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Roberto Arlt

Cuentos
La pista de los dientes de oro..2 Rahutia la bailarina. ..6 La ola del perfume verde .11 La gran trampa mortal.. 15 Los cazadores de marfil 19 Historia del se or !efries " #assin el $gipcio 2%

La pista de los dientes de oro


Lauro Spronzini se detiene frente al espejo. Con los dedos de la mano izquierda mantiene levantado el labio superior, dejando al descubierto dos dientes de oro. Entonces ejecuta la accin extraa introduce en la boca los dedos pul!ar e "ndice de la mano derec#a, aprieta la superficie de los dientes met$licos % retira una pel"cula de oro. & su dentadura aparece nuevamente natural. Entre sus dedos #a quedado la aut'ntica envoltura de los falsos dientes de oro. Lauro se deja caer en un silln situado al costado de su cama % prensa maquinalmente entre los dedos la pel"cula de oro, que utiliz para #acer que sus dientes aparecieran como de ese metal. Esto ocurre a las once de la noc#e. ( las once % cuarto, en otro paraje, el )otel *laneta, Ernesto, el botones, !olpea con los nudillos de los dedos en el cuarto n+mero 1, ocupado por ,om'nico Salvato. Ernesto lleva un tele!rama para el seor ,om'nico. Ernesto #a visto entrar al seor ,om'nico en compa"a de un #ombre con los dientes de oro. Ernesto abre la puerta % cae desma%ado. ( las once % media, un !rupo de funcionarios % de curiosos se codean en el pasillo del #otel, donde estallan los fo!onazos de ma!nesio de los reprters policiales. -rente a la puerta del cuarto n+mero 1 est$ de !uardia el a!ente n+mero 1./0. El a!ente n+mero 1./0, con las manos apo%adas en el cinturn de su corre!ie, abre la puerta respetuosamente cada vez que lle!a un alto funcionario. En esta circunstancia todos los curiosos estiran el cuello por la rendija de la puerta se ve una silla suspendida en los aires, % m$s abajo de los tramos de la silla cuel!an los pies de un #ombre. En el interior del cuarto un fot!rafo policial re!istra con su m$quina esta escena1 un #ombre sentado en una silla, amarrado a ella por li!aduras blancas, cuel!a de los aires sostenido por el cuello de una s$bana arrollada. El a#orcado tiene una mordaza en torno de la boca. La cama del muerto est$ des#ec#a. El asesino #a reco!ido de all" las s$banas con que #a sujetado a la v"ctima. :

)u!o (n2erman, camarero de interior )erm$n 3onz$lez, portero, % Ernesto Lo!!i, botones, coinciden en sus declaraciones. ,om'nico Salvato #a lle!ado dos veces al #otel en compa"a de un #ombre con los dientes de oro % anteojos amarillos. ( las doce % media de la noc#e los redactores de !uardia en los peridicos escriben titulares as"1 El enigma del brbaro crimen del diente de oro Son las diez de la maana. El asesino Lauro Spronzini, sentado en un silln de mimbre de un caf' del boulevard, lee los peridicos frente a su vaso de cerveza. *ero ni )u!o ni )erm$n ni Ernesto, podr"an reconocer en este p$lido rostro pensativo, sin lentes, ni dientes de oro, al verdu!o que #a ejecutado a ,om'nico Salvato. En el fondo de la atmsfera luminosa que se filtra bajo el toldo de ra%as amarillas, Lauro Spronzini tiene la apariencia de un empleado de comercio en vacaciones. Lauro Spronzini deja de leer los peridicos % sonr"e, abstra"do, mirando al vac"o. 4na muc#ac#a que pasa detiene los ojos en 'l. 5uestro asesino #a sonre"do con dulzura. & es que piensa en los trances dificultosos por los que pasar$n numerosos ciudadanos en cu%a boca #a% en!astados dos dientes de oro. 5o se equivoca. ( esa misma #ora, #ombres de diferente condicin social, pululaban por las intrincadas !aler"as del ,epartamento de *olic"a, en busca de la oficina donde testimoniar su inocencia. Lo #acen por su propia tranquilidad. 4n barbudo de nariz de trompeta % calva brillante, sentado frente a una mesa desteida, cubierta de papelotes % melladuras de cortaplumas, recibe las declaraciones de estos timoratos, cu%as primeras palabras son1 6&o #e venido a declarar que a pesar de tener dos dientes de oro, no ten!o nada que ver con el crimen. El calvo recibe las declaraciones con indiferencia. Sabe que nin!uno de los que se presentan son los posibles autores del retorcido delito. Si!uiendo la rutina de las inda!aciones elementales, pre!unta % anota1 6Entre nueve % once de la noc#e, 7dnde se encontraba usted8 79ui'nes son las personas que le #an visto en tal lu!ar8

(l!unos se aver!;enzan de tener que declarar que a esas #oras #ac"an acto de presencia en lu!ares poco recomendables para personas de aspecto tan distin!uido como el que ellas presentaban. En las declaraciones se descubr"an sin!ularidades. 4n ciudadano confirm #aber frecuentado a esas #oras un !arito cu%a existencia #ab"a escapado al control de la polic"a. ,emetrio <ubati de =profesin= ladrn, con dos dientes de oro en el maxilar izquierdo, despu's de arduas cavilaciones, se presenta a declarar que aquella noc#e #a cometido un robo en un establecimiento de telas. Efectivamente tal robo fue re!istrado. <ubati inteli!entemente comprende que es preferible ser apresado como ladrn a caer bajo la accin de la le% por sospec#oso de un crimen que no #a cometido. 9ueda detenido. >ambi'n se presenta una seora inmensamente !orda, con dos dientes de oro, para declarar que ella no es autora del crimen. El barbudo interro!ador se queda mir$ndola, sorprendido. 5unca ima!in que la estupidez #umana pudiera alcanzar proporciones inusitadas. Los ciudadanos que tienen dientes de oro se sienten molestos en los lu!ares p+blicos. ,urante las primeras #oras que si!uen al d"a del crimen, todo aqu'l que en un caf', en una oficina, en el tranv"a o en la calle, muestre al conversar, dientes de oro, es observado con atenta curiosidad por todas las personas que le rodean. Los #ombres que tienen dientes de oro se sienten sospec#osos del crimen les intranquiliza la soterrada ?...@A de los que los tratan. Son raros en esos d"as aquellos que por tener dos dientes de oro en!arzados en la boca, no se sientan culpables de al!o. En tanto la polic"a trabaja. Se piden a todos los dentistas de la capital las direcciones de las personas que #an asistido de enfermedades de la dentadura que exi!"an la completa ubicacin de dos o m$s dientes en el orificio superior izquierdo. Los diarios solicitan, tambi'n, la presentacin a la polic"a de aquellas personas que pudieran aclarar al!o respecto a este crimen de caracter"sticas tan sin!ulares. Las #iptesis del crimen pueden reducirse en pocas palabras % son semejantes en todos los peridicos. ,om'nico Salvato #a entrado en su cuarto en compa"a del asesino. )a conversado con 'ste, no #a reido, al menos en tono suficientemente alto como que para no se lo pudiera escuc#ar. ,espu's el desconocido #a /

descar!ado un puetazo en la mand"bula de Salvato, % 'ste #a ca"do desma%ado, circunstancia que el asesino aprovec# para sujetarlo a la silla con las cuerdas #ec#as des!arrando las s$banas. Lue!o amordaza a su v"ctima. Cuando recobra el sentido, se ve obli!ada a escuc#ar a su a!resor, quien despu's de reproc#arle no se sabe qu', #a procedido a a#orcarlo. El mvil, no queda nin!una duda, #a sido satisfacer un exacerbado sentimiento de odio % de ven!anza. El muerto es de nacionalidad italiana. La primera plana de los diarios reproduce el cuarto del #otel en el espantoso desorden que lo #a encontrado la polic"a. El respaldar de la silla apo%ado sobre la tabla de una puerta el a#orcado col!ado en el aire por el cuello, % la s$bana anudada en dos partes, amarrada al picaporte de la puerta. Es el crimen b$rbaro que ans"a la mentalidad de los lectores de dramones espeluznantes. La polic"a tiende sus redes se a!uardan los informes de los dentistas, se confirman los prontuarios recientes de todos los inmi!rantes, para descubrir qui'nes son los ciudadanos de nacionalidad italiana que tienen dos dientes de oro en el maxilar superior izquierdo. ,urante quince d"as todos los peridicos consi!nan la marc#a de la investi!acin. (l mes, el recuerdo de este suceso se olvida al cabo de nueve semanas son raros aquellos que detienen su atencin en el recuerdo del crimen un ao despu's, el asunto pasa a los arc#ivos de la polic"a. . . El asesino no es descubierto nunca. Sin embar!o, una persona pudo #aber #ec#o encarcelar a Lauro Spronzini. Era ,iana Lucerna. *ero ella no lo #izo. ( las tres de la tarde del d"a que todos los diarios comentan su crimen, Lauro Spronzini experimenta una li!era comezn ardorosa en la muela. 4na #ora despu's, como si al!+n demonio accionara el mecanismo nervioso del diente, la comezn ardorosa acrecienta su temperatura. Se transforma en un clavo de fue!o que atraviesa la mand"bula del #ombre, e%aculando en su tu'tano borbotones de fue!o. Lauro experimenta la sensacin de que le aproximan a la mejilla una planc#a de #ierro candente. >iene que morderse los labios para no !ritar lentamente, en su mand"bula el clavo de fue!o se enfr"a, le permite suspirar con alivio, pero

s+bitamente la sensacin quemante se convierte en una espi!a de #ielo que le solidifica las enc"as % los nervios injertados en la pulpa del diente, al endurecerse bajo la accin del fr"o tremendo, aumentan de volumen. *arece como si bajo la presin de su crecimiento el #ueso del maxilar pudiera estallar como un shrapnell. Son dolores ful!urantes, por momentos rel$mpa!os de fosforescencias pasan por sus ojos. Lauro comprende que %a no puede continuar soportando este martilleo de #ielo % fue!o que alterna los tremendos mazazos en la m"nima superficie de un diente escondido all$ en el fondo de su boca. Es necesario visitar a un odontlo!o. Bnstintivamente, no sabe por qu' razn, resuelve consultar a una mujer, a una dentista, en lu!ar de un profesional del sexo masculino. Cusca en la !u"a del tel'fono. 4na #ora despu's ,iana Lucerna se inclina sobre la boca abierta del enfermo % observa con el espejuelo la dentadura. Bndudablemente, al paciente debe aquejarle una neural!ia, porque no descubre en los molares nin!una picadura. Sin embar!o, de pronto, al!o en el fondo de la boca le llama la atencin. (ll", en la parte interna de la corona de un diente, ve reflejada en el espejuelo una veta de papel de oro, semejante al que usan los doradores. Con la pinza extrae el cuerpo extrao. La veta de oro cubr"a la !rieta de una caries profunda. ,iana Lucerna, inclin$ndose sobre la boca del enfermo, aprieta con la punta de la pinza en la !rieta, % Lauro Spronzini se revuelve dolorido en el silln. ,iana Lucerna, mientras examina el diente del enfermo, piensa en qu' extrao lu!ar estaba fijada esa veta de papel de oro. ,iana Lucerna, como otros dentistas, #a recibido %a una circular policial pidi'ndole la direccin de aquellos enfermos a quienes #ubiera orificado las partes superiores de la dentadura izquierda. ,iana se retira del enfermo con las manos en los bolsillos de su !uardapolvo blanco, observa el p$lido rostro de Lauro, % le dice1 6)a% un diente picado. )abr$ que #acerle una orificacin. Lauro tiembla imperceptiblemente, pero tratando de fin!ir indiferencia, pre!unta1 67Cuesta muc#o platinarlo8 65o la diferencia es mu% poca. F

Dientras ,iana prepara el torno, #abla1 6( causa del crimen del #ombre del diente de oro, nadie querr$, durante unos cuantos meses, arre!larse con oro las dentaduras. Lauro esfuerza una sonrisa. ,iana lo esp"a por el espejo % observa que la frente del #ombre est$ perlada de sudor. La dentista prosi!ue, mientras esco!e unas mec#as1 6&o creo que ese crimen es una ven!anza. . . 7& usted8. .. 6&o tambi'n. 79ui'n sino aquel que tuviera que cumplir con el deber de una ven!anza, podr"a amarrar a un #ombre a una silla, amordazarlo, reproc#arle, como dicen los diarios, va%a a saber qu' tremendos a!ravios % matarlo8.. . 4n #ombre no mata a otro por una ba!atela ni muc#o menos. Dedia #ora despu's Lauro Spronzini abandona el consultorio de la dentista. )a dejado anotado en el libro de consultas su nombre % direccin, ,iana Lucerna le dice1 6E'n!ase pasado maana. Lauro sale, % ,iana se queda sola en su consultorio, fr"o de cristales % niqueles, mirando abstra"da por los visillos de una ventana las tec#umbres de las casas de los alrededores. Lue!o, bruscamente inspirada, va % busca los diarios de la maana. Los elementales datos de la filiacin externa coinciden con ciertos aspectos f"sicos de su cliente. Los comentarios del crimen son an$lo!os. Se trata de una ven!anza. & el autor de aquella ven!anza debe ser 'l. (quella veta de papel de oro, fijada en la !rieta de un diente, revela que el asesino se cubri los dientes con una pel"cula de oro para lanzar a la polic"a sobre una pista falsa. Si en este mismo momento se revisara la dentadura de todos los #abitantes de la ciudad, no se encontrar"a en los dientes de nin!uno de ellos ese sospec#os"simo trozo de pel"cula. 5o le queda duda1 'l es el asesino 'l es el asesino % ella debe denunciarlo. ,ebe.. . 4na con!oja dulce se desenrosca sobre el corazn de ,iana, con tal frenes" #ambriento de proteccin % curiosidad, que derrota toda la fuerza estacionada en su voluntad moral. ,ebe denunciar al asesino... *ero el asesino es un #ombre que le !usta. Le !usta a#ora con un deseo tan violentamente diri!ido, que su corazn

palpita con m$s violencia que si 'l tratara de asesinarla. & se aprieta el pec#o con las manos. ,iana se diri!e r$pidamente al libro de consultas % busca la direccin de Lauro. 7Es o no falsa esa direccin8 G9uiera ,ios que noH. . . ,iana se quita precipitadamente el !uardapolvo, le indica a la criada que si lle!an clientes les di!a que la a!uarden, % sube a un automvil. Esto ocurre como a trav's de la cenicienta neblina de un sueo, % sin embar!o, la ciudad est$ cubierta de sol #asta la altura de las cornisas. 4na impaciencia extraordinaria empuja a ,iana a trav's de la vida diferenciada de los otros seres #umanos. Sabe que va al encuentro de lo desconocido monstruoso el automvil entra en el sol de las bocacalles, % en la sombra de las fac#adas s+bitamente se encuentra detenida frente a la entrada obscura de una casa de departamentos, sube a la !arita iluminada de un ascensor de acero, una criada asoma la cabeza por una puerta !ris entreabierta, % de pronto se encuentra... Est$ all"... (ll", de pie, frente al asesino que, en man!as de camisa, se #a puesto de pie tan bruscamente, que no #a tenido tiempo de borrar de la colc#a azulenca de la cama la #uella que #a dejado su cuerpo tendido. La criada cierra la puerta tras ellos. El #ombre, despeinado, mira a la fina muc#ac#a de pie frente a 'l. ,iana le examina el rostro con dureza, Lauro Spronzini comprende que #a sido descubierto pero se siente infinitamente tranquilizado. Seala a la joven el mismo silln en que 'l, la noc#e despu's de a#orcar a ,om'nico Salvato, se #a dejado caer, % ,iana, respirando a!itada, obedece. Lauro la mira, % despu's, con voz dulce, le pre!unta1 679u' le pasa, seorita8 Ella se siente dominada por esta voz se pone de pie para marc#arse pero no se atreve a decir lo que piensa. Lauro comprende que todo puede perderse1 los desencajados ojos de la dentista revelan que al disolverse su excitacin sobreviene la repulsin, % entonces dice1 6&o so% quien mat a ,om'nico Salvato. Es un acto de justicia, seorita. Era el desalmado m$s extraordinario de quien #e o"do #ablar. En Crindis6%o so% italiano6, #ace siete aos, se llev de la casa de mis padres a mi #ermana ma%or. 4n ao despu's la abandon. Di #ermana .

vino a morir a casa completamente tuberculosa. Su a!on"a dur treinta d"as con sus noc#es. & el +nico culpable de aquel tremendo desastre era 'l. )a% cr"menes que no se deben dejar sin casti!o. &o lo desma%' de un !olpe, lo amarr' a la silla, lo amordac' para que no pudiera pedir auxilio, % lue!o le relat' durante una #ora la a!on"a que soport mi #ermana por su culpa. 9uise que supiera que era casti!ado porque la le% no casti!a ciertos cr"menes. ,iana lo escuc#a % responde1 6Supe que era usted por las part"culas de oro que quedaron ad#eridas en la #endidura de la caries. Lauro prosi!ue1 6Supe que 'l #ab"a #uido a la (r!entina, % vine a buscarlo. 675o lo encontrar$n a usted8 65o si usted no me denuncia. ,iana lo mira1 6Es espantoso lo que usted #a #ec#o. Lauro la interrumpi, fr"o1 6La a!on"a de 'l #a durado una #ora. La a!on"a de mi #ermana se prolon! las veinticuatro #oras de treinta d"as % treinta noc#es. La a!on"a de 'l #a sido incomparablemente dulce comparada con la que #izo sufrir a una pobre muc#ac#a, cu%o +nico crimen fue creer en sus promesas. ,iana Lucerna comprende que el #ombre tiene razn1 675o lo encontrar$n a usted8 6&o creo que no... 67Eendr$ usted a curarse maana8 6S", seorita maana ir'. & cuando ella sale, Lauro sabe que no lo denunciar$.

Rahutia la bailarina
En el arrabal morisco de >etu$n, en la callejuela de ,ar Eomba, precisamente junto a los arcos que la tec#an d$ndole la apariencia de un subterr$neo azulado, viv"a #asta #ace pocos aos Bbu (bucab, comerciante % fabricante de babuc#as. (l!unos nios, de nueve % diez aos, respectivamente, trabajaban para 'l. El babuc#ero era un #ombre de baja estatura, morrudo, con ojos como manc#ados de lec#e % tupida barba sobre el pec#o. Bbu (bucab #ab"a repudiado a su esposa, <a#utia, cuando 'sta cumpl"a diecis'is aos. Sospec#aba que ella, desde la terraza de su finca, le en!aaba con su vecino 3annan, el platero. Sin embar!o, no #ab"a tenido oportunidad de olvidarla. Dientras los nios moros recortaban las sandalias, Bbu recordaba pensativamente el compacto cario de <a#utia % sus caricias espesas. Ciertas im$!enes le ro"an la conciencia como los a!udos dientes de un ratn. Era aqu'lla una sensacin de fue!o % enloquecimiento que le cubr"a los ojos de blancas llamaradas de odio. <a#utia, despu's de refu!iarse en -ez, se dedic a la danza. En pocos aos se #izo famosa en todos los bebederos de t' que se encuentran %endo de 4xda a <abbat % de >remecen #asta >aza, la vieja ciudadela de los bandidos. Las danzas de esta mujer fea eran un temblor de rodillas % crtalos que exaltaban a los espectadores. *resa!iaban la muerte % el zarpazo de la fiera. Bbu (bucab odiaba a su mujer, pero la odiaba consultando sus intereses, %, precisamente, fueron sus intereses los que le impidieron cortarle la cabeza cuando sospec# de ella. (#ora Bbu (bucab prosperaba. ,entro de al!unos anos, con a%uda de (l$, se enriquecer"a, % podr"a, como otros vecinos, mantener un #ar'n. >ambi'n la #umillar"a a <a#utia. *ero una noc#e, a las diez, en el mismo momento que se dispon"a a cerrar su tienda, entr a ella un joven. Bbu (bucab comprendi que su visitante I

pertenec"a a la aristocracia ind"!ena, pues su c#ilaba era de mu% fina lana, % de su espalda col!aba una capa con capuc#a revestida de seda. 4na barba fina sombreaba el rostro del desconocido, que, llev$ndose las manos a los labios, salud1 6La paz en ti. 6La paz. El joven dijo1 6>+ no me conoces a m", pero %o te conozco a ti. So% #ermano de El Do2ri. Bbu (bucab barrunt que tendr"a que tratar un asunto !rave, % se excus1 6*erm"teme que cierre mi tienda, % estar' conti!o. & acompa a su visitante a la trastienda. El joven dej sus babuc#as a la entrada, % avanzando descalzo por el suelo esterillado, se sent en cuclillas en un coj"n. Lue!o encendi un ci!arrillo, % su mirada dura se pase por la #abitacin revestida de tapices #asta la altura de sus #ombros. 5uevamente entr Bbu, % tambi'n descalzo, fue a sentarse frente al #ermano de El Do2ri. 5o sab"a qui'n era El Do2ri, pero su instinto le advert"a que aquel joven sentado frente a 'l % fumando un ci!arrillo e!ipcio pod"a tener influencia en su vida. El comerciante inclin la cabeza sobre el pec#o % repos las manos sobre el vientre. El otro dijo1 6&o no imitar' a los !atos que rodean un pedazo de pescado % ma+llan in+tilmente. . . 7Conoces a El Do2ri8 Bbu (bucab tuvo que convenir que no conoc"a a El Do2ri. El joven, cruzado de brazos, reconsider al comerciante. *or m$s que se esforzaba por ocultar el desprecio que le inspiraba ese #ombre, la #ostilidad trasluc"a de 'l. -inalmente exclam1 6El Do2ri muri por culpa de tu mujer <a#utia. El babuc#ero repuso, fr"amente1 6<a#utia no es mi mujer. )ace tiempo que la repudi' a causa de su mala conducta. El joven aclar su posicin en >etu$n1 6Di #ermana -$tima es =mulett ettal= del Califa. )abla con sinceridad1 7*or qu' no le cortaste la cabeza a tu mujer8

Bbu (bucab se mes, pensativamente, la barba. ,e modo que el desconocido era #ermano de una favorita del Califa. (quel #ombre pod"a #acerle muc#o dao. <espondi con di!nidad1 64n #umilde babuc#ero no puede manc#ar con san!re las esteras de su tienda. El joven encendi otro ci!arrillo, % continu, obcecado1 6*or culpa de <a#utia, mi #ermano #a muerto. Esa sepulturera #a #ec#o dao a muc#os #ombres. El joven dec"a la verdad, aunque la clera lo ce!aba. *rosi!ui1 6(ll" tienes al #ijo de Cer, enjuto como un perro, % loco como un camello cuando lle!a la primavera. & tambi'n (l", que #a despilfarrado en el >remecen la #acienda de su padre... >+ no me conoces a m", pero %o te conozco a ti. El comerciante pens que pod"a responderle a ese ener!+meno que 'l no era <a#utia, pero las palabras del joven, en vez de ofenderle, despertaban el odio doloroso enterrado en el fondo de su pec#o. En verdad que lamentaba a#ora #aber dejado con vida a aquella mujer, cuando un pocillo de veneno lo #ubiera simplificado todo. El joven, p$lido de ira, continuaba1 675o es una iniquidad que tales abominaciones ocurran % que la responsable sea la mujer de un babuc#ero8 Bbu (bucab mir el rostro del joven atormentado, % experiment piedad por 'l. <epuso1 6G9u' puedo #acer %oH. . . 75o la #e repudiado acaso por su mala conducta8 El joven insisti1 6,ebiste #aberle cortado la cabeza... Delanclico, repuso el babuc#ero1 6S" pero no se la cort'. El joven insisti1 67*or qu' no tomaste ejemplo del piadoso Do#amet, que mat a su mujer a palos cuando supo que le era infiel8 ,o!m$tico, repuso el babuc#ero1 6El *rofeta #a dic#o que no debe !olpearse a una mujer ni con una rosa. El #ermano de El Do2ri repuso r$pidamente1 J

6Cortarle la cabeza es diferente. Bbu (bucab intent la suprema defensa1 6Estaba escrito. El visitante no se dej apabullar por la respuesta1 67*uedes jactarte t+ de #aber amarrado al camello a una buena estaca8 Con esta frase de Da#oma el joven le quebraba las patas a la fementida teor"a de la -atalidad. En efecto, el *rofeta #a escrito que el cre%ente no debe abandonarlo todo en las manos de (l$ sino despu's de ase!urarse que #a cumplido minuciosamente con todas las precauciones que un #ombre precavido debe observar. El babuc#ero comprendi que la -atalidad marc#aba a su encuentro. Entorn los ojos #acia los tapices del muro, % finalmente, descar!ando su pec#o en un suspiro, pre!unt 1 679ue puedo #acer %o por tu #ermano muerto % el #onor de tu familia 8 El visitante se puso de pie, aderez la capa sobre su espalda, % con los ojos dilatados, acercando el rostro al p$lido semblante del comerciante, dijo 1 6Bnv"tala a tu mujer que ven!a a tu tienda maana a la noc#e... ,ile que un #ombre de >aza te #a ofrecido un collar de perlas. Ella es conocedora de piedras preciosas, % querr$ verlo... Sali el #ermano de El Do2ri... El comerciante se prostern en direccin a La Deca, % comenz devotamente su oracin 1 =En nombre del Clemente, del Disericordioso...= <a#utia, la bailarina, #ab"a corrido a trav's de las decepciones con el mismo !esto doloroso de un !uerrero que tiene las sienes atravesadas por una saeta. Su corazn estaba empapado de odio a los #ombres. Era una mujer pequea, sombr"a % del!ada, de manos ardientes % labios fr"os. Su rostro, endurecido por la adversidad, inspiraba respeto, pero cuando sonre"a, s+bitamente su alar!ado semblante se llenaba de tanta luz e in!enuidad que #asta a los !ranujas m$s recios les temblaban las manos. )ab"a bailado en >aza, la ciudad de los bandidos conoc"a todos los bebedores de t', desde 4xda a <abbat, en >remecen. 4n cad" enloqueci al perderla. (unque su carrera de bailarina #ab"a comenzado en los tu!urios de >$n!er, que est$n arrimados a las murallas de la 'poca de la

dominacin portu!uesa, su sensibilidad la #ab"a convertido en una danzarina que #ac"a aullar a las masas cuando se presentaba en los tabladillos. 79u' era lo que atra"a de esa mujer fea 8 7(caso su corazn, m$s seco que la arena, % un tedio car!ado de versatilidad, o su enorme desprecio por el dinero, que la tornaba tan !rande e inconquistable como el mismo Califa, que todos los viernes acud"a a la mezquita, se!uido de un escuadrn % un descabal!ado caballo de !uerra 8 Esta era la mujer por quien se #ab"a perdido El Do2ri. El Do2ri #ab"a ido a -ez, encar!ado de una misin oscura acerca del Sult$n. Conoci a <a#utia en un cabaret, % perdi la cabeza. 4n mes despu's se a#orcaba en la casa de la bailarina. <a#utia se enco!i de #ombros. Los #ombres eran locos. Sufr"an cuando eran felices por miedo a perder la felicidad. Ella no se encadenar"a jam$s a nadie. *ero despu's de siete aos volvi a >etu$n, a vivir en la entrada de la plazuela de la calle de (ttarin del Su2 el -u2i. 79u' era lo que la atra"a de aquel espacio empedrado con !uija de r"o8 . . . ,urante todo el d"a se o"a disputar all" a las campesinas del Corc# con los esclavos ne!ros, cu%as motas estaban cubiertas por redecillas de conc#as marinas. Las parras sombreaban con sus p$mpanos las paredes encaladas % las piedras manc#adas de aceite. <a#utia viv"a all", a la entrada de un t+nel, donde constantemente flotaba una crepuscular luz azul en una casa cu%a puerta de cedro estaba defendida por a!udas puntas de #ierro como la carlanca de un mast"n. -rente a la casa, de las vi!as que abovedaban la calle, col!aba un inmenso faroln de bronce, tallado al modo morisco. Serv"a a la bailarina una criada de color de c#ocolate, con la luna % las estrellas tatuadas en la frente, en las mejillas, en el dorso de las manos % en los talones. 7*or qu' <a#utia #ab"a vuelto a >etu$n8 Ella misma no #ubiera podido contestarse a esta pre!unta. La atra"a el arrabal moruno, el batir de los tamboriles durante las noc#es de esponsales % la tristeza de la vida de todos aquellos esclavos, mientras que ella no era una esclava, sino que estaba libre, definitivamente libre... L

El ex marido, el babuc#ero, no le inspiraba curiosidad ni odio. Era el #ombre que acumula dinero, mueve parsimoniosamente la cabeza % trata de estar bien con todo el mundo porque as" conviene a sus intereses. Sin embar!o, Bbu (bucab deb"a despreciarla. Kam$s #ab"a intentado comunicarse con ella. Cajo ese silencio, probablemente se consum"a un amor #umillado % car!ado de rencor. 9uiz$ la #ubiera olvidado, pero cuando pensaba que a ese #ombre de ojos lec#osos le #ab"a re!alado dos aos de matrimonio, su sensibilidad se crispaba de soberbia % frialdad. 5o Bbu (bucab no la olvidar"a nunca. ,e manera que aquella maana soleada no se extra cuando despu's de muc#os aos, vio entrar a su casa a la vieja Denana, nodriza de su ex marido. La anciana, despu's de saludarla e informarse de un montn de ba!atelas, fue al asunto1 6Bbu (bucab desea verte. . . 4n #ombre de >aza #a dejado en su tienda un collar de perlas, % quiere mostr$rtelo, pues sabe que t+ entiendes de piedras preciosas, % 'l en cambio no conoce sino pellejos % babuc#as. <a#utia mir una manc#a de luz sobre el alto muro encalado, lue!o fij la mirada en su esclava, que derramaba un odre de a!ua en un $nfora de bordes dorados, % respondi, calmosa1 6,ile que ir' esta noc#e.. . Cuando <a#utia, en compa"a de Bbu (bucab, pas a la trastienda del comercio comprendi que no tendr"a que examinar nin!+n collar. 4n ne!ro, con bombac#as anaranjadas % c#aleco verde, custodiaba la puerta por donde #ab"a entrado. Soportaba una alfombra arrollada bajo el brazo. ,el centro de la alfombra sal"a la punta de una espada. En un coj"n permanec"a sentado el #ermano de El Do2ri. El joven no se di!n responder el saludo de la mujer, pero, diri!i'ndose al babuc#ero, le dijo1 6>+ puedes a!uardar afuera. El babuc#ero sali sin pronunciar una palabra. <a#utia mir en derredor. Estaba en presencia de misteriosos enemi!os. El ne!ro corri la cortina de la entrada, % <a#utia, despu's de examinarle despectivamente, le pre!unt1 675o eres t+ el a!uatero que c#illa como una mujerzuela todas las maanas frente a la tienda de (l"8

El ne!ro no respondi una palabra. Cajo el sobaco soportaba la alfombra arrollada, de cu%o centro sal"a la punta de la espada. El #ermano de El Do2ri intervino1 67>+ eres <a#utia, la bailarina8 <a#utia mir fr"amente al joven1 65o #as respondido a mi saludo ni me #as ofrecido asiento. >u apariencia es la de un seor, pero tu conducta es m$s !rosera que la de un esclavo. El joven se levant, las mejillas ruborizadas de furor1 6&o so% #ermano de El Do2ri, el #ombre que por tu culpa se mat en -ez. >e #e condenado, % #e venido a cortarte la cabeza. <a#utia avanz serenamente #asta un coj"n, se dej caer all", levant los ojos #asta el p$lido semblante del joven1 67,e modo que t+ eres #ermano de El Do2ri8 75o #as sido t+ quien, en >remecen, mand ec#ar veneno en mi bao8... 6So% %o... <a#utia #izo ju!ar los alambres de oro que se arrollaban a sus muecas lue!o, cruz$ndose de piernas % mostrando sus pantalones de seda recamada de plata, apo% el mentn en el puente de las manos entrelazadas. <eflexion un instante1 6)ace muc#o tiempo que me persi!ues. 79u' puedo #acer %o por ti8 6G)acer por m"H... 65aturalmente. >u #ermano #a muerto de muerte que se dio con sus propias manos, % t+ me persi!ues queri'ndote cobrar con mi vida. 79u' calidad de #ombre eres t+8 <a#utia #ablaba sin clera, con la triste lentitud de una mujer que #a presenciado demasiados sucesos para i!norar que el ,estino los resuelve casi siempre de un modo inesperado % en un minuto mu% breve. El #ermano de El Do2ri estall1 6&o so% un seor % t+ eres una #iena de sepulcros. 7Cmo te permites #ablarme en ese tono8 5o esto% aqu" para cambiar conti!o palabras in+tiles. )e venido a cobrarme con tu vida la vida de mi noble #ermano. . 4na ola de san!re subi #asta las sienes de <a#utia. ,omin su clera, % dijo1 6)az salir a ese esclavo, % te dir' muc#as cosas. 0

El joven vacil. <a#utia sonri1 6>ienes miedo de una bailarina. El joven #izo una seal al ne!ro, % el a!uatero sali con su alfombra % su espada. 679u' tienes que decirme8 <a#utia se levant % fue a sentarse junto a su enemi!o. El capuc#n de su capa blanca se le #ab"a ca"do sobre la espalda, % su cabello enmarcaba con finas ondas su rostro lar!o % fino, encendido por una llama de madura !ravedad. Con firmeza puso la mano sobre la espalda del joven1 6&o no lo empuj' a la muerte a tu #ermano. >u #ermano traicionaba por i!ual al Califa % al Sult$n. >u #ermano me encontr cuando el #ac#a del verdu!o estaba mu% cerca de su cabeza. Se comunicaba con (l", el ne!ro de >aza, a!ente de (bdMelMNrim. 9uer"a #uir del Da!reb# % llevarme consi!o. &o no le amaba. . . 7*or qu' iba a se!uir a un #ombre que %a estaba muerto8 >u #ermano se #ab"a enredado con extranjeros terribles. >u padre lo supo, % antes que el Califa le cubriese de ver!;enza, vino a -ez % visit a El Do2ri, amenaz$ndole matarle con sus propias manos si 'l no lo #ac"a. & cuando tu #ermano, borrac#o de 2if, se a#orc en mi casa, todos los lavadores de escudillas de -ez dijeron1 =La culpable es <a#utia=. El joven reflexion1 6>us palabras son !raves e incre"bles. 79u' pruebas tienes8 Di padre #a muerto. Di #ermano tambi'n. Los franceses #an fusilado al ne!ro (l". 7Cmo creerte8 <a#utia frunci el ceo. 6&o i!noraba, cuando ven"a #acia aqu", que encontrar"a al enemi!o de mi vida. )ablaba, pero sus manos continuaban ju!ando con las ajorcas de oro. El #ermano de El Do2ri se sinti afectado por esa calma. La bailarina le dominaba a su pesar con aquella infinita serenidad. 6Est$s mintiendo. 6D"rame a los ojos. El #ombre apart los ojos de un vers"culo que en oro culebreaba en el tapiz, % los fij en la mujer.

(quel rostro lar!o, fino, que #ab"a besado apasionadamente su #ermano lo perturbaba. 7Dentir"a ella o no8. . . Br"a a caer entre sus !arras. Lo atra"a. ( trav's de la tela de su c#ilaba sent"a que la temperatura de aquella mano tan ardiente se iba filtrando a lo lar!o de su ser como un filtro de aborrecida % ansiad"sima debilidad. (pelando a su voluntad, estran!ul la ola de emocin que se le sub"a a los ojos, %, entristecido, fati!ad"simo, #abl como a trav's de un sueo, con palabras mu% pesadas1 69ue (l$ me condene si eres inocente... <a#utia comprendi que no deb"a esperar m$s, % una ajorca de oro ca% de su mano % rod por el esterillado. El #ombre se levant % corri #asta la ajorca, se la entre! a la bailarina, % <a#utia, m$s an!ustiada que nunca, baj la voz1 6>e dir' al!o terrible. (l!o que te convencer$. >u #ermana puede dar testimonio. & su cabeza se inclin #acia el o"do de su enemi!o, que tambi'n acerc la cabeza a los labios de la bailarina. El brazo de la mujer cort el aire como la correa de un l$ti!o, % el mozo tuvo en el corazn la sensacin de la cornada de un becerro. El pual de <a#utia se #ab"a clavado en su pec#o, quiso !ritar, pero +nicamente pudo morder la palma de aquella mano ardiente % perfumada que le amordazaba. & mientras las sombras de la muerte llenaban sus ojos, alcanz a escuc#ar a+n aquella dulce voz femenina que le dec"a1 6>e #e dic#o la verdad..., toda la verdad... El cuerpo del moribundo se desplom sobre los cojines, % <a#utia retir su mano ensan!rentada por la cruel mordedura. Dir en derredor. Levant una cortinilla % entr a una pequea #abitacin donde #ab"a un operario dormido. ,e all" pas al jard"n1 un escalerilla de ladrillo, sin pasamano, conduc"a a la casa de 3annan, el platero. Las estrellas luc"an como faroles en el alto cielo las palmeras recortaban el espacio semejante a fati!ados abanicos. <a#utia corr"a a trav's de las terrazas como un fantasma las mujeres de otros #arenes la ve"an pasar, pero con esa solidaridad cmplice que li!a a todas las musulmanas, fin!"an no verla... 1P

-inalmente lle! a un jard"n cu%os =parterres= desbordaban sobre las anti!uas murallas, salt un parapeto, baj por una escalerilla, pas frente a un soldado espaol, % se encontr en la calle ne!ra que conduce a los montes. Con r$pido paso se intern en la sombra de Ofrica. & as" como <a#utia, la bailarina, desapareci de >etu$n.

La ola de perfume verde


&o i!noro cu$les son las causas que lo determinaron al profesor )a!enbu2 a dedicarse a los naipes, en vez de volverse bizco en los tratados de matem$ticas superiores. & si di!o volverse bizco, es porque el profesor )a!enbu2 siempre bizque al!o pero aquella noc#e, dejando los naipes sobre la mesa, exclam1 67&a apareci el espantoso mal olor8 El olfato del profesor )a!enbu2 #ab"a siempre funcionado un poco defectuosamente, pero debo convenir que no 'ramos nosotros solos los que percib"amos ese olor en aquel restaurant de despu's de medianoc#e, concurrido por periodistas % !ente ocupada en trabajos nocturnos, sino que tambi'n otros comensales levantaban intri!ados la cabeza % frunc"an la nariz, buscando alrededor el ori!en de esa pestilencia elaborada como con !as de petrleo % esencia de clavel. El dueo del restaurant, un #ombre impasible, pues a su mostrador se arrimaban borrac#os conspicuos que toda la noc#e beb"an % discut"an de pie frente a 'l, abandon su flema, %, diri!i'ndose a nosotros 6desde el mostrador, naturalmente6, mene la cabeza para indicarnos lo inslito de semejante perfume. Luis % %o asomamos, en compa"a de otros trasnoc#adores, a la puerta del restaurant. En la calle acontec"a el mismo rid"culo espect$culo. La !ente, detenida bajo los focos el'ctricos o en el centro de la calzada, levantaba la cabeza % frunc"a las narices los vi!ilantes, semejantes a podencos, #usmeaban alarmados en todas direcciones. El fenmeno en cierto modo resultaba divertido % alarmante, lle!ando a despertar a los durmientes. En las #abitaciones fronteras a la calle, se ve"an encenderse las l$mparas % moverse las siluetas de los reci'n despiertos, pro%ectadas en los muros a trav's de los cristales. (l!unas puertas de calle se abr"an. -inalmente comenzaron a presentarse vecinos en pijamas, que con alarmante entonacin de voz pre!untaban1 675o ser$n !ases asfixiantes8 ( las tres de la madru!ada la ciudad estaba completamente despierta. La tesis de que el #edor clavelMpetrleo fuera determinada por la emanacin 11

de un !as de !uerra, se #ab"a desvanecido, debido a la creencia !eneral en nuestro p+blico de que los !ases de !uerra son de efecto inmediato. Lo cual contribu"a a desvanecer un p$nico que #ubiera podido tener tremendas consecuencias. Los fot!rafos de los peridicos perforaban la media luz nocturna con fo!onazos de ma!nesio, impresionando !estos % posturas de personas que en los za!uanes, balcones, terrazas % plazuelas, enfundadas en sus salidas de bao o pijamas, comentaban el fenmeno inexplicable. Lo m$s curioso del caso es que en este alboroto participaban los !atos % los caballos. =Qenius=, el #$bil fot!rafo de =El Dundo= nos #a dejado una estupenda coleccin de caballos aparentemente encabritados de ale!r"a entre las varas de sus coc#es % levantando los belfos de manera tal, que al dejar descubierto el teclado de la dentadura pareciera que se estuviesen riendo. Kunto a los zcalos de casi todos los edificios se ve"an !atos maullando de satisfaccin encrespando el #ocico, enarcado el lomo, frotando los flancos contra los muros o las pantorrillas de los transe+ntes. Los perros tambi'n participaban de esta or!"a, pues saltando a diestra % siniestra o arrimando el #ocico al suelo corr"an como si persi!uieran un rastro, mas terminaban por ec#arse jadeantes al suelo, la len!ua ca"da entre los dientes. ( las cuatro de la madru!ada no #ab"a un solo #abitante de nuestra ciudad que durmiera, ni la fac#ada de una sola casa que no mostrara sus interiores iluminados. >odos miraban #acia la bveda estrellada. 5os encontr$bamos a comienzos del verano. La luna luc"a su media #oz de plata amarillenta, % los !orriones % jil!ueros aposentados en los $rboles de los paseos piaban desesperadamente. (l!unos ciudadanos que #ab"an vivido en Carcelona les refer"an a otros que aquel vocer"o de p$jaros les recordaba la <ambla de las -lores, donde parecen #aberse refu!iado los p$jaros de todas las montaas que circunvalan a Carcelona. En los vecindarios donde #ab"a loros, 'stos !raznaban tan furiosamente, que era necesario taparse los o"dos o estran!ularles . 679u' sucede8 79u' pasa86era la pre!unta suspendida veinte veces, cuarenta veces, cien veces, en la misma boca.

Kam$s se re!istraron tantos llamados telefnicos en las secretar"as de los diarios como entonces. Los telefonistas de !uardia en las centrales enloquec"an frente a los tableros de los conmutadores a las cinco de la maana era imposible obtener una sola comunicacin los #ombres, con la camisa abierta sobre el pec#o, #ab"an col!ado los auriculares. Las calles enne!rec"an de multitudes. Los vest"bulos de las comisar"as se llenaban de visitantes distin!uidos, jefes de comit's pol"ticos, militares retirados, % todos formulaban la misma pre!unta, que nadie pod"a responder1 679u' sucede8 7,e dnde sale este perfume8 Se ve"an viejos comandantes de caballer"a, el collar de la barba % el bastn de puo de oro, ejerciendo la autoridad de la experiencia, interro!ados sobre qu"mica de !uerra los #ombres #ablaban de lo que sab"an, % no sab"an muc#o. Lo +nico que pod"an afirmar es que no se estaba en presencia de un fenmeno letal, % ello era bien evidente, pero la !ente les a!radec"a la afirmacin. Duc#os estaban asustados, % no era para menos. ( las cinco de la maana se recib"an tele!ramas de Crdoba, Santa -e, *aran$ %, por el Sur, de Dar del *lata, >andil, Santa <osa de >oa% dando cuenta de la ocurrencia del fenmeno. Los andenes de las estaciones #erv"an de !ente que, con la arru!ada nariz empinada #acia el cielo, consultaban $vidamente la fra!ancia del aire. En los cuarteles se presentaban oficiales que no estaban de !uardia o con licencia. El ministro de 3uerra se diri!i a la Casa de 3obierno a las cinco % cuarto de la maana #ubo consultas e inmediatamente se procedi a citar a los qu"micos de todas las reparticiones nacionales, a las seis de la maana. &o, por no ser menos que el ministro me present' en la redaccin del diario cierto es que estaba con licencia o enfermo, no recuerdo bien, pero en estas circunstancias un periodista prudente se presenta siempre. & por mil'sima vez escuc#' % repet" esta vacua pre!unta1 679u' sucede8 7,e dnde viene este perfume8 Bmposible transitar frente a la pizarra de los diarios. Las multitudes se apretujaban en las aceras la !ente de primera fila le"a el texto de los tele!ramas % los transmit"a a los que estaban muc#o m$s lejos. 1:

=Comunican que la ola de perfume verde #a lle!ado a San Kuan.= =,e 3o%a informan que #a lle!ado la ola de perfume verde.= =Los qu"micos e in!enieros militares reunidos en el Dinisterio de 3uerra dictaminan que, dada la amplitud de la ola de perfume, 'sta no tiene su ori!en en nin!una f$brica de productos txicos.= =La Kefatura de *olic"a se #a comunicado con el Dinisterio de 3uerra. 5o se re!istra nin!una v"ctima % no existen razones para suponer que el perfume petrleoMclavel sea peli!roso.= =El observatorio astronmico de La *lata % el observatorio de Crdoba informan que no se #a re!istrado nin!+n fenmeno estelar que pueda #acer suponer que esta ola sea de ori!en astral. Se cree que se debe a un fenmeno de fermentacin o de radioactividad.= =Cariloc#e informa que #a lle!ado la ola de perfume.= =<io 3rande do Sul informa que #a lle!ado la ola de perfume.= =El observatorio astronmico de Crdoba informa que la ola de perfume avanza a la velocidad de doce 2ilmetros por minuto.= =5uestro diario instal un servicio permanente de comunicacin con estacin de radio adem$s situ a un #ombre frente a las pizarras de su administracin 'ste comunicaba por un me!$fono las +ltimas novedades, pero reci'n a las seis % cuarto de la maana se supo que en reunin de ministros se #ab"a resuelto declarar el d"a feriado. El ministro del Bnterior, por intermedio de las estaciones de radios % los peridicos se diri!"an a todos los #abitantes del pa"s, encareci'ndoles1 =1R 5o alarmarse por la persistencia de este fenmeno que, aunque de ori!en i!norado, se presume absolutamente inofensivo. =:R *or consejo del ,epartamento 5acional de )i!iene se recomienda a la poblacin abstenerse de beber % comer en exceso, pues a+n se i!noran los trastornos que puede ori!inar la ola de perfume.= Lo que resulta evidente es que el d"a 1. de septiembre los sentimientos reli!iosos adormecidos en muc#as !entes despertaron con inusitada violencia, pues las i!lesias rebosaban de ciudadanos, % aunque el tema de los predicadores no era =estamos en las proximidades del fin del mundo=, en muc#as personas se desperezaba %a esta pre!unta. ( las nueve de la maana, la poblacin fati!ada de una noc#e de insomnio % de emociones se ec# a la cama. Bn+til intentar dormir. Este

perfume penetrante petrleoMclavel se fijaba en las pituitarias con tal violencia, que terminaba por #acer vibrar en la pulpa del cerebro cierta ansiedad crispada. Las personas se revolv"an en las camas impacientes, aturdidas por la calidez de la emanacin repu!nante, que acababa por infectar los alimentos de un repulsivo sabor arom$tico. Duc#os comenzaban a experimentar los primeros ataques de neural!ia, que en al!unos se prolon!aron durante m$s de sesenta #oras, las farmacias en pocas #oras a!otaron su stoc2 de productos a base de antit'rmicos, a las once de la maana, #ora en que apareci el se!undo bolet"n extraordinario editado por todos los peridicos1 el ne!ocio fue un fracaso. En los subsuelos de los peridicos !rupos de vendedores %ac"an extenuados en las viviendas la !ente, tendida en la cama, permanec"a amodorrada en los cuarteles los soldados % oficiales terminaron por se!uir el ejemplo de los civiles a la una de la tarde en toda Sudam'rica se #ab"an interrumpido las actividades m$s vitales a las necesidades de las poblaciones1 los trenes permanec"an en medios de los campos...con los fue!os apa!ados los a!entes de polic"a dormitaban en los umbrales de las casas se dio el caso de un ladrn que, #aciendo un prodi!ioso esfuerzo de voluntad, se introdujo en una oficina bancaria, despoj al director del establecimiento de sus llaves e intento abrir la caja de #ierro en presencia de los serenos que le miraban actuar sin reaccionar, pero cuando quiso mover la puerta de acero su voluntad se quebr % ca% amodorrado junto a los otros. En las c$rceles el aire confinado determin m$s r$pidamente la modorra en los presos que en los centinelas que los custodiaban lo alto de las murallas donde la atmsfera se renovaba, pero al final los !uardianes terminaron por ceder a la violencia del sueo que se les met"a en una =especie de aire verde por las narices= % se dejaban caer al suelo. Este fue el ori!en de lo que se llam el perfume verde. >odos, antes de sucumbir a la modorra, ten"amos la sensacin de que nos envolv"a un torbellino suave, pero sumamente espeso, de aire verde. Las +nicas que parec"an insensibles a la atmsfera del perfume clavelM petrleo eran las ratas, % fue la +nica vez que se pudo asistir al espect$culo en que los roedores, salieron de sus cuevas, atacaban 1/

encarnizadamente a sus viejos enemi!os los !atos. 5umerosos !atos fueron destrozados por los ratones. ( las tres de la tarde respir$bamos con dificultad. El profesor )a!enbu2, tendido en un sof$ de mi escritorio, miraba a trav's de los cristales al sol envuelto en una atmsfera verdosa %o, apoltronado en mi silln, pensaba que millones % millones de #ombres "bamos a morir, pues en nuestra total inercia al aire se aprecia cada vez m$s enrarecido % extrao a los pulmones, que levantaban penosamente la tablilla del pec#o lue!o perdimos el sentido, % de aquel instante el +nico recuerdo que conservo es el ojo bizco del profesor )a!enbu2 mirando el sol verdoso. ,ebimos permanecer en la m$s completa inconsciencia durante tres #oras. Cuando despertamos la total ne!ruda del cielo estaba ra%ada por tan terribles rel$mpa!os, que los ojos se entrecerraban medrosos frente al "!neo espect$culo . El profesor )a!enbu2, de pie junto a la ventana murmur1 6Lo #ab"a previsto Gva%a si lo #ab"a previstoH 4n estampido de violencia tal que me ensordeci durante un cuarto de #ora me impidi escuc#ar lo que 'l cre"a #aber previsto. 4n ra%o acababa de #endir un rascacielo, % el edificio se desmoron por la mitad, % al suceder el fo!onazo de los ra%os se pod"a percibir el interior del edificio con los pisos alfombrados col!ando en el aire % los muebles tumbados en posiciones inveros"miles. -ue la +ltima descar!a el'ctrica. El profesor )a!enbu2 se volvi #acia m", % mir$ndome mu% !rave con su extraordinario ojo bizco, repiti1 6Lo #ab"a previsto. Brritado me volv" #acia 'l. 679u' es lo que #ab"a previsto usted, profesor86!rit'. 6>odo lo que #a sucedido. Sonre" incr'dulamente. El profesor se ec# las manos al bolsillo, retir de all" una libreta, la abri % en la tercera #oja le"1 =,escripcin de los efectos que los #idrocarburos cometarios pueden ejercer sobre las poblaciones de la >ierra.= 679u' es eso de los #idrocarburos cometarios8 El profesor )a!enbu2 sonri piadosamente % me contest1

6La substancia dominante que forma la cola de los cometas. 5osotros #emos atravesado la cola de un cometa. 67& por qu' no lo dijo antes8 6*ara no alarmar a la !ente. )ace diez d"as que espero la ocurrencia de este fenmeno, pero..., a propsito anoc#e usted se #a quedado debi'ndome treinta tantos de nuestra partida. (unque no lo crean ustedes, %o qued' sin #abla frente al profesor. & estas son las #oras en que pienso escribir la #istoria de su fant$stica vida % causas de su no menos fant$stico silencio.

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La doble trampa mortal


)e aqu" el asunto, teniente -errain1 usted tendr$ que matar a una mujer bonita. El rostro del otro permaneci impasible. Sus ojos desteidos, a trav's de las vidrieras, miraban el tr$fico que sub"a por el bulevar 3renelle #acia el bulevar 3aribaldi. Eran las cinco de la tarde, % %a las luces comenzaban a encenderse en los escaparates. El jefe del Servicio de Contraespionaje observ el ceniciento perfil de -errain, % prosi!ui1 6Consu'lese, teniente. 4sted no tendr$ que matar a la seorita Estela con sus propias manos. Ser$ ella quien se matar$. 4sted ser$ el testi!o, nada m$s. -errain comenz a car!ar su pipa % fij la mirada en el seor ,emetriades. Se pre!untaba cmo aquel #ombre #ab"a lle!ado #asta tal car!o. El jefe del servicio, cr$neo amarillo a lo bola de manteca, nariz en caballete, se enfundaba en un traje rabiosamente nuevo. Eisto en la calle, pod"a pasar por un funcionario rutinario % est+pido. Sin embar!o, estaba all", de pie, frente al mapa de Ofrica, col!ado a sus espaldas, % perorando como un catedr$tico1 6*osiblemente, usted -errain, experimente piedad por el destino cruel a que est$ condenada la seorita Estela pero cr'ame, ella no le importar"a de usted si se encontrara en la obli!acin de suprimirlo. Estela le matar"a a usted sin el m$s m"nimo escr+pulo de conciencia. 5o ten!a l$stima jam$s de nin!una mujer. Cuando al!una se le cruce en el camino, apl$stele la cabeza sin misericordia, como a una serpiente. Eer$ usted1 el corazn se le quedar$ contento % la san!re dulce. El teniente -errain termin de car!ar su pipa. Bnterro!1 679u' es lo que #a #ec#o la seorita Estela8 679u' es lo que #a #ec#o8 G*or Cosme % ,ami$nH Lo menos que #ace es traicionarnos. 5os est$ vendiendo a los italianos. S a los alemanes. S a los in!leses. S al diablo. 79u' s' %o a qui'n8 Eea1 la #istoria es lamentable. En *olonia, la seorita Estela se desempe correctamente % con eficiencia. Esto lo #izo suponer al servicio que pod"a destacarla en Ceuta. Los espaoles estaban modernizando el fuerte de Santa Catalina, 1.

el de *rim, el del Serrallo % el del <ene!ado, cambiando los emplazamientos de las bater"as un montn de diabluras. Ella no slo ten"a que recibir las informaciones, sino trabajar en compa"a del in!eniero ,es!teit. El in!eniero ,es!teit es perro viejo en semejantes tareas. Con ese propsito, el in!eniero compr en Ceuta la llave de un acreditado caf'. Estela #ac"a el papel de sobrina del in!eniero. El bar, concurrido por casi toda la oficialidad espaola, fue modernizado. Se le a!re!aron slidos reservados. 4n consejo, mi teniente1 no #able nunca de asuntos !raves en un reservado. Cada reservado estaba provisto de un micrfono. Consecuencia1 los oficiales iban, c#arlaban, beb"an. Estela, en el otro piso, a trav's de los micrfonos, anotaba cuanta palabra interesante dec"an. Este procedimiento nos permiti saber muc#as cosas. *ero #e aqu" que el mecanismo informativo se descompone. El in!eniero ,es!teit encuentra con su cabeza una bala perdida que se escapa de un !rupo de borrac#os. Supon!amos que fueron borrac#os aut'nticos. Da#omet =el Cojo=, respetable comerciante li!ado estrec#amente a la cabila de (n!#era, cu%os #ombres trabajaban en las fortificaciones, es asaltado por unos desconocidos. Estos lo apalean tan cruelmente, que el #ombre muere sin recobrar el sentido. &, finalmente, como ep"lo!o de la fiesta, nos lle!a un mensaje de la seorita Estela. . . G& con qu' novedadH 4n incendio #a destruido al bar. *or supuesto, toda la documentacin que ten"a que entre!arnos #a quedado reducida a cenizas. El teniente -errain movi la cabeza. 6Evidentemente, #a% motivos para fusilarla cuatro veces por la espalda. El seor ,emetriades se quit una v"r!ula de tabaco de la len!ua, % prosi!ui1 6&o no ten!o car$cter para acusar sin pruebas pero tampoco me !usta que me la jue!uen de esa manera. Estela es una mujer #abil"sima. 5aturalmente, orden' que la vi!ilaran, % ella lo supone. 67*or qu' presume usted que ella se supone vi!ilada8 6Son los indicios invisibles. Se sabe condenada a muerte, % est$ buscando la forma de escaparse de nuestras manos. *or supuesto, llev$ndose la documentacin. (#ora bien ella tambi'n sabe que no puede escaparse. *or tierra, por aire o por a!ua, la se!uir"amos % atrapar"amos. Ella lo sabe. *ero #e aqu" de pronto una novedad1 la seorita Estela

descubre una forma sencill"sima para evadirse. )e aqu" el procedimiento1 me escribe dici'ndome que siente amenazada su vida, % de paso solicita que un avin la busque para conducirla inmediatamente a -rancia pero nos avisa Taqu" est$ la trampaU que en Qauen la espera un a!ente de Da#omet =el Cojo= para entre!arle una important"sima informacin. 79u' deduce usted, teniente de ello8 67Bntentar$ escaparse en Qauen8 El jefe del servicio se ec# a re"r. 64sted es un in!enuo % ella una mentirosa. La informacin que ella tiene que recibir en Qauen es un cuento c#ino. Eea, teniente.6El seor ,emetriades se volvi #acia el mapa % seal a Ceuta.6(qu" est$ Ceuta. 6Su dedo re!ordete baj #acia el Sur.6(qu", Qauen. Sbserve este detalle, teniente. ( partir de Ceni )assan, usted se encuentra con un sistema montaoso de m$s de mil quinientos metros de altura. 5idos de $!uilas % despeaperros, como dicen nuestros ami!os los espaoles. ,espu's de Ceni )assan, el +nico lu!ar donde puede aterrizar un avin es Qauen. (#ora bien1 el pro%ecto de esta mujer es tirarse del avin cuando el aparato cruce por la zona de las !randes montaas. Como ella llevar$ paraca"das, tocar$ tierra cmodamente, % el avin se ver$ obli!ado a se!uir viaje #asta Qauen. & la seorita Estela, a quien sus compinc#es esperar$n en ,ar (cobba, >imila o De#arsa, nos dejar$ plantados con una cuarta de narices. & nosotros #abremos costeado la informacin para que otros la aprovec#en. Du% bonito, 7no8. . . 6El plan es audaz. El seor ,emetriades replic1 6G9u' va a ser audazH Es simple, claro % l!ico, como dos % dos son cuatro. D$s l!ico le resultar$ cuando se entere de que la seorita Estela es paracaidista. Lo #e sabido de una forma sumamente casual. El teniente -errain volvi a encender su pipa. 679u' es lo que ten!o que #acer8 6*oco % nada. 4sted ir$ a Ceuta en un avin de dos asientos. El aparato llevar$ los paraca"das re!lamentarios pero el su%o estar$ oculto, % el destinado al asiento de ella, tendr$ las cuerdas quemadas con $cido de manera que aunque ella lo revise no descubrir$ nada particular. Cuando se arroje del avin, las cuerdas quemadas no soportar$n el peso de su 1I

cuerpo, % ella se romper$ la cabeza en las rocas. Entonces usted bajar$ donde esa mujer #a%a ca"do, % si no se #a muerto, le descar!a las balas de su pistola en la cabeza. & despu's le saca todo lo que lleve encima. 67Con qu' queman las cuerdas del paraca"das8 Con $cido n"trico diluido en a!ua. 7*or qu'8 65ada. El avin se #ar$ pedazos. 65aturalmente. (#ora, v'alo al coronel ,esmoulin. Vl le dar$ al!unas instrucciones % la orden para retirar el aparato. >endr$ que estar a las oc#o de la maana en Ceuta. Le deseo buena suerte. El teniente -errain se levant % estrec# la mano del jefe de servicio. Lue!o tom su sombrero % sali. (mbos i!noraban que no se ver"an nunca m$s. El teniente -errain lle! a las oc#o de la maana al aerdromo de la (eropostale, piloteando un avin de dos asientos. Dir en derredor, % por el prado #erboso vio venir a su encuentro una joven enlutada. La acompaaba el director del aerdromo. -errain detuvo los ojos en la seorita Estela. La muc#ac#a avanzaba $!ilmente, % su continente era di!no % reservado. (l!unos ricitos de oro escapaban por debajo de su toca. >en"a el aspecto de una doncella prudente que va a emprender un viaje de vacaciones a la casa de su t"a. El director del aerdromo #izo las presentaciones. -errain estrec# fr"amente la mano en!uantada de la muc#ac#a. Ella le mir a los ojos, % pens1 =4n #ombre sin reacciones. ,ebe ser ju!ador=. 9uiz$ la muc#ac#a no se equivocaba pero no era aquel el momento de pensar semejantes cosas de -errain. El aviador estaba profundamente dis!ustado al verse mezclado en aquel #orrible ne!ocio. El mec$nico se acerc al director, % 'ste se alej. Estela, que miraba las plateadas alas del avin reposando como un pez en la pradera verde, volvi sus ojos a -errain. 67)a estado usted con el seor ,emetriades8 6S". 6Supon!o que estar$ enterado de todo. 6De #a dic#o que me pon!a por completo a sus rdenes. 6Entonces iremos primero a Qauen, % lue!o tomaremos rumbo a Delilla.

67Sus documentos est$n en orden8 6*or completo... 7Conoce usted Qauen8 6)e estado dos veces. 6,e Qauen podemos salir despu's de almorzar. Esta noc#e cenaremos juntos en *ar"s. 7Conforme8 6GEncantadoH 67Cu$ndo salimos8 6Cuando usted di!a. 6De pondr' el overol, entonces.6&a ella se marc#aba para la toilette del aerdromo con su bolso de mano pero bruscamente se volvi. Sonre"a, un poco ruborizada, como si se aver!onzara de una posible actitud pueril. ,ijo16>eniente -errain, no se va%a a re"r de m" 7>iene usted paraca"das8 -errain permaneci serio. 6*uede usar el m"o, si quiere. &o jam$s #e necesitado de ese c#isme. 6 Es que so% supersticiosa. )o% #e visto un funeral. & la primera inicial del pao f+nebre era la letra =E=. -errain la mir sorprendido1 6GEs curiosoH &o me llamo Esteban. 7*or qui'n ser"a el au!urio8 . . . La esp"a no sonri. 4n poco desconcertada, observ a -errain, % lue!o balbuce1 6GEs curiosoH -errain mir el cielo azul de la maana recort$ndose sobre las montaas verdosas, % replic1 6>endremos un viaje seren"simo. 5o se preocupe. Ella, con $!iles pasos, marc# a enfundarse en su overol. -errain se diri!i a su aparato. ( medida que transcurrir"an los minutos, el dis!usto por su misin aumentaba su volumen sombr"o. 7Cmo se #ab"a dejado atrapar por aquel ,emetriades8 (l!unos m$stiles se alejaban del dique #acia 3ibraltar. -errain pens con envidia que en los puentes ir"an pasajeros dic#osos. Cierto es que esa noc#e cenar"a en *ar"s. GCu$ntos sacrificios costaba un ascensoH ,e modo que esa #ipcrita, con su aspecto de mosquita muerta, #ab"a #ec#o asesinar a ,es!teit % a Da#omet =el Cojo=8 79u' aventuras la #abr"an conducido al Servicio de Contraespionaje8 ,e #aber estado en sus manos, borrar"a a 1J

Ceuta del mapa. Dir con rabia al mec$nico, que terminaba de llenar el tanque de nafta. (l!unos p$jaros saltaban en la #ierba m$s all$, los portones de cine de un #an!ar se abr"an lentamente. & 'l, por esa mala p'cora. . . Sonriendo, con su bolso de mano, apareci la seorita Estela. Evidentemente, era ele!ante. Ella lo envolvi en su aterciopelada mirada azul, que escapaba de sus pupilas abiertas como abanicos. -errain apart los ojos de ella. (caba de represent$rsela destrozada en un roquedal, las entraas derram$ndose entre los dientes rotos. La seorita Estela, cruz$ndose de brazos frente a 'l, dijo1 6GListaH -errain se acerc penosamente al aparato. Ella caminaba a su lado alar!ando el paso % c#arloteando como una cole!iala maliciosa. 67Cmo est$ el seor ,emetriades8 7Siempre paternal % c"nico8 Supon!o que le #abr$ contado... -errain la mir desafiante1 67Contado qu'8 65uestras dificultades. -errain cort en seco1 64sted perdone. El seor ,emetriades me orden que la buscara a usted, % que eludiera toda conversacin confidencial respecto al servicio. La respuesta de -errain fue oportuna % adecuada. Estela pens1 =Este imb'cil teme que le estropee la foja con al!+n c#isme=, % acto se!uido cambi de conversacin % de tono1 67Cree usted que #abr$ elecciones en Espaa8 -errain la sosla%1 6*osiblemente. . . Se #abla de la c#ance del bloque popular. 7Cree usted en esa ensalada8 -errain sonri eficiente1 6El bloque es un disparate. 3il <obles !obernar$ a Espaa. La CE,( es el +nico partido serio. Electoralmente, el bloque popular est$ condenado al fracaso. (zaa es un literato. )ab"an lle!ado al avin. Subi -errain, % el mec$nico la a%ud a Estela. Ella reco!i el paraca"das % se cruz el correaje bajo las axilas.

-errain la mir, % aunque estaba mu% lejos de tener deseos de sonre"r, no pudo evitar que una sonrisa extraa, dubitativa, le encrespara los labios. E insisti en su pre!unta1 6*ero, 7usted cree en ese c#isme86Lue!o, sin esperar que ella le contestara, apret el botn del encendido. La #'lice oscil como un 'litro de cristal, % el motor tablete semejante a una ametralladora. La m$quina se desliz por la pradera % brinc li!eramente dos veces. Lue!o qued suspendida en la atmsfera, cuando Estela baj la cabeza, las torres de la catedral estaban abajo. En los patios con palmeras se ve"an al!unos monjes que levantaban la cabeza. (parecieron los caminos asfaltados, el mar a lo lejos, entre neblinas sonrosadas, el ceniciento pen de 3ibraltar la costa de Espaa se recortaba adusta en el azul del Dediterr$neo. ,urante pocos minutos el avin pareci se!uir a lo lar!o de la mar pero la costa desapareci % avanzaron sobre crecientes bultos de montaas verdes. *or los caminos zi!za!ueantes avanzaban lentos camiones. 3rupos de campesinos moros eran ostensibles por sus vestiduras blancas. El avin !an altura, % la costra terrestre, m$s profunda % sombr"a, apareci desierta como en los primeros d"as de la creacin. ( pesar de que luc"a el sol, el paisaje era siniestro % #ostil, con la encrespadura de sus montes % la oquedad verde botella de los valles. 4na con!oja infinita entr en el corazn de -errain. Eio que Estela la mano en el bolso % estuvo all" buscando al!o. -inalmente, extrajo una petaca morisca, % le ofreci un ci!arrillo. -errain no acept. Ella fumaba % miraba las profundidades. -errain sent"a que un infortunio inmenso se aplastaba sobre su vida, descorazon$ndole para toda accin. )ubiera querido decirle al!o a esa mujer, escrib"rselo en la pizarra pero una fuerza fatal dominaba su voluntad tras 'l estaba el servicio, el destino as" aceptado de servir en la absoluta disciplina, % el tiempo, como una brizna car!ada de #ielo de muerte, corr"a a trav's de sus pulmones ansiosos. D$s bultos de montaas se renovaban en el conf"n. (bajo, la tierra, como en los primeros d"as de la creacin, mostraba riac#os salvajes, entre verticales % resquebrajaduras de bosques tit$nicos % cordones de una primitiva !eolo!"a. 1L

*arec"an estar situados en el centro de un inmenso !lobo de cristal, cu%a costra verde se levantaba por momentos #acia sus rostros, como removida por un aliento monstruoso. Estela mir su reloj pulsera. El corazn de -errain comenz a !olpear como el #ac#a de un leador en un pesado tronco. (vanzaban a#ora #acia un valle que dilataba su pradera entre dos cordones de cerros amarillentos. (ll" abajo, casi al conf"n, se ve"a arder una #o!uera. Estela toc el #ombro de -errain, % le seal la direccin opuesta a la #o!uera. Du% lejos, a ras de tierra, se distin!u"an los cubos blancos de un caser"o. Era el poblado de Ceni )assan. -errain volvi la cabeza, resi!nado. (divin el movimiento de Estela. Cuando quiso lanzar un !rito, ella saltaba al vac"o. >an apresuradamente, que sobre el asiento se le olvid el bolso. La mujer ca"a en el vac"o semejante a una piedra. Eerticalmente. El paraca"das no se abri. -errain #izo !irar maquinalmente el aparato para ver caer a la mujer. Ella era un punto ne!ro en el vac"o. El paraca"das no se abri. Lue!o %a no la vio caer m$s. Estela se #ab"a aplastado en la tierra. -errain, temblando, apa! el encendido del motor. (terrizar"a en aquella pradera. Bnvoluntariamente, su mirada se volvi #acia el bolso que Estela #ab"a olvidado sobre el asiento. Bba a extender la mano #acia 'l, cuando de all" escap una llamarada. La explosin de la bomba, oculta en el bolso, % que Estela #ab"a dejado para ase!urarse la retirada, des!arr el fuselaje del avin, % el cuerpo de -errain vol despedazado por los aires.

Los cazadores de marfil


La barcaza a nueve nudos por hora& iba aguas aba'o por el r(o )ongo. * un lado del m+stil& el pe,ue o. -nm.vil 'unto al tim.n& el grandote. Los dos hombres meditaban. /e ellos se pod(a decir0 por mitad comerciantes " por mitad bandidos& seg1n se ofrecieran las circunstancias. 2eter& de min1scula estatura& desafiaba al sol africano& ,ue no hab(a podido disolver su firme palidez. *nderson& a su lado& resultaba gigantesco& cabezudo " violento. /if(cil era resolver cu+l de los dos era m+s peligroso. 3rafican a todo lo largo del r(o )ongo. 4u 1ltima aventura hab(a consistido en matar a palos " cuchilladas a treinta nativos cargados de colmillos de marfil. $n cierto modo iban huidos& ambos pensaban ,ue de ser uno solo el propietario del cargamento de marfil& podr(a vivir dichosamente los a os ,ue le restaban de vida. 5ientras la l(nea de los bos,ues acercaba o apartaba sus verdes murallas en la llanura de agua& " la barcaza& resoplando& avanzaba hacia el cabo de /ongo6/ongo& 2eter pensaba c.mo podr(a asesinar a su socio " *nderson de ,u7 modo matar(a a 2eter. 2or su importancia& el cargamento de marfil& solicitaba un asesinato. $n 8frica& los hombres siempre han muerto a otros hombres para apoderarse del marfil. #o ha" una sola bola ,ue ruede en ninguno de los pa os verdes de los billares del mundo ,ue& secretamente& no est7 manchada de sangre. /e sangre de negro& de sangre de bestia " de sangre de blanco... $l marfil solicita la sangre. 2eter lo sab(a " *nderson tambi7n. /e modo ,ue un crimen m+s no ten(a importancia. 4e acercaban a la orilla o se ale'aban& " el gigante de *nderson se dec(a ,ue ahora ,ue cerrara la noche. .. *hora ,ue cerrara la noche. . . 2ero 9,ui7n cuidar(a la caldera de la barcaza " del tim.n si 7l asesinaba a 2eter: 2eter& adem+s de ma,uinista& conoc(a palmo a palmo las revueltas del r(o. 10

*dem+s& hasta ,ue no de'aran atr+s el cabo de /ongo6/ongo& el r(o era peligroso. 2ara *nderson& estrangular a 2eter era una operaci.n sencilla. Lo estrangular(a " lo arro'ar(a a las aguas& los peces voraces o los perezosos cocodrilos dar(an cuenta de 7l. )ierto es ,ue 2eter ten(a un hi'o& " *nderson hubiera preferido ,ue 2eter no tuviera un hi'o& por,ue nunca es agradable de'ar a un chico hu7rfano. #o& a esto no llegaba la dureza de *nderson. 2ero 9,u7 pod(a hacer el buenazo de *nderson: 9#o estrangular a 2eter: #o& eso no pod(a ser... 4u benevolencia no llegaba a tales e;tremos. Lo estrangular(a a 2eter " se lamentar(a profundamente por el hu7rfano. *dem+s& en todas las ciudades& se encuentran establecimientos filantr.picos& " cual,uiera de ellos se har+ cargo del hu7rfano. #o era cosa de perder un cargamento de marfil por e;ceso de buen coraz.n. Le retorcer(a el pescuezo a 2eter como a un pollo& " se interesar(a por el hu7rfano. $so. <4e interesar(a por el hu7rfano " le dar(a una oportunidad= ... *nderson se sinti. reconfortado por haber resuelto el problema e,uitativamente. 2eter debiera estarle agradecido de su prudencia. *hora pod(a asesinarlo con la conciencia tran,uila " todos ,uedar(an contentos. 5ientras ,ue *nderson& con una mano apo"ada en la barra del tim.n& pensaba estas cosas& 2eter daba vueltas en su mag(n al factible modo de librarse de *nderson& 9una pu alada& un tiro o un garrotazo: >n garrotazo era casi imposible. 3endr(a ,ue acercarse a *nderson& " 7ste& desde hac(a varios d(as dorm(a con un o'o abierto " otro cerrado& " siempre?<la casualidad de las casualidades= ,ue 2eter tomaba el cuchillo& *nderson empezaba a revisar el tallado de un garrote ,ue estaba a su alcance& o el tambor de su rev.lver. )ual,uier crimen era preferible a repartir el cargamento de marfil. 4i 7l asesinaba a *nderson& su hi'o podr(a estudiar en la universidad& en fin& vivir una vida un poco m+s humana " limpia de la ,ue cochinamente no se hab(a podido librar hasta ahora.

2ero hab(a ,ue li,uidar a,uel asunto antes de llegar a las primeras factor(as de /ongo6/ongo. $l cauce del r(o se ensanchaba& la selva aparec(a all+& mu" le'os& sobre la anchurosa s+bana de agua amarilla& " 2eter& sentado tristemente frente a la caldera& en la ,ue ard(an gruesos troncos& pensaba ,ue si su hi'o fuera a la universidad& 7l podr(a enve'ecer honorablemente " calzar abrigadas pantuflas durante el invierno. 2ero el maldito *nderson& como si sospechara de la naturaleza de sus pensamientos& sesgadamente sentado 'unto al tim.n& sin perderle de vista& hac(a varios d(as ,ue *nderson& casualmente& tomaba posiciones ,ue hac(an pr+cticamente imposible toda tentativa de asesinato. /e pronto& *nderson di'o& grave0 ?<2icaron= . . . 2eter se apro;im. apresuradamente... las cuerdas de los anzuelos estaban tensas. 3endr(an pescado para la noche. *nderson se inclin. sobre un espinel " 2eter sobre otro. $n los e;tremos de las cuerdas& un pez de oro " un pez de plata saltaban fuera de las aguas " volv(an a sumergirse. *nderson comenz. a recoger los anzuelos. 2eter volvi. la cabeza. *nderson segu(a divertido con los saltos del pez de oro& " 2eter descarg. su brazo como un resorte. 4e vieron en el aire los dos pies del hombre& " *nderson lanz. un grito ronco. *hora nadaba vigorosamente tras la barcaza. 2ero 7sta se ale'aba r+pidamente en el mar de herba'os ,ue la rodeaban. Los aullidos de *nderson sonaban cada vez m+s distantes& ahora comprend(a 2eter el significado de nueve nudos por hora. *nderson nadaba r+pidamente pero su relieve fuera de las aguas se tornaba cada vez m+s pe,ue o. 2eter& manteniendo inm.vil la barra del tim.n con un pie& cruzado de brazos mir. al le'ano nadador. #adie pod(a salvarle. Hab(a ca(do en la parte m+s estrecha del r(o& en la llanura de herba'os& ,ue eran nidales de cocodrilos. 5+s adelante estaban los remolinos@ detr+s las cascadas. $l cargamento de marfil le pertenec(a. Aa nadie podr(a disput+rselo. 4u hi'o ir(a a la :P

universidad& " cuando 7l fuera anciano usar(a tiernas pantuflas. $n cuanto a *nderson& dir(a ,ue el hombre hab(a muerto a consecuencia de una fiebre maligna& " todos se dar(an por mu" satisfechos. 3res a os despu7s& 2eter viv(a en 5onta a #egra& al sur de #eu,u7n. Hab(a llegado el verano. )a(a la tarde " el cazador de marfil& de pie frente a su casa de madera de alerce. $staba satisfecho ahora& por,ue en el pasado hab(a cometido un crimen& " ese crimen hab(a permanecido impune& " de consiguiente 7l " su hi'o viv(an sin penas. 4obre todo su hi'o. $l chico andaba 'ugando por el monte entre recientemente derribados troncos de robles. Lo hab(a hecho venir de 4antiago a pasar sus vacaciones& por,ue 2eter& siempre prudente& ,uiso ,ue su chico se ligara a los hi'os de los ganaderos de la zona& " en vez de enviarlo a estudiar a Buenos *ires& ,ue ,uedaba tan le'os& le hac(a ir hasta )hile cruzando los lagos. *hora el ni o estaba con 7l& " 2eter sent(a ,ue el cielo derramaba bendiciones sobre su cabeza. Recordando al corpulento *nderson& cu"os huesos se podrir(an en el fondo del r(o )ongo& pens.0 C4i *nderson viera al nene& " a este cuadro& " a esta buena casa de alerce& " a las ove'as ,ue andan en el monte& se pondr(a contento " palme+ndome en las espaldas me dir(a0 C?$res un hombre prudente& 2eter& siempre lo he dicho.C <)osa curiosa= $l cazador de marfil recordaba al muerto a cada una de sus satisfacciones& " hasta le ocurr(a& muchas veces& de'arse llevar por su pensamiento " discutir con 7l& como si el muerto estuviera vivo& " seme'ante conducta no aminoraba los remordimientos de 2eter& por la sencilla raz.n de ,ue un fora'ido como 2eter no pod(a e;perimentar ning1n g7nero de remordimiento@ pero situaba al muerto& con respecto a 7l en un plano de indulgencia misteriosa. $ra como si le pidiera consentimiento al asesinado para ser feliz& " *nderson& magn+nimamente& le permit(a ser feliz.

2eter ech. algunas bocanadas de humo " mir. las monta as azules ,ue enro'ec(an& " nuevamente volvi. a sentirse contento de tener un hi'o& una propiedad " de no estar en presidio. >n caballo se detuvo frente a la distante tran,uera " 2eter palideci.. 2alidec(a ansiosamente siempre ,ue un desconocido se deten(a frente a su campo. C#o ha" motivoC& se dec(a 7l@ pero el caso era ,ue su rostro se cubr(a de una palidez mortal. $l desconocido montaba un recio potro& " una barba espesa le circunvalaba el rostro. /espu7s de abrir la tran,uera& sin desmontar& avanz. al galope por el camino. 2eter se apo".& tr7mulo& en el muro de tablas de su vivienda en cuanto pudo reconocerlo. $l muerto hab(a resucitado. *ll(& en persona& estaba *nderson. ?*,u( esto"?di'o el otro& desmontando?& "o0 *nderson.?A su mano ancha ca". sobre la espalda de su verdugo. ?<31=...?acert. a murmurar el otro. $l hi'o de 2eter apareci. por un camino 'unto a la casa sombreada de grandes +rboles. $l ni o iba descalzo& un cintur.n con cartuchera le sosten(a el pantaloncito " tra(a un arco con flechas entre las manos. *nderson mir. al pe,ue o& " di'o0 ?/e modo ,ue 7ste es tu mocito hi'o *ndresillo. Bien& bien con *ndresillo. $l ni o mir. al barbudo " se col. en la casa. 2eter& desenca'ado& continuaba mirando a su e; socio. 9/e modo ,ue no hab(a muerto: )omo si el otro viera l1cidamente lo ,ue pasaba en su cerebro& replic. sagazmente0 ?#o& no he muerto& 2eter. 9Has visto: #o he muerto. A bien pude haberme muerto. <Da"a si pude=... ?9).mo llegaste hasta a,u(:?murmur. 2eter. ?<*h& es tan largo de contar todo esto= <3an largo=... ?9Dienes a buscar tu parte: *nderson lo sosla". cruelmente. Luego0 ?4(& por supuesto.?A nuevamente su mano ca". sobre el hombro del cazador de marfil& " una congo'a tremenda entr. en los sentidos de 2eter& " sus o'os se nublaron. *nderson continu.0 :1

?2ero <,u7 alegr(a verte= no ha" nada ,ue hacer& 2eter. Ao siempre lo he dicho. $res un hombre prudente. 9/e manera ,ue te has comprado estos montes. . . " esta finca: Bien. Bien. A el pobre *nderson pudri7ndose en el fondo del r(o )ongo& 9eh: $l pobre *nderson haciendo bulto en el est.mago de alg1n cocodrilo& 9eh:... 5ir. nuevamente todo lo ,ue hab(a en derredor su"o& " continu.& socarr.n0 ?9/e manera ,ue te das la vida de un pr(ncipe: $ngordas& 9eh: 9A no te acordabas nunca de m(: /ime& 2eter0 9nunca te has acordado de m(:... ?<)+llate=?murmur. 2eter. ?Ao siempre te recordaba?prosigui. *nderson?. 5e dec(a0 C9/.nde estar+ mi buen amigo: 9Eu7 ser+ de sus negocios: 9Eu7 intereses le producir+ su capitalcito:C. 2ensaba en ti? s1bitamente ese tono cambi.?& " se me revolv(a el est.mago? nuevamente retom. el otro tono?. 4e me revolv(a el est.mago al acordarme de toda el agua ,ue tragu7 en a,uel anchuroso r(o. 2or,ue& <va"a si es ancho ese r(o= )opiosas gotas de sudor rodaban por el rostro de 2eter. 4u mirada iba ansiosamente hacia el interior de la casa. 92or ,u7 hab(a enviado a la cocinera hasta el puesto de )oiue: *nderson continu.0 ?3e prevengo ,ue he salvado la vida& digamos c.mo. . .& <milagrosamente= 5e encontr. una lancha de negros en /ongo6 /ongo abrazado a un tronco. 3e 'uro& 2eter& ,ue llorar(as de l+stima si vieras c.mo me desgarraron las piernas los dentudos peces. $stuve enfermo. Fravemente enfermo. Gtro hombre te hubiera delatado a la 'usticia. Ao me call7. 5e di'e0 C#o ,uiero ,ue 2eter tenga dificultades con los hombres de la le"C. 9He procedido mal o bien: )ont7stame. $l cazador de marfil tuvo la sensaci.n de ,ue su coraz.n se hab(a convertido en un trozo de manteca& derriti7ndose 'unto a un encendido brasero. *nderson continu. arrimando su enorme estatura a 7l.

?)ont7stame& 2eter0 9he procedido bien o mal: 2eter sent(a su aliento en las narices. La mano de *nderson se levant.& tom+ndole del cuello lo introdu'o en el comedor. >na estufa ocupaba el centro de la habitaci.n de muros adornados con cabezas de ciervos " 'abal(es& " por el vidrio de la ventana entraba un ra"o ro'o de sol. 2eter mir. ansiosamente en derredor. 4u escopeta estaba all( sobre la cama. *nderson adivin. el sentido de su mirada& " sin soltarle del alzacuello lo arrim. al tubo de la estufa0 ?/e manera ,ue no te niegas ning1n placer& 9eh: 9Hasta escopeta tienes& " cabezas de ciervos " de 'abal(es: Bien. Bien. A todo ello ad,uirido con el dinero del pobre *nderson& 9eh: Lentamente desenfund. un cuchillo. >n cuchillo de ho'a ancha. 2eter sinti. ,ue se desvanec(a en las negruras de la muerte& " ech+ndose a los pies de *nderson& le di'o0 ?3e dar7 toda mi fortuna. 3e dar7 un che,ue& *nderson. La mitad de este campo. La mitad de mis ove'as. *,u( las tierras se est+n valorizando d(a a d(a& *nderson. 2odemos traba'ar 'untos. 3e har7 abrir una cuenta corriente en el banco de Bariloche& *nderson. La mirada del gigante pesaba como una losa sobre el cazador de marfil. ?3engo ,uince mil pesos en el banco& *nderson. 3e dar7 la mitad. 4eremos socios. *nderson pareci. pensarlo " enfund. el cuchillo. 2eter& amarillo como un cuerno de marfil& se enderez.& lentamente sobre el suelo. Fruesas gotas de sudor rodaban hasta sus ce'as. *nderson& sin perderle de vista& di'o0 ?H(rmame un che,ue por diez mil pesos... #o0 por catorce mil pesos . . . ?*nderson& escucha. )ont7ntate con diez mil. Eu7date a,u(. 3raba'emos 'untos a medias. Las tierras se valorizan cada d(a m+s. 3e 'uro ,ue se valorizan. *nderson& en silencio& tom. una silla " se sent. 'unto a la mesa. 2eter& frente a 7l& comenz. a charlar. A habl.& convulsivamente hasta entrada la noche. *ndresillo& de brazos cruzados sobre la ::

mesa& dorm(a profundamente& mientras el gigante de gruesas ce'as& arrimado a la mesa& con los brazos cruzados& escuchaba impasible. )erca del amanecer& 2eter despert. bruscamente& cosa desacostumbrada en 7l. 2uso la mano deba'o de la almohada. *ll( estaba su rev.lver. 9/e modo ,ue en cuanto saliera el sol& *nderson se marchar(a con el che,ue de doce mil pesos en su bolsillo " 7l tendr(a ,ue empezar de nuevo: 4i su hi'o no estuviera en la casa& no vacilar(a en asesinar a *nderson. 4e estremeci.. *nderson acababa de carraspear en el otro cuarto. $videntemente& estaba despierto. 2eter& tratando de impedir ,ue cru'iera su cama& retir. el rev.lver de deba'o de la almohada& " pens.0 C4i entra a este cuarto& lo tumbo de un tiro.C 2eter apret. el cabo del rev.lver ba'o las s+banas0 C4i se de'ara convencer " se ,uedara a,u( podr(a envenenarlo.C 41bitamente 2eter se estremeci.. *nderson desde el otro cuarto& le hablaba0 ?$st+s despierto& 2eter& 9eh: A pensando de ,u7 modo matarme& 9eh: >n desaliento infinito entr. en la conciencia del cazador de marfil. 9Eu7 hacer: 9#egar: 9Hingirse dormido:... *nderson insisti.0 ?93e haces el dormido& eh& 2eter: 93ienes miedo:... 2eter contest. d7bilmente0 ?$sto" enfermo& *nderson. $sto" enfermo de verdad cru'i. la cama?. #o te levantes& *nderson. #o te levantes ,ue tengo el rev.lver en la mano. $sto" enfermo. *nderson& en la obscuridad de su cuarto& apret. los dientes. *,u7l era el momento " no otro. $l+stico como un gato& el gigante se desprendi. de la cama. $n una mano sosten(a una almohada " en la otra el cuchillo ancho. 2eter o". el cru'ido del lecho@ ,uiso hablar& pero una arcada tremenda le impidi. pronunciar una sola palabra " recibi. en el rostro el golpe de la almohada& " ,ued. tendido sobre su cama ba'o el peso del gigante ,ue le hurgaba en

el vientre con la ho'a del cuchillo. /os veces apro;im. la ho'a del cuchillo a su piel " le toc. " no le hiri.. 2eter ,uer(a gritar& pero la almohada le asfi;iaba& " de pronto& en las tremenas tinieblas& comprendi. ,ue el gigante hab(a cambiado de opini.n. $l filo del ancho cuchillo se apo". en su garganta. A ahora un gran dolor lo sumerg(a en la breve desesperaci.n de la ,ue no se vuelve. 3erminado ,ue hubo& *nderson volvi. a su cuarto& encendi. la l+mpara " comenz. a vestirse. )obrar(a el che,ue " se marchar(a nuevamente al )ongo. $staba satisfecho& por,ue adem+s de cumplir con su deseo no hab(a de'ado en la indigencia al ni o de 2eter. 4entado ahora en la misma habitaci.n donde estaba el muerto& prendi7ndose los cordones de los zapatos& se dec(a ,ue *ndresillo ,uedar(a a cubierto. 9A si 7l lo reclamara a la 'usticia desde el *frica: <-mposible= $l ni o le reconocer(a siempre como el hombre ,ue estuvo con su padre la noche ,ue 7l lo asesin.. L+stima& en cierto modo& por,ue el tal *ndresillo parecia una criatura despabilada. 2recisamente all( en lo alto de la escalera& sin ,ue *nderson pudiera verlo& estaba *ndresillo. $l ni o& gravemente& mir. el charco de sangre ,ue hab(a en la cabecera del lecho de su padre& " luego observ. al asesino prendi7ndose lentamente los cordones de los zapatos. *ndresillo inspeccion. nuevamente con la mirada el cuadro " comenz. a ba'ar lentamente la escalera. La criatura& descalza& se deslizaba como un gato. * un costado de la cama del muerto& colgado del muro& hab(a un mazo. *ndresillo& siempre cauteloso& reteniendo la respiraci.n& obedeciendo a la fuerza e;tra a ,ue le imped(a llorar& recogi. el mazo& se arrim. al asesino& ,ue le daba las espaldas& levant. el mazo& " con toda la fuerza ,ue cab(a en sus bracitos& lo descarg. sobre la nuca del cazador de marfil. $l asesino se desplom.& herido de muerte& como un toro al ,ue derriba el matarife. A s.lo entonces estall. el llanto del ni o& asustado en el silencio opaco de la noche...

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Historia del seor Jefries y Nassin el Egipcio


5o exa!ero si afirmo que vo% a narrar una de las aventuras m$s extraordinarias que pueden #aberle acontecido a un ser #umano, % ese ser #umano so% %o, Kuan Kefries. & tambi'n vo% a contar por qu' motivo desenterr' un cad$ver del cementerio de >$n!er % por qu' mat' a 5assin el E!ipcio, conocido de muc#a !ente por sus aficiones a la ma!ia. )istoria 'sta que %a #ab"a olvidado si no reactivara su recuerdo una pel"cula de Coris Narloff, titulada =La momia=, que una noc#e vimos % comentamos con varios ami!os. Se entabl una discusin en torno de Coris Narloff % de la inverosimilitud del asunto del film, % a ese propsito %o record' una terrible #istoria que me en!anc# en >$n!er a un drama oscuro % les sostuve a mis ami!os que el ar!umento de =La momia= pod"a ser posible, % sin m$s, ac#ac$ndosela a otro, les cont' mi aventura, porque %o no pod"a, personalmente, enor!ullecerme de #aber asesinado a tiros a 5assin el Da!o. >odo aquello ocurri a los pocos meses de #aberme #ec#o car!o del consulado de >$n!er. Era, para entonces, un joven atolondrado, que ocultaba su atolondramiento bajo una capa de !ravedad sumamente endeble. La primera persona que se dio cuenta de ello fue 5assin el E!ipcio. 5assin el Da!o viv"a en la calle de los 5iMWia!uin, % mercaba %erbas medicinales % tabaco. Es decir, el puesto de tabaco estaba al costado de la tienda, pero le pertenec"a, as" como el comercio de %erbas medicinales atendido por un ne!ro !i!antesco, cu%a estatura inquietante disimulaba en el fondo oscuro del antro una transparente cortinilla de !asa roja. 5assin el E!ipcio era un #ombre alto. (l estilo de sus compatriotas, mostraba una espalda anc#urosa % una cintura de avispa. Se tocaba con un turbante de razonable di$metro % su rostro amarillo estaba picado de viruelas, mejor dic#o, las viruelas parec"an #aberse ensaado particularmente con su nariz, lo que le daba un aspecto repu!nante. :F

Cuando estaba excitado o encolerizado, su voz se tornaba sibilante % sus ojos brillaban como los de un reptil. Como para contrarrestar estas condiciones ne!ativas, sus modales eran seductores % su educacin exquisita. 5o se alteraba jam$s visiblemente por el contrario, cuanto m$s col'rico se sent"a contra su interlocutor, m$s fina % sibilante se tornaba su voz % m$s brillaban sus ojos. Vl fue el #ombre con quien mi desdic#ado destino me #izo trabar relaciones. De detuve una vez a comprar tabaco en su tienda iba a marc#arme porque nadie atend"a el mostrador, cuando s+bitamente asom por encima de las cajas de tabaco la cabeza de reptil del e!ipcio. (l verle aparecer as", bruscamente, qued' alelado, como si #ubiera puesto la mano sobre el nido de una cobra. El e!ipcio pareci darse cuenta del efecto que su s+bita presencia caus sobre mi sensibilidad, porque cuando me marc#' =sent"= que 'l se me qued mirando a la nuca, % aunque experimentaba una tentacin violenta de volver la cabeza, no lo #ice porque semejante acto #ubiera sido confirmarle a 5assin su poder #ipntico sobre m". Sin embar!o, al otro d"a volvi a repetirse el endiablado jue!o. ,eseaba vencer ese complejo de timidez que nac"a en m" en presencia del maldito e!ipcio. Eiolentando mi naturaleza, fui a comprar otra vez ci!arrillos a la tienda de 5assin. Como de costumbre, no #ab"a nadie en el mostrador iba a retirarme, cuando, como si la disparara un resorte fuera de una caja de sorpresas, apareci la cabeza de serpiente del e!ipcio. De entre! la cajetilla de tabaco salud$ndome con una exquisita inclinacin, % %o me retir' sin atreverme a volver la cabeza entre la multitud que pasaba a mi lado, porque sab"a que all$ lejos, en el fondo de la calle, estaba el e!ipcio con la mirada clavada en m". Era aquella una situacin extraa. (ntes de terminar violentamente, deb"a complicarse. 5o me equivoqu'. 4na maana me detuve frente al puesto de 5assin. Vste asom bruscamente la cabeza por encima del mostrador. Como de costumbre, qued' paralizado. 5assin not mi turbacin, la par$lisis de mi corazn, la palidez de mi rostro, % aprovec#ando aquel s#oc2 nervioso apo% dulcemente sus manos entre mis manos %

teni'ndome as", como si %o fuera una tierna muc#ac#a % no un robusto socio del >$n!er >enis Club, me dijo1 675o vendr'is esta noc#e a tomar t' conmi!o8 Ss mostrar' una curiosidad que os interesar$ extraordinariamente. Le entre!u' las monedas que en justicia le correspond"an por su tabaco, % sin responderle me retir' apresuradamente de su puesto. Estaba aver!onzado, como si me #ubieran sorprendido cometiendo una mala accin. *ero 7qu' pod"a #acer8 )ab"a ca"do bajo la autoridad secreta del e!ipcio. 5o me conven"a en!aarme a m" mismo. 5assin el Da!o era el +nico #ombre sobre la tierra que pod"a ejercer sobre m" ese dominio invisible, aver!onzador, torturante que se denomina =accin #ipntica=. 5o me conven"a #uir de 'l, porque %o #ubiera quedado #umillado para toda la vida. (dem$s, mi car!o de cnsul no me permit"a abandonar >$n!er a capric#o. >en"a que quedarme all" % desafiar la cita del e!ipcio % vencerlo, adem$s. 5o me quedaba duda1 5assin quer"a dominarme. Convertirme en un esclavo su%o. *ara ello era indispensable que %o le obedeciera cie!amente, como si fuera un ne!ro que 'l #ubiera comprado a una caravana de $rabes. Su invitacin para que fuera a la noc#e a tomar t' con 'l era la +ltima formalidad que el e!ipcio cumpl"a para remac#ar la cadena con que me amarrar"a a su tremenda % misteriosa voluntad. Bmpacientemente esper' durante todo el d"a que lle!ara la noc#e. Estaba an!ustiado e irritado, como si dos naturalezas opuestas entre s" combatieran en m". <ecuerdo que revis' cuidadosamente mi pistola autom$tica % en!ras' sus resortes. Bba a librar una luc#a sin cuartel 5assin me dominar"a, % entonces %o caer"a a sus pies % besar"a el suelo que 'l pisaba, o triunfaba %o % le #ac"a volar la cabeza en pedazos. & para que, efectivamente, su cabeza pudiera volar en pedazos, recuerdo que llev' a lo de un #errero las balas de acero de mi pistola % las #ice convertir en dumMdum. 9uer"a ver volar en pedazos la cabeza de serpiente del e!ipcio. ( las diez de la noc#e puse en marc#a mi automvil, % despu's de dejar atr$s la pla%a % las murallas de la 'poca de la dominacin portu!uesa, me :.

detuve frente a la tienda del e!ipcio. Como de costumbre, no estaba all", pero de pronto su cabeza asom tras el mostrador % sus ojos brillantes % fr"os se quedaron mir$ndome inmviles, mientras sus manos arrastr$ndose sobre los paquetes de tabaco, tomaban las m"as. Se qued mir$ndome, as", un instante, tal si %o fuera el principio % el fin de su vida lue!o, precipitadamente abandon el mostrador, abri una portezuela, % #aci'ndome una inmensa inclinacin, como si %o fuera el Comendador de los Cre%entes, me #izo pasar al interior de la tienda apart una cortinilla dorada % me encontr' en un pasadizo oscuro. 4n ne!ro !i!antesco, m$s alto que una torre, ventrudo como una ballena, me tom de una mano % me condujo #asta una sala. El ne!ro era el que atend"a la tienda de las #ierbas medicinales. Entr' en la sala. El suelo estaba all" cubierto de tapices, cojines, almo#adones, colc#onetas. En un rincn #umeaba un pebetero me sent' en un coj"n % comenc' a esperar. Cu$nto tiempo permanec" ensimismado, quiz$ por el efecto arom$tico de las #ierbas que #umeaban % se consum"an en el pebetero, no lo s'. (l levantar los p$rpados sorprend" al e!ipcio sentado tambi'n frente a m", en cuclillas. De miraba en silencio, sin irritacin ni malevolencia, pero era la su%a una mirada fr"a, tan ultrajante por su misma frialdad que me produc"a rabiosos deseos de execrarle la cara con los m$s atroces insultos. *ero no abr" los labios % se!u" con los ojos una seal de su dedo "ndice1 me sealaba una bola de vidrio. La bola de vidrio parec"a alumbrada en su interior por un destello esf'rico que crec"a insensiblemente a medida que se #ac"a m$s % m$s oscura la penumbra de la sala. )ubo un momento en que no vi m$s al e!ipcio ni a las espesas col!aduras de alrededor, sino la bola de vidrio, un vidrio que parec"a plomo transparente, que se transformaba en una l$mina de plata centelleante % +nica en la infinitud de un mundo ne!ro. & %o no ten"a fuerzas para apartar los ojos de la bola de vidrio, #asta que de pronto tuve conciencia de que el e!ipcio me estaba transmitiendo un deseo claro % concreto1 =Ee al cementerio cristiano % tr$eme el ata+d donde #o% fue sepultada una jovencita.=

De puse de pie el ne!ro !i!antesco se inclin frente a m" al correr la cortina dorada que me permit"a salir a la tabaquer"a, sub" a mi automvil, %, sin vacilar, me diri!" al cementerio. 7Era una idea m"a lo que %o cre"a un deseo de 5assin8 7Estaba %o trastornado % atribu"a al e!ipcio ciertas monstruosas fantas"as que nac"an de m"8 Los procedimientos de la ma!ia ne!ra son, a pesar de la incredulidad de los racionalistas, procesos de su!estin % de acrecentamiento de la propia ferocidad. Los ma!os son #ombres de una crueldad ilimitada, % ejercen la ma!ia para acrecentar en ellos la crueldad, porque la crueldad es el +nico !oce efectivo que les es dado saborear sobre la tierra. Claro est$ nin!+n ma!o puede poner en jue!o ni #acerse obedecer por fuerzas csmicas. =Ee al cementerio cristiano % tr$eme el ata+d donde #o% fue sepultada una jovencita.= 7Era aqu'lla una orden del ma!o o una su!estin nacida de mi desequilibrio8 >endr"a la prueba mu% pronto. Encamin' mi automvil #acia el cementerio cristiano. Era lunes, uno de los cuatro d"as de la semana que no es fiesta en >$n!er, porque el viernes es el domin!o musulm$n el s$bado, el domin!o jud"o, % el domin!o el domin!o cristiano. Lle!ando frente al cementerio, detuve el automvil parte de la muralla derribada #ac"a pocos d"as por un camin que #ab"a c#ocado all" apart' unas tablas %, tomando una masas % un cortafr"o de mi cajn de #erramientas, comenc' a va!ar entre las tumbas. ,nde estaba sepultada la jovencita, %o no lo sab"a caminaba al azar #asta que de pronto sent" una voz que me murmuraba en mi o"do1 =(qu".= Estaba frente a una bveda cu%a cancela forc' r$pidamente. ,errib', vali'ndome de mi maza, varias l$pidas de m$rmol dej' al descubierto un ata+d. Sin vacilar, car!u' el cajn f+nebre a mi espalda Tfue un mila!ro que no me viera nadie, porque la luna brillaba intensamenteU, % a!obiado como un !anap$n por el peso del ata+d, sal" vacilante, lo deposit' en mi automvil % me diri!" nuevamente a casa del e!ipcio. Eo% a interrumpir mi relato con esta pre!unta1 :I

679u' #ar"an ustedes si un cliente les trajera a su noc#e, un muerto dentro de su ata+d8 Esto% se!uro de que lo rec#azar"an con !estos airados, 7no es as"8 ,e nin!+n modo permitir"an ustedes que el cliente se introdujera en su #o!ar con el cad$ver del desconocido. *ues bien cuando %o me detuve frente a la casa del ma!o e!ipcio, 'ste asom a la puerta %, en vez de expulsarme, me recibi atentamente. Era mu% avanzada la noc#e, % no #ab"a peli!ro de que nadie nos viera. (presuradamente el e!ipcio abri las #ojas de la puerta, % casi sin sentir sobre m" la tremenda car!a del ata+d, deposit' el cajn del muerto en el suelo % con un pauelo, tranquilamente, me qued' enju!ando el sudor de mi frente. El e!ipcio volvi armado de una palanca, introdujo su cua entre las juntas de la tapa % el cajn, % de pronto el ata+d entero cruji % la tapa salt por los aires. Cometida esta violacin, el e!ipcio encendi un candelabro de tres brazos, car!ado de tres cirios ne!ros, los coloc ses!adamente en direccin a La Deca, % lue!o, revisti'ndose de una estola ne!ra bordada con si!nos jero!l"ficos, con un cuc#illo cort la fina cubierta de estao que cerraba el ata+d. 5o pude contener mi curiosidad. (som$ndome sobre su espalda, me inclin' sobre el f'retro % descubr" que =casualmente= %o #ab"a robado del cementerio un ata+d que conten"a a una jovencita. 5o me qued nin!una duda1 El e!ipcio se dedicaba a la ma!ia. Vl era quien me #ab"a ordenado mentalmente que robara un cad$ver. Eacilar era perderme para siempre. Ec#' mano al bolsillo, extraje la pistola, coloque su can #orizontalmente #acia la nuca de 5assin % apret' el disparador. La cabeza del e!ipcio vol en pedazos su cuerpo, arrodillado % descabezado, vacil un instante % lue!o se derrumb. Sin esperar m$s sal". 5adie se cruz en mi camino. (l d"a si!uiente, al pasar frente a la tabaquer"a del e!ipcio, vi que estaba cerrada. 4n cartelito pend"a del muro1 =Cerrada porque 5assin el e!ipcio est$ de viaje=.

Odio desde la otra vida


Hernando sent(a la incomodidad de la mirada del +rabe& ,ue& sentado a sus espaldas a una mesa de esterilla en el otro e;tremo de la terraza& no apartaba posiblemente la mirada de su nuca. 4in poderse contener se levant.& "& a riesgo de pasar por un demente a los o'os del otro& se detuvo frente a la mesa del marro,u( " le di'o0 ?Ao no lo conozco a usted. 92or ,u7 me est+ mirando: $l +rabe se puso de pie "& despu7s de saludarlo ritualmente& le di'o0 ?4e or& usted perdonar+. 5e he especializado en ciencias ocultas " so" un hombre sumamente sensible. )uando "o estaba mir+ndole a la espalda era ,ue estaba viendo sobre su cabeza una gran nube ro'a. $ra el )rimen. >sted en esos momentos estaba pensando en matar a su novia. Lo ,ue le dec(a el desconocido era cierto0 Hernando hab(a estado pensando en matar a su novia. $l moro vio c.mo el asombro se pintaba en el rostro de Hernando " le di'o0 ?4i7ntese. 5e sentir7 mu" orgulloso de su compa (a durante mucho tiempo. Hernando se de'. caer melanc.licamente en el sill.n esterillado. /esde el bar de la terraza se distingu(an& casi a sus pies& las murallas almenadas de la vie'a dominaci.n portuguesa@ m+s all+ de las almenas el espe'o azul del agua de la bah(a se e;tend(a hasta el horizonte verdoso. >n transatl+ntico sal(a hacia Fibraltar por la calle de bo"as& mientras ,ue una voz morisca& lenta& acompa +ndose de un instrumento de cuerda& ga (a una melod(a sumamente triste " voluptuosa. Hernando sinti. ,ue un desaliento tremendo llov(a sobre su coraz.n. * su lado& el caballero +rabe& de gran turbante& fin(sima t1nica " modales de se orita& reiter.0 ?$staba precisamente sobre su cabeza. >na nube ro'a de fatalidad. Luego& seme'ante a una flor venenosa& surgi. la cabeza de su novia. A "o vi repetidamente ,ue usted pensaba matarla. :J

Hernando& sin darse cuenta de lo ,ue hac(a& movi. la cabeza& confirmando lo ,ue el desconocido le dec(a. $l +rabe continu.0 ?)uando desapareci. la nube ro'a& vi una sala. !unto a una mesa dorada hab(a dos sillones revestidos de terciopelo verde. Hernando ahora pens. ,ue no ten(a nada de inveros(mil ,ue el +rabe pudiera darle datos de la habitaci.n ,ue ocupaba Luc(a& por,ue 7sta miraba al 'ard(n del hotel. 2ero asinti. con la cabeza. $staba aturdido. Aa nada le parec(a e;traordinario ni terrible. $l +rabe continu.0 ?!unto a usted estaba su novia con el tapado ba'o el brazo?" acto seguido el misterioso oriental comenz. con su l+piz a dibu'ar en el m+rmol de la mesa el rostro de la muchacha. Hernando miraba aparecer el rostro de la muchacha ,ue tanto ,uer(a& sobre el m+rmol& " a,uello le resultaba& en a,uel e;tra o momento& sumamente natural. Euiz+s estaba viviendo un ensue o. Euiz+s estaba loco. Euiz+s el desconocido era un brib.n ,ue le hab(a visto con Luc(a por la )ashba. 2ero lo ,ue este granu'a no pod(a saber era ,ue 7l pensaba en a,uel momento matar a Luc(a. $l +rabe prosigui.0 ?>sted estaba sentado en el sill.n de terciopelo verde mientras ,ue ella le dec(a0 C3enemos ,ue separarnos. 3erminar esto. #o podemos continuar as(C. $lla le di'o esto " usted no respondi. una palabra. 9$s cierto o no es cierto ,ue ella le di'o eso: Hernando asinti.& mecanizado& con la cabeza. $l +rabe sac. del bolsillo una petaca& e;tra'o un cigarrillo& " di'o0 ?>sted " Luc(a se odian desde la otra vida. ?. . . ?>stedes se vienen odiando a trav7s de una infinita serie de reencarnaciones. Hernando e;amin. el cobrizo perfil del hombre del turbante " luego fi'. tristemente los o'os en el espe'o azul de la bah(a. $l transatl+ntico hab(a doblado el codo de las bo"as& su penacho de humo se inmovilizaba en el espacio& " una tristeza tremenda le

aplanaba sobre el sill.n& mientras ,ue el +rabe& con una naturalidad terror(fica& prosegu(a. ?A usted ,uiere morir por,ue la ama " la odia. 2ero el odio es entre ustedes m+s fuerte ,ue el amor. Hace millares de a os ,ue ustedes se odian mortalmente. A ,ue se buscan para da arse " desgarrarse. >stedes aman el dolor ,ue uno le inflige al otro& ustedes aman su odio por,ue ninguno de ustedes podr(an odiar m+s perfectamente a otra persona de la manera ,ue rec(procamente se odian "a. 3odo ello era cierto. $l hombre de la chilaba prosigui.0 ?<Euiere usted venir a mi casa: Le mostrar7 en el pasado el 1ltimo crimen ,ue medi. entre usted " su novia. <*h=& perd.n por no haberme presentado. 5e llamo 3ell *viv@ so" doctor en ciencias ocultas. Hernando comprendi. ,ue no ten(a ob'eto resistirse a nada. Brib.n o clarividente& el desconocido hab(a penetrado hasta las ra(ces de su terrible problema. Folpe. el gong " un muchachito morisco& descalzo& corri. sobre las esteras hacia la mesa& recibi. el duro CassaniC& presto como un galgo le tra'o el vuelto " pronto Hernando se encontr. ba'o las techadas calle'uelas caminando al lado de su misterioso compa ero& ,ue& a pesar de gastar una magn(fica chilaba& no se recataba de pasar al lado de grasientas tiendas donde herv(an pescado d(a " noche& " puestos de t7 verde& donde en amontonamiento bestial se hacinaban pio'osos campesinos descalzos. Hinalmente llegaron a una casa arrinconada en un +ngulo del barrio de Aama el Raisuli. 3ell *viv levant. el pesado aldab.n morisco " lo de'. caer@ la puerta& claveteada como la de una fortaleza& se entreabri. lentamente " un negro del #ed'el apareci. sombr(o " semidesnudo. 4e inclin. profundamente frente a su amo@ la puerta& entonces se abri. aun m+s& " Hernando cruz. un patio sombreado de limoneros con grandes tina'ones de barro en los +ngulos. 3ell *viv abri. una puerta " le invit. a entrar. 4e encontraban ahora en un sal.n con un estrado al fondo cubierto :L

de co'ines. $n el centro una fontana desgranaba su vara de agua. Hernando levant. la cabeza. $l techo de la habitaci.n& como el de los salones de la *lhambra& estaba abombado en b.veda. R(os de constelaciones " de estrellas se cua'aban entre las nebulosas& " 3ell *viv& haci7ndole sentar en un co'(n& e;clam.0 ?Eue la paz de *l+ est7 en tu coraz.n. Eue la dulzura del 2rofeta aceite tu generosidad. Eue tus entra as se cubran de miel. $res un hombre ecu+nime " valiente. #o has dudado de mi amistad. A como si estuvieran perdidos en una tienda del desierto& bati. tan rudamente el gong ,ue el negro& sobresaltado& apareci. con un pu ado de rosas amarillas olvidado entre las manos0 ?RaIIa& trae la pipa?" dirigi7ndose a Hernando& aclar.0? Humar+s ahora la pipa de la buena droga. $llo facilitar+ tu entrada en el plano astral. 4e te har+ visible la etapa de tu 1ltimo encuentro con la ,ue ho" es tu novia. La continuidad de vuestro odio. *lgunos minutos despu7s Hernando sorb(a el humo de una droga acre al paladar como una pulpa de tamarindo. *s( de +cida " f+cil. 4u cuerpo se desliz. definitivamente sobre los co'ines& mientras ,ue su alma& diligentemente& se deslizaba a trav7s de espesas murallas de tinieblas. * pesar de las tinieblas 7l sab(a ,ue se encaminaba hacia un paisa'e claro " penetrante. R+pidamente se encontr. en las orillas de una marisma& cargada de fle;ibles 'uncos. Hernando no estaba triste ni contento& pero observaba ,ue todas las particularidades vegetales del paisa'e ten(an un relieve violento& una luminosidad e;presiva& como si un +rbol all( fuera dos veces m+s profundamente +rbol ,ue en la tierra. 5+s all+ de la marisma se e;tend(a el mar. >n velero& con sus grandes lienzos ro'os e;tendidos al viento& se ale'aba insensiblemente. /e pronto Hernando se detuvo sorprendido. *hora estaba vestido al modo oriental& con un holgado albornoz de verticales ra"as negras " amarillas. 4e llev. la mano al cinto " all( tropez. con un pistol.n de chispa.

>n pesado "atag+n colgaba de su cintur.n de cuero. 5+s all+ la arena del desierto se e;tend(a fresca hasta el ribazo de +rboles de un bos,ue. Hernando se ech. a caminar melanc.licamente " pronto se encontr. ba'o la c1pula de los +rboles de corteza lisa " dura " de otros ,ue por un 'uego de luz parec(an cubiertos por escamas de cobre o;idado. )omo 3ell *viv le hab(a dicho& la paz estaba en 7l. #o le'os se escuchaba el murmullo de un r(o. )ontinu. por el sendero& " una hora despu7s& ,uiz+ menos& se encontr. en la margen del r(o. $l lecho estaba sembrado de pe ascos " las aguas se ,uebraban en sus filos en flechas de cristal. Lo notable fue ,ue& al volver la cabeza& vio un hermoso caballo ensillado& con una hermosa silla de cuero labrado. Hernando& sorprendido& busc. con la mirada en derredor. #o se ve(a al due o del caballo por ninguna parte. $l caballo inm.vil& de pie 'unto al r(o& miraba melanc.licamente pasar las aguas. Hernando se acerc.. >n sobresalto de terror de'. r(gido su cuerpo " r+pidamente llev. la mano al alfan'e. #o le'os del caballo& sobre la arena& completamente dormida& se ve(a una boa constrictor. $l vientre de la boa& cubierto de escamas negras " amarillas& aparec(a repugnantemente deformado en una gran e;tensi.n. 2or la boca de la boa sal(an los dos pies de un hombre. #o hab(a dudas ahora. $l hombre ,ue montaba el caballo& al llegar al r(o& desmont. posiblemente para beber& " cuando estaba inclinado de cara sobre el agua& probablemente la boa se de'. caer de la rama de un +rbol sobre 7l& lo tritur. entre sus anillos " despu7s se lo trag.. <Da"a a saber cu+ntas horas hac(a ,ue el caballo esperaba ,ue su amo saliera del interior del vientre de la boa= Hernando e;amin. el filo de su "atag+n?era reciente " ta'ante?& se apro;im. a la boa& inm.vil en el amodorramiento de su digesti.n& " levant. el alfan'e. $l golpe fue tremendo. )ercen. no s.lo la cabeza del reptil sino los dos pies del muerto. La boa decapitada se retorci. violentamente. $ntonces Hernando& considerando el atala'e del caballo& pens. ,ue el hombre ,ue hab(a sido devorado por la boa deb(a ser un cre"ente de calidad& cu"a tumba no deb(a ser el vientre de un :0

monstruo. 4e acerc. a la boa " le abri. el vientre. $n su interior estaba el hombre muerto. $nvuelto en un rico albornoz ensangrentado& con pu al de empu adura de oro al cinto. >n bulto se marcaba sobre su cintura. Hernando rebusc. all(@ era una talega de seda. La abri. " por la palma de su mano rod. una cascada de diamantes de diversos ,uilates. Hernando se alegr.. Luego& a"ud+ndose de su alfan'e& traba'. durante algunas horas hasta ,ue consigui. abrir una tumba& en la cual sepult. al infortunado desconocido. Luego se dirigi. a la ciudad& cu"as murallas se distingu(an all+ a lo le'os en el fondo de una curva ,ue trazaba el r(o hacia las colinas del horizonte. 4u d(a hab(a sido satisfactorio. #o todos los hi'os del -slam se encontraban con un caballo en la orilla de un r(o& un hombre dentro del vientre de una boa " una fortuna en piedras preciosas dentro de la escarcela del hombre. *l+ " el 2rofeta evidentemente le proteg(an. #o estaban "a mu" distantes& no& las murallas de la ciudad. 4e distingu(an sus macizas torres " los centinelas con las pesadas lanzas pase+ndose detr+s de los merlones. /e pronto& por una de las puertas principales sali. una cabalgata. *l frente de ella iba un hombre de venerable barba. $l grupo cabalgaba en direcci.n de Hernando. )uando el anciano se cruz. con Hernando& 7ste lo salud. llev+ndose reverentemente la mano a la frente. )omo el anciano no le conoc(a& su'et. su potro& " entonces pudo observar la cabalgadura de Hernando& por,ue e;clam.0 ?Hermanos& hermanos& mirad el caballo de mi hi'o. Los hombres ,ue acompa aban al anciano rodearon amenazadores a Hernando& " el anciano prosigui.0 ?Ded& ved& su montura. Ded su nombre inscripto all(. Reci7n Hernando se dio cuenta de ,ue efectivamente& en el +ngulo de la montura estaba escrito en caracteres c1ficos el posible nombre del muerto. ?Hi'o de un perro. 9/e d.nde has sacado t1 ese caballo:

Hernando no atinaba a pronunciar palabra. Las evidencias lo acusaban. /e pronto el anciano& ,ue le revisaba " acababa de despo'arle de su pu al " alfan'e ensangrentado& e;clam.0 ?Hermanos...& hermanos...& ved la bolsa de diamantes ,ue mi hi'o llevaba a traficar... -n1til fue ,ue Hernando intentara e;plicarse. Los hombres ca"eron con tal furor sobre 7l& " le golpearon tan reciamente& ,ue en pocos minutos perdi. el sentido. )uando despert.& estaba en el fondo de una mazmorra oscura& adolorido. 3ranscurrieron as( algunas horas& de pronto la puerta cru'i.& dos esclavos negros le tomaron de los brazos " le amarraron con cadenitas de bronce las manos " los pies. Luego a latigazos le obligaron a subir los escalones de piedra de la mazmorra& a latigazos cruz. con los negros corredores " despu7s entr. a un sendero enarenado. 4u espalda " sus miembros estaban ensangrentados. *hora "ac(a 'unto al cantero de un selv+tico 'ard(n. Las palmas " los cedros recortaban el cielo celeste con sus abanicos " sus c1pulas@ reson. un gong " de'aron de azotarle. $l anciano ,ue le hab(a encontrado en las afueras de la ciudad apareci. ba'o la herradura de una puerta en compa (a de una 'oven. $lla ten(a descubierto el rostro. Hernando e;clam.0 ?Luc(a& Luc(a& so" inocente. $ra el rostro de Luc(a& su novia. 2ero en el sue o 7l se hab(a olvidado de ,ue estaba viviendo en otro siglo. $l anciano lo se al. a la 'oven& ,ue era el doble de Luc(a& " di'o0 ?Hi'a m(a@ este hombre asesin. a tu hermano. 3e lo entrego para ,ue tomes cumplida venganza en 7l. ?4o" inocente?e;clam. Hernando?. Le encontr7 en el vientre de una boa. )on los pies fuera de la boa. Lo sepult7 piadosamente.?A Hernando& a pesar de sus amarraduras& se arrodill. frente a CLuc(aC. Luego& con palabras febriles& le e;plic. a,uel 'uego de la fatalidad. CLuc(aC& rodeada de sus eunucos& le observaba con una impaciente mirada de mu'er fr(a " cruel& verdoso el tormentoso fondo de los o'os. Hernando de rodillas frente a ella& en el 'ard(n morisco& comprend(a ,ue a,uella mirada /P

hostil " feroz era la muralla donde se ,uebraban siempre " siempre sus palabras. CLuc(aC lo de'. hablar& " luego& mirando a un eunuco& di'o0 ?*fcha& 7chalo a los perros. $l esclavo corri. hasta el fondo del 'ard(n& luego regres. con una tra(lla de siete mastines de o'os ensangrentados " humosas fauces. Hernando ,uiso incorporarse& escapar& gritar& otra vez su inocencia. /e pronto sinti. en el hombro la ,uemadura de una dentellada& un hocico h1medo roz. su me'illa& otros dientes se clavaron en sus piernas "... $l negro de #ed'el le hab(a alcanzado una taza de t7& " sentado frente a 7l 3ell *viv di'o0 ?9#o me reconoces: Ao so" el criado ,ue en la otra vida llam7 a los perros para hacerte despedazar. Hernando se pas. la mano por los o'os. Luego murmur.0 ?3odo esto es e;tra o e incre(blemente ver(dico. 3ell *viv continu.0 ?4i t1 ,uieres puedes matarla a Luc(a. $ntre ella " "o tambi7n ha" una cuenta desde la otra vida. ?#o. Dolver(amos a crear una cuenta para la pr.;ima vida. 3ell *viv insisti.. ?#o te costar+ nada. Lo har7 en obse,uio a tu car+cter generoso. Hernando volvi. a rehusar& "& sin saber por ,u7& le di'o0 ?$res m+s saludable ,ue el lim.n " m+s sabroso ,ue la miel@ pero no asesines a Luc(a. A ahora& ,ue la paz de *l+ est7 en ti para siempre. A levant+ndose& sali.. 4ali.& pero una tran,uilidad nueva estaba en el fondo de su coraz.n. Jl no sab(a si 3ell *viv era un granu'a o un doctor en magia& pero lo 1nico ,ue 7l sab(a era ,ue deb(a apartarse para siempre de Luc(a. A a,uella misma noche se meti. en un tren ,ue sal(a para Hez& de all( regres. para )asablanca " de )asablanca un d(a sali. hacia Buenos *ires. *,u( le encontr7 "o& " a,u( me cont. su historia& epilogada con estas palabras0

?4i no me hubiera ido tan le'os creo ,ue hubiera muerto a Luc(a. *,uello de hacerme despedazar por los perros no tuvo nombre. . .

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