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Un temible reformador: Pedro I el Grande

Parte I
Por: Patricia Daz Ters
La estrategia es el uso del encuentro para alcanzar el objetivo de la guerra. Por lo tanto, debe imprimir
un propsito a toda la accin militar, propsito que debe concordar con el objetivo de la guerra.
Carl Von Clausewitz
Aquellos que pueden preciarse de haber cambiado el rumbo de toda una nacin por lo regular
son individuos de peculiar carcter. Pareciendo ser comn una fuerte personalidad en todos aquellos
que ocuparon el trono ruso forjndose un nombre memorable, aquel que podemos considerar como uno
de los ms importantes -si no el ms importante de todos ellos-, tuvo una personalidad que logr
aterrorizar a sus contemporneos, particularmente a los extranjeros, nos referimos a Pedro
Alexievich, mejor conocido como Pedro I el Grande fundador de San Petersburgo-.
Pedro fue el primer hijo del zar Alexis Mikhailovich (Alexis I, 1645-1676) y su segunda esposa
Natalia Naryshkina de su anterior matrimonio con Maria Miloslavskaya, fallecida en 1669, tena trece
hijos-, y naci el 30 de mayo de 1672 siendo bautizado en el monasterio del Milagro el 29 de junio del
mismo ao. Desde su ms tierna infancia el zarvich demostr tener una viva inteligencia y una
inquietud fsica poco usual, por lo que empez a caminar a la escasa edad de seis meses, comenzando
su educacin formal a los cinco aos con un tutor de nombre Nikita Zotov, un hombre letrado pero
aparentemente poco dotado para la docencia.
Para cuando Pedro inici las clases con Zotov, su padre ya tena un ao de haber muerto,
dejando como sucesor despus de varios conflictos- a su hijo Fidor Aleksievich (Teodoro III, 1676-
1682). Sin embargo los verdaderos problemas en la lite gobernante rusa surgieron al morir Fidor sin
descendencia. Entraron entonces en el juego tres personajes: Sofa Alexievna e Ivn Aleksievich
(Ivn V, 1682-1696) por un lado y Pedro por el otro. De este modo, el derecho de sucesin le
corresponda a Ivn, no obstante, sus capacidades tanto fsicas como mentales no le permitan sentarse
en el trono y ejercer debidamente el poder estaba casi ciego, era cojo y apenas poda hablar, adems
de presentar deficiencias mentales-. Al mismo tiempo esta contienda se convirti en una competencia
directa entre las familias maternas de los chicos, los Miloskavsky y los Naryshkin, pues tambin fue
nombrado zar Pedro a sus diez aos, a quien, siguiendo el protocolo, el patriarca de la Iglesia ortodoxa
le dijo En el nombre del pueblo entero de fe ortodoxa, te pido que seas nuestro zar, siendo el chico
aclamado a voces en la plaza de la Catedral de Mosc.
Los Miloskavsky empezaron entonces un juego sucio, esparciendo el rumor de que Ivn haba
sido estrangulado, lo cual provoc que se alzaran en armas los Streltsy un cuerpo de arcabuceros de
lite instituido por Ivn el Terrible-, quienes en mayo de 1682 irrumpieron por la fuerza en el Kremlin,
asesinando a muchos allegados y parientes de la familia Naryshkin. El 29 de mayo, para poner un
poco de orden en la situacin, fue nombrada regente Sofa, quien ocup el puesto hasta 1689.
Natalia Naryshkina comenz a temer por la vida de su hijo en la corte, por lo que decidi
trasladarse a una villa en las afueras de la capital en Preobrazhnskoie, donde creci Pedro lleno de
rencor contra los Streltsy mismo que deriv en un rechazo a las tradiciones rusas, surgiendo en l a
tan tierna edad un profundo deseo de modernizar su pas-, al tiempo que el terror que haba sufrido
durante la invasin de su hogar le ocasion un trauma que lo acompa durante toda su vida, siendo
probablemente la causa de los diversos tics nerviosos que el zar manifest en su vida adulta.
En el campo el muchachito creci prcticamente sin tutores que lo guiasen en la educacin
formal, por lo que dio rienda suelta a sus aficiones, las cuales incluan gran cantidad de trabajos
manuales como la forja y la talla de madera, constituyendo su principal pasin los juegos de guerra.
Con una mente estratgica y brillante, el chiquillo comenz a organizar regimientos con los nios de
la localidad, a los cuales pona a combatir. Eventualmente, para su dcimo primer cumpleaos su madre
le concedi permiso para utilizar armas genuinas, lo cual eventualmente provoc la muerte aunque no
en esa fecha- de veinticuatro personas, incluido su administrador el prncipe Ivn Dolgoruky, y muchos
heridos, sufriendo el propio zar quemaduras medianamente graves en el rostro.
Al parecer el objetivo de Pedro durante estos juegos era conformar una guardia que lo pudiese
defender en caso de que se viera envuelto en otra refriega, con lo cual pretenda disminuir el riesgo
tanto para l como para su familia. Por esta razn, adems de los enfrentamientos en campo abierto,
mandaron a construir miniaturas de algunas fortificaciones como el de Bratislava-, en las cuales sus
maestros le ensearon cmo manejar presumiblemente en ataque y defensa- un sitio. Para 1687 los
nios haban crecido transformndose en jvenes soldados. Se estructuraron entonces formalmente los
regimientos Preobrazhensky este se mantuvo hasta la Revolucin Rusa de 1917- y Semyonovsky,
en los cuales se encontraban trabajando activamente cuatrocientos oficiales casi todos extranjeros- al
mando del general Avtamon Golovin. Para 1690 el primer regimiento tena ya diez compaas.
En 1689 los enemigos de Sofa difundieron el rumor de que los Streltsy haban organizado otro
complot en contra de Pedro, por lo que el muchacho decidi atacar primero aun cuando deba
enfrentar a sus seiscientos hombres contra su hermana que tena a su favor a veinte mil guardias-.
March entonces al monasterio de La Trinidad junto con sus regimientos, logrando salvar tambin a
su hermanastro Ivn V. La regente fue apresada y confinada en el convento Novodevichy, quedando
al frente del gobierno Natalia Naryshkina apoyada por el prncipe Vasily Golitsyn, un hbil poltico y su
no tan inteligente hermano Lev. Tambin cercano a la nueva regente se encontr Tikhon Streshnev,
de quien muchos crean que era el verdadero progenitor de Pedro, idea que se reforz porque el
muchacho se diriga a l como padre, nombrndolo eventualmente ministro de Guerra en 1701.
Despus de que Natalia tomase varias decisiones por cuenta propia como el destierro de los
jesuitas o la ejecucin pblica de Kulman el Mstico en la Plaza Roja-, finalmente Pedro se sent en el
trono ruso en 1694, tras la muerte de su madre. Tena diecisiete aos.
Pero el gobierno de la Madre Rusia no pareca representar para Pedro una prioridad, por lo que
en los primeros aos dedic su tiempo a su gran pasin despus de la guerra-: la navegacin.
Siguiendo tales inclinaciones trabaj en los astilleros de Arjnguelsk, el nico puerto martimo ruso
ubicado en el mar Blanco. Poco despus dese tener una salida tambin al mar Negro, por lo que se
enfrent a los turcos por el puerto de Azov, mismo que consigui en 1696, procediendo a formar una
flota que inici con la construccin de la galera Principium, en cuya manufactura el zar intervino
personalmente. Asimismo recibi de Holanda una fragata de cuarenta y cuatro caones, cuya bandera
le inspir el diseo de la insignia tricolor del Imperio ruso con sus colores azul, blanco y rojo.
A este punto Pedro estaba ya convencido de la necesidad de occidentalizar su pas, por lo que
decidi explorar Europa por su cuenta en lo que llam la Gran Embajada, iniciada en marzo de 1697
convirtindose este hombre en el primer zar que abandonaba su patria en tiempos de paz-, y durante la
cual pretendi no siempre con xito- viajar de incgnito bajo el nombre de Peter Mikhailov, sargento
del regimiento Preobrashensky.
De este modo, el joven zar dirigi sus pasos hacia Prusia, Holanda e Inglaterra, recibiendo en
esta ltima el apoyo del rey Guillermo III quien esperaba que, impresionando al gobernante ruso, este
le permitira restaurar los privilegios comerciales de los que haba gozado antao, de lo cual
hablaremos, junto con otros grandes acontecimientos del reinado de Pedro el Grande, en la prxima
entrega de esta columna.
FUENTES:
Pedro el Grande. El modernizador de Rusia. Aut. Pedro Rueda Ramrez. Revista Historia National
Geographic no. 43. Espaa, septiembre 2007.
Peter the Great. www.rusartnet.com
Peter the Great. www.rmg.co.uk