fin de que fueran muy provechosas a todos los presenter; en otras
palabras: "Hgase todo para edificacin."
Todos los que han sido bautizados en el Espritu, esto es, que estn llenos del Espritu, pueden orar en
lenguas, to cual es la seal permanente de la plenitud del Espritu. Pero no todos sern movidos por el Espritu
Santo a hablar en lenguas, con la interpretacin correspondiente en el culto de la congregacin, a modo de
revelacin, o de ciencia, o de profeca, o de doctrina.
Cuando Pablo dijo: "Prefiero hablar cinco palabras con mi entendimiento, para ensear tambin a otros, que
diez mil palabras en lengua desconocida, simplemente estaba poniendo en prctica su propio consejo de procurar
"los dones mejores", de los cuales, como ya to haba dicho, el tercero en orden de importancia era el de "maestro".
Sin menospreciar las lenguas, pona este don (xapiapa) del Espritu Santo en la relacin correspondiente con el don
mejor (Swpea) de Cristo, es decir, el de "maestro" .
En resumen, las pruebas indican que Pablo no menospreciaba las lenguas como un carisma inferior. El daba
gracias a Dios por la plena medida del don en su vida devocional, ya que con ste se edificaba a s mismo. Esta
edificacin se manifestaba en la eficiencia de su servicio a Jesucristo. Acerca del use de las lenguas en el culto
pblico, aconsej moderacin por consideracin a los no iniciados o los catecmenos. Junto con la interpretacin
correspondiente, edifican a la iglesia. Sin la interpretacin, edifican slo al que est adorando de este modo. Como
se indicar ms adelante, Pablo tambin aconsej moderacin por causa de los "incrdulos" que podan estar
presenter en el culto. Sin embargo, no se puede deducir del contexto que en estos captulos Pablo estaba
simplemente tramando algo contra el don de lenguas. El ense que aun cuando no haya interpre tacin, el que ora
en lenguas no se detenga, sino que siga orando en silencio, hablando "para s mismo y para Dios".
Si ms cristianos se guiaran por el consejo del apstol, llegara la renovacin a las iglesias. Si los adoradores
que asisten a un culto determinado oraran diciendo "diez mil palabras en lengua desconocida antes de it a la
iglesia, slo necesitaran cinco
La actitud de Pablo hacia las lenguas 149

palabras en la lengua verncula del predicador para tener el trabajo terminado. Hiprbole? Quizs! Pero la
experiencia nos ensea que hay ms de una pizca de verdad en ello.
Si la Iglesia desea tener hoy los resultados apostlicos, debe comenzar con una experiencia apostlica: "Doy gracias
a Dios que hablo en lenguas ms que todos vosotros."
Captulo 17
De dnde vino la lucha
partidista de Corinto?
Ye rlticos dicen: "Las lenguas son lo menos importante." Oisncembargo, en el contexto de la Epstola a los
Corintios, Pablo dedic ms espacio a la consideracin de las lenguas que a la del amor. Fue esto una paradoja o
una polmica de su parte? Fue, como tantos to han supuesto, porque estaba corrigiendo el infantil embeleso de los
inmaduros conversos corintios con las lenguas? Fue entonces un acto de exagerada indulgencia con el hablar en
lenguas que procuraba corregir? O se enfrentaba Pablo a una situacin diametralmente opuesta en Corinto? Tratar
de dar una respuesta a estos interrogantes ser el objetivo de estos ltimos captulos.
La iglesia de Corinto estaba dividida. El apstol Pablo reprob este espritu partidista considerndolo carnal a
inmaduro.l Trat de convencerlos pats que terminaran con esa escandalosa desunin y desistieran de ells; de otro
modo, los amenaz con it y tratar personalmcnte con los instigadores responsables de ells. Les advirti al respecto,
dicindoles: "Algunos estn envanecidos, como si yo nunca hubiese de it a vosotros. Pero ir pronto a vosotros, si el
Seor quiere, y conocer, no las palabras, sino el poder de los que andan envanecidos.2 Este espritu divisivo que
haba en la iglesia de Corinto es el que motiva la exposicin que hace el apstol sobre el cuerpo, la Iglesia,3 que es
una unidad idealmente probada en el ministerio al cuerpo que ejercen los dones del Espritu. Es probable que l se
dirigiera otra vez a los mismos que mostraban este espritu

1 Corintios 3:Iss.
2 1 Corintios 4:18, 19.
3 1 Corintios 12:12ss.
De dnde vino la lucha partidista de Corinto? 151

partidista cuando los exhort a ser niosl "en la inclinacin al mal".2 Es decir, "sed nios en to que respects a
la maldad",3 a lo cual Pablo aadi: "Pero maduros en el modo de pensar (~peaiv)". Es significativo el sutil matiz
que se observa entre "modo de pensar" (~pcQiv) aqu y "entendimiento" (vovq) en el versculo 14.

El vovs es "la conciencia reflexiva",4 el intelecto o la razn.

<psaiv significa "el corazn",5 como centro de los sentimientos;6 de ah que se considere al "corazn o la mente
como el centro de las facultades mentales, de las percepciones o del pensamiento".7 De modo que ste relaciona "el
modo de pensar" ms con la naturaleza emocional que con la facultad puramente intelectual. La siguiente
parfrasis puede servir pats hacer ms claro to que Pablo quiso decir aqu: "Hermanos, no sears infantiles en la
actitud (el corazn); sears como nios en la inclinacin al mal, pero maduros en la actitud."

A la luz de la lucha partidista que arruinaba a la iglesia de Corinto, crece la impres' 5n de que Pablo, cuando
opt pot yuxtaponer

Op$aiv a vovs en el contexto, notaba otra vez las pasiones que oscurecan el buen juicio entre los corintios. El
abogaba pot madurez emocional y una disposicin benigna, y no pot la realizacin intelectual en s. En realidad, ya
haba entre ellos algunos que se enorgullecan de poseer una "sabidura puramente intelectual y
desechada pot Pablo, quien no hablaba "con palabras persuasivas de humans sabidura, sino con demostracin del
Espritu y de poder".8 Sin duds, sta era una "demostracin del Espritu y de poder de carcter carismtico a que
haba de referirse otra vez en su epstola a los Romanos 15:19: "Con potencia de seales y
prodigios, en el poder del Espritu de Dios; de manera que desde Jerusaln, y pot los alrededores hasta Ilrico,
todo to he llenado del evangelio de Cristo."9 En pocas palabras, las violentas pasiones
partidistas no deban corromper la manifestacin de los dones del Espritu Santo

1 Grimm, Wilke, Thayer, KaKia.


2 1 Corintios 14:20.
3 Bauer, Arndt, Gingrich, KaKia.
4 Crcmer, op. cit., p. 456.
5 Grimm, Wilke, Thayer, Opqv: "En la Versin de los Setenta aparece varies veces en
Proverbios como traduccin de leb [corazni."
6 Liddell y Scott, pqv.
7 Ibd. 8 1 Corintios 2:4.
9 Cursivas aadidas.
152 El Bautismo en el Espfritu Santo

En vista de que la lucha partidista de la iglesia de Corinto debi de haber afectado su vida enters, surgen dos
preguntas que exigen una respuesta: En primer lugar, de qu naturaleza eran estas facciones que luchaban entre
s? En segundo lugar, qu efecto tenan estos partidos en la manifestacin de los doves del Espritu? En este
captulo se dar respuesta a la primers pregunta; en el siguiente, a la segunda.
Se han sugerido numerosas respuestas a la primers pregunta; pero Robertson y Plummer estaban cerca de la
verdad cuando insinuaron que los partidos corintios eran el resultado de inluencias que estaban en juego y se
muestran en otras partes del Nuevo Testamento, iafluencias distinguidas respectivamente come San Pablo y su
evangelio, el intelectualismo helenstico (Apolos), el conservadurismo conciliatorio 0 "eI evangelio de la circuncisin"
(Kephas) y los "zelotes per la ley, hostiles al apostolado de San Pablo. Estos ltimos eran el partido exclusive. 1
De otros pasajes hay bastante informacin sobre los "partidos" paulino y petrino, de mode que no es necesario
explayarse en ellos aqu. Sin embargo, la enigmtica figura de Apolos (el intelectualismo helenstico) y el evasive
partido de "Cristo" exigen una investigacin ms amplia.
Lo poco que se sabe bblicamente acerca de Apolos est contenido en unas cuantas referencias diseminadas en
diversas partes del Nuevo Testamento. De Hechos 18:24-19:1 es evidente que era un judo de Alejandra, bien
versado en las Escrituras, de palabra elocuente y que slo conoca el bautismo de Juan (y per consiguiente, la
doctrina de Juan). Despus de ser instruido per Priscila y Aquila, sali de Efeso con destine a Corinto. Adems, en 1
Corintios 1:12; 3:4-6, 22 y 4:6 se menciona su nombre con relacin a uno de los partidos sectarios de Corinto. En
seguida, en 1 Corintios 16:12, se consigns que rehus regresar a Corinto a pesar de los ruegos de Pablo. La ltima
alusin a l se halls en las instrucciones de Pablo a Tito (3:13) para ayudar a Zenas, el intrprete de la ley, y a
Apolos en sus preparativos para un viaje.
Sin duds que es bastante poco para continuar; pero adems de la insinuacin de que su nombre est relacionado
con los que haban adoptado el intelectualismo helenstico, hay varias otras implicaciones interesantes. Come judo
alejandrino, probablemente estuvo

I Op. cit., p. 12.


De dnde vine la lucha partidista de Corinto? 153

expuesto a la filosoEa sincrtica de Filn, quien trataba de reinterpretar el Antiguo Testamento en relacin con
las especulaciones filosficas griegas.
As que, probablemente Apolos era un representante de los judos de la dispora, los que en gran parte haban
adoptado la cultura griega. Su Biblia era la traduccin griega del hebreo conocida come Versin de los Setenta. No
slo haban adoptado nombres griegos, sine tambin la lengua griega en su culto. Sus organizaciones eran influidas
hasta cierto punto per los prototipos helensticos. Inflamados per un intense celo misionero, trataban ardientemente
de convertir a sus prjimos paganos, puesto que "los judos de la dispora abrigaban la profunda conviccin de que
estaban destinados a cumplir la palabra proftica que dice: `Te he puesto para luz de los gentiles.' "I La instruccin
que tena Apolos en las Escrituras debe de haber side la del judasmo de la dispora ms bien que la del judasmo
"normative" de Palestina.
Esa posible influencia de una teologa alejandrina en la iglesia de Corinto no es un fenmeno aislado. En efecto,
fue prevista en la siguiente reconstruccin de la hereja colosense:
El punto de vista ms probable pareee ser, entonces, que haba apareeido en Colosas un judo alejandrino que
profesaba la creencia en el cristianismo y estaba imbuido de la "filosofa" griega de la escuela de Filn, pero que
combinaba con ells la teosofa y angelologa rabnica, que fue incorporada despus en la cbala, y un ascetismo
extravagance, que distingui tambin despus a varias sectas de los gnstieos.2
Las comparaciones con la situacin de Corinto se harn en la exposicin que viene a continuacin.Adems de la
sinopsis de las inluencias de la teologa alejandrina ya dada, haba en la predicacin de Apolos un fuerte nfasis
mesinico - "hablaba y enseaba diligentemente to concerniente al Seor" -,3 el cual provena de la enseanza de
Juan el Bautista. Aunque "solamente conoca el bautismo de Juan", se haba embebido de las expectativas mesini-
cas del Precursor. Come discpulo de Juan, reflejaba en mayor o menor grade to que enfatizaba el ministerio del
profeta, y "generalmente se reconoce que Juan constituye el canal ms importante

1 G. H. Box, "'Ihe Historical and Religious Background of the Early Christian Movement", Abingdon Bible Commentary, ed. Frederick
Carl Eiselen, et al. (Nueva York: Abingdon-Cokesbury Press, 1929), p. 847.

2 W. J. Conybeare y J. S. liowson, The Life and Epistles of St. Paul, 2 (Nueva York:
Charles Scribnees and Co.), p. 383.

3 Hechos 18:25.
154 El Bautismo en el Espritu Santo

por el que pasaron las ideas y prcticas escatolgicas y soteriolgicas de las fuentes esenias o protognsticas al
cristianismo".'
El refinamiento retrico de Apolos era otro toque ms de la compleja cultura griega y contrastaba notablemente
con la manifiesta sencillez de la predicacin de Pablo, acerca de la coal l mismo escribi: "Hermanos, cuando fui a
vosotros a anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabras o de sabidura."2 Hasta qu punto
afect al ministerio de Apolos la influencia de la teologa alejandrina y de los elementos "protognsticos" despus
que to instruyeron Priscila y Aquila es una cuestin discutible. Es razonable suponer - y las epstolas de Pablo a los
Corintios confirman esta suposicin - que no se libr por completo de esta influencia, ya que su contacto con
Priscila y Aquila indica una reorientacin intelectual ms bien que el cambio radical que implica la conversin. En
efecto, Lucas afirma expresamente que ellos "le expusieron ms exactamente el camino de Dios". 3 Como to sugiere
esta hiptesis, la influencia alejandrina, aunque sublimada, bien puede haber ejercido, directs o indirectamente, un
efecto en la lochs partidista de Corinto.
El partido cuyo lema era "yo soy de Cristo" es sun ms difcil de clasificar que el anterior. Es digna de consideracin
la sugerencia de que la afirmacin parece dar expresin a un partido que pudiera identificarse ... con algunos
devotos ultraespirituales o gnsticos pretencfosos que haban hecho a un Cristo mstico, un lder no humano, el
centro de la religin. 4
De modo que la afirmacin "yo soy de Cristo" bien puede denota las primeras especulaciones cristolgicas que
caracterizaron las enseanzas gnsticas.
Unos treinta aos despus que Pablo escribi las epstolas a los Corintios, los gnsticos docticos y cerintios
abogaron por concetos claramente definidos de la persona de Cristo. Los primero "negaban la humanidad de
Cristo", en tanto que "los gnsticos cerintios distinguan entre el hombre Jess y el en Cristo que haba venido
sobre l en su bautismo y to haba dejado en la cruz".5 En el sistema gnstico valentiniano de los siglos segundo y
tercero, los

1 Albright, op. cit., p. 377.


2 1 Corintios 2:1.
3 Hechos 18:26.
4 Moffatt, op. cit., p. 10, cursivas aadidas.
5 Robertson, Word Pictures, 6, p. 200.
De dnde vino la lochs partidista de Corinto? 155

Bones que componan el ple-rma, o plenitud de la Deidad, ascendan a treinta.'


Todos los sistemas gnsticos compartan un dualismo en que se consideraba bueno al espritu y mala a la
materia. La encarnacin era una imposibilidad, porque la esencia diving no podia entrar en contacto directo con la
materia. Los Bones eran una jerarqua de seres que servan de intermediarios en el contacto de to espiritual con to
material. Para los gnsticos "cristianos", esto presentaba un problems fundamental en la cristologa. En verdad,
para ellos la encarnacin de Cristo era slo aparente. Esto lleg a ser conocido como el gnosticismo doctico antes
citado por la palabra griega que significa "parecer" o "tener la apariencia". Cerinto aada el concepto de que Jess y
Cristo no eran ono y el mismo ser. Segn l, Jess era un simple hombre; al tiempo de su bautismo descendi el
Cristo celestial: "l vino mediante agua" .. . to us como mdium para sus revelaciones; aunque las palabras eran de
Cristo, la voz era do Jess; as que nadie podia realmente or a Cristo hablar, mientras no se pudiera ver ni tocar...
Cuando Cristo concluy su mensaje, dej a Jess y ste foe crucificado, suceso que no tuvo ningn significado
religioso, ya que Cristo no estaba implicado; segn Cerirtto, " [Cristo] no vino mediante sangre". 2
Las palabras de Pablo en 1 Corintios 12:3 bien pueden hacer alusin a tal hereja; por ejemplo: "Nadie puede
decir: Jess es el Seor' sino por el Espritu Santo.3 El hecho de que "los gnsticos no llamaran a Jess `Seor' "4
indica que las palabras de Pablo representaban un mtodo prctico y conveniente para distinguir a los cristianos
llenos del Espritu de tales "protognsticos" como el partido de "Cristo" en Corinto.
Para los antiguos comentaristas estaba en bogs considerar el gnosticismo como una hereja tarda, igualndolo con
sus formas literarias desarrolladas de los siglos segundo y tercero. En efecto, Findlay consider como "anacronismo"
la conjetura de Codet de que el partido de Cristo que haba en la iglesia de Corinto era "los

1 W. R. Nelson, The Interpretation of the Revelation ofJohn to Valentlntan Gnosis


arid the Evangellum Verltatis. Estudio indito que traza las expansiones fflosfica,
mitolgica y mgica de este sistema de pensamiento gnstico, especialmente con
relacin al Apocalipsis de Juan, cerca de 1961.
2 B. S. Easton, "The Epistle of John", Abingdon Bible Commentary, p. 1350.
3 El Nuevo Testamento, Reins Valera Actualizada.
4 J. Alex. Robertson, "Philippians", Abingdon Bible Commentary, p. 1239.
156 El Bautismo en el Bspritu Santo

gnsticos antes del gnosticismo".1 Sin embargo, otros eruditos reconocieron que el gnosticismo era una "especie de
pensamiento retigioso amptiamente difundido en el mundo al que vino el cristianismo".2 Los estudios ms recientes
no han atterado fundamentatmente este punto de vista. Luego de examinar el Evangelium Veritatis de Valentino,
William Nelson concluy que esta autntica fuentc gnstica nor ha dado un cuadro ms claro de la gran corriente
de villa espiritual con que d cristianismo entr en contacto en sus primeros aos a medida que creca hacia la
formacin de una Iglesia mundial.3
Como sistema religioso, el gnosticismo era una mezcla eclctica de intelectualismo griego y elementos msticos
derivados de los cultos de misterio orientates. C. H. Dodd to caracteriz como "una mixttua, o sincretismo, de
religiones griegas y orientates, apoyada por una especie de filosoPla o seudofilosoPla que se apropiaba en gran
medida del platonismo y del estoicismo" 4 Como tat, el nombre es vago, ya que describe ms bien un mtodo que un
rcsultado y abarca coda dare de sistemas. l.os gnstieos podan ser ascticos y puritanos hasta el extremo o
envilecidos libertinos que literalmcnte sc gloriaban en su vergcnza. Podan ser hombres de grander habilidades
mentales - algunos de los gnstieos del siglo segundo fueron hbiles pcnsadores especulativos - o intelectualmente
despreciables.5
El nombre mismo gnosticismo, derivado de la patabra griega que significa conocimiento, "imptica la posesin de una
sabidura superior, que est oculta a otros.6 En tas especulaciones teosficas que to caracterizaban se haca una
distincin entre doctrinas eso-

1 Findlay, op. cit., p. 765. La literatura cads vez ms abundance sobre los textos de Nag
Hammadi ampla considerablemente el contexto de la discusin.
2 C. H. Dodd, "Colossians", TheAblngdon Bible Commentary, p. 1250. E. Pagels, The Gnostic Gospels (Nueva York: Random House,
1979), p. xv. El profesor Helmut Koester de la Universidad tie Harvard ha sugerido que la coleccin de dichos del Evangelio segfin Toms,
si bien fue compilada alrededor del ao 140, puede inc(uir algunas tradiciones m!s anliguas que los evangelios del Nuevo Testamento,
"posiblemente desde la segunda tnitad del siglo primero" (50-100), desde, o antes de, la aparicin de Marcos, Matco, Lucas y Juan. William
Bousset, quicn investig el gnosticismo hasta las fuentcs babilnica y persa, declar que este "cs ante todo un movimiento precristiano quc
tena sus races en s mismo. Por canto, hay que entenderlo ... en sus propios trminos, y no como una rams o resultado de la religin
cristiana" (Pagels, op. cit,, p, xxx).
3 Loc. cit.
4 Op. cit., p. 1250.
5 Easton, op. cit., p. 1350.
6 J. B. Lightfoot, Saint Paul's Epistles to the Colossians and to Philemon (Londres:
Macmillan, 1892), p. 75.
De dnde vino la lucha partidista de Corinto? 157

tricas y exotricas. Para el outgo, es decir, los no iniciados, bastaba la fe ciega, "en canto que el conocimiento
[era] la posesin exclusiva1 de los iniciados.
Histricamente, la cuestin de las fuentes protognsticas o judeognsticas es una cuestin evasiva. Eso se debe en
gran medida al hecho de que los testimonios documentales de ellos que han quedado hasta nuestros das datan
mayormente del sigto segundo y de una poca ms tarda. Hay, sin embargo, testimonios de ms antigedad. 1
Apenas haba traspasado la Iglesia los lmites de Jerusatn y Judea, cuando se enfrent al gnosticismo en
forma desarrollada. En Samaria, Felipe el dicono-evangelista entr en contacto con Simn el mago.2 Segn Ireneo
a Hiplito, t fue "et primer gnstico3 de que tuvieron conocimiento. Con respecto a esto, es necesario modificar la
afirmacin de que Simn el mago fue "el padre del gnosticismo".4 En cierto sentido, esta contiene atgo de verdad,
porque a l se le atribuye el mrito de contar con "el primer sistema gnstico de que se tenga conocimiento".5 Pero
en sentido general, esta afirmacin induce a error, ya que "ahora hay pruebas directas de que algunas de tas ideas
principales del sistema gnstico se originaron en el antigun Oriente.6 Lo ms que puede decirse en cuanto a Simn
es que sistematiz ideas que ya estaban en boga en el agitado ambience intetectual de su tiempo.
El papel de la magia en el gnosticismo, con respecto a la ortodoxia, induce a realizar un estudio independiente.
Basta sealar aqu que se describe a Simn como un mago, en canto que se sabe que otro mago, Marco, fue
seguidor de Valentino atrededor de un siglo despus.7 Es esto una coincidencia? o, to que es ms proba ble,
proporcionaron las especulaciones teosficas del gnosticismo el sueto frtil en que prosper la magia?

1 Ibd.
2 Hechos 8:9ss.
3 Albright, op. cit., p. 370. Cf. Hiplito, Refutation ofAll Heresies, 2.
4 Jean Danilou, The Dead Sea Scrolls and Primitive Christianity (Nueva York: New American Library, 1958), p. 94.
5 Albright, op. cit., p. 371.
6 Albright, op. cit., p. 370. Cf. Pagels, op. cit., pp. xx, xxi. No parece tat enseanza - la idcntidad de to divino y humano, el inters en la
ilusin a iluminacin, el fundador que figura, no como Seor, sino como gua espiritual - ms propia del oriente quc del oc cidente?
Algunos eruditos han insinuado que si se cambiaran los nombres, cl "Buda viviente" podra decir con coda propiedad to que el Evangelio
segfin Toms le atribuye al Jess viviente. Podra hater intluido en el gnosticismo la tradicin hind o budista?
7 Nelson, loc. cit.
158 El Bautismo en el Espritu Santo

En el libro apcrifo Sabidura de Salomn, el autor gone a Dios en contraste con la materia de un modo
esencialmente gnstico y considera al cuerpo como la prisin del alma, la coal existe antes del nacimiento y despus
de la muerte. Esto implicara que en el siglo primero a. C. ya haba comenzado a cristalizar una gnosis juda.
Ciertamente el material para tal gnosis estaba disponible a mediados del siglo primero de nuestra era, cuando se
cree que Simn formul dicho sistema. Aunque foe un contemporneo ms joven de Filn de Alejandra, no hay
ninguna prueba de que obtuvo sus conocimientos directamente de ste. Ms bien cada ono parece haber sido
influido por "un trasfondo protognstico comn".2 Adems de Simn, el Talmud menciona a un tal Johanan ben
Zaltkai, contemporneo del apstol Pablo, como el "primer erudito judo con tendencias gnsticas".3
La polmica contra el gnosticismo es bastante notable en algunas de las epstolas de Pablo. La epstola a los
Colosenses, escrita unos ocho o diez aos despus de 1 Corintios, refleja en tan alto grado esas influencias que "ono
no puede entender Colosenses sin conocer el gnosticismo".4 Los herejes de Colosas haban introducido el culto a los
ngeles, que evoca los Bones que en las especulaciones gnsticas mediaban entre la materia y el espritu. Junto con
esto mostraban una especie de ascetismo y unagnsis (7vwatS) que menospreciaba a Jesucristo. Haban aadido la
rgida observancia de las festividades y das de reposo judos que indicaban un gnosticismo judaico. AI parecer,
todos estos elementos Bran "combinados por algunos de los antiguos gnsticos". En las epstolas pastorales, las
"fbulas y genealogas interminables",G "las fbulas profanas y de viejas"7 y las "fbulas judas"8 Bran
probablemente "mitos fantsticos acerca del origen y encarnacin de los seres espirituales",9 los cuales
sistematizaron los gnsticos del siglo segundo en jerarquas de seres intermedios, o Bones, entre

1 Albright, op. cit., p. 370. CL Pagels, op. cit. p. soot: "El profesor M. Friedlander sostena que el gnosticismo se origin en el judasmo: los
herejes que atacaron los rabinos en los siglos primero y segundo, dijo Friedlander, Bran judos gnsticos."
Cursivas aadidas.
2 Albright, op. cit., p. 371.
3 Ibd., p. 371. 4 Robertson, Word Pictures,
4, p. 472.
5 Conybeare y Howson, op. cit., 1, p. 383.
G 1 Timoteo 1:4.
7 1 Timoteo 4:7.
8 Tito 1:14.
9 Conybeare y tlowson, op. cit., 1, p. 451.
De dnde vino la lucha partidista de Corinto? 159

"el Dios absoluto y la materia mala".1 En la cbala, coleccin de tradiciones de la teologa mstica juda, en la
coal se combinaron la teosofa juda y la especulacin gentil, hay "mochas afirmaciones fabulosas acerca de estas
emanaciones".2
De esto concluimos que si bien la mayor parte de las obras literarias del gnosticismo datan del siglo segundo y
de una poca ms tarda, ste tuvo un origen mucho ms antigun. Su influencia se hace sentir en la historia de la
Iglesia desde el encuentro de Felipe con Simn el mago, al principio de los esfuerzos misioneros mundiales de sta.
El reconocimiento de esto contribuye a explicar mucho de to que de otro modo puede ser oscuro en los consejos de
Pablo a la iglesia de Corinto.
El desafo de esta sutil y extraa fuerza religiosa se intensific cuando el cristianismo se extendi a la dispora y
desde ells al mundo gentil. Las pruebas indican que bubo un esfuerzo decidido por infiltrar las nuevas comunidades
cristianas y subvertirlas para que adoptaran el gnosticismo. Slo a fines del siglo primero la apologtica ortodoxa
comenz a hacer realidad la separacin entre el cristianismo y el gnosticismo. Pero en la iglesia de Corinto, a la que
Pablo le escribi dos cartas, la ortodoxia cristiana y la heterodoxia gnstica coexistieron en forma de partidos
rivales.

1 C. T. Wood, The life, letters, and Reltgton ojSt. Paul, 2a ed. (Edimburgo: T. & T.Clark, 1932), p. 3G7.
2 Conybeare y Howson, op. cit., 1, p. 451.
Captulo 18
Las influencias gnsticas en
Corinto
En la Primers Epstola de Pablo a los Corintios no faltan las pruebas del enfrentamiento que haba en la iglesia
de Corinto entre la ortodoxia cristiana y la heterodoxia gnstica.

1 Corintios 2:6ss.: "Hablamos sabidura"

La exposicin que en este pasaje hace Pablo sobre la "sabidura" bien puede set una refutacin de las
tendencias gnsticas que comenzaban a manifestarse en la asamblea de Corinto; pot ejem plo: "Sin embargo,
hablamos sabidura entre los que han alcanzado madurez; y sabidura, no de este siglo, ... Mas hablamos sabidura
de Dios en misterio." La misma fraseologa insina "una alusin al lenguaje tcnico de la iniciacin mstica" I comn
entre los gnsticos. Pablo reconoce la diferencia que hay entre los hombres en to que respects a logros espirituales;
pero "es muy importante notar que l no erige una barters entre el cristiano maduro y el nio en Cristo (como to
hacan, pot ejemplo, los gnsticos).2

1 Corintios Sass.: "Tai fornicacin coal ni sun se nombra entre los gentiles"

Puede verse una segunda ilustracin en la gravedad del pecado - en contraste con la inexplicable apata de la iglesia
- del culpable de una escandalosa inmoralidad: "la unin de un hombre con la

1 Robertson y Plummet, op. cit., p. 35.


2 C. T. Wood, op. cit,, p. 181. Cf. Pagcls, op. cit., p. 147. "Mientras que el gnstico se consideraba como `ono entre mil' [o] `dos entre diez
mif, el ortodoxo se senta como un miembro de la familia humans y como un miembro de una iglesia universal." Cf. tambin Ireneo: "Sin
embargo, la multitud no entiende estas cocas, salvo ono entre mil o dos entre diez mil" (Agatnst Heresies, 1, 24, 6).
Las in, fZuenciasgnsticas en Corinto 161

esposa de su padre".I Se da por sentado que Corinto, con sus mil prostitutas dedicadas a Afrodita, la diosa del
amor, era una de las ciudades ms licenciosas del mundo antigun. Casi todos los que estudian el Nuevo
Testamento descubren, tarde o temprano que "el verbo mismo corintizar significaba fornicar".2 Pero esto apenas
basta pats explicar el severo lenguaje del apstol: "tai fornicacin que ni sun se nombra entre los gentiles".
En vista de la gravedad de la situacin, casi no es apropiado entender las palabras que usa Pablo aqu como
una exageracin pats enfatizar el asunto. Al fin y al cabo, la conversin genuina implica un "nuevo nacimiento".
Implica tambin una nueva conciencia moral y un estilo de vida diferente. No solamente la gravedad de la falta
moral, sino tambin la actitud tolerante de la congregacin local hace difcil de entender que los hbitos paganos
anteriores ms el clima de contaminacin moral de Corinto basten pats explicar la situacin. Al contrario, la bajeza
moral de que acus Pablo a la asamblea de Corinto bien puede reflejar la actitud licenciosa de un elemento gnstico
influyente que se haba infiltrado all.
Como ya se ha indicado, algunos de los gnsticos abogaban pot un ascetismo riguroso, en tanto que otros
reaccionaban en contra de las prcticas ascticas y se iban "al extremo opuesto de la licencia desenfrenada".3
Ambas reacciones eran el resultado de un falso concepto de la materia como intrnsecamente mala. Slo una
depravacin moral tan extrema como la que practicaban algunos gnsticos basta pats explicar el orgullo que senta
la congregacin local pot una inmoralidad tan degradante. Un vicio tan contrario a la naturaleza no puede
explicarse como una regresin de los corintios a los hbitos que tenan antes de hacerse cristianos. Las palabras de
Pablo indican que esto era anormalmente vii, incluso pats una sociedad disoluta como la de Corinto. Juzgada a la
luz de la tica bblica, la situacin era intolerable. No puede haber ningn acuerdo entre la moralidad revelada y
una tica social rebajada al mnimo comn denominador de la satisfaccin de los deseos propins. Sin las
especulaciones filosficas y religiosas de un sistema

1 1 Corintios S:lss. NewEnglish Bible.


2 Robertson, Word Pictures, 3, p. 294.
3 J. B. Lightfoot, Saint Paul's Epistles to the Colossians and to Phtlemon (Londres: Macmillan, 1892), p. 78. Cf. Ireneo, Agatrtsl Heresies, 1,
25, 3: "Otros se entregaban con coda avidez a los deseos de la carne, sosteniendo que a la naturaleza carnal se le deban conceder las cocas
carnales, en canto que a la naturaleza espiritual se le proporcionaban las cocas espirituales."
162 El Bautismo en el Espritu Santo

como el que proporcionaba el gnosticismo, la tensin con la moralidad revelada la habra condenado de
inmediato en la asamblea de Corinto.

1 Corintios 7: El celibato en contraste con el matrimonio

En 1 Corintios 7 tambin est implcito un doble criterio moral en la consideracin del celibato en contraste con
el matrimonio. En este caso, los partidarios de un ascetismo riguroso, como el que propugnaban ciertos gnsticos,
le daban ms importancia al celibato que al matrimonio, considerando al primero como el estado espiritual por
excelencia. Si parece que por una parte toleraban el incesto y por otra abogaban por el celibato, hay que entender
que entre los gnsticos mismos haba escuelas de pensamiento rivales que defendan estos extremos. Los dos tenan
cabida entre las presuposiciones de la metafsica neoplatnica.
En un concepto del mundo en que se crea que la materia era intrnsecamente mala, era importante saber cmo
podia uno mantener impoluta su naturaleza espiritual l y evitar las influencias perniciosas del contacto con la
materia Es comprensible que a algunos les pareciera recomendable el celibato para reducir parte de la
contaminacin ms obscena de la materia. Al menos en este
aspecto se dominaba la naturaleza sensual del hombre "y el espritu.
as liberado se sublimaba y elevaba a su propio nivel.2
Opuesta a tales conceptos del celibato es la enseanza del Antigun Testamento sobre to deseable que es el
matrimonio, concepto expuesto por Pedro y Pablo rnismo. En realidad, este ltimo apstol consider la "prohibicin
de casarse" como una de las "doctrinas de demonios".3 El desacuerdo resultante entre los patrocinadores de estos
dos puntos de vista opuestos sobre un asunto tan delicado contribua a acrecentar la divisin de la iglesia, divisin
a la cual ya se ha hecho alusin en 1 Corintios 1:1 lss.
La idea del celibato siempre ha sido ajena a la tradicin judaica normativa. El ascetismo esenio no es tpico del
judasmo normativo, o por to menos del tipo de piedad del Antigun Testamento que triunf en el judasmo
posexlico. El genio del monaquismo esenio fue mesinico y apocalptico, no diferente de las suposiciones

1 Lightfoot, Colosslans, p. 77.


2 Ibd.
3 1 Timoteo 4:13. Cf. Hiplito, Refutation of all Heresies, 8, 13, sobre los encratitas. Tambin Ireneo, Against
tleresles, 1, 24, 2: "Ellos [Saturnino y otrosl declaran tambin que el matrimonio y la procreacin provienen de
Satans."'
Las influenciasgnsticas en Corinto 163

implcitas en la solucin que da Pablo a la cuestin del celibato en contraste con el matrimonio: "Tengo, pues,
esto por bueno a causa de la necesidad que apremia; que har bien el hombre en quedarse como est."1 Si uno est
casado, que no busque divorciarse; si uno es soltero, que no se case, porque "el tiempo es corto".
Ni siquiera hoy ha disminuido esta tensin entre los conceptos judos tradicionales del matrimonio y del estado de
celibato. En la intuitiva crnica de Herbert Wiener sobre encuentros religiosos en el Israel contemporneo, el padre
Jochanan, sacerdote catlico, comentaba sobre to difcil que le era explicar la idea de celibato a los israeles. En
estudios realizados en las granjas colectivas le preguntaban repetidas veces cmo podia conciliar el celibato con su
fe en la Tora, cuyo primer mandamiento es: "Fructificad y multiplicaos. "2

1 Corintios 8:1 - 10:33: "En cuanto a to sacriticado a los dolos"

En la disertacin de Pablo sobre comer viandas sacrificadas a los dolos-' se destacan otra vez conceptos
diametralmente opuestos entre s. El antagonismo de los legalistas haba obligado a la iglesia de Antioqua a
recurrir a los apstoles y ancianos de Jerusaln para resolver esta cuestin: Deban llevar sobre s los gentiles
convertidos al cristianismo el yugo de la ley ceremonial del judasmo como requisito previo de la conversin? La
respuesta de epos fue una comunicacin sugerida por Jacobo y respaldada por el concilio de Jerusaln, la que en
parte deca:
Ha parecido bien al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ninguna carga ms que estas cows necesarias: que os
abstengis de cosas sacrificadas a los dolos, de sangre, de to estrangulado y de fornicacin.4
Al parecer, en Corinto la cuestin de comer "cosas sacrificadas a los dolos" haba causado un conllicto entre el
libertinaje gnstico y los escrpulos judaicos. Pablo din una respuesta que puso al mximo nivel del amor cuando
concluy: "Todo me es lcito, pero no todo conviene; todo me es lcito, pero no todo edifica. Ninguno busque su
propio bien, sino el del otro.5 Corinto no era el nico

1 1 Corintios 7: 2G - 29.
2 The Wlld Goats of Etn Gedl (Nueva York: Meridan, 1961), pp. 88, 89.
3 1 Corintios8:lss.
4 Hechos 15:28, 29, El Nuevo Testamenlo Retna-Valera Actuallzada.
5 1 Corintios 10:23, 24.
164 El Bautismo en el Espritu Santo

lugar donde las mismas influencias producan tensiones por el mismo asunto. En Colosas, las tendencias
ascticas del gnosticismo haban aventajado a las otras, por to cual el apstol Pablo se vio obligado a "condenar las
prcticas ascticas de los gnsticos".1 Por otra parse, la influencia libertina haba triunfado despus en Tiatira,
donde Jezabel, que se deca profetisa, enseaba y seduca a los siervos de Dios "a fornicar y a comer colas
sacrificadas a los dolos".2
La naturaleza del grupo de Corinto al que alude Pablo en su comentario sobre comer cosas sacrificadas a los
dolos se echa de ver en las palabras con que comienza este captulo: "El conocimierr toy envanece, pero el amor
ediFca. Ntese que es el "conocimiento" to que censura el apstol como la fuente del orgullo. Este mismo
"conocimiento" los haba hecho tratar con "arrogancia al culpable de inmoralidad escandalosa en vez de censurarlo.

1 Corintios 15:1La resurreccin de los muertos

Por ltimo, se hace ms comprensible la disertacin sobre la resurreccin4 cuando se pone en contraste con el
trasfondo de las especulaciones gnsticas. Y a esto se refiere precisamente Pablo con las siguientes palabras: "Pero
si se predica de Cristo que resucit de los muertos, cmo dicen algunos entre vosotros que no hay resurreccin de
muertos?"5 Los que ponan en duds la doctrina de la resurreccin no eran esccpticos ni cristianos con tendencias
saduccas ... [sino] entusiastas msticos del tipo griego que no podan ver nada pertinence al cristianismo espiritual
en las doctrinal que hacan necesaria para la vida inmottal la creencia juda en la resurreccin corporal despus de
la muerte 6
Esa descripcin puede resumirse en una palabra: gnosticismo. Y esta conjetura se funda en la extensa descripcin
que hace Pablo

1 Robertson, Word Pictures, 4, p. 578. Cf. Ireneo, AgainstHerestes, 1, 24, 2: "Muchos de los que pertenecen a su escuela (la de Saturnino]
se abstienen de alimentos de origen animal y arcastran multitudes con una falsa abstinencia de esta claw."
2 Apocalipsis 2:20. Cf. Ireneo, Agatrut Heresies, 1, 6, 3: "Por to cual sucede tambin que los `ms perfectos' de entre ellos se entregan sin
terror a soda clase de actor prohibidos, acerca de los cuales las Fscrituras nor aseguran que 'los que practican tales colas no
heredarn el reino de Dios'. Por ejemplo, ellos no tienen ningn escrpulo para comer viandas ofrecidas en sactificio a los dolos,
imaginndose que no pueden contaminare de else modo.
3 1 Corintios 8:1, yvwarv s gtstico (?).
4 1 Corintios i5:lss.
5 1 Corintios 15:12.
6 Mon'att, op. cit., p. 240.
Las influenciasgnsticas en Corinto 165

sobre el cuerpo de resurreccin, la cual comienza con una refutacin de la asercin hertica: "Pero dir alguno:
Cmo resucitarn los muertos? Con qu cuerpo vendrn?" 1 Es difcil soslayar la conclusin de que los herejes
aludidos aqu eran gnsticos que desde luego no le "asignaban un cuerpo al Cristo exaltado ni a los creyentes
glorificados".2
Las pruebas precedentes, aunque incompletas, son con todo suficientes para indicar claramente que los partidos de
Apolos y de Cristo representaban inluencias y especulaciones gnsticas. El partido de Apolos reflejaba
probablemente dos corrientes de inf<uencia que haba canalizado este maestro: en primer lugar, como hombre
versado en la filosoha de Filn de Alejandra y, en segundo lugar, como discpulo de Juan el Bautista con sus
contactos esenios. El partido de Cristo es ms evasivo; pero bien puede haber encarnado de un modo ms marcado
las influencias gentiles de la filosoha griega y de la teosoa oriental. Eras corrientes convergentes de influencia
gnstica nor proporcionan una explicacin aceptable al problema de la extrema licencia y ascetismo mencionado en
las epstolas de Pablo a los Corintios y en otras panes del Nuevo Testamento.

1 1 Corintios 15:35.
2 J. A. Robertson, op. cit., p. 1239. Cf. Pagels, op. cit., p. 11. "Algunos gnsticos tlamaban `fe de los necios' al concepto de la resurreccin
literal."
Captulo 19
No impidis el hablar lenguas
hors est despejado el camino para aplicar a la segunda pregunta formulada en el captulo 17 los
conocimientos que nos ha proporcionado el estudio precedents. Qu efecto tuvieron los diversos partidos de la
iglesia de Corinto en la manifestacin de los carismas del Espritu Santo, especialmente las "lenguas" y la
"profeca"? El quid del asunto puede hallarse en 1 Corintios 14:39, donde las traducciones castellanas han
contribuido a producir cierto grado de ambigedad en la interpretacin del pasaje.
Ia conclusin de la disertacin de Pablo sobre los espiritualesl se resume en dos breves mandamientos: "As que,
hermanos, procurad profetizar, y no impidis el hablar lenguas."2 Aqu las traducciones castellanas no reproducen
adecuadamente la fuerza expresiva que tiene la locucin en griego, lengua en la cual la palabra traducida por
"impidis" es un presents de imperativo que lleva antepuesta la negacin "no".3 El significado de esta locucin
implica una prohibicin, y no una concesin, como a menudo se supone tcitamente. Esto se puede ilustrar con la
siguiente parfrasis: "Anhelen profetizar (procurando as el carisma mejor), y si (por causa de su infantil embeleso
con la glosolalia) tienen que hablar en lenguas, pueden permitirse el placer de hacerlo hasta cierto punto." Pero el
apstol no dijo ni insinu eso, sino todo to contrario, ya que en una prohibicin el presents de imperativo no apoya
tal suposicin.
Es importante observar que "una prohibicin expresada en presents de imperativo exige que se deje de hacer la
accin que se est realizando".4 Por ejemplo, en la Versin de Reina-Valera,

1 1 Corintios 12:1, rwv nveuNanKwv.


2 1 Corintios 14:39.
3 pq KwA.uere.
4 Dana y Mantcy, op. cit., p. 301.
No impidis el hablar lenguas 167

revisin de 1960, la traduccin de Mateo 7:1 es: "No juzguis, para que no seis juzgados." El $ignificado del
pasaje se podra traducir ms exactamente as: "Dejad de juzgar, para que no seis juzgados." Tenemos otra
ilustracin en Apocalipsis 5:4, 5: "Y lloraba yo mucho ... . Y uno de los ancianos me dijo: No llores." Traducido con
ms exactitud, el pasaje significa: "Yo estaba llorando ... . Y uno de los ancianos me dijo: Deja de llorar."
Por to tanto, para hacer justicia a la referida locucin, 1 Corintios 14:39 se debiera traducir as: "Dejad de impedir
el hablar lenguas."1 La "accin que se [estaba] realizando" y que Pablo les orden que dejaran de hacer no fue el
hablar en lenguas. Al contrario, to que les amonest que dejaran de hacer fue el impedir que hablaran en lenguas.
Eso indica que el apstol Pablo se refera a una costumbre que entonces era cornente en la asamblea de Corinto, es
decir, el impedir que se hablara en lenguas. No estaba generalizando sobre una contingencia futura, como si dijera:
"Si algunos hablan en lenguas, no los interrumpan." Ms bien to que implica el pasaje es que en la iglesia haba un
partido influyente que procuraba impedir el hablar en lenguas, y Pablo orden que se continuara con esta prctica.
Al respecto, sus palabras pueden parafrasearse as: "Dejen la costumbre de impedir el hablar en lenguas."
Esta interpretacin suscita la siguiente pregunta: Dnde se origin la costumbre de impedir el hablar en lenguas?
La respuesta se halla de inmediato en la lucha partidista 2que haba dividido a la iglesia de Corinto en tantos otros
asuntos. James Moffatt defini claramente este punto cuando escribi: "Evidentemente algunos cristianos serenos
de la iglesia local, como en Tesalnica, estaban disgustados; deseaban refrenar ese hbito (xiv:39)."3 Para no pasar
por alto la alusin a Tesalnica, ruego al lector que tome nota de que la iglesia de Corinto no fue la nica
congregacin perturbada por las actividades de una faccin anticarismtica. En Corinto, sta impeda "el hablar
lenguas"; en menospreciaba "las profecas", hecho que se; comentar ms adelante.
En vista del contexto histrico y religioso es necesario investigar con ms diligencia la cuestin planteada por
Moffatt. Desde luego,

1 No ha sido bien recibida la objecin de Robertson y Plummer. op. cit., p. 328, a esta traduccin. Los pasajes de 1 Timoteo 4:14 y 5:22
citados en contra de ella pueden citarse con igual propiedad a favor de ella. En ltimo anlisis permanece la implica cin de que la
refutacin de estos eruditos estriba, no Canto en consider iJones exegticas como en un prejuicio teolgico contra el hablar en lenguas.
2 1 Corintios 1:11ss.
3 Op. cit., p. 211, cursivas aadidas.
168 El Bautismo en el Espritu Santo

alguien de la iglesia de Corinto trataba de impedir el hablar en lenguas; pero provena esto de los escrpulos
de algunos "cristianos serenos" o era un conflicto ms grave acerca del punto de vista divergente que haba entre los
diversos bandos ya identificados? La ltima posibilidad es ms compatible con el contexto histrico y religioso al
que Pablo dirigi sus epstolas a los corintios.
Tal influencia anticarismtica difcilmente habra provenido' de los seguidores declarados de Pedro, ya que l
haba estado presente en Pentecosts y su posterior ministerio carismtico es manifiesto en el libro de Hechos. Y no
es razonable acusar al partido paulino, porque Pablo alababa las riquezas de su propias dotes carismticas. La
alternativa que resta es el partido de Apolos, el de Cristo, o una coalicin de ambos. Como ya se ha sostenido, estos
dos representaban influencias gnsticas.
Es posible que la agitacin anticarismtica se originara en estos ltimos partidos? Muy probablemente. Por
qu? Aqu nos proporciona otro indicio la naturaleza misma del gnosticismo, ya que no era un simple sistema
filosfico, rational y especulativo. Con frecuencia sus expresiones religiosas eran orgisticas a incluso se jactaba de
un conocimiento esotrico "derivado en pane de experiencias extticas.1
Como ya se ha indicado, los comentarios sobre las manifestaciones carismticas del Espritu Santo con que
comienza Pablo esta seccin bien pueden contener ms de un ligero contraste entre las autnticas manifestaciones
del Espritu2 y los falsos carismas de naturaleza esencialmente demoniaca. "El afire estaba Reno de los cultos de
misterio, como los misterios eleusinos, el mitrasmo, la moda de Isis",3 y los cultos de misterio a la manera gnstica
afectan notablemente nuestro concepto del contexto religioso en que se manifestaban los carismas en la Iglesia
primitiva. Con respecto a esto, Crisstomo advirti que los dolos de los paganos, aunque mudos en s mismos,
tenan con todo sus orculos y profetas y augures, quienes aparentaban tener doves espirituales, como la pitonisa
de Delfos; pero no se engaen - deca -, los doves de ellos se pueden distinguir fcllmente de los de nOSOtrOS.4
Una parfrasis expresa claramente tai contraste: "Ustedes saben

1 Easton, op. tit., p. 1350.


2 1 Corintios 12:1-3.
3 Robertson, Word Piclures,
4, p. 471. 4 Wordsworth, op. tit., 2, p. 12G.
No impidis el hablar lenguas 169

que cuando an eran paganos, los cautivaba un poder que los llevaba a esos dioses mudos. 1 Lo que Pablo
deca era: "Ustedes que se criaron como paganos estn familiarizados con los gritos frenticos de los cultos [de
misterios]. Conocen los impulsos religiosos que en otro tiempo los Ilevaban a las sesiones [espiritistas] donde los
devotos tenan sus experiencias de posesin divina (?) [demoniaca] ."2
En vista de esos hechos, es necesario investigar ms profundamente las implicaciones que tienen para nuestra
comprensin de las manifestaciones del Espritu Santo. Era ofensiva para "algunos cristianos serenos", como
indica Moffatt, la efusin carismtlra de los creyentes Ilenos del Espritu? O estaban alarmados los falsos
"extticos" ante la amenaza de quedar al descubierto con la espontnea vitalidad de las manifestaciones del Espritu
Santo? Pablo insinu mucho cuando escribi:

Pero sI todos profetizan, y entry algn inerdulo o indoeto,3 por todos es


convencido, por todos es juzgado; to oculto de su corazn se hate manifiesto;
y as, postrndose sobre el rostra, adorar a Dios, dedarando que
verdaderamente Dios est entre vosotros.

Es obvio que esa no es la profeca que ministry "edificacin, exhortacin y consolacin"4 a la asamblea
cristiana. Ms bien es la profeca que pope al descubierto el engao y doblez del corazn, como por ejemplo en el
caso de Ananas y Safira.5 Si esta forma de profeca estaba en accin en Corinto, as como tambin en Tesal nica,
las consecuencias para los hipcritas de estas iglesias pueden haber sido tan drsticas como to fueron para el
hombre y la mujer antes citados, quienes pagaron con su vida por mentir al Espritu Santo.
Adems, esa forma de profeca punitiva alude a una sentencia que pronunci Pablo en ausencia contra el miembro
de la iglesia de Corinto que fue culpable de inmoralidad escandalosa:

Como ausente en cuerpo, pero presence en espritu, ya como presente he


juzgado al que tal coca ha hecho. En el nombre de

I 1 Corintios 12:2, New English Btble.


2 Mon'att, op. tit., p. 178.
3 ibmrqs, 1 Corintios 14:24, 25, cursivas aadidas. "En 1 Corintios 14:23s., 1biwTai y asioTOi juncos constituyen un contrastc para la
congregacin cristiana. Los 1b. no son como los amaro1 ... ni son cristianos maduros; obviamente estn entre los dos grupos como una
especie de proslitos o catecmenos" (Bauer, Arndt, Gingrich).
4 1 Corintios 14:2. 5 Hechos S:lss,
170 El Bautismo en el Espritu Santo

nuestro Seor Jesucristo, reunidos vosotros y mi espritu, con el poder de nuestro Seor Jesucristo, el tal sea
entregado a Satans para destruccin de la carne, a fin de que el espritu sea salvo en el da del Seor Jess.l
Antes de dejar a un lado esta reconstruccin de las circunstancias de la iglesia de Corinto en la poca
apostlica, conviene recordarnos que el espritu anticarismtico se puso al descubicrto fuera de esta congregacin.
Como ya se ha indicado, el apstol Pablo les escribi a los tesalonicenses: "No apaguis al Espritu. No
menospreciis las profecas."2 Slo con una nueva y arbitraria definicin de profeca se podra negar que el apstol
se refiri aqu a las mismas manifestaciones carismticas de la profeca a que se refiri tambin en su primera
epstola a los Corintios.
Las mismas palabras "menospreciis"3 a "impidis"4 indican algo de to intensa que era la oposicin a doves del
Espritu Santo como la "profeca" y las "lenguas. En Tesalnica estaban bajo fuego las profecas, y en Corinto
estaban proscritas las lenguas, que con la "interpretacin de lenguas" son equivalentes a las profecas. Es
significativo que la oposicin cristaliz contra los carismas que, al menos en parts, son medios de revelacin.
En el contexto de esta actitud anticarismtica, las palabras de Pablo, "procurad los espirituales"5 - y los
espirituales escogidos para su consideracin en 1 Corintios 14 son la profeca y las lenguas -, ponen a estos
carismas en una nueva perspectiva en la iglesia de Corinto. Es obvio que la amonestacin a los creyentes, "procurad
... que profeticis",6 es la contraparte afirmativa de la prohibicin que les impuso a los tesalonicenses, "dejad de
menospreciar las profecas. Ambos mandamientos dicen esencialmente to mismo. Y en ambos casos, Pablo revoc
el juicio del partido anticarismtico.
Hay otra posible reconstruccin de los sucesos de la iglesia de Corinto que corresponds a los hechos. Podra ser que
los cristianos serenos con la cooperacin, o sin ella, de los elementos gnsticos de tendencias ms especulativas
hubieran comenzado a impedir

1 1 Corintios 5:3-5.
2 I Tesalonicenses 5:19, 20. La locucin es la misma que en 1 Corintios 14:39, es dccir,
un presents de imperdtivo con una prohibicin. Significa "dejen de hacer la accin
que estn realizando".
3 1 Tesalonicenses 5:20.
4 1 Corintios 14:39.
5 1 Corintios 14:1.
6 1 Corintios 14:1.
No impidis el hablar lenguas 171

que se hablara en lenguas en el culto de la asamblea. Alarmados por los excesos evidentemente carnales de los
"extticos" gnsticos, e incapaces de ingenirselas con tales manifestaciones falsificadas, podran haber consentido
en el expedients radical de prohibir todas las manifestaciones "espirituales". Podra ser que esta solucin hubiera
representado una medida de conveniencia que Pablo procuraba combatir restableciendo las lenguas y la profeca al
lugar que les corresponda en el culto de la iglesia, donde "cada uno ... tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua,
tiene revelacin, tiene interpretacin". I
Hoy tambin hay quienes abogan por desechar los doves espirituales por el mal use que algunos hacen de ellos;
pero no fue sta la solucin que busc Pablo, quien defini las autnticas operaciones del Espritu Santo,
especialmente con respecto a las lenguas y a la profeca. En seguida protegi a cada uno con ciertas salvaguar dias.
Por ejemplo, las lenguas deben manifestarse en el culto pblico siempre que las acompae el correspondiente don
de interpretacin. La profeca est sujeta al discernimiento de la orden de los profetas. En todos los casos, la nota
dominants es el dominio propio, porque "los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas".2 En las
descripciones contemporneas se observa el hecho de que no haba tal dominio propio en los xtasis orgisticos de
los cultos de misterio. De ah que estas salvaguardias protegieran a la iglesia distinguiendo los xtasis falsificados
de las manifestaciones genuinas del Espritu Santo.

1 1 Corintios 14:2Gss.
2 1 Corintios 14:32.
Capulo 20
Los indoctos o los incrdulos'
La identificacin de los partidos de Apolos y de Cristo con ~el gnosticismo echa luz sobre las palabras del
profeta Isaas que cita Pablo en 1 Corintios 14:21: "En la ley est escrito: En otras lenguas y con otros labios
hablar a este pueblo; y ni aun as me oirn, dice el Seor. Fue esta cita de Isaas 28:11,12 una simple aplicacin
verbal aproximada o un comentario de dos pasajes que de otro modo no tendran ninguna relacin? O hay aqu
una ntima correlacin entre ellas, la formulacin de un principio general que es vlido en ambos contextos?
En su libro, el profeta Isaas se dirigi a Jerusaln y a sus gobernantes burladores tratndolos de "este pueblo".
Las lenguas ininteligibles de los invasores extranjeros haban de ser una seal del juicio divino contra ellos. Pablo
declar que las "lenguas" que se hablaban en la iglesia de Corinto eran una seal para los incr dulos que haba en
eila. En ambos casos, el denominador comn era el carcter de seal que tenan las lenguas usadas. Qu relacin
hay, entonces, entre la "seal" de las lenguas para "este pueblo" en el libro de Isaas y la "seal" de las lenguas para
los "incrdulos" de la Iglesia de Corinto? Pero antes de contestar esa pregunta, tenemos que preguntarnos quines
eran esos "incrdulos". Eran, como sostuvo Moffatt, "forasteros en Corinto, [los cuales] no pertenecan al pueblo
del Seor"?2 O eran incrdulos que se haban unido a la Iglesia de esta ciudad y se hacan pasar por cristianos? AI
estudiar los usos del trmino "incrdulo" en las epstolas de Pablo, hallaremos algunas respuestas interesantes.
"De las diecisis veces que aparece la palabra anio-ros en las epstolas de Pablo, catorce se hallan en las epstolas a
los Corin-
1 1 Corintios 14:23.
2 Op. cit., p. 223.
Zos indoctos o tos incrdulosl 173

tios."I Con frecuencia el apstol se refiere coh ella a los paganos; pero en varios casos se emplea el trmino para
aludir a los falsos maestros. Por ejemplo, "no os unis en yug desigual con los incrdulos"2 puede ser un contraste
con los pa nos o una alusin a los falsos maestros que los "esclaviza[n]".A travs de esas epstolas, el apstol parece
tener en mente a ciertos individuos a los que alude como "muchos" que "medran fals~lcando4 la palabra de Dios",
es decir, falsos maestros que se han infiltrado en la iglesia. La insinuacin es mucho ms razonable en vista del
espritu sectario aludido en 1 Corintios 1:11 ss. En Tito 1:15, la alusin a "los corrompidos a incrdulos" es un
comentario descriptivo sobre los que enseaban "fbulas judaicas" y "mandamientos de hombres". Como ya se ha
indicado, podra ser que estos femn falsos maestros de creencias judeognsticas.
El empleo del ttmino "incrdulo" como epteto para aludir a los "maestros del error"5 se repite en la edad
posapostlica en las epstolas de Ignacio, obispo de Antioqua, A los Tralenses, 10, y A losEsmirnenses, 2, 5.
Probablemente ambas epstolas fueron escritas en la primera dcada, a mediados de la segunda, del silo segundo
(alrededor de 107 116 d.C.),G la prittlera desde Esmirna y la ltima desde Troas, mientras Ignacio iba en viaje a
Roma, donde finalmente sufri el martirio.
En la versin ms breve de su carta a los Tralenses, Ignacio escribe: "Pero si dicen, como algunos que estn sin
Dios, esto es, los incrdulos, que El slo pareca sufrir, ... por qu estoy yo encadenado?"7 El gnosticismo doctico,
que Ignacio refuta aqu, se hace ms explcito en la versin ms larga de su carta.
Pero si dicen, como algunos que estn sin Dios, esto es, los incrdulos, que El se hizo hombre [slo] en apariencia,
que en realidad no tom para s un cuerpo, que muri tambin [slo] en apariencia y que en verdad no sufri, por
qu causa estoy yo ahora encadenado y anhelo exponerme a las fieras?$

1 J. H. Barnard, The Second Epistle to the Corinthians, ed. W. R. Nicoll, vol. 3' Me Expositor's Greek Testament (Grand Rapids: Eerdmans [s.
f[,) p. 60,
2 2 Corintios G:14.
3 2 Corintios 11:20.
4 2 Corintios 2:17, Kanrl?,euovTeS, "la palabra viene a significar casi adulteradol (As' figura en la Vulgata, Siriaca, Gtica)." 5 13auer,
Arndt, Gingrich, aniaroS, 2. G Apostolic Fathers, eds. A. Roberts y J. Donaldson, vol. 1, ,ante-Nicene Christlan Library (Edimburgo: T. & T.
Clark, 187G), pp. 143, 144. 7 Tralenses,10. 8 Esmirnenses, 2.
174 El Bautismo en el Espritu Santo

Tambin en su epstola a los esmirnenses, su alusin a los maestros gnsticos es igualmente obvia en esta
declaracin: "Y El sufri verdaderamente, as como tambin resucit, y no, como sostienen ciertos incrdulos, que
El slo pareca sufrir, como ellos mismos slo parecen ser [cristianos]."1 Despus vuelve al mismo asunto, diciendo:
"De qu me sirve que alguien me elogie si blasfema contra mi Seor, no confesando que `verdaderamente' tuvo un
cuerpo?2 La versin ms larga de este pasaje dice como sigue: "De qu sirve que alguien me elogie si blasfema
contra mi Seor, no reconociendo que El es Dios encarnado?" Ignacio concluye esta seccin de su epstola,
escribiendo: "S, lejos sea de m que hags mencin de ellos, hasta que se arrepientan y vuelvan a [una verdadera
creencia en] la pasin de Cristo, que es nuestra resurreccin."
Se puede juzgar cun profunda foe la preocupacin de Ignacio ante la influencia de estos insidiosos maestros
gnsticos por la descripcin que hace de ellos como "bestial en forma de hombres, a los cuales no slo no deben
recibir, sino que, de ser posible, ni siquiera. deben encontrarse con ellos; slo deben orar a Dios por ellos, si de
algn modo pueden ser llevados al arrepentimiento, el coal, sin embargo, ser muy difcil.3 El inters de Ignacio en
el arrepentimiento de estos falsos maestros imita la carga de Pablo en una situacin parecida que se produjo en
Corinto:

Me temo que cuando ... vuelva, me humille Dios entre vosotros, y quiz
tenga que llorar por muchos de los que antes han pecado, y no se han
arrepentido de la inmundicia y foncacin y lascivia que han cometido 4

En la interpretacin de los "incrdulos de Corinto hay ahora dos posibilidades. La primers es el concepto cornente
de que eran paganos que, por una razn a otra, asistan a los cultos cristianos. No est claro, sin embargo, si se
admita indiferentemente a los forasteros a estas asambleas, como se supone en este concepto. Podra ser que se les
admitiera como se haca en la sinagoga. Pero como la Eucarista era una pane integral de todos los cultos, y estos se
celebraban mayormente en casas particulares, era improbable que se permitiera entrar indistintamente a los
forasteros.5 En

1 Loc. cit., 2.
2 Op. cit., 5.
3 Op. cit., 4.
4 2 Corintios 12:20, 21.
5 Robertson y Plummer, op. cit., p. 318.
Los lndoctos o los lncrdulosl 175

1 Corintios 14:23 se menciona a los "incrdulos" junto con los "indoctos" 1 como personas que tenan entrada
en la asamblea cristiana.
Si la "accin de gracias" referida en los versculos 16 y 17 es una alusin a la Cena del Seor2 y el Amn
colectivo mencionado all "era una caracterstica sobresaliente de la Eucarista",3 muestra que los "indoctos"
estaban presenter en el culto de comunin as como tambin los "incrdulos". Tal vez la costumbre de excluir a los
catecmenos - si esto es to que se quiere decir con "indoctos" -de la celebracin de la Eucarista sea un suceso
posterior; pero la exclusin de los paganos de la Eucarista, la celebracin del misterio principal de la fe cristiana, es
una conclusin sacada de antemano. Por tanto, no es convincente el concepto de que los "incrdulos" que entraban
a la asamblea de Corinto fueran forasteros que llegaban de manera indiferente.
Por otra parte, los abusos que censur Pablo en la Cena del Seor retlejan las tendencias libertinas
relacionadas con ciertas influencias gnsticas que ya se vean en accin en la iglesia de Corinto. Esto nor lleva a
considerar la segunda posibilidad, es decir, la de que estos "incrdulos fueran adherentes de ideologas gnsticas
infiltradas all; por ejemplo, el partido de "Cristo", que, al identificarse exteriormente con la iglesia, tena entrada a
los cultos.4 En vista del use que le da Pablo al trmino "incrdulo" como epteto para los falsos maestros que haba
en la asamblea cristiana, esta identificacin es bastante razonable. Adems, la reaccin de los "indoctos" a
"incrdulos" a las lenguas es esencialmente la misma que la de los anticarismticos de Corinto y Tesalnica, es
decir, oposicin.
Una observacin general seala tambin en esta direccin. En esta epstola, Pablo trata los diversos aspectos de la
lochs partidista y su efecto sobre la vida y culto de la iglesia. No se ocupa de los problemas que afectan a la
sociedad pagans excepto cuando estos afectan la experiencia de la iglesia; por ejemplo, las comidas ofrecidas a los
dolos, etc.

1 1 Corintios 14:23, ibiwrai, "proslitos o catecmenos" (Bauer, Arndt, Gingrich).


2 Wordsworth, op. cit., 2, p. 133.
3 Parry, op. cit., pp. 152, 153.
4 Ireneo identiFc a Simn el mago (lIechos 8:9-24) como el fundador de una sects gnstica que Ilevaba su nombre. Su sucesor foe
Menandro, el coal foe seguido por Saturnino y Baslides. El gnosticismo foe una corriente religiosa do sums importancia en el mundo
helenstico que precedi al ciistianismo (.~gairut Heresies, 1, 23; 1,
24).
176 El Bautismo en el Espritu Santo

Eso vuelve el estudio a la cuestin del carcter de las lenguas como seal y a la relacin que hay entre la
"seal" de las lenguas habladas a "este pueblo" en el libro de Isaas y a los "incrdulos" que asistan a la iglesia de
Corinto.l
Una pista que puede contribuir a resolver esta cuestin debe hallarse en la profeca de Isaas. En efecto, en el
pasaje del Antigun Testamento, d profeta amenaza en el nombre del Scor a los sacerdotes y profctas ebrios de
Jerusaln que lcs hablar cn la Icngua ininteligible o barboteo de los invasores cxtranjeros, sun cuan do la
cxperiencia dd castigo no los inducir a obcdecer al Seor.2
En eso estriba el punto de contacto entre la profeca de Isaas y la aplicacin que hace Pablo de dicha profeca a
la situacin de Corinto. En el libro de Isaas, las lenguas extranjeras haban de ser la seal do que Dios les haba
hablado por medio de este profeta. La respuesta de ellos sera una desdeosa falta de atencin a los orculos as
como a la "seal de las lenguas". Por analoga, se deduce que as como las "lenguas" anunciadas en el libro do Isaas
endurecieron en la incredulidad a los israelitas apstatas, tambin las "lenguas" que se hablaban en la asamblea de
Corinto endureceran en la incredulidad y desobediencia a estos "incrdulos" e "indoctos (nefitos).
Obsrvese de nuevo la analoga. Si toda la asamblea habla en lenguas, "y entran algunos que no entienden o
algunos incrdulos, no dirn que estn locos?" -3 Esto es precisamente to que sucedi el da de Pentecosts,
cuando los creyentes que acababan de ser llenos del Espritu hablaban en lenguas y algunos de los que los oan se
burlaban de epos, diciendo: "Estn llenos de

1La alusin de Pablo a las lenguas como seal para los "incrdulos" antes que paca los "crcyentcs" ( 1 Corintios 14:22) ha causado un poco
de dificultad a los expositores. Por cjcmplo, la solucin ofrecida por J. B. Phillips a la prcsunta contradiccin que habra cn el versculo
es demasiado radical. El se sinti obligado "por el sentido de los tres vctsculos siguientes" a considerar las palabras dcl apstol en el
versculo 22 como un "ctror comctido por Pablo al correr do la plums, o ms probablemente, como un error dcl copista" (1VTME, nota
sobre 1 Corintios 14:22). El da do Pcntccostcs, la "scal" de las lenguas fue del mismo modo para la multitud perdida, y no pats los
discpulos. Fue la conFrmacin para quc todos oyeran y vieran la prcscncia y poder sobrcnatural dcl Espritu Santo.1as lenguas figuran
tambin entre las "seales" en Marcos 16:17ss., y son, como to gone en clam el contexto, una "scal" pats los incrdulos. Cf. tambin H.
M. Ervin, This Which Ye See And Hear (Plainticld: Logos International, 1972), pp. 89-94.
2 Moffatt, op. cit., p. 223.
3 1 Corintios 14:23, Nueva Versin lnternacYonaL
Los indoctos o los incrdulosl 177

vino nuevo. 1 En los das de Isaas "no quisieron or" al Seor, simplemente porque la "seal de las lenguas
los endureci en la incredulidad. En Jerusaln, el da de Pentecosts, los israelitas perversos se burlaron de los
discpulos, acusndolos de ebriedad. En Corinto, Pablo les advirti a los creyentes que los "incrdulos" obstinados
se burlaran de ellos considerndolos "locos".2
En ambos casos, los de "este pueblo" de los das de Isaas y los "incrdulos" de Corinto se identiFcaban, al menos
aparentemente, con la comunidad del pacto. Estaban en esta comunidad; pero no eran de eila. De ah que no
entendieran ni respondieran con fe a las manifestaciones "carismticas" que estaban ocurriendo en medio del
pueblo de Dios.
Es importante notar aqu que cuando Pablo escribi: "Si, pues, toda la iglesia se rene en un solo lugar, y todos
hablan en lenguas . . .", se refera a las lenguas usadas en la oracin privada. Si todos oran en lenguas sin
interpretacin, no habr ninguna revelacin de pecado, y por consiguiente, ningn llamado al arrepentimiento. Pero
como ya se ha sealado, segn 1 Corintios 14:6, las lenguas con interpretacin son equivalentes a la profeca, por
medio de la cual Dios habla "con revelacin, o con ciencia, o con profeca, o con doctrina". As como la profeca en la
lengua verncula puede poner al descubierto "lo oculto de [1] ... corazn", as tambin las lenguas con
interpretacin pueden lograr el mismo objeto.

1Hcchos 2:13, El Nuevo Testamento Relna-Valera Actualtzada.


2 ;Rcflcjaba eso un juicio ya expresado pot los que se oponan a las lenguas? Es comprensible que los difcrentes aniaroi no identificados,
que hacan hincapi en la TvwaiS o conocimiento esotrico como la sends que Ilevaba a la realizacin espiritual, sc mofaran as de tales
manilcstaciones espirituales entre sus corceligionarios menos sofisticados.
Captulo 21
Hagase todo para edificacin
a i las lenguas fueran intrnsecamente malas, Pablo no las C91 habra incluido en su epitome de culto cristiano
primitivo ni las habra limitado a dos o tres declaraciones con interpretacin. Simplemente las habra prohibido del
todo.
Su resumen del culto carismtico figura en 1 Corintios 14:26: "Qu hay, pues, hermanos? Cuando os reuns,
cads uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, time lengua, tiene revelacin, tiene interpretacin. Hgase todo
para edificacin." Esa descripcin nos proporciona una vislumbre en el culto cristiano normativo de la edad
apostlica. El comentario de B. B. Warfield viene a propsito aqu: "No hay ninguna razn para creer que la joven
congregacin de Corinto fuera la nica que tuviera esto. [Pablo] incluso hace la transicin al asunto siguiente en su
consejo con las significativas palabras: 'Como en todas las iglesias de los santos . . .' "i
La amonestacin de Pablo, "sed llenos del Espritu, hablando entre vosotros con salmos, con himnos y cnticos
espirituales",2 puede interpretarse como una alusin al culto de las iglesias apostlicas.3 junto con el pasaje casi
idntico de Colosenses 3:16, lleva el cello del culto carismtico. Esas pruebas sustentan la opinin de que

hemos tenido razn al considerar caracterstico de las iglesias apostlicas que se


manifestaran en ellas tales doves milagrosos. La excepcin sera, no una iglesia
con tales doves, sino una sin ellos. 4

1 Counterfeit Miracles (Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1918), p. 5.


2 Efesios 5:18, 19, aveuNaTiKaiS. Cf. 1 Corintios 12:1.
3 aveuNanKay define los cnticos como procedentes del Espritu Santo, como 9eon veuarous" (Meyer, Epistle to the Ephestans, p. 507). Tal
vez indique tambin una correlacin con las palabras de Pablo en 1 Cocintios 14:15: "Cantar con el espritu", es decir, en lenguas.
4 Warfield, op. cit., p. 5; cursivas aadidas.
Hgase todo para edificacin 179

Si todos los dones de Espritu Santo deben manifestar la presencia y poder del Espritu para la edificacin y
"bien de todos",' la falta de estas capacitaciones sobrenaturales es un mudo, pero elocuente, comentario sobre la
empobrecida experiencia de los cultos de gran pane de cristianismo contemporneo. Los crticos de culto
carismtico estn prontos para sealar la amonestacin de Pablo: "Hgase todo decentemente y con orden";2 pero
no se detienen a pensar en que el "orden" que aconsej el apstol tiene que ver con la manifestacin de los carismas
del Espritu Santo. Tal orden apostlico puede aplicarse slo donde se manifiestan los dones del Espritu de Dios.
Donde no se manifiestan, no hay nada que ordenar al respecto.
Comparados con la norms bblica, los cultos "sin doves" de hoy da carecen del "orden" divino aconsejado por el
apstol. En realidad, no hay nada que poner en el orden apostlico. Los cultos son mayormente las remembranzas
convencionales de las actividades carismticas que hace mucho tiempo realizaba el Espritu Santo, remembranzas
que hoy se tratan en forma convencional. Por ejemplo, la confirmacin es una reminiscencia de los primeros das en
que hombres llenos del Espritu les imponan las manos a los conversos, los cuales tambin eran llenos del Espritu
y hablaban en lenguas, guiados sobrenaturalmente en sus expresiones por el Espritu de Dios. El santo crisma nos
recuerda el antigun ministerio de sanidad de la Iglesia, cuando ancianos llenos del Espritu respondan al llamado
de los enfermos y hacan la oracin de fe por ellos, despus de ungirlos con aceite en el nombre del Seor,3 y eran
sanados.
Se han acallado las expresiones espontneas, impremeditadas, apocalpticas de la comunidad proftica de los
creyentes. A diferencia del antigun Israel, la Iglesia ya no mats a los profetas;4 simplemente los pass por alto. A los
endemoniados se les ha puesto rtulos psicodinmicos y continan en su lastimosa esclavitud, to cual es un
testimonio revelador de que el cristianismo carece del poder carismtico. No slo algunos telogos han intentado
escribir el epitafio de Dios, sino que otros han relegado al diablo y los demonios al mundo ilusorio de los mitos
piadosos. La "palabra de sabidura" y la "palabra de ciencia" han sido sustituidas por los

1 1 Corintios 12:7, Nueva Versin Internacional.


2 1 Corintios 14:40.
3 Santiago 5:14.
4 Lucas 11:47.
180 El Bautismo en el Espritu Santo

refinados razonamientos de un humanismo que se opone a Dios. Creer en milagros ... mucho menos confesar
que uno los ha experimentado!: esto es el colmo de la ingenuidad. El refinado cristiano "moderno" se siente
avergonzado por to que considers como una regresin mtica en las Escrituras; por to tanto, es necesario
despojarlas de los mitos para contrarrestar el desconcierto intelectual que ocasiona su concepto del mundo, el cual,
segn se cree, carece de base cientfica.
AI comprometer la metafsica bblica, los consejeros saduceos de la Iglesia quisieran hacer aceptable el
evangelio a la sociedad moderns por el expediente de negar "el tropiezo de la cruz" 1(y de Pentecosts), y con la
sabidura del mundo quisieran hacer "vans la cruz de Cristo".2 Pero un Cristo sin cruz (y sin resurreccin) no es
Cristo en absoluto, y el Espritu Santo divino sin manifestaciones sobrenaturales est despojado de los atributos de
la personalidad.
El argumento de estar dispuesto a escuchar la verdad de cualquier fuente de donde provenga es una hipocresa
llagrante, a menos que uno est dispuesto a escuchar tambin to que el Espritu dice hoy da a la Iglesia por medio
de las manifestaciones carismticas. Si el amor time su propio lenguaje, tambin to tiene la fe: "El que tiene odo,
oiga to que el Espritu dice a las iglesias." 3
El da de Pentecosts, Pedro esperaba en el aposento alto con los ciento veinte discpulos que se haban
quedado en Jerusaln despus de la ascensin de Cristo. Junto con el resto de los seguidores de Jess que estaban
a11, fue lleno del Espritu Santo y comenz a hablar en otras lenguas, segn el Espritu lc dabs quc hablase.
Despus de alabar a Dios en lcnguas, se volvi a la multitud que se haba juntado y, en medio de una comunidad
de fe, llena del Espritu y carismticamente dotada, predic el evangelio con poder sobrenatural, y "se aadieron [a
ellosJ aquel da como tres mil personas".4
Despus ese pescador galileo, acompaado por Juan, subi al templo a la hors de la oracin, y viendo a11 a un
hombre cojo que estaba sentado a la puerta llamada la Hermosa, le respondi a su peticin de una limosna con
estas inolvidables palabras: "No

1 Glatas 5:11.
2 1 Corintios 1:17.
3 Apocalipsis 3:22.
4 Hechos 2:41.
Hgase todo para edificacin 181

tengo plata ni oro, pero to que tengo to doy; en el nombre de Jeesucristo de Nazaret, levntate y anda."1 Este
era el mismo Pedro haba acobardado ante el dedo acusador de una criada y haba negado a su Maestro, no una,
sino tres veces, y la ltima con maldiciones. Pero citado ante el mismo sanedrn que haba condenado a Jess, to
asombr con su valor y sabidura. Y sums y sigue.
Bautizado en el Espritu, es decir, lleno del Espritu, Pedro testific con poder a la multitud, dijo en fe la palabra de
sanidad al lisiado, respondi con valor a las acusaciones de las autoridades. No le dice su ejemplo a la edad
contempornea que la Iglesia necesita una experiencia apostlica para lograr resultados apostlicos en una edad
apocalptica?

1 Hechos 3:G.
Captulo 22

Ros de agues viva


Durante un intervalo momentneo en el culto del templo 13 el ltimo y gran da de la fiesta de los
tabernculos, el ao 26 291 de nuestra era,

Jess se puso en pie y alz la voz, diciendo: Si alguno tiene led, venga a m y beba.
El que cree en m, como dice la Escritura, de su interior corrern ros de agues viva.
Esto dijo del Espritu que haban de recibir los que creyesen en l; pues an no
haba venido el Espritu Santo, porque Jess no haba sido an glorificado. 2

El da de Pentecosts comenz a correr este ro de Espritu prometido por Jess, porque as to entendemos de
less palabras de Pedro: "A este Jess resucit Dios ... y habiendo recibido del Padre la promesa del Espritu Santo,
ha derramado esto que vosotros veil y os."3 No es, entonces, sta una simple pregunta convencional: Corre an el
"ro" pentecostal con less mismas manifestaciones y resultados sobrenaturales?
Con una breve reconstruccin de la ocasin en que Jess dijo la profeca del derramamiento del Espritu se
acrecienta el dramtico efecto de esta. En medio de less solemnes ceremonial de templo, dos sacerdotes suban al
altar: uno pares derramar vino y el otro pares derramar agues de estanque de Silo en dos embudos de plates
situados al lado occidental del altar. Como simbolizaba el derramamiento del Espritu Santo, este derramamiento
de agues era el acto principal del culto. Las palabras de Jess son especialmente apropiadas con relacin a este
acto ritual. Inmediatamente despus del derramamiento del agues se cantaba el Hallel (Salmos 113 - 118).

1 A. T. Robertson, A Harmony of the Gospels for the Student of the Life of Christ (Nueva York: Harper & Brothers,
1950), p. 114.
2 Juan 7:3739.
3 Hechos 2:32, 33.
Ros de agues viva 183

En seguida vena una pauses breve pares la preparacin de los sacrificios de la fiesta. Fue en este momento en
que la voz de Jess reson a travs del templo. Sin embargo, "El no interrumpi los oficios, porque por el momento
haban cesado. [Solamente] los interpret y cumpli". I As Jess declar que este acto litrgico de derramar el
agues sacada del estanque de Sllo tena su cumplimiento en El. El comentario del evangelista, Juan, explica ms
ampliamente sus palabras. El acto simbolizaba el derramamiento del, Espritu Santo que an estaba por cumplirse.
Especficamente, el comentario explicativo de Juan, "pues an no haba venido el Espritu Santo, porque Jess no
haba sido an glorificado", es "una clara alusin al gran Pentecosts". 2 La glorificacin de Jess no fue su muerte,
sino que fue, como El mismo to declar, "aquella glories que tuve contigo [el Padre] antes que el mundo fuese".3 De
la "gloria" que tuvo despus de su ascensin el Hijo derram el ro "de agues viva" que haba "recibido del Padre".4
Esto se conoce teolgicamente como la doctrines de la procesin de Espritu Santo. Probablemente sea ms exacto
decir que "el Espritu procede del Padre por medio (no `y') de Hijo". 5
Cuando ese "ro" del Espritu Santo corri a raudales, El manifest su persona y presencia con carismas
sobrenaturales. El primero en manifestarse fue el hablar profticamente en otras lenguas, esto es, en lenguas de
alabanza y adoracin dadas por el Espritu, un medio sobrenatural pares alabar less "maravillas" de Dios. Luego
sigui en rpida secuencia una serie de manifestaciones milagrosas, de less cuales la "palabra de sabidura", la
"palabra de ciencia", la "fe", los "dones de sanidades", "el hacer milagros", la "profeca", el "discernimiento de
espritus", less "lenguas" y la "interpretacin de

1 A. Edersheim, The Ltfe and Times ojJesus the Messiah, 2, 4a ed. (Nueva York: A. D. F. Randolph and Co. [s. fj.), pp. 15Gss. En medio de
puntos de vista opuestos, hemos optado por seguir aqu a Edersheim.
2 Robertson, Word Pictures, 5, p. 132.
3 Juan 17:5.
4 Hechos 2:33.
5 A. H. Strong, Systematic Theology (Filadelfia: Judson Press, 1907), p. 323. CE T. Ware, The Orthodox Church, 1963 (ref. Baltimore:
Penguin Books, 1972), p. 58. Originalmente el credo [nicenoconstantinopolitanoj deca: "Creo en el Espritu Santo el Seor, el Dador de la
Vida, gue procede del Padre, al cual se adores y glorifica junco con el Padre y el Hijo." En el oriente se recites sin variacin esta forma, que
es la original; pero en el occidente se ha insertado la frase "y de] Hijo" (en latnfilloque), de modo que el credo dice ahora: "que procede
de Padre y de Hijo". Cf. tambin Pierre Loret, The Story of the Mass, trail. Dorothy Marie Zimmerman (Liguori: Liguori Publications,
1982), p. 77: "La [palabra] fillogue yes haba sido aadida al credo en Espaa ante la insistencia de! concilio de Toledo celebrado en 589."
Al parecer, fue aadida como una defenses contra el arrianismo.
184 El Bautismo en el Espritu Santo

lenguas es slo una lists parcial.l El libro de Hechos es una crnica inspirada del movimiento de este "ro"
espiritual a medida que el Espritu Santo flua de manera irresistible y sobrenatural en la comunidad apostlica y
por medio de ells.
El derramamiento del Espritu en Pentecosts fue el "ro" de Dios que corri a raudales. Sucesivas generaciones
to han considerado como un torrente, carente de continuidad; pero ste no es el concepto bblico. Las poderosas
manifestaciones del Espritu Santo continuarn como una pane integral de la vida y testimonio de la Iglesia. Como
tales, han de continuar hasty que Jess venga otra vez.

Hechos 2:38, 39: "Para todos los que estn lejos"

En respuesta a la pregunta de los que oyeron el sermn "Pentecostal" de Pedro - "Varones hermanos, qu
haremos?" - ste replic:

Arrepentos, y bautcese cads uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn


de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Porque para vosotros es la
promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor
nuestro Dios llamare 2

Como ya se ha demostrado, "el don del Espritu Santo no puede limitarse a la obra del Espritu en la
regeneracin. En el contexto, Pedro interpret para sus oyentes el significado de los fenmenos pentecostales que
estaban presenciando. La frase se refiere expresamente a las manifestaciones sobrenaturales del Espritu Santo que
vean y oan. La experiencia de Cornelio y su familia, sobre quienes se haba derramado "el don del Espritu
Santo",3 confirms las connotaciones carismticas de esta frase 4
En este contexto, la alusin de Pedro a "la promesa" slo puede referirse al bautismo en el Espritu Santo prometido
por Jess en Hechos 1:4, y el alcance de ste refuta todo intento de limitar la experiencia Pentecostal a la edad
apostlica. En primer lugar, "la promesa" es pats la multitud de judos reunidos. En seguida abarca a sus
descendientes, "los hijos y las hijas del versculo 17".5 Por

1 1 Corintios 12:8-10.
2 Hechos 2:38, 39.
3 Hechos 10:45.
4 Knowling, op. cit., 2, p. 91. "En Hechos, vi:20, x:45, xi:17, San Lucas usa cuatro veces la palabra [rqv iwpeavJ pats referirse
especialmente al don del Espritu Santo; pero ningn otro evangelists to hace (cf., sin embargo, Lucas xi:13), cf. Hebreos vi:4 Quan v:10)."
5 Robertson, Word Pictures, i, p. 3G.
Ros de aqua viva 185

ltimo, "el horizonte se extiende a incluye a los gentiles. Los que estaban `lejos' de los judos eran los
paganos".1
"La promesa" de Jess, es decir, "el don del Espritu Santo" en la plenitud y el poder Pentecostal, es en verdad
"para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare". Slo la condicin previa del
arrepentimiento y la fe en Jesucristo como Salvador y Seor limits la universalidad de esta "promesa". El Seor est
Ilamando todava. Su "promesa" an est vigente. El avivamiento carismtico-pentecostal de las iglesias es
completamente compatible con el testimonio bblico.

1 Corintios 13:8: "Cesarn las lenguas"

Hay quienes, basndose en razones exegticas, han intentado repetidas veces limitar los carismas pentecostales a la
edad apostlica. Con este propsito se sacs frecuentemente de su contexto 1 Corintios 13:8: "El amor nunca deja de
ser; pero las profecas se acabarn, y cesarn las lenguas, y la ciencia acabar." Se ha usado este texto para
sostener que las lenguas, como uno de los "dones seales", cesaron al final de la edad apostlica. Pero el argumento
es errneo, porque aqu las palabras griegas traducidas por "se acabarn" ([xaTaJrytJ6rJQOVTat, tiempo futuro, voz
pasiva) y "cesarn" (nauQOVrat, tiempo futuro, voz media), respectivamente, se assn con el mismo significado.2 No
hay ninguna significacin exegtica en el use de las voces pasiva o media con estos verbos. Los lxicos de la lengua
griega no enumeran ningn use corriente de la palabra 1caTaJ7yEw en la voz media. En cambio, se emplea
uniformemente en la voz pasiva. Por la misma razn se usa uniformemente nauw en la voz media.3 El empleo de
esas dos formas releja ms bien consideraciones gramaticales y estilsticas que dogmticas. El escritor escogi
simplemente las formas que se usaban corrientemente pats cads palabra. Por to tanto, no se puede deducir de estas
formas verbales que las lenguas cesaran al fin de la edad apostlica, en tanto que la profeca y la ciencia
continuaran indefinidamente. En verdad, ningn final est fijo pot el use de una a otra palabra. El texto afirma
claramente que los tres carismas llegarn a su fin. Y slo del contexto se puede deducir cuando cesarn

1 Ibd.
2 Bauer, Atndt, Gingrich.
3 Bauer, Arndt, Gingrich, aauw. Ellos enumeran una cola forma pasiva, el segundo aoristo de infinitivo, naqvai en el Hernias posbblico,
Vtstn. Esta forma es un nombre verbal.
186 El Bautismo en el Espritu Santo

Aunque el versculo mismo no dice cundo se terminarn estos dones, el contexto s que to indica: "cuando
venga to perfecto".I La clusula temporal se refiere aqu a un "tiempo futuro indefinido".2 A juicio de G. G. Findlay,
"lo perfecto se consumar en la napovota, `vendr' del cielo con el Seor".3 En realidad, "el apstol no dice nada
sobre la cesacin de los xapta[,taTa en esta vida" 4 Lo que s dice es "que como estos carismas son generalmente
slo para el perodo de to partial y no tienen relacin con el perodo futuro de to perfecto, dejarn de existir en la
Parusa".5 La mayora de los comentarios que se han escrito sobre el pasaje estn profundamente influidos por la
suposicin, expresa o tcita, de que haba algo intrnsecamente sospechoso en la manifestacin de las lenguas que
se hablaban en la iglesia de Corinto. Por consiguiente, algunos comentaristas han hecho ingentes esfuerzos por
desacreditarlas. Ciertamente un juicio ms tolerante y bblico es concluir que "si bien es grande el valor de la
profeca, ciencia y `lenguas', su funcin se limita a un breve intervalo hasta que vuelva el Seor".6
Adems, a menudo se pasan por alto o se interpretan errneamente las palabras que el apstol Pablo dice al
respecto en 1 Corintios 13:12: "Ahora vemos por espejo, oscuramente; mas entonces veremos cars a cars. Ahora
conozco en pane; pero entonces conocer como fui conocido." Difcilmente estas palabras dejan lugar a otra
conclusin que no sea la de que "indiscutiblemente el tiempo al que se alude es el de la venida del Seor ... y esto
atae a todos estos, y no slo a la ltima [Yvwats]".7
La conveniencia y la intencin apologtica, o una de las dos, han llevado a algunos a definir "lo perfecto"s como el
canon completo

1 I Corintios 13:10.
2 Robertson, Word Pictures, 4, p. 179: "Hotan elthel es segundo aoristo de subjuntivo con hotan, clusula temporal para el tiempo futuro
indefinido."
3 Op. tit., 2, p. 900.
4 Robertson y Plummer, op. tit., p. 297: Podramos hater esperado que San Pablo to expresara de esta manera; pero no to hate. En efecto,
no dice: "Pero cuando lleguemos a la perfeccin del otro mundo", etc. Est tan Ileno del pensamiento del segundo advenimiento, que
representa la perfeccin como to que viene a nosotros. "Cuando venga"; entonces, pero no hasta entonces. El apstol no dice nada acerca
de la cesacin de los xapiopaTa en esta vida ... . Lo nico que afirma es que estas cosas no tendrn ms use cuando se revele to completo;
y, por tanto, son inferiores al amor.
5 Meyer, Corinthlaru, p. 305.
6 Moffatt, op. tit., p. 200.
7 Alford, op. tit., 2, p. 587.
8 Robertson y Davis, op. tit., p. 205. "Con frecuencia se emplea el adjetivo neutro con artculo [to reReiov] en el mismo sentido que un
sustantivo abstracto."
Ros de agua viva 187

de las Escrituras. Con el objeto de apoyar ese punto de vista se limitan en su accin los carismas de "profeca" y
"ciencia" a los dones de revelacin dados con el solo objeto de comunicar la revelacin del Nuevo Testamento. Sin
embargo, toda la tesis queda desbaratada con el argumento de reduccin al absurdo. Una sencilla parfrasis de las
palabras de Pablo servir para ilustrar este argumento; por ejemplo: "Ahora - escribi Pablo - conozco en parte; pero
entonces (cuando est completo el canon del Nuevo Testamento) conocer como fui conocido." Lo absurdo de esto es
evidente. El apstol fue muerto, sufri el martirio, antes que se completara el Nuevo Testamento. A modo de
contraste, habl especficamente de s mismo y de sus propias expectativas cuando dijo: "... entonces conocer.
Esperaba el tiempo en que su conocimiento partial - ilustrado con el hecho de ver "por espejo, oscuramente" - sera
completo. Evidentemente, esperaba la segunda venida de nuestro Seor y Salvador Jesucristo cuando escribi estas
palabras. Entonces su conocimiento fragmentario sera pleno.
La edad apostlica comenz con seales y prodigios. Despus del da de Pentecosts, las "lenguas fueron
seguidas por todos los dems carismas del Espritu Santo enumerados en 1 Corintios 12-14. Y el claro testimonio
de la Escritura es que estas manifestaciones sobrenaturales del Espritu Santo han de continuar por toda la era de
la Iglesia, terminando slo en el segundo advenimiento de nuestro Seor Jesucristo.
Eplogo
i el libro Hechos de los Apstoles da testimonio de la experiencia cristiana normative - e indudablemente to
hace -, entonces segn todas las normal bblicas de medicin, la vide de la Iglesia contempornea est por debajo de
to normal. Por consiguiente, no habla de un modo significativo, y mucho menos con autoridad, a nuestro
fragmentado mundo moderno. Bien puede la atormentada humanidad, que se tambalea al horde del abismo,
gritarle a la Iglesia que no conoce la salud ni la sanidad: "Mdico, crate a ti mismo!
Es precisamente en este punto que el Espritu Santo, por medio del presente despertamiento carismtico de la
fragmentada comunidad cristiana, habla urgentemente a toda la Iglesia a nivel ecumnico, confesional,
congregacional y personal de una unidad espiritual y vital. Slo con la abundancia de su propia "plenitud" caris-
mtica puede la Iglesia moderns enfrentarse con el mensaje de redencin a un mundo enajenado.
Se ha dicho que "adondequiera que fuese el apstol Pablo, tena un alboroto o un avivamiento y a menudo
ambos. El libro de Hechos es un libro lleno de tales "avivamientos". Un hecho significativo, y que frecuentemente se
pass por alto, es que estos eran avivamientos "pentecostales". Se predicaba el evangelio en un contexto de seales
carismticas: lenguas, sanidades, milagros, liberacin de endemoniados, etc. Este es el modelo bblico de
avivamiento. Este es el nico modelo de avivamiento que se pope a la altura de los desafos y oportunidades de
nuestros tiempos.
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Que riqueza!... editorial Vida se la quisiera proporcionar.
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