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Un temible reformador: Pedro I el Grande

Parte II
Por: Patricia Daz Ters
Ojo por ojo y todo el mundo acabar ciego.
Mahatma Gandhi
En una nacin basada en la fuerza de sus tradiciones, la apabullante personalidad y las
intenciones reformadoras del zar Pedro I generaron sentimientos encontrados y polarizados en la
sociedad rusa de los siglos XVII y XVIII. De esta manera, podan encontrarse en la misma ciudad gran
cantidad de personas que pensaban que era la esperanza personificada para alcanzar a un futuro
mejor, y aquellos que opinaban que se trataba del mismsimo Anticristo que haba llegado a la Madre
Rusia para castigarla por sus pecados pasados.
Pero pocos hombres, por no decir ninguno, pueden situarse sin empacho en los extremos del
bien y del mal -eliminndose sus defectos en el primer caso y sus virtudes en el segundo-, sin ser Pedro
la excepcin. Cuando el joven monarca sali de Mosc en la Gran Embajada en 1697, lo hizo con la
intencin de recolectar informacin en diversos pases europeos sobre la mejor forma en la que podra
modernizar su propio territorio, adems de buscar apoyo para emprender una guerra que le permitiese
derrotar a los otomanos. De esta forma, durante su viaje fue recibido por las cortes de Varsovia, Viena,
Amsterdam y Londres.
La estancia en las tierras britnicas durante 1698 result particularmente beneficiosa para
nuestro aguerrido protagonista, lo cual se debi en buena parte a que los britnicos requeran de la
aprobacin del zar para restablecer las fructferas relaciones comerciales que se haban perdido, de
modo que Pedro recibi por parte de tal gremio miles de libras. Asimismo, el soberano disfrut de su
estancia en casa del escritor John Evelyn, cuyo hogar estaba convenientemente situado a una
prudente distancia de Londres y cercano a los muelles que el joven estadista gustaba de visitar, con la
finalidad de aprender cuanto pudiese sobre la elaboracin de los planos de los barcos.
Pero ya en las tierras shakespearianas, Pedro I dio muestras de las conductas inciviles que lo
haran un hombre un tanto desagradable para cuanto extranjero llegara a la corte rusa. Sin tomar en
cuenta el derecho que sobre las habitaciones en las que se alojaba tena realmente, el zar y sus
compaeros hicieron gran cantidad de destrozos en la casa de Evelyn. De este modo, gran pesar sinti
el literato al ver sus alfombras manchadas con grasa, sus sillas quemadas en el patio, sus ventanas
rotas y sus pinturas agujereadas tras haber sido utilizadas como blancos de tiro.
Las noticias sobre el carcter de la comitiva rusa pronto se difundi por la corte inglesa, por lo
que en la Torre de Londres buen cuidado tuvieron de no mostrarle al zar el hacha que fue utilizada
para decapitar al rey Carlos I el 30 de enero de 1649, evento que haba causado en el entonces zar
Alexis I una gran impresin, montando el padre de Pedro en gran clera por el suceso. As, los
responsables de los objetos histricos resguardados en la Torre decidieron que era demasiado
arriesgado mostrarle el arma al visitante, ya que probablemente la tomara entre sus manos para
posteriormente arrojarla sin miramientos al Tmesis para desquitar la ira sufrida antao por su padre.
No obstante las alocadas y descorteses conductas de sus huspedes, el rey Guillermo III
Guillermo II de Escocia- saba cmo tratarlos. Conociendo la debilidad que Pedro senta por los barcos,
opt por regalarle el Royal Transport, una de las naves ms modernas de la poca, la cual fue
convenientemente decorada con algunos ornamentos de oro y otras extravagancias para hacerla digna
de un zar. El joven soberano se mostr sumamente entusiasmado con el regalo, hacindose tambin
amigo del diseador de la embarcacin, Peregrine Osborne, marqus de Carmarthen, con quien
disfrut numerosas y alegres veladas que eran generosamente baadas con las ms exquisitas bebidas
alcohlicas.
El barco regalado por el monarca ingls tena ya para la fecha del obsequio un capitn de
nombre William Ripley, quien se haba hecho una oscura fama por maltratar cruelmente a su
tripulacin, noticia que no removi el nimo del zar, por lo que el marinero opt por quedarse al servicio
del nuevo dueo del navo, trasladndose junto con la embarcacin a Rusia. De igual forma, Pedro
decidi invitar a sesenta especialistas en la construccin y diseo de barcos para que regresasen con
l a su patria, arrepintindose despus aquellos que aceptaron ya que pronto se hallaron en las tierras
rusas en calidad poco menos que de prisioneros, ya que demasiado trabajo les cost obtener un
permiso para regresar a Inglaterra con sus familias.
Al concluir las aventuras en Londres, Pedro el Grande se traslad entonces a Viena para tratar
de obtener de Leopoldo I la ayuda que le haba sido negada por Augusto III de Polonia Federico I de
Prusia haba accedido a apoyarlo en sus empresas, pero no militarmente-, enterndose de que el
austriaco nicamente deseaba firmar la paz con los turcos.
Estando en la corte de Viena, el zar recibi un mensaje urgente por parte del prncipe Fyodor
Romodanovsky, quien le anunciaba una nueva revuelta por parte de los odiados Streltsy. Sin
tardanza, Pedro I volvi a toda prisa a Mosc en septiembre de 1698, encontrndose con que la
rebelin haba sido sofocada por sus fieles ministros. No obstante, el monarca se jur que nunca ms
ocurrira algo similar, por lo que apres a tantos streltsy como pudo. Convencido como estaba de que
tras este hecho se encontraba la mente de su hermana Sofa, Pedro decidi zanjar la cuestin de una
vez por todas probablemente sus acciones tambin fueron guiadas por una sed de venganza instalada
en su interior desde su niez- y dirigi en persona muchos de los interrogatorios, participando
activamente en la tortura de los detenidos. Los prisioneros streltsy fueron aniquilados. Mientras muchos
fueron decapitados el propio zar cort varias cabezas-, ciento noventa y seis fueron colgados afuera
del convento en el cual estaba encerrada Sofa, encargndose el soberano ruso de que tres de los
cabecillas fuesen situados exactamente frente a la ventana de su hermana, donde permanecieron
durante todo el invierno.
Con esta accin Pedro el Grande se deshizo sus enemigos a travs de la erradicacin del
cuerpo de los Streltsy en febrero de 1699, habiendo ya eliminado anteriormente el obstculo que le
representaba su esposa Eudoxia o Eudokia- Lopukhina, con quien haba contrado matrimonio en
1689 y a quien detestaba con todas sus fuerzas a pesar de haber engendrado con ella tres hijos de los
cuales solo sobrevivira el mayor, Alexis-, por lo que decidi divorciarse de ella en agosto de 1698 y
encerrarla despus en el convento de la Intercesin de la Virgen en Suzdal a orillas del ro Kamenka.
Sintindose ahora completamente en libertad, Pedro I se dio a la tarea de occidentalizar a su
pas, pero como todo buen hombre de armas, utiliz la fuerza en lugar de la diplomacia. De esta
manera, muchas de las reformas impuestas por el zar estas abarcaron todos los mbitos desde el
gobierno, el sistema financiero, el comercio, la industria, la educacin y el arte hasta las formas sociales-
no fueron bien recibidas en los diferentes crculos de la sociedad moscovita y rusa en general-, a
quienes trat de arrebatarles costumbres ancestrales. Como ultraje pues sintieron, por ejemplo, los
boyardos
1
cuando su soberano les orden cortar sus ancestrales barbas en 1705 el voluntarioso Pedro
permiti que utilizaran su barba nuevamente, pero nicamente despus de pagar un elevado impuesto-.
De este modo, de los subsiguientes esfuerzos del zar por modernizar su pas y su decisin de
construir una nueva capital cosmopolita, hablaremos ms extensamente en la prxima entrega de esta
columna.


FUENTES:
Pedro el Grande. El modernizador de Rusia. Aut. Pedro Rueda Ramrez. Revista Historia National
Geographic no. 43. Espaa, septiembre 2007.
Peter the Great. www.rusartnet.com
Peter the Great. www.rmg.co.uk

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Alta nobleza ms prxima al zar.