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Kathryn Wesley dcimo reino

Bestial

El

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KATHRYN WESLEY

EL DCIMO REINO

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ndice
ndice..................................................................................................3 Referencias Bibliogrficas................................................................... !na introd"cci#n a .............................................................................$ El %cimo Reino..................................................................................$ &R'(ER) &)R*E+................................................................................., ........................................................................................................... .a/0t"lo 1....................................................................................................................................................................................................1.a/0t"lo 2.........................................................................................1.........................................................................................................21 .a/0t"lo 3.........................................................................................21 .a/0t"lo 2.........................................................................................32 .a/0t"lo .........................................................................................21 .a/0t"lo $......................................................................................... 2 .a/0t"lo 1.........................................................................................$1 .a/0t"lo ,.........................................................................................11 .a/0t"lo -.........................................................................................1.a/0t"lo 13......................................................................................., .........................................................................................................-$ .a/0t"lo 11.......................................................................................-$ .a/0t"lo 12.....................................................................................132 ....................................................................................................... 113 .a/0t"lo 13.....................................................................................113 .a/0t"lo 12.....................................................................................11, .a/0t"lo 1 .....................................................................................12, .a/0t"lo 1$.....................................................................................133 .a/0t"lo 11.....................................................................................121 .a/0t"lo 1,.....................................................................................121 .......................................................................................................1 2 .a/0t"lo 1-.....................................................................................1 2 4E5!6%) &)R*E.............................................................................1$ El &o7o de los %eseos......................................................................1$ .a/0t"lo 23.....................................................................................1$$ .a/0t"lo 21.....................................................................................113 .a/0t"lo 22.....................................................................................1,2 .a/0t"lo 23.....................................................................................1-2 .a/0t"lo 22.....................................................................................1-, .a/0t"lo 2 .....................................................................................232 .a/0t"lo 2$.....................................................................................213

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.a/0t"lo 21.....................................................................................211 .a/0t"lo 2,.....................................................................................22 .a/0t"lo 2-.....................................................................................233 .a/0t"lo 33.....................................................................................223 *ER.ER) &)R*E+.............................................................................221 8"e entre el drag#n........................................................................221 .a/0t"lo 31.....................................................................................22, .a/0t"lo 32.....................................................................................2 1 .a/0t"lo 33.....................................................................................2$ .a/0t"lo 32.....................................................................................212 .a/0t"lo 3 .....................................................................................2,3 .a/0t"lo 3$.....................................................................................2-3 .a/0t"lo 31.....................................................................................331 .a/0t"lo 3,.....................................................................................311 .a/0t"lo 3-.....................................................................................321 .a/0t"lo 23.....................................................................................33 .!)R*) &)R*E...............................................................................32 El /r0nci/e anteriormente conocido como &erro..............................32 .a/0t"lo 21.....................................................................................32$ .a/0t"lo 22.....................................................................................3 $ .a/0t"lo 23.....................................................................................3$2 .a/0t"lo 22.....................................................................................31$ .a/0t"lo 2 .....................................................................................3,$ .a/0t"lo 2$.....................................................................................233

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Referencias Bibliogrficas

Haba una vez...


!na hermosa camarera y s" /adre 9"e se encontraron con "n /erro 9"e no era "n /erro sino "n /r0nci/e al 9"e hab0an con:ertido en "n /erro; < entonces la m"=er ms mal:ada del m"ndo esca/# de s" /risi#n y en:i# a tres trolls mal:ados y a "n lobo m"y /eligroso en b"sca del /r0nci/e... < entonces el lobo se enamor# de la camarera y no sab0a si 9"er0a casarse con ella o comrsela; 6o te /reoc"/es. 6o es conf"so. Es s#lo el %cimo Reino... !na historia de amor y magia sobre "na camarera de 6"e:a <or> 9"e acaba :ia=ando a "n m"ndo de c"ento de hadas.

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Una introduccin a El Dcimo Reino


8"erido lector+ ?os c"entos de hadas han encantado a todo ti/o de a"diencias d"rante siglos. Em/e7aron como narraciones orales y f"eron con:ertidos en leyendas /or c"entac"entos como los @ermanos 5rimm. (ientras la mayor0a de la gente cree 9"e esas historias de hadas no son ms 9"e c"entos /ara niAosB esta moralidad a men"do grotesca y mal:adamente chistosa originalmente f"e dirigida a "na a"diencia ad"lta. .on el /aso de los aAosB los g"stos de los ad"ltos en c"esti#n de literat"ra cambiaron y las historias f"eron s"a:i7adas /ara o=os y o0dos =#:enes. )s0 los /adres asesinos se con:irtieron en mal:adas madrastras y los horri/ilantes castigos /or malas acciones f"eron ba=ados de tono o descartados enteramente. El %cimo Reino sig"e "n desarrollo tradicional de c"ento de hadas ad"lto. El c"ento de hadas original no se /reoc"/aba /or el CDelices /ara 4iem/reC. En :e7 de eso nos lle:aba a "n :ia=e de transformaci#n en el 9"e el camino era tan im/ortante como el final. En el %cimo ReinoB encontraremos /eligros 9"e amena7anB /ero tambin cosas gloriosasB desde es/e=os mgicos a /erros /arlantes. ?o ms im/ortante es 9"e a/renderemos 9"e n"estro mayor /oder /ro:iene de nosotros mismos. Esta historiaB enmarcada en los 6"e:e Reinos doscientos aAos des/"s de los reinados de las grandes reinas EBlancanie:esB .enicienta y .a/er"cita Ro=aFB nos lle:a a "na tierra donde CDelices /ara 4iem/reC no d"ra /ara siem/re. )dems de encontrar /artes de n"estros c"entos de hadas fa:oritos a9"0B tambin encontraremos :ie=as historias de ab"elasB mitos griegosB y referencias a la literat"ra britnica de mediados del siglo :einte. El %cimo Reino es ms 9"e sim/lemente "n c"ento de hadas. Es "na fantas0a moderna 9"e nos lle:a a "na tierra de sortilegios y /eligro. En el cora7#n de la historia est el :0nc"lo /erd"rableB el :ia=e mgico de "na sim/le y =o:en camarera y s" /adre haragn. 4"s mara:illosasB m0sticas y frec"entemente /eligrosas a:ent"ras en el fantstico m"ndo de los 6"e:e Reinos les /ermiten liberarse de la m"ndana eGistencia de s" d0a a d0aB /rof"ndi7ar s" amor el "no /or el otroB y abrir los o=os a la magia 9"e siem/re ha estado a s" alrededorB la magia 9"e se conoce como el %cimo

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Reino.

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Ba=o todos los teGtos y s"bteGtos de El %cimo Reino hay "na mara:illosa historia. Es di:ertidaB aterradora y trgicaB como toda b"ena historia debe ser. *iene "na hero0na ca"ti:adora y "n hroe con defectos /ero de b"en cora7#n. @ay reyesB reinas y /r0nci/esB /or no mencionar habich"elas mgicasB anillos mgicosB y /eces mgicos. @ay trolls mal:ados y "na br"=a maligna. 'ncl"so hay "n /a/el in"s"al /ara el @ada de los %ientes. 4i 9"ieres leer alg"na otra cosa /arecida a El %cimo ReinoB b"enoB no es 9"e haya m"cho ms eGactamente. &ero hay libros 9"e lo han ins/irado. &"ede 9"e 9"ieras :ol:er a la @istorias de los @ermanos 5rimm 9"e le0ste Eo te leyeronF de niAo. %isfr"ta de El %cimo Reino. Es/eramos 9"e sea "n l"gar el 9"e 9"ieras :ol:er "na y otra :e7.

Robert @almiB 4r. .hairmanB @allmar> EntertainmentB 'nc. %irector E=ec"ti:o de El %cimo Reino.

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PRIMERA PARTE !ab"a una #e$%

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&a'"tulo (

Hirginia descans# los codos en el ante/echo de la :entana y se inclin# hacia la brisa. 4i entrecerraba los o=osB los rboles en frente de ella /arec0an "n :asto bos9"e+ fresco y :erdeB lleno de /osibilidades y a:ent"ra. )lg"nas :eces se sentaba all0 d"rante horasB imaginndose a s0 misma como "na /rincesa atra/ada en "na torreB es/erando a 9"e algIn g"a/o /r0nci/e emergiera de los bos9"esB encontrara la lla:eB y la liberara. *oc# s" cabello castaAoB recogido en "n /"lcro moAo en la n"ca. 6i si9"iera era lo bastante largo /ara lan7arlo al estilo Ra/"n7el al ti/o... ni hablar de soltar s" cabello y de=ar 9"e escalara /or l. ?a tensi#n ser0a demasiado. 6i si9"iera le g"staba 9"e otra /ersona le ce/illara el cabello. *iraban demasiado. 'magina lo 9"e ser0a tener a alg"ien escalando /or l. .omo si h"biera o0do s"s /ensamientosB la brisa le so/l# "n mech#n s"elto de cabello. 4e inclin# incl"so ms hacia adelanteB es/erando ca/tar la llamada de "n /=aro o tal :e7 el r"gido de "na bestia sal:a=e. En :e7 de eso son# "na sirena en la distancia. Hirginia /ar/ade# y abri# del todo los o=os. ?os rboles 9"e ten0a ante ella no eran /arte de ningIn bos9"e. Era "na /e9"eAa arboleda en este costado de .entral &ar>B en medio del ambiente ms "rbano de todo el m"ndo... la ci"dad de 6"e:a <or>B tierra de la ="ngla de asfaltoB "n l"gar donde el amanecer era eGtraAo y estaba /lagado de h"mos de t"bos de esca/e. &od0a olerlos ahoraB t#Gicos y a/estosos. !n a"tobIs er"ct# calle aba=oB y algIn transeInteB atra/ado en la n"be de h"mo negroB grit# "n ins"lto. 4" torre era en realidad s" a/artamentoB el c"al com/art0a con s" /adre. Estaban en el borde del /ar9"e no /or9"e f"eran ricos... ni si9"iera se acercaban... sino /or9"e l era el conser=e de este edificio y el a/artamento era /arte de s" /aga. 4" dormitorio era dimin"toB como el resto del l"garB /ero al menos era s"yo. (ir# la alarma del relo= ="nto a s" cama y s"s/ir#. @ab0a /asado toda la tarde soAando des/ierta. 4" t"rno comen7ar0a /rontoB y no estaba lista. *oda:0a le dol0an los /ies del Iltimo. *raba=aba en el Grill on the GreenB "n resta"rante al borde del /ar9"e. ?e g"staba ser camareraJ le /ermit0a conocer gente. )lg"nas :eces era "na /r"eba; como la /asada nocheB c"ando el l"gar hab0a estado lleno de

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t"ristas 9"e b"scaban la eG/eriencia de 6"e:a <or>; /ero /rinci/almente hac0a 9"e :iera cosas 9"e le hac0an ol:idar donde estaba. K."ntas m"=eres en la ci"dad eran ig"al 9"e ella+ con traba=os sin salidaB sin es/eran7a de a:an7arB ni forma de hacer n"e:os amigosB y sin forma de conocer a nadieL )nocheB "na de las t"ristas le hab0a dichoB Cdebe ser genial :i:ir en 6"e:a <or>C. Estaba harta de ese ti/o de charla. @ab0a llegado tarde a traba=ar /or9"e algIn bromista hab0a agarrado s" bici en el /ar9"e y hab0a tenido 9"e a/artarle a /atadas con el /ie. El cocinero le hab0a derramado encima "na =arra de mermelada en la cocinaB y la camisa 9"e hab0a cogido del armario de s" =efe en la /arte de atrs era :arias tallas demasiado grande. 4e hab0a /asado toda la noche s"=etando la bande=a con "na mano y la /echera de la camisa con la otra. K5enial :i:ir en 6"e:a <or>L El comentario hab0a sido como /oner "na bandera ro=a delante de "n toro. )In as0B se hab0a contenido. MK5enialL Mhab0a dichoM. .ierre los o=os. ?a m"=erB "na r"bia de bote de mediana edad de alg"na ci"dad del (edio NesteB lo hab0a hecho. M)hora Mdi=o HirginiaMB imagine el d0a ms ab"rrido de s" :ida. ?a m"=er asinti# con la cabe7a. *en0a "na sonrisita en la cara. MHale Mdi=o HirginiaM. )hora tiene mi :ida en /erfecta /ers/ecti:a. ?a sonrisita de la m"=er decay#. )bri# los o=os con as/ecto conf"so. < Hirginia se hab0a ale=adoB lan7ando s" bande=a de cocotal arriba y aba=o como "na /elota de beisbol. &ero no hab0a estado mintiendo. Oltimamente se dec0a a s0 misma 9"e des/"s de 9"e "na m"=er alcan7aba "na cierta edad; Py toda:0a :i:iendo con s" /adreQ... n"nca oc"rrir0a nada eGcitante en s" :ida. ?o me=or 9"e /od0a es/erar era encontrar "n com/aAero y abrir "n resta"rante /ro/io. .omo si eso f"era a oc"rrir alg"na :e7. Era tan /robable como abrir la /"erta /rinci/al y encontrar "na saca de dinero. Hirginia agarr# el marco de la :entana con la /int"ra desconchada y cerr#. %es/"s abandon# s" habitaci#n aseg"rndose de 9"e s"s tareas est":ieran hechas antes de salir. 4" /adre /asaba las noches en s" sill#n reclinable de c"ero falsoB bebiendo cer:e7a y /"lsando el mando de la tele. 4i no le de=ara la cenaB no comer0a en absol"to. 4e a/res"r# a la cocinaB entonces se det":o. @ab0a /a9"etes de /atatas fritas y latas de cer:e7a :ac0as delante del sill#n. El desastre ser0a /eor si lo de=aba hasta /or la maAana. .on "na mano agarr# las en:olt"ras de /a/elB y con la otra recogi# las latas. ?as lle:# a la cocina y las tir# a la bas"ra. %es/"s abri# el antig"o refrigerador blanco... la cosa era tan :ie=a 9"e gem0a... y mir# la /"erta c"bierta de hielo del congeladorB 9"e estaba al ni:el de s"s o=os.

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&odr0a aAadir "n n"e:o refrigerador noRfrost de /"ertas gemelas y dis/ensador de hielo y ag"a. NB /onindose eGtra:aganteB "n congelador a"t#nomo en :e7 de esta insignificancia 9"e a/enas hac0a hielo adec"ado y en la 9"e casi no cab0an las sobras de dos d0as. 4ac# "na cena congelada del congeladorB cerr# la /"erta con la caderaB y coloc# la comida ="nto al microondas. %es/"s :ol:i# a entrar en s" dormitorio y cogi# s" bici. Era "n modelo "sado 9"e s" /adre hab0a encontrado en "na casa de em/eAosB a"n9"e hab0a mentido y dicho 9"e la hab0a com/rado en "na de las tiendas de bicicletas del !//er West 4ide. ?e de=aba conser:ar s" ficci#n. Eso le hac0a sentir me=or. Ella hab0a estado en alg"nas tiendas de bicicletas. 8"er0an :er al ciclista /ara :enderles "na bici 9"e enca=ara con s" fig"ra. Ella era /e9"eAaB y la bici 9"e hab0a com/rado s" /adre "n /oco demasiado grande. )hora ya estaba acost"mbradaB /ero otro de s"s /e9"eAos s"eAos era montar "na bici adec"ada. (ientras em/"=aba la bici f"era del dormitorioB :ir# /ara e:itar las herramientas y latas de /int"ra a/iladas contra las /aredes del /asillo. !n /ar de :ecesB s" /adre hab0a derramado tachas all0 y no se hab0a molestado en recogerlas. %es/"s de /inchar "na r"edaB hab0a a/rendido a ser c"idadosa alrededor del rea de traba=o de s" /adre. )ntes de cerrar la /"ertaB com/rob# /ara aseg"rarse de 9"e ten0a s"s lla:es. %es/"sB con "na mano en el sill0n yB la otra sobre la barraB em/"=# la bici hasta el /asillo. 4" /adre estaba de /ie ="nto al ascensor. 4" brillante "niforme a7"l resaltaba en ag"do contraste contra el em/a/elado marr#n recargado. *en0a la ca=a de mandos abierta y colgaban cables de ella. ?as /"ertas del ascensor estaban abiertasB s"=etas con la ca=a de herramientas. < s" camino a la calle estaba efecti:amente blo9"eado. Sl no lo not#B /or s"/"esto. M(ira esto Mdi=oM. Recrea t" :ista con esto. 4ac# hacia af"era "n cable /ara 9"e ella lo est"diara. Hirginia lo obser:# con atenci#n como si est":iera interesada. MEsto M/roclam# lMB ha sido mordido. NhB genial. Ratas comindose el cableado. 4e /reg"nt# /or 9" no hab0a :isto ningIn c"er/o /el"do electroc"tado yaciendo /or ah0 si eso era lo 9"e estaban realmente haciendoB /ero no iba a /reg"ntar. 4" /adre tendr0a "na teor0a. Sl siem/re ten0a "na teor0a. ) los ti/os 9"e se de=aban caer /or s" antro fa:orito /arec0an encantarles s"s teor0as y a :eces tambin a ella. TonyB le dec0anB Kt qu opinas de...?, l"ego le daban "n tema y se recostaban en s" asiento. ."ando eG/on0aB s"s o=os castaAos de s" /adre se il"minaban y s" familiar cara arr"gada /erd0a algo de s" /er/et"a desil"si#n.

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&ero no t":o 9"e animarle a 9"e le contara s" teor0a. Sl ya ten0a "n disc"rso /re/arado. 4#lo hab0a estado es/erando "na a"diencia. MEste no es mi traba=oB KsabesL Esto es traba=o /ara "n electricista. K&ero 9"in tiene 9"e arreglarloL Ese era s" /ie. 4e s"/on0a 9"e ten0a 9"e decirB T, Pap. &ero se /erdi# s" entrada. Sl :ol:i# a em/"=ar el cable al interior de la ca=a y le fr"nci# el ceAo. MK)d#nde :asL M) traba=arB /a/ Mdi=o ellaB s"s/irandoM. .omo todos los d0as. *ony reso/l#B colocando "n cartel de C6o f"ncionaC en la /ared sobre la ca=a de cableado abiertaB des/"s le indic# 9"e tras/asara las /"ertas del ascensor abiertas. Ella em/"=# s" bici dentro y se dio la :"eltaB de=ndole es/acio /ara seg"irla y llegar al /anel de control. Sste tambin ten0a la c"bierta sacada y los :ie=os cables eG/"estos. ?a ca=a de herramientas estaba abierta en el s"elo ba=o el /anel. *ony est"di# el l0o de cableado :ie=o /or "n momentoB des/"s meti# el destornillador dentroB y con "n chas9"ido las /"ertas se cerraron y el ascensor comen7# a ba=ar. M.oge las escaleras c"ando :"eltas Mdi=oB mirando la masa eG/"esta de cables 9"e hab0a ante lM. 4#lo /or si acaso. Ella asinti# con la cabe7a. *en0a /laneado hacerlo de todos modos. .on "na mano toda:0a s"=etando el destornilladorB *ony alcan7# la ca=a de herramientas y agarr# s" lata de cer:e7a de emergencia. 4e s"/on0a 9"e no deb0a beber en el traba=o; era ca"sa de des/ido; /ero Hirginia hac0a m"cho 9"e hab0a de=ado de ad:ertirle al res/ecto. *odo lo 9"e l hab0a hecho era a/render a beber cer:e7a de "n modo n"e:oB oc"ltando la lataB e intentando no sorber. EsoB al menosB era "na me=ora. ?a mano resbal# del destornillador y el ascensor dio "n salto. Hirginia se /re/ar# a s0 misma. Sl restableci# la coneGi#nB des/"s sac"di# la cabe7a como si el salto f"era c"l/a del ascensor. MK4abesLB estoy em/e7ando a /ensar 9"e la Inica gente 9"e 9"ieren en este /a0s es gente como yoB t0os 9"e hacen cha/"7asB 9"e hacen c"al9"ier cosaB seis traba=osB 9"e bsicamente se reba=an y lo hacen. Hirginia asinti#B ="sto como se s"/on0a 9"e deb0a hacer. *en0a s"s res/"estas a este disc"rso memori7adas. ?o o0a casi todos los d0as. M%ie7B 9"ince aAosB y este /a0s est acabado como democraciaB como sociedad ci:ili7adaB como l"gar donde la gente hace cosas /or otros. M*ony tom# otro sorbo de cer:e7aM. Estamos acabados. *erminados. @"ndidos. Ella no cre0a en "na sociedad ci:ili7ada. @ab0a a/rendido /ronto 9"e la gente s"/on0a /roblemas. 4" filosof0a; a men"do /ensada y n"nca declarada Eal contrario 9"e la de s" /adreF; era; Cuida de ti misma y no

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dejes que te hagan dao. @ab0a /robado ser acertada con ms frec"encia de lo 9"e no. 4" /adre hab0a de=ado de hablar. 4e /reg"nt# c"nto lle:aba en silencio. En :e7 de de=arle em/e7ar otro disc"rsoB di=o+ M*"s costillas a la barbacoa estn encima del microondas. *ony fr"nci# el ceAo; tal :e7 no le hab0a dado la res/"esta a/ro/iada; y entonces el ascensor se det":o de "n tir#n. ."ando las /"ertas comen7aron a abrirseB com/rendi# 9"e el ceAo no se deb0a a ella. @ab0a sido /or s" /arada. El tercer /iso. *ony se agach# y oc"lt# s" cer:e7a en la ca=a de herramientas. *oda:0a estaba reb"scando en ella c"ando el seAor ("rray y s" hi=o de ocho aAos entraron. El seAor ("rray era el /ro/ietario del edificio y de algIn modo cre0a 9"e eso le daba derecho a ser "n tirano. Hirginia se /re/ar# /ara algo desagradable. 6i si9"iera sonri# al chico como acost"mbraba. El cr0o estaba ms all de toda es/eran7a. K< 9"in no lo estar0aL Hest0a "n dimin"to tra=e a ="ego con el de s" /adreB y s"s caras ten0an eG/resiones idnticasB como si ambos h"bieran tragado algo en mal estado. 4" /adre se le:ant# en atenci#n. El seAor ("rray le as"staba y enfadaba a la :e7. ?e as"staba /or9"e *ony sab0a 9"e el seAor ("rray /od0a des/edirle en el actoB y le enf"rec0a /or9"e el seAor ("rray normalmente era irra7onable. Hirginia lle:aba oyendo a s" /adre sermonear sobre este tema desde 9"e se hab0an m"dado a9"0. < en esta c"esti#nB estaba de ac"erdo con l. El seAor ("rray estaba fr"nciendo el ceAo hacia la ca=a de mandos abierta con s" cableado colgante y el destornillador metido en el amasi=o. M*onyB lle:o llamando al ascensor media hora. .re0 9"e lo hab0as arreglado. M?o hice Mdi=o *onyMB /ero se ha roto otra :e7. MB"enoB no /ases toda la noche con ello Mdi=o ("rrayM. *ienes 9"e mirar esa caldera. Est :ol:iendo loco a todo el m"ndo. @ay aire en las t"ber0as. M?o s Mdi=o *onyB /ero habl# s"a:emente. Hirginia se /reg"nt# si el seAor ("rray le esc"chaba alg"na :e7. MEl sistema tiene 9"e ser drenado y /"rgado. M@e acabado con la gotera en el nImero n"e:eB des/"s me /ondr a ello. M4" /adre ten0a "n tono de :o7 c"ando hablaba con el seAor ("rray 9"e Hirginia n"nca le hab0a o0do en otra ocasi#n. !n :estigio de cachorrillo ansioso me7clado con "n filo de molestia. ("rray T"nior seAal# con "n dedo rechoncho a *ony.

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MEl aliento de ese hombre h"eleB /a/i. Hirginia cerr# los o=os s#lo "n seg"ndo. ?a cer:e7a. 4e lo hab0a ad:ertido. &ero a/arentementeB al seAor ("rray no le /reoc"/aba el aliento de *ony. M4#lo lo dir "na :e7 Mdi=o el seAor ("rray. !na :e7 al d0a ms /robablemente. Hirginia resisti# la "rgencia de formar silenciosamente con s" boca las sig"ientes /alabrasM. @ay "n mont#n de gente a la 9"e le encantar0a t" traba=o. !n terrible mont#n de gente. Hirginia a/ret# los /"AosB /ero *ony s#lo sonri# y asinti# con la cabe7a. El ascensor alcan7# el /iso ba=oB y las /"ertas se abrieron. El seAor ("rray y ("rray T"nior salieron. 'ncl"so s" andar estaba acom/asado. *ony es/er# hasta 9"e el seAor ("rray est":o de es/aldas y le enseA# el dedo. M%renar el sistema. %renar el sistema Mdi=o con "n sonsoneteM. <a me g"star0a a m0 drenar t" sistema. K6o le g"star0a a todo el m"ndoL &ero Hirginia sab0a 9"e era me=or no mostrarse de ac"erdo con s" /adre. Eso /odr0a dis/arar otra teor0aB lo c"al significar0a 9"e llegar0a tarde al traba=o. M*e :eo l"egoB /a/. MHirginia se /"so de /"ntillas /ara besarle la me=illaB y l"ego em/"=# s" bici f"era del ascensor. &ensaba 9"e hab0a hecho "na b"ena esca/ada c"ando s" /adre di=o+ M6o cr"ces el /ar9"e. M.ada d0a dec0a lo mismo. .ada d0a ella le ignorabaM. K(e has o0doL K?o /rometesL < como hac0a cada d0aB di=o+ M.laroB /a/. Estaba casi en la /"erta. MK@as cogido "na cha9"etaL Mllam# *ony. %eber0a haberse fi=ado en eso antes. &or s"/"esto no lo hab0a hecho. %emasiado enredado en s"s /ro/ios /roblemas. 6o se molest# en res/onder. MK8" me has de=ado /ara cenarL ?o mismo 9"e le de=aba siem/re. &ero no res/ondi# a eso tam/oco. El /ortero en el mostrador de entrada le lan7# "na mirada de sim/at0a. &as# con la bici ante l y /or la entrada /rinci/al. En el momento en 9"e atra:es# la /"ertaB tom# "n /rof"ndo aliento. @"mo de esca/es. &"ag. ?a ="ngla de asfalto. (ont# en s" bici y rod# /or la calle atestadaB es9"i:ando coches de camino hacia el /ar9"e. ?os rboles hac0an 9"e s" d0a :aliera la /ena. ?os rboles y s" :aliente l"cha contra el mal aireB los grafiteros intentando tallar el amor de s" :ida en los troncosB los /erros ens"ciando s"s ra0ces

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eG/"estas. 4i esos rboles /od0an sobre:i:ir en este l"garB tambin /od0a ella. Hirginia :ir# f"era del camino y tom# "n ata=oB s"biendo "na /e9"eAa cresta hasta 9"e alcan7# otro sendero. 6o /od0a :er s" edificio desde a9"0. 6o /od0a :er ning"na /arte de la ci"dad. ?e encantaba esto. Era s" recom/ensa /or la monoton0a de s" :ida diaria. UUU ?e dol0an los /ies dentro de los 7a/atos mgicosB /ero el resto de l se sent0a bastante bien. Endemoniadamente bien. RelishB el Rey *rollB resisti# la "rgencia de re0r entre dientes mientras recorr0a el :est0b"lo de la &risi#n (on"mento a Blancanie:es. Entrar no hab0a sido dif0cil. !n /oco de /ol:o rosa de trollB los 7a/atos mgicosB y estaba atra:esando la /"erta /rinci/al. 4#lo el b"itre de af"era... el a"tnticoB el 9"e estaba sentado en el cartel... le hab0a :isto cr"7ar los terrenos bien c"idados hacia el /"ente le:adi7o. < ese /=aro no iba a confesar nada a nadie. El /asillo era am/lio y ten"emente il"minado. ?as sombras eran osc"ras. .ada /ocos metrosB sin embargoB hab0a c"adrados de l"7 con barrasB c"ando "n /oco de l"7 de l"na atra:esaba las :entanas con barrotes. ?as antorchas de las /aredes ard0an brillantementeB /ero no /od0an disi/ar la /en"mbra. ) l le g"staba la /en"mbra. < la osc"ridad :en0a bien a s"s /ro/#sitos. ?as cosas le saldr0an bien. 4ost":o la mano delante de s0 mismo. 6ada. ?os 7a/atos s"rt0an efecto. 6adie /od0a :erle. < si era c"idadosoB com/letar0a s" misi#n sin 9"e nadie f"era testigo. 5ir# hacia otro /asillo. ?as /aredes de /iedra /arec0an incl"so ms am/lias a9"0B /ero los techos eran ms ba=osB dando al l"gar "n efecto tInel. !n g"ardia lle:ando "na linterna de hierro se acerc# en s" ronda. Era alto /ara ser h"manoB con "na cara tan cr"el 9"e casi /odr0a haber sido "n troll. 4" crneo estaba ra/ado. &arec0a "n globo /lido y brillante de l"7 destellando a tra:s de las sombras. Hest0a el "niforme :erde osc"ro de todos los oficiales del ."arto ReinoB y le 9"edaba tan rid0c"lo como al resto de ellos. El g"ardia se det":o. Nb:iamente hab0a o0do los /asos de Relish. Entonces el g"ardia sac"di# la cabe7a y contin"#. Relish camin# detrs. ?os 7a/atos mgicos 9"e lle:aba sobre s"s botas s"a:i7aban s"s /isadas. El g"ardia se det":o y se gir#. Relish sonri#B sabiendo 9"e el h"mano no /od0a :erle. MK8"in est all0L

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Relish es/er# tal como hac0a el g"ardia. Entonces el h"mano se sac"di# como recriminndose /or imaginar cosasB y em/e7# a recorrer de n"e:o el /asillo. Relish le sig"i#B ig"alando s" /aso. Estaba cerca de la celda ahora. 8"er0a llegar all0 antes de 9"e los 7a/atos mgicos acabaran con s" a"tocontrol. El g"ardia se det":o de n"e:oB ob:iamente escamado. MK8"in est ah0L Esta :e7B Relish contin"# a:an7andoB con la mano en la bolsa de /ol:o troll rosa. El g"ardia retrocedi# "n /oco ante el sonido de los /asosB /ero Relish se mo:0a r/idamente ahora. 4e a/res"r# hasta el g"ardia y le tir# "n /"Aado de /ol:o rosa en la cara. ?os o=os del g"ardia se abrieron de /ar en /ar como si f"era a estorn"dar. %es/"s cay# hacia atrsB con el c"er/o enredado en "n amasi=o. Relish le obser:#. El /ol:o rosa c"br0a la cara del h"mano. 4e sentir0a algo inc#modo c"ando des/ertara. Es/ecialmente con la forma en 9"e ese bra7o estaba inclinado. &in7amientoB ag"=etas y tal :e7 "n tir#n m"sc"lar o dos. Relish sonri#. 4e inclin# y agarr# las lla:es del g"ardia. %es/"s las lle:# hasta la celda donde s"s estI/idos hi=os hab0an conseg"ido 9"e los encerraran de n"e:o. ?a /"erta de la celda era rob"staB hecha de madera con cintas de metal refor7ndola. !na gr"esa barra de madera c"br0a la /arte delantera y estaba s"=eta en s" sitio /or la cerrad"ra. Relish meti# la lla:e en la cerrad"raB la gir#B y al7# la barraB abriendo la /"erta de "n tir#n. 4"s estI/idos hi=os se le:antaron de s"s catresB girando y dndose la :"elta hasta 9"e 9"edaron alineados delante de la /"erta. 6i si9"iera era "na b"ena /osici#n defensi:a. 6o /od0a creer lo /oco 9"e hab0an a/rendido de las cosas 9"e les hab0a enseAado. 4e hab0an alineado /or orden de edad. B"rly y BlabberVort med0an dos metros de alto... la alt"ra /erfecta /ara "n troll. &ero Bl"ebell med0a solo metro cinc"enta. Encor:ado ="nto a s" hermana BlabberVort /arec0a incl"so ms /attico 9"e los otros dos. Relish fr"nci# el ceAo a s"s hi=os. (en"da /anda :ariada. B"rly se hab0a a/artado el cabello negro de la caraB re:elando s" /iel eGcesi:amente /lida... como la de s" /adre... y s"s o=os grises. 4"s dos caninos inferiores se al7aban como colmillosB casi tocando el h"eso acerado con el 9"e se hab0a /erforado la nari7. 6o era tan feo como "n troll /od0a serB /ero se acercaba. BlabberVort habr0a sido el org"llo de Relish y s" alegr0a si al menos s" cerebro f"era acorde con s" fab"losa mala a/ariencia. 4" cabello era naran=a y lo lle:aba en "n /enacho formado /or "na cola de caballo como la de "n /erro de lanas. 4" nari7 ag"ileAa estaba /erforadaB y lle:aba "n aro de oro en "n costado. *en0a el tono de /iel osc"ro de s" madreB y ste /arec0a enca=ar me=or en ella 9"e en s" hermano menor Bl"ebell.

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En Bl"ebell el tono osc"ro le hac0a /arecer inacabado. 4" cres/o cabello negro esca/aba de todo controlB y s" nari7 ag"ileAa oc"ltaba "nos dientes im/erfectamente enmaraAados. 'nclinaba la cabe7a c"ando sonre0aB lo 9"e le hac0a /arecer ms t0mido de lo 9"e ningIn troll deber0a ser. M4ois /atticos Mdi=o Relish mientras entraba en la celdaM. KNs llamis a :osotros mismos trollsL (e a:ergon7is. &arecieron sor/rendidos ante el sonido de s" :o7. M?o sientoB /a/ Mdi=o B"rly. M?o sientoB /a/ Mdi=o BlabberVort. M6o :ol:er a oc"rrir Mdi=o Bl"ebell. .omo si Relish f"era a creer eso. MEsta es la Iltima :e7 9"e :engo a rescataros. Es/ecialmente /or ofensas menores. MHamosB /a/ Mdi=o B"rlyM. 8"0tate los 7a/atos mgicos. )/arentemente a s" hi=o no le g"staba 9"e s" /adre f"era in:isible. ) /arecer /on0a ner:ioso a B"rly. ?o c"al era b"eno. M(e los 9"itar c"ando me d la gana Mdi=o Relish. M6o debes lle:arlos ms tiem/o del necesario Mdi=o BlabberVort. MP.allaQ Morden# RelishM. &"edo arreglarme con ellos. &ero tal :e7 no /od0a. Estaba "n /oco mareadoB y estaba disfr"tando "n /oco demasiado sermoneando a s"s estI/idos hi=os. 4e sent0a borracho... "n sentimiento 9"e le g"staba... /ero /robablemente f"era /eligroso sentirse as0 c"ando estaba dentro de "na celda de la &risi#n (on"mento a Blancanie:es. 8"e le cogieran /or hacer ="icios err#neos le har0a casi tan estI/ido como s"s estI/idos hi=os. ?o c"al no era en absol"to "na b"ena com/araci#n. &"so "na mano in:isible contra la fr0a /iedra de la /ared y se 9"it# "n 7a/ato mgico. %es/"s se 9"it# el otro 7a/ato y se tambale# "n /oco c"ando se :ol:i# :isible. Nbser:# a s"s hi=os mientras le :e0an a/arecer. ?os tres se inclinaron le=os de l. Bien. *oda:0a le ten0an miedo. .omo deb0a ser. M.oge esto Mdi=o tras rec"/erar el e9"ilibrio. ?an7# la bolsa de /ol:o troll a la mano de B"rlyM. .reo 9"e me he oc"/ado de todos los g"ardiasB /ero se me /"ede haber /asado alg"no. B"rly tom# el /ol:o como si n"nca lo h"biese :isto antes. Relish le mir# f"riosamente. B"rly cerr# la mano alrededor de la bolsa. Relish al7# las ce=as. MK8"eris 9"edaros a9"0 /ara siem/reL

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M6oB /a/ Mdi=o B"rly. M6oB /a/ Mdi=o BlabberVort.

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M6o 9"iero :ol:er a9"0 n"nca Mdi=o Bl"ebell. MEntonces :amos.

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&a'"tulo )

El sol brillabaB los /=aros cantabanB y el &r0nci/e Wendell deseaba 9"e se callaran. *anta alegr0a le molestabaB es/ecialmente c"ando no /od0a salir a disfr"tar del d0a. )/oy# "n codo en la :entana del carr"a=e y se inclin# hacia af"era. El bos9"e ="nto a l /arec0a t"/ido y eG"beranteB la l"7 se filtraba a tra:s de los rboles. %eb0a haber m"cha ca7a en ese bos9"e. < l estar0a ms 9"e encantado de /erseg"irla; incl"so sin "n arco y flechasB ni ning"na otra arma ya 9"e estbamos; en :e7 de estar dentro de este carr"a=eB dirigindose hacia las tierras in:ernales. 6o /od0a so/ortarlo ms. Recost# la cabe7a contra el asiento de tercio/elo. )l menos no ten0a 9"e sentir el bos9"e ba=o l. Este carr"a=e estaba acolchado. %e hechoB el acolchado era tan gr"esoB 9"e "na /ersona /odr0a dormir sobre l como si f"era "na cama. El :ie=o carr"a=e realB el hist#ricoB el del s#tano del /alacioB ten0a asientos de madera y ningIn relleno en absol"to. 4e /reg"nt# c#mo s"s reales ancestros y s"s ig"almente reales /osaderas se las hab0an arreglado /ara sobre:i:ir a :ia=es como ste. MK)d#nde :amos eGactamenteL M4e las arregl# /ara sonar tan desinteresado como se sent0a. )l menos resisti# la "rgencia de eGaminarse las "Aas. 4" hombre de confian7aB 5ilesB 9"e conoc0a a Wendell desde 9"e ste era "n bebB habr0a :isto a tra:s de ese gesto. M) BeantoVn1B sireB en la es9"ina s"doeste de :"estro reino. Hais a ace/tar el trono 9"e los artesanos han hecho /ara :"estra coronaci#n. M 5iles le estaba fr"nciendo el ceAo de todos modos. El ceAo de "n :ie=o de setenta aAos ten0a ms /oder 9"e el de "n =o:en. Wendell /odr0a ="rarlo. < 5iles siem/re fr"nc0a el ceAo c"ando Wendell hac0a /reg"ntas c"yas res/"estas deber0a haber sabido. )fort"nadamenteB Wendell ten0a a 5iles alrededor /ara esc"char toda la chchara de los ministros. ?e h"bieran informado sobre ste :ia=e o noB Wendell no hab0a /restado atenci#n. &ara eso estaba 5iles. MK8"eda m"choL M< entoncesB ya 9"e 5iles hab0a :isto s" in9"iet"d de todos modosB Wendell aAadi#M+ K6o /odemos /arar e ir de ca7aL M("y /rontoB sire. M?a boca de 5iles se tens# alrededor de los bordesB "n /e9"eAo mo:imientoB /robablemente ni si9"iera esoB /ero Wendell lo
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BeantoVn se trad"cir0a como Ciudad Ha i!huela, /osteriormente se har referencia al significado del nombre. "#. de la T.$

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not#. ?a Inica ra7#n /or la 9"e Wendell hab0a a/rendido a :erlo era /or9"e hac0a 9"e 5iles sonara ms desa/robador de lo acost"mbradoM. %ebemos hacer "na bre:e /arada en la &risi#n (on"mento a Blancanie:es /rimero. Wendell s"s/ir#. !na /risi#n. 8" l"gar tan es/ectac"lar /ara /asar "n d0a tan encantador. .ondenaci#n y triste7a en :e7 de l"7 solar y "n tran9"ilo reto7o a tra:s de los bos9"es. (ir# /or la :entana de n"e:oB s#lo 9"e esta :e7 se inclin# hacia adelante. ?os dos caballos briosos 9"e tiraban del carr"a=e ten0an /l"mas ro=as en lo alto de las cabe7asB y /arec0a como si el carr"a=e entero formara /arte de "n desfile. < as0 ser0aB /or s"/"estoB si h"biera alg"ien alrededor /ara mirar. MNdio estas /ro:incias eGteriores Mdi=oM. ?a gente es tan comIn. 5iles hi7o esa /e9"eAa m"eca de n"e:o. Wendell resisti# la "rgencia de /oner los o=os en blanco. 5iles odiaba c"ando Wendell descartaba a s"s sIbditos as0. 4i 5iles se h"biera salido con la s"yaB Wendell habr0a /asado "n aAo entre ellosB ens"cindose las manos con algIn ti/o de traba=o for7ado y sin baAarse en absol"to. MH"estra madrastra ha solicitado la libertad ba=o /alabra de n"e:o M estaba diciendo 5ilesMB la c"al hemosB /or s"/"estoB denegado. Esto es sim/lemente "na :isita r"tinaria de cortes0a. El carr"a=e rode# "na es9"ina. @ac0a algIn ratoB el bos9"e hab0a dado /aso a terrenos bien c"idados. Wendell no estaba seg"ro de c"ando. 6i si9"iera estaba seg"ro de si hab0an atra:esado "n /e9"eAo /"eblo. @ab0a estado mirando fi=amente a los caballosB no s"s alrededores. &ero ahora se concentr#. ?a &risi#n (on"mento a Blancanie:es ten0a la sil"eta de "n antig"o /alacioB de los d0as en 9"e los /alacios hac0an las :eces de fortale7a. *en0a altos m"ros de /iedra y "n o/resi:o eGterior gris. ?os terrenos eran bastante encantadoresB /ero incl"so esa belle7a 9"edaba estro/eada /or el b"itre 9"e n"nca /arec0a abandonar el cartel blanco y marr#n en la base de la finca. El carr"a=e sig"i# la estrecha carretera. )9"0 los baches eran tan grandes 9"e incl"so las reales /osaderas de WendellB /rotegidas /or telaB acolchadas con el ms fino tercio/elo de los 6"e:e ReinosB se resent0an a cada salto. (ientras ser/enteaban abrindose /aso hacia la cimaB Wendell mir# fi=amente a 5iles. El ceAo de 5iles se hi7o incl"so ms /rof"ndo. Wendell fr"nci# el ceAo tambin. ?a Iltima :e7 9"e hab0a estado a9"0... y no ten0a ni idea de c"nto hac0a de eso Ea"n9"e 5iles /robablemente s0F... hab0a habido todo ti/o de gente f"eraB sal"dandoB gritando y riendo. %es/"s estaban el alcaide y los g"ardias. @ab0an estado de /ie en "n sombr0o semic0rc"lo algo ms adentrados en los terrenosB es/erando /ara sal"dar al /r0nci/e y s" s9"itoB tal como s"cedi#. @oy no hab0a gente gritandoB ni sombr0o comit de bien:enida. K%es/"s de todo 5iles se hab0a e9"i:ocado de fechaL

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MB"enoB esto es mara:illosoB KnoL M/reg"nt# el &r0nci/eM. 6o es eGactamente "n tratamiento de alfombra ro=a. MEstoy seg"ro de 9"e no /"eden haber ol:idado n"estra :isitaB H"estra (a=estad Mdi=o 5ilesB a"n9"e s" tono desment0a s"s /alabras. El carr"a=e se det":o de "n tir#n delante del /"ente le:adi7o; 9"e estaba ba=ado; y antes de 9"e Wendell /"diera mo:erseB 5iles hab0a abierto la /"erta del carr"a=e. NhB el :ie=o estaba f"rioso. 4e lan7ar0a sobre la /"ertaB la a/orrear0aB y eGigir0a 9"e Wendell f"era tratado como el /r0nci/e 9"e era. ) Wendell le g"staba m"cho tener a 5iles alrededor. 5iles estaba a medio camino de la /"erta /ara c"ando Wendell sali# del carr"a=e. ?e sig"i#B con "na sonrisa ="g"eteando en s" cara. )/enas /od0a es/erar a :er la confrontaci#n. 6adie irritaba a 5iles sin /agarlo caro. ."ando 5iles alcan7# las grandes /"ertas de madera en arcoB aferr# el llamador y lo accion# tan f"erte 9"e /robablemente la gente oyera el sonido a tres reinos de distancia. Wendell se det":o ="nto a 5iles e intent# con todas s"s f"er7as mantener la eG/resi#n seria de s" cara. En s" l"garB se encontr# mirando a los terrenos y boste7ando. 5iles le f"lmin# con la mirada; Wendell no /"do :er esa miradaB /ero /"do sentirla; y des/"s llam# otra :e7. ?a /"erta se abri#. Wendell la oy# ms 9"e :erla. Entonces se gir# hacia 5iles a tiem/o /ara :er al :ie=o retroceder de es/aldas. Estaba sangrando /or el c"ello. ?e hab0an cortado la garganta. %e re/enteB Wendell se des/abil#. EGtendi# la mano hacia 5ilesB /ero c"ando lo hac0aB alg"ien le agarr# el bra7o y tir# de l hacia dentro. Wendell intent# liberarseB /ero no /"do. El a/ret#n sobre s" bra7o era eGtremadamente firme. ?a /"erta se cerr# tras lB y t":o 9"e /ar/adear /ara :er lo 9"e estaba oc"rriendo en la /en"mbra. 6o estaba eGactamente seg"ro de lo 9"e estaba /asandoB /ero sab0a 9"e ten0a algo 9"e :er con trolls. ?os reconoci# /or s" hedor; el olor a c"ero :ie=oB s"dor y algo rancioB como carne /odrida. ?a mano solt# s" bra7o y l se adelant#B intentando a/artarse. Entonces alg"ien le /ate# el trasero. .asi se cay#B /ero logr# endere7arse. .omen7# a correrB /ero alg"ien le dio "n /"Aeta7o en la cara. .ay# hacia atrsB f"e ca/t"rado /or manos /esadasB y /ateado de n"e:o. Wendell agit# :iolentamente los codosB /ero no sir:i# de nada. @ab0a al menos dos asaltantes y ten0an 9"e ser trolls. !no de ellos era tan grande como "na casa. (edio le arrastraronB medio le /atearon a lo largo del /asilloB dndole /"Aeta7os cada :e7 9"e se resist0a... lo c"al f"e todo el tiem/o. Dinalmente llegaron al :est0b"lo de rece/ci#n. ?a /"erta estaba abierta. Wendell estaba a /"nto de gritar /idiendo ay"da c"ando f"e em/"=ado dentro. .ay# des/atarrado sobre el est#mago y se encogi# c"ando "na bota se dirigi# a s" cara. Es9"i:# el gol/e /ero sinti# "na docena ms de ellos.

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(ientras se mo:0a de ac /ara allB le:antndose tambaleante solo /ara :ol:er a caerB ca/t# "n :ista7o de los dos 9"e le gol/eaban. !no de ellos era ligeramente ba=ito /ara ser "n troll. 6o gol/eaba tan f"erte tam/oco. El otroB tras c"yas /atadas hab0a algIn /oderB era femeninoB con /elo naran=a. Wendell se concentr# en el anillo de oro 9"e le colgaba de la nari7. 4i /"diera agarrarloB tal :e7 /odr0a llegar a alg"na /arte. MBasta Mdi=o "na :o7 femenina. !na :o7 femenina m"y familiar. MK%esde c"ndo das tI las #rdenesL MEsa f"e "na :o7 masc"linaB y no le res"lt# familiar. ?as /atadas cesaron. Wendell consig"i# /onerse en /ie y resisti# la "rgencia de sac"dirse el /ol:o. 4e irg"i# en toda s" estat"raB a"n9"e ni aIn as0 ig"alaba a los trolls. < c"ando mir# hacia la /"ertaB ca/t# la eGtensi#n de los /roblemas en los 9"e estaba metido. ?os dos trolls 9"e le hab0an gol/eado hab0an ido hacia la /"erta. )hora estaban de /ie ="nto a otro troll... machoB altoB y horrendo... 9"e estaba flan9"eado /or la madrastra de WendellB la Reina. )hora s0 9"e ten0a /roblemas. ?os 6"e:e Reinos al com/leto ten0an /roblemas. ) menos 9"e l /"diera hacer algo. &ero no sab0a 9" /od0a ser ese algo. 5iles le hab0a ad:ertido sobre lo de :ia=ar sin "n s9"itoB K/ero Wendell hab0a esc"chadoL &or s"/"esto 9"e no. &ara eso estaba 5iles. &ara eso hab0a estado. NhB %ios. Wendell de/end0a de s0 mismo ahora. M@ay "n largo recorrido hasta t" castilloB Wendell. *al :e7 deber0as alo=arte a9"0. M?a Reina estaba sonriendo con s" sonrisita secreta. Sl trag# con f"er7a. 6"nca ol:idar0a esa sonrisa. M&agars /or esto Mdi=o lB ms 9"e nada /ara ganar tiem/o. 4i ten0a "n momentoB estaba seg"ro de 9"e encontrar0a "na salida a esto. ?a Reina ri#. *en0a "na risa s"a:eB /ero eso s#lo la hac0a ms amena7adora. M)l contrario. .reo 9"e s"/licars a mis /ies algo de comida. 4#lo entonces re/ar# Wendell en el /erro 9"e hab0a ="nto a ella. Era grandeB doradoB y ten0a "nos o=os eGtraAos. &arec0an ser ms brillantes de lo 9"e deber0an ser los o=os de "n /erro. MK4abes 9" es estoL M/reg"nt# ellaB acariciando al /erro.M. Es "na clase m"y es/ecial de /erro. (gico. Es/ero 9"e te g"sten los /errosB Wendell. Has a /asar el resto de t" :ida como "no de ellos. 4e inclin# mientras dec0a esto IltimoB y solt# al /erro. Sste salt# hacia Wendell. Sl intent# retrocederB /ero el /erro le alcan7# y le /"so las /atas sobre el /echo. Wendell al7# los bra7os en "n gesto de rendici#n... maldita f"eraB ella sab0a c"ando odiaba a los /erros... c"ando de re/ente sinti# 9"e algo se soltaba dentro de s" c"er/o. Era como si ya no est":iera /egado a s" /ro/ia /iel.

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4e estaba encogiendo y la habitaci#n se hab0a :"elto ms osc"ra. *ambin hab0a a"mentado el r"ido. 4" /ers/ecti:a hab0a cambiado. @ab0a estado mirando a s" madrastraB y ahora estaba mirando... a s" /ro/ia cint"ra K.#mo hab0a /asadoL ?e:ant# la mirada y :io s" /ro/ia cara. 4#lo 9"e ten0a la leng"a f"eraB como estar0a la de "n /erroB y s"s bra7os estaban encogidos e inclinados como los de "n /erro a dos /atas s"/licando. NhB no. Esto no le g"staba en absol"to. Ba=# la mirada y :io s"s /ro/ias manos 9"e eran /atas. &atas /el"das. &atas doradas /el"das. MHamosB :amosB Wendell Mdi=o la Reina con "n tono 9"e oc"ltaba detrs "n regaAo maternalM. 6o sal"das a la gente a c"atro /atasB KnoL M6"nca te saldrs con la t"ya Mdi=o Wendell. N intent# decir. En :e7 de elloB ladr#. M4abisB creo 9"e est intentando decirnos algo Mdi=o la Reina. ?os trolls a/la"dieron. Wendell sac"di# la cabe7aB sinti# s"s ore=as aletear contra s" crneoB y algo 9"e se mo:0a alrededor de s" real /osadera. (ir# /or encima de s" /el"do y dorado hombro. *en0a cola. Era "n a"tntico /erro. ?os trolls estaban riendo y a/la"diendo. El a"tntico /erro... 9"e /arec0a a todos los efectos y /ro/#sitos el &r0nci/e EKde :eras ten0a l ese /elo r"bio ri7adoL K< "na eG/resi#n tan idiota en s" larga caraL KN era obra de la magiaB el /erroB y la malicia de la ReinaLF; estaba eG/lorndose la cara con las manos. 4e tambaleaba sobre s"s /ies como si no est":iera acost"mbrado a mantener el e9"ilibrio sobre dos /iernas. ?a sonrisa de la Reina /alideci#. MP)garradleQ Morden#. !no de los trolls ms altos se a/res"r# hacia Wendell. Esas criat"ras se mo:0an r/ido. El troll alcan7# a WendellB y Wendell hi7o lo Inico 9"e /od0a hacer. (ordi# esos regordetesB /lidos y as9"erosos dedos. 4ab0an tal como ol0an. MP)yQ Mgrit# el troll y se a/art#. Wendell resisti# la "rgencia de esc"/ir. 4e dio la :"eltaB casi enredndose en s"s c"atro eGtremidadesB y corri# /or la habitaci#n. Era ms fcil correr a c"atro /atas como "n /erro 9"e como h"mano. 4#lo le lle:# "n momento coger el ritmo de la 7ancada. ?a cola hac0a 9"e le fallara el e9"ilibroB /ero a/ostaba a 9"e se acost"mbrar0a a eso tambin. Hir# hacia el /asillo y estaba ya corriendo /or l c"ando oy# a la Reina gritar+ MP%etenedleQ Wendell maldi=o y el sonido 9"e esca/# de s" boca f"e "n gr"Aido.

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?le:ar0a m"cho acost"mbrase a este c"er/o /err"noB sin mencionar de=ar de /ensar en la m"=er ms as9"erosa de los reinos mientras intentaba esca/ar. <B /ara em/eorar las cosasB ten0a la cora7onada de 9"e se estaba internando ms /rof"ndamente en la /risi#n en :e7 de salir de ella. < ni si9"iera 9"er0a /ensar en intentar abrir las /"ertas. 4i /"diera disc"l/arse con 5ilesB lo har0a. Esta no era la clase de ca7a 9"e Wendell hab0a tenido en mente. UUU K8"in h"biera /ensado 9"e el inItil de Wendell dar0a tantos /roblemasL ?a Reina entrecerr# los o=os mientras la cola de Wendell desa/arec0a /or "n osc"ro /asillo. < /ara em/eorar las cosasB los a/estosos trolls 9"e ten0a 9"e ag"antar no eran tan r/idos como h"biera deseado 9"e f"eran. M?e cogeremos Mgrit# B"rlyM. 6o ir a ning"na /arte. M6o /"ede esca/ar Mdi=o BlabberVortM. Es "na /risi#n. NhB fantstico. %eclaraciones. < ob:iamente iban en serio. ?a Reina estaba a /"nto de em/"=arles f"era de la habitaci#n c"ando los c"atro trolls salieron corriendo y agitando las eGtremidades. 4i Wendell ten0a algo de sentido comInB ser0a ca/a7 de mantenerlos oc"/ados d"rante horas. < Wendell acababa de /robar 9"e ten0a m"cho ms sentido comIn del 9"e ella le hab0a atrib"ido. 4e gir# hacia el &r0nci/e &erroB 9"e toda:0a estaba mirndose mara:illado. )/arentemente Wendell hab0a sido ms listo 9"e c"al9"ier animal. ?a mirada del &r0nci/e &erro era definiti:amente m"cho ms a/agada en el a/artado inteligencia. K.#mo es 9"e no hab0a re/arado en el cerebro de Wendell antesL &robablemente /or9"e siem/re hab0a re/resentado /erfectamente el /a/el de mimado heredero al trono. MK< bienL M/reg"nt# al &r0nci/e &erroM. K*iene algo 9"e decirB 4" (a=estadL El /r0nci/e mir# sobre s" hombro lentamenteB des/"s gr"A#. MK%#nde est mi colaL ) la reina se le esca/# "n sonido in:ol"ntario de re/"lsi#n. @ab0a tenido la /e9"eAa es/eran7a de en:iar al &r0nci/e &erro tras WendellB /ero ob:iamente eso no f"ncionar0a. En :e7 de elloB necesitar0a otro ti/o de ay"da. )ferr# las lla:es 9"e le hab0a 9"itado al rey troll; delicadamenteB no /or9"e /ensara 9"e l f"era a notarloB sino /or9"e en realidad no 9"er0a tocar s" abrigo de /iel c"rtida; y :ol:i# a la /risi#n /ro/iamente dicha. E:it# s" antig"o corredorB el 9"e cond"c0a a mGima seg"ridadB y en :e7 de

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eso f"e hacia las celdas.

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."ando los internos la :ieronB le gritaron 9"e los de=ara salir. )lg"nos se colgaban de las barrasB otros eGtend0an las manos hacia ella al /asar. Eran "na /anda heterogneaB atormentada y de as/ecto horrendoB /ero sin ning"na f"er7a real. ?os hombres :ol"minosos y cor/"lentos no corr0an bien. Ella necesitaba a alg"ien con :elocidadB agilidadB y ast"cia. 6o es 9"e f"era a encontrar a alg"ien as0 a9"0. ."al9"iera con :elocidadB agilidadB y ast"cia habr0a sido ca/a7 de esca/ar de los caballos del rey y todos s"s hombres. Entonces sonri#. El Inico rey de los 6"e:e Reinos ser0a "n /erro. Estaba a /"nto de rendirse c"ando :io "n destello de cabello osc"roB de o=os inteligentesB de "na cara estrecha y a/"esta 9"e de algIn modo la hi7o /ensar en "na ast"cia lob"na. HelocidadB agilidad; y ast"cia. @mmm. &erfecto. M*I Mdi=o. El hombre se acerc#. Era esbelto y se mo:0a con el ti/o de ra/ide7 9"e ella estaba b"scando. Sl sonri#B y hab0a "n indicio de gran"=a en esa sonrisa. M@ola Mdi=o l. !na :o7 melodiosaB /rof"nda y rica. El ti/o de :o7 9"e "n hombre deber0a tener. )l7# la barbilla ligeramente. Era encantador ademsB y sab0a c#mo "tili7arlo. Esto era ms 9"e "n hombre h"mano. Era algo ms. MK8" eresL M/reg"nt#. MK<oL MSl al7# las ce=as como si no /"diera creerse la /reg"ntaM. !n ti/o m"y finoB falsamente a/resado /or fra"de; M6o me hagas :ol:er a /reg"ntarlo. M4ab0a 9"e era ms 9"e eso. Sl le sost":o la mirada. )/arentemente com/rend0a 9"e ella no era alg"ien a 9"ien se /"diera emba"car. 4"s o=os cambiaronB "n destello :erde /or "n momentoB y des/"s :ol:ieron a la normalidad. M4oy "n medio lobo. Ella abri# la /"erta de la celdaB /ero la sost":o /ara mostrarle 9"ien ten0a el control. M4i te de=o salirB debes ser:irme sin c"estionarlo. Sl sonri#. M%esay"noB alm"er7oB cenaB te ser:ir c"al9"ier cosa. 4oy t" lobo. ?ealtad es mi seg"ndo nombre. 4olt# la /"erta y dio "n /aso hacia l. ?a sonrisa de l decay# y de=# de balb"cear. ?e mir#B le mir# fi=amenteB y los o=os de l se /"sieron seriosB como los de "n animal mientras intenta a:erig"ar la me=or forma de tratar

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con s" miedo.

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MEntrgame t" :ol"ntad. M!tili7# s" :o7 &oder. *oda:0a esa mirada lac#nica. 6o ser0a fcil de con:encer. M4 m0o /ara con:ocarte y controlar c"ando 9"iera 9"e te llame. &or "n momentoB /ens# 9"e iba a decir 9"e no. Entonces l /ar/ade#B a/art# la miradaB y asinti# con la cabe7a. )hora f"e ella la 9"e sonri#. Era s"yoB y sab0a 9"e sin im/ortar lo listo 9"e f"era WendellB le faltaba ast"cia. 6"nca /odr0a s"/erar a "n lobo h"mano.

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&a'"tulo *

Wendell corr0a alocadamente a tra:s de los corredores de la /risi#n. 4" recin estrenada cola flameaba tras l. 4i no h"biera sido /or todas s"s /atas /err"nasB se habr0a ca0do hac0a m"cho. Dinalmente hab0a a:erig"ado como meter la cosa entre s"s /iernas. (ilagrosamenteB se enrosc# c"ando as0 lo hi7oB de forma 9"e no tro/e7aba con ella mientras corr0a. 6o ten0a ni idea de ad#nde iba. El corredor /arec0a ms grande 9"e antes. El techo estaba ms le=os y las /aredes m"y se/aradas. %"daba 9"e f"era /or9"e sta /arte del edificio f"era /artic"larmente grande. 4os/echaba 9"e era /or9"e l era ms /e9"eAo. 4ab0a 9"e estaba /erdiendo "n mont#n de o/ort"nidades a9"0B o/ort"nidades 9"e "n /erro a"tntico :er0aB /or9"e /ensaba en s0 mismo como alg"ien ms grande de lo 9"e era ahora. *en0a 9"e concentrarse en s" tamaAo de /erro; Kd#nde cabr0a "n golden retrie:erL... /or9"e desde l"ego ya no ten0a el tamaAo de "n hombre. 4i al menos h"biera estado /restando atenci#n. ?e hab0an ad:ertido hac0a m"cho 9"e deb0a estar bien atento c"ando estaba a "n radio de 9"ince >il#metros de s" madrastra. &or s"/"estoB l no hab0a /restado atenci#n a eso. 5iles hab0a; /ero a/arentemente tam/oco 5iles hab0a esc"chado eso m"y atentamente. El cora7#n de Wendell se encogi# "n /oco al /ensar en 5iles. El :ie=o hab0a sido "n b"en com/aAero todos esos aAos. &ero si Wendell no ten0a c"idadoB terminar0a como 5iles. N /eor. Estar0a en "n eGtremo de la correa y s" mal:ada madrastra al otro. Wendell rode# "na es9"inaB s"s garras araAaban contra el s"elo de g"i=arros. KEs 9"e no /od0an mantener el s"elo del mismo material /or a9"0L @ab0a tenido 9"e a="starse a la /iedra normalB des/"s al ladrilloB y ahora a los g"i=arros. 6o estaba acost"mbrado a tener c"atro /iesB no estaba acost"mbrado a correr descal7o y el efecto de s"s "Aas araAando sobre c"al9"ier cosa le estaba :ol:iendo loco. )l menos hab0a res"elto el tema de la cola. 4" cora7#n /al/itaba y estaba /erdido. 6o ten0a ni idea de ad#nde iba. 4eg"0a detenindose /"erta tras /"erta tras /"ertaB /ero todas estaban cerradas. N como si lo est":ieran. @ab0a /erdido los /"lgares ="nto con s" :ida entera.

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@ab0a g"ardias /or todas /artes. 5"ardias inconscientes yaciendo de costadoB las caras c"biertas de "n /ol:o rosa. @ab0a habido "n mot0n en la &risi#n (on"mento a Blancanie:es y l era el Inico 9"e lo sab0a. K8" /ensar0an s"s conse=eros c"ando el &r0nci/e &erro :ol:iera a ellosL K4abr0an 9"e no era WendellL K4e sobresaltar0an c"ando les ladraraL MP)9"0Q PEst a9"0Q Mgrit# "no de los trolls. Esa :o7 estaba m"y atrsB /ero la oy#. @mmm. ?e hab0an dicho 9"e los /erros o0an me=or 9"e los h"manos. )hora lo sab0a seg"ro. 6o com/ensaba la /rdida de los /"lgaresB la :isi#n dismin"idaB o esas garras 9"e araAabanB /ero ay"daba "n /oco. (ir# sobre s" hombro y :io mo:imiento detrs. 6o les lle:aba m"cha delantera. Hio "nas escaleras delante. )ba=o. )ba=o ir0a bien. *al :e7 habr0a "na salida trasera. !na salida trasera del tamaAo de "n /erro. MD"era de mi caminoB /rinci/iantes Mdi=o "na n"e:a :o7. Estaba claro 9"e no era la :o7 de "n trollM. Esto es traba=o /ara "n lobo. K!n loboL K!n lobo hablandoL K?os lobos eran s"/eriores a los /errosL *anto 9"e oc"ltar en el /e9"eAo tamaAo de "n /erro. El lobo le oler0a en "n instante. M6osotros somos me=ores rastreando. MEsos trolls eran "nos a"tnticos lloricas. MEn t"s s"eAosB beb troll Mdi=o el lobo. ?as escaleras cond"c0an a "n /asillo estrecho lleno de arcos altos. ?os sig"i# y corri# hacia "na habitaci#n hImeda y ol:idada llena de telaraAasB /ol:o y ms trastos :ie=os de los 9"e h"biera :isto =ams. @ab0a ca=as de madera y /etos y media docena de carr"a=es /odridos... a7"les con "n emblema blanco en ellos. &or encima ten0an tela /odrida a modo de cortinas. El l"gar entero ol0a a ol:ido. Resisti# la "rgencia de estorn"dar. *oda:0a iba a toda :elocidad. 6o estaba seg"ro de c#mo /arar. Rode# la es9"ina hacia la /arte ms ale=ada de la habitaci#nB /erdiendo s" e9"ilibrio /err"no... Ple s"daban las /atas c"ando estaba ner:iosoQ... y resbal# hasta chocar con "na /ila de trastos. Estos tra9"etearon a s" alrededorB en:iado /latosB co/as y cosas 9"e no /"do identificar desde lo alto de la /ila al s"elo de /iedra. Estaba resbalando horriblemente... y el desli7amiento no se det":o hasta 9"e choc# con "n enorme es/e=o en el eGtremo ms ale=ado del c"arto. Era "n es/e=o de c"er/o entero con "na es/ecie de diseAo elaborado en el marco. ."ando se mir# en lB el refle=o se mo:i#. MPEst ah0Q Mgrit# "n troll. !n m"ndo asombroso se abri# ante l. &rimero "n ocano... o 9"i7s "n

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cielo... y des/"s "na estat"a de "na enorme m"=er :erde s"=etando "na antorcha. ?a mir# fi=amente. ?a imagen seg"0a mo:indose. )hora mostraba "n /"ente y "na ci"dad como n"nca hab0a :isto. EdificiosB 9"e se al7aban hasta el cieloB a/ret"=ados "nos contra otros como /lebeyos 9"e es/eraran el /aso de s" carr"a=e. El sol brillaba sobre este l"garB y rel"c0a con la l"7. Ny# /asos tras lB tra9"eteando y resbalandoB llegando hasta l. ?a imagen se mo:i#B hacia los edificios. Estos ten0an :entanas lisas de cristal y /aredes 9"e /arec0an estar hechas de la me=or y ms /e9"eAa /iedra 9"e l =ams h"biera :isto. En la base del es/e=oB :io s" /ro/io refle=oB y este confirm# lo 9"e ya sab0a. El c"er/o del /erro dorado era ahora el s"yo. ?a Inica diferencia entre el 9"e la reina hab0a estado s"=etando y este 9"e :e0a eran los o=os. Esos o=os eran los s"yos. ?os reconoci#B a"n9"e no sab0a c#mo /od0a ser eso. ?as /isadas se hab0an hecho ms r"idosas. El cora7#n de Wendell /al/itaba. )lg"ien se estaba acercando. 6o hab0a otra forma de salir de esta habitaci#n. *en0a 9"e atra:esar el es/e=o. MK8" est /asando a9"0L Mdi=o el lobo. ?a imagen mostraba ahora "n l"gar c"bierto de hierba. &arec0a bien c"idadaB /ero estaba lleno de rbolesB lleno de l"gares donde esconderse. Wendell salt# al es/e=oB re7ando silenciosamente /ara no saltar sim/lementeB gol/ear de cabe7a contra el es/e=o y conseg"irse siete aAos de mala s"erte E/or s"/"estoB no es 9"e s" s"erte /"diera em/eorar m"cho msF. 6o gol/e# nadaB eGce/to "n l09"ido es/eso 9"e hab0a sido antes el es/e=o. %e re/enteB estaba com/letamente a osc"ras. &ero /eor 9"e eso era el silencio. 6o /od0a o0r s" /ro/ia res/iraci#n. Entonces h"bo rbolesB ramas araAando contra s" cara c"ando gol/e# el s"elo. @"bo tierra real ba=o s"s /atasB /ero hab0a "n hedor en el aire 9"e n"nca antes hab0a olido en ningIn otro l"gar... "n olor /esado y aceitoso como si alg"ien h"biera encendido demasiadas lm/aras en "n mismo sitio. 4alt# hacia adelanteB decidido a salir del l"gar de entrada. El lobo :endr0a tras lB y si Wendell no ten0a c"idadoB le encontrar0a. *en0a 9"e encontrar ag"a /ara oc"ltar s" olor. Eso des/istar0a al lobo. %es/"sB en este eGtraAo l"garB /odr0a b"scar ay"da. @ab0a "n sendero ante l. &arec0a hecho de tierra y gra:aB /ero no /od0a decirlo en realidad. !na m"=er 9"e montaba "n eGtraAo artil"gio de metal :en0a ba=ando la colina hacia l. Wendell intent# saltar f"era de s" caminoB /ero el artil"gio se estrell# contra l. 4ali# :olando /or los aires. !n /erro estaba gimiendoB y entonces com/rendi# 9"e era l. (ientras :olaba /or los airesB :io como la m"=er ca0a

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y se gol/eaba la cabe7a. Entonces l mismo aterri7# ="nto a "na roca. 8"er0a le:antarseB /ero no /od0a. En :e7 de esoB l"ch# tan d"ro como /od0aB desli7ndose hacia la osc"ridad. UUU !n dbil estr/ito reson# a tra:s de la /risi#nB y des/"s tres :oces se al7aron con disg"sto. ?a Reina cerr# la /"erta del :est0b"lo de rece/ci#n. 6o 9"er0a o0r el sonido del fracaso. Wendell se le hab0a esca/adoB /or el momento al menos. 6o /od0a desa/arecer /ara siem/re. Estar0a demasiado abr"mado como /erro. 6o sabr0a c#mo sobre:i:ir. &ero la Reina no 9"er0a "tili7ar s" recin encontrada libertad /ara resol:er este /e9"eAo incon:enienteB no c"ando ten0an tantos /lanes deliciosamente mal:ados. .r"7# s"s manos eng"antadas y se gir# hacia el Rey *roll. 8" e=em/lo tan re/"gnante de troll macho. Era alto y f"erteB con la misma nari7 ag"ileAa 9"e ten0an s"s dos hi=os. 4" /iel era tan /lida como la de s" hi=o mayorB s#lo 9"e al contrario 9"e los de s" hi=oB los o=os del Rey *roll brillaban con algo /arecido a la inteligencia. &odr0a "tili7arle. &odr0a "tili7arle m"y bien. M%entro de "n mes Mdi=oB ca/tando s" atenci#nM. @abr a/lastado a la casa Blanca. *endr el castillo de Wendell y s" reino. %io "n /aso hacia el Rey *rollB aseg"rndose de 9"e s" :o7 era sobre todo sed"ctora. M< /or ay"darme a esca/arB tI tendrs la mitad de ese reino /ara controlar. ?os o=os del Rey *roll se abrieron de /ar en /arB y se lami# los labios. .asi es/eraba :erle frotarse las manos con a:ariciaB /ero a/arentemente se cont":o. MK?a mitad del ."arto ReinoL M/reg"nt# el Rey *rollM. &ero es enorme... Esa /alabra debi# dis/arar algo en s" /e9"eAo cerebroB /or9"e de re/ente fr"nci# el ceAo. MK."l es t" /lanL M/reg"nt#M. K8" tengo 9"e hacerL Ella al7# ligeramente la barbillaB mod"lando s" :o7 s#lo "n /oco. M&erm0teme "tili7ar a t"s hi=os hasta 9"e hayan ca/t"rado al /r0nci/e /ara m0. MKEso es todoL MEl Rey *roll sonaba ali:iado. M< no le c"entes a nadie lo 9"e has :istoB /or s"/"esto.

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&ara s" sor/resaB el Rey *roll no res/ondi# al momento. En :e7 de eso s"s o=os se entrecerraron. .asi /od0a :er s" cerebro tamaAo troll intentando traba=ar. Realmente estaba so/esando la c"esti#n; o intentndolo. Nb:iamente cre0a 9"e hab0a "na tram/a. &or s"/"estoB la hab0aB /ero eso ella no iba a dec0rselo /or ahora. DinalmenteB l res/ondi#+ MK&odr escoger 9" mitad del reino 9"ieroL ?a Reina cerr# los o=os. 6"nca s"bestimes el /oder de la a:aricia. %es/"s los abri#B le sonri#B y le di=o lo 9"e cre0a 9"e necesitaba o0r. UUU !n es/e=o mgico. ) ?obo no le g"staba el as/ecto 9"e ten0a esto. 6i le g"staba el as/ecto de ese /erro; el /erro 9"e le /ro/orcionar0a s" libertad si lo ca/t"raba. Ese /erro /arec0a demasiado listo. Estaba est"diando las imgenes cambiantes en el es/e=o como si es/erara la correcta. ?obo no hab0a intentado ser silencioso. @ab0a an"nciado s" /resencia ="sto "n momento antes. &ero ahoraB mientras se a/roGimabaB el /erro mir# sobre s" hombro y le :io. Esos o=os eran demasiado inteligentes /ara ser los de "n /erro. Entonces el /erro :ol:i# a mirar hacia delante. ?a imagen del es/e=o hab0a cambiado a rboles y hierba. En la base del es/e=oB :io al /erroB l"ego :io s" /ro/ia imagen detrs. Era "n hombre a/"estoB en s" o/ini#n. ?o bastante altoB lo bastante g"a/o; 4e abalan7# sobre el /erro ="sto c"ando el /erro saltaba hacia adelante. El /erro desa/areci# en el es/e=oB y /or "n momento la imagen /ar/ade#. ?obo masc"ll# "na maldici#n /erfectamente lob"naB tras dedicar 9"i7s medio seg"ndo a /ensar en la tonter0a de seg"ir a "n /erro a tra:s de "n es/e=o mgicoB des/"s salt# ="sto c"ando la imagen de los rboles y la hierba se emborronaba. ?a cosa dentro del es/e=o rec"bri# s" /iel y 9"ed# en:"elto en "na absol"ta osc"ridad. 6o /od0a oler nadaB :er nadaB ni o0r nada. Entonces se encontr# a s0 mismo cayendo en medio de "n gr"/o de arb"stos. ?as ramas tiraban de s" ro/a y se le met0a hierba en el /elo. PEstaba f"eraQ 6o hab0a estado al aire libre en m"choB m"cho tiem/o. %ese# de=ar esca/ar "n a"llido lob"noB /ero eso re:elar0a s" /osici#n. En :e7 de ello se le:ant#B se sac"di# el /ol:oB y mir# tras l. @ab0a "n es/e=o de c"er/o entero brillando ten"emente entre los arb"stos. %bilmenteB toda:0a /od0a :er el almacn. ?os trolls se abr0an /aso tambaleantes a tra:s del arco; tardeB ="sto como l hab0a /redicho. 6o ten0an ni idea de c#mo rastrear nada.

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Rastrear. Ese era s" traba=o. *en0a 9"e ale=arse de la imagen /ara 9"e no le :ieran y no s"/ieran adonde hab0a ido. 4e mo:i#B des/"s olis9"e#. El aire no era del todo frescoB /ero no a/estaba tanto como el aire de m"chos /"eblos. )9"0 s#lo hab0a "n ligero olor a orina rec"briendo la hierba. 6o. El olor dominante era algo inidentificable y metlico. EntoncesB sobre eso 9"e ca/t# el dbil olor a "n sIbito miedoB y ba=o eso; P/erroQ ?obo sonri# am/liamente y salt# en direcci#n al olor. &ensando 9"e s" encargo se estaba :ol:iendo ms /lacentero /or min"tos. UUU Hirginia se sent# lentamente. El c"er/o entero le dol0aB /ero la frente sobre todo. 4e hab0a ca0do de la bici antesB /ero n"nca se hab0a estrellado y la herida n"nca hab0a ardido as0. 6o hab0a :isto al /erro hasta 9"e f"e demasiado tarde. ?e temblaban las manos. ?es orden# 9"e de=aran de temblarB y "na lo hi7o. D"e la 9"e "tili7# /ara tocarse la frente. Estaba sangrando. (ir# la sangre de s"s dedos "n momentoB des/"s decidi# 9"e no era s"ficiente como /ara /reoc"/arse. &robablemente se hab0a hecho "n corte. ?e hab0a /asado antes. Entonces mir# la bici y gimi#. ?a r"eda delantera estaba com/letamente combada. 6o hab0a forma de 9"e /"diera montar en ella y no hab0a forma de 9"e /"diera arreglarla. )9"0 no. ?legar0a tarde a traba=arB /ero al menos esta :e7 ten0a "na eGc"sa. ?a condici#n en 9"e estaba la r"eda significaba 9"e hab0a gol/eado al /erro bastante f"erte. ?o b"sc#B y :io "n mont#n de /ela=e dorado yaciendo ="nto al sendero. 'nm#:il. MNhB %ios m0o Mdi=oM. P?o he matadoQ 6"nca hab0a matado a nada antesB ni si9"iera accidentalmente. 4e mo:i# hacia lB y mientras lo hac0aB el /erro se retorci#. 6o estaba m"erto des/"s de todo. %e=# esca/ar "n /e9"eAo s"s/iro y /os# "na mano sobre el s"a:e /ela=e. El /erro le:ant# la mirada hacia ella con "nos o=os sor/rendentemente inteligentes. MKEsts bienL M/reg"nt# mientras /al/aba a tra:s del /ela=eB b"scando h"esos rotosB sangreB c"al9"ier cosa 9"e re9"iriera c"idado inmediato. 6o encontr# nada. MK%#nde est t" d"eAoL M(ir# sobre s" hombro. !n /erro bien c"idado como ste normalmente ten0a a alg"ien 9"e lo lle:ara con "na correa. KN se

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habr0a esca/adoL Eso no le ir0a a ella nada bien. *en0a 9"e haber millones de /erros en la ci"dad de 6"e:a <or>. Eso significaba 9"e hab0a millones de /ro/ietarios de /errosB y todos ellos lle:aban a s"s /erros a este /ar9"e. K.#mo iba a encontrar al /ro/ietario adec"adoL K.#mo iba a lle:ar a este /erro al traba=oL &al/# alrededor del c"elloB /ero /or s"/"estoB el /erro no lle:aba collar. )lg"na gente era tan irres/onsable. MK&or 9" no tienes collarB hmmL M/reg"nt#. El /erro /areci# tran9"ili7arse con s" :o7. 4e mo:i# tambinB y c"ando lo hi7o com/rendi# 9"e era "n WlX. *ras ellaB oy# "n a"llido ba=oB como "n lobo. El :ello de s" n"ca realmente se /"so de /"nta. 'ncl"so el /erro /areci# alarmado. Entonces com/rendi# lo /recario de s" /osici#n. !na m"=er sola en el /ar9"e des/"s de osc"recerB en "na 7ona boscosa a/artada. 6o hab0a a"tnticos lobos en (anhattanB /ero los lobos h"manos eran ig"almente /eligrosos. (ir# al /erro y l la mir# a ella. )/arentemente ahora se /ertenec0anB al menos /or esta noche. 4e le:ant#B recogi# s" biciB y endere7# la r"eda combada lo bastante como /ara /oder arrastrarla. El /erro se le:ant# con ellaB y c"ando Hirginia se a/res"r# a salir del /ar9"eB l la sig"i# de b"ena gana.

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&a'"tulo +

BlabberVort sali# del es/e=o a la tierra c"bierta de hierba. @ab0a tres rboles alrededor de ellaB /ero estaban domesticados. Estaba osc"ro a9"0B /ero ol0a delicioso. @ab0a "n agradable aroma en el aire 9"e n"nca antes hab0a notado. .asi ha /odridoB en ese estado /erfecto en el 9"e las cosas malas se :"el:en deliciosas. Bl"ebell la em/"=# a "n lado c"ando sali# del es/e=oB y estaba a /"nto de darse la :"elta y em/"=arle c"ando B"rly la mir# fi=amente. )/arentemente B"rly toda:0a estaba enfadado /or9"e el hombre lobo hab0a seg"ido /rimero al /erro a tra:s del es/e=o. MPElfos malditosQ Mgrit# Bl"ebell tras ellaM. K%#nde estamosL 6i si9"iera hab0a /ensado en eso. 6"nca hab0a estado a9"0 antes. 4e /as# la leng"a /or los dientes rotos y obser:#. )l7ndose sobre los rboles hab0a edificiosB y estaban llenos de l"7. 'ncl"so el sendero 9"e se abr0a ante ellos ten0a "na gran lm/ara encimaB il"minando la osc"ridad. 8" l"gar tan eGtraAo. M(irad eso Mdi=o B"rly seAalando a "no de los altos edificios. 4e erg"0a sobre los dems y ten0a l"ces m"lticolores dentro. &arec0a m"y le=ano. Este /arec0a ser el Inico :erde en "n mar de edificios. BlabberVort sab0a m"cho sobre los 6"e:e Reinos. Era s" Inica e incom/arable es/ecialidad. MEsto no es /arte de los 6"e:e Reinos Mdi=oM. Es "n l"gar mgico. (irad todas esas l"ces. M%eben tener toneladas de :elas Mdi=o Bl"ebell. 4i esto no era /arte de los 6"e:e ReinosB entonces es algIn otro l"gar. BlabberVort sonri# ante s" /ro/ia l#gica. < si era algIn otro l"garB entonces no hab0a ning"na regla. Eso /od0a :enirle bien. M*al :e7 debiramos reclamar este reino Mdi=o BlabberVort. MPEsa es "na idea sensacionalQ Mgrit# B"rlyM. )fiancmoslo antes de 9"e lo haga algIn otro. BlabberVort eGtendi# los bra7os y di=o con s" :o7 ms alta+ MReclamo esta tierra y a todos s"s habitantes /ara la naci#n troll. %e ahora en adelante ser conocida como... M4e det":o. 6o era b"ena

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in:entando nombres. 4i lo h"biera sidoB habr0a /ensado en "no n"e:o /ara s0 misma hac0a tiem/o. (ir# a los otrosM. K.#mo lo llamamosL MEl %cimo Reino Mdi=o Bl"ebell. BlabberVort sonri#. 8" absol"tamente /erfecto. %io "na /almada a s" dimin"to hermano en s" insignificante es/alda y le hi7o tambalearse "n /oco hacia adelante. %es/"s b"sc# alrededor algo 9"e animara la celebraci#n de s" recin f"ndado reinado. ?e=os en el caminoB "n /ar de h"manos estaban sentados en "n banco. Eran cosas flacas y h"es"dasB bastante =#:enesB y se estaban besando de ese as9"eroso modo en 9"e hac0an los h"manos con s"s bocas. &arec0an bastante oc"/ados. BlabberVort seAal# hacia ellos. B"rly asinti# mostrando s" a/robaci#n. (o:i# la cabe7a de Bl"ebell de forma 9"e l tambin /"diera :erB y los tres se arrastraron hacia el banco. !n /e9"eAo caosB "n /oco de /illa=eB ser0a la celebraci#n /erfecta. BlabberVort alcan7# a la /are=a al mismo tiem/o 9"e s"s hermanosB y como si h"bieran /laneado todo el as"ntoB les dieron la :"elta de "n em/"=#n. ?a m"=er... horrendamente r"bia... grit#B y el hombre... con esos feos y delicados rasgos h"manos... no hi7o nada /ara sal:arla. En :e7 de eso /rotegi# s" /ro/ia cara. @"manos. 8" as9"erosos eran. BlabberVort decidi# castigar a estos dos /or ser /arte de tan fea ra7a. 4e /erdi# en "n frenes0 de bofetadasB gol/es y /atadas hasta 9"e com/rendi# 9"e s"s :0ctimas estaban a/oyadas contra el banco y gimiendo. ?a horrenda m"=er r"bia se estaba c"briendo s" fea cara. El hombre ten0a la cabe7a inclinada hacia atrs como si no /"diera s"=etarla en alto ya. MK8" hacemos ahoraL M/reg"nt# B"rlyB tan dis/"estoB a/arentementeB como BlabberVort a la /arte de /illa=e de esta celebraci#n. )garraron los /ies de la /are=a y cla:aron los o=os en los insignificantes 7a/atos blancos. BlabberVort a/ret# "no. Era s"a:e y m"llidoB en absol"to como "n /ar de b"enas botas. MPBas"raQ Mdi=o Bl"ebellB disg"stadoM. (ira estos. 6i si9"iera son de /iel. %e=aron caer los /ies de la /are=aB y el hombre gimi#. B"rly le dio "na bofetada. Bl"ebell mir# la cha9"eta de la m"=er. 6o era a/ro/iada /ara "n trollB /ero ten0a cierto encanto. *en0a el emblema de algIn gobernante en ella. Bl"ebell se la 9"it#. ) BlabberVort no le g"st# el hecho de 9"e s" hermano h"biera cogido "no de los art0c"los elegibles. )garr# la bolsa 9"e hab0a estado entre la /are=a. MK)lgIn 7a/ato ms a9"0L M/reg"nt# a la semiRinconsciente /are=a. ."ando no res/ondieronB :aci# el contenido de la bolsa en el s"elo. .a=as de

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/ol:osB dimin"tos t"bos de metal y /a/eles cayeron al /iso. )s0 como "na gran ca=a negra. MK8" es estoL MBlabberVort recogi# la ca=a. ?a sent0a /"lida. Estaba hecha de "n material 9"e ella n"nca antes hab0a tocado. )gradable. 4#lido. D"erte. El hombre se irg"i# ligeramente y ella balance# la ca=a hacia lB gol/endole en la cabe7a. El hombre :ol:i# a caerB /ero la ca=a /areci# :ol:er a la :ida. Hibr#B y des/"s "nas :oces ag"das y mIsica salieron de ellaB cantando "na tonada m"y /egadi7a sobre noches y fiebres. 4e sinti# a s0 misma mo:erse in:ol"ntariamente con la mIsica. ."ando mir#B s"s hermanos estaban haciendo lo mismo. MP(s magiaQ Mgrit# B"rly. .ontin"aron saltando con la mIsica. 8" mara:illoso era. &ero /or s"/"estoB Bl"ebell t":o 9"e arr"inarlo. (ir# a BlabberVort y a B"rly. MHamosB traedla con nosotros Mdi=o Bl"ebellM. %ebemos encontrar al /r0nci/e antes de 9"e se larg"e. BlabberVort s"s/ir#. 8"er0a 9"edarse ah0. &ero sab0a 9"e s" /adre se enfadar0a m"cho si lo hac0an. B"rly mir# a los h"manos del banco. M4ois n"estros escla:os. 8"edaos a9"0 hasta 9"e :ol:amos. ?a /are=a se rode# el "no al otro con los bra7osB lentamenteB como si doliera. BlabberVort sig"i# a s"s hermanos ale=ndose del bancoB /ero no /"do resistir "na mirada atrs. )ll0B sobre el res/aldo del bancoB il"minada /or la eGtraAa l"7B estaba la caligraf0a de s" hermano Bl"ebell. .on "na es/ecie de ti7a hab0a escrito+ %&' T(&%%' )*#+*#. BlabberVort sonri#. ?os trolls mandan. 4iB desde l"ego 9"e s0. UUU Hirginia se sent0a "n /oco r0gida y mag"llada mientras caminaba. )dems del corte de la cabe7aB 9"e dol0aB hab0a otras mag"llad"ras 9"e estaban em/e7ando a hacerse notar. 4" bici estaba haciendo "n sonido chirrianteB y el /obre /erro toda:0a la seg"0a. 6o ten0a ni idea de c"nto tiem/o hab0a estado inconsciente. &robablemente lo s"ficiente como /ara 9"e alg"ien la asaltara y no lo h"biera notado. )nte ese /ensamientoB tante# dentro del bolsillo de s" abrigo y gimi#. M(i cartera...

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El /erro la mir# como si h"biera dicho algo im/ortante. 4e det":oB s"s/ir#B y se dio la :"elta. %"daba 9"e h"biera sido asaltada. %es/"s de todo toda:0a lle:aba el collar y c"al9"ier maleante de la :ariedad de =ard0n habr0a cogido la cartera y las =oyas. ?o c"al significaba 9"e la cartera ten0a 9"e yacer en el s"elo ="nto al l"gar del accidente. .omen7# a caminar en esa direcci#n. El /erro la mir# de n"e:oB como si c"estionara s" ="icio. &ero "n /erro no /od0a hacer esoB K:erdadL %ecidi# no /reoc"/arse /or ello. ."ando alcan7aba "n /e9"eAo agr"/amiento de rbolesB :io algo. Herde y centelleante. .asi como "n /ar de o=os. 4e estaba le:antando :iento y hac0a fr0o. ?a noche /arec0a incl"so ms osc"ra 9"e antes. El /erro toda:0a la miraba como si est":iera loca. M%=alo Mse di=o a s0 mismaM. )hora n"nca la encontrars. 4e dio la :"elta de n"e:oB y esta :e7 f"e /or el borde del /ar9"e. El /erro trotaba /ara mantenerle el /aso. )fort"nadamenteB el Grill on the Green estaba tan cerca de .entral &ar> como "n resta"rante /od0a estarlo legalmente. %io la :"elta hasta la /arte trasera y a/oy# la bici en el calle=#n. ?os aromas familiares a grasa y cer:e7a 9"e emanaban de la cocinaB y las l"ces res"ltaban tran9"ili7adores. Hirginia entr#B de=ando la /"erta del calle=#n abierta como hac0a normalmente. El cocinero la ignor#B como acost"mbrabaB /ero c"ando se acercaba a la /arrillaB .andy entr# en la cocina. ."ando :io a HirginiaB se lan7#B ="sto como Hirginia sab0a 9"e har0a. MK%#nde estabasL M/reg"nt# .andyM. @e estado c"briendo /or ti... Entonces se det":o. .asi hab0a alcan7ado a Hirginia. MP*" cabe7aQ Ests sangrando. D"e a tocar la frente de Hirginia. Hirginia se a/art# /ara 9"e .andy no irritara la herida. MEstrell mi bici Mdi=o HirginiaM. < /erd0 mi cartera. < me he hecho con "n n"e:o no:io. El /erro estaba de /ie en la /"ertaB con la cola entre las /iernas. &arec0a atontado y "n /oco abr"mado. MNhB Kno es "n cachorrito de lo ms d"lceL Mdi=o .andyB a/res"rndose hacia el /erro. 4e agach# ="nto a l y le acarici#M. 8"e /errito tan encantador. M?e gol/e con la biciB /ero creo 9"e est bien Mdi=o HirginiaM. 6o est sangrando ni nada. .andy /arec0a tener "na fi=aci#n seria con los /erros. Estaba alborotando el /ela=e alrededor de la cara del /erroB y este la miraba a la :e7 /er/le=o y tort"rado. M6o de=es 9"e el =efe le :ea a9"0 Mdi=o .andyM. K.#mo se llamaL

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M6o s Mdi=o HirginiaM. 6o ten0a collar. .andy mir# al /erro "n momentoB des/"s di=o+ M) mi me /arece "n /r0nci/e M&alme# al /erroM. @olaB &r0nci/e. Hirginia agarr# "na ser:illeta de "n mostrador cercano. M@olaB &r0nci/e Mdi=oB /ensando 9"e .andy ten0a ra7#n. El nombre sonaba a/ro/iado. El /erro se creci# s#lo "n /oco. Hirginia se dio gol/ecitos en el corte con la ser:illetaB y 9"ed# ali:iada :er 9"e ya no sangraba. .andy se le:ant# y agarr# "n tro7o hamb"rg"esa de "no de los /latos a/ilados fort"itamente /or friega/latos. D"e hacia &r0nci/e y onde# la hamb"rg"esa delante de nari7. Sl la mir# con absol"to disg"sto. .andy mir# sobre s" hombro a HirginiaB sor/rendida. Hirginia se encogi# de hombros. 6o fing0a entender a este /erro. En realidad no estaba seg"ra de 9"erer hacerlo. UUU BlabberVort oli# sangre. 4angre fresca. <B al /arecerB B"rly tambin al mismo tiem/o. MP)9"0Q MB"rly se a/res"r# a "n /"nto en el sendero donde estaba la sangreB siB ol0a a /erroB siB y alg"nos restos de metal yac0an alrededorM. @"bo "n... incidente. BlabberVort se a/res"r# a s" lado. 6o 9"er0a 9"e l se lle:ara toda la gloria. &or s"/"estoB Bl"ebell iba ligeramente re7agado tras ella. B"rly estaba mirando todas las cosas brillantes. &ero BlabberVort :io "na forma osc"ra en la hierba. MP(iradQ ?o cogi# antes de 9"e s"s hermanos /"dieran hacerlo. ."eroB y era "n c"ero m"y b"eno. ?o sost":o contra s" nari7 y olis9"e#B disfr"tando de la mara:illosa fragancia. M&iel de becerro Mdi=o BlabberVortM. )gradable. ."rtida. B"rly obser:aba con ob:ia desil"si#n /or no haber encontrado el c"ero. Bl"ebell estaba de /ie tan cerca como /od0a sin tocar el /remio. BlabberVort decidi# tort"rarles con l. ?o sost":o ligeramente a/artado y lo eGamin#. 6o era "n 7a/atoB eso seg"ro. Era alg"na otra cosa. < ten0a cosas eGtraAas dentro. Bl"ebell agarr# el c"adrado y lo abri#. 4ac# /a/eles y cosas de lB de de el s"

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tirndolas al s"elo. BlabberVort los mir#B /ero todo le /arec0a inItil. DinalmenteB c"ando el c"adrado est":o :ac0oB Bl"ebell se lo acerc# a s" /ro/ia cara. Entrecerr# s"s o=os redondos hacia l. M4i la enc"entra /or fa:or de:ol:er a Hirginia ?eVis Mley# Bl"ebellM. )/artamento 11)B nImero 2B .alle Este ,1. )h. BlabberVort sonri#. Dinalmente. !n destino. UUU ?"ces brillantesB eGtraAos sonidos r"gientesB "n ob=eto de metal tres :eces mayor 9"e "na casa a/res"rndose hacia l sobre "na calle eGtraAamente c"bierta. ?obo se 9"ed# de /ie al borde de la hierba y obser:# la cosa. 6"nca hab0a :isto tantas l"ces en s" :ida. 6i tantas cosas mgicas. .arr"a=es de todas las formas y tamaAos 9"e se mo:0an /or s" /ro/io /oder. Edificios con todo ti/o de nombres eG#ticos. Nlores 9"e n"nca hab0a conocido antes. MB"enoB 9"e me as/en Mdi=o con admiraci#nM. P8" l"garQ 8"er0a seg"ir todos los olores... incl"so 9"er0a regodearse en alg"nos... /ero eG/"ls# ese /ensamiento r/idamente. ?e g"staba /ensar en s0 mismo como "n h"mano real7adoB /ero a :eces s"s instintos animales tomaban el control. 4in embargo a9"0 no /od0an. 6o lo /ermitir0a. *en0a "n traba=o 9"e hacerB y lo har0aB como se s"/on0a 9"e deb0a hacer. Nlis9"e#B se/arando todos los oloresB eti9"etando e identificando los 9"e /od0a. Entonces ca/t# "no 9"e hi7o 9"e s" est#mago gr"Aera. MP.arneQ K."nto hab0a /asado desde 9"e h"biera /robado carne a"tnticaL 6o /a/illa de a:enaB no ese ag"achirri de la /risi#nB sino a"tnticaB sabrosa y s"c"lenta carne. @onestamente no lo sab0a. EG/lor# el rea a s" alrededor hasta 9"e :io el l"gar del 9"e /ro:en0a el olor. Estaba bien il"minadoB e incl"so el cartel de arriba ten0a l"ces oc"ltas detrs. Grill on the Green. 4e a/res"r# hasta l y se det":o f"era. ?a :entana de cristal era lisa y claraB y /ro/orcionaba "na :isi#n encantadora de las mesas de dentro. %os h"manos bastante regordetes ten0an /latos ante ellos a rebosar de comida. ?a m"=er 9"e estaba ="sto a s" lado estaba comiendo "n filete /oco hecho. 4e le form# sali:a en la bocaB comen7# a babear incontroladamente. NhB esos instintos animales. Ndiaba babearB /ero no /od0a contenerse. 4e lami# los labios y casi /"do saborear la carne 9"e la m"=er estaba comiendo. 8"e mara:illoso. 8"e es/ectac"lar.

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M6o ol:ides /ara 9" ests a9"0 Mse di=o a s0 mismo. *en0a 9"e controlar esos instintos animales. *en0a 9"e controlar esos deseos. *en0a 9"e de=ar de /ensar en carneM. Encontrar al /r0nci/e. ?a m"=er tom# otro bocado. ?e mir#B s" eG/resi#n a la :e7 molesta y enfadada. 6ingIn h"mano deber0a mirarle as0. &resion# la cara ms cerca del cristal. M&ero 9"e me as/en Mmasc"ll#MB "n lobo tiene 9"e comerB KnoL 6o /"ede traba=ar con el est#mago :ac0o. 4e abri# /aso de la :entana a la /"ertaB la abri# de "n em/"=#nB y entr#. D"e como si h"biera entrado en "n smYrgZsbord2 de olores. &olloB /escadoB incl"so "n /oco de cordero fresco. (mmmm. 4" est#mago gr"A# de n"e:o de eG/ectaci#n. Entonces otro olor :ag# hasta /rimer /lano. MP@"elo a /erroQ Mdi=o en :o7 altaM. K&"edes crerteloL *raba=o y /lacer combinados. ?a m"=er le mir# como si f"era "n loco. ?entamente la :io cortar "n /eda7o de bistec y lle:rselo a la boca. Resisti# el deseo de robarle la carneB si ella iba a malgastarlaB deber0a hacerloB KnoL K6oL *al :e7 debiera ir a /or el /erro /rimero. ) lo me=or /odr0a agarrar "n bocado mientras lo hac0a. *al :e7. *raba=o y /lacer. @ab0a tenido ra7#n. Este traba=o se /on0a cada :e7 me=or.

!n 4mYrgZsbord es "n b"f elaborado con diferentes ingredientes t0/icos de la cocina s"eca. "#. de la autora$

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&a'"tulo ,

?a frente de Hirginia toda:0a /al/itaba c"ando se /"so algo de antis/tico en el corte. )hora ten0a 9"e oc"/arse de &r0nci/e antes de 9"e el =efe le encontrara. 6o 9"er0a de=ar al /erro en el calle=#nB as0 9"e lo cond"=o al almacn. El =efe n"nca iba all0. Estaba osc"ro y ms bien s"cioB con grandes latas tamaAo resta"rante de todoB desde caldo de /ollo a garban7os y habich"elas a/iAadas sin orden ni concierto en los estantes. @ab0a "n olor a comida seca a9"0 dentroB como en todos los edificios tan cercanos a .entral &ar>B e incl"so "n le:e olor a rat#n. )l menosB le g"staba /ensar 9"e era a rat#n. )"n9"e sab0a 9"e /robablemente f"eran ratas. &r0nci/e se det":o en la /"erta. *":o 9"e obligarle a entrar. Sl lo hi7oB con la cola toda:0a ba=a. K4"fr0a algIn dolorL En realidad no hab0a meneado la cola desde 9"e se estrell# contra l con s" bici. M6o hagas ni "n sonido Mdi=o HirginiaB agachndose /ara mirar a la cara al /erro. %e :eras ten0a "nos o=os de lo ms inteligentes. .asi crey# 9"e /od0a entenderlaM. Hol:er c"ando /"eda a echarte "n :ista7o. 6o hagas r"ido o me meters en "n l0o. &r0nci/e ladr#. Hirginia le agarr#. MP4hhhQ N te saco f"era. &areci# 9"e eso le g"staba incl"so menos. 4e sent# y la mir# con la eG/resi#n ms triste y mad"ra 9"e h"biera :isto =ams en la cara de "n /erro. .asi... casi... se disc"l/#B /ero siem/re hab0a des/reciado a la gente 9"e se disc"l/aba con s"s mascotas. 6oB se a/res"r# a recordarseB esta no era s" mascota. &ero era s" res/onsabilidad. )bandon# el almacn sin mirar atrsB /ara 9"e la c"l/a no la embargara. %es/"s cogi# las lla:es de /ersonal de la /aredB y cerr# la /"erta. )s0B el =efe no encontrar0a inad:ertidamente a &r0nci/eB y &r0nci/e... con ese ag"do cerebro s"yo... no a:erig"ar0a como salir. Hirginia se lim/i# las manosB aferr# "na libreta de notasB y la meti# en s" delantal ="nto con "n bol0grafo. %es/"s sali# a la m"ltit"d. .andy hab0a cogido todas las mesas ya 9"e Hirginia hab0a llegado tan tarde. <B como Hirginia ten0a 9"e recogerB .andy estaba tomando las de los recin llegados tambin. ?a c"l/a in:adi# a Hirginia otra :e7. *endr0a 9"e

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ay"dar con /latos adicionalesB ensaladas y bebidas hasta 9"e la carga del traba=o se ig"alara. @ab0a dos mesas n"e:asB "n gran gr"/o de gente /endenciera 9"e cerraba r"idosamente s"s menIs /ara llamar la atenci#nB y "n ti/o m"y g"a/o en la /arte de atrs de la habitaci#n. &or s"/"esto .andy f"e hacia l /rimero. Hirginia fr"nci# el ceAo. 5"a/o /ero raro. )lgo en s"s o=os no /arec0a del todo h"mano. 4e sac"di# ese /ensamiento. *al :e7 s" cabe7a estaba /eor de lo 9"e /ensaba. &arec0a estar leyendo m"cho en los o=os esta noche. D"e a la mesa /endencieraB sac# la libreta y el boli. T"sto c"ando estaba a /"nto de tomar notaB oy# "n estr/ito en la /arte de atrs. En el almacn. (aldi=o /or lo ba=o y de=# al hombreB a medio camino de /edir s"s bebidasB gritando tras ella. .orri# a la cocina. El cocinero le:ant# la mirada de la /arrillaB con la cara brillante de s"dor. MKD"iste tIL M/reg"nt# ella. Sl sac"di# la cabe7a y dio la :"elta en el aire a "na hamb"rg"esa. &odr0an estar robando en el local y l se 9"edar0a tras la /arrillaB cocinando tran9"ilamente c"al9"ier /edido 9"e le h"bieran colocado delante. Hirginia agarr# las lla:es de /ersonal y se a/res"r# a la /"erta del almacn. .on dedos temblorososB accion# la cerrad"ra y abri# la /"erta. !na =arra rota hab0a en:iado cristal /or todas /artesB y ="nto a ellaB "n contenedor de harina hab0a ca0do y se hab0a derramado. &r0nci/e estaba de /ie ="nto a la harinaB s" cola agitndose con :acilaci#n. M<a est Mdi=o HirginiaM. Hoy a sacarte f"era y... < entonces se 9"ed# congelada. Escabrosamente araAada a tra:s de la harina derramada hab0a "na sola /alabra. Peligro. ?a mir# fi=amente "n momento... esta noche hab0a sido demasiado eGtraAa /ara describirlo con /alabras... y entonces com/rendi# lo 9"e estaba /asando. MHaleB .andyB sal Mdi=oB mirando alrededorM. Bonita broma. Es/era. .andy estaba en el sal#n /rinci/alB tomando el /edido de "n ti/o g"a/o 9"e a Hirginia le recordaba :agamente a "n lobo. (ir# las lla:es en s" /ro/ia mano. Ella hab0a cerrado la /"erta y ella la hab0a abierto. < no hab0a nadie ms en la habitaci#n. 4intindose "n /oco tontaB di=o al /erro+ M6o se s"/one 9"e tI hayas escrito esoB KnoL &r0nci/e ladr# y retrocedi# s#lo "n /oco. ?a noche se :ol:0a ms y ms eGtraAa. Sl no /od0a haberlo hecho. ?a harina ya hab0a estado derramada antes. 4#lo 9"e ella no lo hab0a notado. .omo no hab0a notado 9"e &r0nci/eB a"n9"e estaba c"bierto de harinaB ten0a incl"so ms harina concentrada en la /ata derecha delantera. T"sto

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como h"biera /asado si h"biera escrito algo con esa /ata. ?os /erros no escrib0anB K:erdadL K8" eraB "n /erro amaestrado esca/ado de "n circoL ?e mir# d"rante "n largo rato. Esos o=os inteligentes encontraron los s"yos. Dinalmente cedi# a la rare7a ms absol"ta de todas. M?adra "na :e7. &r0nci/e ladr# "na :e7. M?adra dos :eces. &r0nci/e ladr# dos :eces. Hirginia estaba tan at#nitaB 9"e salt# hacia atrs. MPBastaQ Mgrit# al /erro. %es/"s tom# "n /rof"ndo alientoM. HaleB HirginiaB te has ca0do de la bici y te has roto la cabe7aB ests en el hos/ital. Ests en el hos/ital y te han dado morfina o algo de eso /or9"e... &r0nci/e ladr# dos :eces de n"e:o. Hirginia mir# a la /alabra Peligro y des/"s otra :e7 a &r0nci/e. Estaba c"bierto de harina. *en0a m"cha en s" /ata delantera derecha /or alg"na ra7#n totalmente ra7onable. &od0a ladrar a la orden. *en0a los o=os ms inteligentes 9"e hab0a :isto n"nca en "n /erro. %emoniosB alg"nos hombres no ten0an o=os tan inteligentes como esos. Estaba mirndola con tal intensidad 9"e no /od0a ignorarle. MK&"edes... /"edes entender todo lo 9"e digoL &r0nci/e ladr# "na :e7. Hirginia resisti# la "rgencia de c"brirle la boca. El =efe lo oir0a. *odo el m"ndo lo oir0a. MPBastaQ Mdi=o. 4e encontr# retrocediendo contra la /aredB y no ten0a ni idea de c#mo hab0a llegado all0. 4" cora7#n lat0a tan r/idoB 9"e /ens# 9"e abrir0a "n ag"=ero a tra:s de s" /echo. HaleB /ens# /ara s0 mismaB "tili7ando el tono 9"e solo hab0a o0do a s" ab"ela. Hale. .oge aire. El /erro dice 9"e hay /eligro. ):erig[emos de 9" :a esto. 6o im/orta lo rid0c"lo 9"e /are7ca. MK8"in est en /eligroL M/reg"nt#M K6osotros dosL &r0nci/e ladr# "na :e7 msB des/"s le agarr# la manga gentilmente entre los dientes. ?a arrastr# /or el bra7o hacia la /"erta. 6o hab0a forma de malinter/retar el mensa=e. 8"er0a 9"e saliera. .on l. Eso significaba 9"e los dos estaban en /eligro. %e 9"e claseB no estaba seg"raB /ero record# la sensaci#n 9"e hab0a tenido en el /ar9"eB los o=os mirndola fi=amenteB la creciente osc"ridad. &eligro. &ara ambos. < ahora estaba ace/tando conse=os de "n /erro.

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&r0nci/e tir# ms f"erte de s" manga. KEra /osible 9"e esta noche em/eorara aIn msL UUU ?obo hab0a cedido a s" nat"rale7a animal. 4im/lemente ten0a 9"e conseg"ir algo de comer. P< hab0a tantas elecciones a9"0Q El menI era bastante eGtenso. 4e fig"r# 9"e ten0a tiem/o. El /erro estaba escondido cerca y /robablemente no saldr0aB /ensando 9"e hab0a encontrado el escondite /erfecto. ?obo /od0a olerleB tentadoramente cerca. &ero no tan tentador como el bistec. El /ollo. El /escado... ?a camarera estaba de /ie ="nto a lB masticando chicleB y con as/ecto totalmente ins0/ido. 4" cercan0a le estaba /oniendo ner:ioso. ?os h"manos eran carne. B"ena carneB a"n9"e la de ella /robablemente estar0a "n /oco d"ra. < realmente no 9"er0a ir a /or "n h"mano esta nocheB a"n9"e est":iera de /ie tan cerca. *antas eleccionesB tan /oco tiem/o. M6oB sim/lemente no /"edo decidirlo Mdi=o ?obo. ?a camarera mastic# ms f"erte s" chicle. 6o cr"7# la mirada con la s"ya mientras dec0a. M?os es/eciales son cordero y... MK.orderoL MPEso estaba bienQ @ab0a olido cordero la /rimera :e7 9"e lleg# a9"0. %iosB s"c"lento cordero fresco. @ab0a estado /ensando en lo mara:illoso 9"e ol0a c"ando ca/t# "n so/lo de /erro. MNhhh Mdi=oB /ensando en la delicade7a de todo elloM. .ordero lechalB es/ero. To:enB ="goso y ="g"eteando /ro:ocati:amente en los cam/osB saltando arriba y aba=o con s"a:e lana m"llida... M4ac"di# la cabe7aM. BastaB recobra la com/ost"ra. ?a camarera hab0a inclinado la cabe7a ligeramente como si oyera algo a lo le=os. < l /ensaba en cordero y no /od0a e:itar 9"e la boca se le hiciera ag"a. Esa nat"rale7a animal otra :e7. M)lg"na /e9"eAa /astora no ha estado /restando realmente atenci#n a la manada Mdi=oB s"s /ensamientos+ C%elicioso cordero y deliciosa chicaCM. &robablemente se ha dormido como s"elen hacer las =o:encitas; 9"iero decir no :oy a comrmela a ellaB no si hay "na agradable /ierna de cordero; noB no; 9"iero decir 9"e no podr,a comrmela /or s"/"estoB es/ecialmente si est adormilada en el /radoB res/irando con s"a:es y clidos alientos... ohhhh.... /ero si hay filete de corderoB o "na b"ena /ila de ch"letas gordas... 6o soy a:aricioso. B"enoB soy a:ariciosoB no s /or 9"

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he dicho eso. *engo "n a/etito s"stancial. 6acido /ara tragarB ese soy yo. ?a camarera no le estaba oyendo en realidad. N si lo estaba haciendoB no le im/ortaba. MEntonces Mdi=o ellaM. KEso es "n s0 al corderoL M&or s"/"esto 9"e es "n s0. 4iB /or s"/"estoB el cordero es fresco. 4i noB 9"iero bistec. MEs fresco Mdi=o la camarera. 4" chicle estall#. D"e "n sonido as9"eroso. 6o /od0a creer 9"e h"biera estado /ensando en comrsela. Era h"mano des/"s de todo. ?os h"manos no se com0an a s" /ro/ia es/ecie. 6i si9"iera los h"manos real7ados. 6i si9"iera los h"manos real7ados con a/etitos de lobo. MEntonces corderoB KnoL Mdi=o ellaB como si no est":iera del todo seg"ra. M4i Mdi=o lM. < asegIrese de 9"e est cr"do. M)9"0 no ser:imos nada cr"do Mdi=o ella. M?o 9"iero cr"do. Ella fr"nci# el ceAo. Esta chica no era el es/cimen ms brillante de h"manidad 9"e h"biera conocido n"nca. Estaba /erdiendo la /aciencia. MK."l es t" nombreL M.andy Mdi=o ella. 6ombre de comida3 . %e la clase e9"i:ocadaB /ero comida des/"s de todo. M.andyB 9"erida Mdi=oM. 8"iero mi cordero cr"do. MK8"iere decir /oco hechoL M6oB noB no Mdi=o ?oboM. Esc"chaB /oco hecho im/lica /eligrosamente cocinado. ."ando digo cr"doB 9"iero decir 9"e lo de=es mirar al horno aterrori7ado y enseg"ida me lo traigas. Ella entrecerr# los o=os hacia l. MK8"iere /atatas fritasB asadasB /"r de /atataB ensalada de colB o arro7 con esoL ?obo hi7o "na m"eca. M6ada de /atatasB ni :erd"rasB ni 9"eso a7"lB ni crema fermentada; s#lo carneB ro=a como el /rimer r"bor de "na m"chacha. < seis :asos de leche tem/lada. MEntonces el cordero es/ecial y seis :asos de leche tem/lada Mdi=o .andyM. ?o tengo.
3

.andy en ingls significa caramelo "#. de la T$

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?obo s"s/ir#. 4onaba fantstico. &od0a imaginarse a s0 mismo sentado all0 toda la nocheB comiendo hasta hartarse. < entonces crey# o0r "n ladrido /err"noB dbilmenteB a tra:s de la /ared 9"e ten0a detrs. ?obo eGtendi# la mano y agarr# el bra7o de la camarera antes de 9"e sta /"diera marcharse. M.asi lo ol:ido Mdi=o ?oboM. Estoy b"scando a "na encantadora y =o:en dama 9"e encontr# a mi /errito. &ara s" sor/resaB .andy sonri#. &arec0a ms =o:en c"ando sonre0a. (s fresca. MNhB Kes s"yoL M/reg"nt# ellaM. Hirginia est atrs. 4e lo dir. 4e a/res"r# a ale=arse como si t":iera algIn ti/o de misi#n. Sl abandon# s" asiento y la sig"i# a tra:s de la cocina Ecocinando carne ro=aB chis/orroteando sobre la /arrillaB PahB los oloresB los deliciosamente s"c"lentos oloresQF y hacia el almacn. En ese /"ntoB .andy re/ar# en l. M6o /"ede entrar a9"0. El olor a /erro era f"erte a9"0. @ab0a otro aroma deba=o. !na fragancia encantadoramente femenina. *entadora. @ermosa. ?obo eGtendi# el bra7o ms all de .andy y abri# la /"erta. ?a habitaci#n estaba :ac0a. &ero no lle:aba as0 m"cho tiem/o. El olor a /erro era f"erte a9"0B y tambin esa deliciosa fragancia femenina. @ab0an estado ="ntos en este l"gar. El /erro ten0a ay"da. Entonces :io Peligro escrito en la harina derramadaB y maldi=o. El /erro hab0a encontrado "n modo de hablar. Borr# el mensa=e con el /ie antes de 9"e .andy re/arara en l. .andy estaba fr"nciendo el ceAo. M*al :e7 se haya ido a casa. Ella misma se hiri# al caer. Ella. .orrecto. .andy hab0a mencionado a "na ella. !na HirginiaB la de la fragancia encantadora. MNhB /obre salchichita Mdi=o ?oboM. K%#nde :i:e entoncesB esa encantadora damaL 6o /"edo es/erar a darle las gracias. ?a /"erta del almacn se cerr# tras ellos. .ont":o "na sonrisita. .andy /arec0a ner:iosa. MB"enoB en realidad no /"edo decirle donde :i:eB ya sabeB no s 9"ien es... ?obo arrincon# a .andy contra la /ared y la atra/# entre s"s bra7os. 'ntent# mirarla como lo har0a "n /osible amanteB c"ando todo en lo 9"e /od0a /ensar era en lo mara:illosa 9"e sabr0a s" carne. )In as0B ten0a 9"e a:erig"ar algo del /erro... @i7o 9"e s"s o=os destellaran hi/n#ticamente.

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MNh Mdi=o m"y gentilmenteMB /"edes dec0rmelo. UUU Hirginia ba=# del a"tobIs al final de s" man7ana. Era asombroso lo :ac0as 9"e estaban las calles de 6"e:a <or> /or la noche. Estaba acost"mbrada a :er ms gente alrededor... o tal :e7 sim/lemente no lo notaba c"ando iba en bici. 4" /obre bicicleta maltrecha aIn estaba en el resta"ranteB /ero &r0nci/e estaba con ella. ?a hab0a seg"ido obedientemente al a"tobIsB incl"so a"n9"e miraba alrededor como si h"biera algo eGtraAoB y la estaba sig"iendo ahora. )l /arecer /arec0a "n /oco menos /reoc"/ado 9"e antes. )hora estaba ="7gando el h"mor de "n /erro. 4ac"di# la cabe7a. MHoy a irme directamente a casa Mdi=o al /erroMB a telefonear a la /olic0aB o a la /errera. (ir# fi=amente a &r0nci/e. 6o /arec0a eGcesi:amente alterado /or esta Iltima frase. *al :e7 no sab0a tanto ingls como ella /ensaba. ?e fr"nci# el ceAo. M6o s si te has esca/ado de "n circo o 9"B /ero ob:iamente yo no estoy bien y tengo 9"e irme a la cama. ?a calle estaba en sombras. &arec0a haber gente d"rmiendo contra la /e9"eAa :er=a de hierro dos edificios /or deba=o del s"yo. Eso era in"s"al. ?os indigentes normalmente dorm0an en el /ar9"e. Estaba bastante cercaB y estaban m"cho ms c#modos all0 9"e en la acera. N las escaleras. Dr"nci# el ceAo. @ab0a "n hombre des/atarrado en las escaleras 9"e cond"c0an a s" edificioB con la mano sobre "na bolsa de /a/elB la cara a/artada de ella. 6o /"do oler a alcohol /ero a/ostaba 9"e estaba all0. MEsta sol0a ser "na calle agradable Mdi=oB ms /ara s0 misma 9"e /ara &r0nci/e. El /erro es9"i:# al hombre /or "n am/lio margen y sig"i# a Hirginia dentro. 6o hab0a nadie sentado ante el mostradorB lo c"al era in"s"alB y el :est0b"lo estaba osc"ro. K@ab0a llegado a casa ms tarde de lo habit"alL &ensaba 9"e era ms tem/rano. @ab0a /asado casi nada traba=ando. ?a :ie=a *H estaba toda:0a encendidaB emitiendo /ara nadie. *al :e7 s" /adre ten0a t"rno de mostrador esa noche. 4e le conoc0a /or desa/arecer alg"nas :eces d"rante horasB asaltando el frigor0fico en b"sca de cer:e7a y des/"s /asando las latas de contrabando al :est0b"lo. MK&a/L 6o res/ondi#. ?o intent# ms alto. MK&a/L

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6o estaba /or a9"0. &r0nci/e la miraba eG/ectante. Hirginia se encogi# de hombros y f"e al ascensor. &"ls# el bot#n de llamada :arias :eces. Este brill# intermitentemente y des/"s se a/ag#. 4"s/ir# /esadamente y sig"i# /"lsando hasta 9"e la l"7 se 9"ed# fi=a y oy# el chirrido y tra9"eteo de los :ie=os cables del ascensor. &r0nci/e al7# la cabe7a y mir# a las /"ertas cerradas como si est":ieran haciendo algo raro. M(ira Mdi=o al /erroMB /"edes 9"edarte esta noche y des/"s te :as /or t" c"enta. KEntiendesL &r0nci/e ladr# "na :e7. 4" res/"esta instantnea la sobresalt#B ="sto como hab0a hecho antes. 4e /"so "na mano en el corte de la frente. MK.#mo /"edo estar hablando con "n /erroL (e he :"elto loca. M &r0nci/e ladr# dos :ecesM. 4iB lo he hecho. M4onaba irritada y no le im/ortabaM. 6o intentes tran9"ili7arme. Esta :e7B el /erro se 9"ed# en silencio. El ascensor lleg# y las /"ertas se abrieron con "n silbido. Entr# y /resion# el bot#n de s" /isoB des/"s se /reg"nt# acerca de la sabid"r0a de ese gesto. 4" /adre le hab0a dicho 9"e cogiera las escaleras al :ol:er a casa /or si acaso. NhB genial. &od0a 9"edarse atra/ada en "n ascensor con "n /erro /arlante. 'ncl"so &r0nci/e /arec0a "n /oco alarmado. Estaba gimiendo s"a:emente con la /arte de atrs de la garganta. )/arentementeB donde le hab0an criado no hab0a cosas tales como ascensores. &erro con s"erte. El ascensor lleg# al s/timo /iso con "n gol/e a/agado. ?as /"ertas :acilaron /or "n momento... y tambin el cora7#n de Hirginia... y des/"s se abrieron. El /asillo estaba ms osc"ro de lo habit"alB y hab0a gente yaciendo en l. !no de ellos estaba roncando. Hirginia sali# c"idadosamente del ascensor. &r0nci/e la sig"i#. 4" gimoteo hab0a /arado. !na de las /ersona estaba s"=etando la correa 9"e cond"c0a a "n /erro dormido. !n %achsh"nd. &r0nci/e f"e a in:estigar. ."ando se acercabaB comen7# a gr"Air. El cora7#n de Hirginia comen7# a latir con f"er7a. MEsa es la seAora 5ra:esB de la /"erta de al lado Ms"s"rr#M. < s" marido y s" hi=oB Eric. K8" les ha /asadoL .asi es/eraba 9"e &r0nci/e ladrara algIn ti/o de res/"esta coherente. *ras ellaB las /"ertas del ascensor se cerraronB des/"s se abrieronB des/"s se cerraron. Hirginia se gir#. El ascensor contin"aba con s" /e9"eAa dan7aB y ella re/ar# en la ca=a de herramientas de s" /adre colocada ba=o el toda:0a abierto ca=et0n de botones. &ero s" /adre no estaba a la :ista.

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M*I es/era a9"0 Mdi=o a &r0nci/eM. Hoy a :er si &a/ est bien. El /iso entero estaba ms silencioso de lo 9"e n"nca lo hab0a :isto. 6ada de :ocecitas le=anas de "n tele:isor encendidoB ni /eleas en el a/artamento de ms aba=o del /asilloB ni ladridos de %achsh"nd ="sto detrs de la /"erta del a/artamento de los 5ra:es. Entraba l"7 a tra:s de la claraboyaB /ero 9"edaba arr"inada /or "na forma eGtraAa. Hirginia le:ant# la mirada. !n /=aro estaba /osado con las alas eGtendidas sobre el cristal. &arec0a estar d"rmiendo. 4e toc# la frente de n"e:o. *al :e7 todo esto f"era "n elaborado s"eAo. *al :e7 estaba des/atarrada en el /ar9"eB con la bicicleta a s" ladoB la r"eda de atrs girando lentamente como hab0a estado "n momento des/"s del accidente. &ero esto /arec0a demasiado real /ara ser "n s"eAo. EGtendi# la mano hacia la /"erta de s" a/artamento y se det":o. 4" cora7#n /al/itaba al ritmo de "n martillo hidr"lico. ?a /"erta estaba astilladaB como si alg"ien la h"biera gol/eado con "n hacha. )/enas colgaba de s"s go7nes. %entroB la fr0a l"7 del tele:isor il"minaba la cara dormida de s" /adre. Estaba c"bierta de "n /ol:o rosa. MK&a/L Ms"s"rr# HirginiaM. %es/ierta... 6o 9"er0a hacer demasiado r"idoB temiendo 9"e 9"ien f"era 9"e h"biera atacado la /"erta toda:0a est":iera /or ah0. Sl solt# "n ligero ron9"ido y des/"s eGhal#. )l menos estaba :i:o. .r"7# de /"ntillas la habitaci#n y ba=# /or el /asillo. ?a /"erta de s" dormitorio estaba lo bastante abierta /ara :er a tra:s de ella. ?a l"7 estaba encendida y dentro de la habitaci#n estaban las tres /ersonas ms eGtraAas 9"e h"biera :isto n"nca. %os eran tan altos como estrellas de baloncesto... "no con "n cabello naran=a 9"e h"biera a:ergon7ado a %ennis RodmanB el otro con cabello osc"ro encres/ado. El tercero era ba=itoB /ero /arec0a tener ms energ0a. Estaban esc"driAando entre s"s /ertenencias como si b"scaran algo. MP(iradQ Mgrit# el alto de cabello osc"roM. P)9"0 estnQ )garr# "n 7a/ato de s" armario y lo oli#B cerrando los o=os como si est":iera oliendo "na delicade7a. Hirginia ar9"e# "na ce=a. Esto se /on0a ms y ms eGtraAo. MHaca s"a:e Mdi=o lM. BoniiiiitoB bello. Hirginia ba=# la mirada. &r0nci/e estaba a s" ladoB mirando fi=amente a la habitaci#n. )/enas se mo:0a. 6o /arec0a sor/rendido /or esta gente en absol"to. < sor/rendentementeB no ladr#. El alto de cabello osc"ro estaba intentando emb"tir s" enorme /ie en "n 7a/ato. El ba=o obser:# "n momentoB des/"s di=o+

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MP6oQ 'ntenta con los ro=os.

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Hirginia estaba a /"nto de retroceder c"ando las tres caras se giraron en s" direcci#n. M@olaB /e9"eAa Mdi=o el de cabello naran=a. Hirginia se sobresalt#. &eloR6aran=a era "na chicaB y estaba ac"nando "n mano=o de 7a/atos de Hirginia. MEstos han estado m"y mal c"idados Mdi=o &eloR6aran=a en "n tono 9"e s"ger0a 9"e Hirginia hab0a cometido "n asesinato en masaM. ?lenos de ro7ad"rasB agrietados y desc"idados. %e=# caer la /ila. ?os 7a/atos tra9"etearon contra el s"elo. ?as otras dos criat"ras se tambalearon hacia Hirginia inestablemente. 4e las hab0an arreglado /ara emb"tir s"s enormes /ies en los 7a/atos de tac#n. M*ienes bonitos 7a/atos Mdi=o el macho ms altoM. < tan dimin"tos. M6osotros tenemos cientos de /ares en casa Mdi=o &eloR6aran=a. M... as0 9"e sabemos de lo 9"e estamos hablando Mdi=o el macho ms ba=o. )hora Hirginia entend0a finalmente como se hab0a sentido )licia al tro/e7ar con el &a0s de las (ara:illas. 4e /reg"nt# si )licia hab0a tenido esta misma sensaci#n de :ac0o en el fondo del est#magoB la sensaci#n de 9"e las cosas iban de mal en /eor. ?as criat"ras toda:0a a:an7aban tit"beantes hacia ella. Hirginia retrocedi#B entrando en la sala antes de 9"e la atra/aran contra la /ared. K8" hab0an sido de a9"ellas clases de a"todefensaL ?a actit"d lo era todo. (ostrarles 9"e no ten0a miedo. MK8"ines soisL MeGigi# HirginiaM. K< 9" le habis hecho a mi /adreL M?e lan7amos "n /oco de /ol:o trollB eso es todo Mdi=o el alto. &r0nci/e se aga7a/# tras el sof. Estaba obser:andoB no como "n /erroB sin ladrarB ni atacar. .asi /arec0a como si t":iera "n /lan. Es/eraba 9"e f"era as0. 4i s" /adre /od0a ser derribado /or /ol:o trollB entonces ella /od0a ser sal:ada /or "n /erro. MK&ol:o trollL M/reg"nt# Hirginia. El alto se estrell# "na mano contra el /echo. M<o soy B"rly El *rollB temido a lo largo de los 6"e:e Reinos. %es/"s se inclin#B seg"ido /or &eloR6aran=aB 9"ien di=o+ M<o soy BlabberVort ?a *rollB temida a lo largo de los 6"e:e Reinos. M<o soy Bl"ebell El *roll Mdi=o el ba=ito mientras se inclinabaMB ca"so /a:or a lo largo de los 6"e:e Reinos. 6"e:e Reinos. *rolls. &erros 9"e /od0an escribir. &ol:os mgicos /ara dormir. Hirginia estaba intentando ca/tarlo todo c"ando B"rly se retorci#B

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sac# "n hachaB y la estam/# contra el *H. ?a cosa eG/lot# en medio de "na n"be de h"mo y "na ll":ia de chis/as. MK%#nde estL Mgrit# B"rly. Hale. Hirginia lo hab0a ca/tado. ?os trolls eran /sic#/atas. M6...n... no s de 9" estis hablando. MEl &r0nci/e Wendell Mdi=o BlabberVortM. Hamos a contar hasta tresB des/"s :amos a con:ertirte en 7a/atos. B"rly agarr# la /ierna de Hirginia y la retorci# tan f"erte 9"e sta casi grit#. En la mano 9"e hab0a sostenido el hachaB ahora sosten0a "n /ar de ti=eras. K%#nde met0a todo ese e9"i/amientoL KBa=o s" a/estosa cha9"etaL M!no Mdi=o B"rlyM. <o cortar los 7a/atos. BlabberVort /as# "n /e9"eAo c"chillo c"r:o gentilmente a lo largo del bra7o de Hirginia. ?a ho=a se sent0a lisa y afilada. Hirginia cont":o el aliento y dese# 9"e el /erro hiciera algo. M%os Mdi=o BlabberVortM. <o les dar forma MBl"ebell agarr# a HirginiaB tir# de ella hacia delante y sost":o "na enorme ag"=a ="nto a s" o=o. N tal :e7 s#lo /arec0a enorme /or9"e estaba tan cerca. Estos tres iban en serioB estaban seriamente locos y ten0an "n gra:e y alocado fetiche con los 7a/atos y estaban a /"nto de hacer algo... b"enoB algo gra:e y alocado. M*res Mdi=o Bl"ebellM. <o coser los 7a... MPHaleQ PHaleQ Mgrit# HirginiaM. Ns dir donde est. &r0nci/e se h"ndi# ms /rof"ndamente tras el sof. 6ing"na ay"da /or ese flanco. *endr0a 9"e in:entar algIn ti/o de mentira. !na b"ena mentira. MEst... est a9"0 Mdi=oM. T"sto f"era. M("stranos Mdi=o B"rlyM. ?l:anos con l. 6o ten0a m"cha elecci#n. ?os tres la agarraron y arrastraron f"era del a/artamentoB el metal de s" ro/a tra9"eteaba c"ando se mo:0an. El sonido no des/ert# a s" /adreB y &r0nci/e seg"0a sin hacer nada. El /asillo no /arec0a m"y diferente. ?a gente seg"0a dormida aIn. )l menos dos de ellos estaban roncando. Hirginia force=e#B /ero no iba a ir a ning"na /arte. *en0a 9"e /ensar en "na forma de salir de sta. (ientras la arrastraban hacia el final del /asilloB :io a &r0nci/e salir /or la /"erta del a/artamento. &ermaneci# en las sombras de forma 9"e ellos no /"dieran :erle. &erro listoB considerando la fig"ra de ese %achsh"nd. Bl"ebell la sac"di#B y HirginiaB sin ideasB seAal# al ascensor cerrado. MEst escondindose... detrs de esas /"ertas Mdi=o. ."ando se a/roGimaban al ascensorB las /"ertas se abrieron. ?os trolls =adearon. M)hB ah Mdi=o B"rlyM. Esa habitaci#n no estaba ah0 hace "n momento.

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Es "n tr"co.

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?os trolls em/"=aron a Hirginia dentro del ascensor y entraron tras ella. Em/e7aron a mirar alrededor. *ocaron s" em/a/elado estam/ado y las /aredesB haciendo r"iditos de deleite. %e algIn modo no le sor/rendi# 9"e n"nca antes h"bieran :isto "n ascensor. Entonces BlabberVort est"di# a Hirginia s"s/ica7mente. M6o hay nadie a9"0. MNhB s0B est a9"0 Mminti# HirginiaM. <oB "h... accionar la /"erta secreta /ara mostraros donde se esconde. &"ls# el bot#n de cerrar. ?as /"ertas realmente obedecieron s" orden. ."ando em/e7aban a cerrarseB ella sali# del ascensor. %es/"s agarr# los cables s"eltos 9"e colgaban del /anel de control f"era del ascensor y tir# de ellos. !na /e9"eAa sac"dida elctrica atra:es# s" manoB /ero no le im/ort#. 4#lo re7aba /ara 9"e los trolls no a:erig"aran como detener la /"erta. MP6oQ Mgrit# B"rlyM. Es "na tram/a. ?as /"ertas casi se hab0an cerrado c"ando "nos dedos regordetes a/arecieron entre ellas. MP)bre estas /"ertasQ MeGigi# BlabberVort. ?os dedos intentaban a/alancar las /"ertas. 'ban a tener Gito adems. ?o Iltimo 9"e ella 9"er0a era a estas criat"ras s"eltas en el /asillo de n"e:o. )garr# el eGtintor cercano y lo gol/e# contra los dedosB tan f"erte como /"do. MP)yQ PayQ PayQ ?os dedos desa/arecieron y las /"ertas se cerraron. Entonces Hirginia aferr# los cables restantesB tir# de ellos sacndolos del /anel de controlB y les dio "na b"ena rociada con el eGtintor s#lo /or si acaso. ?as /"ertas del ascensor /ermanecieron cerradas esta :e7B y agradeci# a los dioses mecnicos /or s"s /e9"eAos fa:ores. %entroB /od0a o0r a los trolls 9"e=ndose. MP%=anos salirQ Mgritaba Bl"ebellM. P%=anos salirQ &r0nci/e lleg# corriendo hasta ellaB ladrando /or /rimera :e7B s" cola menendoseB algo 9"e n"nca antes le hab0a :isto hacer. Era casi como si la est":iera felicitando. MHaleB :ale Mdi=o HirginiaB sintindose "n /oco satisfecha. ?o hab0a hecho bastante bien. &ero ten0a 9"e seg"ir mo:indoseM. 4algamos de a9"0. &r0nci/e no necesit# 9"e se lo di=eran dos :eces. .orri# con ella /or las escaleras y la salida de incendios. (ientras sal0a del edificioB oy# las :oces de los trolls gr"Aendo ms dbilmente. 6o le g"staba de=ar a s" /adre con ellosB /ero no /arec0a 9"e est":ieran inclinados hacia la destr"cci#n. 4#lo

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en c"esti#n de defender 7a/atos. &or s"/"estoB si miraban en el armario de *onyB /odr0an enfadarse de :eras.

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&a'"tulo -

*ony des/ert# lentamente. @ab0a "n olor terrible en s" nari7B algo como a carne ranciaB y se /reg"nt# si las costillas 9"e Hirginia 9"e le hab0a de=ado no estar0an en mal estado. 4e las hab0a comido r/idamenteB y des/"s se hab0a dormido. 4ent0a los o=os /egados como con chicleB y ten0a "n sabor de boca horrible. < hab0a estado babeando. Ndiaba c"ando babeaba en s"eAos. 4e lim/i# la cara y sinti# 9"e se 9"edaba adormilado otra :e7B /ero algo se lo estaba im/idiendo. )lgo r"idoso. El timbre de la /"erta estaba sonando. < sonando. < sonando. M4eas 9"ien seas Mdi=o *onyM :ete... @ab0a "n hombre f"eraB en la /"erta. !n hombre al 9"e no reconoci#. K.#mo es 9"e /od0a :erlo a tra:s de la /"ertaL 4e restreg# los o=os. *en0a 9"e des/ertar. MB"enas noches. MEl hombre sonri# clidamente mientras atra:esaba la /"erta. &or eso *ony /od0a :erlo. )lg"ien hab0a astillado la madera. K6o hab0a soAado esoL Esto era eGactamente como si est":iera dormido. 6o es 9"e im/ortara m"cho ahora mismo. @ab0a "n eGtraAo en s" a/artamento. *ony se le:ant#B des/ertarse del todo. balancendose s#lo "n /ocoB deseando /oder

El hombre contem/l# el a/artamento y /areci# olis9"ear algo. MHeo 9"e los trolls te han :isitado /rimero. K*rollsL *ony fr"nci# el ceAo. K8" hac0a este ti/o a9"0L M6o im/orta Mestaba diciendo el hombreM. (e llamo ?oboB y he :enido con "na /ro/"esta /ara ti. Esta noche y s#lo /or esta noche estoy a"tori7ado a hacer "na oferta InicaB concretamente el final a todos t"s /roblemas /ersonales y financieros. !n artista del timo. *ony se cr"7# de bra7os. M!n /aso ms y llamo a los /olis. ?obo sonri# abiertamente. El nombre le iba bien. &on0a a *ony m"y ner:ioso.

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M<o estoy... estoy al cargo a9"0 Mdi=o *onyM. Esto es /ro/iedad /ri:ada. ?obo rond# /or el c"artoB /rob# el sofB recorri# con s"s dedos el res/aldo del sill#n de *ony. ?"ego se meti# la mano en el bolsillo y sac# "na /e9"eAa /ero m"y elaborada ca=a de oro. ?a abri# de gol/e y s"rgi# de la misma "n brillo trm"lo. ?a l"7 9"e emit0a ten0a "n olor ligeramente desagradableB como estircol de :aca seco. *ony inclin# la cabe7a y reso/l# ligeramente /ara sacarse el olor de la nari7. %entro de la ca=a hab0a "na habich"ela negra del tamaAo de s" /"lgar. ?obo di=o+ MBa=o los trminos de este contratoB estoy... a cambio de informaci#n en c"anto al /aradero de t" hi=a... en condiciones de ofrecerte "na habich"ela mgica 9"eB "na :e7 comidaB te conceder seis gloriosos deseos. 4eis deseos. K8" era estoL K?a norma no eran tresL Era como si *ony est":iera en "n c"ento de hadasB cosa 9"e definiti:amente no estaba. Estaba en s" a/artamento. ?obo no /areci# notar s" :acilaci#n. @ab0a encontrado "na fotograf0a enmarcada de Hirginia y la hab0a recogidoB est"dindola. MKSsta es ellaL K.#mo sab0a este ti/o de la hi=a de *onyL K8" estaba /asando a9"0L MSsta no /"ede ser ella Mdi=o ?obo. MK&or 9" noL M/reg"nt# *ony. MEs s"c"lenta Mdi=o ?oboM. 5"a"B men"da chica de ens"eAoB cremosa. &as# "na mano sobre la fotoB con as/ecto hi/noti7ado. *ony lo est"di# detenidamente. Este ti/o era realmente eGtraAoB y *ony no estaba seg"ro de 9"e le g"stase la forma en 9"e ?obo miraba a s" hi=a... o al menos la fotograf0a de s" hi=a. &rimero la miraba como "n cachorro enfermo de amor y ahora la miraba con lasci:ia como si 9"isiera; M4abrosa o no Mdi=o ?oboMB Kd#nde estL .omo si *ony se lo f"era a decir. 6o des/"s de a9"ella Iltima mirada. MElla est... no ha :"elto del traba=o aIn. ?obo inclin# la cabe7a y l"ego la sac"di# con re/robaci#nB como si h"biera cogido a *ony en "na mentira. MNhB ha :"eltoB K:erdadL &"edo olerla. ?e tir# la habich"ela a tra:s de la habitaci#n y *ony la atra/#. Estaba calienteB y comen7# a saltar dentro de s" mano. MPEhQ Mdi=o *onyM K9" est haciendo estoL ?obo se desli7# ms cerca de *ony y s"s o=os llamearon en :erde. &arecieron llenar s"s c"encasB :ol:indolo todoB incl"so el blancoB del color

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de las esmeraldas.

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M4eis geniales deseos Mdi=o ?oboM. 'mag0nate tener todo lo 9"e desees. ?a habich"ela rebotaba con insistencia contra s" mano. *odo lo 9"e deseara. @mmm. M< /or el as/ecto modesto de t" entorno Mdi=o ?oboM seg"ro 9"e hay m"chas cosas 9"e te g"star0a cambiar. &or s"/"esto 9"e las hab0a. &rimero com/rar0a "n n"e:o sill#nB de c"ero de :erdad esta :e7B y l"ego comen7ar0a con las /aredes. El em/a/elado estam/ado le hac0a sentir como si est":iera en "n decr/ito b"rdel. )sinti# con la cabe7a ligeramente y di=o+ B"enoB yo; P6oQ KEn 9" hab0a estado /ensandoL %e :erdad lo hab0a considerado. &ensaba de=ar a esto... este; lobo acercarse a s" hi=a. MP4al de mi a/artamentoQ El grito de *ony no /areci# desconcertar a ?obo en absol"to. 4"s o=os se hab0an :"elto tan :erdes 9"e le recordaron a *ony a "n bos9"e. !n bos9"e mgico. M4eis mara:illoso deseos... M<o... M@ab0a "na ra7#n /or la 9"e estaba /rotestando. 4#lo 9"e no /od0a recordarla. MK40L M/reg"nt# ?obo. 4eis deseos. ."al9"ier cosa 9"e 9"isiera. &odr0a conseg"ir ms 9"e "n sill#n. &odr0a conseg"ir mil sillones. &odr0a conseg"ir s"ficiente dinero /ara tener "n sill#n n"e:o cada d0a. 4onri# s#lo "n /oco. Era "na sonrisa bobaB lo sab0aB /ero la idea de tener todo 9"e 9"isiera era ms de lo 9"e se hab0a /ermitido contem/lar hasta ahora. M4#lo s"/oniendo 9"e esto... esta cosa f"ncionara Mdi=o *onyM K9" e:ita 9"e /ida "n mill#n de d#laresL ?a habich"ela toda:0a brincaba con insistencia en s" mano. Realmente 9"er0a /robar esto. ?obo agarr# "na costilla sobrante del /lato del s"eloB ="nto al sill#n de *ony. 4e lle:# la costilla a la boca y la recorri# con los dientesB lim/iando la carne del h"eso como si f"era sim/lemente salsa. &ero s" mirada /ermaneci# fi=a en *ony. M&"edes /edir lo 9"e 9"ieras. M?obo lan7# el h"eso /or encima del res/aldo del sill#n de *ony. El cerebro de *ony no estaba f"ncionando tan bien como 9"isiera. )9"el /rolongado s"eAo lo hab0a afectado. KN eran esos o=osL M&ero debe haber algIn tr"co. NhB no. M?obo sac# de gol/e "n contrato de s" bolsillo y habl# m"y

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r/idoM. Este es "n ac"erdo de deseos mIlti/les estndar+ seis deseosB sin /osibilidad de retirar los deseos "na :e7 hechosB sin /osibilidad de gastar cinco deseos y l"ego desear otros mil... BienB :amosB Kes ="sto o noL K)horaB d#nde est t" encantadora hi=aL ?obo em/"=# "n bol0grafo delante de *ony. ?os o=os de ?obo /arec0an aIn ms :erdes. *ony alcan7# el bol0grafo. 4eis deseos. 4eis mara:illosos deseos. .asi tocaba la /l"ma y entonces se det":o. K8" hab0a dicho ?obo sobre s" hi=aL MEs/era "n momento Mdi=o *onyM. K&ara 9" la 9"ieresL MNhB /ara nada malo Mdi=o ?oboM. 4im/lemente /ara rec"/erar a mi /erritoB a 9"ien ella encontr# antes. MK*" /erroL M/reg"nt# *ony. M@ay hasta "na recom/ensa Mdi=o ?oboMB la c"al tengo intenci#n de entregarle personalmente. M?obo sonri#. *en0a "nos dientes bonitos. < "nos agradables o=os :erdes. ?a habich"ela toda:0a saltaba en la mano de *ony. ?a mir#J des/"s obser:# s" /ro/ia mano alcan7ar la /l"ma y garabatear "na firma. 6o recordaba haber dado a s" mano esa instr"cci#nB /ero de alg"na manera eso no im/ortaba. Este hombre /arec0a m"y agradableB des/"s de todoB y hab0a /erdido a s" /erro. M4i no est en el traba=o estar con mi s"egra. M&ensar en s" s"egra le re:ol:i# el est#magoM. Ella siem/re est tratando de :ol:er a Hirginia contra m0. MK?e g"stan a t" s"egra las floresL M/reg"nt# ?obo. M?e g"sta el dinero Mdi=o *onyM. Esa es la Inica cosa 9"e le im/resiona. M%irecci#n /or fa:or Min9"iri# ?obo. ?a mano de *ony se mo:i# /or /ro/ia :ol"ntad de n"e:oB anotando la direcci#n. &or el rabillo del o=oB :io a ?obo acariciar la fotograf0a de Hirginia y l"ego metrsela en el bolsillo. *ony 9"iso /rotestarB /ero desc"bri# 9"e no /od0a. M@a sido "n /lacer Mdi=o ?obo. )9"ella habich"ela saltarina toda:0a estaba gol/eando contra s" /alma. *ony la mir#. En realidad no /arec0a "na habich"ela. &arec0a "n escaraba=o de gran tamaAo. *al :e7 no 9"er0a hacer esto des/"s de todo. MK."nto tiem/o ha de /asar antes de 9"e esto s"rta efectoL M /reg"nt#. M6o te /reoc"/es Mdi=o ?oboM. ?as tres /rimeras horas son las /eores. M%e ac"erdo Mdi=o *ony. %es/"s de todo ten0a sentido. N me=or dichoB no lo ten0a. Dr"nci# el ceAoM. K8" significa esoL &ero ?obo ya se hab0a ido. *ony ni si9"iera lo :io marcharse. B"enoB hab0an firmado "n tratoB y ?obo hab0a hecho ciertas /romesas.

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M."al9"ier cosa 9"e 9"iera... Ms"s"rr# *ony. *om# "n /rof"ndo alientoB l"ego se trag# la habich"ela. Es/er#. 6o se sent0a diferente. 6i si9"iera estaba ms des/ierto. K4i "n hombre com0a "na habich"ela mgicaB no deber0a sentir algoL K)"n9"e f"era "n /e9"eAo cos9"illeo de /oder mgicoL &or lo :isto no. 4e encogi# de hombros. M("y bien Mdi=oB comen7ando as0 la ideaM. &ara mi /rimer deseo; El est#mago se le retorci# en horrible agon0a. El dolor dis/ar# a tra:s de s" abdomen y s" es/aldaB hasta s" gargantaB y a/enas /"do retener el contenido de s" est#mago. ?as tres /rimeras horas son las peoresB hab0a dicho ?obo. < esto era lo 9"e hab0a 9"erido decir. *ony cerr# los o=os. MPNhB %ios m0oQ Mgimi# c"ando el dolor em/eor#. UUU Hirginia abri# la /"erta del a/artamento de s" ab"ela en 5ramercy &ar>. 4e /"so el dedo en los labios /ara 9"e &r0nci/e no ladrara... de todos modos no /arec0a g"starle tanto hacerlo como a otros /erros... y l"ego atra:es# la /"erta. &r0nci/e la atra:es# con ella. .omen7aba a cerrar la /"erta c"ando s" ab"ela grit#+ MK8"in esL M4#lo yoB )b"ela. MHirginia se dio la :"elta. 4" ab"ela estaba de /ie en el otro eGtremo del /asillo. ?le:aba /"esto s" alborno7 de tercio/elo y ten0a el cabello teAido de color melocot#n echado hacia atrsB en "n estilo aAos sesenta /asado de moda. ?le:aba /"esto demasiado ma9"illa=eB como de cost"mbreB /ero eso enca=aba con el estilo del a/artamento+ s"nt"oso y magn0ficoB al menos en trminos de la dcada de 1-33. MK8" haces a9"0 a estas horas de la nocheL M4" ab"ela ten0a la mano sobre el cora7#nM. .asi me m"ero del s"sto. MEntonces ba=# la mirada hacia &r0nci/eM. < en nombre de %ios K9" es esoL ?a anciana tir# del /erro hacia delante y mir# detenidamente a s" cara. Sl l"ch# /or liberarse. Hirginia desc"bri# 9"e no le g"staba la forma en 9"e s" ab"ela lo mani/"laba. M?o encontr Mdi=o HirginiaM. Es "n /erro calle=ero. &r0nci/e le lan7# "na mirada f"lminante. M!n /erro calle=ero Mdi=o la ab"elaB disg"stadaM. BienB ll:alo a algIn sitio y ha7 9"e lo eliminen. &robablemente est /lagado de /"lgas.

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&robablemente &r0nci/e ten0a menos /"lgas 9"e c"al9"ier otro /erro del /laneta. 6o es 9"e s" ab"ela s"/iera eso. ?a ab"ela de=# ir a &r0nci/e yB l"ego se tambale# ligeramente hacia a "n lado. Hirginia s"s/ir#. 4" ab"ela estaba borracha de n"e:o. M6o lo 9"iero cerca de Roland. RolandB el caniche mimado de s" ab"elaB yac0a en s" almohada de satn. (iraba a &r0nci/e con receloB entrecerrando s"s /e9"eAos o=os de /erro. )hora bienB Roland ten0a los o=os de "n caniche con inteligencia de caniche. &r0nci/e ten0a o=os h"manos. Hirginia estaba cada :e7 ms con:encida. 6"nca hab0a cre0doB hasta esta nocheB 9"e "na /ersona /"diera :er inteligencia en los o=os de "n animal. M."ando te :i Mdi=o la ab"elaM s#lo d"rante "n momento /ens 9"e eras t" madre. )ll :amos de n"e:o. M4iento dece/cionarte Mdi=o Hirginia. MElla :ol:er "n d0aB ya sabes Mdi=o la )b"elaM. 4im/lemente a/arecer sin decir "na /alabra. K6o crees 9"e /odr0a estar en )s/enL )doraba la nie:e. M.reo 9"e habr0a :"elto ya Mdi=o HirginiaM. .atorce aAos es m"cho /ara "n aprs s-i.. M6o seas malaB 9"erida Mdi=o la ab"elaM. K8"ieres "na co/a de cham/nL 4e sir:i# "n :aso de "na botella casi :ac0a. Hirginia ech# "n :ista7o al final del /asilloB hacia el dormitorio de s" ab"elaB donde la cama c"bierta de satn estaba ligeramente desordenada y el canal de com/ras conectado. 8"edarse a9"0 la :ol:er0a locaB /ero era me=or 9"e irse a casa con la /"erta rota y a9"ellos trolls /sic#/atas atra/ados en el ascensor. MK*e im/ortar0a 9"e me 9"edara a /asar la nocheL M/reg"nt# Hirginia. 4" ab"ela sonri#. Era "na sonrisa de regodeo maligno. M*e ha echado. 4ab0a 9"e /asar0a. M4" :o7 se ele:# mientras se h"nd0a en s"s /ro/ias imaginacionesM. El corte de t" frente. *e ha gol/eado... M6o seas estI/ida Mdi=o Hirginia disg"stada. Ndiaba tratar con s" ab"ela c"ando estaba bebida. ?o c"al res"ltaba ser la mayor /arte del tiem/oM. (e ca0 de la bici. Roland a:an7# hacia &r0nci/e y ladr#. &r0nci/e se ale=# como si el /e9"eAo /erro no f"era nada ms 9"e "na mosca. MK&or 9" no te :ienes y :i:es conmigoL M/reg"nt# la ab"elaM. &odr0as tener m"cho ms es/acio a9"0. &odr0as ser alg"ien en sociedadB Hirginia. *ienes la belle7a de t" madre.
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6ombre con el 9"e se refiere "no a "na salidaB "na co/a e ir a bailar des/"s de es9"iar. "#. de la T.$

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M6o 9"iero ser alg"ien en sociedad Mdi=o Hirginia. M(i deb"t en el Rit7 .arlton f"e como "na coronaci#n Mdi=o la ab"elaB /erdida claramente en el rec"erdoM. 4al0 en la /ortada de cada re:ista de sociedad. < t" madre... a los diecisiete aAos era tan hermosa 9"e hac0a daAo mirarla. &odr0a haber tenido a c"al9"ier soltero de 6"e:a <or>. K< con 9"in termin#L Hirginia conoc0a ese g"i#n como si h"biera sido escrito en /iedra. M&a/. M) las /r"ebas me remito Mdi=o la ab"ela. ?a ab"ela se inclin# hacia delante y se sir:i# ms de la botella. %es/"s recogi# s" :aso y lo balance# mientras hablaba. M4e lo di todo. 4i al menos h"biera sido como tI. *I n"nca te enfadas o gritasB K:erdadL Eres "na b"ena chica. !na m"chacha b"enaB tran9"ilaB 9"e a/retaba los /"Aos a men"do. Hirginia se mordi# la leng"a. ?iteralmente. ?a ab"ela no /areci# notarlo. Recogi# "na bo9"illaB /"so "n n"e:o cigarrillo en la /"ntaB y lo encendi#B l"ego se lo /"so en s" boca /intada de ro=o como la estrella de "na /el0c"la de la /oca de la %e/resi#n. M&"edo :er 9"e est :ol:iendo a /asar. Eres camareraB P/or amor de %iosQ K) 9"in :as a conocerL K) "n candidato a cocinero de comida r/idaL 6o tires t" :ida /or la :entana como hi7o ella. Roland ladr# a &r0nci/e. Hirginia obser:# esto /or el rabillo del o=oB /reg"ntndose 9" har0a &r0nci/e. &r0nci/e mir# /or encima de ambos hombrosB y l"ego /eg# "n /"Aeta7o a Roland en la cara. El /e9"eAo /erro a"ll# y la ab"ela lo recogi#. M(e lo lle:o le=os de t" /erro :ie=o y malo Mdi=oB y se f"e m"y ofendida a s" dormitorioB arrastrando el h"mo como "na :illana de %isney. K?e /eg# "n /"Aeta7oL Hirginia fr"nci# el ceAo. 4#lo deb0a habrselo /arecido. 4"s/ir# y ba=# /or el /asillo hasta la habitaci#n de in:itados. &r0nci/e la sig"i#B /areciendo m"y satisfecho consigo mismo. Es/er# hasta 9"e l est":iera dentro del c"artoB y des/"s cerr# la /"erta. KEra "n fracaso como s" ab"ela dec0aL 6o se sent0a "na fracasada. &ero no se sent0a como "na /ersona de Gito tam/oco. Era s#lo "na camarera 9"e hab0a conseg"ido "n gol/e en la cabe7aB heredado "n /erro 9"e /arec0a ms h"mano 9"e caninoB y 9"e encerraba a mal:ados trolls en ascensores. 6o sab0a 9" /arecer0a todo esto /or la maAanaB /ero ten0a la sensaci#n de 9"e no /od0a /onerse m"cho /eor.

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&a'"tulo .

BlabberVort no /od0a :er la f"ente de esa l"7; no de=aba de /ar/adear. 6"nca hab0a :isto "na l"7 9"e t":iese "n res/landor tan fr0o. 4iseaba y saltaba y b"rb"=eabaB /ero no hab0a llamas en ellaB nada 9"e la /ermitiera a/agarla. *odo este c"arto era eGtraAo. ?as /"ertas no f"ncionaban. ?as /aredes ten0an "n material atercio/elado en ellas 9"e /arec0a estar /egado. @ab0a /asado los dedos sobre cada /"lgada de este l"garB y a"n as0 no hab0a /odido a:erig"ar c#mo salir de all0. @ab0a "na gran magia a9"0B "na contra la 9"e deber0an haberse /rotegido antes de arremeter dentro de este edificio. 4"s hermanos estaban frotndose los /ies. 4e hab0an 9"itado los 7a/atosB /ero de :e7 en c"ando los cog0an y s"=etaban como si f"esen "n talismn. MEstoy rememorando aAos anteriores Mdi=o BlabberVortM y siento 9"e este es realmente el /eor hechi7o ba=o el 9"e alg"na :e7 hayamos ca0do. M@emos tenido alg"nos a/estosos Mdi=o B"rlyB asintiendo con la cabe7a MB /ero ning"no como ste. Bl"ebell ten0a los bra7os cr"7ados. Estaba obser:ndoles como si f"era c"l/a de ellos 9"e todos est":ieran atra/ados. MEs "na /e9"eAa br"=a /oderosaB esa Mdi=o B"rlyM. ?a habr0a atra/ado si ella; M6o me h"biese atra/ado /rimero Mcom/let# BlabberVort. M)bsol"tamente Mdi=o B"rly. . 4e miraron entre ellosJ l"ego tantearon las /aredes de la celda otra :e7. Esto era /eor 9"e la &risi#n (on"mento a Blancanie:es. )l menos all0 hab0an tenido algo de l"7 nat"ral. )lgo de comida. !na cama. MP<a no /"edo so/ortarlo msQ Mgrit# B"rlyM. P*engo 9"e rom/er este con="roQ 4ac# s" hacha y BlabberVort t":o 9"e a/artarse a gatas de en medio /ara e:itar el retroceso. B"rly dio hacha7os a la /"erta "na :e7B dos :ecesB tres :ecesB y l"ego eGamin# s" traba=o. 6o /arec0a haber diferenciaB lo c"al lo enfad# aIn ms. 4e con:irti# en "na m9"ina de dar gol/esB dando

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hacha7osB y hacha7osB y hacha7os hasta 9"e se mo:i# de la /"erta a la /ared y al s"elo. %e re/ente s" /ierna derecha cay# a tra:s del s"elo. 5rit#. BlabberVort y Bl"ebell le agarraron y le le:antaron. @ab0a "n ag"=ero en el s"elo. BlabberVort mir# con atenci#n a tra:s de l. @ab0a "n cable s"=eto a este c"artoB y ba=aba hacia "na osc"ridad im/enetrable. M)hh Mdi=o BlabberVortB mirando fi=amente a la negr"ra deba=o de ellos M. Es m"cho ms /oderosa de lo 9"e imaginbamos. M.hI/ate "n elfo Mdi=o B"rlyM. 4ig"e /ara siem/re. .ond"ce a "n /rof"ndo y osc"ro l"gar /or deba=o 9"e no tiene fondo. MNdio ese ti/o de l"gares Mdi=o Bl"ebell. K6o lo hac0an todosL UUU El c"arto de baAo ol0a a :#mito fresco y otras cosas re/"gnantes. *ony gimi# y se agarr# firmemente el est#mago. 6"nca hab0a estado as0 de enfermo antesB ni si9"iera la :e7 9"e hab0a comido las alb#ndigas es/eciales de s" s"egra; 9"e ya ten0an "na semana. 6o ten0a ni idea de lo 9"e le hab0a /ose0do /ara comer esa habich"ela o lo 9"e f"eseB 9"e le hab0a dado "n desconocido. KEn 9" hab0a estado /ensandoL *en0a la horrible sos/echa de 9"e no hab0a estado /ensando en absol"to. 4e arrastr# a s0 mismo f"era del s"elo del c"arto de baAo y abri# el grifoB sal/icando ag"a en s" cara febril. @i/# :iolentamenteB re7# /ara no tener arcadas otra :e7; /robablemente lo hab0a echado todoB incl"yendo la mitad de s"s #rganos internos; y entonces son# el timbre de la /"erta. (ara:illoso. Encantador. 4encillamente este no era el me=or d0a de s" :ida. !s# la /ared /ara e9"ilibrarse mientras se tambaleaba hasta el otro c"arto. ) tra:s de los restos de la /"ertaB :io a ("rrayB 9"e /arec0a bastante enfadado. *ony se debati# entre s0 abrir la /"ertaB no era 9"e realmente t":iese im/ortancia. 4i la /"erta t":iese "na mirilla como se s"/on0a en l"gar de estar hecha tri7asB /odr0a haber tenido "na o/ci#n. &ero no la ten0a. ."ando se asom# /or la /"ertaB se encogi# de miedo. ("rray se lan7# sobre lB ="sto como hab0a es/erado. MEst claro 9"e n"nca re/ara las t"ber0as como /romete. Eso ya lo es/eraba. &ero esto; M4eAal# al /asilloM K8" diablos es estoL *ony se inclin# algo msB f"era de s" a/artamento. Haya desastre.

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)dems de la /"erta en r"inasB el /asillo estaba c"bierto de /ol:o rosa. )lg"ien hab0a arrancado todos los cables de la ca=a de control del ascensor y los hab0a arro=ado a lo largo del s"elo. 4inti# 9"e el r"bor s"b0a /or s"s me=illas. MNhB lo sientoB seAor ("rrayB seAor. &"edo eG/licarlo todo M4i bien no /od0a. 'ntent# disim"lar diciendoM. (e /ondr a arreglarlo. M6o. 6o Mdi=o el seAor ("rrayM. ?o de arreglarlo ya no le :ale. ?es 9"iero a "sted y a s" hi=a f"era de este a/artamento hoy. Est des/edido. NhB no. *ony no /od0a ser des/edido de otro traba=o. 6o ser0a ca/a7 de encontrar traba=o en ning"na /arte. Es/ecialmente "n traba=o 9"e t":iera "n a/artamento gratis incl"ido. 6"nca en s" :ida hab0a intentado lamer tan d"ramente el c"lo a nadie. M6oB /or fa:orB seAor ("rray; MK8"B bas"ra as9"erosaL M/reg"nt# el seAor ("rray. *ony se 9"ed# congelado. ?e hab0an demolido la /"ertaB hab0a sido atacado con /ol:o rosaB hab0a :isto a "n hombre 9"e se llamaba a s0 mismo ?oboB y hab0a comido "na habich"ela 9"e sab0a a estircol de m"rcilago. ?"ego hab0a :omitado la mitad de la noche; sin mencionar otras cosas; yB sin 9"e f"era c"l/a s"yaB hab0a sido des/edido. El seAor ("rray no cambiar0a de /arecerB sin im/ortar c"nto le lamiese el c"lo. El seAor ("rray era "n idiota y merec0a saberlo. *ony se inclin# hacia adelante como si f"ese a im/artir el secreto del "ni:erso. M%eseo 9"e "sted y s" familia entera me besen el c"lo MeGclam#M y sean mis escla:os /ara siem/re. ?os o=os del seAor ("rray se entrecerraron. MK8" ha dicho; amoL Esa Iltima /alabra sim/lemente la eG/ir#. 4"s o=os estaban :idriososB y ten0a "na /ost"ra 9"e *ony n"nca antes le hab0a :isto. Entonces ("rray se agach# y agarr# a *ony /or las caderasB besndole el c"lo. *ony a"ll#B a/art# a la f"er7a a ("rrayB y l"ego se det":o. +eseo que usted y toda su /amilia0 *ony ri# ner:iosamente. MK8"B ohB )moL M?im/ia este /asillo Mdi=o *onyM y consig"e a alg"ien /ara re/arar mi /"erta. M40B )mo. ("rray se f"e corriendo. *ony entr# en s" a/artamento. %e re/ente se sent0a me=or. )cababa de /edir "n deseo con Gito; ten0a cinco ms.

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Entr# en el dormitorioB se /"so s" bata y s"s 7a/atillasB y cogi# "n cigarro de s" ali=o secretoB el Inico 9"e Hirginia n"nca hab0a encontrado. Entr# a la sala de estar /ara encontrar a ("rray all0B balancendose arriba y aba=o como "n niAo 9"e t":iera 9"e ir al baAo. M*engo a alg"ien lim/iando el /asilloB amo. < mi madre arreglar s" /"erta. K8" ms deseaL *ony sonri# abiertamente. ("rray le hab0a hecho sentir como "n sa/o d"rante aAos. 4#lo /od0a de:ol:er el fa:or. M8"iero 9"e me lim/ies las botas Mdi=o *ony. M40B )mo Mdi=o ("rray. M.on la leng"a. M',, )mo M("rray /arec0a "n /oco demasiado im/aciente. %isfr"taba "n /o9"ito de esto. &ero no m"cho. MEstn en mi armario. *relas a la sala de estar /ara 9"e toda t" familia /"eda obser:ar. M40B )mo. ("rray gate# hasta el dormitorio. *ony entr# tran9"ilamente en la cocina. B"enoB ten0a s" /ro/io criado /ersonal. K8" ms /od0a 9"erer "n hombreL )bri# el refrigerador. 4#lo 9"edaba "na cer:e7a. 6o era s"ficiente /ara "n hombre 9"e acababa de con:ertirse en rey de s" /ro/io castillo. .err# la /"erta. MBienB amo de los deseos Mdi=oMB dame "n s"ministro interminable de cer:e7a. 4e ri# /or lo ba=o. 6adie ms habr0a /ensado en eso. )bri# la /"erta y :io otra botella al lado de la /rimera. .err# de "n /orta7o f"riosamente. MK%osL Mdi=o *onyM. KEs a esto a lo 9"e llamis "na noche sal:a=e de d#nde :ienesL )bri# la /"erta otra :e7 y ahora hab0a c"atro botellas. Eso estaba me=or. .err# la /"ertaB l"ego la abri# como "n niAo 9"e acabara de a/render 9"e las /"ertas se abr0an y cerraban. Esta :e7 hab0a ocho botellas. .ada :e7 9"e abr0a la /"ertaB el nImero de cer:e7as en el frigor0fico se d"/licaba. 8" g"ay. )bri# y cerr# la /"erta "n /ar de :ecesB y l"ego cont#. *reinta y dos botellas de cer:e7a. (s o menos como la canci#n. &ero las cer:e7as no estaban en la /ared. < a/arec0an con ms ra/ide7 de la 9"e "n hombre /"diera cantar. MP("y bienQ Mdi=o *onyM. NhB tienes 9"e :er estoB ("rray. )garr# "n /"Aado de cer:e7as y cerr# la /"erta con "n /ie. ?le:# las cer:e7as a la sala de estar. ("rray agarraba firmemente "na bota entre s"s manos.

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M(e /reoc"/a 9"e no estn lo s"ficientemente lim/iasB amo. K?amo s"s botas otra :e7L NhB *ony estaba disfr"tando esto demasiado. 4onri#. MEnsAame la leng"a. ?a leng"a de ("rray estaba negra. &ero no lo bastante negra. MB"eno tal :e7 otros cinco min"tos. K.#mo le :a a t" madre con la /"ertaL M.asi he terminadoB )mo Mdi=o la seAora ("rray. *ony se asom# al /asillo. ?a :ie=a seAora ("rray de setenta y cinco aAos de edad gem0a mientras intentaba enca=ar la /"erta de :"elta a s" l"gar. &robablemente deber0a ir a ay"darlaB /ero entonces se acord# de todas las :eces 9"e ella le hab0a ins"ltado c"ando le hab0a :isto en el ascensor. 6o. &od0a le:antar esa /"erta ella solita. )lgo ro7# contra s"s nalgas. *ony se gir# /ara :er a ("rray tratando de alcan7ar s" trasero otra :e7. Esa era la Inica /arte mala de este deseo. MNyeB gracias Mdi=o *onyM. !na :e7 f"e s"ficiente. ("rray inclin# la cabe7a y retrocedi#. *ony sac# s" c"lo de la l0nea de :isi#n de ("rray s#lo /or si acaso. 4e h"ndi# en s" sill#n y cr"7# los /ies. ?"ego se /"so el cigarro en la boca. 4e sent0a me=or 9"e n"nca. < toda:0a ten0a c"atro deseos. MKN=ala ; "h ; 9" /"edo desearL Recorri# con la mirada el /ol:o rosa 9"e c"br0a el s"elo. Em/e7aba a odiar el color rosa. M%eseo tener algo 9"e lim/ie el l"gar /or s0 mismo sin yo tener 9"e le:antar "n dedo. 40. ?a /"erta del armario se abri# y la as/iradoraB la 9"e no hab0a f"ncionado en tres aAosB sali# con "n /oderoso r"gido 9"e no hab0a tenido en s" =":ent"d. )bsorbi# el /ol:o como si ansiara la cosa. *ony ri# y a/la"di#. ?a :ida era /erfectaB y toda:0a le 9"edaban tres deseos ms. UUU El edificio de a/artamentos era altoB bello y :ie=oB y estaba hecho de "n ti/o de ladrillo 9"e ?obo n"nca antes hab0a :isto. %io el Iltimo mordisco a s" B?* ... hab0a tirado a la bas"ra la ? y el *B /ero el B era delicioso. (s 9"e delicioso. Era :i:ificante. Era s"nt"oso. Estaba tan cerca de la /erfecci#n como "n hombre... "n lobo... "n hombre /od0a lograr en esta :ida. 4e lami# los dedos y contem/l# la direcci#n.
B?* hace referencia a "n sndVich de BeiconB ?ech"ga y *omate. "#. de la T$

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MBienB carayMdi=oMB ste debe ser el l"gar. 4"bi# saltando las escaleras como "n /erritoB y f"e a la /"erta seAalada con el nImero 9"e le hab0an dado. ?"ego se det":o "n momentoB se alis# hacia atrs el cabello osc"roB y /ractic# s" encanto. 4e /"so las flores 9"e hab0a robado en la c"r:a del bra7o i79"ierdo y los chocolates 9"e tambin hab0a robado en la mano i79"ierdaB la ca=a destacadamente eG/"esta. ?"ego llam#. ?a /"erta se abri# m"y ligeramente. !na cadena la ret":o en el l"gar. !na m"=er se asom# /or la /"erta. &arec0a m"cho ms mayor de lo 9"e hab0a es/eradoB y ol0a a s"dor y /erf"me. .laramente no era la m"=er 9"e estaba b"scando. %e todos modosB hab0a es/erado esto. Ssta ten0a 9"e ser la d"eAa del l"gar. ?a antes mencionada ab"ela. (ostr# s" sonrisa ms tri"nfadora. M%ebe haber algIn error Mdi=oM. %isc"l/e. Estaba b"scando a la ab"ela de Hirginia. ?a m"=er fr"nci# el ceAo ligeramente. M4oy yo. NhB mara:illoso. Ella se daba aires. )l menos /odr0a "tili7ar s" :anidad como :enta=a. 4" sonrisa a"ment#. M6o /"ede ser. ?a hermana de Hirginia tal :e7B s" =o:en madre 9"i7B K&ero s" ab"elaL Es "sted "na belle7a desl"mbrante. Ella se toc# la /iel. &arec0a como si h"biese dormido con s" ma9"illa=e. MNhB b"enoB toda:0a no me he /"esto ma9"illa=e ni nada. Nb:iamente. MK&"edo entrarL M/reg"nt#. %io "n /aso hacia adelanteB /ero ella cerr# la /"erta lo s"ficiente como /ara hacerle saber 9"e no era bien:enido. MK8"in es "stedL M4oy el /retendiente de Hirginia Mdi=o ?oboM. 4" /rometido. 4ost":o en alto la foto de Hirginia 9"e hab0a robado a s" /adre y la bes#. ?"ego t":o 9"e besarla otra :e7. < entonces "na :e7 ms /ara la b"ena s"erte. MK&rometidoL Mdi=o la ab"ela lentamente. Nb:iamente estaba :ol:iendo en s0M. &ero ella no ha dicho nada acerca de "n no:io. M("y /ro/io de ella Mdi=o ?oboM. Es tan modesta. ?a mayor0a de chicas se =actar0an y /res"mir0an de salir con el heredero de "na enorme fort"naB /ero no Hirginia. &or fa:or siga s" e=em/lo y =I7g"eme /or mi /ersonalidadB no /or mis la7os en sociedad.

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MEntre. 'r a :estirme.

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Eso f"ncion#. ?a ab"ela 9"it# la cadena y abri# la /"erta. Sl se desli7# /or la /"ertaB y coloc# las flores y los chocolates en "na mesa cercana. M6o necesita "sted cambiarse. 4e :e /erfecta tal y como est. Ella le sonri#. 6o hab0a m"cho 9"e admirar en ellaB no como en Hirginia. &ero ser0a "na comida deliciosa. ?a carne /odr0a estar ligeramente d"raB /ero estaba claramente bien alimentada. Estar0a rellenita y deliciosa y; NhB estaba siendo tan malo. Ella se acical# el /elo otra :e7. MK(e :eo bienL Sl asinti# con la cabe7a. M&"edo :er de d#nde sac# Hirginia s" atracti:o. ?a ab"ela sonri#B /ero la sonrisa ten0a "n filo d"ro ahora. )/arentemente la ab"ela /ensaba 9"e ella era ms bonita 9"e Hirginia. (alaB )b"ela. (ala. MEn mis d0as Mdi=o la ab"elaMB f"i considerada "na de las m"=eres ms bellas de 6"e:a <or>. M)git# "na mano hacia "na /ared c"bierta con /int"ras eGtraAas m"y /arecidas a la realidad. ?obo la sig"i#. M*oda:0a es "na de las ms bellas Mdi=o. Ella sonri#. D"e la sonrisa lo 9"e le /erdi#. 6o /"do e:itarlo. ?a en:ol:i# con s"s bra7os y olfate#. 40B deliciosa. Ella force=e#B /ero no grit#. &arec0a dar la bien:enida a s" a:ance. ?e estaba g"stando la ab"ela cada :e7 menosB /ero estaba deseando comrsela cada :e7 ms. )garr# el cord#n de s" bata y le at# las manosB l"ego encontr# "na b"fanda en "na de las mesas y la amorda7#. %es/"s "s# la mitad inferior de la c"erda /ara atarle los /ies. ?a lle:# a la cocina. Ella estaba retorcindose ahora e intentando gritar. ?as comidas eran me=ores en silencio. B"sc# hasta 9"e encontr# "na olla grande /ara asarB l"ego la coloc# en la mesa. (eti# a )b"ela en ellaB y ella chill# a"n ms f"erte. )garr# el delantal de chef de la /aredB y se /"so "n gorro de chef. ?a me=or comida del d0a deb0a ser /re/arada de la me=or forma. ."ando b"sc#B encontr# c"erda y la "s# /ara atarla me=or. *ambin encontr# sal y /imienta y los echo sobre s" /elo coloreado de manera tan /oco nat"ral. Entonces se det":o y la est"di#. Realmente estaba bastante as"stada. K@ac0a "n ser h"mano esto a otroL 6oB /or s"/"esto 9"e no. M4oy tan malo Mdi=o ?oboM. 6o /"edo creer 9"e est haciendo esto. %e todos modosB s"/ongo 9"e se la :er me=or rodeada de /atatas.

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?a m"=er ten0a 9"e tener /atatas en algIn lado. *en0a "na olla grande /ara asar des/"s de todo. 6o :io /atatasB /ero s0 :io el estante de es/ecias. ?o mir# fi=amenteB l"ego le /eg# "n coscorr#n a la ab"ela en la cabe7a con "na mano. MK?lama a esto "na cocinaL M/reg"nt#M. K%#nde est el a=oL KEl romeroL K*engo 9"e traba=ar con hierbas secas de hace tres aAosL 4e /"so las manos en las caderas y la eGamin#. MNhB carayB no :a a caber "sted en el hornoB K:erdadL 6o de "na /ie7a en todo caso. Ella estaba chillando ag"damente y negando con la cabe7a. K&or 9" no constr"0an hornos lo s"ficientemente grandes /ara ancianas en este l"garL Est"di# la /"erta del horno. )garr# "n /oco de a=o seco... arghh. K) 9"in se le oc"rr0an estas cosasL < se lo hecho a la anciana /or la cabe7a. ?a seAora mayor estaba llori9"eando. 4e det":o y la mir# fi=amente. ?loraba s"a:emente. MK8" estoy haciendoL Mdi=o ?oboM. %eber0a desatarlaB /obre anciana terriblemente as"stada. %eber0a desatarla; 4e gol/e# ligeramente "n dedo contra los labiosB considerndolo. M; /ero antesB /ondr "n /oco de grasa en la bande=a del horno. MK)b"elaL Mllam# la :o7 de Hirginia a tra:s del a/artamentoM KEsts ya des/iertaL MNhB no Mdi=o ?oboM. ?os in:itados estn le:antados y el desay"no aIn no est listo. EGamin# el estante de c"chillos antes de decidirse /or "na :ie=a c"chilla de carnicero. ?a 7arande# ante la cara de la ab"ela. MK)fila "sted alg"na :e7 estos c"chillosL Ella llori9"e# y se encogi# de miedo como si es/erase 9"e le f"ese a cortar la cabe7a. Sl se dio con la /alma de la mano en la frente. M8" comentario de tan mal g"sto. K.#mo he /odido decir tal cosaL Ny# "n sonido cr"=iente desde el dormitorio le=ano. ?a hermosa Hirginia. .orri# f"era de la cocina y se escab"ll# /or la /"erta abierta de la 9"e ten0a 9"e ser la habitaci#n de la ab"ela. ?os disfraces. ?os disfraces eran siem/re b"enos. 4e /"so encima la redecilla /ara el /elo y la bataB l"ego se meti# ba=o las mantas. MK)b"elaL Mllam# Hirginia. M)9"0 dentroB 9"erida Mdi=o ?oboB intentando hacer s" :o7 s"a:e como la de la ab"ela.

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4e asom# ba=o las mantas y :io "n mo:imiento en el /asillo. ?a :o7 de Hirginia era /reciosa. *an /reciosa como s" foto. MK8"ieres "n /oco de cafL K< tostadasL M4e estaba acercando. Estaba en el c"arto ahoraB y /od0a o0r el chirrido de s"s 7a/atos a medida 9"e caminaba sobre el s"elo de madera d"ra. M(mmmmm... Mdi=o ?oboB manteniendo la :o7 tan ag"da como /od0a. MK*e has resfriado o algoL M/reg"nt# Hirginia. Estaba bien cerca de la cama. &od0a olerla. )hB esa fragancia mara:illosa. Era m"cho me=or de cerca. Entonces las mantas :olaron hacia atrs. MP4or/resaQ Mgrit# ?obo. Ella grit#. Sl sac# de re/ente la c"chilla de carnicero y.... se 9"ed# congeladoB gol/eado /or la :isi#n 9"e ten0a ante l. Era ms dimin"ta de lo 9"e hab0a /ensado 9"e ser0a. %elicada. 4" belle7a era asombrosa. M.hicoB ohB chico Mdi=o ?oboB cla:ando los o=os en HirginiaM. Eres fantstica. *" foto no te hace ="sticia. P5"a"Q Re/ar# en la c"chilla de carnicero 9"e ten0a en la mano. 4e hab0a ol:idado de 9"e la s"=etaba. %e hechoB no sab0a /or 9" la s"=etaba. KEn 9" hab0a estado /ensandoL MNhB no Mdi=o ?oboB intentando deses/eradamente oc"ltarlaM K.#mo habr llegado esto a9"0L Hirginia estaba retrocediendo hacia la /"erta. Sl sali# de "n salto de la camaB intentando detenerla. MK) /ro/#sito Mdi=oM d#nde est el /erroL %"rmiendoB si cono7co a mi reale7a. Hirginia se lan7# hacia la /"ertaB /ero l logr# llegar /rimeroB saltando a tra:s del c"arto y atra/ndola. )lg"nas :eces s"s /e9"eAos talentos lob"nos :en0an bien. M@"eles m"y bien Mdi=o ?oboM. @e ca/tado /e9"eAos reta7os de t" fragancia antesB HirginiaB /ero en /ersona; los /erf"mes no son /ara m0. 6oB res/ondo fa:orablemente a la a"dacia de "na m"=er 9"e ostenta s" /ro/io aroma. < tI; ohB HirginiaB tI h"eles como "na comida de domingo. M(Rmantente le=os de m0 Mlogr# decir Hirginia. MN=os hermososB dientes hermososB todo lo 9"e hay 9"e tener y todo bien /"esto... no cabe d"daB estoy enamorado. Ella agarr# "n florero de la mesa ms /r#Gima y se lo rom/i# en la cabe7a. Sl sinti# el im/actoB los /eda7os rotos de cristal cayendo alrededor s"yoB /ero en realidad esto no le desconcert# en absol"to. %e hechoB /odr0a haberle hecho cobrar algIn sentido. *endr0a 9"e es/erar "n rato /ara aseg"rarseB /or s"/"estoB /ero lo sinti# de ese modo. Ella abri# la /"erta de "n tir#n y ba=# corriendo /or el /asillo mientras l se 9"edaba all0B ligeramente at"rdido. 4e 9"it# las cosas de la ab"elitaB

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ob:iamente "n hombre no deber0a corte=ar a "na m"=er lle:ando /"esta la ro/a de la ab"ela de ellaB y la sig"i#. 6o entend0a del todo /or 9" las m"=eres de esta familia se as"staban tanto de l. M&erm0teme 9"e te tran9"ilice Mdi=o ?oboM. )hora 9"e te he :istoB comerte est com/letamente f"era de consideraci#n. 6i si9"iera ests en el menI. %e=# la c"chilla de carnicero sobre "na mesa a"Giliar /ara demostrar s"s b"enas intenciones. Hirginia estaba /resionada contra la /ared del /asilloB cerca de "na :entana abierta. 4" andra=osa bata a7"l no le hac0a ="sticia en absol"to. !n d0a de estos tendr0a 9"e aseg"rarse de 9"e est":iese correctamente :estida. ."ando f"esen ms 0ntimos. M)horaB esto te :a a /illar /or sor/resa Mdi=o ?oboMB /ero K9" me dices de "na citaL Ella agarr# "n bast#n 9"e hab0a estado a/oyado contra "na /"erta. 4"=et# el /alo como si f"era "na es/adaB blandindolo como si realmente s"/iera lo 9"e estaba haciendo. Sl d"daba 9"e lo s"/iera. *endi# las manosB y se acerc#. MHale Mdi=oMB hemos em/e7ado mal. MEGtendi# la mano hacia ellaB /ero Hirginia le gol/e# en el costado de la cabe7a. El /alo se agriet# contra s" crneo. Eso s0 9"e dol0a. Dr"nci# el ceAoB tratando de recordar lo 9"e estaba diciendo. NhB s0. M)s"mo toda la c"l/a /or eso. Eso deber0a ablandarla. 4e acerc# "n /aso msB y esta :e7 ella le dio con el bast#n en las /elotas. Sl grit# de dolor. Eso no hab0a sido necesario. 6o hab0a sido necesario en absol"to. MNhB :amosB dame "na o/ort"nidad al menos Mdi=o ?oboM. Eres "na dama dinmicaB de eso no hay d"da. Ella cogi# el bast#n con ambas manos y lo gir# como si f"era "n garrote. ?e gol/e# ba=o la barbilla y le mand# :olando hacia atrs. En el Iltimo momentoB se dio c"enta de 9"e hab0a abierto la :entana c"ando estaba ="nto a ellaB y ?obo intent# s"=etarse de los lados e:itar caer a tra:s de la misma. &ero no s"rti# efecto. .ay# de es/aldas desde "na gran distancia. (ientras ca0aB :io a Hirginia asomarse /or la :entanaB hacer "na m"ecaB y cerrarla. ?"egoB mientras se giraba /ara :er el mont#n de bas"ra deba=o de lB crey# o0rla chillar+ MPNhB %ios m0oQ P)b"elaQ 4onre0a abiertamente c"ando aterri7#B gol/endose la cabe7a contra algo d"roB y /erdiendo el conocimiento.

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&a'"tulo /

BlabberVort se sent# en s" es9"ina del c"arto mgicoB con las /iernas encogidas contra s" am/lio /echo. 'ncl"so con el ag"=ero en el s"elo del c"artoB el ag"=ero abierto a la eternidad... o 9"i7 a ca"sa de ello... el c"arto se hab0a :"elto eGtremadamente caliente. < ol0a a s"s hermanosB de "n modo 9"e la celda de /risi#n n"nca hab0a olido. Era c"l/a de ellos 9"e est":iesen todos atra/ados. 4i no h"biese :enido con ellos. 4i no les h"biese de=ado cond"cirla a este l"gar horribleB entonces estar0a bien. Estar0a en algIn otro sitioB donde /odr0a decir si era de d0a o de nocheB de noche o de d0aB o constantemente de d0a. *al :e7 constantemente de noche. 4er0a ca/a7 de decirlo. < a9"0B no /od0a. Ellos la estaban mirando con hostilidad tambinB como si f"ese ella la 9"e estaba loca. < estaban e9"i:ocados. <a no /od0a ag"antar esto ms. *en0a 9"e hacer algo. 4e le:ant# de "n salto y mir# los botones mgicamente il"minados 9"e hab0a a s" lado. MK8" ests haciendoL M/reg"nt# B"rly. M4#lo iba a /resionar todos los botones otra :e7 Mdi=o BlabberVort. M?o has hecho ya treinta mil :eces Mdi=o B"rlyB indignadoM. K."ntas :eces ms tienes 9"e hacerlo antes de 9"e te des c"enta de 9"e no hacen nadaB cerebro de enanoL &or encima de ellaB la eGtraAa l"7 chis/orroteaba y /ar/adeaba. 4e de=# caer hacia atrsB sabiendo 9"e B"rly ten0a ra7#n y odiando admitirlo. MK."nto creis 9"e d"rar este hechi7oL M/reg"nt# B"rly. M6o /"ede d"rar m"cho Mdi=o BlabberVort. MK.ien aAosL M/reg"nt# B"rly. M.omo mGimo Mdi=o BlabberVortM. &"ede 9"e s#lo cinc"enta. Estaba intentando minimi7ar s" sit"aci#nB /ero no f"ncionaba. 4"s /alabras /arecieron de/rimirlos ms 9"e c"al9"ier otra cosa. Ellos la de/rim0an a ella. .inc"enta aAos. Eso era ms tiem/o de lo 9"e hab0an sido condenados a la &risi#n (on"mento a Blancanie:es. MB"enoB a/ro:echemos al mGimo n"estro confinamiento Mdi=o B"rlyM y estemos de ac"erdo en no /elearnos.

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M%esde l"ego Mdi=o BlabberVortMB c"m/liremos los cien aAosB y /"ede 9"e si tenemos s"erte s#lo tengamos 9"e c"m/lir dos tercios del hechi7o y /odamos salir antes. Bl"ebell hab0a g"ardado silencio d"rante toda sta con:ersaci#n. &ero ante eso IltimoB se gir# hacia s" hermano. MP6oQ Mgrit# Bl"ebell a B"rlyM. 6o /"edo /asar cien aAos con tus calcetines. 4e abalan7# sobre B"rlyB y comen7aron a /elearB rodando y dndose /"Aeta7osB mordiendo y /ateandoB chillando y gritandoB e:itando /or /oco el ag"=ero en el s"elo. MPBastaQ Mgrit# BlabberVortM. Esto es ="sto lo 9"e ella 9"iere. 8"iere 9"e nos entre el /nico. Encontraremos "na salida a este hechi7oB confiad en m0. ?os agarr# y los se/ar#. .la:aron los o=os en ella como dimin"tos bebs. M.onf0o en ti Mdi=o B"rly. M<o conf0o en ti ms Mdi=o Bl"ebell. Ella s"s/ir# y los lan7# hacia otra /arte. Era b"eno y estaba bien 9"e confiasen en ella. K&ero 9" im/ortaba c"ando ella no confiaba en ellosL 6o confiaba en ellos en absol"to. UUU ("rray ten0a "na es/osa magn0fica. Era altaB a"n9"e no tan alta como *ony; r"bia y de o=os a7"lesB con la /iel ms bella 9"e l alg"na :e7 hab0a :isto en "na m"=er. ("rray sol0a /onerse celoso c"ando c"al9"ier otro hombre miraba incl"so a s" es/osaB /ero ahora estaba ms /reoc"/ado /or el /roblema del a"mento de cer:e7a en la cocina. ?os dems miembros de la familia ("rray no /arec0an notar s"s miradas tam/ocoB y hab0a al menos ocho de ellos en la habitaci#n. EGtraAo /ara "n mont#n de /e9"eAos cotillas. *ony estaba disfr"tando esto. *odo eGce/to de la /arte de besarRelRc"lo. .ada :e7 9"e se daba la :"eltaB otro miembro de la familia de ("rray trataba de alcan7ar s" trasero. *en0a 9"e ah"yentarlos como a moscas. ?a es/osa de ("rray estaba delante de lB y *ony ten0a las manos en s"s esbeltos hombros. 4e /reg"nt# c"nto /od0a hacerle a esta m"=er sin inc"rrir en la f"ria de ("rray. 4e /reg"nt# c"nto /od0a hacerle a esta m"=er y no /erder s" res/eto /or s0 mismo. 4#lo hab0a "na forma de a:erig"arlo. *ony di=o+ M("rrayB saco a t" es/osa a com/rarle algo de ro/a interiorB Kte /arece

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MBienB amo Mdi=o ("rrayM. 40r:ase. *ony /od0a o0r el tra9"eteo y el cr"=ido del frigor0fico. En la Iltima c"entaB hab0a 13, botellas de cer:e7a en l. &robablemente ms ahora. %esde l"ego ms de lo 9"e la cosa /od0a contener. .omo hecho a /ro/#sitoB esc"ch# las botellas chocar :iolentamente contra el s"elo. 4onri# abiertamente. MK%#nde est mi cer:e7aL ?a /"erta recin re/arada del a/artamento se abri#B y la :ie=a seAora ("rray entr#. &arec0a "n /oco sin aliento tras el traba=o de re/araci#n 9"e hab0a reali7ado antes. 4"s o=os estaban :idriosos al ig"al 9"e los del resto de s" clan. M)mo Mdi=o ellaMB creo 9"e /odr0a haber alg"ien atra/ado en el ascensor. &"edo o0r :oces y gol/es. MB"enoB /or si no lo has notado Mdi=o *onyMB ya no soy el seAor )rrglaloRtodo. ("e:e t" trasero rico y arrglalo tIB :ie=a ar/0a miserable. MEnseg"idaB amo Mdi=o la madre de ("rray. 4ali# dando saltitos. *ony acarici# el cabello de la es/osa de ("rray. *endr0a 9"e a/renderse s" nombre en alg"na ocasi#n. *al :e7 des/"s de "na semana baAada de sol en las Bahamas. Ella /odr0a llamarle amo todo el tiem/o y no lle:ar n"nca nada de ro/a. < no intentar0a detenerla si intentaba alcan7ar s" c"lo. ?as Bahamas. K%eseaba esoL KN deber0a ser ms /ragmticoL %es/"s de todoB s#lo le 9"edaban "nos /ocos deseos. MEst bienB 4eAor de los %eseos Mdi=o *ony MB la seAora ("rray y yo necesitamos algIn dinero /ara gastar. K8" tal "n mill#n de d#laresL El timbre de la /"erta son#. *ony de=# a la seAora ("rray a "n lado y se a/res"r# hacia la /"erta. ?a abri#B y no :io a nadie. Entonces ba=# la mirada. @ab0a "na bolsa delante de la /"erta. ?a bolsa estaba ligeramente abierta; y estaba llena de dinero. 4e agach#B /asando los dedos /or el dinero como si f"era el cabello de la seAora ("rray. MPRicoQ Mgrit# *onyM P4oy ricoQ ?a agarr# y la arrastr# adentroB de=ando caer dinero mientras la entraba. ?a as/iradora lo absorbi# detrs de lB tal como hab0a absorbido las alfombras. 4" bolsa se estaba hinchando malamente. *endr0a 9"e resol:er c#mo sol"cionar eso en algIn momentoB /ero ahora no. 6o c"ando era rico /or /rimera :e7 en s" :ida. ?e mostr# el dinero a la seAora ("rray. MPRicoQ Mdi=o. Ella no /areci# ms im/resionada de lo 9"e hab0a estado antes. &ero a l

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no le im/ort#. ?as BahamasB solB no ms traba=o nun!a. K."nto ms /erfecta /od0a :ol:erse la :idaL UUU @ab0a tenido s"eAos sobre beiconB "na bella m"=erB y; bas"ra. ?obo abri# los o=os. ?e dol0a la cabe7a. ?e lle:# "n momento darse c"enta de d#nde estaba. El edificio del 9"e se hab0a ca0do se erg"0a amena7adoramente ante l como "na /esadilla. 6i si9"iera /od0a decir c"l era la :entana de Hirginia. ?entamente se /"so de /ie y se sac"di#. @ab0a tenido "n /lanB /ero el gol/e en la cabe7a lo hab0a eliminado de s" cerebro. Dr"nci# el ceAo. *en0a 9"e hacer algo. .amin# hacia la /"erta ms cercana y se det":oB intentando orientarse. !na m"=er se acerc# a l. ?le:aba "nas gafas grandes y ten0a el cabello ro=o a/artado de s" /iel /lida. %emasiado inteligente /ara comrsela. MK&"edo ay"darleL M/reg"nt# ella. MNhB eso es/ero Mdi=o ?oboMB estoy m"y conf"so. M%ebe ser "sted el recomendado de &a"l. 4oy la doctora @oro:it7 M?a m"=er intent# estrecharle la manoB entonces /areci# darse c"enta de 9"e estaba s"=etando "na ta7a de li9"ido osc"ro y "n /astel. Ella se encogi# de hombrosM. &a"l di=o 9"e se /asar0a "sted /ara /edir "na cita. MK(e /"ede decir 9" estoy haciendo a9"0L M/reg"nt# ?obo. Ella le sonri#. MHamos a conocernos "n /oco antes de abordar la gran /reg"nta. KHaleL ) l le /arec0a bienB /ens#B a"n9"e no estaba seg"ro de /or 9". K8" hab0a estado /laneandoL K!n asadoL ?e /arec0a "n rec"erdo conf"so. ?a doctora @oro:it7 abri# la /"erta de s" oficina. Sl recorri# con la mirada el letrero mientras la seg"0a+ +o!tora Horo1it2 )ariano, Psi!oanalista. 6o ten0a ni idea de 9" significaba esoB /ero "n hombre no ca0a /or la :entana y aterri7aba a los /ies de "na doctora sin necesitar ay"da. *al :e7 estaba herido. *al :e7 ella /"diera c"rarlo. ?a m"=er encendi# "n interr"/tor de l"7B re:elando "na osc"ra habitaci#n de /aneles osc"ros llena de libros. !n sof de c"ero ol0a a "na comida demasiado :ie=a /ara ser comestible. .oloc# el l09"ido y el /astel en "n escritorio de madera y seAal# al sof. %es/"s de "n momentoB ?obo se /ercat# de 9"e 9"er0a decirle 9"e se sentara en l. ?o hi7oB ca"telosamente. M(e=or si se t"mba Mdi=o ella. 'nclin# la cabe7a hacia ella. 6o /arec0a 9"e est":iera a /"nto de

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sed"cirle. 4ab0a c#mo eran las m"=eres c"ndo hac0an esoB y no se /arec0a a esto. %e todos modosB se t"mbo en /arte /or9"e 9"er0a :er lo 9"e ella har0aB y en /arte /or9"e estaba toda:0a "n /oco mareado. Ella se sent# en "na silla de c"ero y cr"7# las manos en s" rega7o. M)horaB entonces Mdi=o ella. *en0a "n acento 9"e no reconoci#M yo :oy a decir "na /alabraB y 9"iero 9"e "sted me conteste con lo /rimero 9"e le :enga a la mente. Sl agarr# "n l/i7 de "na mesa cercana. ?a madera se sent0a bien en s"s manos. ?"ego se lo meti# en la boca. ?a doctora @oro:it7 le estaba mirando eG/ectante. K8" hab0a dicho ellaL &alabras. Ella dir0a "naB l dir0a otra; /od0a hacerlo. )sinti# con la cabe7a. M.asa... Mdi=o la doctora @oro:it7. M.ocinar Mcontest# ?obo. M.obarde; M5allina. MBoda... M*arta. M("erte... M.arne. M4eG"al... M)/etito. M)mor... M.omer c"al9"ier cosa s"a:e y es/on=osa M?obo rom/i# el l/i7 /or la mitad. Estaba ms ner:ioso de 9"e lo 9"e /ensaba. ?a doctora @oro:it7 cla:# los o=os en l. Sl se encogi# de hombrosM. ?o sientoB ms de "na /alabra. .omience de n"e:o. ?a m"=er se inclin# hacia adelante como si ella f"era la de/redadora y l la /resa. < ?obo desc"bri# 9"e la sensaci#n res"ltaba agradable... UUU El /roblema de la as/iradora estaba esca/ando de control. ?a bolsa ten0a cinco :eces s" tamaAo normalB y la as/iradora estaba er"ctando h"mo negro. Estaba intentando echar aba=o las cortinas de s"s barras. M%ame "n res/iroB K:aleL Mgrit# *ony a la as/iradora. ?a a/orre# con "n bate de bisbol :ie=oB /ero eso s#lo /areci# :ol:erla aIn ms decidida. 5r"A0a y rasgaba las cortinas como "n /erro loco. *ony la a/orre# "na y otra :e7 hasta 9"e la cosa resoll#B er"ct# algo ms

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de h"mo negroB y se det":o. 4ilencio. (isericordioso silencio. &ero de algIn modo la as/iradora hab0a /erdido l09"ido. 4"s /ies estaban mo=ados. (ir# hacia aba=o. El l09"ido no :en0a de la as/iradora. Hen0a de la cocina. < ol0a sos/echosamente a cer:e7a. *ony se a/res"r# hasta la cocina. ("rray estaba abra7ando el frigor0fico como si f"ese ste "na cosa :i:a 9"e intentara atacar el a/artamento. ?o hab0a atado con c"erdas elsticasB y las c"erdas se estaban tensando. ?as botellas de cer:e7a estaban cayendo a tra:s de la /e9"eAa abert"ra de la /"erta. M6o /"edo /ararloB amo Mdi=o ("rray. Haya desastre. *ony a/oy# s" /eso contra la /"erta. .on s" f"er7a y la determinaci#n de ("rrayB lograron obligar a la /"erta a cerrarse. 4e 9"it# el cint"r#n y lo enroll# alrededor de la manilla de la /"ertaB l"ego aAadi# alg"nas c"erdas elsticas ms. El frigor0fico se sac"d0a como "n animal en=a"lado. MEsto no lo :a a contener Mdi=o ("rray. *odo se estaba desmoronando. &ero *ony no de=ar0a 9"e s" s"eAo final f"ese destr"ido. *en0a 9"e de=ar el a/artamento antes de 9"e el frigor0fico estallase. )garr# la bolsa de dinero y l"ego tom# a la seAora ("rray /or el bra7o. MEso es todoB basta Mdi=o *onyM. 6os :amos. )di#sB a todos. )bri# la /"erta delantera... y salt# hacia atrs c"ando "n gr"/o de agentes de /olic0a... miembros del e9"i/o 4W)*B o lo /arec0an... entr# dis/aradoB a/"ntando grandes armas hacia l. M?as manos atrs. P)horaQ Mgrit# "n /olic0a mientras em/"=aba a *ony contra la /ared. ?e atra/aron all0 y le dieron :"elta. %e alg"na manera hab0a de=ado caer el dinero y hab0a /erdido a la seAora ("rray al mismo tiem/o. *en0a 9"e l"char /or s0 mismo a9"0. Era s" Iltima o/ort"nidad. )demsB esto ten0a mala /inta. MK8" /asaL MeGigi# *onyM K8" he hechoL M)9"0 est el dineroMdi=o "n /oli. M6o. 6o. 6o Mdi=o *onyM @a habido "n error. Este dinero sim/lemente a/areci# en mi /"erta. !n oficial le agarr# las manos y tir# de ellas br"scamente detrs de s" es/alda. 8"iso /rotestar y decir 9"e eso dol0aB /ero lo /ens# me=or. ?e s"=etaron las manos ah0 y l"ego le /"sieron las es/osas. El metal estaba fr0o y le mordi# las m"Aecas. ?"ego los /olis le dieron la :"elta. ?a familia ("rray estaba /"esta en filaB obser:ando todo el /rocedimiento. %os /olis estaban re:ol:iendo s"s cosas. Ntro se hab0a encaminado hacia la cocina.

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M6o he de=ado el a/artamento en toda la maAana Mgrit# *onyM. *odas estas /ersonas lo confirmarn /or m0. 4on testigos inde/endientesB K:erdadL M40B ohB )mo Mdi=eron todos a "na. ?"ego se inclinaron de modo res/et"oso. M(irenB tienen al hombre e9"i:ocado Mdi=o *onyM. 4#lo estaba tomando "na cer:e7a tran9"ilamente con mis amigos. ?os /olis se miraron como si no creyeran "na sola /alabra de a9"ello. *ony sab0a 9"e estaba =odido. Estaba a /"nto de decir algoB c"al9"ier cosa msB c"ando el frigor0fico estall#. UUU Hirginia se ba=# del a"tobIs. Estaba cansada. &r0nci/e la seg"0aB y dese# 9"e no lo hiciese. *odo hab0a sido eGtraAo desde el momento en 9"e le conoci#. 5ir# la es9"ina de la man7ana hacia s" :ecindario. @ab0a estacionados f"era ms coches de /olis de lo acost"mbrado *al :e7 finalmente hab0an atra/ado a esas eGtraAas /ersonas trolls a las 9"e hab0a encerrado en el ascensor. Es/erar0a hasta 9"e terminasen lo 9"e f"era 9"e est":ieran haciendoB y l"ego intentar0a contactar con s" /adre. %e todos modos hab0a estado deseando hablar con &r0nci/e. 4e det":o cerca de la entrada al /ar9"e. &r0nci/e se det":o tambinB s" cola agitndose im/acientemente. M?isto Mdi=o ellaM. )9"0 es donde nos des/edimos. &r0nci/e ladr# dos :ecesB s" seAal /ara decir no. M40 Mdi=o HirginiaM. %esde 9"e has entrado en mi :idaB he sido atacada /or trolls y /or "n loboB y mi ab"ela no 9"iere :ol:er a :erme otra :e7. )l menosB no hasta 9"e se sa9"e los condimentos del /elo. < no /"edo ir a casa tam/oco. &r0nci/e estaba de /ie en la orilla del /ar9"e. Hirginia agit# "na mano hacia l. MEso es todo Mdi=o Hirginia al /erroM. Hasta la 1ista3. D"era. &r0nci/e no se mo:i#B y tam/oco lo hi7o Hirginia. 4im/lemente no /od0a de=arle all0. &ero ten0a 9"e hacerlo. ?as cosas eran en este momento demasiado eGtraAas. Hirginia s"s/ir#. MHaleB ste es el trato. Hoy a lle:arte de :"elta eGactamente adonde te encontrB y l"ego n"estros caminos se se/aran. KHaleL
$

En es/aAol original. "#. de la T.$

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&r0nci/e ladr# dos :eces. Ella lo ignor# y entr# en el /ar9"e. 4ig"i# el sendero 9"e normalmente tomaba. 6o tardar0a en encontrar el l"gar del accidente. M(ira Mdi=o HirginiaMB no soy del ti/o a:ent"rero. 4oy s#lo "na camarera. Esto es demasiado es/el"7nante /ara m0B m"chas gracias. 8"ien9"iera 9"e sean esas /ersonas 9"e te 9"ierenB /"eden 9"edarse contigo. ."ando se acercaronB &r0nci/e corri# delante de ellaB agitando la cola. &ara ser "n /erro 9"e se hab0a resistido a de=arla "nos momentos antesB estaba desde l"ego encantado de estar a9"0. @ab0a marcas de ro7ad"ras en la hierbaB donde s"s llantas hab0an dado "n /atina7oB y "n mech#n de /elo cerca de "na de las ramas. &elo de /erro. MBienB a9"0 estamos Mdi=o HirginiaM. )9"0 es donde realmente tenemos 9"e decirnos adi#s. 4e ale=# de l. &r0nci/e gir# esos adorables o=os /err"nos hacia ella; o=os h"manos en realidad; y la mir# lastimeramente. ?"ego ladr# dos :eces. Era como si lo est":iese abandonando a horrores 9"e ella ni si9"iera /od0a imaginar. &ero ten0a 9"e hacerlo. Era lo me=or. N as0 intent# creerlo.

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M.reo 9"e te sig"es g"ardando algo Mdi=o la doctora @oro:it7M. K8" te /reoc"/a realmenteL Esta m"=er era incre0ble. ?obo se mordi# el labio inferiorB sabore# la sangreB /ens# en comidaB y entonces record# s" dilema. 4e incor/or# en el di:nB se /as# "na mano /or el /elo y eGamin# detenidamente los libros. *odos ten0an t0t"los cient0ficos y no /arec0an ser de ning"na ay"da. M%e ac"erdoB de ac"erdo M?obo se inclin# hacia delante y agarr# a la doctora @oro:it7 /or el bra7oM. %octoraB he conocido a "na chica est"/endaB y me g"sta m"choB m"choB m"cho. &ero el caso es;. 6o /od0a dec0rselo. 6o deb0a dec0rselo. ?a diferencia entre s" nat"rale7a animal y s" nat"rale7a h"mana era tan; tan; personal. M%ilo Mla doctora @oro:it7 le alent# ligeramenteM. %ilo. ?obo asi# el bra7o de la sillaB tratando de contenerseB /ero inca/a7 de hacerlo. M6o estoy seg"ro de si; si; si la 9"iero o 9"iero comrmela. MNh Mdi=o la doctora @oro:it7. ?obo se /"so de /ie de "n salto. ?a doctora @oro:it7 no se mo:i#B lo 9"e la con:ert0a en el /rimer ser h"mano 9"e no se encog0a de miedo c"ando l estaba de ese h"mor. 4e /ase# frente a ellaB cogidas las manos tras s" es/alda. M?a c"l/a es de mis /adres Mdi=o ?oboM. ?os dos eran inmensos. 6o /od0an de=ar de comer. *odos los d0as c"ando :ol:0a a casa de la esc"ela me dec0an comete estoB comete a9"elloB c#metela a ella; M6o debes castigarte a ti mismo Mdi=o la doctora @oro:it7 M%eboB debo Mdi=o ?oboM. 4oy malo. @e hecho m"chas cosas malas. &ero ese no era yoB com/rende. Eso era c"ando era "n lobo. 4e derr"mb# sobre el di:n. Sste /rotest# ba=o s" /esoB el c"al no era considerable; K:erdadL M%octoraB 9"iero cambiar. 8"iero ser "na b"ena /ersona. K6o /"ede el le#n abra7arse con el corderoL K6o /"ede el leo/ardo cambiar s"s manchasL ?a doctora @oro:it7 mir# s" relo=. 4e desli7# las gafas sobre la nari7 y di=o+

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MRealmente tengo 9"e :er a mi sig"iente /aciente ahora. ?obo no /od0a creer lo 9"e estaba esc"chando. 4e /"so de /ieB la doctora @oro:it7 se le:ant#B /onindole "na mano en la es/alda y em/"=ndolo hacia la /"erta. ?e acababa de confesar s" ms /rof"ndo y osc"ro secretoB y a ella ni siquiera le importa a. M&ero estoy deses/eradoB doctora Mdi=o ?obo. M&roblemas tan /rof"ndos no es /osible arreglarlos en "na sola sesi#n. M&ero estoy enamorado y estoy hambriento Mdi=o ?oboM. < necesito ay"da ahora. Scheme "n cable. %e alg"na manera ella le hab0a lle:ado hasta la /"erta. Esta m"=er le controlaba y l ni si9"iera 9"er0a comrsela. Ella se inclin# y cogi# "n tro7o de /a/el de s" escritorio. M)9"0 tiene "na lista de lect"ras 9"e le recomiendo encarecidamente M s" tono no hab0a cambiado en toda la sesi#n. 6o /arec0a sentir la "rgencia 9"e l ten0aM. )horaB K/or 9" no :iene a :erme la /r#Gima semanaL MK6o lo entiendeL M/reg"nt# ?oboM. 6o :oy a estar a9"0 la /r#Gima semana. Ella inclin# la cabe7a con desa/robaci#n. M6o me :a a intimidar con amena7as de s"icidio. Entonces le em/"=# hacia la /"erta y la cerr# tras l. 6"nca hab0a sido mani/"lado tan hbilmente en toda s" :ida. 4e :ol:i#B /ensando en a/orrearla y decidi# 9"e ya hab0a de=ado s"ficiente dignidad en esa habitaci#n. 6o necesitaba echar el resto gol/eando la /"erta como "n m"chacho. EG/"lsado del nidoB hab0a sido eG/"lsado del nido. <a le hab0a /asado antes "na :e7. )l menos ella le hab0a dado "na lista con instr"ccionesB lo c"al era ms de lo 9"e le hab0an dado s"s /adres. Estaba soloB a"n9"e la :erdad sea dichaB estaba me=or as0. UUU ?os bra7os de *ony le dol0an. &arec0a 9"e se los f"eran a sacar del sitio. Estaba rodeado /or la /olic0aB e incl"so el /asillo ol0a a cer:e7a. %elanteB :io a la anciana seAora ("rray traba=ando en los cables del ascensor. K."ndo hab0a ad9"irido s"s habilidades esa anciana seAoraL !no de los /olic0as lo em/"=# hacia delante. *ony tro/e7#B /reg"ntndose c#mo hab0a /asado de cer:e7a gratisJ hermosas y dis/"estas m"=eres y "na mochila llena de dinero a los Iltimos 9"ince min"tos.

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M4i coo/eras y nos das el nombre de t" camello Mestaba diciendo el /oli MB tal :e7 /odamos hacer algo /or ti. *ony neg# con la cabe7a. MK8" camelloL M/reg"nt#M. <o no tomo drogas. @ab0an llegado cerca del ascensor. ?a seAora ("rray los mirabaB como si no notara nada f"era de lo corriente. K6o se s"/on0a 9"e la familia ("rray eran s"s sier:osL K6o deber0an intentar sal:arloL KN ten0a 9"e /edirloL < si lo /ed0aB entonces los /olic0as /odr0an dis/ararle a ellaB y /or m"cho 9"e le desagradara la :ie=a br"=aB no 9"er0a ser el ca"sante de s" m"erte. M)cabo de arreglar el ascensorB amo Mdi=o la seAora ("rray. Bra:o /or ella. ?os /olis sig"ieron em/"=ndolo hacia las escaleras. M%i=iste 9"e no recordabas haber robado el dinero Mdi=o el /oliMB /or9"e estabas ba=o la infl"encia de esas setas mgicas. M@abich"elasB no setas Mdi=o *onyM. 40 com0 la habich"ela /ero; Nh %ios. ?o em/"=aron hacia el h"eco de las escaleras. *en0a 9"e concentrarse /ara mantener el e9"ilibrio. 6o hab0a esca/atoria. *odo hab0a sido m"y eGtraAo desde 9"e esas criat"ras hab0an destro7ado s" /"erta. < esa habich"elaB esa habich"ela mgica. P8" maldici#n hab0a res"ltado serQ .asi deseaba no habrsela comidoB /ero eso le hab0a enseAado el /oder inimaginable de los deseos. )s0 9"e a/ret# los labios firmemente y se concentr# en sobre:i:ir a los /r#Gimos min"tos. UUU ?a eGtraAa l"7 centelleante hab0a :"elto. BlabberVort f"lmin# con la mirada a s"s hermanos. &arec0a como si se h"biesen derretido y l"ego :"elto a rehacerse ="ntos. 4"s o=os eran grandesB sin brillo y tristes. Entonces la l"7 se f"e. ?a osc"ridad era absol"ta. 4e rode# las rodillas con los bra7os. ?a eternidad en este l"gar /od0a ser malditamente larga. ."ando la l"7 :ol:i#B Bl"ebell ten0a s" larga frente arr"gada. Era como si de :erdad est":iese teniendo "n /ensamiento. M.reo 9"e debemos estar en s" bolsillo Mdi=o Bl"ebell. ?a l"7 se f"e. ?o c"al f"e b"eno. %e ese modo no ser0a ca/a7 de :er la reacci#n de BlabberVort. MK8"L M/reg"nt# B"rly. M.reo 9"e ha debido encogernos y nos ha metido en "na ca=a de cerillas en s" bolsillo. MEso es rid0c"lo Mdi=o B"rlyM. *e ests derr"mbando. .ontr#late. K.#mo

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/odemos estar en "na ca=a de cerillasB idiotaL K%#nde estn las cerillasL MEGacto MBlabberVort no /od0a estar ms de ac"erdo. K%e d#nde hab0a sacado Bl"ebell esa ideaL Era demasiado tonta /ara llamarla idea. ?a l"7 :ol:i#. M?o siento Mdi=o Bl"ebellM. Era "na est"/ide7. 4#lo es 9"e estoy m"y hambrientoB eso es todo. *odos estaban hambrientos. BlabberVort entrecerr# los o=os. Eso /lanteaba otro /roblema com/letamente diferente. *endr0an 9"e comer en algIn momento. ?os trolls ten0an "n a/etito tremendo. < ning"no de ellos hab0a tra0do comida. M8" has 9"erido decir. M&or lo :isto B"rly hab0a tenido el mismo /ensamientoM. 4"ltaloB :amos. M6o he 9"erido decir nada Mdi=o Bl"ebellMB s#lo he dicho 9"e ten0a hambre. 6o leas cosas en todo lo 9"e digo. &ero ya era demasiado tarde. ?a idea hab0a salido a la l"7. BlabberVort mir# fi=amente a s"s hermanos. 6ing"no de ellos /arec0a m"y a/etitosoB /ero al finalB ella lo sab0aB eso /robablemente /odr0a cambiar. MEn realidad yo tambin estoy hambrienta Mdi=o BlabberVort. M4uiero salir de esta !aja antes de que !omen!emos a !omernos unos a otros Mgrit# Bl"ebell al l0miteM. #o puedo soportarlo ms0 %e re/ente la ca=a se mo:i#. ?os tres gol/earon la /ared. )lgo 7"mb#. ?as l"ces :ol:ieronB todas ellasB y no s#lo la molesta /ar/adeanteB y la ca=a comen7# a caer. BlabberVort se le:ant# y s"s hermanos tambin. (iraban las /aredes de la ca=a como si ellas t":iesen las res/"estas. M6os estamos mo:iendo Mgrit# B"rly. MEstamos cayendo Mle corrigi# BlabberVort. Bl"ebell se c"bri# la cabe7a MPEstamos a /"nto de llegar al infiernoQ P&re/araosQ ?a ca=a de=# de mo:erse y des/acio se abrieron las /"ertas. BlabberVort conoc0a este sitio. ?o hab0a :isto antesB s#lo 9"e entonces estaba osc"ro. MEsto no es el infierno Mdi=o B"rlyM. &or a9"0 es /or donde hemos llegado. ME:identemente magia Mdi=o BlabberVortM. K.#mo lo ha hechoL )nte la menci#n de ellaB se miraron los "nos a los otros. El ata9"e /od0a :enir de c"al9"ier direcci#n y en c"al9"ier momento. 4e a/lastaron contra las /aredes y salieron con c"idado de la habitaci#nB mirando en todas direcciones /ara aseg"rarse de 9"e no hab0a nadie alrededor. 6o hab0a nadie.

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Entraron en el rea /rinci/alB donde imgenes en blanco y negro se mostraban en otras /e9"eAas ca=as. )s0 era como lle:aba la c"enta de s"s /risioneros. BlabberVort /ens# en enseAar esto a los otrosB /ero cambi# de idea c"ando se dio c"enta de 9"e no iban a ser atacados. B"rly y Bl"ebell /arec0a haber ad:ertido lo mismo al mismo tiem/o. 4oltaron "n grito de alegr0a y salieron corriendo /or la /"erta. BlabberVort les sig"i#. 4e dirig0an de :"elta a los rbolesB a la hierba y a las cosas familiares. < no /od0a es/erar a llegar all0. UUU 6"nca antes hab0a estado sentado en la /arte de atrs de "n coche de /olic0aB es/ecialmente no con las manos es/osadas. (ientras cond"c0an f"era de s" barrioB *ony mir# alrededor b"scando ay"da. ("cha gente caminaba /or la calleB /ero a/artaban la mirada como si f"ese l 9"ien h"biera hecho algo malo. *odo lo 9"e hab0a hecho hab0a sido comerse "na habich"ela mgica 9"e sab0a a... b"enoB no iba a :ol:er a lo mismo otra :e7... /ero eso no era "n delito gra:eB /or amor de %ios. K6o /od0an esos /olis entender esoL 8"i7s /odr0a hacer 9"e lo entendieran. 4e inclin# hacia la malla 9"e lo se/araba de ellos. MEsc"chen Mdi=o *ony a los dos /olis del asiento delanteroM. K&odemos hacer "n tratoL ?es /"edo dar c"al9"ier cosa 9"e 9"ieranB lo /rometo. !na casa en los @am/tonsB cochesB barcosB m"=eres. *oda:0a me 9"edan dos deseos. M6o se est haciendo ningIn fa:or a s0 mismo intentando sobornarnos M di=o "no de los /olis. MK8" tengo 9"e /erderL Mdi=o *ony. &ens# /or "n momentoB trag# f"erte y s"s/ir#. ?e 9"edaban dos deseos. BienB no /odr0a "tili7ar ning"no de ellos si no sal0a de a9"0M. %e ac"erdoB deseo poder es!apar de este !o!he de poli!,a ahora. ?os /olis se rieron. ?"ego el cond"ctor se /"so com/letamente blanco. M&a"l Mgrit# el cond"ctorM. 4e han roto los frenos. NhB genial. Eso no era a lo 9"e *ony se refer0a. El coche se lan7# /asando "n semforo en ro=oB dis/ersando a los /eatones. El cond"ctor gir# el :olanteB Kes 9"e no enseAaban a los /olic0as a detener :eh0c"los sin frenos en la academiaLB y el coche gol/e# el bordillo de la aceraB s"bindose en ellaB fallando /or /oco a "n :endedor de >nish y estrellndose dentro de "na tienda. ?os cristales saltaron alrededor de ellos. *ony /ar/ade# dos :eces. 6o estaba herido. &ero los /olis lo estaban. Estaban inconscientes. ?os mir#

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fi=amente /or "n momento antes de com/render lo 9"e hab0a hecho.

UUU !n l"gar mara:illoso. ?obo no sab0a 9"ien hab0a tenido la idea de /oner todos los libros del m"ndo en "n solo l"garB /ero esto era fab"loso. !n d0a c"ando no est":iese b"scando a Hirginia y /ersig"iendo al &r0nci/e WendellB :ol:er0a y leer0a todo lo 9"e hab0a sobre comidaB P"na secci#n enteraQB y cocinaB y es/ecias y; &ero ahora mismo ten0a ms libros de los 9"e /od0a lle:ar. ?os lle:aba en e9"ilibrio ba=o la barbillaB y seg"0a intentando coger "no o dos 9"e se resbalaban. ?a m"=er ="nto a lB la Wem/leadaXB como le hab0a dicho 9"e se llamabaB /arec0a "n /oco abr"mada. &or lo :istoB n"nca antes hab0a tenido a nadie 9"e 9"isiera leerlo todo de la secci#n de a"toRay"daB al menos no todo a la :e7. M(e ha sido de gran ay"daB seAorita Mle di=o ?obo a la rece/cionista de la librer0aM. ("chas gracias. 4i mi /lan tiene GitoB ciertamente la in:itar a la boda. Ella le sonri# con incertid"mbre y desa/areci# en "no de los /asillos. ?obo /"so s" bra7o libre alrededor de s"s libros /ara 9"e ning"no de los clientes /"diese cogerle "no. ?"ego camin# hacia la /"erta /rinci/al. ?a :entanaB 9"e estaba bien c"ando hab0a llegadoB estaba ahora rota y "no esos carr"a=es mecnicos sin caballos estaba em/otrado dentro. Ese era el /roblema de intentar cond"cir sin el beneficio de "n caballo. @ab0a "na m"ltit"d alrededorB y "nos hombres de a7"l intentaban salir del :eh0c"lo MP%etengan a ese hombreQ Mgritaba "no de ellos. ?obo se fi=#. El hombre estaba seAalando a "na fig"ra familiar 9"e corr0a calle aba=o. PEl /adre de HirginiaB *onyQ (e=or 9"e me=or. ?obo a/ret# firmemente los libros y atra:es# la /"erta a la carrera. !na em/leada diferente intent# alcan7arlo. M4eAorB Kha /agado esoL Mle /reg"nt#B /ero l la ignor#. @ab0a atra:esado la /e9"eAa barricada 9"e hab0a ante la /"erta y las sirenas saltaron. &ero no /od0a detenerse ahora. *ony se dirig0a al /ar9"eB y ?obo corri# tras lB toda:0a s"=etando firmemente la /ila de material de in:estigaci#n contra s" /echo.

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&a'"tulo (1
Era dif0cil correr con las manos es/osadas a la es/aldaB /ero *ony estaba haciendo "n eGcelente traba=o. NcasionalmenteB /erd0a el e9"ilibrio en el senderoB /ero n"nca se ca0a. El senderismoB todos esos aAos atrsB demasiados incl"so /ara /ensar en elloB :al0a la /ena ahora. EGce/to /or los >ilos de msB la edadB y el hecho de 9"e a/enas se manten0a delante de esos /olis. 4" res/iraci#n sobre:en0a en :iolentas bocanadas mientras se sal0a del camino habit"al /ara "sar el :ie=o ata=o de Hirginia. )9"0 los rboles eran "n /oco ms gr"esosB y se sinti# "n /oco ms seg"ro. 6o m"cho /ero lo s"ficiente. ."ando dobl# "na es9"inaB :io a alg"ien 9"e sos/echosamente a HirginiaB en c"clillas delante de "n /erro. MK&a/L Mllam# la chica. MKHirginiaL MP&a/Q 6i "na /alabra ms. Era Hirginia. *ony corri# hacia ellaB no 9"eriendo 9"e gritase ms. ?a /olic0a /odr0a o0rla. 4#lo le lle:# "n seg"ndo alcan7arlaB /ero le lle:# "n min"to rec"/erar el aliento. ."ando lo hi7oB di=o+ M6o creers lo 9"e me ha /asado. M6o ests tan seg"ro Mdi=o Hirginia. Ella estaba al lado de ese /erroB 9"e le obser:aba con in9"ietantes o=os dorados. &ersonas eGtraAasB habich"elas eGtraAasB /erros eGtraAos. En cierta forma todo ello ten0a sentido. MKEs ste el /erro 9"e 9"ierenL M/reg"nt# *onyM. &"es de:"l:elo. K&or fa:orL M6o creo 9"e sea "n /erro Mdi=o HirginiaM. Est intentando hablar conmigoB /ero no /"edo com/render lo 9"e dice. B"enoB l /od0a sol"cionar esoB y /robablemente desc"brir /or 9" este maldito /erro era tan im/ortante. M(ira esto. M)/art# a Hirginia del camino y se agach# delante del /erro. (ir# fi=amente los o=os del /erro y di=o+ se /arec0a

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M%eseo entender todo lo 9"e este /erro est intentando decir. Hirginia le mir# como si est":iese chiflado. *ony la ignor#. M.orris "n /eligro terribleB los dos Mdi=o el /erro. *en0a "na :o7 sor/rendentemente aristocrtica. MPD"ncion#Q MK8"L M/reg"nt# Hirginia. M4i a/reciis :"estra :idaB tenis 9"e hacer eGactamente lo 9"e os diga Mdi=o el /erroM. *enemos 9"e encontrar el camino de :"elta. MEst hablando Mdi=o *onyB seAalando al /erroM. Est hablando K6o /"edes o0rleL )hora Hirginia estaba mirndole realmente como si est":iese chiflado. .omo si est":iese escandalosamente locoB el ti/o de loc"ra /or el 9"e encierran a la gente. M6o Mdi=o ella lentamenteB como si est":iese hablando a "n anciano 9"e reh"saba /onerse "n a"d0fonoM. 6o /"edo o0rlo. 4e oy# "n cr"=ido detrs de ellos. M4sh Mdi=o *ony. (s cr"=idos. El r"ido de /asos /rof"ndosB /esados. K?a /olic0aL 4e /reg"nt# *ony. KEntonces 9" era ese olorL )garr# a Hirginia y la arrastr# hacia los rboles. El /erro estaba ya all0B mirndolos con esos in9"ietantes o=os. !n instante ms tardeB "na de las /ersonas 9"e lo hab0a atacado... a9"ellos a los 9"e el ti/o lobo hab0a llamado trolls... /as# caminando tran9"ilamente. Ella... l... era m"y alto... alta... y :est0a demasiado naran=a. El naran=a incl"so asomaba de "na cola de caballo en lo alto de s" cabe7a. MEst /or a9"0 en algIn lado Mestaba diciendo el troll. ?a :o7 eraB aterradoramenteB femeninaM. (ar9" el rbol. El troll 9"e la seg"0a era ms ba=oB y s" seGo era ig"almente im/reciso. M."idado con la br"=a Mdi=o eso. (e=or dichoB di=o lB /or9"e la :o7 era gra:e y masc"lina. Eran las criat"ras ms feas 9"e *ony h"biera :isto =ams. )"n ms feas de lo 9"e los recordaba de c"ando se hab0an abierto camino a hacha7os hasta el interior del a/artamento. !n tercer troll los seg"0aB /ero se manten0a en silencioB s" seGoB /or lo tantoB era "n misterio. *ony mir# a Hirginia. 6o /arec0a sor/rendida de :erlos. En l"gar de esoB los obser:aba atentamente. 4#lo el /erro /arec0a ner:ioso. ?os tres es/eraron hasta 9"e los trolls desa/arecieron antes de salir de s" escondite.

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MHale Mdi=o *onyM. K8" es lo sig"ienteL M?o sig"iente Mdi=o el /erroB cond"cindolos f"era del caminoMB es salir de a9"0. 6ecesito encontrar el es/e=o mgico. (e de:ol:er a mi casa. 6o /"edo hacer nada a9"0B as0. MK!n es/e=o mgicoL Mre/iti# *ony. 6o sab0a /or 9" estaba teniendo /roblemas con este conce/to. ?os trolls a la l"7 del d0a no /arecieron molestarle tanto. MEs "n es/e=o Mdi=o el /erro dentro de la cabe7a de *onyM. &ero /odr0a no /arecer "n es/e=o a este lado. *enis 9"e mirar con m"cha atenci#n. *ony mir# /or encima de s" hombro. .rey# :er a "n mont#n de hombres de a7"l /einando el bos9"e. En lo altoB "n helic#/tero de la /olic0a /as# de largo 7"mbando y l se agach#. MK&or 9" :an tantos agentes de /olic0a tras de tiL M/reg"nt# HirginiaM. K< /or 9" lle:as es/osasL M.reen 9"e he atracado "n banco Mdi=o *onyM. *e lo eG/licar ms tarde. M%e=ad de /arlotear y ay"dadme a encontrar el es/e=o Mdi=o el /erro. MEstamos b"scando "n es/e=o mgico Mdi=o *ony a s" hi=a. M&or s"/"esto 9"e s0 Mdi=o Hirginia. < ms :al0a 9"e lo encontrasen /rontoB /ens# *onyB o ir0a a /arar a la crcel. 4e le hab0an acabado todos los deseos. MB"scad "n tro7o del bos9"e 9"e no enca=e Mdi=o el /erroM. PEstoy seg"ro de 9"e es /or a9"0 /or donde :ine; P)h0Q )h0 est. (irad. *ony mir# al bos9"ecillo de rboles 9"e el /erro estaba mirando fi=amente /ero no :io nada ms 9"e male7a y rboles. M)ll0 Mdi=o el /erro. 4onaba eGas/erado. M40B hay algo eGtraAo; M*ony fr"nci# el ceAo. Era casi como si h"biese "n l"gar en blanco entre los rboles. !n l"gar en blanco /al/itante del tamaAo de "n es/e=o de c"er/o entero. ) medida 9"e se acercabaB se dio c"enta de 9"e no estaba en blanco. Era negro. Hirginia se det":o a s" lado y mir# tambin. 4e mordi# el labio inferior. *ony entrecerr# los o=os. &arec0a como si h"biese "na habitaci#n ms allB "na habitaci#n llena de trastos :ie=os r"inosos. MK8" es esoL M/reg"nt# l. M(iiirad Mdi=o la m"=er troll a corta distancia detrs de ellosM. )ll0 estn. *ony mir# /or encima de s" hombro. ?os tres trolls estaban corriendo en s" direcci#nB seg"idos /or alg"nos /olic0as. El helic#/tero hab0a :olado de regreso y tambin lle:aba ese camino. M4i a/reciis :"estra :ida seg"idme Mdi=o el /erro mientras se met0a de

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"n salto en el es/e=o. ?a imagen se a/ag# y l"ego rea/areci#. M@a7 lo 9"e dice Mdi=o *onyB em/"=ando a Hirginia hacia el es/e=o con el hombroM. R/ido. Hirginia se meti# de "n salto en el es/e=o tal como hi7o *ony. 4inti# como si h"biese saltado a ca"cho mo=ado. *odos los sonidos de .entral &ar> desa/arecieronB incl"so el /esado giro del helic#/tero en lo altoB y entonces re/entinamente entr# en el c"arto 9"e hab0a :isto a tra:s de la abert"ra. Nl0a a /ol:o y a moho. @ab0a /latos de metal es/arcidos /or todas /artes y cortinas estro/eadasB y :arias sillas rotas. Era /eor 9"e el almacn del edificio de a/artamentos. MK%#nde diablos estamosL Ms"s"rr# *ony. M6o lo s Mdi=o HirginiaM. &ero estoy bastante seg"ra de 9"e no es .entral &ar>. MEstamos en el eGtremo ms al s"r de mi reinoB donde f"i atacado y con:ertido en "n /erro. El /erro los cond"=o hacia el /asillo y hasta "n estrecho :est0b"lo. MSsta es la &risi#n (on"mento a Blancanie:esB 9"e g"arda a los criminales ms /eligrosos de los 6"e:e Reinos. MRetrocede "n seg"ndo Mdi=o *onyM. K?os n"e:e 9"L MReinos MEl /erro se le:ant# sobre s"s /atas traseras. El mo:imiento f"e raramente formalM. 4oy el &r0nci/e WendellB nieto de la dif"nta Blancanie:es y /r#Gimamente coronado Rey del ."arto Reino. K< 9"in se s"/one 9"e eres tIL *ony mir# a Hirginia 9"ienB dado no /od0a o0r al /erroB no ten0a ni idea de lo 9"e ste estaba diciendo. *ony se /"so "n /oco ms derecho tambin mientras contestaba. M4oy *ony ?eVisB conser=e. M'ntent# dar a esa Iltima /alabra tanta dignidad como le f"e /osibleM. .reo 9"e ya conoces a mi hi=a Hirginia. MKEl /erro est hablando otra :e7L M/reg"nt# Hirginia. El /erro... el &r0nci/e Wendell... *ony no /od0a creer 9"e le creyeseB /ero lo hac0aB se /"so a c"atro /atas y lade# la cabe7a. M4hhh Mdi=oM. &"edo oler a los trolls. M4hhh Mdi=o *ony a HirginiaM. &"ede oler a los trolls. Hirginia /"so los o=os en blancoB /ero entonces ella oli# tambinB y s"s o=os se abrieron de /ar en /ar. *ony tambin /ercibi# el hedor familiar. ?os tres se escondieron detrs de alg"nos barriles ="sto a tiem/o. ?os trolls hab0an llegado a/arentemente a tra:s del es/e=o. Estaban atra:esando el mismo :est0b"loB con la enorme y fea m"=er a la cabe7a. MK8" haremos c"ando tengamos n"estro /ro/io reinoL M/reg"nt# ella.

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M4ir:ientes Mdi=o el /e9"eAo machoM. %ebemos tener centenares de sir:ientes /ara sacar brillo a n"estros 7a/atos. M< tendremos fiestas del cal7ado donde haya 9"e cambiarte de 7a/atos seis :eces /or hora Mdi=o el tercer troll. )/arentemente tambin era macho. MP< a c"al9"iera 9"e encontremos con los 7a/atos s"cios le cosemos la cara a g"anta7osQ Mdi=o la m"=er como si le g"stase esa idea. .ontin"aron hablando mientras /asaban. 4"bieron "n tramo de escaleraB toda:0a masc"llando sobre 7a/atos. ."ando s"s :oces se des:anecieronB *onyB Hirginia y el &r0nci/e Wendell salieron de s" escondite. M%ebemos encontrar la celda de mi madrastra Mdi=o el /r0nci/e Wendell M. 8"i7s haya "na /ista 9"e nos diga a d#nde ha ido. 4eg"idme. M%ice 9"e le sigamos Mdi=o *ony a Hirginia. Hirginia mir# /or encima de s" hombro como si /refiriese :ol:er a tra:s del es/e=o a adentrarse ms en este l"gar. &ero contin"#. El &r0nci/e Wendell los g"i# s"biendo las escalerasB y de re/ente *ony se dio c"enta de 9"e de :erdad estaban en "na /risi#n. @ab0a /"ertas de celdas /or todas /artesB y /asillos altos y osc"ros. ?os g"ardiasB sin embargoB estaban dormidos en el s"eloB con /ol:o rosa en las caras. MK8" les ha /asado a todosL M/reg"nt# *ony. M?o mismo 9"e te /as# a ti Mdi=o el &r0nci/e WendellM. &ol:o de trolls. .on ra7#n s" a/artamento hab0a estado tan m"griento. El /ro/io rec"erdo de las cosas hi7o a *ony desear estorn"dar. !n g"ardia se dio la :"elta y gr"A# en s" s"eAo. M< est em/e7ando a /asarse el efecto. M&a/B :monos a casa Mdi=o Hirginia. M6o /"edo :ol:er toda:0aB K:erdadL Mchas9"e# *ony. )lg"nas :eces Hirginia era tan desconsideradaM. .entral &ar> est lleno de /olic0as b"scndome. MB"enoB no /odemos 9"edarnos a9"0. MHirginia se a="st# el c"ello de s" s"dadera a7"l. E:identemente no estaba a g"sto. 6i l tam/oco. @ab0a entrado corriendo a "na /risi#n /ara librarse de ir a otra y /or alg"na ra7#n no le g"staba la iron0a de ello. El &r0nci/e Wendell les cond"=o alg"nas col"mnas ms hacia el interior del comedor /rinci/al de la /risi#n. Estaba :ac0oB /ero toda:0a ol0a a c"er/os grasientos y s"cios. En "na /ared hab0a "n ma/a gigante. El &r0nci/e Wendell brinc# sobre "na mesa cercana c"ando *ony y Hirginia se acercaron al ma/a. Estaba dib"=ado a mano y era ms bonito 9"e los ma/as a los 9"e estaba acost"mbrado. !na gran flecha ro=a seAalaba "n rea seAalando la &risi#n (on"mento a Blancanie:esB y deba=o de la flechaB dec0a+

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ESTS ENCARCELADO AQU. )l menos eran ed"cados en este l"gar. El &r0nci/e Wendell hab0a dicho 9"e l era el /r#GimamenteRcoronado Rey del ."arto ReinoB el c"al estaba marcado en :erde. Era "na fran=a larga y fina en el centro del ma/aB bordeado /or todos los dems reinos. Hirginia lo mir# fi=amenteB leyendo en :o7 alta+ MEl Reino *roll. Bos9"e de .a/er"cita Ro=a; MK8" l"gar es steL M/reg"nt# *ony al &r0nci/e WendellM. KEs como la Bella %"rmienteB .enicientaB los c"entos de hadas y todo esoL MB"enoB la Edad de Nro f"e hace casi doscientos aAosB c"ndo las damas de las 9"e hablas t":ieron s" gran momento en la historia Mdi=o &r0nci/eM. ?as cosas han ido c"esta aba=o desde entonces. ?o de WDelices &ara 4iem/reX no d"r# tanto como hab0amos es/erado. ) *ony no le g"st# como son# eso. 4i no /od0as creer en c"entos de hadas y en WDelices &ara 4iem/reXB Ken 9" /od0as creerL MK< 9"in es esa madrastra 9"e te ha con:ertido en /erroL M/reg"nt# *ony. MEs la m"=er ms /eligrosa y diab#lica 9"e /"eda eGistir. *ony entendi#. )sinti# con la cabe7a. M*engo :arios /arientes como ella. &ero eso tam/oco ali:i# s" mente. Estaba em/e7ando a /ensar 9"e des/"s de todo saltar a tra:s del es/e=o no hab0a sido "n mo:imiento inteligente. UUU ?a /risi#n no /arec0a me=or desde arriba. ?a Reina cr"7# los bra7os y cla:# los o=os en ella. *oda:0a no estaba seg"ra de c#mo se hab0a /ermitido ser retenida en ese l"gar todo este tiem/o. )l menos estaba f"era. El aire sentaba bienB la l"7 del sol me=or. 'ncl"so el &r0nci/e &erro /arec0a estar disfr"tndolo. Estaba a c"atro /atasB ras/ando las rodillas de s"s /antalones y ens"cindose los g"antesB mientras olfateaba la tierra. *al :e7 lo est":iese disfr"tando demasiado. ?a Reina cla:# los o=os en l /or "n momento. @ab0a sido "n gran /erroB /ero estaba siendo "n /r0nci/e terrible. RelishB el Rey *rollB sali# del bos9"e y mir# al &r0nci/e &erro con re/"gnancia. ?a Reina no di=o nada. En :e7 de esoB eGamin# el carr"a=e real. *en0a 9"e abandonar este l"gar. <a no /od0a es/erar ms. @acerlo ser0a /oner en /eligro s"s o/ort"nidades de hacerse

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con el /oder de los 6"e:e Reinos.

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MK%#nde estnL MeGigi# la ReinaM. 6"nca deber0a haber confiado en trolls /ara hacer nada. M*en c"idado con lo 9"e dices Mdi=o el Rey *rollMB yo soy la Inica ra7#n de 9"e ests f"era de la /risi#n en /rimer l"gar. Ella solt# "n /oco de aireB no del todo "n s"s/iro y no del todo lo s"ficientemente f"erte como /ara 9"e l lo esc"chara. D"era como f"era aIn lo necesitaba d"rante "n corto tiem/o. *endr0a 9"e mantenerlo a/acig"ado. M&or s"/"estoB 4" (a=estad Mdi=o la ReinaM. < /or eso te estoy eternamente agradecida. &ero ya no /"edo es/erar ms a9"0. 6adie /"ede :er al /r0nci/e as0. )mbos se giraron hacia el &r0nci/e &erro. )hora estaba boca arribaB re:olcndose en algIn olor re/"gnante 9"e hab0a encontrado e intentando rascarse el c"ello con el /ie trasero. 4" /ie trasero con la bota /"esta. Esta :e7 la Reina s"s/ir#. M%i a t"s hi=os 9"e me traigan al /erro c"ando regresen. El Rey *roll entrecerr# los o=os. M6o soy t" lacayo. 4oy RelishB el Rey *rollB y har0as bien en recordarlo. NhB algIn d0a /agar0a /or esto. &ero toda:0a no. 6o mientras aIn t":iese /lanes /ara l. 4e oblig# a hablar ba=o. M&or s"/"estoB 4" (a=estadB y te recom/ensar tan mara:illosamente como mereces /or t" ay"daB como /romet0B con la mitad del reino de Wendell. Sl se acerc#B tan cerca 9"e /"do oler el aceite en s" cha9"eta de c"ero. MEGactamenteB Kc"ndo lo tendrL Era "n /oco ms ast"to de lo 9"e ella desear0a 9"e f"ese. @ar0a bien en recordarlo. M&ronto Mdi=o ellaM. )hora debo irme. <a me he 9"edado demasiado. 4e inclin# y /eg# al &r0nci/e &erro en la ore=a derechaB como sol0a hacer c"ando era "n /erro. Sl se gir# y la mir#B con s" eG/resi#n de cachorro triste. M)l carr"a=e Mdi=o ella br"scamente. 6o ten0a tiem/o /ara ="gar al /errito lastimero. MK) d#nde :asL M/reg"nt# el Rey *rollM. 6o hay ningIn sitio donde /"edas esconderte. ."ando desc"bran 9"e has esca/adoB habr controles de caminos en todas /artes. Registrarn cada casa y cada carr"a=e del Reino. El &r0nci/e &erro se meti# en el carr"a=e y ella lo sig"i#. ?"ego la Reina se asom#B tocando el emblema real mientras lo hac0a.

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M6o registrarn todos los carr"a=es Mdi=oB y sonri#. ?"ego gol/e# ligeramente el lateral del carr"a=eB y el tiro arranc# hacia adelante. El Rey *roll sali# de s" camino. ?a Reina tir# de la cortina de la :entana lo s"ficiente /ara /oder :er toda:0a el eGteriorB /ero 9"e nadie la /"diese :er a ella El Rey *roll se 9"ed# de /ie sobre la ladera /or "n momentoB l"ego se /"so s"s 7a/atos mgicos y desa/areci#. El &r0nci/e &erro sac# la cabe7a /or la :entana ="nto a ellaB con la leng"a colgandoB y ladrando ent"siasmado. ?e dio "n cachete en "n lado de la cabe7a y l gimote#. M?os h"manos no hacen eso Mdi=o ella. Sl asinti# con la cabe7aB /ero ella sab0a 9"e no lo hab0a entendido. 4e reclin# dentro del carr"a=e y cerr# la cortina del todo. 4er0a "n :ia=e m"y largo. !n :ia=e efecti:amente m"y largo. UUU El &r0nci/e Wendell los g"i# a lo largo de filas y ms filas de celdas. ."anto ms se adentraban en la /risi#nB ms in9"ieto se mostraba *ony. Hirginia ten0a las manos cr"7adas alrededor de s" torso como si s"s bra7os la /"diesen /roteger. *ony n"nca hab0a estado en "na /risi#n antesB /ero no hab0a cre0do 9"e se /areciesen a esto. *odas las celdas ten0an las :entanas blo9"eadas y las /"ertas atrancadasB y /arec0an ms grandes 9"e la celda comIn. &ero a/estaban a orina y a olor cor/oral tan antig"o 9"e se /reg"nt# si el l"gar habr0a sido lim/iado alg"na :e7. %eba=o de la /"erta de cada celda hab0a "na seAal con los nImeros de los /risionerosB s"s nombresB y detalles de s"s cr0menes. )fort"nadamenteB *ony /as# /or ellas demasiado r/ido como /ara leer algo. 4in embargoB mientras /asaban ="nto a "na celdaB sali# "na mano. M%adnos algo de comer. MEl hombre 9"e habl# era cal:o y /arec0a ms malo 9"e Tesse Hent"ra en s"s d0as de /eleasM. 6o he tenido nada /ara comer desde ayer. El &r0nci/e Wendell ni si9"iera al7# la :ista. Hirginia se mant":o ale=ada de la celdaB y tambin *ony. ?a sig"iente celda era ms /e9"eAa. *ony se asom# al interior. !n enanoB no "na /ersona ba=aB sino "n enano salido directamente de ?os @ermanos 5rimmB los mir#. < entonces *ony se dio c"enta de 9"e el enano ten0a "na cicatri7 horrible recorriendo "n costado de s" cara. M%=anos salir Mdi=o el enanoM. HamosB s#lo coge s" lla:e y d=anos salir. M&ersonas terribles Mdi=o el &r0nci/e WendellM. (erecen todo lo 9"e

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reciben.

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Hirginia se det":o c"ando lleg# a la sig"iente celda. Estaba a/enas a "n /ie del s"elo. &arec0a eGtraAoB hasta /ara *ony. Hirginia se agach# y ley#+ MKRatones mort0ferosL *ony se arrodill# a s" lado /ara leer la inscri/ci#n. En efecto. %ec0a Ratones (ort0feros. M4#lo estn c"m/liendo dieciocho meses Mdi=o *ony. MEs "na cadena /er/et"a /ara ellos. MEl &r0nci/e Wendell son# im/asibleM. Hamos. &asaron /or otra celda con s#lo "n es9"eleto colgando de las cadenas. *ony casi /reg"nt#B y l"ego decidi# 9"e me=or no. 5iraron hacia "n /asillo con "n letrero al final 9"e dec0a+ MXIMA SEGURIDAD. ) *ony no le hab0a g"stado lo 9"e hab0a sidoB a/arentementeB la m0nima seg"ridad. *":o el /resentimiento de 9"e odiar0a esto. &ero el &r0nci/e Wendell sig"i# adelanteB y *ony sinti# 9"e no le 9"edaba otra o/ci#n ms 9"e seg"irle. &asaron alg"nas celdasB l"ego "na /"erta con otro letrero en ellaB algo acerca de no hablar a los /risioneros y dos g"ardias en todo momento. 6o f"e ca/a7 de retenerlo todoB /ero lo 9"e s0 9"e :io le hi7o /reg"ntarse si deb0a contin"ar. El &r0nci/e Wendell estaba ya a medio camino del /asilloB as0 9"e *ony contin"# tambin. Hirginia /arec0a ms y ms malh"morada a medida 9"e seg"0an internndose. DinalmenteB alcan7aron "na celda abiertaB la Inica en esta ala. El &r0nci/e Wendell entr#. *ony tambinB /ero el aire se :ol:i# ms osc"roB y casi se /od0a sentir "na /resenciaB "na /resencia desa/arecida /ero no ol:idada. 6o era "na sensaci#n agradable. M(ira Mdi=o el &r0nci/e WendellMB hay "n ta7#n de /erro a9"0 aba=o. Ese es el /erro 9"e tiene mi c"er/o. Es "ltra=ante. *ony mir# a Hirginia. Ella toda:0a ten0a los bra7os firmemente a/retadosB los n"dillos blancos. MK8" hi7o ella; esa m"=erL M/reg"nt# Hirginia. MEn:enen# a mi madreB a mi /adre y tambin intent# matarme Mdi=o el &r0nci/e Wendell. Hirginia no res/ondi# a eso. &or lo :isto toda:0a no /od0a o0r al &r0nci/e c"ando hablaba.

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MBsicamente Mdi=o *onyMB en:enen# a s" madreB a s" /adreB e intent# matarle tambin. El &r0nci/e Wendell olis9"e# el s"eloB con la cola ca0da. M.reo 9"e los trolls est":ieron a9"0. ("y eGtraAo; Hirginia se tambale# hacia "n lado. *ony intent# alcan7arlaB /ero ella se rec"/er# a/oyando "na mano contra la /ared. MKEsts bienL M/reg"nt# *ony. M(e siento rara estando a9"0 dentro. M&arec0a mareada. Sl conoc0a bien esa /inta de s" infancia. @"bo "na montaAa r"sa en 'sla .oney 9"e siem/re /ro:ocaba ese as/ecto en s" cara. MHirginiaB cariAo M/reg"nt# *onyB /reoc"/adoM. KEsts bienL M6oB no. M4e /"so derecha e intent# sonre0rM. Estar bien. 4#lo necesito salir "n min"to. Entonces sali# de la celda. Realmente algo la hab0a hecho /erder los /a/eles. 6ormalmente era ms f"erte 9"e eso. *ony mir# /or donde se hab0a idoB di:idido entre /ermanecer con Wendell y atender a s" hi=a. Entonces esc"ch# "n f"erte gol/e seg"ido /or "n r"ido sordo. !n f"erte r"ido sordoB como alg"ien cayendo. MKHirginiaL Mllam# *ony hacia el /asilloM. KEsts bienL Ella no contest#. 4e a/res"r# a la /"erta de la celdaB /ero c"ando iba hacia allB la /"erta se cerr# de gol/e. Ny# "na risa /or lo ba=o. 4ac"di# r"idosamente la /"erta y mir# a tra:s de las barrasB /ero no :io nada eGce/to los /ies de "n g"ardia dormido. MKHirginiaL KHirginiaL Ella no contestabaB y era la Inica 9"e estaba f"era de la celda. *ony sac"di# la /"erta ms f"erte. M6o /"edo creerme esto Mdi=oM. K&r0nci/eL (ir# a s" alrededor. El &r0nci/e Wendell hab0a desa/arecido. Estaba solo a9"0B en mGima seg"ridadB Psin ning"na forma de salirQ T"sto c"ando comen7aba a ceder al /nicoB el &r0nci/e Wendell sali# de deba=o de la litera. M6o ten0a miedo. Es s#lo 9"e... la gente no debe :erme como "n /erroB )nthony. Es /rof"ndamenteB /rof"ndamente embara7oso. NhB genial. ?a :erg[en7a antes 9"e el raciocinio. M6o me /odr0a im/ortar menos 9"e seas "n /erro Mdi=o *ony. 4e :ol:i# a girar hacia la /"erta y la sac"di# tan f"erte 9"e el sonido daAo s"s /ro/ios o0dosM. KHirginiaL KHirginiaL Entonces los /ies 9"e :e0a se mo:ieron. ?os g"ardias se estaban des/ertando. ?e encontrar0an a9"0B con el /erroB ="sto como la Reina.

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Em/e7aba a desear estar toda:0a en ese coche de /olic0a. ?a /risi#n a9"0 era /eor 9"e la de 6"e:a <or>. )9"0 ten0an magia y toda clase de cosas 9"e no /od0a ni imaginar. )ll0 s#lo ten0an; se estremeci#B y se a/art# de la /"erta. 6o ten0a ni idea de 9" hacer. UUU ?obo dio "n /aso a tra:s del es/e=oB lle:ando s"s libros en "na bolsa 9"e se hab0a colgado al hombro. @ab0a robado la bolsa a "n hombre 9"e dorm0a en "n banco. El hombre ob:iamente no la necesitabaJ estaba llena de ro/a s"cia y comida na"seab"nda llamada barras de /rote0nas 9"e ?obo /rob# e inmediatamente esc"/i#. @ab0a seg"ido el olor de Hirginia y del /erroB c"bierto /or el olor a trollsB de :"elta a9"0. )hora ella estaba en s" m"ndo. ?a :ida hab0a me=orado. 4e :ol:i# hacia el es/e=o y :io el folla=e 9"e acababa de de=ar. ?os hombres de a7"l se estaban acercando cada :e7 ms. &ronto encontrar0an esta cosa y /asar0an a tra:s ellaB y todo se /ondr0a m"yB m"y t"rbio. *en0a 9"e haber "n mecanismo de cierre. *odos los art0c"los mgicos los ten0an de "n modo " otro. ?obo "s# s" mano libre /ara ins/eccionar el lateral del marco del es/e=o. < entonces lo :ioB "n /eda7o sobresaliente de marco 9"e ten0a 9"e ser el fiador secreto. El /erro deb0a haberlo acti:ado c"ando salt# a tra:s de lB o algo /or el estilo. ?obo lo alcan7# y em/"=# el fiador de :"elta al marco. 4e /rod"=o "n f"erte 7as c"ando todo desa/areci#B y el es/e=o se a/ag#. ?obo salt# hacia atrs ante el sonidoB /ero entonces se dio c"enta de 9"e estaba mirndose a s0 mismo fi=amente. < 9" ti/o tan g"a/o era adems. 6o /od0a entender /or 9" Hirginia le hab0a chillado. .iertoB necesitaba "n afeitadoB /ero aIn as0. 4e frot# la barbilla y l"ego sonri# abiertamente. Era el Inico 9"e sab0a el secreto del es/e=o... y lo mantendr0a de ese modo.

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&a'"tulo ((

4entaba bien estar en casaB si "no /retend0a llamar casa a la &risi#n (on"mento a Blancanie:esB lo c"al BlabberVort desde l"ego no hac0a. &ero era los 6"e:e ReinosB el m"ndo realB como 9"ien f"era deseara llamarlo. Ella iba andando detrs de B"rlyB 9"ien cargaba a la br"=a sobre los hombrosB con s" cabe7a y bra7os oscilando arriba y aba=o como si f"era "na m"Aeca de tra/o. &arec0a m"y inc#modaB /ero no lo s"ficientemente inc#moda /ara BlabberVort. Estaban saliendo de la /risi#n hacia la entrada /rinci/al. <a hab0an registrado el interior. %etrs de ellos las cam/anas de alarma estaban sonandoB y se dio la :"elta /ara :er a los g"ardias de la caseta de :igilancia caer "nos encima de otrosB como acost"mbraban a hacer los h"manos al des/ertar del /ol:o de troll. B"rly les ech# "na o=eada y fr"nci# el ceAo con re/"gnancia. MK%#nde est &a/L K< la ReinaL M4"/ongo 9"e llegamos "n /oco tardeMdi=o BlabberVort. MP)ltoQ Mgrit# "n g"ardiaM. Hosotros. %eteneos d#nde estis. ?legaba corriendo desde la caseta de :igilanciaB o en realidad intentaba correr era "na forma me=or de describirlo. ?le:aba "na :ara grande y /arec0a "n /oco as"stado. &ero BlabberVort sab0a 9"e no deb0a tener miedo de "n h"mano con /ol:o de troll. 4"s hermanos tambin lo sab0an. B"rly eGtendi# "n bra7o con "n /"Ao carnoso yB c"ando el g"ardia se acerc#B le ati7# en la cabe7a. MK6o deber0amos regresar a /or el /erroL ?a Reina estar m"y enfadada. M&or m0 la reina /"ede ch"/ar "n elfo Mdi=o Bl"ebellM. @emos ca/t"rado a la br"=a del %cimo Reino. Hayamos a casa y contmoselo a /a/. BlabberVort sonri# abiertamente. <a era hora de 9"e se des9"itaran. &a/ estar0a m"y org"lloso. < /a/ raras :eces estaba org"lloso. ?a todo/oderosa br"=a del %cimo Reino era de ellos /ara siem/re. UUU

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?obo hab0a olido a los trolls antes de :erlos en los /asillos de la /risi#nB lle:ando a la bella Hirginia como si f"ese "n saco de carne. Eso le enf"reci# ms 9"e c"al9"ier otra cosaB estaban tratando a s" Hirginia como a comida. 6o im/ortaba 9"e l h"biera /laneado "na :e7 hacer lo mismo a s" ab"ela. 6o im/ortaba 9"e la h"biese sal"dado con "n c"chillo de carnicero en la mano. Sl hab0a cambiado. Estaba reformado. .argaba "na bolsa de libros al hombro /ara /robarlo. 4ig"i# a los trolls f"era de la /risi#n y ahora estaba obser:ando desde el bos9"e mientras se abr0an camino hasta el r0o. Harios barcos flotaban en lB /ero ning"no de ellos /areci# re/arar en los trolls o la dif0cil sit"aci#n de la bella Hirginia. El /erro no estaba con ellaB /ero /or lB como si el /erro se ahorcaba. *en0a "na o/ort"nidad con Hirginia ahora. &od0a sal:arlaB ser s" caballero de brillante armad"ra... o en realidad "n abrigo a7"l ligeramente /ol:oriento... y entonces tendr0a s" amor /ara siem/re. Era "na imagen tan encantadora 9"e se aferr# a ella /or "n instanteB antes de correr ladera aba=o hacia el camino. ?os trolls hab0an alcan7ado el r0o. @ab0an encontrado "n barco y estaban en /roceso de arro=ar /or la borda a s"s /ro/ietarios mientras ?obo se abr0a camino hacia ellos. &ermaneci# en las sombras /ara 9"e no le :iesen. *iraron a s" amada Hirginia al fondo del barco y desatracaron. ?obo se acerc# ms. .la:# los o=os en el ag"a /or "n momentoB l"ego en el letrero cercano 9"e dec0a+ ESTA ABANDONANDO EL CUARTO REINO. 8" sacrificio el 9"e s" Hirginia le estaba /idiendo. &ero estaba ms 9"e dis/"esto a hacerlo /or ella. 555 4al/icando ag"a y con "n dolor de cabe7a atro7... y algo hImedo contra s" es/alda. ?os /r/ados de Hirginia se agitaron c"ando alg"ien la cogi# y la lan7# sobre s" hombro tan f"erte 9"e todo el aire abandon# s"s /"lmones. 'ntent# toserB /ero no /"do. @ab0a "n hedor terrible 9"e /arec0a /ro:enir de la cha9"eta de c"ero 9"e ten0a enfrente. 6o 9"iso /ensar en ello. Estir# la cabe7a ligeramenteB y el mo:imiento la mare#. ) lo le=os sonaba "na alarmaB y mientras iba dando t"mbosB :io 9"e s" ca/tor estaba yendo /or "n s"cio camino. !n letrero boca aba=oB entrecerr# los o=os /ara leerlo hasta 9"e se dio c"enta de 9"e era ella la 9"e estaba cabe7a aba=oB y

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entonces /"do descifrarloB dec0a+

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ESTA ENTRANDO EN EL TERCER REINO2 *en0a "na idea de este l"gar /or a9"el ma/a bellamente dib"=ado 9"e hab0a :isto antes en s" s"eAo Eesto era "n s"eAoB KnoL 6Por /a1or?F. En el *ercer ReinoB dec0a algo acerca de los trolls. ?a hierba estaba demasiado crecida a9"0B y algo hab0a m"erto en ellaB haciendo 9"e el hedor de la cha9"eta de c"ero /areciera casi agradable. *odoB desde la madera a las boyas y a los botesB se :e0a m"griento y desc"idado. @acia s" i79"ierda hab0a :arios carros sin "sarB y "na carretera 9"e concl"0a en "na osc"ra y /rohibiti:a montaAa. @acia la cima :io "n feo castillo y de algIn modo s"/oB con la certe7a de los s"eAosB 9"e ese era s" destino. Hol:i# la cabe7a otra :e7B y :io delante "na serie de cabaAas de madera. %elante de ellas se sentaban hombres :estidos con "niformes amarillosB f"mando y bebiendo sin /reoc"/arse /or s" traba=o. @ab0a tres arcos 9"e se hallaban encima del camino. El /rimero dec0a+ C78+*+*#&' T(&%%'. El seg"ndo dec0a+ C78+*+*#&' 9:T(*#;9(&'. El tercero dec0a+ 9'C%*<&'. Ese Iltimo era "na m"y mala seAal. Hirginia se estremeci#. 6o hab0a tenido intenci#n de hacer "na bromaB /ero s" cabe7a dol0a como n"ncaB y /od0a sentir "n b"lto formndose en el lado derecho. @ab0a estado en "na /risi#n y l"ego alg"ien le hab0a dado "n gol/e. 4" ca/tor atra:es# a grandes /asos el /rimer arcoB manifestndose as0 como "n troll. Ella se estremeci# otra :e7B y sinti# a"mentar el mareo. Este ten0a 9"e ser "no de los trolls a los 9"e hab0a encerrado en el ascensor. ?as cosas se estaban /oniendo m"yB m"y mal. ?os hombres en "niforme se le:antaron de "n salto y l"ego hicieron "na re:erencia. MBien:enidos de n"e:oB 4"s (a=estades Mdi=eron al "n0sono. ("yB m"y mal efecti:amente. UUU *ony ya no sent0a las manos. *al :e7B si las sintieseB intentar0a gol/ear a los g"ardias 9"e le s"=etaban sobre s"s cabe7as y l"ego le dir0a al &r0nci/e Wendell 9"e saliese corriendo.

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6o obstanteB /"ede 9"e no. Estos g"ardias eran los hombres ms d"ros 9"e *ony hab0a :isto =ams... y eso 9"e hab0a crecido en "n barrio m"y malo. &ero el alcaide de la /risi#n /arec0a a"n ms d"ro. @ab0an lle:ado a *ony ante este alcaide. &arec0a cr"elB /arec0a /er:ersoB y /arec0a cabreado /or el /ol:o de troll. &ero b"enoB K9"in no lo estar0aL ?os g"ardias hab0an cond"cido a *ony a la oficina del alcaide. Wendell los sig"i#. ?a oficina era tan osc"ra y siniestra como el resto de este horrible l"gar. MEs algIn ti/o de con="ro Mestaba diciendo "no de los g"ardias al alcaideM. ?os m"chachos y yo hemos estado sin sentido ms de "n d0a. @emos registrado cada /"lgada de la /risi#n /ero la Reina no estB seAor. ?os /e9"eAos y brillantes o=os del alcaide se cla:aron d"rante "n rato m"y largo en el g"ardiaB como si la desa/arici#n de la Reina f"era c"l/a s"ya. ?"ego el alcaide gir# esos /e9"eAos y brillantes o=os hacia *ony. M@e sido el alcaide de esta /risi#n d"rante doce aAos. 6ingIn /risionero ha esca/ado antes. *ony comen7# a temblar. &ero se las arregl# /ara sonar tran9"ilo mientras s"s"rraba. MEse es "n record m"y im/resionante. M@agas lo 9"e hagasB no le digas 9"e soy "n /erro. MEl &r0nci/e Wendell sonaba m"y cerca. MK&or 9" noL M/reg"nt# *ony. M@abla s#lo c"ando te hablen MeGclam# el alcaide. M&or9"e la Reina tiene algIn /lan terrible Mdi=o el &r0nci/e WendellM. (i reino entero /odr0a estar en /eligro. 6adie debe saber 9"e estoy indefenso. El alcaide cr"=i# los dedos. *ony salt#. MK%#nde est la ReinaL M/reg"nt# el alcaide. 4" tono era amena7adorB s"s hombros eran anchosB y con ese cr"=ir de dedos /arec0a como si /"diese infringir "n serio daAo. M=+eseo estar en !asa, ahora, en este instante> Mgrit# *onyM. +eseo estar de regreso en !asa sin per!an!es y metido en la !ama. *ony chas9"e# los dedos y choc# s"s talones como %orothy en N7. El alcaide cla:# los o=os en l. ?os g"ardias cla:aron los o=os en l. Estaba dis/"esto a a/ostar 9"e tambin el &r0nci/e Wendell estaba cla:ando los o=os en l. < eso f"e todo lo 9"e oc"rri#. M&"es Mdi=o el alcaideM /arece 9"e no lo ests. El est#mago de *ony se re:ol:i# y l"ego se debilit#B y l"ego doli#. *":o arcadas. )lgo estaba s"biendoB y estaba s"biendo ahora. *osi#B t":o

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arcadas y se inclin#. *odo ese esf"er7o y l"ego... "na marchita cscara negra sali# :olando de s" boca y aterri7# en el escritorio del alcaide. MNhB noB )nthony Mdi=o &r0nci/eM. K*e tragaste "na habich"ela de eGcremento de drag#nL 'diota. *ony cerr# los o=os. M4"/ongo 9"e eso significa 9"e he agotado todos mis deseos. El alcaide tir# a la cscara h"meante dentro de la /a/elera. ?"ego arremeti# contra *ony. MK.#mo esca/# la ReinaL M6o tengo la ms m0nima idea Mdi=o *ony. MKEntonces /or 9" te han encontrado encerrado en s" celda :ac0aL M4oy "na :0ctima inocente Mdi=o *onyM. En toda mi :ida n"nca he tenido /roblemas con la ley. El alcaide le:ant# "na m"y ten"e ce=a. MKEntonces /or 9" lle:as /"estas "nas es/osasL M&or9"e me b"scan /or robo a mano armada Mdi=o *onyM. &ero tam/oco tengo nada 9"e :er con eso. M.ontin"aB )nthony Mdi=o el &r0nci/e WendellM. @asta ahora lo ests haciendo es/ectac"larmente bien. El temblor de *ony hab0a em/eorado. M@e :enido a9"0 desde "na dimensi#n diferenteB g"iado /or este /erroB 9"e es en realidad el &r0nci/e Wendell. M*e di=e 9"e no lo di=eras Mdi=o el &r0nci/e Wendell. MKEl &r0nci/e WendellL M/reg"nt# el alcaide. El alcaide fi=# s"s /e9"eAos y brillantes o=os en el &r0nci/e WendellB 9"ien sost":o s" miradaB y l"ego los :ol:i# a girar hacia *ony. M&"edo hacerte rom/er rocas con los dientes d"rante cien aAos. &robablemente /od0a adems. MEs la :erdad Mdi=o *onyM. ?o ="ro. MSste es el /erro de la Reina Mdi=o el alcaideM. ?e hemos /ermitido mantenerlo en s" celda d"rante tres aAos. 6o ins"ltes mi inteligencia. MEs el &r0nci/e Wendell Mdi=o *onyM. (iraB te lo mostrar M4e inclin# y mir# a &r0nci/eM. ?adra "na :e7 si estoy diciendo la :erdad. El /r0nci/e Wendell ni si9"iera le mir#. M6o tengo intenci#n de ladrarB )nthony. NhB genial. NhB genial. El maldito /erro iba a conseg"ir 9"e les mataran a ambos. Sl y s" estI/ido org"llo.

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M4#lo est a:ergon7ado Mdi=o *ony. (ir# hacia la /"erta. *en0a 9"e salir de a9"0. 6ecesitaba algIn ti/o de /lan. *al :e7 la honestidad f"ncionar0a. 4e lami# los labios. M%ebo ser /"esto en libertad inmediatamente Mdi=oM. .reo 9"e mi hi=a ha sido sec"estrada /or los trolls; El alcaide gol/e# en s" escritorio tan f"erte 9"e el sonido re:erber# /or todo en el c"arto. MP<a bastaQ Mr"gi#M. *e sacar la :erdad m"y /ronto. 5"ardiaB 9"0tale las es/osasB dale "n "niforme de /residiarioB y mteloB eh; &as# el dedo /or "na grfica 9"e en"meraba a todos los /risioneros. 4" s"cia "Aa se det":o en "n nImeroB y "na lenta sonrisa se eGtendi# a tra:s de s" fea cara. MNhB s0 Mdi=o el alcaideM. (telo en la 133 con )corn el enano y .ara de )rcilla el goblin. MK.ara de )rcillaL Mdi=o *onyM. 6o 9"iero ser encerrado en "na celda con alg"ien llamado .ara de )rcilla. MK8" hacemos con el /erro de la ReinaB seAorL M/reg"nt# "no de los g"ardias. El alcaide mir# al &r0nci/e Wendell. El /erro /arec0a ms ma=est"oso 9"e n"nca. K.#mo lo lograbaB c"ndo todo lo 9"e *ony 9"er0a hacer era correrL M&on el horno en marcha Mdi=o el alcaideM. Esta noche /ondr algIn :eneno /ara ratas en s" cena y lo tiraremos al incinerador maAana. )hora la ma=est"osidad del &r0nci/e Wendell se marchit#. MKN0ste esoL KN0ste esoB )nthonyL *ienes 9"e sacarme de a9"0. Es t" deber. NhB s0B como si *ony /"diese hacerlo con las manos es/osadas y dos g"ardias arrastrndolo hacia s"s com/aAeros de celda )corn y .ara de )rcilla. %e todas formasB *ony ofreci# resistencia. 4e resisti#B y se resisti#B y se resisti# otra :e7B /ero los g"ardias le aferraban f"ertemente. 6o /od0a ni darles coda7os. 6o /od0a esca/ar. 6o sabr0a ad#nde esca/ar. EGce/to a ese es/e=o. %onde9"iera 9"e est":iese. )"n9"e estaba en este edificioB /arec0a m"y le=os. 4" Inica es/eran7a era Hirginia y no ten0a ni idea de donde estaba ellaB o incl"so si aIn estaba :i:a.

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&a'"tulo ()

El mareo de Hirginia se estaba des:aneciendo /ero mant":o los o=os cerrados. 4e sent0a como si est":iese dentro de "n gran 7a/atoB "n gran 7a/ato 1iejoB "n grande y "na :ie=a 7a/atilla de de/orte de la 9"e se ten0an 9"e haber desecho antes de 9"e /"diese a/estar toda "na habitaci#n. 8"er0a lle:arse la mano a la nari7B /ero no /od0a. Estaba atra/ada. 4"s /estaAas se agitaronB /ero toda:0a no 9"er0a abrir los o=os. 4"s bra7os dol0anB ard0an en realidadB y ella estaba inm#:il. &"esto 9"e lo Iltimo 9"e recordaba era ser lle:adaB s"/o 9"e esto no era b"eno. .erca alg"ien se ri# entre dientes. &or fin s"s o=os se abrieron de re/enteB y :io sonriendo a los tres trolls 9"e hab0a encerrado en el ascensor. !no de ellos s"=etaba "na ag"=a m"y grande y "na botella de tinta a7"l. Ella mir# hacia aba=o. P?e hab0an tat"adoQ < no era "n tat"a=e bonito ademsB no la rosa en la 9"e hab0a estado /ensandoB o "na delicada y /e9"eAa mari/osa. En l"gar de esoB era "na enorme cala:era de troll con ser/ientesB ratas y cosas 9"e no /od0a identificarB y deba=o estaban las /alabras+ ;8G89T9 +9 T(&%%. MEst des/ierta Mdi=o el troll 9"e la hab0a estado lle:ando. ?o reconoci# /or s" cha9"eta de c"eroM. %esnIdala. Ella se encogi#B /ero /ara s" sor/resaB agarraron s"s /ies. ?e 9"itaron los 7a/atosB los calcetines y le s"=etaron los tobillos. M)hora eres /risionera de des/iadados trolls Mdi=o s" ca/tor. M%es/iadados Mdi=o la m"=er. M4in /iedad Mdi=o el /e9"eAo. Nlieron s"s 7a/atos y los eGaminaron detenidamenteB torcindole los dedos del /ie de "n lado a otro. Ella mir# alrededor. Estaba en "na gran habitaci#n 9"e ten0a /aredes de /iedra c"biertas con ta/ices de /iel de leo/ardo y otros materiales 9"e /arec0an ligeramente /odridos. !n f"ego en la chimenea cercana c"br0a algo del olor con el aroma del h"mo. !na lm/ara de araAa colgaba /or encima de ellaB /ero las l"ces /ar/adeaban como si h"biera :elas en ella en l"gar de bombillas. *odo estaba s"cio y desmoronadoB /ero incl"so si no f"ese as0B la habitaci#n ser0a horrible. ?a me7cla de naran=asB marrones y amarillos le hac0an /ensar 9"e en "na mala decoraci#n de los aAos sesenta. M(iraB miraB BlabberVort Mdi=o el ca/tor de HirginiaB tendindole "n 7a/ato a la m"=er.

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Ella lo cogi#B y sonri#. M5raciasB B"rly.

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MK8" /asa con Bl"ebellL M/reg"nt# el /e9"eAoB y a Hirginia le lle:# "n momento com/render 9"e se refer0a a s0 mismo. &ero los otros dos no le /restaron ning"na atenci#n en absol"to. En l"gar de esoB la m"=erB BlabberVortB agarr# los /ies de Hirginia y se cerni# sobre ellos. M!nos /iececitos /reciosos Mdi=o ellaM. ("y bonitos. El troll /e9"eAoB Bl"ebellB se inclin# sobre los /ies de Hirginia y los oli#. Hirginia gir# la cabe7a como si f"ese ella la 9"e estaba siendo for7ada a oler s"s /ro/ios /ies. Sl /arec0a estar disfr"tndolo m"cho ms de lo 9"e ella lo har0a. El troll /"so la /alma de s" mano contra los dedos de s" /ie y los /resion# hacia atrs m"y lentamente. .omen7aba a doler c"ando l /reg"nt#+ MK8"in gobierna t" reinoL El dolor f"e re/entino y ag"do. @ab0a torcido hacia atrs s"s dedos todo lo 9"e stos daban de s0. MK(i reinoL MK8"in est a cargoL M/reg"nt# BlabberVort. Hirginia /ar/ade#B no estando seg"ra de como contestar. Realmente era dif0cil /ensar c"ndo "no estaba s"friendo. MEl &residente Mdi=o finalmente. BlabberVort se inclin# a"n ms cerca. *en0a "na frente /rominente 9"e era la ca"sa /rinci/al de s" as/ecto /oco atracti:o. MWendell estaba intentando re"nir "n e=rcito de t" reinoB K:erdadL M6o. 6o. Bl"ebell em/"=# a"n ms f"erte s"s dedos. Hirginia se /reg"nt# si stos se rom/er0an. MP)yQ Mdi=o ella. 4" ca/torB B"rlyB agarr# "na =arra 9"e hab0a ="nto a ella y trag# s" contenido. ?"ego se acerc#B y se lo esc"/i# en la cara. Era maloliente y /ega=oso y ol0a a man7anas. MSsta /odr0a ser "na larga sesi#n de tort"ra Mdi=o l. ) Hirginia no le g"st# 9"e la esc"/ieran ms de lo 9"e le hab0a g"stado 9"e le torcieran los dedos de los /ies. MNs dir c"al9"ier cosa 9"e 9"eris saber. M&rimero yo tort"ro Mdi=o B"rlyM. ?"ego tI hablas. )s0 es me=or. *ort"ra a/res"radaB tort"ra estro/eada.

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%e re/enteB la /"erta de madera detrs de ellos se abri# br"scamente. Hirginia oy# /asos /ero no /od0a :er a nadie. ?"ego la /"erta se cerr# de gol/e. M&a/ est de regreso Mdi=o B"rly. 6o /arec0a feli7 /or ello. ?os /asos cr"7aron la habitaci#n y se det":ieron delante de Hirginia. 4" cora7#n estaba /al/itandoB /ero ella sab0a 9"e la f"erte res/iraci#n 9"e o0a no era la s"ya. MK&a/B /or 9" no te 9"itas los 7a/atosL M/reg"nt# Bl"ebellM. 6o los necesitas adentro. @"bo "n chas9"ido desde "na /ared cercanaB y "na /"erta en la 9"e Hirginia no hab0a re/arado se desli7# hacia atrs. %etrs de ella hab0a "na /ared llena de cientos de 7a/atosB de cada ti/o 9"e ella alg"na :e7 h"biera :isto y alg"nos ms. M&"edo gobernar el m"ndo con estos 7a/atos Mdi=o "na :o7 9"e Hirginia n"nca antes hab0a o0doM. 4oy todo/oderoso. MHamosB &a/B ya has hecho la /arte dif0cil Mdi=o B"rlyM. 4im/lemente 9"0tatelos. @"bo "n cr"=ido de material y "n le:e r"ido sordo. ?"ego "n troll ms horroroso 9"e los dems a/areci#. Era ms altoB ten0a el /elo osc"roB y s"s ore=as sobresal0an tanto 9"e Hirginia al /rinci/io /ens# 9"e eran /arte de "n sombrero. M&"do mane=arlos Mdi=o el trollM. (e los /"edo 9"itar siem/re 9"e 9"iera. M&ero n"nca sol0as /onrtelos a /rimera hora de la maAana Mdi=o BlabberVortM. 'magina al Rey *roll ba=o la infl"encia; MPBastaQ Mdi=o el recin llegado. Sl era el Rey *rollB entoncesB ms /oderoso 9"e los dems. Hirginia ech# hacia atrs todo lo 9"e /"do en la sillaB /ero la hab0an atado tan f"erte 9"e a/enas /od0a mo:erse. Sl meti# los 7a/atos en el armario y se gir# hacia s"s hi=os. MK%#nde habis estadoL Ns habis retrasado "n d0a Ml"ego /inch# con "n dedo el est#mago de HirginiaM. K< 9"in es estaL 4e s"/on0a 9"e ibais a traer de :"elta al /erro. MNl:0date del /erroB &a/ Mdi=o B"rlyM. @emos desc"bierto otro reino. MEs el m0tico %cimo Reino Mdi=o BlabberVort. M8"e siem/re se ha cre0do 9"e era "n mito MaAadi# Bl"ebell. M6o digis bobadas. M@ab0a amena7a en la :o7 ba=a del reyB y "na inteligencia en s"s rasgos 9"e faltaba en los de s"s hi=os. ) Hirginia le g"staba el rey aIn menos de lo 9"e los otros tresM. 6o hay "n %cimo Reino. M?o hay Mdi=o Bl"ebellM y esta br"=a nos meti# en "na ca=a de cerillas.

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K!na ca=a de cerillasL K8"er0a decir el ascensorL Hirginia no t":o tiem/o en /ensar acerca de eso. El Rey *roll la mir# fi=amente como si est":iese intentando :er en s" interior. MKD"isteis ca/t"rados M/reg"nt# lentamenteM /or esta chicaL MEs "na br"=a Mdi=o Bl"ebell. El Rey *roll e:identemente no le cre0a. MK< a c"ntos de s"s soldados matasteis antes de ser ca/t"radosL M6ing"no Mdi=o Bl"ebell. M6ing"no; MBlabberVort mir# a s" /adre de reo=oMB sobre:i:i#. &ero l no se trag# s" mentira. MK8"in 9"iere ser a7otado /rimeroL *odo lo 9"e Hirginia /"do hacer f"e no encogerse. M&a/B es cierto Mdi=o B"rlyM. &"edo /robarlo. (ira esto. 4ac# "na bolsa de detrs de s" silla. Hirginia la reconoci#. @ab0a :isto al ms /e9"eAo lle:ndola c"ando los em/"=# dentro del ascensor. 4im/lemente hab0a /ensado 9"e era /arte de s" at"endo. B"rly meti# la mano el interior del saco yB /ara sor/resa de HirginiaB sac# "n /e9"eAo radiocasete. ?o lle:# a la s"/erficie de la alfombraB 9"e /arec0a "na cosa barata hecha de /ielB y lo de=# boca aba=o. ?os dems trolls cla:aron los o=os en l como si es/erasen 9"e algo oc"rriese. B"rly lo a/ret#B y Hirginia reconoci# el siseo de la cinta en blanco. El Rey *roll fr"nci# el ceAo como si eso f"ese lo 9"e ellos 9"er0an 9"e esc"chase. EntoncesB de re/enteB CDiebre de 4bado 6ocheC son# con gran estr"endo desde el re/rod"ctor. ?os trolls ms =#:enes se balancearon de arriba a aba=o con la mIsica como si no /"diesen resistir s" encantoB /ero s" /adre cla:# los o=os en el casete como si ste le f"era a morder. M4e llaman los Bee 5ees Mdi=o Bl"ebell con emoci#nM. ?a canci#n dice algo de "na mort0fera fiebre 9"e s#lo ataca los sbados. M?os dedos de BlabberVort hicieron "n /e9"eAo baile con el coro. El ceAo fr"ncido del Rey *roll creci#. MEn todo esto hay algo ms de lo 9"e me c"enta la Reina. ?a Reina. Hirginia se 9"ed# congelada. KEstaban com/inchados con esa horrible reina sobre la 9"e &r0nci/e les hab0a habladoL K?a 9"e estaba encarceladaL K?a 9"e hab0a intentado asesinar a s" familiaL K?a 9"e lo hab0a con:ertido en "n /erroL El Rey *roll debi# :er el reconocimiento en los o=os de HirginiaB /"es cr"7# la habitaci#n y se det":o delante de ella. MBailaras /ara m0 Mdi=o lMB y c"ando termines de bailarB me dirs c#mo

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in:adir t" reino. Hirginia trag#. .on f"er7a.

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MEn realidadB no soy m"y b"ena bailarina. El Rey *roll se acerc# a la /ared de 7a/atos. ?a est"di# /or "n momentoB /asando /or alto /lataformas altasB tacones minIsc"losB y "n /ar de botas gigantescas. Entonces agarr# los 7a/atos ms feos de la /aredB "n /ar de hierro 9"e /arec0a como si /esaran "na tonelada. MBailars c"ando te /ongas esto Mdi=o l. ?"ego camin# hasta la chimenea y con c"idado coloc# los 7a/atos en medio de la chis/orroteante llama. M%es/ertadme Mdi=oB est"diando la reacci#n de la =o:enMB c"ndo se /ongan ro=os. Ella /alideci#. *en0a 9"e haberlo hecho. 4inti# como si toda la sangre h"biera abandonado s" cara al momento. Sl sonri# s#lo "n /ocoB y sali# de la habitaci#n. 4"s hi=os f"eron a la chimenea y obser:aron los 7a/atos calentarse. UUU ?os g"ardias abrieron la /"erta de "na celda y lan7aron a *ony dentro. Sl se frot# las m"Aecas. *en0an marcas de las es/osas. ?a /"erta reson# detrs de l y se 9"ed# /arado "n momentoB de=ando 9"e s"s o=os se ada/taran a la /en"mbra. El g"ardia di=o+ M?a litera de en medio. M< a *ony le lle:# "n seg"ndo com/render 9"e eso era "na orden. @ab0a "na litera tri/le a/oyada contra "na /ared. 4"s com/aAeros de celda estaban ya en s"s catresB de es/aldas l. 6o /od0a :er s"s caras. %e hechoB la Inica cara 9"e /od0a :er era la del &r0nci/e WendellB s" cara h"manaB la c"l hab0a sido "n misterio /ara *ony hasta ahora. El /r0nci/e no se /arec0a ni de le=os al /erroB eGce/to 9"e ambos ten0an el /elo marr#n y o=os inteligentes. En forma h"manaB el /r0nci/e era a/"esto de "na forma ins0/ida y ten0a "n /erfil de mand0b"la bastante h"ndido 9"e le hac0a /arecer :agamente bobalic#n. %eba=o del c"adro del /r0nci/e estaban las /alabras+ TRABAJA DURO HONRADAMENTE. )/arentemente se s"/on0a 9"e deb0a ser ins/iradorB /ero *ony lo encontraba rid0c"lo. 4i h"bieran /"edo algo as0 en 6"e:a <or>B lo habr0an c"bierto de grafitis al instante. 4"bi# la escalerilla hasta s" litera tan silenciosamente como le f"e /osible

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y :acil# "n momento antes de de=arse caer en el colch#n. Sste ol0a ligeramente a s"dorB orina y /a=a. *en0a el /resentimiento de 9"e estaba /lagado de bichos. &ero estaba m"y cansado y sin saber 9" hacerB y realmente no hab0a ningIn otro l"gar al 9"e /"diese ir. )s0 9"e se acomod# e intent# ignorar la n"be de /ol:o 9"e le rode# c"ando se ech# hacia atrs. MEntonces Mdi=o el ti/o de la litera ms ba=aM K&or 9" ests a9"0L El cora7#n de *ony lati# con f"er7a. M!n atraco bastante gra:e en realidad. )lg"nas /ersonas res"ltaron heridas /eroB ya sabesB as0 son las cosas. K8" me dices de tiL M)salto con agra:antes Mdi=o ?itera 'nferiorM. 4oy m"y fcil de agra:iar. ?a cama entera se meci#B y l"ego la cara de "n hombre eGamin# detenidamente a *ony. Era "na cara /e9"eAa /ero m"y ard"a con o=os entornados y labios delgados. M4oy )corn Mdi=oM. K*ienes algo de metal contigoL K."chillosB tenedoresB /erchasL M?o siento Mminti# *ony. M6o me de=an tener metal Mdi=o )cornM. 4i te a/"AalanB me g"ardars la na:a=aB K:erdadL M&or s"/"esto Mdi=o *ony. )corn sonri# abiertamente y l"ego se acomod# en s" litera inferior. *ony se reclin# hacia atrs con ca"telaB /reg"ntndose si s" colch#n tendr0a el ms ligero atisbo de h"medad y si era as0B si deber0a /reoc"/arse o no /or ello. %e re/enteB "n enorme bra7o /el"do colg# desde la litera s"/erior y *ony t":o 9"e morderse la mano /ara contener "n grito. MK*e g"sta tallarL Mdi=o el ti/o de la litera s"/erior 9"e ten0a 9"e serB /or /roceso de eliminaci#nB .ara de )rcilla. *ony t":o 9"e tragar tres :eces antes de 9"e /"diese contestar. M!hB b"enoB no carne ni nada de esoB no. M(ira lo 9"e estoy haciendo M?a enorme mano se abri# /ara mostrar "n tro7o de =ab#n 9"e hab0a sido tallado hasta formar "na esc"lt"ra. En "na ins/ecci#n ms detalladaB Wesc"lt"raX res"lt# ser "na /alabra demasiado er"dita como /ara referirse a "na cosa 9"eB si *ony la /"siese en "n m"seoB tendr0a 9"e ser llamada ."atro B"ltos )morfos en "n &edestal. M*ienes m"cho talento Mdi=o *ony. ?a litera entera se meci# :iolentamenteB y .ara de )rcilla se inclin# /or el borde. .abe7a aba=oB /arec0a enormeB y *ony se dio c"enta de 9"e /robablemente no ser0a m"cho me=or mirado bocarriba. M(i nombre es .ara de )rcilla el 5oblin. *ony no 9"iso decir 9"e ya se lo hab0a imaginado.

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M*ony ?eVis. K&or 9" ests a9"0L

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El

.ara de )rcilla sonri#. %e algIn modo eso hi7o 9"e toda s" cara f"era aIn ms horrible. M&or tallar. &ron"nci# la /alabra del mismo modo 9"e la mayor0a de hombres /ron"nciar0an el nombre de s" amante. ?"ego se inclin# ms cerca. MK4ers mi amigoL MK8" entraAa eso eGactamenteL M/reg"nt# *ony y l"ego dese# no haberlo hecho. UUU ) medida 9"e se acercaban al /alacioB la Reina se sent0a rela=arse s#lo "n /oco. <a no deseaba /oner "na correa al &r0nci/e &erroB 9"ien toda:0a ten0a la cara f"era de la :entanaB con la leng"a colgando. )l menos hab0a acabado con ese horrible ladrido. El /alacio se :e0a /eor de lo 9"e ella recordaba. %esc"idadoB abandonado. *endr0a 9"e hacer 9"e s"s sir:ientes lo arreglaran. El carr"a=e se det":o en el camino detrs de la enorme /ared de /iedraB y descendi#B seg"ida /or el &r0nci/e &erroB 9"ien /areci# tentadoB d"rante "n bre:0simo momentoB a andar a c"atro /atas. ?as :entanas hab0an desa/arecido y el :iento hac0a s"s"rrar las cortinas. ?a Reina se recogi# las faldas y s"bi# /or los /ol:orientos escalones hasta la /"erta /rinci/al. ."ando entr#B "n sir:iente al 9"e reconoci# :agamente se a/res"r# hacia ella y se inclin# de modo res/et"oso. MNc"lta el carr"a=e Morden# la ReinaM. ?"ego /re/ara "na habitaci#n /ara el /r0nci/e. MBien:enida a casa Mdi=o el sir:ienteM. ?a hemos echado de menosB H"estra (a=estad. Ella ignor# las s"tile7as. Sl deber0a haber sido ms listo 9"e eso. &ero lle:aba f"era aAos. &"ede 9"e lo h"biera ol:idado. 4in embargoB le :igilar0a. 6o ten0a sentido tener sir:ientes 9"e no entend0an s"s deseos. El &r0nci/e &erro estaba ya dentroB s" delgado c"er/o se estremec0aB ten0a las manos toda:0a ar9"eadas como /atas de /erro delante de l. 4e hab0a detenido en la base de las escaleras c"r:as. @ab0a sido tan grandiosa "na :e7B y ahora ten0a aIn /eor as/ecto 9"e c"ando se f"eB la im/onente madera /"drindose y tro7os de la barandilla cayndose. MK8"in es esaL M/reg"nt# el &r0nci/e &erro. Ella sig"i# s" mirada. El retrato estaba toda:0a all0. Era "n retrato de c"er/o entero de "na bella m"=erB s" cara real7ada /or "na cr"el ast"cia.

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?a Reina sonri#.

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MEra la madrastra 9"e en:enen# a Blancanie:es con la man7ana hace m"chos aAos. D"e en otro tiem/o la m"=er ms /oderosa en todos los 6"e:e ReinosB y este s#lo era "no de s"s cinco castillos. MK8R8R8" le s"cedi#L M/reg"nt# el &r0nci/e &erro. M."ando /or fin la ca/t"raron Mdi=o la ReinaMB calentaron "n /ar de 7a/atillas de hierro en las asc"as y la obligaron a bailar en la boda de Blancanie:es. El &r0nci/e &erro se estremeci#. &or "na :e7B la reina se hab0a ganado s" sim/at0a. Ella resisti# el deseo de acariciarle en lo alto de la cabe7a como sol0a hacerlo c"ando estaba en s" forma de /erro. MEGactamente Mdi=o ellaM. K6o es incre0ble lo cr"el 9"e /"ede ser la b"ena gente c"ando se lo /ro/onenL 5ate# /or la nie:eB arrastrando s"s /ies desolladosB con am/ollas e inser:ibles hasta "n /antano cercanoB esa m"=er lisiada 9"e f"e en otro tiem/o la ms hermosa de todas. &ero conser:aba s"s es/e=os mgicos y b"sc# "na s"cesora. < esaB /or s"/"estoB f"i yo. El &r0nci/e &erro mir# a la Reina. Ella resisti# las ganas de secarse los o=os. Estaba demostrando "n /oco ms de emoci#n de la 9"e deber0a. )s0 9"e a/ret# el /"Ao y sac# f"er7as de s" /lan. M<o terminar s" traba=o y destr"ir la .asa Blanca /ara siem/re M4" :o7 f"e ba=a y amena7adoraMB y /obre del imbcil 9"e ose hacerme frente.

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&a'"tulo (*

?os 7a/atos de hierro eran ahora de "n ro=o brillante. Hirginia intent# no mirarlos /ero fracas#. Realmente no deseaba llamar la atenci#n sobre ellosB /ero no /od0a e:itarlo. 4" mente estaba concentrada en los 7a/atos y en c#mo se sentir0an en s"s /ies fr0os y descal7os. @ab0a estado l"chando con s"s atad"rasB /ero no hab0a sido ca/a7 de soltarse. 6o estaba seg"ra de lo 9"e iba a hacer. *en0a el /resentimiento de 9"e terminar0a bailando /ara el Rey *roll y no era algo 9"e /intara m"y bien &odr0a incl"so ser s"mamente doloroso. ?os tres trolls 9"e la hab0an ca/t"rado tambin estaban eGaminando los 7a/atos. Hirginia deseaba conocer "na forma de hacer 9"e lo de=aranB /ero no la sab0a. 6ada de lo 9"e hab0a intentado hab0a f"ncionado. BlabberVort agarr# "n /ar de tenacillas largas y se dirigi# hacia la ardiente chimenea. Hirginia se mordi# el labio inferior. Realmente iban a hacerlo. 6o recordaba 9"e los c"entos de hadas f"eran tan desagradables. ?"ego fr"nci# el ceAo. 40B si lo eran. En el original de Ceni!ienta, las mal:adas hermanastras se cortaban s"s /ro/ios /ies /ara /oder /onerse los 7a/atos de cristal. K< no terminaba con los /=aros comindose los o=os de las hermanastrasL K< 9" /asaba con toda esa sangre en el original de la 'irenitaL ?as /el0c"las infantiles no le hab0an hecho "n fa:or a nadie 9"itando toda la sangre de los c"entos de hadas. 4i no lo h"bieran hechoB ella h"biese estado me=or /re/arada. BlabberVort meti# las tenacillas en los 7a/atos y los sac# del f"ego. MEsta noche fritos Mdi=oM. Esta noche fritos. M)l=ate de m0 Mdi=o HirginiaB como si eso sir:iese de algo. )In as0B encogi# los dedos de los /ies y trat# de end"recerse contra la silla. %e re/ente se /rod"=o "n gol/e ="nto a ella. 4e :ol:i#. !na ca=a hermosamente en:"elta /ara regalo hab0a aterri7ado en el balc#n. BlabberVort de=# los 7a/atos al ro=o :i:o. 8"emaron el /ol:o del s"eloB en:iando /e9"eAas :ol"tas de h"mo al aire. .amin# hacia el /a9"eteB seg"ida /or s"s hermanos. Rodearon el /a9"ete como si este /"diera ser "na bomba. MEs "n regalo Mdi=o B"rly.

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MK%ice W&ara Bl"ebellXL

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Bl"ebell lo eGamin# detenidamente. &or /rimera :e7 desde 9"e lleg# los trolls no estaban mirando a Hirginia. ?"ch# tan f"erte como /"doB tratando de rom/er las c"erdas 9"e la ataban. 8"emaban sobre de s" /ielB /ero eso era me=or 9"e los toda:0a ro=os 7a/atos. B"rly se agach# y cogi# la tar=eta de regalo 9"e hab0a ="nto a la ca=a. MEs /ara m0 Mdi=oM. Esc"chad esto W!n regalo /ara el ms f"erte y :aliente de los trollsX BlabberVort le arranc# la nota. MK*I el ms f"erteL Mse ri#M. .hico de mante9"illa. Esto debe ser /ara m0. Hirginia l"ch# incl"so ms f"erte. *en0a 9"e haber alg"na manera de soltar las c"erdas. M<o lo :i /rimero Mdi=o Bl"ebell. MSl 9"e lo enc"entra se lo 9"edaMdi=o B"rly. ?os dos alcan7aron la ca=aB /ero BlabberVort los em/"=# hacia atrs. MEs/erad Mdi=oM. Esto /"ede ser "na tram/a. K8"in sabe 9"e estamos a9"0L ?os tres se a/artaron de la ca=a. Hirginia maldi=o en :o7 ba=a. 8"er0a 9"e se fi=aran en la ca=a /ara 9"e ella /"diese esca/ar. M.hI/ate "n elfo Mdi=o B"rlyM. *ienes ra7#n. M4in embargo me /reg"nto 9"e ser Mdi=o Bl"ebell. (iraron la ca=a. Hirginia /od0a :er la tentaci#n en s"s caras. MK4abis a 9" h"eleL M/reg"nt# B"rly. 4e agacharon y olfatearonB a/areciendo sonrisas soAadoras en s"s caras. MP&ielQ Mdi=eron a "n tiem/o. Hirginia l"chaba con tanta f"er7a 9"e la silla se tambaleaba. 4i los trolls est":ieran /restando atenci#nB habr0an /odido o0r los r"idos. *rat# de obligarse a s0 misma a mantenerse en silencioB /ero sab0a 9"e esta ser0a s" Iltima o/ort"nidad. (ir# hacia los 7a/atos de hierro. 4eg"0an ro=os. Estaban de=ando marcas de 9"emad"ras en el s"elo. M\a/atos Mdi=o Bl"ebellB agitando las manos /or la toda:0a cerrada ca=a. M&odr0an ser botas Mdi=o BlabberVortM. (irad la alt"ra de la ca=a. MBotas Mdi=o B"rlyM. < de mi talla /or lo 9"e se :e. 4e agach# /ara abrir la ca=a. Hirginia a/art# la miradaB concentrndose en esas molestas c"erdas. Entonces esc"ch# "n gol/eB seg"ido de "n r"ido

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sordo. ."ando se :ol:i#B :io a B"rly inconsciente en el s"eloB BlabberVort s"=etando "n ati7ador sobre lB y Bl"ebell mirndola como si est":iese metido en /roblemas. M*":e 9"e hacerlo Mse defendi# BlabberVort. M&or s"/"esto 9"e ten0asB /or s"/"esto 9"e ten0as Mcoincidi# Bl"ebellM. <o h"biese hecho lo mismo. M6o son /ara l claramenteB KnoL Mdi=o BlabberVortM. 6o :an dirigidas a l. M@as hecho lo correcto Mcontest# Bl"ebellM. )demsB es la ley de la calle KnoL M.orrecto Mdi=o BlabberVortM. !na ca=a como esta s#lo /"ede contener "na cosa. Botas de m"=er. ?os dos trolls restantes se miraron el "no al otro. Hirginia cont":o el aliento. K8"in h"biera /ensado 9"e 9"edar0a libre gracias a "na rencilla internaL M4on m0as Mdi=o Bl"ebellM. *I sabes 9"e lo son. 4on "n regalo /ara m0. MP4on m0asQ Mgrit# BlabberVort MP(0asQ Mgrit# Bl"ebell. .omen7aron a darse /"Aeta7os el "no al otroB entonces /araron y se sonrieron. ?as sonrisas eran ob:iamente falsas. @asta Hirginia se dio c"enta. M(ira Mdi=o BlabberVortM ob:iamente no /odemos tenerlas los Hamos a lan7ar "na moneda /ara :er 9"ien se las 9"eda. dos.

M(e /arece ="sto Mdi=o Bl"ebellM. (ira a :er si tienes "na moneda en el bolsillo. M*I tienes 9"e mirar tambin Mre/lic# BlabberVort. ?os dos fingieron meter la mano en los bolsillos y l"ego los dos lan7aron los /"Aos al mismo tiem/o. Hirginia lo :io :enirB /ero al /arecer ellos no. 4e no9"earon entre s0 y cayeron "no a cada lado de ella. %e=# esca/ar "n /e9"eAo s"s/iro. !n /roblema res"eltoB al menos a corto /la7o. &ero seg"0a sin encontrar "na forma de librarse de las cadenas. < el Rey *roll /odr0a :ol:er en c"al9"ier momento. Sl era ms /eligroso 9"e s"s hi=os. &robablemente la c"l/ar0a del estado inconsciente de estos. 4e estremeci#B y entonces esc"ch# "n cr"=ido detrs. ."ando se :ol:i#B :io al hombre 9"e la hab0a atacado en la casa de s" ab"ela col"m/indose hasta la :entana del balc#n con "na c"erda. MHayaB hola Mdi=o l mientras se col"m/iaba atrs y adelanteM. Rescate inminente. MP6o te acer9"es msQ Morden# Hirginia. 4olt# la c"erda y se acerc# a ella sonriendo.

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M6o te /reoc"/es Mdi=oM. 6o soy el 9"e era. @e asistido a "na tera/ia eGha"sti:a. @e com/rendido 9"e "saba la comida como s"stit"to del amor y tengo los libros 9"e lo /r"eban. )bri# "na s"cia mochila 9"e lle:aba a la es/alda y le enseA# los libros 9"e hab0a dentro. Ella mir# dentroB fascinada a /esar de s0 misma. MComo 'o re1i1ir a Pesar de Tus Padres, 9l Coraje de 'anar, 6Cundo 1oy a ser /eli2?, y *yuda para los #ios que )ojan la CamaB el c"al cog0 /or error. ?os tengo todos. Ella se agit# contra esas malditas c"erdas. M*e acercas "na /"lgada ms y gritar como "na locaB idiota. MEso es lo 9"e se conoce como "na amena7a :ac0a. MEstaba m"y cercaB s" aliento sobre el c"ello de ella. Hirginia se estremeci#. Sl se lami# los labiosB la olis9"e#B y s"s/ir# de /lacer. Hirginia record# a s" ab"elaB atada como "n ganso en 6a:idadB f"riosa /or todas las es/ecies 9"e ten0a en el /eloB y se estremeci#. Sl alcan7# las c"erdas y comen7# a soltarlas. )l /arecerB tam/oco se hab0a /erdido el estremecimiento. MEs/ero 9"e no te im/orte 9"e te diga esto Mdi=oM. sensaci#n de 9"e no conf0as com/letamente en m0. /ero tengo la

M6o conf0o en ti /ara nada Mdi=o HirginiaM. *rataste de comerte a mi ab"ela. MNhB no Mres/ondi# ?oboM. 4#lo estaba mostrndome ="g"et#n. ?os lobos s#lo fingen hacer cosas malas. 6"nca me la habr0a comido realmente. Era "na /=ara :ie=a y d"ra. 4"s o=os brillaban. *en0a "na sonrisa tra:iesa. &ero era encantadora al mismo tiem/o. Hirginia se end"reci# /ara no de=arse atra/ar /or s" hechi7o. M6o /odr0a herir a "na salchicha Mdi=oM. ?a mante9"illa no /odr0a derretirse en mi boca. B"enoB /odr0a derretirseB /or s"/"esto 9"e /odr0aB /ero m"y des/acio. En el momento en 9"e s"s manos 9"edaron libresB Hirginia salt# sobre s"s /ies y se a/art# de lB casi cayendo sobre "n troll. Sl se mo:i# hacia ellaB con las manos eGtendidas. &arec0a como si est":iera intentando calmarla. &ero si eso era lo 9"e intentaba hacerB estaba fallando miserablemente. Hirginia mir# alrededor b"scando "n armaB /ero no encontr# nada a mano. MB"enoB b"eno Mdi=oM. *e doy mi /alabra solemne de ?obo de 9"e ests a sal:o conmigo. Ests tan a sal:o como "na /ocilga de ladrillos. )horaB es/era a9"0 "n momento mientras /laneo n"estra f"ga. Estamos en "n romnticamente im/r"dente /eligro. )sinti# con la cabe7a "na :e7 /ara aseg"rarse de 9"e ella se 9"edar0a y l"ego se dirigi# al balc#n y mir# hacia af"era. K&alabra de ?oboL Ella fr"nci# el ceAo. KEra ese realmente s" nombreL K?oboL

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.osas ms eGtraAas hab0an s"cedido. 4e a/art# "n /oco ms de l y contin"# b"scando algoB c"al9"ier cosaB 9"e la sacara de este desastre. MK.#mo se te da la escaladaL M/reg"nt# ?oboM. Est":e cerca de caerme tres :eces mientras s"b0a. Ella mir# al armario de los 7a/atos. ?os 7a/atos mgicos brillaban. ?a llamaban. Eran hermosos. < si se los /on0aB /odr0a esca/ar de l. &odr0a esca/ar de todos ellos. .amin# hacia los 7a/atos. MEsos incre0bles 7a/atos Mm"rm"r#M. ?e hicieron a l in:isible. M40B lo s Mcontest# ?obo. M&ero le hicieron in1isi le Mdi=o HirginiaB /reg"ntndose /or 9" se hablaba a s0 misma en :o7 alta. M6o los to9"es Mdi=o lB mientras contem/laba la habitaci#nM. @arn 9"e los 9"ieras lle:ar siem/re /"estos Mfr"nci# el ceAoM. El balc#n o el /asilloB esa es la c"esti#n. .r"7# la habitaci#n hacia la /"erta y la abri# "na /"lgada. Ella camin# hacia los 7a/atos. 6"nca hab0a :isto "n /ar ms hermoso. M6o :oy a tocarlos Mdi=o HirginiaM. 4#lo me /reg"nto c#mo f"ncionan. MEstn f"ncionando en ti incl"so ahora Mdi=o ?obo. 4onaba molestoM. %=alos en /a7. Ella cogi# los 7a/atos y estaba a /"nto de /onrselosB c"ando ?obo m"rm"r#. MEl /asilloB creo. 4"s /alabras la hicieron :ol:er en s0. ?e ech# "n :ista7o. Sl ten0a "na mirada de /nico en la cara. MP6oQ PR/idoQ PEl balc#nQ Mdi=o lM PHiene alg"ienQ < ese deb0a ser el Rey *roll. 6o t":o tiem/o de /onerse los 7a/atos. .orri# hacia el balc#n. ?obo la es/erabaB s"=etando lo 9"e ella /ens# 9"e era "na c"erda /ero 9"e era en realidad "n tro7o de hiedra. Es/eraba 9"e la enredadera f"ese lo s"ficientemente f"erte /ara so/ortarlos a los dos. Ba=# /or ellaB asombrada de lo 9"e el miedo /od0a hacerle hacerB y en el momento 9"e toc# el s"eloB corri#. &od0a o0r a ?obo tras ellaB resollando. ) la /rimera o/ort"nidad 9"e t":ieseB se /ondr0a esos 7a/atos y le dar0a es9"ina7o. %os g"ardias corr0an hacia ellosB /ero ella los es9"i:# cr"7ando el desc"idado cs/ed. .orri# todo lo r/ido 9"e /"do /or la carretera llena de s"rcosB /ero no era "n marat#n. ?e seg"0a doliendo la cabe7a. Ba=# el ritmo hasta "n andar r/ido. 4in embargoB ?obo t":o 9"e l"char /or mantenerle el ritmo. Ella mir# sobre s" hombro. K8" le hab0a hecho a este t0oL &arec0a decidido a estar

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cerca de ella. < ella no 9"er0a acabar como s" ab"elaB /or m"cho 9"e l di=ese 9"e se hab0a reformado. 6o im/ortaba lo g"a/o 9"e f"ese. 4eg"0a siendo de d0a f"eraB /ero el cielo comen7aba a osc"recerse. < no era la osc"ridad de la nocheB sino la osc"ridad de "na tormenta inminente. @ab0a /asado inconsciente la mayor /arte del :ia=e hacia el /alacio troll. 6o hab0a :isto el caminoB y no sab0a en realidad donde estaba. !na mirada al ma/a de la /risi#n hab0a sido de ay"daB /ero no lo hab0a memori7ado. MP&erd#nB seAorita Q Mdi=o ?oboM K)d#nde cree 9"e :aB eGactamenteL M%e :"elta a la /risi#n Mcontest# Hirginia MK%e 1uelta a la /risi#nL M/reg"nt# ?oboM. Esa no ser0a mi /rimera.... M%ebo encontrar a mi /adre Mres/ondi# HirginiaM. < l"ego 9"iero ir directamente de regreso a casa. M%e ac"erdoB de ac"erdo Mdi=o ?oboM /ero no /or ese camino. HirginiaB escIchameB /or fa:orB no sobre:i:irs ni cinco min"tos si no me sig"es. %ebemos e:itar la carretera e ir /or este camino. Sl estaba a s" es/alda. 4e :ol:i# y mir# en la direcci#n en la 9"e estaba seAalando. Estaban de cara a "n bos9"eB /ero no se /arec0a a ningIn bos9"e 9"e ella h"biese :isto n"nca. Entre los rboles hab0a enormes /lantas de habich"elas. &lantas de habich"elas gigantes. 6o /od0a contarlas todas. 4e ele:aban hacia el cieloB em/e9"eAeciendo los rboles normales. < ten0an "n as/ecto horrible. 6o se hab0a dado c"enta de 9"e las /lantas de habich"elas f"eran tan feas de cerca. MNhB %ios m0o Mdi=o ellaM. <o no /ienso ir /or ah0. &ero ten0a la im/resi#n de 9"e no ten0a alternati:a. UUU *ony estaba sobre s"s manos y rodillas en el corredor. Dregando las losas del s"elo. ?as manos le escoc0an... el =ab#n no era ':ory y ten0a "n /ec"liar olor... y el ag"a estaba helada. 4" /iel estaba ya ro=a y en carne :i:a. 6o se /od0a imaginar c#mo estar0a des/"s de :arias horas de hacer lo mismo. 4i le 9"edase "n deseoB desear0a :ol:er a s" antig"a :ida. %esde l"egoB odiaba el traba=o de conser=e y al seAor ("rrayB /ero no era nada com/arado con esto. M&ssss K)nthonyL Mla :o7 /ertenec0a al &r0nci/e Wendell. *ony mir# alrededor y se dio c"enta de 9"e estaba ="nto al des/acho del alcaide. Wendell deb0a estar toda:0a dentro. MK.#mo sabes 9"e soy yoL Ms"s"rr# *ony. M*ienes "n olor distinti:oB a s"cio Mdi=o el &r0nci/e Wendell. *ony se

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r"bori7#M K8" ests haciendoL

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M?im/iando el s"elo Mdi=o *onyM K8" crees 9"e estoy haciendoL MK*ienes "na /astilla de =ab#nL MK&or 9"B 9"ieres 9"e te la:eL MP8"date ah0Q Mdi=o el &r0nci/e WendellM P6o te m"e:asQ .omo si h"biese algIn sitio al 9"e /"diese ir. 4in embargoB *ony se arrastr# hasta la /"erta y mir# /or el o=o de la cerrad"ra. &od0a :er al alcaide en "na habitaci#n contig"a hablando con "n /ar de g"ardias. El &r0nci/e Wendell se hab0a s"bido a "na mesa y estaba andando hacia "n lla:ero. .ogi# "na lla:e del lla:eroB salt# de la mesa y se dirigi# hacia la /"erta. *ony se ech# hacia atrs mientras el &r0nci/e Wendell /asaba la lla:e /or la ran"ra 9"e 9"edaba entre la /"erta y el s"elo de /iedra. MEsta es la lla:e maestra del alcaide Mdi=o el &r0nci/e WendellM. @a7 "na im/resi#n en el =ab#n. %e/risaB :ol:er en c"al9"ier momento. *ony cogi# la lla:e. Estaba temblando. K8" le har0an si le encontraban con esa lla:e encimaL 6o 9"er0a /ensar en ello. .ogi# la /astilla de =ab#n y meti# la lla:e en ellaB /resionando f"erte. En ese momentoB "n g"ardia se acercaba. *ony est":o a /"nto de tragarse s" /ro/ia leng"a. M!na mancha m"y dif0cilB seAor Mdi=o *ony. )l g"ardia no /areci# im/ortarle. *ony es/er# hasta 9"e h"bo marchado antes de retirar la lla:e del =ab#n. (ir# a ambos lados del corredor antes de meter la lla:e ba=o la /"erta. ?"ego :io como el &r0nci/e Wendell de:ol:0a la lla:e al lla:ero. *ony regres# a s" /astilla de =ab#n y la est"di# d"rante "n momento. ."rioso como algo tan /e9"eAo como el molde de "na lla:e /od0a dar es/eran7as a "n ti/o. UUU RelishB el Rey *rollB estaba lan7ando todos s"s 7a/atos f"era del armarioB /ero ya sab0a 9"e s" /ar fa:orito no estaba all0. ?a chica se hab0a lle:ado s"s 7a/atos mgicos. 4"s 7a/atos mgicos in:isibles. < no la hab0a :isto bailar /ara l. @ab0a entradoB encontrando s"s 7a/atos de hierro fr0osB a s"s hi=os inconscientesB y "na ca=a en medio del s"elo. )bofete# a s"s hi=os hasta des/ertarlosB /ero eso no le dio ning"na satisfacci#n. )hora 9"e sab0a 9"e s"s 7a/atos estaban desa/arecidosB b"eno... les tiraba el resto a B"rlyB BlabberVortB y Bl"ebell. MP'diotasQ Mgrit# el Rey *rollM P'mbcilesQ 6o os /"edo de=aros solos ni "n min"to.

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M6o ha sido c"l/a n"estra Mdi=o B"rlyM. @i7o a/arecer esa ca=a mgica. Estaban con:encidos de 9"e esa /e9"eAa chica era "na br"=a. (ir# fi=amente a s" hi=oB l"ego se dirigi# hacia la ca=a 9"e ellos de alg"na manera hab0an fallado en abrir. 8"it# la ta/a. %entro hab0a "n /e9"eAo monedero rosa y "na nota. Relish cogi# la nota y la ley# en :o7 alta. M.on los me=ores deseos de ?obo. 4"s hi=os inclinaron las cabe7as. MP'mbcilesQ MRelish les grit# de n"e:oM. %ebemos ir tras ellos inmediatamente. .oged los /erros. ?os /erros /odr0an encontrarla a ella y a s" amigo ?obo. < a s"s 7a/atos fa:oritos. < "na :e7 los t":ieranB n"nca esca/ar0an de n"e:o.

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&a'"tulo (+

?as /lantas de habich"elas ten0an "n f"erte olor a :erd"ra me7clado con olor a heno y la /este seca de las habich"elas m"y cocidas. El olor era m"y /otente y no se /arec0a a nada 9"e Hirginia h"biese olido antes. .amin# entre los tallosB enredaderas y ramas 9"e colgaban sobre s" cabe7a. ?as ms altas de ellas le recordaban "n :ia=e 9"e hi7o a .alifornia c"ando era /e9"eAa. ?as sec"oyas le hab0an /arecido magn0ficasB /ero eran dimin"tas com/aradas con las /lantas de habich"elas. <a no estaba intentando esca/ar de ?obo. En realidad esca/ar no ten0a ra7#n de ser. Sl era el Inico 9"e sab0a c#mo llegar desde el bos9"e de habich"elas hasta la /risi#n. 4#lo es/eraba 9"e realmente la est":iera cond"ciendo hacia all0. ?os 7a/atosB sin embargoB la tentaban como "n /icor 9"e sab0a 9"e no deb0a rascarse. (s adelanteB re/ar# en la gran estat"a de /iedra de "n m"chacho. ."ando se acerc# msB com/rendi# 9"e la estat"a estaba abandonada. Estaba c"bierta de enredaderasB y /arte de s" cabe7a hab0a sido arrancada. 5rafitis trolls estro/eaban la baseB /ero toda:0a se /od0a leer la inscri/ci#n. JUAN EL !ALIENTE "RIMER ALCALDE DE BEANTO#N Dr"nci# el ceAo. *odo era tan raro a9"0B y a"n as0 tan eGtraAamente familiar. ?os c"entos 9"e hab0a a/rendido de niAa se me7claban con lo 9"e /od0a :er y hac0an 9"e el m"ndo en el 9"e hab0a cre0do se con:irtiera en algo 9"e no era del todo real. 4e :ol:i# hacia ?obo. MEse es T"an de..... M;uan y las ha i!huelas mgi!asB s0. Mdi=o ?obo. Ella asinti#. ?os 7a/atos hormig"earon a tra:s de ella. Ella los toc#B los sinti# ba=os s"s dedos. Brillaban. MEsta sol0a ser "na 7ona m"y /r#s/era Mestaba diciendo ?obo. 6o la estaba mirandoM. )ntes de 9"e las /lantas de habich"elas brotaran /or

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todas /artes y contaminaran la tierra. Ella desli7# los 7a/atos en s"s /iesB y sinti# el hormig"eo /or todo s" c"er/o. M) los trolls se les entreg# esta tierra como s" reino Mestaba contando ?obo. Ella le:ant# la mano hacia s" cara y se ri# tontamente c"ando no :io nada. M< es /or eso 9"e odian tanto al &r0nci/e WendellB /or9"e l tiene "n reino ="goso y frtil reino y... ?obo de=# de hablar y se gir#. ?"ego se gir# de n"e:o. Hirginia s"/rimi# otra risita. 6o /od0a :erla. MKHirginiaL Mla llam# ?obo. Sl contin"aba girando des/acio como "n molinillo de ="g"eteB y entonces /ar#B /onindose las manos en las caderas. M&or fa:or dime 9"e no te has /"esto los 7a/atos mgicos del Rey *roll Mdi=o ?oboB claramente disg"stado. +e a!uerdoB /ens# ellaB no te dir nada en a soluto. 4e coloc# "na mano en la cabe7a. !n /oco mareada. .asi borracha. ?a "rgencia de re0rse tontamente s"rgi# de n"e:o. 4e /reg"ntaba d"rante c"nto tiem/o /odr0a ag"antarse. K?o s"ficiente como /ara esca/ar este t0o b"enoL 6o lo sab0aB /ero iba a intentar a:erig"arlo. UUU *ony estaba en "na mesa 9"e hab0a en el centro del comedorB en el lado ms ale=adoB as0 /od0a :er al g"ardia ir y :enir. ?a habitaci#n /arec0a ms /e9"eAa y estrecha c"ando estaba llena /or la mayor /arte de la /oblaci#n de la /risi#n. @asta donde *ony /od0a decirB eran todos hombresB a"n9"e alg"nos ten0an alas. Ntros ten0an las caras a/lastadasB como esos trolls de los 9"e Hirginia y l hab0an estado h"yendo. NtrosB como el ti/o del otro lado de la mesaB ten0an cicatrices cr"7ndoles la cara como si f"esen /elotas de bisbol. El alcaide estaba de /ie en la /arte delantera de la habitaci#n con alg"nos otros g"ardias. El ma/a estaba tras ellos. < en la mesa enfrente de los con:ictos hab0a reci/ientes llenos de algo 9"e ol0a a so/a de g"isantes de ms de c"atro d0as combinada con habich"elas sobrecosidas al horno y heno /odrido. *ony ten0a la cora7onada de 9"e la comida no iba a ser s" momento fa:orito a9"0 en la &risi#n (on"mento a Blancanie:es. *odo el m"ndo estaba de /ie con las manos cr"7adas delanteB a"n9"e nadie le hab0a dicho /or9". )nte "n /e9"eAo mo:imiento de la f"sta del

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alcaideB todo el m"ndo comen7# a recitar. )l "n0sonoB dec0an+ M&rometemos ser:ir al &r0nci/e WendellB amable y :aliente monarca del ."arto ReinoB y /rometemos re/arar n"estro mal com/ortamiento /ara 9"e /odamos :i:ir todos felices /ara siem/re. %es/"s se sentaron. *ony s"/rimi# la "rgencia de mirarlos a todos como si est":ieran locos. &"ede 9"e est":ieran locosB /ero tambin eran /eligrosos. M*engo 9"e daros malas noticias Mdi=o el alcaideM. !na n"e:a era de castigo ha ca0do sobre :osotros. ) /artir de ahoraB todos los /ri:ilegios son cancelados. ?os /risioneros de todas las mesas comen7aron a gol/ear las ta7as de metal contra la maderaB la habitaci#n entera /areci# cobrar :ida. M%esafort"nadamenteB "n n"e:o /resoB 9"e debe /ermanecer en el anonimato /or s" /ro/ia seg"ridadB se niega a decirme como ha ay"dado a la Reina a esca/ar. NhB est"/endo. *ony intent# agachar la cabe7a /ero no sir:i# de nada. El alcaide caminaba hacia lB aseg"rndose de 9"e todo el m"ndo s"/iese de 9"in estaba hablando. M4i /odis adi:inar 9"in es ese hombreB /or fa:or tratarlo con com/asi#nB como har0ais con c"al9"ier otro n"e:o /reso. Mel alcaide se det":o ="sto detrs de *onyM. )"n9"e /ensndolo bienB ya 9"e no /odris tener ning"na :isita ni hacer e=ercicio /or c"l/a de esta escoriaB tomad eso como eGc"sa /ara de=arlo inconsciente. El a/orreo ces#. *odo el m"ndo estaba mirando a *onyB incl"so los ti/os con "n solo o=o oB /eorB "n o=o en medio de s"s frentes. El alcaide se a/art#B l"ego hi7o "na seAa a los g"ardiasB 9"ienes se det":ieron en s"s /"estosB ="nto la /"erta. ?os con:ictos contin"aban mirando fi=amente a *ony. Sl les dedic# s" me=or sonrisa lison=era al estilo seAor ("rray y di=o+ M@ombre /"edo entender /or9" a nadie le g"sta ese ti/o. < men"da sor/resaB nadie se ri#. *ony se lami# el labio s"/eriorB l"ego mir# a la cosa :erde 9"e hab0a en s" /lato. %e ah0 es de donde /ro:en0a el hedor. ?a cosa seg"0a soltando :a/or ligeramenteB lo 9"e la hac0a /arecer aIn menos a/etecible. MK8" es estoL M/reg"nt#. 4"s /alabras f"eron como "na seAal /ara 9"e los dems comieran. ?a mayor0a de ellos :ol:ieron s" atenci#n a la comida. .ara de )rcilla estaba sorbiendo de s" /lato como si no h"biese comido en semanas. MEs /lanta de habich"elas cocida. Mres/ondi# .ara de )rcilla entre sorbos. MK@abich"elas cocidasL Mdi=o *ony es/eran7adamente. *om# "na c"charada y trag#.

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M&lantas de habich"elas Mdi=o .ara de )rcilla. *ony esc"/i# la comida en s" mano. M6o /"edo comer esto. 4abe a colch#n :ie=o. M6oB no es as0. Mdi=o "n :ie=o con:ictoM. El colch#n :ie=o tiene "n s"doroso sabor a carne. *ony no 9"er0a saber c#mo sab0a eso el :ie=o. MK.on 9" frec"encia est esto en el menIL M*res :eces al d0a Mdi=o .ara de )rcilla *ony le:ant# s" :aso. Estaba lleno de "n 7"mo :erde /lido. 4e /arec0a a algo 9"e Hirginia com/rar0a en "no de esos bares :egetarianos de 7"mos 9"e sal/icaban las 7onas de moda de (anhattan. *om# "na res/iraci#n /rof"nda y "n sorbo. 4ab0a como la so/a de g"isantes me7clada con habich"elas cocidas y henoB con algo de carne rancia /ara darle sabor. Esc"/i# el 7"mo /or toda la mesa. MEs 7"mo de /lanta de habich"elas Mdi=o )cornM. ."esta "n /oco acost"mbrarse. *ony de=# el :aso. Estaba sediento /ero no tanto. &od0a :erB ="sto /asando la /"ertaB las escaleras hacia el s#tano. )ll0 aba=o estaba el es/e=o 9"e /od0a de:ol:erle a s" m"ndoB donde el 7"mo :erde sab0a a Gatorade de limaRlim#n y donde la ba7ofia :erde al menos tendr0a sal. M4"/oniendo 9"e 9"isieraB "mmB hablar con alg"ien acerca de conseg"irB digamos /or e=em/loB "n tro7o de metal M/reg"nt# *onyM. K.#mo /"edo lograrloL K8"in es el /e7 gordo /or a9"0L .ara de Bisbol mir# a ambos lados /ara aseg"rarse de 9"e nadie estaba esc"chandoB l"ego se ech# hacia delante y s"s"rr#+ M4i 9"ieres com/rarB :enderB /edir /restadoB o hacer algo a9"0B tienes 9"e ir a :er al @ada de los %ientes. *ony no estaba seg"ro de haber esc"chado bien. MK) 9"inL MEl dentista de la /risi#n Mdi=o )corn. MK< c#mo /"edo ir a :erleL MDcil Mdi=o .ara de Bisbol. Ech# el /"Ao hacia atrs y le /ro/in# "n gol/e en la boca a *ony. *ony cay# de es/aldas. El dolor le atra:esaba la mand0b"la s"/erior. (ir# fi=amente a .ara de Bisbol como si ste est":iera locoB lo c"al /robablemente estaba. M%ile al 5obernador lo 9"e ha /asado y no :ers "n maAana. Mdi=o .ara de Bisbol con "na sonrisa llena de m"gre :erde.

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M%ientefff... Mdi=o *ony con "na mano sobre s" sangrante bocaM. (e ha saltado los dientes. M4hh Mdi=o )cornM. 6os oc"/aremos de eso. *ony sinti# la sangre re7"mar entre s"s dedos. El resto de los /risioneros miraba como si el es/ectc"lo no f"ese lo s"ficientemente b"eno. )corn termin# de comerse s" limo :erde y se /"so en /ie. 4e acerc# a "no de los g"ardias y le hi7o seAas a *ony /ara 9"e lo sig"iera. *ony lo hi7o. MEste hombre se ha hecho daAo en los dientes de delante en la cena M estaba diciendo )corn mientas *ony se a/roGimabaM. .reo 9"e necesita :er al @ada de los %ientes. M4e s"/one 9"e los /risioneros no /"eden confraterni7ar f"era del comedor Mdi=o el g"ardia. MEntonces dile al &r0nci/e WendellB la /r#Gima :e7 9"e :engaB 9"e "n hombre no ha /odido recibir "n b"en y necesario tratamiento dental. El g"ardia fr"nci# el ceAo. &arec0a 9"e WendellB en s" forma h"manaB ten0a algIn /oder /or a9"0. M@acedlo r/ido Mdi=o. )corn asinti#. DleGion# "n dedo y *ony se inclin# hacia aba=o. El dolor en el frente de s" boca em/eoraba. )corn le dio instr"cciones sobre c#mo llegar hasta la celda del @ada de los %ientes y l"ego le em/"=# en la direcci#n correcta. *ony mir# sobre s" hombro. ?os dems /risioneros sonre0an abiertamente. 8"i7 debiera terminar s" comidaB sangrara o no. MHe Ms"s"rr# )corn. *ony s"s/ir# y se a/res"r# /asillo aba=o. ?a hemorragia hab0a cesadoB de=ando "n sabor metlico en s" boca. 4" leng"a ="g# con los dientes delanteros. 4e mo:0an y hab0a alg"nos hilos de /iel alrededor de ellos 9"e no estaban antes. 6o le lle:# m"cho tiem/o encontrar al @ada de los %ientes. !n m"griento letrero encima de la /"erta le seAal# 9"e estaba en el l"gar correcto. ?a /"erta de la celdaB sor/rendentementeB estaba abierta. *ony entr#. El @ada de los %ientes se :ol:i# y sonri#. El @ada de los %ientes no era la hermosa m"=er de los mitos infantilesB sino "n ti/o regordete con largas alas a7"les. *en0a los /eores dientes 9"e *ony hab0a :isto en s" :ida. MEsto no es b"eno Mdi=o el @ada de los %ientesM. @ay 9"e sacarlos todos. M6o ha77 mirado en mi foca todaffia. Mdi=o *ony. MK8"ieres algIn carameloL MK.arameloL M/reg"nt# *onyM. Eres "n dentistaB se s"/one 9"e no tienes 9"e ir dando caramelos a la gente.

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MK&or 9" noL M/reg"nt# el @ada de los %ientes. M&or9"e /ican los dientef de la gente. M*onter0as. M&or s"f"esto 9"e lo hacen. Mdi=o *ony. MB"eno /erd#name Mdi=o el @ada de los %ientesM. K&ero 9"in es el eGtractor de dientes a9"0L K*I o yoL *ony se sent# ner:iosamente. 4i no sintiese tanto dolorB no lo h"biera hecho. &ero algo ten0a 9"e cambiar. ?e estaba entrando "n dolor de cabe7a 9"e iba desde el /"ente de la nari7 hasta la frente. M4olo te atar con las correas Mdi=o el @ada de los %ientes. MK8"e 9"L M/reg"nt# *ony. M?as .orreas del .onfort Mle res/ondi# el @ada de los %ientes. M6o foy a seff atado Mdi=o *ony. El @ada de los %ientes lo at# a lo 9"e a *ony le /areci# "na silla elctrica. &"esto 9"e a9"0 todas las l"ces eran :elasB sin embargoB s#lo /od0a es/erar 9"e la Inica tort"ra de la 9"e esta criat"ra no h"biese o0do hablar f"ese la silla elctrica. < l no /ensaba hablarle de ella. M?as caries en los dientes estn /rod"cidas /or tres cosas Mdi=o el @ada de los %ientesM. 6Imero "noB "na dieta /obreJ nImero dosB no ce/illrselos adec"adamenteJ y nImero tresB hadas malas. *ir# hacia aba=o de "n rollo con dib"=os de la boca y seAal# "n diagrama con lo 9"e /arec0an ser mal:olas hadas. <a estaba. Esto no era N7 y *otoB ni si9"iera era tan b"eno como el /eor dentista de 6"e:a <or>. M(e foy Mdi=o *ony. El @ada de los %ientes se inclin# hacia delante y alcan7# la boca de *ony con s"s cortosB s"cios dedos. *ony intent# a/artar la cabe7a. &ero el @ada de los %ientes mene# los dientes frontales de *ony y el dolor f"e enorme. MK*e ha dolidoL M/reg"nt# el @ada de los %ientes. MP40Q ?os mo:i# "n /oco ms. El dolor creci#. MK*e ha dolidoL MP40Q MK8" tal ahoraL El @ada de los %ientes tir# con toda s"s f"er7as y arranc# los dientes delanteros de *ony. *ony sent0a la boca ardiendo. 5rit# mientras la sangre ca0a en s" leng"a. El @ada de los %ientes al7# org"llosamente los dos dientes delanteros

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9"e *ony no hab0a :isto =ams enteros. @ab0an sido b"enos dientes delanteros. <a los echaba de menos. M%ientes s"eltos Mdi=o el @ada de los %ientesM. Eso /ens. 6o te /reoc"/es. *engo "na bolsa entera de dientes mgicos a9"0. El @ada de los %ientes agarr# "na bolsa m"grienta y la abri#. %entro hab0a cientos de dientes. ?a leng"a de *ony ="g# con el h"eco :ac0o 9"e hab0a en la /arte delantera de s" boca. 4ab0a lo s"ficiente de medicina /ara saber 9"e los dientes de algIn otroB los dientes s"cios de algIn otroB le /od0an hacer enfermar /ara siem/re. *en0a 9"e :ol:er la atenci#n del @ada de los %ientes hacia otra cosaB y de/risa. Regres# a la :erdadera ra7#n /or la 9"e hab0a ido ah0. MNyeB ayIdame /or fa:or Mdi=o *onyM. 6ecesito hacer "na lla:e con esto. Reb"sc# en el bolsillo y sac# la /astilla de =ab#n. El @ada de los %ientes entrecerr# los o=os. (ir# /or encima de ambos hombros /ara aseg"rarse de 9"e nadie miraba. MK&ara 9" sir:eL M/reg"nt# el @ada de los %ientes. *ony solt# s" relo= y lo agit#. Estaba seg"ro de 9"e estas criat"ras no hab0an :isto n"nca nada como esto. MEste es "n relo= de /"lsera "sado Mdi=o *onyM. (iraB tiene manecillas en miniat"raB y dice la hora /erfectamente. El @ada de los dientes cr"7# la habitaci#n y abri# la /"erta de "n armario. %entro hab0a cinc"enta relo=es de oro y /lata. M?o s Mdi=o el @ada de los %ientesM. ?os llamamos relo=es. *ony cerr# los o=os. ?e dol0a la boca y seg"0a sangrando. ?a /astilla de =ab#n hac0a 9"e le /icasen los dedos. < ahoraB todo hab0a sido /ara nada. ?a es/eran7a 9"e hab0a sentido tras la b"ena idea de Wendell se a/agaba r/idamente. UUU ?obo a/enas /od0a oler a Hirginia delante de l en el bos9"e. El hedor de las /lantas de habich"elas a/lastaba todos los olores eGce/to los ms f"ertes. 4i no est":iese tan com/enetrado con ellaB no habr0a sido ca/a7 de seg"irla. Ella se dirig0a hacia "na /lanta de habich"elas gigante de mil aAos 9"e estaba rodeada de alambre de es/ino y /inchos. En s" base hab0a "n cartel 9"e dec0a

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$NO SUBIR%

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'ba acom/aAado de otro con la imagen de "n giganteB y en otro a:isaba+ $LOS INTRUSOS SER DESA UNADOS% 6o era como si alg"ien 9"isiese entrar. )rribaB ?obo /od0a esc"char ret"mbantes :oces de borrachos y lo 9"e /arec0an :asos rotos. &or "n momentoB /erdi# la fragancia. 4"s o=os se estrecharon. MKHirginiaL Mllam#. Estaba ms 9"e "n /oco as"stado. 4i la /erd0a ahoraB la /erd0a /ara siem/re. M<a s 9"e /iensas 9"e ests a sal:o con esos 7a/atosB /ero no /"ede haber nada ms ale=ado de la :erdad. ."al9"ier cosa 9"e obtengas de "n troll est claro 9"e es malo y /eligroso. Nlis9"e#B /ero no /od0a ca/tar s" adorable fragancia. MNhB Hirginia Kd#nde estsL .rey# haber encontrado s" aromaB /ero no estaba seg"ro. < ella no estaba diciendo nada. Entonces el aire 9"e estaba cerca del tallo onde#B y Hirginia a/areci# lentamente. MNhB no Mdi=o. Sl le dedic# s" sonrisa ms desenfadada. Estaba realmente encantado de :erla. M@ola de n"e:o Mdi=o. Hirginia salt#. )l /arecer no se hab0a dado c"enta de 9"e estaba a s" lado. ?obo se a/oy# contra el rbol ms cercanoB rela=ndose ahora 9"e la hab0a encontrado. M.omo :es no estn recargados del todo. 6o /ermanecen in:isibles m"cho tiem/o sin "n descanso a/ro/iado. Es "n fallo de diseAoB de hechoB "no de m"chos Mle di=o. Hirginia trat# de esca/ar /ero l dio "n salto y la agarr# /or el bra7o. Ella le /eg# "n /"Aeta7o con s" mano libre antes de 9"e la inmo:ili7ara con el otro bra7o. M6o los tendrs Mdi=o Hirginia. Estaba hablando sin sentido. MK*ener 9"L M/reg"nt# l. M?os 7a/atos Mcontest# HirginiaM. 4on m0os. Dorce=e# con ella "n momentoB l"ego arranc# los 7a/atos de s"s hermosos /iececitos. Ella alarg# "na mano /ara mantener el e9"ilibrio. 4"s o=os estaban :idriososB como s" est":iese borracha.

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M4i no te libras de ellos ahora Mdi=o ?oboMB no sers ca/a7 de hacerlo l"ego. Ella agit# la cabe7aB s"s o=os se aclararon. 8"i7 el hechi7o se hab0a roto. M*ienes ra7#nB no los 9"iero. (e hacen sentir m"y eGtraAa. Sl ten0a agarrados los 7a/atos tan f"erte 9"e notaba como el eGtraAo material le mord0a las manos. Hirginia los miraba fi=amente. Estaban brillando. M4e siente "no tan /oderoso siendo in:isible. MHirginia solt# "na dbil risita como si s"/iese c"an rid0c"lo sonabaM. K.#mo sab0as d#nde estabaL M&od0a olerte Mdi=o ?oboM. 40g"eme. ?a g"i# a tra:s del bos9"eB /asando otra /lanta de habich"elas gigante. 6o se /"do contener a s0 mismoJ ten0a 9"e mirar hacia arriba. Hirginia tambin lo hi7o. El tallo /arec0a desa/arecer entre las n"bes. M@ay alg"ien ah0 arriba Mdi=o Hirginia. MHa comen7ar a hacer fiRfoRf". M?obo se estremeci#. @ab0a estado "na :e7 en "na sit"aci#n as0 y no era "no de s"s rec"erdos fa:oritosM. (o:monos /or si est":iera enfermo. .orrieron a tra:s del bos9"e de habich"elas. 4e det":ieron a res/irar ="nto a otro tallo. Este ten0a el nImero 1- /intado en ro=o. @ab0a /alabras escritas en s" tronco+ CONDENADO. MOHO. NO SUBIR. Hirginia lo miraba fi=amente como si no /"diese creer lo 9"e :e0a. M8"edan "nas sesenta /lantas de habich"elasB /ero no todas estn habitadas estos d0as MeG/lic# ?oboM. ?os gigantes beben demasiadoB raramente tienen tiem/o /ara re/rod"cirse. MK&"edo hacerte "na /reg"ntaL M/reg"nt# Hirginia. M&"es claro Mdi=o ?obo. MK.rees 9"e soy seGyL 4e gir# /ara mirarlaB at#nito. Estaba a/oyada contra "no de los tallosB s" c"er/o estirado /ro:ocati:amente hacia l. Estaba /reciosaB desde la /"nta de los /e9"eAos dedos de los /ies hasta s" boca /erfecta a s"s; s"s/ir#. N=os :idriosos. MEres el ti/o de hombre del 9"e s"/ongo deber0a estar as"stada Mdi=o s"a:ementeB de "na forma 9"e le hi7o saber 9"e har0a "na eGce/ci#n con l. !na eGce/ci#n 9"e l deseaba m"ch0simo. MNhB Hirginia Mdi=o ?oboMB /or m"cho 9"e desee creer lo 9"e me dicesB

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me temo 9"e son los 7a/atos los 9"e hablan. %ir0as lo 9"e f"ese con tal de /onrtelos de n"e:o. Ella /ar/ade#B l"ego agit# la cabe7a. MNhB %ios m0o Mdi=oM. 40B realmente lo siento. 6o s lo 9"e me ha /asado. *ienes m"cha ra7#n al a/artarlos de m0. M?os 7a/atos sacan a rel"cir las cosas ms eGtraAas Mdi=o ?oboM. ."al9"ier cosa 9"e ests re/rimiendo. M6o estoy re/rimiendo nada Mres/ondi# Hirginia. Ella /od0a crerselo si 9"er0aB /ero l no lo hac0a. < encontraba todo el incidente bastante c"riosoB y bastante es/eran7ador. Entonces "na bocanada de hedor atra:es# el aire. @"sme#B y se le /"sieron de /"nta los /elos de la n"ca. M*rolls Mdi=o ?oboM. 6os han encontrado. NhB caray. Estamos en "n granB gran /roblema ahora. ) tra:s de los rbolesB /od0a :er en la distancia faroles balancendoseB y ms le=osB el sonido de /erros ladrando. M*ienen /erros Mdi=o ?oboM. &"eden seg"irnos el rastro. P.orreQ P.orreQ Hirginia sali# dis/arada como si h"biese nacido /ara correr. ?obo se t":o 9"e a/res"rar /ara mantenerse a s" /aso. 4#lo es/eraba 9"e eso f"ese lo s"ficientemente r/ido. 4i los trolls los atra/aban ahoraB las cosas se /ondr0an m"y feas /ara ellos. Realmente m"y feas.

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&a'"tulo (,

El &r0nci/e Wendell estaba atado a la mesa. @ab0a tres comidas colocadas frente a lB con s" n"e:a nari7 de /erroB /od0a oler el :eneno en ellas. 4"s tri/as sonaronB /ero s" a"tocontrol n"nca fla9"e#. K8" clase de tonto se hab0a /ensado el alcaide de la /risi#n 9"e eraL 'ncl"so "n /erroB "n /erro realB /odr0a haber desc"bierto este tr"co. !n olor familiar le llam# la atenci#n. Wendell se :ol:i#. *ony estaba f"era de la oficina del alcaide. Wendell f"e hacia la /"ertaB se /"so de /ie sobre s"s /atas traseras y trat# de :er a tra:s de la cerrad"ra. *ony se tambaleaba /or el /asillo. 4" camisa estaba sal/icada de sangre y /arec0a tener n"e:os dientes delanteros. K.#mo /od0a ser eso /osibleL Wendell se sent# enfrente de la /"erta y es/er#B con la es/eran7a de 9"e *ony :iniese a /or l. !n momento des/"s lo oy# m"rm"rar. M?o tengoB &r0nci/e. MEst"/endo Mdi=o WendellM. El alcaide est en la cocina /re/arndome otra comida en:enenada. !sa la lla:e ahora. )bre la /"erta. )9"0 hay "niformes de re/"esto. &"edes /onerte "no y sacarme de la /risi#n. Wendell /od0a o0r a *ony h"rgando en la cerrad"ra. (eti# la lla:e en el ag"=ero e intent# girarla. Wendell comen7# a =adearB l"ego se det":o a s0 mismo. Tadear era indigno. M%ate /risa Ms"s"rr#. ?"ego intent# :er /or deba=o de la /"erta. %os g"ardias agarraron a *ony /or la es/alda. El alcaide estaba ="nto a lB con "n h"meante /lato de comida. ?as tri/as de Wendell hicieron r"ido de n"e:o. MRealmente debes adorar el dolor Mdi=o el alcaide. M6oB ohB noB /or fa:or Ms"/lic# *onyM. 4olo estaba caminando /or el /asillo y resbalB gol/e s" /"erta y termin de rodillas ante ella. El alcaide 9"it# la lla:e de la cerrad"ra y la eGamin#. 6o /arec0a m"y feli7. M?le:adle aba=o Mdi=o el alcaideM. )tadlo a la mesa del comedor y dadle cinc"enta latiga7os con /lantas de habich"elas delante la /risi#n entera. )hora mismo. ?as /lantas de habich"elas eran la cosa ms d"ra conocida /or el

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hombre. Wendell hab0a :isto es/aldas des/"s de ser a7otadas. 6o era "na :isi#n agradable. Nc"lt# la cabe7a entre s"s /atas. M?o siento m"choB )nthony. Entonces la /"erta se abri#. Entr# el alcaide. 6o se :e0a /or ning"na /arte a *onyB /ero Wendell /od0a o0rloB gritando corredor aba=o. El alcaide de=# el /lato de comida frente a WendellB y el acre olor a :eneno casi le hi7o tener arcadas. ?a /r#Gima :e7B 9"iso decirB trae "n :eneno 9"e no /"eda oler "n /erro. &ero el alcaide no /arec0a estar m"y /reoc"/ado /or l. %e hechoB indic# a los otros tres g"ardias 9"e lo sig"ieran a la habitaci#n /rinci/al. M*engo lla:es 9"e se /ierden Mdi=o el alcaideM. *engo trollsB lobos y Reinas 9"e se /ierden. &or el bos9"e encantadoB K9" ha /asado con la seg"ridad bsica en esta /risi#nL %bilmenteB Wendell oy# el chas9"ido de "n ltigo y otro grito. &obre *ony. M4eAor Mdi=o "no de los g"ardiasMB c"ando est":imos re:isando la /risi#n desc"brimos 9"e la /"erta del s#tano estaba sin lla:e en el momento de la f"ga de la Reina. Es /osible 9"e esca/ara /or ese camino. Ntro chas9"ido de ltigo. Ntro grito. Wendell se estremeci#. MK8" hay ah0 aba=oL M/reg"nt# el 5obernador. M4#lo "n mont#n de trastos :ie=os Mdi=o el g"ardiaM. %eben lle:ar ah0 cientos de aAosB desde antes de 9"e esto f"ese "na /risi#n. .has9"ido. 5rito. Wendell dese# /oder c"brirse las ore=as. M.oged a los traba=adores de la la:ander0a asignados /ara la maAana M di=o el 5obernadorMB y /onedlos a lim/iarlo todoB de arriba a aba=o. ?os g"ardias asintieronB l"ego se f"eron. El alcaide se march# con ellosB /robablemente a s"/er:isar la tort"ra de *ony. Wendell estir# al mGimo la c"erda /ara intentar :er en el escritorio del alcaide. En este estaba la lista de traba=o. Wendell a/enas /od0a alcan7arla. .ogi# "n l/i7 con los dientes y garabate# el nombre de *ony al /rinci/io de la ho=a. )ba=oB el ltigo chas9"eo de n"e:oB y *ony grit#. UUU @ac0a m"cho tiem/o 9"e ?obo no s"b0a a "na /lanta de habich"elas. 4"s manos estaban araAadas. 6o era algo de lo 9"e /reoc"/arse. Estaba aga7a/ado en "na /arra a siete metros sobre el s"eloB Hirginia estaba ="nto a l. (anten0a los 7a/atos mgicos lo ms ale=ado /osible de ellaB /ero no /arec0a 9"ererlos ya. &or lo 9"e sab0aB era "na treta /ara hacer 9"e se desc"idara. 6o se

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desc"idar0aB no con estas cosas.

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Ella estaba mirando hacia aba=o intensamenteB res/irando m"y des/acio. Sl estaba teniendo /roblemas /ara res/irar ig"al de silenciosamente. 4" /roGimidad era bastante eGcitanteB incl"so si hab0a trolls y /erros merodeando cerca. .omo en res/"esta a s"s /ensamientosB el Rey *roll a/areci# deba=o de ellosB cond"ciendo a dos gigantescos dobermans. ?os /erros estaban gr"AendoB babeando y olfateando la tierra. ?obo sinti# eri7arse s" :ello. %ese# saltar sobre s"s es/aldas y arrancarles las tri/as. 8"er0a morder s"s c"ellos mientras mor0an. 8"er0aB /ero no /od0a. 4e oc"ltar0a a9"0 como "n b"en h"mano hasta 9"e se f"esen. M.ontin"ad mo:indoos Mdi=o el Rey *rollM. Estn m"y cerca. ?os /erros /"eden olerlos. 6o de=is 9"e se os esca/en de n"e:o. M6oB &adre Mdi=eron los tres hi=os al "n0sono. %es/"s de "n momentoB el Rey *roll y los /erros /asaron de largo. ?obo s#lo /od0a :er la /arte de arriba de las cabe7as de los hi=os y eso no hac0a 9"e /"diese disting"ir entre los chicos. 4#lo el /elo naran=a de BlabberVort la disting"0a de los dems. )fort"nadamenteB l reconoc0a las :oces. MK*ienes alg"nas setas mgicasB BlabberVortL M/reg"nt# B"rly. M*engo algo de m"sgo enano Mres/ondi# BlabberVortM. )"n9"e te har :olar la cabe7a. <o :i hadas d"rante tres d0as la Iltima :e7 9"e lo tom. M?0anos "no gigante Mdi=o Bl"ebellM. Esta ser "na larga noche. ?os trolls se f"eronB sig"iendo a s" /adre a lo /rof"ndo del bos9"e. Hirginia se estaba agarrando tan f"erte a la /arra 9"e s"s n"dillos se hab0an :"elto blancos. &or lo :istoB /ensaba 9"e iban a encontrarla. ?obo se :ol:i# hacia Hirginia y s"s"rr#+ M?as /lantas de habich"elas tienen "n olor m"y f"erte. Eso /one a los /erros f"era de ="ego. Hirginia se frot# la nari7 con el dorso de la mano. M6o hace falta 9"e lo digas. M6os 9"edaremos a9"0 hasta 9"e sea seg"ro Mdi=o ?obo. ?os faroles eran /e9"eAas manchas en la distancia. MK.#mo te has :isto en:"elto en todo esto en /rimer l"garL Mle /reg"nt# Hirginia. ?oboB afort"nadamenteB estaba mirando hacia aba=o. ?a Iltima cosa 9"e 9"er0a hacer era contarle la :erdad. MB"enoB oc"rri# 9"e me encontr en "n a/"ro;.

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MEstabas en esa /risi#n K:erdadL M?e /reg"nt# HirginiaM. K&or 9" estabas all0L .hica lista. ?e ech# "na o=eada. MNhB no gran cosa. &or /erseg"ir "n /oco a "nas o:e=asB ya sabes. < meten a "n lobo en "na celda en /risi#n sin ningIn sitio donde saltarB s#lo ca/a7 de :er el cielo a tra:s de barrotesB es inh"mano. Hirginia asinti#. MK.rees 9"e me los /"edo /oner de n"e:oL MK8"L Mle fr"nci# el ceAo. MEstoy seg"ra de 9"e los 7a/atos estn cargados totalmente de n"e:o. Hirginia trat# de arrancarle los 7a/atosB /ero ?obo los a/art# de ella. MP6oQ Mdi=o ?obo. M4on m0os. Mdi=o ellaM. 4on; K8" es esoL MNhB es s#lo mi cola. Mdi=o ?obo. ?e a:ergon7aba 9"e se h"biese salido. ?a meti# /or "n /e9"eAo ag"=ero 9"e ten0a en la /arte de atrs de los /antalones. &arec0a 9"e las /artes de lobo en l siem/re emerger0an en los momentos ms ino/ort"nos. MK*" colaL Mdi=o con los o=os abiertos de /ar en /ar. M6o es m"y grande en este momento del mes Mdi=o lM. 4olo "na /e9"eAa brocha. MK*ienes "na colaL Minsisti# Hirginia. MK<L Mdi=o br"scamente ?oboM. *I tienes "nos s"c"lentos /echosB /ero yo no me refiero a ellos todo el tiem/oB K:erdadL Hirginia estaba mirando de reo=o s" trasero el c"alB la :erdad sea dichaB no estaba nada mal. DinalmenteB l sonri#. M)delante Mdi=o s"a:emente ?oboM. *#cala. Es /erfectamente normal. Ella alarg# la manoB l"ego la cerr# en "n /"Ao. M4i es tan normalB K/or 9" la mantienes escondida todo el tiem/oL M&or9"e en el caso de 9"e no lo hayas notado Mdi=o ?oboMB a la gente no le g"stan los lobos. 4"s miradas se cr"7aron. Sl asinti# con la cabe7aB animndola. M)car0ciala Mdi=o ?oboM. HamosB no te :a a morder. Hirginia estir# la mano y la toc#. 4"s dedos f"eron m"y s"a:es. Sl gimi# y l"ego se remo:i# ligeramente. MK8"L M/reg"nt# HirginiaB 9"itando la mano. M.on el /elo Mdi=o ?oboM. 6o contra l. Ella lo toc# de n"e:o. 4"s dedos se sintieron me=or la seg"nda :e7.

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MEs m"y s"a:e Mdi=o Hirginia. M5racias Mcontest# ?obo.

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555 ?a Reina al7# la /"erta del s#tano. 6"bes de /ol:o flotaron a s" alrededor /ero ella a/enas las not#. ?os dos sir:ientes tras ella tosieron. )garr# "na lm/ara y la le:ant# mientras comen7aba a ba=ar los escalones del s#tano. *elas de araAaB /ol:o y osc"ridad. El l"gar ol0a a h"medad y a /odrido. @ac0a m"cho tiem/o 9"e nadie hab0a estado a9"0 aba=o. *embl# ligeramente. *ambin hac0a fr0o. &od0a sentir el miedo de los sir:ientes tras ella. &ero ella sab0a demasiado /ara tener miedo. 4ab0a 9" estaba b"scando. ."ando alcan7# el s"cio s"eloB lentamente dib"=# "n gran c0rc"lo con s"s /ies. ?"egoB c"idadosamenteB marc# cinco ] dentro. ."ando lo h"bo hechoB se hi7o a "n lado. ?os sir:ientes la miraban como si no /"diesen creer lo 9"e ella 9"er0a. &ero los hab0a instr"ido antes de llegar. ?e:antaron s"s /alas y ca:aron en la /rimera ]B con c"idadoB ="sto como ella les hab0a eG/licado. 4#lo les lle:o "nos momentos desenterrar el es/e=o de s" t"mba s"/erficial. !no de los hombres iba a tirar /ara sacarloB /ero ella le:ant# "na manoB detenindolo. Era me=or sacarlos todos de "na :e7. ?os sir:ientes ca:aron el seg"ndo ag"=eroB l"ego el terceroB el c"arto y el 9"intoB desenterrando los es/e=os restantes. Entonces ella asinti# y les de=# 9"e sacaran los es/e=os. .ada es/e=o era antig"o y cada "no diferenteB "n /rod"cto de s" tiem/o. )lg"nos ten0an el arma7#n metlicoB alg"nos de madera. !no era ms /e9"eAo 9"e los otros y aIn /od0a sentir s" magia. ?os mir# fi=amente todosB seg"0an c"biertos de s"ciedadB y estaba deseando tenerlos a todos en la /ri:acidad de s" /ro/ia habitaci#n. 4onri# a s" /ro/io refle=o en los cinco es/e=os y di=o. M4e siente tan bien tener el /oder de :"elta.

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&a'"tulo (-

?os /ies de *ony f"eron encadenados ="ntos y f"e es/osado a otros catorce /resos. )rrastraronB arrastraronB arrastraron los /ies todo el camino hasta el s#tano de la /risi#n. Nbser:# el camino con ang"stia. @ab0a estado deseando :ol:er a9"0 desde s" llegada; b"eno tal :e7 no desde s" llegadaB /ero si desde 9"e hab0a a:erig"ado c"an horrible l"gar era este; y ahora no /od0a esca/ar. El cielo sab0a 9"e lo deseaba ms 9"e nada. ?os a7otes de la noche anterior s"/on0an la ba=ada de "n n"e:o /eldaAo en s" :ida. *oda:0a /od0a sentir la /icad"ra del ltigo de tallo de habich"elas en s" es/alda y hombros. 4i tan s#lo le 9"edara "n deseo msB desear0a b"ena sal"d /or el resto de s" :ida; o tal :e7 har0a "n deseo combinado. B"ena sal"d y libertad. .iertamente nadie le negar0a eso. 6adie eGce/to el alcaide de la /risi#n. ?a fila de con:ictos se eGtend0a desde la /ila de chatarra hasta "na /ared trasera 9"e estaba hecha de madera. (ientras *ony mirabaB la /ared se al7# /ara re:elar "n m"elle y "n bote anclado ="nto a este. Sl estaba al borde mismo de la a/ert"ra. El aire fresco ol0a me=or de lo 9"e es/erabaB me=or incl"so 9"e en .entral &ar>B y el cielo era tan a7"l y hermoso 9"e le hi7o desear llorar. %esde donde estaba de /ieB no /od0a ni si9"iera :er la /ila de chatarra claramente. 6o ten0a ning"na o/ort"nidad de b"scar ese es/e=o. M&restad atenci#n Mdi=o el alcaideM. *odo a9"0 tiene 9"e ser lim/iado. Dormad "na cadena h"mana y tiradlo todo en a9"el barco. ?os g"ardias eGtendieron a los con:ictos hasta el l0mite de s"s cadenas; cerca de "n metro y medio de se/araci#n. 6o hab0a nadie al otro lado de *ony. (ir# al bote. @ab0a /or lo menos "nos tres metros y medio entre l y el barco en s0. M)hB Kdisc"l/eL Mdi=o *ony. MK8"L M/reg"nt# el )lcaide. MB"enoB es "na b"ena distancia Mdi=o *ony seAalando al boteM. K6o rom/eremos alg"nos de los ob=etos ms delicadosL MK8" crees 9"e es esto ?eVisL MeGigi# el alcaideM. K!na fiesta de /i=amas de elfosL Esto es bas"ra. )hora ha7 lo 9"e se te ha ordenado y cllate.

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?os con:ictos recog0an ob=etos y los tiraban a lo largo de la cadena h"mana. ?le:# cierto tiem/o 9"e el /rimer art0c"lo; "na ca=a de maderaB llena de astillas; alcan7ara a *ony al fin de la cadena. Sl la tir# al bote. ?a ca=a se destro7# tras el im/acto. *ambin lo hicieron la :a=illa 9"e sig"i# y l"ego "na r"eda de carr"a=e. *ony intentaba no mirar el desastre del bote. En :e7 de esoB seg"0a b"scando el es/e=o. ?o atra:esar0aB arrastrando a los con:ictos con l si era necesario. !n ta7#n cay# al s"elo a mitad de la cadena. 4e estremeci# ante el sonido. )tra:esar0a el es/e=o con todo el m"ndo atado a lB s#lo si el es/e=o llegaba hasta l. %e "na sola /ie7a. UUU BlabberVort estaba de /ie ="nto a "n /erro enorme y amena7ador. *ir# de s" collar s#lo /ara o0rlo gemir. El /erro gimi# y ella sonri# abiertamente. 4" /adre ni si9"iera lo not#. &arec0a molesto /or estar ante la /risi#n otra :e7. ) ella no le g"staba ms 9"e a lB y al /arecer tam/oco a s"s hermanos. < menos al contingente de trolls 9"e los acom/aAabaB la mayor0a de los c"ales hab0an /asado tiem/o en esa /risi#n en "na ocasi#n " otra. 4" /adre /aseaba de "n lado a otroB lo c"al era siem/re "na mala seAal. M6o estoy c"estionando t" ="icio /a/B /ero K9" estamos haciendo rondando la /risi#nL M&"ede 9"e Bl"ebell no c"estionara el ="icio de s" /adreB /ero e:identemente se mostraba esc/tico. 6adie hablaba a s" /adre c"ando estaba en esa clase de h"morM. )cabamos de salir. BlabberVort se encogi#B es/erando "n estallidoB /ero todo lo 9"e s" /adre di=o f"e+ M.llate. Ella fr"nci# el ceAo. 4" /adre no estaba /restando atenci#n a nada eGce/to a s" /ro/io andar y a los /e9"eAos tro7os de harina 9"e de=aba caer mientras se mo:0a. ?a harina estaba :ol:iendo blanca la hierbaB como la /rimera ne:ada de la estaci#n. 4e mo:0a /or delante de la /"erta de la /risi#nB rociando harina mientras caminaba. MK&or 9" rob# la br"=a los 7a/atosL Mdi=o s" /adre de re/enteM. Nb:io. &ara entrar de n"e:o en la /risi#n. P&ara rescatar a alg"ienQ BlabberVort estaba em/e7ando a entender lo 9"e s" /adre estaba /ensando. @ab0a s#lo "nas /ocas maneras de atra/ar a alg"ien con 7a/atos mgicos.

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M@arina Mdi=o BlabberVortM. Brillante ideaB /a/. 4" /adre ignoro el elogioB /ero de=# de caminar. MB"rly /atr"lla en el sentido de las ag"=as del relo= alrededor de la /risi#n. Bl"ebell :e /or el otro camino en el sentido contrario. BlabberVortB es/era conmigo en los arb"stos y :erifica la harina cada 9"ince min"tos b"scando h"ellas in:isibles. Ella asinti#. )"n9"e s" /adre no hab0a dado la Iltima instr"cci#n ella sab0a c"l ser0a. 4i :e0a /isadas ir0a a b"scarlo. 6o 9"er0a enfrentarse a la br"=a sola de n"e:o. 555 El sol de la maAana era ms fr0o de lo 9"e Hirginia es/eraba. *en0a "n le:e dolor de cabe7aB como si h"biese estado bebiendo. < realmente deseaba /onerse esos 7a/atos. &elo de /erroB como dir0an alg"nos de s"s clientes1. N /elo de lobo. Dr"nci# el ceAoB al no g"starle ese /ensamiento. Estaba ="nto a ?obo en "n bos9"ecillo de rboles no le=os del r0o. )delante /od0a :er los /erros gigantes 9"e acom/aAaban a los trolls y a los mismos trolls andando de "n lado a otro. ?obo le aseg"ro 9"e ellos no /od0an :erlosB o0rlos " olerlos desde ese ng"loB y ya 9"e l /arec0a tener "n com/onente animal relati:amente f"erteB le crey#. ?e cre0a ms y ms a cada rato 9"e /asaba. MK.rees 9"e &a/ estar bienL M/reg"nt# HirginiaM. Estoy m"y /reoc"/ada /or l. &ero /"ede c"idar de s0 mismoB KnoL &"ede mantenerse f"era de /roblemas /or "n d0a. M&or lo 9"e s de t" /adre Mdi=o ?oboMB lo d"do m"cho. ?"ego se concentr# en los trolls. .oloc# "na mano sobre el hombro de ellaB s"=etndole la es/alda. ?a /risi#n se erg"0a ante ellosB osc"ra y amena7ante. Hirginia no /od0a creer 9"e de :erdad est":iera considerando entrar all0 otra :e7. M("y bien Mdi=o ?oboM. *I es/era a9"0. <o me /ondr los 7a/atos mgicosB :ol:er adentro y /re; M%e ning"na forma Mdi=o HirginiaM. 6"nca regresars. 4#lo los 9"ieres /ara ti. M6o es cierto Mdi=o ?obo. M40 lo es Mdi=o Hirginia.
T"ego de /alabras con la eG/resi#n &elo de /erroB 9"e es el nombre de "na bebida c"yo efecto es minimi7ar los s0ntomas de "na resaca. "#. de la T.$
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?obo fr"nci# el ceAo.

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M("y bienB es cierto. &ero l"cho contra ello a diferencia de ti. Ella eGtendi# el bra7o hacia los 7a/atos y logr# agarrarlos. &ero ?obo se lan7# a /or ellos tambin. Sl se lami# los labios. M<o me /ondr los 7a/atosB y tI te s"=etars a m0. 4iem/re y c"ando me ests tocandoB los dos seremos in:isibles. M6o Mdi=o HirginiaM. <o los "sare y tI /"edes agarrarte a m0. MEres deses/eradamente adicta a estos 7a/atos Mdi=o ?oboM. < yo no te :oy m"y a la 7aga. Hirginia le arranc# los 7a/atos de "n tir#n y se los /"so. ?obo la agarr# y mientras lo hac0aB ella los :io a los dos desa/arecer. UUU *ony se sent0a como si h"biera le:antado toda la chatarra de cada tienda de art0c"los de seg"nda mano al este del (ississi//i. (ir# hacia el mont#n. Estaba casi todo ya. 6ingIn es/e=o. *om# "na ins/iraci#n s"/erficial. *en0a 9"e estar en alg"na /arte. T"sto c"ando ten0a ese /ensamientoB el hombre del eGtremo ms ale=ado tom# el es/e=o. *ony obser:# como ste seg"0a s" camino de /ersona a /ersonaB casi cayndose "n /ar de :ecesB /ero de alg"na forma lleg# indemne. ?o tom# contra s" /echo como a "n niAo /erdido hac0a m"cho tiem/oB l"ego lo al7# y s"s"rr#+ MPEncindete es/e=oQ PEncindete es/e=oQ !n g"ardia lo mir# como si est":iera loco. MPEncindete es/e=oQ PEncindete es/e=oQ *ony mir# al es/e=o. El marco estaba bien. El refle=o estaba bien. 4#lo 9"e no /od0a :er ning"na :isi#n de .entral &ar> en l. *odo lo 9"e /od0a :er era s" /ro/ia cara mag"llada y s"s n"e:os dientes delanteros. MP?eVisQ Mgrit# el alcaideM. &or el bos9"e encantadoB K9" crees 9"e ests haciendoL *ony sost":o el es/e=oB tocando el marcoB el cristalB cada /arte 9"e /od0aB b"scando la forma de encenderlo. M6o f"nciona;Mm"rm"r#. M?eVisB /e9"eAa /rincesa de /risi#nB arro=a ese es/e=o al barco P)horaQ

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M6o /"edo seAor Mdi=o *onyM. *emo 9"e se rom/a. El alcaide se acerc# des/acio a *ony. M.omo te niegas a obedecerme Mdi=o el )lcaldeB con :o7 fr0a e intensa MB :oy a tirarte al r0o. < como ests conectado /or grilletes a todos s"s com/aAerosB ellos tambinB lamentablementeB se ahogaran. ?os dems con:ictos le lan7aron miradas asesinas. 4e ahogar0an con lB /ero le dar0an "na /ali7a mientras lo hac0an. 8" forma tan terrible de acabar. El alcaide se acercaba ms y ms a *ony. 4i tiraba el es/e=o ste se rom/er0a definiti:amente. M("y bien Mdi=o *onyM. ?o har. (ir# al mont#n de bas"ra rota en el barco. 4" f"t"ro entero se esf"mar0a con "n mo:imiento. 4e esf"mar0a. )"n as0B intento tirar el es/e=oB /ero s"s manos no lo soltaban. 4e mordi# el labio inferior y trat# de n"e:o. El alcaide lo miraba fr0amente. *ony res/iraba s"/erficialmente. (idi# el es/acio entre el bote y s"s bra7osB /reg"ntndose c"an f"erte /odr0a tirar el es/e=o sin rom/erloB y l"ego decidi# 9"e no ten0a o/ci#n. *en0a 9"e hacerlo. %io "n em/"=#nB "n tir#n todo/oderoso y cerr# los o=osB es/erando el sonido de cristal roto. .ont":o el aliento y entoncesB como es/erabaB algo se rom/i# en el barco. 4e dio la :"elta y abri# los o=osB es/erando :er el es/e=o destro7ado /ara siem/re. K?e dar0a eso siete aAos de mala s"erte en este l"garL K8" clase de mala s"erte /od0a ser /eor 9"e la 9"e ya ten0a de c"al9"ier formaL &ero el es/e=o estaba bien. 4in embargo la ca7"ela sobre la 9"a hab0a aterri7ado estaba com/letamente rota. *ony sinti# ganas de dar brincos y a/la"dir. Entonces el alcaide habl#. M("chas graciasB ?eVis. En c"anto al castigo /or t" desobediencia 9"edars confinado en s" celda d"rante los /r#Gimos siete aAos; s0B me has o0do bien; siete aAos. *ony cerr# los o=os de n"e:o. K@abr0a el hombre le0do s" menteL KN ese era el /recio /or lan7ar es/e=os esos d0asL ?os g"ardias lo agarraronB desenganchndolo de la cadena de /resosB y lo g"iaron de :"elta a s" celda. 6o /od0a de=ar el es/e=o. Era s" Inica o/ort"nidad. ?"ch#B /ero los g"ardias lo sost":ieron f"ertemente. !no de ellos le /resion# las heridas de la es/alda y *ony t":o 9"e re/rimir "n grito. 4" garganta ya estaba en carne :i:a /or todos los gritos 9"e hab0a dado la noche anterior. Dinalmente llegaron a la celda. ?o arro=aron en ella y cerraron de gol/e la /"erta tras l. 4iete aAos. El es/e=o habr0a desa/arecido m"cho tiem/o

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atrs /ara entonces.

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4e acerc# a s" literaB sintindose ms abatido de lo 9"e =ams se hab0a sentido en s" :ida. ?e lle:# "n momento darse c"enta 9"e )corn y .ara de )rcilla estaban c"biertos de /ol:o y mirndolo. MK8"L M/reg"nt# *ony a )cornM. K8" he hecho ahoraL M(aldici#n Mdi=o )corn. M)hora tendremos 9"e matarlo Mdi=o .ara de )rcilla. *ony los contem/l# y =ade#. El c"adro del &r0nci/e Wendell hab0a sido a/artadoB y ahora estaba doblado hacia atrs re:elando "n ag"=ero abierto en la /ared. MK!n tInelL M/reg"nt# *ony. ?o agarraron y )corn le c"bri# la boca con "na mano s"cia. M4hhhhhhh. M?le:amos treinta aAos eGca:ando Mdi=o .ara de )rcilla. *ony liber# s" boca. M?le:adme con :osotros. &odis confiar en m0. *engo 9s!ape de *l!atra2 en :0deo y /resiento 9"e tengo "na gen"ina maestr0a en esta rea. )corn lo eGamin# d"rante "n momento l"ego di=o+ M(e=or estrang"larloB creo. M6o Mdi=o .ara de )rcillaM. .onf0o en el. .ara de )rcilla se meti# la mano en el bolsillo y sac# algo. ?o est"di#B y l"ego se lo /as# a *ony. Era la /e9"eAa estat"a de =ab#n 9"e hab0a esc"l/ido antes. *ony la agarr# sin mirarla realmente. M5racias Mdi=o *onyM *e dar0a mi relo= /ero ya no lo tengo. .ara de )rcilla se encogi# de hombros. ?"ego /almote# la es/alda de *ony con "na mano carnosa y lo em/"=# hacia adelante. El tInel era osc"ro y amena7ador. &ero era el Inico camino hasta el barcoB el es/e=o y la libertad. *ony se arrastr# dentroB re7ando /or 9"e h"biese "na abert"ra al final. UUU Entrar a la /risi#n f"e demasiado fcil. *odo lo 9"e t":ieron 9"e hacer f"e tocar a la /"ertaB "n g"ardia la abri#B y l"ego entraron. Hirginia adoraba ser in:isible. 'ncl"so adoraba estar abra7ada a ?obo mientras caminaban ="ntos a tra:s del corredor de la /risi#n. M4ig"e a esos dos g"ardias Mdi=o ?oboM ?a sala de las lla:es esta adelante y ba=ando /or el /asillo.

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4ig"ieron a los g"ardiasB 9"e abr0an /"ertas a medida 9"e a:an7aban. ) la mente conf"sa de Hirginia le lle:# "n momento darse c"enta de lo 9"e estaban haciendo. 4e estaban internando ms y ms /rof"ndamente en las /artes de alta seg"ridad de la /risi#n. DinalmenteB los g"ardias alcan7aron la sala de las lla:es. @ab0a "n g"ardia dentroB recostado hacia atrs en s" sillaB leyendo "n libro. ?as lla:es de las celdas estaban en "n gancho en la /ared detrs de l y a s" lado hab0a "na /i7arra con la lista de /resos en s"s celdas. Hirginia not#B bastante distra0damenteB 9"e no hab0a ning"na menci#n a los /eligrosos ratones. ?obo ten0a s" bra7o alrededor de ella y hab0a tirado /ara acercarla. ) ella en realidad no le im/ortaba. .re0a 9"e tal :e7 deber0a haberle im/ortadoB /ero no lo hac0a. %e :eras. Ella tambin ten0a el bra7o alrededor de l. @ab0a estado /ensando en s" cola y en lo s"a:e 9"e era y; esto no ay"dar0a a s" /adre de ningIn modo. 4ac"di# la cabe7a "n /oco y cond"=o a ?obo hasta la /i7arra. T"ntos encontraron el nombre de s" /adre y s" nImero de celda y ?obo le:ant# la lla:e a/ro/iada. T"sto c"ando comen7aban a marcharseB Hirginia ech# "n :ista7o a la oficina al lado de la sala de lla:es. &r0nci/e estaba all0B atado a "na /ata del escritorio. @ab0a "na docena de /latos de comida ante l. !n hombre cal:o 9"e /arec0a bastante fero7 estaba sentado al escritorio. .om0a y /arec0a m"y absorto en s" alimento. MEs &r0nci/e Ms"s"rr# Hirginia a ?oboM. .o=mosle. M6o /odemos Mdi=o ?oboM. Estos 7a/atos no so/ortarn a "na /ersona eGtra. %renaremos todo el /oder y nos haremos :isibles. Hirginia sac"di# la cabe7aB y l"ego se dio c"enta 9"e ?obo no /od0a :erla. M6o Ms"s"rr#M. 6o me marcho sin l. )nte esoB las ore=as de &r0nci/e se al7aron. ?adr#. !na :e7. 4" seAal. M&odr0as callarte Mdi=o el hombre a &r0nci/eM. %ebe haber algo 9"e te g"ste ah0 aba=o. Hirginia desat# la c"erda de la /ata del escritorio. El hombre encima de ella no /areci# darse c"enta. &os# s" mano sobre la cabe7a de &r0nci/eB y ?obo le gimi# al o0do s" disg"sto. M4i /"edes entendermeB &r0nci/e Mdi=o HirginiaM. ?l:anos a donde est &a/. &r0nci/e se des:aneci# des/acioB y l"ego comen7aron a ba=ar /or el /asilloB con la mano de Hirginia agarrndose a s" /esc"e7o. ?obo estaba colgando de la cint"ra de HirginiaB y ella se sent0a como la materia blanca m"llida en medio de "na galleta Nreo. ?a imagen la hi7o desear re0rse tontamenteB lo c"al arr"inar0a el efecto de todo esto. K&or 9" los 7a/atos hac0an 9"e 9"isiera re0rL *en0a 9"e /ensar con

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claridad. 'ban de camino a rescatar a s" /adre.

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&a'"tulo (.

?obo se aferraba a Hirginia y cada momento era "na d"lce agon0a. 4" cercana fraganciaB s" c"er/o tan s"a:eB ella; no /od0a /ensar de esa formaB no a9"0. 6o en la /risi#n. &ero los 7a/atos afectaban s" ="icio tambinB a"n9"e l no los lle:ara /"estos. 4e hab0an detenido ante la celda del /adre de Hirginia. ?obo ley# la /e9"eAa inscri/ci#n de arriba mientras Hirginia l"chaba con la cerrad"ra. &or lo :istoB ten0a /or com/aAeros a dos /ersonas encantadoras+ )corn el enano y .ara de )rcilla el trasgo. )mbos lle:aban en la /risi#n ms tiem/o del 9"e ?obo hab0a :i:ido. &od0a o0r el /esado y /err"no aliento de &r0nci/e. Esa criat"ra ol0a fatal y deseaba 9"e Hirginia lo de=ara atrs. &ero ella /arec0a sentir debilidad /or lB /or ms /roblemas 9"e eso /"diera ca"sarle a ?obo. (ant":o s" mano en la /arte ba=a de la es/alda de ella mientras Hirginia finalmente conseg"0a hacer f"ncionar la lla:e. Em/"=o la /"erta y entr#. Entonces se det":ieron tan br"scamente 9"e ?obo tro/e7# con ella. ?a celda estaba :ac0a. MK)donde ha idoL M/reg"nt# Hirginia. El cabello osc"ro de Hirginia era tentador. Entonces ?obo /ar/ade#. Pod,a :erlaB y al /erroB /arado con la cola entre las /atas. ?os 7a/atos hab0an de=ado de f"ncionar. MNhB no Mdi=o ?oboM. Estn eGha"stos. *e di=e 9"e esto /asar0a. 4e sinti# mareado. 4e /"so "na mano en la cabe7a. Hirginia estaba haciendo lo mismo. 'ncl"so el /erro se tambale# "n /oco c"ando el efecto de los 7a/atos se des:aneci#. &r0nci/e mir# hacia la /ared y ladr#. El sonido re:erber# en la cabe7a de ?obo y le hi7o desear a"llar. NhB tendr0a dolor de cabe7a c"ando esto terminara. M(ira Mdi=o Hirginia y a/"nt# en la direcci#n en la 9"e &r0nci/e estaba mirando. !n c"adro del &r0nci/e Wendell en s" forma h"mana; lo c"al no s"/on0a en o/ini#n de ?obo "na me=ora; estaba colgando en "n eGtraAo ng"loB re:elando "n ag"=ero ms all. ?obo se acerc# a steB /oniendo

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deliberadamente la mano sobre la cara del &r0nci/e y em/"=ando el c"adro a "n lado. M.ielos Mdi=oMB t" /adre es "n traba=ador r/ido. @ay 9"e admitirlo. Entonces se dis/ar# "na cam/ana de alarmaB aAadindose al agra:amiento en la mente de ?obo. 4e /"so "na mano sobre las ore=as mientras en el /asillo em/e7aba el griter0o. MPD"ga de la &risi#nQ PEsca/eQ P&risioneros f"gadosQ MK)lg"na ideaL M/reg"nt# ?obo a Hirginia. M)l tInel Mdi=o Hirginia. 4e acercaban /asos corriendo en s" direcci#n. Hirginia cerr# la /"erta de la celda. ?obo f"e a /or los 7a/atosB /ero Hirginia los alcan7# /rimero. ?obo gr"A# s"a:emente y salt# al tInel. Hirginia y el /r0nci/e le sig"ieronB /ero se det":ieron lo s"ficiente /ara tratar de /oner la /int"ra del &r0nci/e Wendell de n"e:o en s" l"gar. MHamos Ms"s"rr# ?obo. ?o hicieron. ?obo se a/res"r# a tra:s del tInel. El s"elo ya estaba a/lastado como si "n /ar de /ersonas h"biesen /asado /or l. El tInel /arec0a seg"ir eternamenteB y c"ando ms /rof"ndamente se internabanB ms osc"ro se :ol:0a. &r0nci/e /od0a o0r s" /ro/ia res/iraci#nB y la de los otrosB y eso le hi7o /reg"ntarse acerca del aire. @ab0a o0do 9"e los tIneles a :eces carec0an de oG0geno. 6o sab0a donde hab0a a/rendido estoB /ero en alg"na /arteB y eso hi7o latir s" cora7#n "n /oco ms r/ido. Entonces el es/acio se il"min# ten"ementeB como si la l"7 del sol est":iese llegando a tra:s de la abert"ra de "na /"erta. ?e lle:# "n momento darse c"enta de lo 9"e estaba :iendo. M@ay algo gordo blo9"eando el tInel Mdi=o ?obo. Nlis9"e#. @ab0a algo sobre el olor a s"ciedad. !n olor ligeramente s"dado 9"e era en cierto modo familiarM. K*ony eres tIL MK8"in demonios esL M/reg"nto *ony. M4oy yo. ?obo. *e di la habich"ela de estircol de drag#n mgicoB Krec"erdasL M)l=ate de m0 Mdi=o *ony. MK.#mo /"edo hacer esoL M/reg"nt# ?oboM. Estamos ="ntos en "n tInel. ?a cam/ana de alarma /arec0a ms r"idosa 9"e n"nca. %etrs de lB ?obo /od0a sentir a Hirginia y al /erro. MEstoy casi af"era /ero me he 9"edado atascado Mdi=o *onyM. %ame "n em/"=#n. ?obo lo consider# /or "n momento antes de /oner s"s manos en el

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trasero de *ony y em/"=ar lo ms f"erte 9"e /"do. 6o f"ncion#. Entonces se a/oy# en la /arte trasera de *ony y afian7ndose con los /iesB "tili7# s" c"er/o entero /ara em/"=ar. *ony se esc"rri# a tra:s de la abert"ra como "n /e7 entre las manos de "n /escador /rinci/iante. ?obo no /"do agarrase a tiem/o y sig"i# a *ony /or el ag"=ero. &ol:o y ladrillos cayeron a s" alrededorB y aterri7# ="nto a *ony en la d"ra tierra. Hirginia y el /erro los sig"ieron "n momento des/"s. *ony sonri# c"ando :io a s" hi=aB l"ego se sent# y la abra7#. D"e "n momento tierno. ?obo obser:aba con algo /arecido al org"llo. MPEsts :i:aQ Mdi=o *onyB riendoM. Ests :i:a. MP&a/Q MHirginia /arec0a tan feli7 de :er a s" /adre como l de :erla a ella. 4e abra7aron d"rante lo 9"e ?obo consider# "n momento demasiado largo. Ech# "na mirada a &r0nci/eB 9"ien estaba mirando al r0o. El /erro no /arec0a /restar n"nca atenci#n a las cosas correctas. MK%#nde est el es/e=oL M/reg"nt# Hirginia a s" /adre. MEst en este barco Mdi=o *onyM. &odemos ir directo a casa; (iro al r0o a la :e7 9"e hablaba. ?"ego s" frente se arr"g#. ?obo t":o "n mal /resentimiento incl"so antes de 9"e *ony hablara. MP?o ha cogidoQ @a robado el barco. P(ira ah0Q !n Inico enano estaba sentado en la /arte de atrs de "n bote /esadamente cargado. Estaba le=os r0o aba=o. ."ando :io a *ony saltar arriba y a aba=o en la orillaB lo sal"d# con la mano. *ony gimi#. Hirginia cerr# los o=os. ?obo s"/rimi# "na sonrisa. Ella se 9"edar0a con l "n /oco ms entonces. 6o era "na tragedia tan grande des/"s de todo. UUU &or "n bre:e momentoB Relish el Rey *roll /ens# 9"e todo se estaba haciendo a s" manera. %os delicadas h"ellas en la harinaB dos h"ellas ms grandes atrsB hab0an significado 9"e la br"=a hab0a entrado en la /risi#n ="sto como hab0a es/erado. &ero a /artir de ah0 todo hab0a ido terriblemente mal. Estaba sonando la alarmaB los g"ardias gritaban sobre "na f"ga en la /risi#nB y Relish ten0a "na cora7onada sobre 9"ien hab0a /ro:ocado esa f"ga. 8"i7s s"s hi=os no f"eran tan incom/etentes como l hab0a /ensado. 8"i7s esta br"=a si ten0a ms /oderes de lo es/erado. @ab0a corrido al costado de la /risi#nB con s" hi=o B"rly delante de l. B"rly grit#+

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MP)h0 estnQ M< Relish los hab0a :isto mientras se a/res"raba /or la colina. ?a br"=aB el loboB "n hombre al 9"e no hab0a :isto antesB y el &r0nci/e Wendell soltando amarras en "n bote grandeB casi "n barco. Estaban demasiado le=os /ara s" comodidad. M6o de=is 9"e esca/en Morden# Relish. 4"s hi=os se a/res"raron /asando ="nto a l hacia aba=oB remolcador. Relish t":o 9"e a/res"rarse /ara mantenerse BlabberVort y Bl"ebell alcan7aron el ag"a /rimeroB /ero no detenerse a/ro/iadamente y cayeron dentro. B"rly fall# /or aterri7ar en el bote. 6ad# detrs de ste y se agarr# al tim#n. hacia el al /aso. /"dieron /oco de

MPEres comida /ara /errosQ MgritoB s" :o7 hi7o eco en la costa. Relish se det":o en el borde del ag"aB ignorando a s"s hi=os ca0dosB con la es/eran7a de 9"e B"rly det":iera el bote. B"rly se a"/# hasta la /o/a. Relish sinti# "n /oco de es/eran7a. MP5ol/aloQ Mgrit# ?obo.M P*0raloQ El hombre al 9"e Relish no reconoc0a se ale=# de B"rly como si t":iera miedo de l. &ero la br"=a tom# "n /eda7o de madera y gol/e# a B"rly en la cabe7a. Sl grit# y se de=o irB desa/areciendo ba=o el ag"a mientras el bote se ale=aba. &ara c"ando B"rly emergi# de n"e:oB el bote estaba demasiado le=os /ara alcan7arlo. Relish cr"7# los bra7os y agit# la cabe7a. M8" demostraci#n tan /attica UUU ?a l"7 se filtraba en la habitaci#n de la ReinaB re:elando aAos de /ol:o y telaraAas cerca del techo. @ab0a hecho 9"e s"s criados lim/iaran este c"arto y no estaba tan mal como hab0a estadoB /ero toda:0a necesitaba traba=o. El traba=o tendr0a 9"e es/erarB sin embargoB hasta 9"e ella est":iera lista. 4" cama estaba lim/iaB el colch#n aireadoB y las sbanas recin la:adas. El mobiliario hab0a sido desem/ol:adoB y el s"elo rel"c0a. &ero no brillaba tanto como los cinco es/e=os recin lim/iados 9"e la rodeaban. 4e det":o delante de s" es/e=o fa:orito. Era :erde osc"roB ornamentadoB el ribete "na masa de garabatos como mil ser/ientes. < a diferencia de los demsB no refle=aba nada. *odo lo 9"e mostraba era "na osc"ridad /rof"nda. MKEs/e=oL Mdi=oM. %es/ierta de t" s"eAo. %"rante largo rato nada s"cedi#. ?"ego h"bo "n r"ido como ras/ado de

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/a/el de li=a. El es/e=o b"rb"=e# m"y ligeramenteB y detrs de la osc"ridad algo comen7# a brillar. Entonces la s"/erficie se mo:i#B hacindose l09"ida. ?a Reina sonri#. El /oder era f"erte aIn ahora. ."ando /areci# listo ella di=o+ M.on:oca a Relish el Rey *roll. UUU !no /or "no los hi=os de Relish tre/aron f"era del r0o. Estaban em/a/adosB y todos se sac"d0an como /erros. MP.omo os atre:is a llamaros mis hi=osQ Mgrit# RelishM. 4ois los ms; ahhhhhhhhhhh. !n dolor cegador atra:es# s" cabe7a. )lgo estaba all0 con l. !na orden. (s 9"e "na orden. !na obligaci#n. !na :o7 /rof"nda e in9"ietante. .err# los o=osB intentando l"char contra elloB /ero eso s#lo hi7o em/eorar el dolor. MKEsts bienB &a/L M/reg"nt# BlabberVort. MK8" s"cedeL M/reg"nt# Bl"ebell. MEs/e=o Mdi=o RelishM. Enc"entra "n es/e=o. 4acar las /alabras hi7o 9"e el dolor cediera "n /oco. &ero s"s hi=os lo miraban como si est":iera loco. 4ig"i# s"=etndose la cabe7a con las manosB y :ag# le=os de la /risi#nB ba=ando /or el camino hacia BeantoVn. El dolor hac0a 9"e le lloraran los o=os y se tambale# hacia adelante d"rante lo 9"e /areci# m"cho tiem/o. %es/"s de "n rato se dio c"enta de 9"e masc"llaba+ MEs/e=o. Enc"entra "n es/e=o. 4"s hi=os lo seg"0anB haciendo /reg"ntas estI/idas. K8" ms /od0a es/erarL K)/oyoL MKEsts bienB &a/L M/reg"nt# B"rly. 'ntent# res/onderB /ero todo lo 9"e le sali# f"e+ MEs/e=o. Es/e=o. Estaban en BeantoVn ahora. Reconoci# la ci"dad a tra:s de "na neblina de dolor. ?a gente se a/artaba de s" camino como si no h"bieran :isto "n troll antes. &robablemente no "n troll ba=o "n hechi7o. 4e tambale# hasta 9"e :io la tienda de "n sastre. Ellos tendr0an "n es/e=o. Em/"=# la /"erta y grit#+ M*odos f"era. )hora. !n enano y "n sastre salieron corriendo. Relish no :io a nadie ms en el /e9"eAo es/acio. &ero hab0a "n es/e=o. .err# la /"erta /ara 9"e s"s hi=os no entraran y f"e hacia el es/e=o.

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4" s"/erficie onde# y finalmente re:el# a la Reina. Estaba de /ie en el dormitorio del /alacioB con las manos cogidas ante ella. M("chas gracias /or "nirte a m0 Mdi=o la Reina. 4" dolor de cabe7a y la obligaci#n desa/arecieronB de=ando s#lo "n le:e indicio de :erg[en7a. M6o me :"el:as a hacer eso Mdi=o RelishM. N te matar. !n n"e:o dolor se dis/ar# /or s" caraB y s" nari7 eG/lot# como si h"biera sido gol/eado. 4e lle:# dedo hasta sta. Estaba sangrando. MK< bienL M/reg"nt# la Reina. 4e lim/i# la nari7 con el re:erso de la mano. Ella /agar0a /or esto. 4#lo 9"e f"e lo bastante listo como /ara no decirlo en :o7 alta esta :e7. MK< bien 9"L MK(e han conseg"ido t"s hi=os al /erroL 4" :erg[en7a creci#B /ero s" f"ria tambin. Ella no ten0a ningIn derecho a darle #rdenes. M6o eGactamente Mdi=o. M(e sor/rendesB 4" (a=estad Mdi=o la ReinaM. K.#mo esca/# de t" dimin"to alcanceL MP6o me hables as0Q Mgrit# Relish. M%ebe ser atra/ado Mdi=o la ReinaM. En:0a a t"s hi=os tras l. K< 9" haces toda:0a en el reino de WendellL H"el:e a t" /alacio y es/era f"t"ras #rdenes. M <o no ace/to #rdenes de t; &ero ella hab0a desa/arecido ya. *odo lo 9"e el es/e=o le mostraba era s" /ro/io rostro f"riosoB sal/icado de sangre.

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&a'"tulo (/

?obo se sent# en la /roa del barcoB con las /iernas eGtendidas ante l. El sol al oc"ltarse se refle=aba en el ag"aB y el r0o des/rend0a "n f"erte olor a algas. *en0a 9"e bi79"ear /ara leerB /ero contin"#. ?os libros le ay"daban. Sl lo sab0a. Hirginia se sent# a s" ladoB s"=etando con f"er7a los 7a/atos mgicos. 6o hab0a de=ado de agarrarlos desde 9"e se los 9"it#. ?a adici#n em/eoraba.
MKHirginia M/reg"nt# ?oboMB dir0as 9"e estamos deses/eradamente hambrientos de amor y a/robaci#nB /ero destinados al recha7oL

MEstoy com/letamente feli7 tal como soyB gracias. Sl le sonri#. Ella le de:ol:i# la sonrisa confiadamente. Entonces l atac#. )garr# los 7a/atos yB con "n solo mo:imientoB los lan7# /or la borda. MP6oQ Mgrit# HirginiaM. 6oB no; 4e /"so de /ie y estaba a /"nto de lan7arse al ag"a tras ellos c"ando l la cogi# de la cint"ra. Ella era ms f"erte de lo 9"e a/arentaba y lo 7arande# d"rante "n momento antes de 9"e lograra dominarla. MK&or 9" hiciste esoL M4onaba como "na niAa a 9"ien le h"bieran roto s" ="g"ete fa:orito. M*en0a 9"e hacerlo Mdi=o ?oboM. &or t" /ro/io bien. Ella batall# contra las manos de l. MP*iraste mis 7a/atosQ M< estabas soAando con /onrtelos esta nocheB K:erdadL M/reg"nt# ?obo. M40 Mdi=o HirginiaM. K.#mo sab0as esoL Mde=# de l"char y /or /rimera :e7 ese d0a lo mir# con o=os claros. Ella estaba regresando. Eso le g"st#. M?a magia es m"y agradable Mdi=o ?oboMB /ero es m"y fcil hacerse adicto a ella. Hirginia ech# "n :ista7o al ag"a. Nb:iamente aIn era adictaB /ero se le estaba /asando. 4#lo ser0a c"esti#n de tiem/o. MK&ero /or 9" tI no los 9"er0asL M/reg"nt# HirginiaM. K&or 9" eras ca/a7 de resistir a los 7a/atos y yo noL B"ena /reg"ntaB y "na a la c"al no estaba seg"ro de s0 deber0a contestar. &ero lo hi7oB tan francamente como /"do.

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M&or9"e Mdi=o l amablementeMB tI tienes "n m"y f"erte deseo de ser in:isible. *ony estaba de /ie a "nos metros de distancia y a s" lado el &r0nci/e Wendell. El &r0nci/e Wendell hab0a estado obser:ando a ?obo y Hirginia. *ony hab0a estado tomando /rof"ndas ins/iraciones. 6"nca antes hab0a disfr"tado tanto de la libertad. Realmente era :erdad. !na /ersona daba las cosas /or sentadas hasta 9"e esas cosas le eran arrebatadas. 6"nca ms iba a 9"e=arse de s" traba=o o s" :ida o del seAor ("rray. B"enoB 9"i7s del seAor ("rray si el :e=estorio hab0a :"elto a la normalidad. &ero de nada ms. M)nthony Mdi=o el &r0nci/e WendellM si :aloras la seg"ridad de t" hi=aB entonces debemos deshacernos de este ?obo inmediatamente. 4e la comer /ara el desay"no. *ony fr"nci# el ceAo. En a9"el momentoB ?obo le mir#. El mismo *ony no estaba seg"ro de si confiar o no en este t0o. %es/"s de todoB l le hab0a dado la habich"ela mgica... 9"e res"lt# ser estircol de drag#n. 4e estremeci#. *quella eG/eriencia no hab0a sido lo 9"e los c"entos de hadas contaban. EGce/to /or9"e le hab0a /ermitido hablar al &r0nci/e WendellB :aliera lo 9"e :aliera eso. ?obo al7# ce=as como si c"estionara la :ehemencia de *ony. MEl /r0nci/e dice 9"e no conf0a en ti Mdi=o *ony a ?obo. M<o tam/oco conf0o en l Mdi=o ?oboM. !n /erro es "n lobo cr"7ado con "na :ie=a almohada. 4on coleccionistas de /ant"flas con cola. < se /"ede dis/arar a "n lobo c"ando se le a:ista en s" miserable reino. M?adrones de /ollos Mdi=o el &r0nci/e WendellM. .omedores de ab"elitas y /astoras histricas. 6ombra "na historia d#nde el lobo sea el b"eno. MK8" ha hecho l hasta ahoraB a/arte de meteros en /roblemasL M /reg"nt# ?oboM. 6ada. (ientras 9"e yo he sal:ado :"estras :idas tantas :eces 9"e he de=ado de contarlas. &or lo 9"e :eo+ &erros ceroB ?obo treinta y siete mil /"ntos. *ony s"s/ir#. Esto no ay"dar0a. < /arec0a 9"e a HirginiaB mal 9"e le /esaraB le g"staban tanto ?obo como el &r0nci/e Wendell. )hora mismoB *ony cre0a 9"e necesitaban a ambos h0bridos hombreRanimal. 4ac"di# la cabe7a ante esa ideaB "na 9"e n"nca habr0a tenido en 6"e:a <or>B y emb"ti# s"s fr0as manos en el bolsillo de s" m"y manchada cha9"eta. @ab0a algo en el bolsillo i79"ierdo. ?o sac#. Era la talla 9"e .lay Dace le hab0a dado. *ony la eGamin# a/ro/iadamente /or /rimera :e7. Era "na dimin"ta estat"a /ica 9"e le recordaba ligeramente a la de los ti/os 9"e le:antaban la bandera en 'Vo Tima. 4#lo 9"e sta no ten0a ning"na bandera. 4#lo dos hombresB "na m"=erB y "n /erro. Ba=o ella estaban las /alabras+

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LOS CUATRO QUE SAL!ARON LOS NUE!E REINOS. *ony la contem/l#. 4ac"di# la cabe7aB s#lo "n /oco. 6o 9"er0a /ensar en esto. %e hechoB la /e9"eAa estat"a le daba escalofr0os. .on "n br"sco mo:imiento de s" manoB la arro=# /or la borda. Ssta floto a la deri:aB de=ando "n /e9"eAo resid"o ligeramente =abonoso en la s"/erficie del ag"a. MK8" era esoL M/reg"nt# el /r0nci/e Wendell. M6ada Mcontest# *ony mientras obser:aba como la talla se ale=aba a la deri:a adentrndose en la creciente osc"ridadM. 6ada en absol"to. UUU RelishB el Rey *rollB lle:aba "na antorcha y cond"c0a a "no de s"s enormes /erros /or "na correa. K8"in habr0a /ensado 9"e las calles de BeantoVn est":ieran tan m"ertas /or la nocheL Ech# "n :ista7o sobre s" hombro. 4"s sec"aces /ateaban las /"ertas de las tiendasB :olcando barrilesB incitando a los /erros. Estaba todo m"y bien y era "n b"en entretenimiento noct"rnoB /ero no le d"rar0a "na semana entera. %eber0a haber /ensado en eso antes de hacer de BeantoVn s" cam/amento base. El /e9"eAo alcalde de BeantoVnB con "n /a:oneo y /res"nci#nB se a/res"r# hasta Relish. M'nsisto en 9"e se marche Mdi=o el alcaldeM. 6o se admiten trolls en el ."arto Reino sin los /ermisos a/ro/iados. Esta es "na gra:e :iolaci#n del *ratado de los 6"e:e Reinos. M.ierra la boca Mgr"A# Relish. Eso deber0a haber es/antado al alcaldeB /ero ste era demasiado estI/ido /ara identificar "na ad:ertencia c"ando la o0a. %i=o con s" /e9"eAa :o7 tambaleante+ M) menos 9"e se marche "sted al instanteB lo notificar al &r0nci/e Wendell. < los soldados sern en:iados. Relish est"di# a la /res"mida criat"ra 9"e ten0a ante l. &odr0an disc"tir toda la nocheB /ero eso no ser0a entretenido en absol"to. (e=or hacer saber al idiota 9"ien era el =efe. .on "n r/ido y certero /"Aeta7oB gol/e# al alcalde. ?a carne del alcalde se sinti# s"a:e contra los n"dillos de RelishB y el idiota /res"mido cay# de es/aldasB inconsciente al /rimer gol/e. 4i esa era la clase de resistencia 9"e encontrar0an en BeantoVnB entonces este l"gar ser0a aIn menos di:ertido de lo 9"e Relish /ensaba. < no hab0a tenido altas eG/ectati:as.

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4e dio la :"elta y :io los /re/arati:os /ara la coronaci#n de Wendell. ?as banderasB estandartesB el bonito trono 9"e alg"ien hab0a arregladoB todo /or9"e el /r0nci/e hab0a c"m/lido la mayor0a de edad. ?os residentes de BeantoVn contem/laban a Relish como si h"biera hecho algo horrible. 4onri# abiertamente. 6o hab0an :isto nada horrible aIn. .amin# hacia el estrado y :acil# d"rante "n bre:e y dramtico seg"ndoB sabiendo el efecto 9"e esto tendr0a sobre s" a"diencia. EntoncesB con "na florit"raB se sent# en el trono. &or todos lados h"bo gritos ahogados. Sl se inclin# hacia adelante y di=o con s" me=or :o7 de mando+ M%eclaro la g"erra contra el ."arto ReinoB y desaf0o al &r0nci/e Wendell a 9"e :enga y se enfrente a m0 dentro de siete d0asB o reclamar s" reino como m0o. Eso deber0a /oner a la chiflada de la Reina en "n a/rieto. &or no mencionar a WendellB si las noticias de esto alcan7aran s"s /obres y /e9"eAitas ore=as de /errito. Relish sonri# abiertamente. Entonces ech# la cabe7a hacia atrs y se /ermiti# s" risa ms diab#lica. UUU Hirginia se coloc# "na mano sobre los o=os c"ando s"bi# a la c"biertaB m"y tem/rano en la maAana. *en0a "na le:e resacaB la c"al no mencionar0a a ?obo. Sl /ilotaba el barcoB /ero re/ar# en s" llegada a la c"bierta. ?a miraba con "na ca"tela 9"e confirm# 9"e es/eraba esta reacci#n. )s0 9"e le dio "na diferente. M*odo est em/a/ado all0 aba=o Mdi=o ellaM. 6o /eg" o=o. M%eber0as haberte re"nido conmigo en la c"bierta /ara dormir ba=o las estrellas Mdi=o ?oboM. D"e absol"tamente magn0fico. .err# otro libro de a"toay"daB con el lomo horriblemente maltratado... Ksiem/re ten0a 9"e rom/er el lomo de los librosL... y l"ego lo arro=# /or la borda. Hirginia lo obser:# caer. 4"/"so 9"e no im/ortaba ahora 9"e l hab0a roto el lomo. El ag"a ca"sar0a aIn ms daAo. MKEstamos en el reino de WendellL M/reg"nt# HirginiaM KN en el reino de los trollsL MEn ning"no Mdi=o ?oboM. Este r0o di:ide ambos. ?a orilla i79"ierda es de los trolls y la derecha de Wendell. Hirginia mir# el lado del r0o de Wendell. !n gr"/o de /escadores estaban all0. 6o /arec0an /escadores m"y diestros. 4ino ms bien matones. *en0an eG/resiones ansiosasB eno=adasB 9"e /arec0an incongr"entes con todo lo 9"e ella sab0a sobre la /esca.

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El /adre de Hirginia hab0a s"bido desde las c"biertas inferiores. Estaba de /ie a s" ladoB obser:ando a los /escadores como ella. M%ebe haber m"chos /eces /or a9"0 con todos estos /escadores Mdi=o l. M6oB s#lo el Onico Mdi=o ?obo. MKEl InicoL M/reg"nt# *ony. M4#lo hay "n /e7 en todo este r0o Mdi=o ?obo. M%=ame adi:inar Mdi=o HirginiaM. KEs mgicoL M)hB Hirginia Mdi=o ?oboMB Kes mgicoL .ada aAoB en esta /ocaB algIn /escador afort"nado agarra al /e7B y si consiente en de:ol:erloB entonces la sig"iente cosa 9"e to9"e con s" meAi9"e se con:ertir en oro. Hirginia s"s/ir#. <a sab0a de 9" iba esto. MKNroL M/reg"nt# *onyM. K!n hombre /"ede tocar lo 9"e seaL MEGactamente MseAal# ?obo. M&odr0as con:ertir "na montaAa en oro Mdi=o *onyB comen7ando a estar realmente eGcitado. MEn efecto /odr0as Mdi=o ?obo. M&a/B no Mdi=o Hirginia. MEs/era "n min"to Mdi=o *onyM. 4e me acaba de oc"rrir algo. K8" /asa si agarras el /escadoB y ahora eres %edoRdeRoroB /ero te ol:idas y te tocas la frenteB o a/lastas a "n mos9"ito contra t" /ierna o algo as0L MEntonces te con:iertes en "na de las m"chas estat"as ac"ticas llamadas Wlos %orados &escadores de .aAa 8"e ."bren el Dondo del R0oX M di=o ?oboM. (ira aba=o y /odrs :er "na. M.hico Mdi=o *onyMB debes ser c"idadoso con ese /e7. M)s0 es Mconfirm# ?oboM. %e hechoB har0as me=or en e:itarlo. M6o hay /e7 en el m"ndo 9"e *ony ?eVis no /"eda atra/ar. Hirginia es/eraba 9"e f"era "na de las eGageraciones de s" /adre. &or9"e comen7aba a creer 9"e ?obo ten0a ra7#n. ?a magia era /eligrosa. 4obre todo en las manos incorrectas. .omo las de s" /adre. UUU BlabberVort remaba. 4"s hermanos remaban. < se sent0a bien. ?a mIsica encantada de la ca=a mgica hac0a 9"e todo /areciera ms fcil. Ella cantaba con toda la f"er7a de s"s /"lmones. )l ig"al 9"e B"rly y Bl"ebell. Bl"ebell estaba tan arrobado 9"e se 9"it# la cha9"eta y em/e7aba a hacer lo mismo con la camisa c"ando la mIsica em/e7# a sonar eGtraAa.

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4e ralenti7aba. @aciendo sonidos de VoRoV. )lgo iba mal. Ella recogi# la ca=a y la sac"di#B /ero eso s#lo /areci# hacer 9"e los sonidos em/eoraban. ?os o=os Bl"ebell se abrieron de /ar en /ar a ca"sa del /nico. *odos sab0an lo 9"e /asaba c"ando la magia se estro/eaba. BlabberVort arro=# la ca=a negra /or la borda. 4" magia era inItil. ?os Bee 5ees. PTaQ %e re/ente remar no era tan di:ertido. MRemad ms r/ido Mdi=o B"rlyM. (s r/ido. M&ero lle:amos remado toda la noche Mreclam# Bl"ebell. MBl"ebell Mdi=o BlabberVortMB de=a de comerte los /io=os de t" cabe7a. M6o lo hac0a Maclar# Bl"ebellM. 4#lo los estaba colocando ba=o mi leng"a. MRemad ms r/ido Mdi=o B"rlyM. (s r/ido. M(iiiraadB miradMdi=o BlabberVortB seAalando algo en el ag"aM. )ll0. Ella meti# la mano en el ag"a y sac# "n libro. &ero era diferente a c"al9"ier libro 9"e h"biera :isto n"nca antes... eGce/to en el %cimo Reino. ?o mir# ceA"da. %as )ujeres 4ue *man +emasiado. @mmB /ens#. &arec0a interesante. &odr0a necesitar "n /oco de est"dio... UUU ?a Reina estaba de /ie delante de s" es/e=o. En ste :io 9"e RelishB el rey de los trollsB sentado en el trono de la coronaci#n. %etrs de lB s"s sec"aces sa9"eaban y destr"0an BeantoVn. Esto no era /arte de lo /actado. %eber0a haber confiado en s"s instintos. El troll se cre0a ms inteligente de lo 9"e realmente era. BienB a:erig"ar0a eGactamente con 9"in se estaba metiendo. MKEGactamente a 9" ests ="gandoL MeGigi# la ReinaM. *en0amos "n trato. *e dar0a la mitad del reino del Wendell a cambio de t" coo/eraci#n. M*I has hecho lo 9"e has 9"erido desde 9"e te sa9" de /risi#n. < ahora l se la estaba ="gando. Ella t":o 9"e tragarse "na r/lica :iciosa. %eseaba doblegar a este hombre a s" :ol"ntadB no gritarle. MEs esencial /ara mis /lanes 9"e la coronaci#n /rosiga como est /laneado Mdi=o la ReinaM. 4i /ermaneces en el reino de WendellB la consig"iente crisis ser ine:itable. MK8" significa consig"ienteL M/reg"nt# el Rey *roll. MP)bandona BeantoVnQ Morden# la ReinaM. Regresa a t" reino o lo arr"inars todo.

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M&"ede 9"e s0. MEl Rey *roll se encogi# de hombrosM. &"ede 9"e no. K.#mo les :a a mis hi=osB /or ciertoL M4" intelecto y :alent0a me roban el aliento. MK40L Mdi=o el Rey *rollM. BienB c"ida de ellos. 8"iero 9"e regresen de "na /ie7a. M4i s#lo f"eras /acienteB 4" (a=estad Mdi=o la ReinaMB te ser:ir0a el reino de Wendell en bande=a. MK40L Mdi=o el Rey *rollM. B"enoB /"es tengo hambre en este momento. Ella agit# "na manoB y s" imagen desa/areci#. M'diota Mse di=o la Reina. 4e gir# hacia el otro es/e=oM. K&or 9" no has encontrado aIn a WendellL !nas formas a/arecieron en la s"/erficie l09"ida. Dormas y colores y nada ms. MEst con otros Mcontest# el es/e=o con :o7 secaM. &ero no /"edo :erlos. MK8"inL M/reg"nt# la Reina. M@ay tres :ia=eros con Wendell Mdi=o el es/e=oM. !no 9"e /"ede hablar con l y otro 9"e /"ede hacerte daAo. Ellos :ia=an r0o aba=oB hacia nosotrosB sin saberlo. M("strame. M?a Reina agarr# el es/e=o y lo acerc# de "n tir#nM. ("strame. M6o /"edo. ?o a/art# de ella y /ens# d"rante "n momento. Entonces sonri#. *en0a "na sol"ci#n. MEl lobo est con ellos. 'ntentan con l. @a7 9"e me hable. !na :e7 9"e hablara con el loboB todo ser0a como ella 9"er0a 9"e f"era. *en0an a "n a"tntico lobo entre ellosB y no lo sab0an.

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) ?obo no le g"staban las habitaciones ba=o las c"biertas. ?o hac0an sentirse cla"strof#bicoB casi como si est":iera de :"elta en la /risi#n. &ero hab0a momentos en 9"e "n hombre ten0a 9"e estar soloB y el afeitado era "no de ellos. @ab0a encontrado "n /e9"eAo es/e=o oGidado y se afeitaba tan delicadamente como "n hombre /od0a con "n c"chillo y ag"a fr0a. 6"nca /odr0a eG/licar a Hirginia el /or 9" ten0a 9"e estar solo /ara esto. !n mo:imiento br"scoB "na :o7 f"erteB y de re/ente estar0a sangrando. *en0a "n as/ecto "n /oco /eor /or la ro/a. )"n9"e hab0a dormidoB ten0a o=eras ba=o los o=os. 4" cabello tambin necesitaba "n corte. < normalmente no se habr0a afeitado en "n barco. &ero ahora estaba enamoradoB e intentaba con:encer a Hirginia de 9"e era el hombre adec"ado /ara ella. < "n hombre enamorado se arriesgaba. %e re/ente la imagen en s" es/e=o cambi#. &or s"erteB estaba s"mergiendo la na:a=a en el ag"a fr0a en ese momento o con seg"ridad se habr0a cortado s" /ro/io c"ello. El rostro de la Reina estaba donde deber0a estar s" /ro/io refle=o.. M@olaB ?obo Mdi=o la Reina. Sl de=# caer la na:a=a y recogi# el es/e=o con manos temblorosas. M(rchate Mdi=o ?oboM. %=ame en /a7. M.onsentiste en obedecerme Mdi=o la ReinaM. 40. <o te controlo. MP6oQ Mgrit# ?obo al es/e=o. MK&or 9" no /"edo :er a t"s com/aAerosL M/reg"nt# la ReinaM. K8" magia es esaL Sl lan7# el es/e=o bocaba=o en "na litera cercana y corri# a la c"bierta s"/erior. B"scaba a HirginiaB /ero no la :io. En cambioB encontr# a *onyB /escando. ?obo agarr# el libro 9"e hab0a estado leyendo y lo agit# ante el rostro de *ony. M*ony Mdi=o ?oboM. K%ebo conectar contigoL MK8"L M*ony no a/art# la mirada del r0o. ?obo ten0a 9"e conseg"ir la atenci#n de *ony. *en0a 9"e conseg"ir 9"e s" mente se a/artara de la Reina. 4i /ensaba en ellaB le /ro/orcionar0a "na entradaB y si ten0a "na entradaB entonces conseg"ir0a a HirginiaB y si

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conseg"0a a HirginiaB entonces l n"nca se /erdonar0a a s0 mismo. M)9"0 lo dice en este libroB Plan!hando a ;ohnB 9"e hemos /erdido n"estra masc"linidad y necesitamos conectar ms de hombre a hombre M di=o ?oboM. K< 9"i7s esa coneGi#n sea la /escaL *ony no contest#. ?obo contem/l# el sedal de *onyB /reg"ntndose si deb0a conseg"irse "no /ro/io. En realidad no 9"er0a ca/t"rar al /e7. *al :e7 /odr0a des:iar la atenci#n de *ony de ese /e7 tambin. ?obo sonri#. M.hicoB me encanta /escar con mi f"t"ro s"egro. M8"iero 9"e te ale=es de Hirginia Mdi=o *onyM. K(e has o0doL *ienes antecedentes /enales. MEstamos en "n barco Mdi=o ?oboM. K.#mo /"edo ale=arme de ellaL MHais a de=ar de hablar de m0 como si no est":iera a9"0 Mdi=o Hirginia. ?obo se dio la :"elta. 6o la hab0a :isto. El amor de s" :idaB y no hab0a re/arado en ella c"ando hab0a s"bido a la c"bierta. &ilotaba el barco y se la :e0a hermosa. MK."l es la ca/t"ra ms grande 9"e has hecho alg"na :e7B ?oboL M /reg"nt# *ony. M!na =o:en m"chacha montaAesa llamada @ilda Ms"s"rr# ?obo. M<o cog0 "n salmonete "na :e7. Era grande si lo medimos en cent0metros. M*ony al7# las manos con "na yarda de se/araci#n. 6ingIn /e7 ser0a tan grandeM. El salmonete ms grande ca/t"rado en el estado de 6"e:a <or> en 1--2. MEso no es nada Mdi=o ?oboM. <o cog0 "n /e7 el aAo /asado. Era as0 de grande. )l7# las manos dos :eces ms le=os 9"e *ony. MK%e :erasL M/reg"nt# *ony. M6oB no Mdi=o ?oboM. 4#lo lo in:ent. K6o estamos conectados aInL ?a l"7 del sol destell# hacia ellos. ?obo se /rotegi# los o=os. ?a l"7 se /royectaba desde "na casita de cam/o de oro s#lido sobre la orilla del r0o. M5"a"B mira eso Mdi=o *onyM. *al :e7 f"e "n t0o normal como yo. )/ostar0a a 9"e ahora tiene cien criados. ?obo lo d"dabaB /ero no di=o nada. @ab0a :isto a demasiadas /ersonas chaladas /or este /e7 a"n9"eB si el r"mor era ciertoB s#lo /r0nci/esB noblesB y niAos h"rfanos ca/t"raron alg"na :e7 al /e7 mgico. )s0 9"e si el r"mor era :erdadB *ony estaba a sal:o. M(iraB el cebo es cr"cial Mdec0a *onyM. 4i este /e7 ha sido ca/t"rado y de:"elto m"chas :eces ser listo. 4i es "na tenca ir a /or comida /esadaB "sar0a "n cebo grandeB mientras 9"e si es "na car/aB /referir0a ma07 tierno o g"isantes de arceB o "n es/ecial de sal:ado agrio si es "n coto o "n gobio. MEs/ero 9"e conectemos /rontoB *ony Mdi=o ?oboM. 6o /odr so/ortar

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m"chas ms de t"s historias de /esca. ?a caAa de *ony de re/ente se sac"di#. MEyB ey Mdi=o *onyM. .onseg"0 9"e /icara. ?obo lo miraba sor/rendido. 6o hab0a es/erado esto. MEs "no grandeB eso es seg"ro Mcoment# *onyB traba=ando la l0nea. MNhB %ios m0o Mdi=o ?oboM. .reo 9"e has ca/t"rado al el"si:o /e7 mgico. *ony consig"i# a/alancarse en el barco y /robar a tirar otra :e7. El estI/ido /erro se des/ert# y se sent# ="nto a ellos. *ony le dirigi# "na mirada airadaB como si el /erro h"biera dicho algo 9"e a *ony no le hab0a g"stado. M*en c"idado con t" es/aldaB /a/ Mdi=o Hirginia. *ony continIo force=ando con el /e7B tirando con f"er7a. ."ando comen7# a enrollar la l0neaB "n coro hermoso em/e7# a cantar. ?obo se estremeci#. *en0a "n mal /resentimiento. MK8"in intenta ca/t"rar al /e7 mgicoL M?a :o7 era femeninaB hermosa y mgica. ?a m"eca de ?obo em/eor#. MP?o tengoQ Mgrit# *onyM. ?o tengo. 6eneB ahora eres m0o. .ay# de es/aldas en el barcoB y el /e7 sali# :olando del ag"a. )terri7# en s" /echo antes de desli7arse le=os y agitarse en la c"bierta delante de todos. ?obo lo mir#B sintiendo "na es/ecie de /resentimiento y com/asi#n. ."riosamenteB no ten0a hambre de /escado /ara nada. M%e:"l:anme inmediatamente Mdi=o el /e7M. EGi=o 9"e me de:"el:as. Hirginia de=# el tim#n y se arrodill# ="nto al /e7. ?obo se /"so en c"clillas ="nto a ella. El /e7 emit0a dimin"tas estrellitas de oro. M.oncdenos el oro y te de:ol:eremosB Dli//er Mdi=o *ony. M("y bien Mdi=o el /e7M. ?a /rimer0sima cosa 9"e to9"es con el meAi9"e de t" mano i79"ierda se con:ertir en oro. MK5aranti7as 9"e no hay efectos sec"ndariosL M/reg"nt# *onyM. K!n to9"e y l"ego mi dedo :"el:e a la normalidadL MK8" es estoL K!n conc"rso de /reg"ntas al /e7L Mc"estion# el /e7M. (e estoy m"riendo. %e:"l:eme. MBienB es "n trato Mdi=o *onyM. P*e de:ol:erQ MP6o tIQ Mgrit# el /e7M. 6o me to9"es. 8"e lo haga algIn otro. Hirginia tom# al /e7 tan r/ido 9"e ?obo no t":o o/ort"nidad de hacerlo. 6o es 9"e 9"isiera hacerlo. &ero realmente 9"er0a demostrarle 9"e /od0a :er comida y no sentirse tentado.

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Ella arro=# al /e7 /or la borda y este desa/areci# con "n cha/oteo. *ony sost":o en alto s" meAi9"e mara:illado. M*engo "n dedo mgico Mdi=o *onyM. P*engo "n dedo mgicoQ M5"arda esa /e7"Aa le=os de nosotros Mdi=o ?oboM. )hora t" dedo es "n arma mortalB *ony. *ony mo:i# la mano tan le=os de s" c"er/o como /"do. MK&ara 9" 9"eremos oro de todos modosL M/reg"nt# Hirginia. M8" /reg"nta ms estI/ida Mdi=o *onyM. &or9"e es oro. ."ando lleg"emos a casaB /odr retirarme. @emos ganado la loter0a. ?obo no sab0a /or 9" eso era algo b"eno. Es/eraba 9"e Hirginia n"nca se f"era a casa. &ero no di=o nada. En cambioB se dirigi# al tim#n. Estaban cerca de Ri:ertoVn. &ronto :er0an ms barcos. )delanteB :io "n r"inoso castillo en la colina. &or lo :istoB *ony tambin lo hab0a hecho. M*al :e7 con:ertir todo "n castillo en oro Mdi=o *onyM. .omo ese l"gar. MK< c#mo te lle:ar0as "n castillo de oroL M/reg"nt# Hirginia. M*ienes ra7#nB tienes ra7#n Mdi=o *onyM. *engo 9"e elegir algo tan grande como me sea /osible cargar. Ese castillo /"so ner:ioso a ?obo. @ab0a algo all arribaB algo 9"e realmenteB realmenteB realmente no le g"staba. MK?oboL M/reg"nt# HirginiaM. K8" /asaL M6ada Mdi=o ?oboM. 4#lo es "na sensaci#n. MEso se /arece al barco de )corn Mdi=o *onyM. )marrado ah0. )ll0 est l. *ony seAalaba a los m"elles delante de Ri:ertoVn. < realmente /arec0a 9"e "no de los barcos amarrados /ertenec0a a )corn. ?obo ech# "n :ista7o a Hirginia. &arec0a eGcitada. 4e sinti# aIn ms raro. 6o 9"er0a 9"e encontrara ese es/e=o y se marchara. M*odo est saliendo a /edir de boca Mdi=o *onyM. 6os :amos a casa con el Nro Nl0m/ico. El estI/ido /erro comen7# a correr de arriba aba=o /or el barco. ?obo se gir# hacia el /r0nci/eB /ero no di=o nada. &arec0a como si el /erro sintiera lo mismo 9"e l. MK8" le /asa al &r0nci/e WendellL M/reg"nt# Hirginia. *ony mo:i# la cabe7a. M%ice 9"e se siente dos /ersonas a la :e7. ?obo mir# ag"damente al castillo. KEstaba el c"er/o h"mano de Wendell all arribaL M%ice 9"e debe ir al castillo. M*ony eGamin# detenidamente al /r0nci/e M. K&or 9"L Mle /reg"nt# al /erroM. 4#lo es "na r"ina.

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El &r0nci/e Wendell sac"di# la cabe7aB y l"ego de "n salto sobre:ol# la barandilla. )ntes de 9"e alg"ien /"dieran detenerloB aterri7# en el ag"a y comen7# a nadar hacia la orilla. MP&r0nci/eQ Mgrit# *onyM. Regresa. M6o /odemos seg"irlo Mdi=o HirginiaM. Hayamos a b"scar a )corn y consigamos el es/e=o. Esa era la chica de ?obo. 4ab0a lo 9"e era im/ortante. &ero *ony mir# fi=amente al /erro como si est":iera /er/le=oB y s#lo "n /o9"ito /reoc"/ado. ?o c"al hi7o 9"e ?obo se /reoc"/ara "n /oco. *ony era "n ti/o agradable en el fondoB /ero eraB des/"s de todoB el sin:erg[en7a ms grande 9"e ?obo h"biera conocido =ams. MEstar bien Mdi=o ?oboB no m"y seg"ro si eso era :erdad o noM. )hora tiene s" /ro/ia misi#n. UUU ?as manos de BlabberVort estaban doloridasB y hab0a /erdido la magia de los Bee 5eesB a"n9"e se h"biera 9"e=ado de sta antes. ?a mIsica de la ca=a aIn sonaba en s" cabe7a. 4e /reg"nt# si hab0a intoGicado s"s /ensamientos y si abandonar0a alg"na :e7 s" mente. 4in embargo no /ens# m"cho en elloB /or9"e "s# el ritmo de la mIsica /ara seg"ir remando. Estaban ="sto en "na c"r:a del r0o. ?a 7ona /arec0a familiarB /ero realmente no ten0a tiem/o /ara eGaminarla. En cambioB ten0a 9"e concentrarse en lo 9"e hac0a. M(s r/idoB ms r/ido Mdi=o B"rly. M6o /"edo ir ms r/ido Mdi=o Bl"ebellM. (is manos estn sangrando. M(ira Mdi=o B"rlyM. El castillo en r"inas. K%eber0amos informar a la ReinaL *odos ellos al7aron la :ista al castillo en r"inas. !n informe sal:ar0a s"s bra7os d"rante "nas horas. K8" /odr0a salir malL MEGcelente idea Mdi=o BlabberVortM. )crcate a la orilla. UUU El barco estaba :ac0o. 6ada de )cornB nada de es/e=o. Hirginia no se hab0a sentido tan abatida en s" :ida. &arec0a 9"e s" /adre se sent0a de la misma manera. .ontem/laba al barco como si le h"biera robado los ahorros de s" :ida. ?obo ten0a "na ligera sonrisa en el rostroB sin embargoB Hirginia no 9"iso /reg"ntarle el /or 9". Sl no dec0a nadaB de hechoB hab0a sido Hirginia 9"ien hab0a reali7ado

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todas las /reg"ntas al bar9"ero 9"e se encontraba en el m"elle. M)corn ha estado a9"0 toda la maAana Mdi=o el bar9"eroM. 4e march#; ahB no hace ni media hora. MK."ndo regresarL M/reg"nt# Hirginia. M6o lo har Mdi=o el bar9"eroM. (e cambi# este adorable barco /or mi /oni y mi carreta. .alc"lo 9"e sal0 ganando con el trato. MNhB no Mdi=o HirginiaM. K8" camino tom#L M%i=o 9"e tomar0a el camino del bos9"e Mdi=o el bar9"eroM. )In /odr0a ser ca/a7 de alcan7arlo si se a/"ra. MB"ena idea Mdi=o ?oboM. Hamos. MK< 9" hacemos con el /r0nci/eL M/reg"nt# *ony. ?obo mir# al castillo en r"inas ansiosamente. K8" le molestaba en ese l"garL 6o se lo dir0a a Hirginia. Ella se /reg"ntar0a si sab0a algo 9"e no les hab0a contado. MEst des9"iciado. 8"iere estar solo Mdi=o ?oboM. 4e me rom/e el cora7#nB /ero debemos ir tras el es/e=o. %e todos modosB *onyB tI has dicho 9"e no era nada ms 9"e "n fastidio. M40B lo sB /ero no me /arece bien salir corriendo y abandonarlo. %ebe haber saltado /or alg"na ra7#n. M&erders ese es/e=o Mdi=o ?obo. M&a/ Mdi=o HirginiaB sabiendo lo 9"e s" /adre estaba /ensando. Ella estaba ig"almente /reoc"/aba /or el &r0nci/e WendellB /ero tambin sab0a 9"e ten0an "na sola o/ort"nidad a"tntica con en ese es/e=o. M8"date a9"0 Mdi=o *onyM. Regresar en 9"ince min"tos. Hirginia s"s/ir#B /ero no intent# detenerlo. *ambin se sent0a c"l/able /or abandonar al &r0nci/e Wendell. *al :e7 s" /adre /"diera hacer algo. N al menos a:erig"ar adonde hab0a ido. ?e dar0a s"s 9"ince min"tosB y l"ego tendr0a 9"e alcan7arla. 4i ten0an 9"e se/ararseB lo har0an. Ella traer0a el es/e=o si lo encontraba. (ir# a ?obo. ?obo aIn contem/laba a9"el castilloB con "na mirada ida en los o=os. &arec0a casi as"stado. 4" cora7#n comen7# a /al/itar. 'ntent# gritar a s" /adreB /ero deb0a estar demasiado le=os /ara o0rla. @ab0a cambiado de idea. Es/erar0a a9"0 d"rante 9"ince min"tosB y l"ego ir0a tras lB sin im/ortar lo 9"e di=era ?obo. N lo 9"e les es/eraba en ese castillo en r"inas. UUU

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?a maAana hab0a sido "n triste fracaso. ?a Reina intent# contener s" im/aciencia. &rimero ese intento interr"m/ido de infl"enciar en ?oboB y ahora esto de enseAar al &r0nci/e &erro c#mo inter/retar a "n h"mano. @ab0a hecho colocar /latos y c"biertos ante l en "na mesa sencilla. *em0a "tili7ar la mesa b"enaB creyendo 9"e 9"i7s l la araAar0a de alg"na manera. ?os /latos /od0an ser s"stit"idosB /ero s" me=or mesa no. El &r0nci/e &erro est"diaba los /latos frente a l como si 9"isiera se/"ltar s" rostro en ellos. Era la carne. Ella lo sab0a. ?a carne... de c"al9"ier clase... era s" comida fa:orita. Ella le hab0a dado deliberadamente "n tro7o demasiado grande como /ara morderlo con facilidad. MEs/erando a comer Mdi=o la ReinaMB intentars g"ardarte la leng"a en el interior de la boca. Es algo :"lgar andarla mostrando todo el tiem/o. MEstoy hambriento Mse 9"e=# el &r0nci/e &erroM. K%#nde est mi ta7#nL MHas a disfr"tar "na encantadora comida Mdi=o la ReinaM. &ero s#lo c"ando hayas a/rendido a comer con c"chillo y tenedor. @asta entonces /asars hambre. ?e coloc# "n c"chillo en la mano derecha y "n tenedor en la i79"ierda. Sl los mir# como si le hicieran daAo en los dedos. MK%esea conf"ndirlo. "na bebidaB 4" (a=estadL M/reg"nt# ellaB s#lo /ara

M(i ta7#n de ag"a. M!n 1aso de ag"a Mdi=o la ReinaM. !n &r0nci/e no bebe de "n ta7#n. Sl /"so los o=os en blanco. Beber0a de la ta7a del inodoro si le de=abanB y ambos lo sab0an. M!n :aso de ag"a Mdi=o lM. Por /a1or. ) /esar de 9"e no le g"st# s" tonoB en realidad lo hab0a /edido correctamenteB as0 9"e le alcan7# "n :aso de ag"a. Sl lo contem/l# como si intentara com/render c#mo meter s" hocico en la abert"ra. M)hora Mdi=o ellaMB Khay algo ms 9"e deseesL M(i /elota lan"da Mdi=o el &r0nci/e &erro. ?a Reina solt# "n s"s/iro horrible y estaba a /"nto de sermonear al &r0nci/e &erro "na :e7 ms sobre el hecho de 9"e ahora era h"mano y no "n /erro c"ando la /"erta se abri#. Entr# "n criado. 6o reconoci# a ste tam/oco. !nos aAos en /risi#nB y los cambios en el /ersonal eran incontrolables. M(a=estad Mdi=o el criadoM. ?os tres trolls han regresado. )hB deb0an haber encontrado al &r0nci/e Wendell. &or fin b"enas noticias. 4e gir# hacia el &r0nci/e &erro. M&rctica el "so del c"chillo y tenedor Mle di=oM. Hol:er /ara eGaminarte en die7 min"tos.

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< l"ego lo de=# solo. Es/eraba 9"e s" /elota lan"da no est":iera en ning"na /arte a la :ista. 4e a/res"r# en atra:esar el /asillo hasta la entrada /rinci/al. ?os trolls estaban de /ie all0B emanando "na /este ino/ort"naB con "n as/ecto com/letamente org"lloso. 6o :io al &r0nci/e Wendell /or ning"na /arte. KEllos; 9"i7s; lo hab0an matadoL MK< bienL M/reg"nt# la Reina. M)9"0 estamosB 4" (a=estad Mdi=o Bl"ry. MK<L M4#lo esoB 4" (a=estad Mdi=o Bl"ebell. MK%#nde est el &r0nci/e WendellL M)hB s0 Mdi=o B"rlyM. El /r0nci/e Wendell. MNs en:i a atra/arlo. M!na noble misi#n /ara c"al9"ier troll Mdi=o BlabberVort. MKEntoncesB d#nde estL M!na /reg"nta con la 9"e nos hemos estado tort"randoB 4" (a=estad M di=o Bl"ebell. M&ero a9"0 estamos Mdi=o BlabberVort. M< estamos siem/re :igilantes Mdi=o Bl"ebell. MP'diotasQ M.amin# hacia ellos y les araA# las caras con las "Aas. El dolor les grabar0a a Wendell en la memoria d"rante m"choB m"cho tiem/o. Ellos gritaronB /ero no tanto como le habr0a g"stado. )lgIn d0a asar0a a estos trolls sobre "n hoyo abierto. )lgIn d0aB des/"s de 9"e tra=eran a Wendell. M)cabo de hablar con mi es/e=o Mdi=o la ReinaM. El /r0nci/e Wendell est m"y cerca. &"ede estar en Ri:ertoVn ya. MWoV Mdi=o B"rlyM. 8" gol/e de s"erte. M'd y encontradlo Morden# la ReinaM. 4i regresis otra :e7 sin el /erroB os har comer :"estros /ro/ios cora7ones. ?a miraron disg"stados mientras se a/res"raban a ale=arse del castillo. Ella se lim/i# las "Aas en "na cortinaB l"ego onde# la mano hacia "no de los criados. M8"e 9"iten toda esa /este a trolls de a9"0 Mdi=o y se march# antes de o0r s" res/"esta. UUU

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El /elo mo=ado era definiti:amente "na molestia. Wendell n"nca se hab0a dado c"enta de c"an /esado era. Eso red"c0a s" a:ance. < ten0a 9"e contener "n ocasional estorn"do. Ndiaba el olor a /erro mo=adoB a"n9"e el /erro mo=ado f"era l. Estaba ms seco de lo 9"e hab0a estado al salir del r0o. .asi estaba en el castillo. (ientras corr0a a toda /risa /or el sendero :io las barras del calabo7o y se encontr# obser:ando s" /ro/io rostro. N me=or dicho s" rostro h"mano. N me=or dichoB el rostro 9"e el /erro :erdadero estaba "sando. El &r0nci/e &erro comen7# a ladrar antes de /oder contenerse y com/render 9"e ten0a 9"e hablar "n idioma real. M40B /or fa:or Mdi=o el /r0nci/e de &erroM. .ambioB /or fa:or. ."atro /atasB /or fa:or. El &r0nci/e &erro em/"=aba s"s manos entre las barras. 4ab0a /or instinto lo 9"e Wendell sab0a. 4#lo con 9"e se tocaranB :ol:er0an a s"s :erdaderas formas. M40B b"en /erro Mdi=o WendellB no m"y seg"ro de si el &r0nci/e &erro /od0a entenderle o noM. 4i al menos /"diramos tocarnosB entonces rec"/erar0amos n"estra forma. )gchate. El &r0nci/e &erro se asom# todo lo 9"e /"do. Wendell brinc# tan alto como las f"er7as le /ermitieronB /ero no /od0an alcan7arse com/letamente el "no al otro. 4ig"i# saltando y saltandoB /ero en :ano. 6ecesitaba ay"da. 8"i7s /odr0a conseg"ir 9"e alg"ien lo al7ara. *al :e7 )nthony y Hirginia ya hab0an desembarcado. *al :e7 ellos le ay"dar0an. .orri# de regreso /or el camino hacia Ri:ertoVn. P< 9"in estar0a s"biendo /or l sino )nthonyQ M)nthony Mgrit# WendellM. (e he encontrado a m0 mismo. )nthony aIn no lo hab0a :isto. Entonces /areci# sor/rendido c"ando Wendell grit#. MP&r0nci/eQ M)nthony /arec0a ali:iado. Entonces s" cara mostr# "na mirada de /nicoM. P."idadoQ ?os trolls salieron dando em/ellones de entre los arb"stos y lo atra/aron. Wendell se ins"lt# a s0 mismo. @ab0a estado tan eGcitado 9"e ni si9"iera se hab0a molestado en olfatear el aire. Reconoc0a a estos trollsB adems. Eran los tres 9"e hab0an estado /ersig"indole. M4ostenlo mientras le doy "n /"nta/i Mdi=o el macho alto a la hembra. M%e=adlo en /a7B cobardes Mgrit# )nthonyM. Es "n /erro. (eteos con alg"ien de :"estro /ro/io tamaAo. Entonces )nthony f"e al rescate de &r0nci/e. UUU

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6o estaba en ning"no de los m"elles. 6o estaba en ning"na /arte cerca a la orilla del ag"a. Hirginia se /rotegi# los o=os con las manos y mir# hacia el castillo en r"inas. ?obo ten0a ra7#n. %aba "n mal /resentimiento. ?obo contin"aba mirndola. Sl tam/oco :e0a a s" /adreB y lo 9"e era /eorB no le ol0a. Hirginia ech# "n :ista7o sobre s" hombro a los bos9"es de ms all. @ab0an /erdido el es/e=o. ?o sab0a. @ab0an des/erdiciado ya demasiado tiem/o. < ahora s" /adre estaba /erdido. T"sto c"ando ten0a ese /ensamientoB s" /adre a/areci# de re/ente en el camino 9"e ba=aba del castillo. .aminaba lentamenteB como si acabara de recibir la noticia de 9"e alg"ien hab0a m"erto. Hirginia corri# hacia l. ?obo la sig"i#. MP&a/Q Mgrit# Hirginia. 4" /adre al7# la :ista. 4e a/res"r# hacia ella. ."ando la alcan7#B ella lo abra7# f"ertemente. M5racias a %ios 9"e ests bien Mdi=o ellaM. KEncontraste a &r0nci/eL Sl no contest#. Hirginia se 9"ed# sin res/iraci#n. Retrocedi#B rom/iendo el abra7oB de modo 9"e /"diera :erle el rostro. MKEsts bienL M@e derrotado a los trolls Mdi=o *onyM. Esas son b"enas noticias. 6o sonaba como si f"eran m"y b"enas noticas. Hirginia lan7# a ?obo "na r/ida mirada /reoc"/ada. Sl estaba mirando a s" /adre. MK)lg"na mala noticiaL M/reg"nt# ?obo. 4" /adre trag# con f"er7a. Hirginia reconoci# la mirada. ?as noticias malas eran realmente malasB y eran c"l/a de s" /adre. M&"edo :ol:er con ese t0oB el bar9"eroB y /edirle /restado "n cincel M di=o *onyM. 4e se/arar de todo lo dems bastante fcil. 6o dec0a ms 9"e tonter0asB tal :e7 a /ro/#sito. MK&a/L M/reg"nt# HirginiaM. KEGactamente c"les son las malas noticiasL 4"s o=os estaban osc"ros y tristes. ?a tom# de la mano y tir# de ella hacia "n mont#n de arb"stos ="nto al camino. ?obo se a/res"r# a seg"irlos. El oro destellaba ba=o la l"7 del sol. Hirginia se det":oB hi/noti7ada. %elante de ella hab0a "n c"adro :i:o de oro. *res trolls de oroB congelados

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en /osici#n de ata9"eB conectados a "n /erro de oroB /arali7ado mientras intentaba esca/ar de ellos. MNhB &r0nci/e Wendell Mm"rm"r# Hirginia.

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3E4U5DA PARTE El Po$o de los Deseos

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&a'"tulo )1

*odos alrededor de ellaB incom/etentes. < ella; ten0a 9"e ser ms com/etente 9"e el resto. %e alg"na manera sent0a como si no est":iera haciendo lo s"ficiente. 'ncl"so s"s es/e=os le fallaban. ?a Reina estaba sentada al borde de s" me=or mesaB con las manos sobre la s"/erficie /"lida. (edio /ens# 9"e /odr0a :er s" refle=o en esta. 9spejito, espejito. 4e ri# al /ensar en la :ie=a rima. 6o era el momento /ara eso aIn. )"n9"e /odr0a serlo. &ronto. !na /resencia se hab0a re"nido con ella en el sal#n. )l7# la :ista. El .a7ador estaba de /ie frente a ella. 4inti# 9"e s"s hombros se rela=aban. DinalmenteB alg"ien com/etente. 4ab0a 9"e /od0a contar con l. MK(e hi7o llamarB mi seAoraL 4" :o7 era tan /rof"nda como la recordaba. 4"s o=os /lidos /ose0an "na inteligencia casi ig"al a la de ella. *en0a b"en as/ecto. 4" cabello r"bio aIn era f"erteB s"s hombros toda:0a eran fornidos. ?le:aba "n abrigo hecho de /ielesB ="sto como la Iltima :e7 9"e lo hab0a :isto. 6o se /ermiti# mostrar s" ali:io. M6i ?obo ni los trolls han ca/t"rado al /erro aIn. )lg"ien est /oniendo a /r"eba mi /aciencia. M6o son nada com/arados con "sted. MSl se acerc# /or detrs y le toc# el c"ello. Ella cerr# los o=os ante la delicade7a de s" to9"e. 8"i7s /odr0a com/artir s"s miedos con l. 4#lo "n /oco. M6o /"edo :erlos en mis es/e=os Mdi=o la ReinaM. )lgo n"bla mi :isi#n. &ero estn cerca. @an de=ado el r0o y estn a /"nto de entrar en t" bos9"e. M?os encontrar. M4" sonrisa era tan fr0a como la l"na d"rante "na noche de in:iernoM. 6ada esca/a al .a7ador. UUU ?obo estaba de /ie delante del gigantesco bos9"e. El sendero 9"e ser/entea a tra:s de ste era osc"ro y aterrador. Ndiaba este l"garB /ero

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sab0a 9"e era lo 9"e los cond"cir0a al es/e=o. 4" Hirginia 9"er0a el es/e=oB y lo conseg"ir0a /ara ellaB a"n9"e s"/iera 9"e eso significar0a /erderla. 8"i7s /odr0a a/render a sobre:i:ir en el m"ndo de ella. ?os libros de a9"el l"gar eran mara:illosos. Ech# "n :ista7o al libro sobre el s"elo del bos9"eB abierto en la /gina 9"e l hab0a marcado. Entonces olis9"e#. El s"til aroma a tocino le hi7o ag"a la boca. 6o. *en0a 9"e concentrarse. Estaban adentrndose en "n l"gar /eligroso. Hirginia necesitaba 9"e l f"era f"erte. .err# los o=osB res/ir# hondoB y lentamente eGhal#. MEstoy libre de dolorB c#leraB y miedo Mdi=o ?oboM. .ada as/ecto de mi :idaB est dirigido a mi ms alta felicidad y reali7aci#n. *odos los /roblemas y l"chas... (aldici#n. @ab0a ol:idado la sig"iente /arte. )bri# "n o=o y ech# "n :ista7o al libro otra :e7. *":o 9"e /onerse en c"clillas /ara leerlo. ?"ego se /"so de /ie y cerr# los o=os otra :e7. M... se des:anecen. Estoy tran9"ilo. <o... <o... El tocino se hac0a demasiado cr"=iente. @ab0a "n dbil olor a carne carboni7ada en el aire. Esto rom/i# s" concentraci#n. MP*onyQ Mgrit# ?oboM. Ests arr"inando el tocino. &"edo olerlo 9"emndose. 6adie contest#. ?obo recogi# s" libro y se a/res"r# al cam/amento. !na ca7"ela desatendida estaba al f"ego. *ony no miraba la carneB la c"al estaba arr"gada y de "n marr#n osc"ro. ?obo agarr# la ca7"ela y la sac# de la llamaB l"ego hi7o "na m"eca ante el calor 9"e des/rend0a del mango de la ca7"ela en s" /alma. .on c"idado de=# la ca7"elaB y l"ego sac"di# la mano /ara refrescarla. M(e siento terriblemente mal Mdi=o *onyM. (0ralo. ?obo no /"do resistirse a mirar. El /obre /erro aIn era de oroB congelado con "na mirada de /"ra determinaci#n en s" /e9"eAa cara /err"na. *ony hab0a hecho "na carretilla /ara lB y hab0a atado "na correa alrededor del c"ello de &r0nci/e de forma 9"e /"dieran arrastrarle. MD"e "n sim/le hechi7o del /escado mgicoB error dedo de oroB *ony M di=o ?oboM. Era casi /re:isible. M&ero lo he matado Mdi=o *ony. M?as cosas tienen "na forma de :ol:er a s" ca"ce /or a9"0 Mdi=o ?oboM. <o no me /reoc"/ar0a demasiado /or l. MK6o lo dices s#lo /ara consolarmeL M&or /rimera :e7B *ony /arec0a es/eran7ado.

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?obo s"s/ir#. 6o hab0a nada /eor 9"e la falsa de es/eran7a. M40B me temo 9"e s#lo lo digo /or eso. Nbser:a esta sencilla /r"eba de conciencia /ara el &r0nci/e. ?an7# "n /alo. M*relo Mdi=o ?obo al /erro de oroM. *relo. M6o tiene gracia Mdi=o *ony. M&odr0a :ol:erse ms gracioso si lo seg"imos haciendo Mdi=o ?obo. Hirginia escogi# ese momento /ara regresar al cam/amento. .argaba "n balde de ag"a. ?obo se alegr# de 9"e no lo h"biera :isto tomndole el /elo a s" /adre. MK8" hacis :osotros dos aIn holga7aneandoL M/reg"nt# HirginiaM. Ns di=e 9"e deb0ais em/acar. M4#lo estbamos haciendo "n sndVich Mdi=o *ony. MEl es/e=o se ale=a cada :e7 ms con el /aso del tiem/o Mdi=o HirginiaM. 4i /erdemos el rastroB n"nca :ol:eremos a casa. ?obo dio la :"elta al tocinoB colocndolo metic"losamente en sndViches /ara 9"e Hirginia creyera 9"e hab0a estado traba=ando. )demsB se tem0a 9"e ella los hiciera marchar sin comer. 6o le eGtraAaba 9"e la m"=er f"era /eligrosamente delgada. %e=aba 9"e la comida f"era "na seg"nda /rioridad. M&ero Hirginia Mdi=o ?oboMB el desay"no es tocino. 6ada hace 9"e mis fosas nasales aleteen tanto como el olor del tocino /or la maAana. &e9"eAos cerdosB desfilando arriba y aba=o con s"s colitas ri7adas como sacacorchos. *ocino cre/itante al fre0rse en "na sartn de hierro. Ella se sonri# desconcertada. Sl le ofreci# "n /e9"eAo sndVichB g"ardando el ms grande /ara l. *ony tom# "no tambin. &or lo :isto la c"l/a no lo hab0a /ri:ado de todo s" a/etito. ?obo trag# de "n mordisco el sndVich de tocino y babe#. Era sin d"da lo me=or 9"e hab0a comido en todo el d0a. 8"i7s lo me=or 9"e comer0a en todo el d0a. 4encillamente adoraba al tocino. *en0a 9"e com/artir el sentimiento. 4e lami# los labios y di=o+ MRellenoB asadoB fritoB mordis9"eadoB masticadoB troceado. %eg"stadoB eng"llidoB acom/aAado de "n /ar de /ollos y tengo un ham re /ero2. Hirginia /arec0a as9"eada y *ony realmente se hab0a :"elto :erde. MHamosB terminad con eso y en marcha Mdi=o Hirginia. ?obo se /reg"nt# si ser0a /or algo 9"e hab0a dicho. Sl s#lo intentaba com/artir. Ella se hab0a /"esto en /ie y estaba terminando de em/acar. 4e marchar0an /rontoB y no le g"staba esa tensi#n entre ellos. MHirginia Mdi=o ?oboM. Es/era "n min"to. K8" :esL

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M("chos rboles. Hamos.

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Ella mir# alrededorB sin realmente tomarse tiem/o /ara 1er. M6oB no :es nada Mdi=o ?oboM. (ira todo lo 9"e ha /asado desde anoche mientras dorm0as. Ella se gir# hacia l. MK.#mo 9"L ?a rode# con el bra7oB acercndola de "n tir#n mientras seAalaba. MKHes ese claroL &asada la medianoche "n te=#n lo cr"7# trotando. Ella fr"nci# el ceAo como si intentara imaginarlo. M?"ego Mdi=o lMB dos horas ms tarde "na madre 7orro tom# el caminoB /ero n"estra /resencia la as"st#B y regres# a los rboles. )/roGimadamente media hora ms tarde otro 7orro a/areci#B esta :e7 "n machoB =o:en y en corte=o. .alc"lo 9"e consig"i# s" a:ena. *ir# de ella aIn ms cerca. 6o /areci# 9"e ella se o/"siera. MKHesB ah0B d#nde la male7a est alteradaL Ella asinti# con la cabe7a. M@ab0a "n /e9"eAo =abal0 r"idoso 9"e se sorb0a los mocos all0. 6o /"edo creer 9"e no te des/ertara. < directamente delante de tiB tienes 9"e :er la g"arida de "n to/o. Hirginia entrecerr# los o=osB intentndolo. MN all0B "n :enado y "na gama obser:aron la salida del sol conmigo. < eso 9"e no he mencionado la fiesta del cone=o 9"e d"r# toda la nocheB o a la comadre=aB o a los faisanes. < no :iste nada. Ella se 9"ed# en silencio d"rante "n momento. Sl cont":o el alientoB /reg"ntndose si Hirginia habr0a entendido. Entonces ella sonri#. MRecono7co mi error Mdi=o ella. M%esde l"ego 9"e s0 Mdi=o ?obo afect"osamente. M5enial MHirginia di=oM. K)hora /odemos irnosL ."ando se giraronB ?obo se sobresalt# al :er 9"e *ony ya hab0a le:antado s" carretilla. )sombroso lo 9"e la c"l/a hac0a. ?obo ech# "n :ista7o a HirginiaB 9"ien le hi7o "n gesto de no decir nada. 4e /"sieron en marcha a lo largo del camino. El bos9"e estaba osc"ro y tran9"iloB casi demasiado tran9"ilo. .on tanta belle7a en ese l"garB ?obo no se sent0a c#modo. El .a7ador era "na /resencia demasiado f"erte. ?le:aban andando "n ratoB c"ando *ony de re/ente se det":o y seAal#. M)9"0 Mdi=o *onyM. (irad. %efiniti:amente alg"ien ha /asado con "na carreta /or a9"0. 4e /"eden :er las h"ellas de las r"edas. Hirginia se /"so tensa. ?obo /od0a sentir s" inters.

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MEnano Mdi=o ?oboM. %efiniti:amente. MKRealmente /"edes oler a "n enanoL M/reg"nt# Hirginia. M6o. M?obo recogi# "n /"Aado de restos fragantes. Encima hab0a ho=itas marrones del tamaAo de las hormigasM. &ero esto es tabaco enano. !na clase m"y f"erte de tabaco /ara liar. 6adie ms en los 6"e:e Reinos lo "sa. @a tomado el camino /rinci/al del bos9"eB y debe estar cerca. ?obo se adentr# en el gigantesco bos9"eB sabiendo 9"e Hirginia y *ony lo seg"ir0an. &od0a o0r el chirrido de las r"edas de la carretilla. %eb0a haber sido m"cho traba=o /ara *ony arrastrar al /r0nci/e todo el trayectoB /ero no se 9"e=aba. Eso ya era "na sor/resa en s0 mismo. 4i *ony /od0a cambiarB 9"i7s ?obo tambin /odr0a. 4iem/re 9"edaba la es/eran7a. )l /asar "n recodoB ?obo se det":o. Nli# algoB alguien, se acercaba a ellos. Hirginia se det":o tambin y lo mir# in9"isiti:amente. ?obo s#lo t":o 9"e es/erar "n momento /ara res/onder a la /reg"nta de Hirginia. !na anciana cargando "n ha7 de ramitas caminaba hacia ellos. ."ando los :ioB al7# "na delgada y h"es"da mano. M)hB s#lo soy "na /obre y :ie=a dama. %adme "n /oco de comida. .omida. 4i h"biera /edido alg"na otra cosaB ?obo se h"biera sentido obligado a ay"darla. M?o siento Mdi=o lMB /ero s#lo tenemos n"estros seis Iltimos sndViches de tocino. ?a m"=er se gir# hacia *ony. MB"en seAor; *ony alarg# las manos. M4#lo doy ay"da a instit"ciones benficas certificadas. MKTo:en dama Mdi=o la ancianaB dirigindose a HirginiaMB me dar0as "n /oco de comidaB /or fa:orL Hirginia sonri#. M?e dar lo 9"e tengo. Reb"sc# en s" bolso y entreg# a la anciana s"s dos Iltimos sndViches. MHirginia Mdi=o *onyMB eres m"y confiada. K.onfiadaL ?obo la habr0a llamado "na santa. ?a gente no regalaba comida tan fcilmente. N al menosB los lobos no lo hac0an. M<a 9"e has sido amableB tengo "na lecci#n /ara todos :osotros. *oma este /alo. M?e dio a Hirginia "na de las ramitas 9"e hab0a ="ntado. Hirginia la tom#B /arec0a "n /oco conf"ndida. MR#m/elo Mdi=o la anciana. Hirginia lo hi7o.

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?a anciana le dio otra ramita. M< este.

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El chas9"ido reson# entre los rboles. Hirginia /arec0a aIn ms conf"sa. ?obo estaba fascinado. M&on ests tres ramitas ="ntas Mdi=o la ancianaB dndole tres ramitas ms a Hirginia. Hirginia las at# en "n hato con esmeroB como si f"era a ser eGaminada en s" labor. ?obo fr"nc0a el ceAo. K)d#nde 9"er0a llegar la ancianaL M)hora trata de rom/erlas. Hirginia las dobl# como hi7o con las /rimeras dos. &ero ni si9"iera /"do conseg"ir 9"e las ramitas se mo:ieran. )l7# la :ista a la anciana. M6o /"edo Mdi=o Hirginia. MEsa es la lecci#n Mdi=o la anciana. ?obo inclin# ligeramente la cabe7a. Sl no lo ca/taba. &or lo :isto tam/oco lo hac0a *onyB /or9"e fr"nc0a el ceAo. M)l menos de:"el:e "no de los sndViches Mdi=o *ony. M."ando los est"diantes estn listos Mdi=o la ancianaMB el maestro a/arece. MEn n"estra esc"ela no Mdi=o *ony. &ero Hirginia no /arec0a disg"stada /or esta lecci#n. Ella le di=o a la anciana+ MK@a :isto a "n enano 9"e cond"c0a "na carretaL M("y tem/rano esta maAana Mdi=o la ancianaM. @a tomado el camino /rinci/al del bos9"eB /ero no debes seg"irlo. %ebes abandonar el camino. ?obo emiti# "n silbido ag"do. !na ad:ertencia. ?o hab0a /resentido esa maAana. &ero le dio a la anciana el arg"mento 9"e se hab0a dado a s0 mismo. MEl camino es la Inica cosa seg"ra en todo este bos9"e. ?a anciana lo contem/l# d"rante "n momento. 4"s o=os mostraban cansancioB s" rostro /ermanec0a im/asible. M6o /ara :osotros Mdi=o ellaM. )lg"ien os sig"e. *ienen intenci#n de asesinaros. Entonces se ale=#B con m"cha facilidad a /esar del /eso de las ramitas. ?obo la obser:# irseB con la in9"iet"d 9"e hab0a sentido desde 9"e abandonaron el ca"dal del r0o incrementndose. MK8" es eso de Wtienen intenci#n de asesinarosX^L M/reg"nt# *onyB sig"iendo con la mirada a la anciana. ?obo se tem0a 9"e lo sab0a.

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M@ay "n hombre 9"e controla este bos9"e. El .a7ador. @e o0do 9"e sir:e a la Reina. &ero con seg"ridad no es/erar 9"e abandonemos el Inico camino y atra:esemos /or el bos9"e mismo. MK&or 9" noL M/reg"nt# Hirginia. M&or9"e s#lo "n tonto /asar0a /or el Bos9"e Encantado. M?obo sali# del camino. 4e le eri7aron los :ellos de la /ielB /ero sig"i# caminando. *endr0a 9"e estar alerta. M)hB genial Mdi=o *onyM. @blanos "n /oco ms. ?obo resisti# el im/"lso de tomar la mano de Hirginia. (e=or 9"e f"eran en fila india. M%e a9"0 en adelante Mdi=o ?oboMB yo encabe7ar la marcha. &isad s#lo donde lo haga yo. Es/eraba 9"e *ony y Hirginia esc"charan e hicieran c"anto l dec0a. ."al9"ier error /odr0a costarles a todos la :ida.

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&a'"tulo )(

?a Reina estaba de /ie frente a "no de s"s es/e=osB disg"stada /or la escena 9"e ten0a ante ella. BeantoVn era "na 7ona de g"erra. ?os graneros ard0an en el fondoB los edificios estaban ob:iamente siendo sa9"eadosB y alg"nos estaban c"biertos de grafitis. &od0a o0r el dbil sonido de gritos atra:esando el cristal mgico. El Rey *roll estaba de /ie ante ellaB con las manos en las caderas. *en0a holl0n en "n lado de la caraB y no /arec0a contento de ser con:ocado /or ella. MK8" 9"ieresL M/reg"nt# el Rey *roll. MEsts in:itando /roblemas Mdi=o la Reina. M*e dir algo Mdi=o el Rey *rollM. ?a g"erra es "na gran di:ersi#n c"ando no hay ningIn enemigo. %etrs de lB "na m"ched"mbre de l"gareAos estaban siendo re"nidos en rebaAos y dirigidos hacia el r0o /or los trolls. ?os l"gareAos /arec0an gol/eados y sangrantesB los trolls :ictoriosos. MEres m"y estI/idoB hasta /ara ser "n trolls Mdi=o la ReinaM. KEl reino de Wendell limita con todos los demsL Ellos no /ermitirn 9"e caiga sin /elear. ?os otros reinos en:iaran tro/as y te a/lastarn. M?os matarB tambin Mdi=o el Rey *rollM. 6o tengo miedo a nadie. Ella se inclin# hacia el es/e=o. )lgo ten0a 9"e interesarle a esta criat"ra. MEscIchame. *e dar todo lo 9"e deseasB /ero debes abandonar BeantoVn. )hora. !n batall#n de trolls marchaba detrs de l. *en0an banderas y cantaban canciones de g"erra. MBeantoVn es noticia :ie=a Mdi=o el Rey *rollsM. *enemos el control de cada /"eblo en "n radio de :einte millas. < eso no se acaba a9"0. Estoy tomando mi mitad del reino ahora mismo. K8"ieres hacer algo al res/ectoL Sl se ale=# del es/e=oB sonriendo. Ella intent# llamarlo de :"eltaB /ero no regres#. .on "na florit"ra de s" manoB deshi7o la imagen y la s"stit"y# /or otra. El .a7ador estaba en los bos9"esB mirndola fi=amente desde "n es/e=o de mano. 6o /arec0a disg"stado /or9"e se h"biera /"esto en contacto con l.

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Ella le di=o+

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MEl conse=o de Wendell no cree en la carta 9"e en:iB informndoles de 9"e Wendell se rec"/era en s" /abell#n de ca7a. Nbser: s" estI/ida re"ni#n y han en:iado a "n hombre al /abell#n. 6o debe regresar. M%elo /or hecho Mdi=o el .a7ador. ?a Reina le sonri#. SlB al menosB era "n aliado digno. UUU Hirginia seg"0a a ?obo adentrndose ms en el bos9"e. 4" /adre caminaba detrs de ellaB las r"edas de la carretilla del /obre &r0nci/e Wendell chirriaban a "n ritmo reg"lar. .asi lo encontraba consolador. *odo lo dems no lo era. Estaba osc"roB a"n9"e era mediod0a. ?os rboles estaban tan ="ntos 9"e ten0a 9"e b"scar es/acios il"minados. En la distanciaB /od0a o0r chillidos y a"llidos. ?os c"ales eran m"y diferentes a c"al9"ier r"ido 9"e h"biera o0do antesB e hi7o 9"e se le eri7aran los :ellos de la n"ca. &ero a9"ellos r"idos no eran lo 9"e la acobardaba ms. Era el silbido del :ientoB el gemido de los rbolesB y "n sonido 9"e no /od0a identificarB "n sonido m"y /arecido a "na res/iraci#nB como si todo el bos9"e est":iera :i:o. MEyB Ks#lo soy yo Mdi=o s" /adreMB o /odis o0r los gemidosL MNiris m"chas cosas Mdi=o ?oboM. El bos9"e es mgico. 4onaba m"y tran9"ilo al res/ecto. Hirginia lle:aba ya dos d0as en la /resencia de la magiaB y aIn no estaba acost"mbrada a esto. *am/oco estaba acost"mbrada a las amena7as 9"e /arec0an :enir de todos lados. 4i no era "na anciana 9"e les ad:ert0a de 9"e /odr0an ser asesinadosB eran los trolls 9"ienes los /erseg"0anB o "n horrible /e7 mgico 9"e conced0a deseos a s" /adre. ?obo los cond"=o a "n claro y Hirginia gimi#. Esto era "n m"y b"en e=em/lo de lo 9" hab0a estado /ensando. @ab0a animales m"ertos colgados /or todo el /er0metro a s" alrededor+ "n cone=oB cier:osB hasta "n oso. .olgando al eGtremo de otro /oste hab0a "n cartel con estas /alabras+ SI ESTS LE ENDO ESTO& ERES UN IN'RACTOR DE LA LE . TODOS LOS IN'RACTORES SERN CONSIDERADOS CA(ADORES 'URTI!OS. A TODOS LOS CA(ADORES 'URTI!OS SE LES DIS"ARAR

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)"OR ORDEN DEL CA(ADOR < ba=o esto se encontraba "n gran c0rc"lo de sangre secaB /ielesB y /l"masB /or lo :isto /ara ad:ertir a todas las es/ecies. ) Hirginia no le g"staba el bos9"eB el claroB o el a:iso. 4obre todo el a:iso. (ostraba "n conocimiento de la l#gica )ristotlica 9"e la hac0a estremecer. El .a7ador era /ers/ica7. MKRealmente sabes a d#nde nos dirigimosL M/reg"nt# Hirginia a ?oboB intentando 9"e la /reoc"/aci#n no se trasmitiera en s" :o7. MEstoy sig"iendo a mi nari7 Mdi=o ?obo. El chirrido de las r"edas de la carretilla del &r0nci/e Wendell se det":o. Hirginia y ?obo se dieron la :"elta al mismo tiem/o. El /adre de Hirginia "tili7aba todas s"s f"er7as /ara tirar del carro de Wendell 9"e se hab0a atascado en "n s"rco del estrecho camino. MP*onyQ Mgrit# ?oboM. P6o te m"e:asQ 4" /adre /areci# as"stado. MK8"L K&or 9"L ?obo recogi# "n /alo y lo lan7# ="sto delante de *ony. 4e /rod"=o "n f"erte chas9"ido c"ando "na tram/a de oso escondida se acti:# de gol/e. Hirginia sinti# 9"e toda la sangre abandonaba s" cara. 4i esto h"biera agarrado a s" /adreB le habr0a eGtir/ado la /ierna. M<a est Mdi=o *onyM. Regresemos al camino. M6oB :amos Mdi=o ?oboM. 4ig"e mo:indote. ):ancemos todo lo /osible mientras hay l"7 del d0a. MK?"7 del d0aL M/reg"nt# Hirginia. Esta :e7 de=# notar s" ner:iosismo y no le im/ort# si l lo notabaM. K8" 9"ieres decir con l"7 del d0aL 6o :amos a /asar la noche a9"0. KEGactamente c"n grande es este bos9"eL MEl Bos9"e de las (il (illas tiene a/roGimadamente mil millas de eGtensi#n. Hirginia /ens# en ello. K."nto les lle:ar0a atra:esar el bos9"eL !n ser h"mano s#lo :ia=aba "na milla cada :einte min"tos ms o menosB tal :e7 menos si ibas con t" /adre 9"e arrastraba a "n /erro de oro s#lido en "na carretilla. Eso significabaB en el me=or de los casosB tres millas /or hora. @ab0a :eintic"atro horas en "n d0aB /ero "na /ersona s#lo /od0a caminar doce horasB as0 9"e tres :eces doce era treinta y seis. !na /ersona /odr0a hacer ra7onablemente treinta y seis millas /or d0a. < treinta y seis /ara alcan7ar mil; 4" mente se sobresalt#. 4e oblig# a concentrarse en las matemticas. 4ab0a 9"e estaba en lo cierto. ?as matemticas eran fciles /ara ella. 'ntent# ignorar la osc"ridad creciente. El bos9"e era bastante es/el"7nante

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con /e9"eAos rayos de l"7 colndose. )hora 9"e la l"7 /alidec0aB el l"gar se :ol:0a absol"tamente aterrador. Heintisiete /"nto siete d0as. )s0 9"e treinta y seis entre mil e9"i:al0a a :eintisiete /"nto sieteB lo 9"e significaba 9"e necesitar0an "n mes /ara atra:esar todo este l"gar. Hirginia se estremeci#. 4#lo lle:aba a9"0 dos d0as. !n mes le /arec0a "na eternidad. M6o /odemos caminar toda la noche Mdi=o *ony. M40B /odemos Mdi=o ?obo. M4hhh Mdi=o HirginiaM. @ay l"ces all0 adelante. Entraron sigilosamente en "n /rof"ndo claro del bos9"eB donde tres carromatos formaban "n /e9"eAo cam/amento. 4e /arec0an a los carromatos gitanos de las :ie=as /el0c"las de Bela ?"gosi. %bilmenteB se oy# mIsica; mIsica de :iol0n. Esto hi7o 9"e Hirginia deseaba bailar. MK8" hacemosL M/reg"nt# *ony. M4eg"ir y "nirse a nosotrosB K9" msL Hirginia se sobresalt#. ?a :o7 hab0a llegado desde detrs de ellos. 4e dio la :"elta. %os hombres con ro/as :istosas estaban de /ie tan cerca de ella como "na /ersona /"diera estarlo. ?le:aban hachas y leAa. 6o /arec0an amena7adoresB /ero no confiaba en nada de lo 9"e :iera en ese l"gar. ?oboB /or otra /arteB /arec0a m"y ner:ioso. (ientras los hombres cond"c0an a HirginiaB s" /adreB y a ?obo al cam/amentoB ?obo se inclin# hacia ella y s"s"rr#+ M*odos ellos son ca7adores f"rti:os. 6os matarn si as0 lo deciden. 6o rechaces nada de lo 9"e te ofre7canB /ero no cons"mas nada 9"e no los hayas :isto comer /rimero. MEs ig"alito 9"e comer en la casa de t" ab"elaB Hirginia Mdi=o *ony. Ella lo f"lmin# con la mirada. Sl aIn arrastraba al /obre &r0nci/e Wendell. 4e /reg"nt# lo 9"e los gitanos /ensar0an de esto. 4" cam/amento no era tan tem/oral como hab0a /arecido desde el claro. &or todo el alrededor hab0a /ieles y carne seca de los animales 9"e los gitanos hab0an matado. En "na 7onaB hab0a seis =a"las de maderaB llenas de a:es. ?as a:es aIn estaban :i:as. Sstas obser:aron como Hirginia y s" gr"/o entraban en el cam/amento. @ab0a a/roGimadamente "na docena de gitanos. !no de ellos lan7aba "n gran c"chillo a "n rbol y no se det":o c"ando Hirginia /as# /or all0. !n t0mido chi9"illo de n"e:e aAos o die7 se sentaba cerca de "no de los carromatos. Nbser:# c"ando Hirginia /as#J entonces :io a ?obo. ?os o=os del m"chacho se il"minaronB /ero no se mo:i#. El m"chacho ten0a "na eG/resi#n m"y intensa en la cara. ) ?obo no le /areci# eGtraAo. K?o conocer0a el m"chachoL

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)lcan7aron al centro del cam/amento. Estaba il"minado /or faroles y fogatas. Hirginia no com/rendi# c"an es/el"7nante era "na l"7 titilante hasta 9"e la :io contra la osc"ridad com/leta del bos9"e. ?a l"7 se mo:i#B y ms de "na :e7 ella ech# "n :ista7o entre las sombrasB creyendo 9"e hab0a :isto algo. %e cerca la mIsica era incl"so ms embriagadora. Hirginia /od0a sentirla como "na cosa :i:aB animndola a bailar. ?os gitanos los in:itaron a ella y s"s amigos a sentarseB lo c"al ellos hicieron. @ab0an interr"m/ido la comida de los gitanos. 4in /reg"ntarB "na m"=er gitana les sir:i# /latos /ara los tres. Hirginia tom# el s"yo sin mirarlo. ?obo sost":o el s"yo. 4" /adre ="g"ete# con s" comida con el c"chillo. *ony /rob# "n /ocoB y Hirginia lo mir# a modo de ad:ertencia. K@ab0an comido los 5itanos algo de estoL Ella no lo hab0a notado. Sl mastic# como siem/re hac0a c"ando le daban algo 9"e odiabaB y l"ego sonri# /oco con:incentemente. MK.#mo llaman a estoL M/reg"nt# lM. K.arne tierna de eri7oL Hirginia ech# "n :ista7o a ?obo /ara :er si l /od0a 7an=ar este as"ntoB /ero l estaba mirando al m"chacho moreno. En a9"el momentoB el :iolinista termin# "na hermosa /ie7a m"sical. M*" t"rnoB forastero Mle di=o a *ony. M<o no toco. MEntonces cntanos "na canci#n Mdi=o el 5itano. MEn realidad no soy cantante. ?obo finalmente :ol:i# s" atenci#n a lo 9"e /asaba. M.anta algoB )nthony Mdi=o ?obo s"a:ementeM. 6o :ayas a ins"ltarlos. M6o se me oc"rre nada Mdi=o *ony. ) Hirginia tam/oco. Ech# "n :ista7o sobre s" hombro. El gitano grande a s" es/alda estaba afilando s"s c"chillos. Sl :io 9"e lo estaba mirando. MK6"estra hos/italidad no es merecedora de "na canci#nL M/reg"nt# l. 4" /adre sonri# con s" /e9"eAa sonrisa 7alamera y mir# a Hirginia. Ella se encogi# de hombros. Entonces l comen7#B con :o7 ond"lanteB a cantar la :ie=a canci#n de .her+ M5itanosB :agab"ndosB y ladrones. M4or/rendentementeB recordaba los :ersosB y aIn ms sor/rendentementeB s" :o7 se hi7o ms f"erte y acab# siendo bastante ms agradable de lo 9"e sol0a ser. 6o hab0a o0do cantar a s" /adre en m"cho tiem/o. )"n si la canci#n no era realmente algo 9"e ella h"biera elegido.

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(ientras s" /adre cantabaB Hirginia re/ar# en otro hombre gitano 9"e est"diaba al &r0nci/e Wendell. El hombre /as# s"s manos a lo largo de la es/alda de Wendell. Hirginia 9"iso detenerloB reclamar 9"e Wendell era s"yoB /ero temi# ins"ltarle. ."ndo s" /adre termin# de cantarB el hombre le di=o+ MKEs de oro :erdaderoL Hirginia sinti# 9"e s" cora7#n se h"nd0a. K.#mo saldr0an de estaL M)hB noB no Mdi=o *onyM. Es /int"ra dorada. Es "no de "n con="nto de dos 9"e com/r /ara mi camino de entradaB ya sabeB ambos :an a sentarse delante de las /"ertas. &areci# 9"e el hombre gitano ace/taba la eG/licaci#n. Hirginia se le:ant# /ara estirar las /iernas. 6o estaba seg"ra 9"e /"diera dormir a9"0. Era tan eGtraAo. Ella camin# hacia las =a"las de las a:es. M?ibrame. MHirginia salt#. (ir# en ambas direccionesB /ero no :io de donde hab0a llegado la :e7. M?ibrame. Ella mir# detenidamente a la =a"la. !na de las a:es le hab0a hablado. 6o estaba tan sor/rendida como lo h"biera estado hac0a s#lo "nas horas. *al :e7 se estaba acost"mbrando a este l"gar. M&or fa:orB libranos M/idi# otra a:eM. 4#lo somos /e9"eAas :0ctimas. ?obo se acerc# /or s" es/alda. &"do sentirlo antes de o0rlo. M4on a:es mgicas Mdi=o l s"a:ementeM. ("y rarasB m"y dif0ciles de ca/t"rar. 4#lo los gitanos saben atra/arlas. M&e9"eAas :0ctimas &e9"eAas :0ctimas. MK8" les /asarL M?es rom/ern las alas y l"ego sern :endidas a gente rica. M6o lo harnB K:erdadL M/reg"nt# "na a:eM. Es horrible. M)lg"nas /ersonas las comen Mdi=o ?oboMB creyendo 9"e absorbern s" magia. M6o lo harnB K:erdadL Mdi=o el a:eM. Eso es terrible M*engo seis /e9"eAos bebs 9"e es/eran ser alimentados Mdi=o la otra a:eM. (orirn de hambre sin m0. MEso es tan cr"el Mdi=o Hirginia. %e re/ente la /"erta de "no de los carromatos se abri#B y "na anciana br"=a s"rgi#. Hirginia n"nca habr0a "sado a9"ella /alabraB ni si9"iera mentalmenteB /ero no sab0a otra forma de referirse a ella. ?a m"=er /arec0a Mdi=o "n a:eM. KEntiendes estoB chi9"illaL

Hirginia sinti# el calor de ?obo contra s" es/alda.

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tener seiscientos aAos y haber sido la /ersona ms /er:ersa en el /laneta d"rante 9"inientos no:enta y n"e:e de ellos. Hirginia sinti# 9"e s" cora7#n comen7aba a correr. ?a br"=a fi=# s"s o=os centellantes en ?oboB des/"s en *onyB y l"ego en Hirginia. Hirginia n"nca hab0a :isto o=os as0B y sab0a 9"e s" /ro/io miedo se le refle=aba en el rostro. Esta m"=erB o as0 lo s"s"rr# alg"ienB era la Reina de los 5itanos. Hirginia comen7aba a creer 9"e ser "na Reina en este l"gar no era b"ena idea. M)rmad la mesa Mdi=o la Reina 5itana. ?os dems gitanos se a/res"raron a obedecer s" orden. R/idamente armaron "na mesa con "n mantel sobre ella y "na silla a "n eGtremo. .olocaron "na bara=a del tarot delante de ellaB y "n /lato hondo con l09"ido ro=o. Ella llam# /or seAas al /adre de Hirginia y le indic# 9"e se sentara en la silla. Hirginia se sinti# ali:iada de 9"e la br"=a no le /idiera 9"e se sentase. ?a Reina 5itana re/arti# las cartas. MHeo 9"e el f"t"ro te de/ara gran ri9"e7a Mle di=o a *ony. Sl sonri#. M(e g"sta c#mo s"ena eso. M< /asando directamente a... Mdi=o la Reina 5itana. MEso f"e s#lo la habich"ela 9"e yo ten0a Mdi=o *onyM. K8" hay sobre el f"t"roL M4ale El *onto Mdi=o la Reina 5itana c"ando ella gir# otra carta. MK8" es esa cartaL M/reg"nt# *onyB seAalando a la sig"iente carta 9"e ella mostr#. MEl amigo del *ontoB El \o9"ete Mdi=o la ReinaB girando ms nai/esM. Est relacionado con El B"f#n y El *onto del &"eblo. K< detrs de lB El .ret; MK&odemos :ol:er al conse=o financieroL M/reg"nt# *ony. M6o hay nada ms en a/ariencia Mdi=o la Reina 5itanaM. ?eer a la m"chacha. Hirginia neg# con la cabe7a. 6o 9"er0a a esta m"=er eGaminando s" :ida. M6oB gracias. ?a Reina 5itana contem/l# a Hirginia. Hirginia a/art# la mirada. ?a mirada de la Reina se hac0a cada :e7 ms y ms mal:ola. N 9"i7s Hirginia s#lo tem0a 9"e f"era as0 /or lo 9"e estaba /asando. Dinalmente res/ir# hondo. K8" daAo /od0a hacer estoL ?as cartas del tarot eGist0an en s" m"ndo. < no f"ncionaban. Hirginia se sent# en la silla 9"e s" /adre acababa de desoc"/ar.

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?a Reina 5itana re/arti# alg"nas cartasB l"ego las contem/l# d"rante "n momento antes del hablar. MEsts llena de c#lera. Nc"ltas m"cho de ti misma. ?a Reina 5itana meti# la mano en s" :estido y sac# "nas ti=eras. .on manos a9"e=adas /or la edad se estir# hacia adelante y agarr# "n mech#n del cabello de Hirginia. Hirginia intent# no echarse hacia atrs c"ando la Reina 5itana lo cort#. Ssta tir# el b"cle al l09"ido ro=o. M*ienes "n gran destino 9"e incl"ye retroceder en el tiem/o Mdi=o ella. Hirginia reso/l#. M4oy "na camareraB as0 9"e /or ahora no me sor/rende. ?a Reina 5itana obser:# s" cabello mientras las hebras se se/araban en el l09"ido. M6"nca has /erdonado a t" madre /or abandonarte. <a era s"ficiente. Hirginia se /"so de /ie. M.omo di=eB en realidad no 9"iero 9"e me lean la fort"na. ?obo se desli7# en la sillaB con "na sonrisa en el rostro. Nfreci# s" mano como "n niAo. Hirginia se a/art# del caminoB ali:iada 9"e l h"biera tomado s" l"gar. M)mor y romanceB /or fa:or Mdi=o ?obo c"ando la Reina 5itana tom# s" manoM. (atrimonioB niAosB c"anto tendr 9"e es/erar hasta la cremosa chica de mis s"eAos diga 9"e s0B esa clase de cosas. MHeo m"erte Mdi=o la Reina 5itanaM. !na =o:en m"erta. %es/eda7ada. ?a sonrisa de ?obo se esf"m#. M)hB no. <o /ensaba ms en la l0nea de dos niAos y tres niAasB sabeB "na familia; MHeo "n f"ego formndose Mdi=o la Reina 5itanaM. 4ers 9"emado en l. M6o. M?obo intent# rec"/erar s" manoB /ero la Reina 5itana le ret":o con "n firme a/ret#nM. 6o eres lo 9"e /areces. PEres "n loboQ 4e desenf"ndaron c"chillos /or todas /artes del cam/amento. Hirginia n"nca hab0a :isto tantas armas en "n s#lo l"gar. %estellaban ante la titilante l"7B como los mismos o=os de los gitanos. ?obo no /areci# alarmarse /or ello. Sl hab0a de=ado de force=ear. (iraba a la Reina 5itana. M4oy "n lobo Mdi=o s"a:ementeMB y tambin lo es t" nieto. Hirginia mir# al m"chacho en "n rinc#n. Sste estaba obser:ando atentamente. ?a Reina 5itana mir# a ?obo d"rante largo ratoB l"ego sonri# y le solt# la mano.

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El

M%ebes 9"edarte con nosotros esta noche Mdi=o ellaM. ?os amigos deben /ermanecer ="ntos en el /eligroso bos9"e. ?a /alabra CamigoC tran9"ili7# "n /oco a Hirginia. &referir0a estar en ste f"ertemente resg"ardado l"garB intentando dormir "n /ocoB 9"e caminando /or el bos9"e en la osc"ridad. 4e lo di=o m"cho ms tarde a ?oboB 9"ien le dedic# "na mirada est"diosaB como si l no est":iera seg"ro de /referir estar all0. DinalmenteB Hirginia se acost# ="nto al f"ego. 4" /adre estaba a s" ladoB y ?obo en algIn l"gar cercano. Estir# el c"ello y finalmente :io a ?obo hablndole al m"chachito. @ab0a "na tern"ra y /aciencia en las maneras de ?obo 9"e Hirginia n"nca antes hab0a :isto. 4onri# y los obser:# d"rante "n rato. &ero s"s /r/ados se hac0an ms y ms /esadosB hasta 9"e finalmente se d"rmi#. 4oA# 9"e estaba en el bos9"e. Era el cre/Isc"lo o 9"i7s /leno d0a. 6o /od0a decirlo. &ero /od0a :er a ?obo a a/roGimadamente a siete metros de distancia de ella. .on esa eGtraAa l"7B /arec0a todo "n /redador. .err# los o=os d"rante "n instanteB y c"ando los abri#B s" cora7#n brinc#. ?obo estaba ms cerca. M*e mo:iste Mdi=o ella. M6oB no lo hice. ?obo estaba de /ie absol"tamente 9"ietoB como antes. ?a osc"ridad se con:ert0a en noche. ?a l"7 se dif"minaba r/idoB y Hirginia no 9"er0a estar en los bos9"es en la osc"ridad. Ech# "n :ista7o sobre s" hombro y c"ando mir# hacia atrsB :io a ?obo. M*e mo:iste Mdi=o ella. M6o me he mo:ido "na /"lgada Mdi=o ?obo. &ero lo hab0a hecho. Estaba a s#lo tres metros de distancia de ella. < estaba 9"ietoB sonriendo con "na eGtraAa sonrisa. 4e sinti# como si ella f"era la /resa. Dinalmente entendi# /or 9" la gente hablaba de cier:os atra/ados /or los faros de los coches. *en0a la c"riosa sensaci#n de 9"eB si se mo:0aB l estar0a ="sto a s" lado. &ero esto era tonto. ?o com/rob#B y c"ando se dio la :"eltaB l estaba a s#lo metro y medio de distancia. Ech# "n :ista7o al camino /ara :er si /odr0a esca/arB y ahora estaba a menos de "n metro. 6o 9"er0a 9"e consig"iera acercarse ms. *em0a lo 9"e har0a l. *em0a lo 9"e har0a ella. ?e mir# fi=amenteB y no se mo:i#. 6o se mo:i# en absol"to.

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El

&a'"tulo ))

!na mano sobre s" boca des/ert# a Hirginia. )bri# los o=os y se sor/rendi# al :er a ?obo tan cerca. &or "n momentoB est":o de :"elta en el s"eAo. Sl debi# haber :isto el /nico en s"s o=osB /or9"e mant":o la mano en el l"gar "n momento ms de lo 9"e /robablemente deb0a. 4" /adre estaba re"niendo s"s cosas. !n /oco de l"7 se hab0a filtrado en el claro. Estaba amaneciendo. &ero los gitanos toda:0a dorm0an. Hirginia se sent#. ?obo le /"so "n dedo sobre los labios s#lo /or si no hab0a com/rendido lo im/ortante 9"e era /ermanecer en silencio. &ero lo hab0a com/rendido. Ella 9"er0a salir de all0 tanto como l. 4e /ein# el cabello con los dedosB dese# "n ce/illo de dientesB y 9"itarse el /ol:o. 4" /adre ya ten0a al &r0nci/e WendellB y a la /e9"eAa carretillaB a/"ntados en la direcci#n correctaJ Hirginia s#lo /od0a es/erar 9"e el chirrido de las r"edas de la carreta no des/ertara a los gitanos. ?obo y s" /adre a/arentemente estaban /ensando lo mismo. .omen7aron a sacar al &r0nci/e Wendell f"era del cam/amento. M?ibranos Mdi=o "no de los /=aros mgicosM. &or fa:orB libranos. Hirginia mir# sobre s" hombro. ?obo y s" /adre ten0an a Wendell a cierta distanciaB donde ya no /od0an ser o0dos. (ir# hacia los /=aros. 4"s dimin"tos c"er/os estaban /resionados contra la =a"la. ?es rom/er0an las alasB o /eor. *odo /or ser lo 9"e eran. 6o /od0a so/ortarlo. 6"nca ser0a ca/a7 de :i:ir consigo misma. R/idamente abri# las =a"lasB y los /=aros :olaron libremente. MHirginia Ms"s"rr# ?obo. Hirginia lo oy#B /ero fingi# 9"e no lo hab0a hecho. @ab0a "n mont#n de =a"lasB y "n mont#n de /=aros. 4ab0a 9"e estaba destr"yendo el traba=o de alg"ienB /ero no le im/ortaba. @ab0a :idas en ="ego. @ab0a abierto todas las =a"las. < entonces mir# hacia el carromato de la Reina 5itana. @ab0a "na =a"la colgada de la /"erta. MNhB noB /or fa:or Mle di=o *onyM. Es s"ficiente. *en0a ra7#n. &ero esa Inica =a"la de /=aros le remorder0a tanto la conciencia como lo habr0an hecho todas las dems. 4e mordi# el labio inferior. *res /eldaAos de madera cond"c0an hasta la /"erta. 4"bi# las escaleras c"idadosamenteB tratando de e:itar las grietas 9"e sab0aB estaban

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all0. ."ando lleg# a lo altoB se endere7#. *":o 9"e /onerse de /"ntillas /ara alcan7ar la /"erta de la =a"la. &or "n momentoB s"s dedos ro7aron el /estillo. Entonces lo gol/earon y la /"erta se abri#. El /=aro mgico sali# :olandoB /ero Hirginia se resbal#. 4" /ie gol/e# los /eldaAos. ?a f"er7a del aterri7a=e son# como "n dis/aro en el aire silencioso. 4e gir# ="sto c"ando la /"erta del carromato se abr0a. !n gitano al 9"e n"nca hab0a :isto la mir#. Hirginia corri# tan r/ido como /"do. El gitano estaba gritando y los dems des/ertaban. 4#lo ten0a "na /e9"eAa :enta=a. 4ig"i# el mismo camino 9"e ?obo y s" /adre adentrndose en el bos9"eB /ero no los /od0a :er. 4ab0a 9"e ellos hab0an :isto lo 9"e hab0a hecho. KEstaban escondindoseL %etrs de ellaB los gitanos ret"mbaban a tra:s del bos9"eB ob:iamente no les im/ortaba lo r"idosos 9"e eran. Hirginia se det":o /or "n seg"ndoJ ten0a 9"e decidir /or 9" camino se hab0an ido ?obo y s" /adre. )lgo le agarr# el tobillo. Ba=# la miradaB temiendo 9"e f"era "na tram/a. Entonces ese algo le dio "n tir#n. Ella cay#B resbalando /or "na orilla. ?obo la em/"=# contra l mientras los gitanos /asaban corriendo. Estaban ba=o "na ri:era. El r0o corr0a ba=o ellos. ?a tierra se hab0a adherido a la es/alda de s" bl"sa. Res/iraba con dific"ltadB y ?obo le /"so "n dedo sobre los labios /ara silenciarla. Ella lo intentabaB de :eras lo hac0aB /ero necesitaba aire. M6o /"eden haber ido le=os Mdi=o "n gitano sobre ellosM. B"scad en los alrededores. Estn escondidos en algIn l"gar. ?a garganta de Hirginia se sec#. 6o estaban tan bien escondidos. &od0a o0r a los gitanos entre la male7aB rom/iendo ramitasB llamndose entre ellos. 4e /resion# ms adentro de la riberaB y as0 lo hicieron tambin s" /adre y ?obo. .ay# "na cascada de tierra de arriba. @ab0a "n gitano sobre ellos. Hirginia cerr# los o=os. Entonces esc"ch# la :o7 de la Reina 5itanaB dbil y ag"da. El gitano sobre ellos maldi=o. .ay# ms tierra y entonces Hirginia oy# los sonidos de los gitanos ale=ndose. El bos9"e se :ol:i# m"y silencioso. Hirginia abri# los o=os. ?obo estaba fr"nciendo el ceAo. 4" /adre toda:0a abra7aba a Wendell. 4i el /r0nci/e estaba :i:oB Hirginia se /reg"ntaba c#mo se sentir0a con todo esto /asando a s" alrededor. ?obo les hi7o "n ademn /ara 9"e /ermanecieran en silencio. Entonces s"bi# /or la ribera y desa/areci#. !n momento des/"s regres#. El /adre de Hirginia se :ol:i# hacia l. MK&or 9" han hecho esoL ?obo no res/ondi#B al menos no directamente. 4e 9"it# el /ol:o y sac"di# la cabe7a.

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El

M6o lo entiendo. ?a anciana ha cancelado la /ersec"ci#n. &or alg"na ra7#n esas noticias no alegraron Hirginia. 4e sent0a como ob:iamente se sent0a tambin ?obo... los gitanos no habr0an cancelado la bIs9"eda sin "na b"ena ra7#n. 4" /adre sali# de la ribera. M*al :e7 sim/lemente hemos tenido s"erte Mdi=oM. &ongmonos en marcha. ."anto antes salgamos de este bos9"eB me=or. )y"dadme a lle:ar al &r0nci/e hasta 9"e :ol:amos al camino. ?obo mir# al &r0nci/e Wendell con "na anti/at0a 9"e no hab0a mostrado antesB a"n9"e Hirginia hab0a sabido 9"e la sent0a. MK6o /odemos enterrarloL M/reg"nt# ?oboM. regresar en algIn momento del f"t"ro. 4iem/re /odemos

M6o :oy a de=arle Mdi=o *onyM. <o lo met0 en este l0oB y yo lo sacar de l. Hirginia sonri#. 4" /adre realmente era "n caballeroB a"n9"e f"era la r"ina ms grande del m"ndo. &ero ?obo no estaba /ensando en el &r0nci/e Wendell. Estaba mirando sobre el hombro hacia el cam/amento gitano. M(e g"star0a saber /or 9" se rindieron tan fcilmente Mdi=o ?oboM. 6o es en absol"to /ro/io de los gitanos. UUU ?a Reina 5itana mir# la =a"la de /=aro :ac0a sobre la /"erta de s" carromato. 4iete aAos de traba=o arr"inado. < /ensar 9"e hab0a ofrecido amabilidad a los :ia=eros. Ellos hab0an mostrado s" :erdadera nat"rale7a esa maAana. 4ac# la olla 9"e conten0a "n mech#n del cabello de Hirginia y roci# "n /ol:illo gris sobre ste. El l09"ido se incendi# incl"so ms r/ido de lo 9"e es/eraba. ?a Reina 5itana cerr# los o=os y comen7# a recitar+ MEst0raloB ret"rceloB ha7lo crecer. .omo "n r0oB ha7lo correr. @a7 9"e tireB /inche y arran9"e. @a7 9"e cre7ca hasta 9"e ella entre en trance. @a7la gritarB llorar y gemir. @a7 9"e desee 9"erer morir. Entonces abri# los o=os y obser:# el mech#n de cabello 9"emarse. ?a gente n"nca deber0a a/ro:echarse de la bondad de "n gitano... sin im/ortar 9"ienes f"eran. UUU

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El

?obo se sent0a in9"ieto. El :ello de s" n"ca se eri7aba y no estaba seg"ro de /or 9". 6o era solamente /or los gitanos. 4ab0a 9"e stos ya no estaban /ersig"iendo al gr"/oB /ero no conoc0a el moti:o. 8"i7s eso era lo 9"e le molestaba tanto... el no saber /or 9". 5"iaba a los dems a tra:s del bos9"e. El chirriarRchirriarRchirriar de las r"edas de la carretilla realmente comen7aba a molestarle. El &r0nci/e Wendell era "n enorme /eda7o de oro e incl"so "n grano ms grande aIn en el trasero. *ony no era ca/a7 de hacer esto me=or. .onociendo la /ro/ensi#n de *ony a arr"inarlo todoB s#lo em/eorar0a las cosas. *oda:0a no hab0a res/ondido a la noRtanRs"til insin"aci#n de ?obo de librarse del &r0nci/e Wendell. %e hechoB *ony estaba act"ando de "n modo "n /oco eGtraAo. .ontin"aba mirando fi=amente a HirginiaB con "n /e9"eAo ceAo en la cara. Hirginia deb0a haberlo notado tambinB /or9"e mir# fi=amente a s" /adre. MK8" ests mirandoL M*" cabello /arece diferente Mdi=o *ony. M.laro Mdi=o HirginiaM. Es /or9"e f"i al estilista anoche. M6oB ha crecido Mdi=o *ony. MK.recidoL ?obo tambin mir# y salt# hacia atrs de la sor/resa. M)s0 9"e eso es Mdi=o. 6o hab0a crecido "n /oco. @ab0a crecido m"ch0simo. Hirginia al7# la mano y se toc# el cabello. Dr"nci# el ceAo. Ella no era consciente de lo 9"e estaba /asandoB y l no estaba seg"ro de 9"erer contrselo. ?obo mir# fi=amente a *onyB 9"ien al7# las ce=as /idiendo "na eG/licaci#n 9"e ?obo no ten0a /re/arada toda:0a. En :e7 de esoB los cond"=o hacia adelante. ?le:aban caminando cerca de "na hora c"ando ?obo :io "n /e9"eAo estan9"e al frente. Hirginia lo :io tambinB y se a/res"r# hasta l. 4e inclin# sobre l y mir#. El cabello le hab0a crecido hasta la mitad de la es/alda. MNhB no Mdi=o HirginiaM. Est incl"so ms largo 9"e hace media hora. .rece todo el tiem/o. K8" me est /asandoL K8" :oy a hacerL MK*ren7arloL Mdi=o *ony. ?obo cerr# los o=os. *en0a 9"e dec0rselo ahora. M?os gitanos Mdi=oM. *en0an "n /oco de t" cabello. *e han maldecido. MK8" 9"ieres decir con maldecidoL Min9"iri# HirginiaM. Basta. Esto me est as"stando de :erdad.

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6o era c"l/a de ?obo. )"n9"e l /robablemente estar0a tan eno=ado como ella si s" cabello comen7ara a crecer as0. 4ac# "n c"chillo de s" bolsillo y lo sost":o en altoB /reg"ntndole silenciosamente si /od0a cortarle el cabello. Ella asinti#B as"stadaB como si el cabello f"era "na cosa a=ena 9"e se agarraba a s" cabe7aB en :e7 de 9"e era "na /arte de ella. ?obo cort# el cabello con el c"chilloB /ero f"e como intentar cortar "na roca. M) :erB d=ame intentarlo Mdi=o *ony. ?obo le /as# el c"chilloB l"ego se ech# hacia atrs /ara mirar. El cabello de Hirginia crec0a r/idamente. ?e llegaba ya cerca de las rodillas. *ony aserr# el cabello d"rante :arios min"tosB des/"s sac"di# la cabe7a. MEsto no es b"eno Mdi=o lM. 6o lo cortar. Es como el acero. M*al :e7 el c"chillo est desafilado Mdi=o Hirginia. M6o le /asa nada malo al c"chillo Mdi=o ?oboM. Es la maldici#n. MEs horrible Mdi=o HirginiaM. &"edo sentirlo crecer. MB"eno Mdi=o *onyMB esto n"nca h"biera /asado si no h"bieras intentando ser la 4eAorita Drancisca de )s0s. M.llate Mdi=o HirginiaM. K.#mo /"edo detener estoL K.#mo /"edo deshacer la maldici#nL M?as maldiciones no son mi /"nto f"erte Mdi=o ?obo. M'ntenta arrancar "n solo cabello Mdi=o *ony. ?obo agarr# "n cabello y tir#. MPN"chQ Mdi=o Hirginia des/"s de "n momentoM. %etente. M6o se mo:er Mdi=o ?obo. M4i ay"damos a recogerlo Mdi=o *onyMB /odr0amos enrollrtelo como "na b"fanda. ?obo lo recogi#. @ab0a "n mont#n de cabello y era m"y s"a:e. Dragante. @ermoso incl"so en s" longit"d. &ero sab0a 9"e era me=or no decirle eso a Hirginia. )hora mismoB estaba m"y molesta. ?e enroll# el cabello alrededorB resisti# la "rgencia de besar s" ceAo arr"gadoB y l"ego los g"i# a las /rof"ndidades del bos9"e. .aminaron d"rante "n ratoB detenindose de :e7 en c"ando /ara sacar a Wendell de algIn s"rco del camino o /ara enrollar el cabello de Hirginia alrededor de s" c"ello otra :e7. 4e estaba con:irtiendo "n :estido de cabello andante. Era en cierto modo er#tico. ?obo se g"ard# ese /ensamiento tambin. Entonces "n tr"eno ret"mb# arriba. Hirginia gimi#. ?obo le:ant# la

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miradaB y c"ando lo hac0aB "n manto de ll":ia cay# del cielo como si algIn ser /oderoso h"biera :aciado "n balde. Nnde# la mano hacia *ony... 9"er0a mantener :igilados a *ony y al &r0nci/e WendellB imaginando 9"e con este barroB 9"edar0an atascados... y de=# a Hirginia /asarle arrastrando los /ies. &arec0a de/rimidaB casi como si h"biera abandonado toda es/eran7a. *al :e7 deber0a decir algo agradable sobre s" cabello s#lo /ara 9"e ella le gritara. )lgo de cabello se arrastraba detrs de ella. Sl no di=o nadaB s#lo lo recogi# y lo lle:# como si f"era "na cola. M?o ests sac"diendo Mdi=o Hirginia sin girarse. M?o siento Mdi=o ?oboM. 6o es fcil. *ienes "n mont#n de /"ntas abiertas. MK.#mo de largo est ahoraL M/eg"nt# *ony. M6o /reg"ntes Mdi=o ?obo. ?a ll":ia realmente ca0a con ganas ahora. El &r0nci/e Wendell estaba sal/icado de barroB y ?obo no /od0a recordar la Iltima :e7 9"e hab0a estado as0 de em/a/ado. El cabello de Hirginia /esaba m"cho ms mo=ado. 6o /od0a ni imaginar c#mo se sentir0a la /obre. M6o /"edo ir ms le=os Mdi=o HirginiaM. *enemos 9"e detenernos en algIn l"gar. MK%#nde encontraremos ref"gio en medio de...L MEntonces lo :ioM. .s/itaB mirad. 4eAal# hacia "na /e9"eAa cabaAa casi oc"lta entre los rboles. !n relm/ago centelle# y el tr"eno ret"mb#. ?a cabaAa /arec0a abandonada. &ero ten0a "n techo en b"en estado. .orrieron hacia la /"ertaB *ony arrastrando a Wendell detrs de l. ?a /"erta estaba c"bierta de grafitis blancos. ?obo t":o 9"e /atearla /ara /oder abrirla. ?a /"erta cay# hacia atrs con "na ll":ia de /ol:o y telaraAas. MK@ay alg"ien en casaL M/reg"nt# Hirginia. Entraron. *odo estaba c"bierto de grafitisB incl"yendo :arias :ersiones del fa:orito de todos los tiem/os+ %os el/os apestan. &ero eso no f"e lo 9"e atra=o la atenci#n de ?obo. 4" mirada aterri7# en siete ta7as de /eltre y siete dimin"tas lm/aras. Estaban alineadas como si alg"ien toda:0a es/erara "tili7arlasB a /esar de 9"e estaban c"biertas /or aAos de /ol:o. MK8" es ese olorL M/reg"nt# *ony. M?os trolls han estado a9"0 Mdi=o ?oboB agachndose ba=o el te=ado ba=o M. ?es g"sta marcar s" territorioB de forma /arecida a los; /erros.

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MK*rollsL

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M6o /asa nada. M?obo se aseg"r# de 9"e la /"erta est":iera cerrada. ?a ll":ia gol/eaba el techoM. 6adie ha estado a9"0 en m"cho tiem/o. *ony s"bi# "n /e9"eAo tramo de escalerasB de=ando a Wendell atrs. ?obo mir# a las siete c"charas dimin"tas y los siete /e9"eAos c"encos. Hirginia estaba intentado a:erig"ar el grado de h"medad en el 9"e se encontraba s" cabello. MEyB :enid a :er esto Mllam# *ony desde arriba. ?obo y Hirginia s"bieron de/risa las escaleras. @ab0a "n /e9"eAo ag"=ero en el techo y las ho=as hab0an :olado hacia adentro. El /iso de arriba estaba hImedo. 4in embargoB ?obo no le dedic# a eso ms 9"e "n sim/le :ista7o. En l"gar de elloB miraba bo9"iabierto /or la sor/resa hacia las siete dimin"tas camas. *odas eran de maderaB y todas ten0an /e9"eAos edredones y almohadas. Estaban /erfectamente lisas yB a /esar de 9"e estaban llenas de /ol:o y ho=asB /arec0a como si est":ieran es/erando a s"s /e9"eAos d"eAos /ara "na b"ena noche de descanso. MKEstis /ensando lo 9"e yo estoy /ensandoL Mdi=o *ony. ?obo sonri# am/liamente y se adentr# "n /oco ms. 6o /"do e:itarlo. ?o in:adi# "na c"riosa alegr0a. MSsta es la casita de Blancanie:es. Hlgame %iosB es la casa de los 4iete Enanos. @a estado /erdida d"rante m"cho tiem/o. 4" mirada se encontr# con la de Hirginia. Ella le sonri#. M(ira las camas Mdi=oM. 4on tan /e9"eAas. MEste es "n gran /eda7o de n"estra historia Mdi=o ?oboM. Es "na /ena 9"e el &r0nci/e est tieso. Esta es la casa de cam/o de s" ab"ela. P.s/itaQ Estaba em/e7ando a sentir lstima /or el /erro. Eso era malo. %e todos modosB se 9"ed# de /ie en ese hist#rico l"gar "n momento ms antes de :er 9"e Hirginia se estremec0a. M*enemos 9"e acomodarnos /ara /asar la nocheB y secarte Mle di=o. Ella asinti#. *ony ech# "na Iltima mirada a la habitaci#n yB a contin"aci#nB los /recedi# /or las escaleras. ?obo se 9"ed# s#lo "n momento. EntoncesB le dio "na /almadita a "na :iga de madera y sonri# am/liamente. .asi nadie hab0a :isto esto. < l hab0a tenido la s"erte al :enir a9"0. Esto hac0a 9"e el bos9"e entero :aliera la /ena. Entonces ba=# las escaleras. ?es lle:# casi media horaB a l y a *ony lim/iar la /lanta ba=a y /oner alg"nos m"ebles como barricada contra la /"erta. Hirginia intentaba secar s" /elo con c"al9"ier cosa 9"e /"diera encontrar. DinalmenteB se rindi# y "tili7# la madera a/ilada ="nto a la chimenea /ara encender "n f"ego.

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&ara c"ando ?obo entendi# lo 9"e estaba haciendoB ya era demasiado tarde. MEn realidad no deber0amos encender "n f"ego Mdi=o l. M6o me im/orta. MHirginia agarr# "n gr"eso mech#n de s" cabello eGtremadamente largo y lo /"so frente al f"egoM. 6o :oy a dormir con el /elo mo=ado. ?obo se sent# a s" lado y comen7# a ay"darla. 6o 9"er0a 9"e ella metiera la cabe7a en el f"ego. *ony se derr"mb# sobre "na silla. &arec0a cansado tambin. M6o /"edo creer 9"e est /reg"ntando esto Mdi=o *onyMB /eroB K9" /as# con Blancanie:es des/"s de 9"e se casara con el /r0nci/eL ?obo lo mir#B sor/rendido de 9"e *ony no lo s"/iera. M4e con:irti# en "na gran gobernante. !na de las .inco ("=eres 8"e .ambiaron la @istoria. MK.inco m"=eresL M/reg"nt# HirginiaB claramente intrigadaM. K8"ines f"eron las otrasL M.enicientaB la Reina .a/er"cita Ro=aB Ra/"n7elB y 5retel la 5randiosa. Ellas formaron los /rimeros .inco Reinos y tra=eron la /a7 a todas las tierras. &ero desa/arecieron hace largo tiem/o. )lg"nos dicen 9"e .enicienta toda:0a est :i:aB /ero no se ha mostrado en /Iblico desde hace casi c"arenta aAos. <a deber0a estar cerca de los doscientos aAos. M?obo s"s/ir# y mir# al f"ego cre/itanteM. ?os d0as de WDelices &ara 4iem/reXB se han acabado. Estos son tiem/os osc"ros. Hirginia comen7aba a /ensar 9"e s" cabello n"nca se secar0a. )fort"nadamenteB los n"e:os mechones alrededor de s" cabe7aB crec0an ya secos. 4" /adre se hab0a ido a dormir arriba hac0a bastante rato. ?obo lo hab0a ay"dado a ="ntar c"atro de las /e9"eAas camasB de modo 9"e /"diera recostarse sobre ellas. 4" /adre hab0a colocado al &r0nci/e Wendell a los /ies de "na de las camas como si est":iera de g"ardia. Hirginia s"/on0a 9"e deb0a acostarse tambinB /ero el f"ego toda:0a estaba altoB y la mayor /arte de s" /elo toda:0a mo=ado. < no estaba cansada. ?obo la ay"daba a secar el resto del cabelloB sosteniendo alg"nas /artes de ste y est"dindolo como si f"era la cosa ms hermosa 9"e =ams h"biera :isto. 4i el cabello no la as"stara tantoB eso le h"biera g"stado. &ero 9"er0a /ensar en otra cosa. 4e acerc# ms al calor de las llamas. MK8" le di=iste a ese niAo en el cam/amento gitanoL M/reg"nt#. M6o m"cho. 4#lo cosas de lobos. MK< 9" cosas de lobosL M6o necesit decirle nada Mdi=o ?oboM. 4#lo estar con l. Sl n"nca hab0a

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:isto otro lobo. Estaba as"stado. 4er diferente es "n camino solitario en la :idaB como ya sabes. Ella sonri# /ara s0 misma. MK%#nde est t" madreL Hirginia se /"so tensa. K8" hab0a hecho /ara 9"e le /reg"ntara esoL M6o tengo idea. 4e f"e c"ando yo ten0a siete aAos. ?obo no /areci# notar el fr0o en s" :o7. %i=o s"a:emente+ MEs triste ser abandonado c"ando eres tan /e9"eAo. Hirginia resisti# el im/"lso de a/artar el cabello f"era de s" alcance. M&ara ser honestaB rara :e7 /ienso en ella. 6o ha sido "na /arte de mi :idaB en realidad. MK8" /as#L M?obo a/oy# la barbilla en "na mano y se :ol:i# hacia ella. 4"s o=os /arec0an ms clidos y /lidos a la l"7 del f"ego. Hirginia des:i# la mirada. M4#lo se f"e de casa. K)caso no lo har0as tI si est":ieras casado con mi /adreL Ellos eran totalmente diferentes. <a conociste a mi ab"ela. (i madre era as0. Eran "n com/leto desa="ste. 6"nca deber0an haberse casado. En finB f"e hace m"cho tiem/o. MK%#nde est ella ahoraL M/reg"nt# ?obo. *odo este interrogatorio comen7aba a darle dolor de cabe7a. M6o tengo ni "na /ista y no me /odr0a im/ortar menos. MK6o te /reg"ntas c#mo es ellaL 4ab0a c#mo era s" madre solamente /or s"s accionesB hac0a tanto tiem/o atrs. 4" madre era "na m"=er fr0a 9"e s#lo se /reoc"/aba de s0 misma. M4e /odr0a haber /"esto en contacto conmigo si h"biera 9"eridoB /ero no lo hi7o y est bien. 6o me 9"iere. 6o :oy a des/erdiciar mi energ0a /ensando en ella. MNh Mdi=o ?obo. )/arentemente comen7aba a entender 9"e /ara Hirginia era "n tema sensible. MKNhB 9"L M/reg"nt# Hirginia. M4#lo WohX Mdi=o ?oboM. WNhXB como "na e:asi:aB "n r"ido alentador. W'ntenta no hacer comentarios mientras esc"chasXB as0 lo dice mi me=or libro de a"toay"da. Ella estorn"d#. Sl le acarici# el cabello. 4e sent0a bien. M%ebes hacer algo magn0fico con t" :ida Mdi=o l. MK)hB s0L M/reg"nt# HirginiaM. K&or 9"L M&or9"e t" dolor es m"y grande Mdi=o ?obo.

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Ella a/art# de "n tir# el cabello de s"s manos. MEllos sim/lemente se se/araronB Kde ac"erdoL KEs 9"e eso n"nca /asa de d#nde :ienesL M&or s"/"esto 9"e no Mdi=o ?oboM. &odemos :i:ir felices /ara siem/re o acabar asesinados /or horribles maldiciones. Eso aten"# "n /oco s" eno=o. Hol:i# a /oner el cabello a s" alcance. Sl lo tom# como si nada h"biera /asado. %es/"s de "n momentoB ?obo le /reg"nt#+ MK6o conf0as en nadieL M6o conf0o en tiB no Mdi=o Hirginia. Eso no /areci# sor/renderlo. MB"enoB tal :e7 as0 :e7 no res"ltes herida Mdi=o lM. &eroB carayB no te amarn tam/oco. Hirginia reso/l#. MEl amor es "na mierda. )mor es solamente lo 9"e la gente dice sentir /or9"e tienen miedo de estar solos. M<a :eo Mdi=o ?obo. El tono /lano de s" :o7 ca/t# la atenci#n de Hirginia. 4e :ol:i# hacia l. Realmente era "n hombre a/"esto. ?o hab0a notado desde el /rinci/io. @ermoso de "n modo libertino. MK*ienes algo 9"e decir al res/ectoL M/reg"nt# Hirginia. M6o Mdi=o ?obo. &ero ella sab0a 9"e s0 lo ten0a. < se lo estaba diciendo sin /alabras.

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&a'"tulo )*

El &r0nci/e &erro estaba metido en la camaB con las manos c"r:adas como /atas sobre las mantas. .on esta l"7 /arec0a casi; mono. ?a Reina lo mir# cariAosamente. @ab0a sido realmente "n m"y b"en /erro. 4#lo deseaba /oder hacerlo "n me=or /r0nci/e. MKRec"erdas c#mo te cont de donde :iene mi magiaL Mle /reg"nt# la Reina. MK%e la mal:ada madrastra del /antanoLMdi=o el &r0nci/e &erro. MBienB c"ando ella m"ri# y yo lleg" a dominar s"s es/e=os Mdi=o la ReinaMB f"i al .astillo Blanco. &or a9"el entonces la /ro/ia Blancanie:es hac0a tiem/o 9"e hab0a m"ertoB y s" Inico hi=o se hab0a casadoB y l mismo ten0a "n hi=o recin nacidoB el &r0nci/e Wendell. MEse soy yo Mdi=o el &r0nci/e &erro. MEGactamente. (e con:ert0 en s" niAeraB y d"rante tres largos aAos en:enen lentamente a s" madreB la ReinaB y l"ego d"rante tres aAos ms reconfort el cora7#n roto del ReyB y des/"s me cas con l. ."ando f"i llamada Reina /or /rimera :e7 eso me hi7o sentirB b"eno; en casa. &od0a recordar c"n bien se sent0a como si acabase de oc"rrir ayer. ."ando se con:irti# en ReinaB s"/o /rcticamente de inmediato 9"e necesitaba ms. M<a estaba en:enenando lentamente al /adre de Wendell Mdi=oM y /ronto l tambin hab0a m"ertoB y el /e9"eAo WendellB el Iltimo de la .asa de BlancaB era la Iltima barrera /ara tener el /oder absol"to. .on s" mano derechaB acarici# la cara del &r0nci/e &erro. Sl se a/oy# en ella de la misma forma 9"e lo hac0a c"ando era "n /erro. M&ero mi /lan f"e desc"biertoB Wendell sobre:i:i#B y f"i encerrada en /risi#n /or die7 mil aAos. 5racias a %ios abolieron la /ena de m"erteB eso es todo lo 9"e /"edo decir. 4e inclin# y le dio tiernamente el beso de b"enas noches al &r0nci/e &erro. )lcan7# la lm/araB detenindose "n momento. M)/ostar0a Mdi=o s"a:ementeM 9"e ciertamente l desear ahora mismo haberme matado. UUU

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Estaba calentita /or /rimera :e7 en d0asB y estaba d"rmiendo en "na cama blanda. 4e sent0a est"/endamente. 4e sent0a; /el"da. ?os o=os de Hirginia se agitaron. ."ando los abri# se 9"ed# mirando al techo intentando recordar donde estaba. 4e dio la :"elta y :io 9"e estaba en "n mar de /elo. MNhB %ios m0o Mdi=oM. NhB %ios m0o. MK8"L Mdi=o ?oboB le:antndoseM. K8"L Hlgame %ios. .s/ita. El /elo estaba en todas las habitacionesB s"biendo /or las escaleras. Ella n"nca hab0a :isto tanto /elo en s" :ida. MEst /or todas /artes Mdi=o Hirginia. ?obo lo miraba fi=amente como si no h"biese :isto n"nca nada /arecido. %esde l"ego ella no lo hab0a :isto. .omen7# a hi/er:entilar. Sl la cogi# /or los hombros. MHamos a resol:erlo Mle di=o. ?lam# a gritos a s" /adre. %es/"s de "nos momentosB *ony sali# de la habitaci#n de arriba... y resbal# sobre el /elo. 4e desli7# /arcialmente /or las escalerasB agarrndose a la barandilla. &or "n momentoB mir# fi=amente el mar de /eloB l"ego corri# de :"elta /or las escaleras. Hirginia se sinti# abandonadaB /ero solo /or "n momento. Sl :ol:i# a ba=ar con "n /ar de ti=eras de /odar. MHamos a sacar esto f"era Mdi=o ?obo. ?a ay"d# a atra:esar todo el /elo. ?es cost# bastante 9"itar los m"ebles de la /"ertaB /ero se las arreglaron. ?a maAana era tan brillante como eran todas en ese eGtraAo bos9"e. ?obo agarr# "n hacha y ay"d# a Hirginia a llegar cerca de "n rbol. M8"date 9"ieta Mle a:is#. Hirginia asinti#. Sl ba=# el hacha sobre s" /elo "na y otra :e7. 6o /as# nada. Ella mir# sobre s" hombro. ?obo estaba ahora "sando "n serr"cho. ?o /asaba hacia delante y hacia atrsB /ar# c"ando los dientes se rom/ieron. MNhB no Mm"rm"r# ella. M&r"eba esto Mdi=o s" /adreB alcan7ndole las ti=eras a ?obo. ?obo agit# la cabe7a. &arec0a 9"e estaba b"scando algo ms. 4" /adre se acerc# y se agach# ="nto a ella. 'ntent# de cortar el /elo de la es/alda. Ella /od0a o0r las ti=eras traba=arB /ero sab0a 9"e no estaba teniendo s"erte. Sl estaba haciendo el mismo sonido desagradable 9"e hac0a c"ando intentaba algo con m"cha f"er7a. MEsto no es b"eno Mdi=o *onyM. 6o lo corta nada. Ella ya lo sab0aB a"n9"e no lo sa ,a de :erdad. 4e lle:# las manos a la

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cara. El /nico 9"e hab0a estado sintiendo desde 9"e comen7# a crecerle el /elo hab0a em/eorado. MK8" /asa si no /ara n"nca de crecerL M/reg"nt# HirginiaM. Hoy a morir /or el /elo largo. ) tra:s de s"s dedosB :io a s" /adre y a ?obo intercambiar "na mirada /reoc"/ada. ) /esar de toda s" bra:"coner0aB estaban tan as"stados como ella. .omen7# a temblar. M6o deses/eres Mdi=o "na :o7. (ir# hacia arriba. !no de los /=aros mgicos estaba /osado sobre "n man7ano cerca de ellos. M.omo has sal:ado mi :ida Mdi=o el /=aro mgicoM. Hoy a decirte como cortar t" /elo. Ella de=# esca/ar "n s"s/iro. Es/eran7a. M&or fa:or. MEn lo /rof"ndo del bos9"e Mdi=o el /=aroM hay "n leAador con "n hacha mgica 9"eB c"ando la blandenB no falla n"nca en cortar lo 9"e gol/eaB y /"ede cortar t" /elo y terminar con la maldici#n. El /=aro eGtendi# s"s alas y se ale=# :olando antes de 9"e Hirginia /"diese darle las gracias. M&ongmonos en marcha Mdi=o ?oboM antes de 9"e el /elo de Hirginia sea demasiado largo /ara mo:erse. Ella le lan7# "na mirada as"stada. 6o hab0a /ensado en eso. M)lgo en este l"gar me est /oniendo famlico Mdi=o *ony. )larg# la mano y cogi# "na hermosa man7ana ro=a. )bri# la boca /ara darle "n mordisco y ?obo grit#. MP*ony noQ K8" ests haciendoL 6o te comas esa man7ana. 4" /adre s"=et# la man7ana enfrente de l y se :ol:i# hacia ?obo. MK&or 9" noL M&iensa en donde ests Mdi=o ?oboM. En la cabaAa de Blancanie:es. M40B KyL M/reg"nt# *ony MEste man7ano creci# /robablemente de las semillas de la man7ana 9"e la en:enen#. ?a res/iraci#n de Hirginia se atasc# en s" garganta. 4" /adre tir# la man7ana le=osB ob:iamente desil"sionado. M*0o Mdi=oM no /"edes ser lo bastante c"idadoso en este l"gar. MHamos Mdi=o ?oboM. *enemos m"cho 9"e hacer si :amos a seg"ir el es/e=o.

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El es/e=o. Hirginia lo mir#. .on la crisis del /elo se le hab0a ol:idado com/letamente. 4e /"so de /ieB es/erando 9"e las n"e:as noticias acerca del ?eAador cambiasen s" s"erte /ara me=or. UUU ?obo se estaba /oniendo ner:ioso. dolorosamente lento. El /elo de Hirginia /asaban ms tiem/o desenganchndolo /roblemasB d"rante la Iltima hora o as0B el aire. 4e estaba acercando. M*engo "n olor Mdi=o ?oboM. Estoy seg"ro de 9"e es el .a7ador. Est cerca. *enemos 9"e mo:ernos ms r/ido. M6o /"edo ir ms r/ido Mdi=o Hirginia. MHirginia Mdi=o ?oboM ese hombre nos :a a coger en "na hora ms o menos. MK8" :amos a hacerL M/reg"nt# *ony. Hirginia intentaba soltar s" cabello de "n arb"sto. ?obo lo mir# y s"/o 9"e correr estaba f"era de c"esti#n. 4e /ase# de arriba aba=oB /ensando "n momento. &or /rimera :e7 en esta a:ent"ra no ten0a ning"na idea. EntoncesB de re/enteB lo s"/o. MNs esconder y l"ego lo g"iar le=os. &"edo /erderlo. MEs/era "n momento Mdi=o *onyM. K.#mo sabemos 9"e :ol:ersL M&or9"e mi :ida est dedicada a hacerle el amor a t" hi=a. *ony entrecerr# los o=os. MEso no era lo 9"e 9"er0a esc"char. ?obo lo ignor#. ?os /adres reacios eran "n l"=o en ese momento. MEl .a7ador es m"y b"eno Mdi=o ?oboMB /ero sig"e rastros. 6o /"ede oler cosas como "n animal. ?o g"iar en "n c0rc"lo enorme y maAana :ol:er /or :osotros. R/ido. &odemos em/e7ar /or el &r0nci/e. ?e lle:# /rcticamente toda la hora c"brir al &r0nci/e WendellB *onyB y Hirginia con ho=as y ramitas. El &r0nci/e Wendell f"e el ms dif0cil. .ada :e7 9"e ?obo /ensaba 9"e hab0a terminadoB :e0a otro destello de oro. MEsto es lo me=or 9"e /"edo hacer Mdi=o ?obo finalmenteM. K%e ac"erdoL @"bo "n ligero mo:imiento entre las ho=as y "na mano de HirginiaB hermosa y /e9"eAa se le:ant# y la agit#. ) contin"aci#n *ony le:ant# "na mano a tres metros de distancia. ?obo medio es/eraba 9"e el &r0nci/e 4" a:ance entre los rboles era se 9"edaba enganchadoB y los tres 9"e andando. < /ara em/eorar s"s ?obo estaba oliendo algo n"e:o en

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Wendell le:antara "na /ata dorada.

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M6i tan si9"iera res/iris hasta 9"e haya :"elto. ?as manos desa/arecieron y ?obo re:is# hasta estar seg"ro de 9"e no hab0a rastro de ning"no de los tres. 6o hab0a h"ellas de /isadasB ning"na f"rti:a hebra de /eloB nada. )sinti#B a contin"aci#n se march# saltandoB intentando de=ar "n rastro 9"e incl"so el ms tonto de los ca7adores ser0a ca/a7 de seg"ir. UUU ) Hirginia le /icaban los o=os. 4" nari7 comen7aba a /icar tambin. ?as ho=as ten0an "n olor otoAal y deba=o de steB ol0a a moho. El moho la estaba molestado desde 9"e hab0an entrado en este bos9"e. Era medio alrgica a lB y la alergia /arec0a estar em/eorando. @ab0a estorn"dado "n mont#n c"ando estaban en la cabaAa de Blancanie:esB y ahora estaba res/irando s"/erficialmente /ara /re:enir otro estorn"do. %eseaba /oder hablar con s" /adre. Estaba a "nos /ocos metros y ni si9"iera /od0a o0rlo. Estaba demasiado ner:iosa /ara dormirse. )demsB ten0a miedo de 9"e si se dorm0a roncaraB o hablaraB o se mo:iera. < le /reoc"/aba s" /elo. 6o estaba seg"ra de c"nto tiem/o lo /odr0a mantener oc"lto. @ab0a llenado la cabaAa la noche anterior. ?a /reoc"/aba 9"e /"diese llenar esta /arte del bos9"e /ara c"ando ?obo est":iera de :"elta. ."rioso 9"e no t":iese d"das acerca de l. 4ab0a 9"e :ol:er0a. @ab0a sido sincero con s" comentario a s" /adre. ?obo :ol:er0a a /or ella. Entonces se /"so tensa. @ab0a "n sonido diferente en el bos9"e. 6o como /isadas. ?as ho=as secas 9"e s"s"rraban con la brisa ligeraB estaban sim/lemente s"s"rrando ms. 4e /reg"nt# si era s" imaginaci#n estaba traba=ando en eGcesoB o si era algo de lo 9"e deber0a /reoc"/arse. @ab0a otras criat"ras en el bos9"e. &ero ella sab0a 9"e era el .a7ador. 6o sab0a c#mo lo sab0a. 8"i7 estar alrededor de ?obo hab0a afinado s" sentido del olfato. &ero algo en el sonido... s" ritmo reg"larB 9"i7s... le dec0a 9"e alg"ien intentaba ser m"yB /ero 9"e m"y sigiloso. ?as ho=as no le c"br0an eGactamente los o=osB /od0a :er si los entrecerraba. (ientras mirabaB "n hombre alto y r"bio a/areci#. 'ntent# ag"antar la res/iraci#nB /ero s" cora7#n lat0a ms r/ido. Era dif0cil estarse en silencio de re/enteB c"ando era real y de :erdaderamente tan im/ortante. El /icor en s"s o=os creci#B y el deseo de estorn"dar creci# con l. )g"ant# la res/iraci#nB es/erando 9"e f"ncionase. El .a7ador... K9"in ms /odr0a ser este im/onente hombre con tan magn0fica ballestaL... se det":o. %"rante "n momento aterradorB Hirginia /ens# 9"e 9"i7 estaba de /ie sobre s" /adre. Entonces :io los o=os de s" /adre brillar deba=o de las ho=as. Hirginia re7# /ara 9"e el .a7ador no :iese lo 9"e ella :e0a.

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En :e7 de esoB el hombre miraba fi=amente al s"elo. &arec0a estar sig"iendo "n rastro de algIn ti/o. .amin# des/acio hacia ellaB y ella :io lo mismo 9"e lB "na hebra de /elo 9"e asomaba entre las ho=as. (aldici#n. 4ab0a 9"e esto /asar0a. @ab0a deseado 9"e s" /elo de=ase de crecerB /ero no hab0a f"ncionado. El .a7ador se acerc# ms y ms hasta 9"e est":o ="nto a ella. 4" bota derecha estaba cerca de s" cara. .ontin"# hasta /asarla. Ny# las ho=as s"s"rrar mientras l se adentraba ms en el bos9"e. En "n momentoB estar0a a sal:o. %esafort"nadamenteB ese /ensamiento hi7o 9"e s" res/iraci#n f"ese "n /oco ms /rof"nda y el estorn"do 9"e intentaba e:itar lleg#. D"e inca/a7 de /ararlo. El sonido eG/lot# en el bos9"eB y realmente oy# los as"stados chillidos de los /=aros mientras :olaban ale=ndose. 4e sent#. *odo hab0a terminado. MP.orre &a/Q P.orreQ 4e las arregl# /ara /onerse en /ie al tiem/o 9"e s" /adre sal0a dis/arado /or el camino. Era "n hombre alto y se las arregl# /ara adelantarla con ra/ide7. ."ando lo hi7oB *ony maldi=o. Hirginia corri# en silencioB /ero tan r/ido como /od0a. 4e sent0a como si /esara cinco mil libras. El cabello era "na des:enta=aB "na gra:e. ?a hac0a dos :eces ms /esada de lo 9"e sol0a ser. 6o esc"chaba ningIn /aso tras ella. &or delanteB /od0a :er a s" /adreB de=ando "n rastro bastante ob:io. .orri# ms y ms r/ido. %e re/ente algo tir# de s" cabe7a e hi7o 9"e s"s /ies se se/araran del s"elo. )terri7# sobre s" es/alda. El aire abandon# s" c"er/o en "na dolorosa rfaga. ?e lle:# "n momento darse c"enta de lo 9"e hab0a /asado. 4" /elo se hab0a enganchado en algo. 4e :ol:i# y :ioB a "nos doce metrosB 9"e s" /elo no se hab0a enganchado en nada. El .a7ador estaba de /ie al final de esteB s"=etando s" ballestaB y sonriendo.

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&a'"tulo )+

El .a7ador arrastraba a Hirginia /or el cabello. ?a es/alda le dol0a y se enrosc# en s0 mismaB intentando aferrarse con todas s"s f"er7as a la tierra. 6o /od0a. 4i las historias sobre ca:ern0colas 9"e cargaban como sacos de /atatas a s"s m"=eres y las arrastraban a s"s c"e:as /or el /elo f"eran :erdadB Hirginia no ten0a ni idea de /or 9" a9"ellas /obres m"=eres no se hab0a re:elado. Esto ten0a 9"e ser la cosa ms dolorosa 9"e h"biera eG/erimentado =ams. MP%etenteQ Mgrit# HirginiaM. (e ests haciendo daAo. 6o /areci# 9"e la oyera. Dinalmente se det":oB /ero la /"so de /ie de "n tir#n. Estaban de /ie delante de "n maci7o roble c"bierto de hiedra. Sl al7# "na mano y /resion# "n lado. ?a hiedra se ele:# con "n chirrido y "na /"erta se abri# hacia el interior. El olor a madera fresca me7clada con sangre antig"a flot# /or el aire. El latir del cora7#n de Hirginia se hi7o aIn ms r/ido. El .a7ador tir# de ella /ara 9"e entrara y l"ego la /"erta se cerr#. Hirginia no /od0a :er ni si9"iera las l0neas de donde sta hab0a estado. Sl solt# s" cabello. 4e lle:# "na mano a la n"ca y se la masa=e#. ?a 7ona le /al/itaba. El .a7ador encendi# "na /e9"eAa linternaB y /"do :er d#nde estaba. Era "n /e9"eAo c"artoB lleno con m"chos set... de c"chillos... manchados de sangreB 9"e ob:iamente "sabaB y "n s"elo de madera c"bierto de /l"masB /iel y sangre osc"ra. @ab0a cad:eres de animales eGtendidos sobre :arias /erchas. !nos colgados al re:s. @ab0a manchas de sangre alrededor de s"s c"ellos. Hirginia /od0a o0r s" /ro/ia r/ida res/iraci#n. Estaba aterrori7adaB y no /od0a e:itarlo. %e alg"na manera s"/o 9"e este hombre tambin conoc0a s" terrorB y /robablemente disfr"taba de l. MK&or 9" t" cabello es tan largoL M4" :o7 la sobresalt#. Era s"a:eB /rof"nda y ed"cadaB no era en absol"to lo 9"e hab0a es/erado. M.reo 9"e ofend0 a los gitanos Mdi=o Hirginia. Sl cabece#B como si esto no f"eran noticias ines/eradas. M6o :ol:er a darte /roblemas.

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6o lo encontr# reconfortante. ?e mir# las manos. *en0an algo osc"roB /robablemente sangre incr"stad ba=o las "Aas. K@abr0a matado a los gitanos /or entrar ilegalmente en s"s bos9"esL KN esa cr0/tica declaraci#n significaba 9"e ella morir0a /rontoL Sl recogi# "n c"chillo. Hirginia sinti# 9"e temblaba. Entonces l tom# "no de los c"er/os... era "n cone=o bastante grande... y le hi7o "n ta=o desde la barbilla al rabo. M.r0o animales /ara matarlos Mdi=o el .a7adorM. .r0o mil faisanes cada aAo. ?os engordoB c"ido de ellos en in:ierno c"ando no hay alimento. %e los milB 9"i7s dos docenas esca/arn de ser ca7ados. )s0 es como deber0a ser. *odo debe tener "na o/ort"nidad. 4" tono era seco. )"n9"e hablara de o/ort"nidadesB Hirginia ten0a el /resentimiento de 9"e l no cre0a en eso. 4e /reg"nt# si era as0 como se :e0an a s0 mismos los asesinos en serie. Sl se/ar# la carne del cone=o de los h"esos con los dedosB l"ego cort# otra :e7 con el c"chillo. M&or fa:or d=eme ir Mdi=o HirginiaM. K8" 9"iere "sted de m0L 6o estoy in:ol"crada en esto. MK%#nde est el /erroL M6o s de 9"; M@a7me /reg"ntar otra :e7 y te des/elle=ar. ?a /iel del cone=o cay# al s"elo. Ella no sab0a c#mo lo hab0a hecho tan r/ido. M.reo 9"e est m"erto Mdi=o Hirginia. ?os /lidos o=os del .a7ador se encontraron con los s"yos. M(ientesB /ero no del todo. KEst heridoL )rrastraban algo sobre r"edasB a"n9"e las h"ellas eran demasiado /rof"ndas /ara el /eso de "n solo /erro. %e re/ente la atra/# y la tir# contra l hasta 9"e s#lo "nas c"antas /"lgadas los se/araron. )/estaba a sangre fresca. M?os otros Mdi=o lM. K*e abandonarn o :endrn a b"scarteL MK) m0L Mdi=o HirginiaB intentado hacer 9"e s" mentira sonara con:incentementeM. ?es im/orto "n comino. MHendrn /or ti. M)/arentemente no hab0a f"ncionado. %e alg"na manera :e0a a tra:s de ellaM. K*ienen armasL M40 Mminti# Hirginia. M6o tienen armas Mdi=oB soltndola. *ambaleante retrocedi#M. Bien. Sl recogi# otro cone=o. Hirginia se a/oy# contra la /ared de maderaB /reg"ntndose c#mo /odr0a esca/ar alg"na :e7.

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*ony se escond0a detrs de "n rbolB intentando :er en la osc"ridad. 6o ten0a idea de 9" distancia hab0a corrido. *odo lo 9"e sab0a era 9"e des/"s de "n instanteB no /"do o0r a Hirginia detrs de l. 4e hab0a detenidoB la hab0a llamado y ella no res/ondi#. 6o estaba seg"ro de s0 deber0a :ol:er /or ella o intentar encontrar a ?obo. 4i al menos aIn est":iera en 6"e:a <or>. )ll0B al menos ten0a alg"na /osibilidad de tomar la decisi#n correcta. )9"0 todas las a/"estas eran erradas. Ny# "n r"ido detrs de l. *ony dio :"eltasB /ero no :io nada. M4oy yo Ms"s"rr# ?obo en s" ore=a. *ony se gir# y se ta/# la boca con "na mano /ara sofocar "n grito. ?obo estaba de /ie delante de lB con el /elo ligeramente des/einadoB /arec0a =adeante. MK8" ha /asadoL M/reg"nt#. M*iene a Hirginia. M?as /alabras salieron ms colricas de lo 9"e *ony hab0a /laneadoM. Eso es lo 9"e ha /asado. ?obo se agarr# el cabelloB tirando de l. %e re/ente /arec0a "n niAo aterrori7ado. M)hB no. 6"nca la encontraremos. *odo es c"l/a m0a. Es c"l/a m0a. Esto no era lo 9"e *ony necesitaba. 6ecesitaba "n ?obo grande y f"erteB lleno de magia e ideasB /ara sal:ar a s" hi=a. M*enemos 9"e encontrarla Mdi=o *ony. ?obo asinti# con la cabe7a. T"ntos regresaron al escondri=o. < l"ego comen7aron a b"scar. (ientras caminabanB ?obo /arec0a ms y ms alterado. M4i h"bieras sido tI el sec"estrado estar0a bien Mdi=o ?oboM. P&ero HirginiaQ @e /erdido a mi :erdadero amor. M&"edes /arar ya con toda esa /alabrer0a de amor :erdadero MeGclam# *onyM. 4#lo eres "n m"griento eG con:icto 9"e no nos ha tra0do nada ms 9"e /roblemas. M6o me hables de esa forma. N te morder en c"al9"ier momento. M'ntntalo. M*ony estaba listo /ara /elear. ?a estI/ida idea de este hombre /odr0a costarle la :ida a s" hi=aM. (e g"star0a :erte intentarlo. %e re/ente ?obo se det":o y se lle:# "n dedo a los labios. MEsc"cha. *ony fr"nci# el ceAo. Ny# el dbil sonido de algo siendo cortado. Ech# "n :ista7o a ?oboB 9"ien /arec0a tan sor/rendido como *ony. .aminaron hacia

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el sonido. 4#lo necesitaron "n momento /ara alcan7ar "n claro. En el centro de steB "n hombre /elirro=o alto y cor/"lento estaba de /ie cerca de "na gran /ila de madera. El toc#n era de "na sola /ie7a. El hombre ten0a "n hacha en la mano y ob:iamente "saba el im/onente toc#n como ta=o. MP)ltoQ Mdi=o el ?eAadorM. K8"in :aL 6o es/er# "na res/"esta. %e=# caer s" hacha sobre el tro7o de madera y lo cort# lim/iamente en dos con "n solo y /otente gol/e. )lg"nas es9"irlas de madera gol/earon s" gorraB la c"al estaba al re:s sobre el ta=o. M&erd#nenosB noble ?eAador Mdi=o ?oboMB /ero Kha :isto "sted a "na hermos0sima m"chacha con el cabello m"y largoL M6o he :isto nada Mdi=o el ?eAadorM. 4oy ciego. )garr# otro blo9"e de maderaB lo /"so sobre el toc#nB le:ant# s" hachaB y con "n gol/e f"erte cort# la madera /or la mitad. MKEres "n ?eAador ciegoL M*ony no /od0a creerlo. MK)lg"na :e7 has :isto a "n rbol mo:erseL M?os o=os del ?eAador estaban n"blados y en :erdad no miraba ni a *ony ni a ?obo. MNbser:a s" hachaB *ony Mdi=o ?oboM. K@abr la ms remota /osibilidad 9"e sta sea el hacha mgica 9" /"ede atra:esar c"al9"ier cosaL M&odr0a ser Mdi=o el ?eAador. MK."nto 9"iere /or ellaL M/reg"nt# *ony. M&"ede tener mi hacha mgica si logra adi:inar mi nombre. El ?eAador /arti# otro tronco. M&ero t" amigo debe arrodillarse en este blo9"eB y si no adi:inas mi nombre en el tiem/o 9"e me lle:e cortar todos estos troncos /ara hacer leAaB le cortar la cabe7a. MK8" /asa con esta genteL M/reg"nt# *onyM. K8" clase de retorcida ed"caci#n les danL K&or 9" no dicen sencillamente 9"e son cien monedas de oro o algo as0L K&or 9" es siem/re s#lo si te enc"entras "n h"e:o mgico o debes arrancarle "n /elo del c"lo a "n giganteL MK8"ieres el hacha o noL M/reg"nt# el ?eAador. M4igamos con la tarea de b"scar a Hirginia Mdi=o ?obo. M6oB es/era "n min"to. M6ecesitar0an el hacha /ara c"ando la encontraran. < *ony sab0a 9"e /od0a conseg"irla en a/enas "n instanteM. Est bienB s de 9" :a esto. )ce/tamos. M6o ace/tes en mi nombre. M?obo /arec0a eno=ado. M?o s. ?o ="roB lo s. M("y bien Mdi=o el ?eAadorM. &on t" cabe7a sobre el blo9"e mientras t"

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amigo adi:ina.

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?obo f"lmin# con "na osc"ra mirada a *onyB l"ego se /"so de rodillas al lado del ta=o. ?entamente ?obo coloc# s" cabe7a sobre "n eGtremoB tan le=ano del hacha como /"do conseg"ir. El ?eAador acti:# otra bisagra en el blo9"e de madera atada al ta=o y al cerrarlo de gol/eB la cabe7a de ?obo 9"edo atra/ada en "na b"rda :ersi#n de "n ce/o. NB /ens# *onyB era la cosa 9"e manten0a el c"ello en s" l"gar /ara la g"illotina. M.s/ita Mdi=o ?obo. &arec0a indefenso. M4#lo lo hago /ara aseg"rarme Mdi=o el ?eAador. El cora7#n de *ony /al/itaba. M6o te /reoc"/esB ?obo. M6o son# tan tran9"ili7ador como h"biera es/erado. Res/ir# hondo y di=oM+ BienB comerciante de /acotillaB t" nombre es R"m/elstilts>in. MP6oQ El ?eAador /arti# otro tronco. ?obo se estremeci#. M%i=e R"m/elstilts>in. M*ony habl# ms altoB /or si acaso el ti/o no h"biera o0do. M)di:ina otra :e7 Mdi=o el ?eAador. *en0a 9"e ser R"m/elstilts>in. MKR"m/elstilts>in T"niorL PR"m/elstilts>in ."artoQ El ?eAador 9"ebr# otro tronco. M6o. MK*iene "n R"m/le en lL MKEso era t" gran ideaB :erdadL Mdi=o ?obo. *ony lo mir# e intent# mostrar s" miedo. &ero ten0a el c"rioso /resentimiento de 9"e hab0a fallado. UUU Esta :e7B el .a7ador sost":o a Hirginia /or el bra7o mientras la lle:aba a rastras /or "na escalera circ"lar incr"stada en el centro del rbol. ) cada min"to s" cabello se :ol:0a ms /esadoB arrastrndola hacia atrs. 4"bieron d"rante lo 9"e /areci# "na eternidadB hasta 9"e finalmente llegaron a "n /e9"eAo c"arto de la torre. 4in embargoB el c"arto estaba il"minado y Hirginia se sinti# ali:iada al :er "n /e9"eAo ag"=ero labrado en la /ared. !na :entana era lo s"ficientemente grande /ara 9"e ella esca/ara.

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Sl la arrastr# hac0a all0B y s" momentnea es/eran7a desa/areci#. Estaban al menos a 9"ince metros del ni:el del bos9"e. M6ac0 en este bos9"e Mdi=o l s"a:ementeMB a cien millas al norte de a9"0. Ella mir# hacia af"era. @ab0a rboles en todas /artes. Realmente /od0a :er la eGtensi#n del bos9"e. &arec0a 9"e era interminable. ?a :ista era im/resionante y de/rimente al mismo tiem/o. M."ando :i a la Reina /or /rimera :e7B aIn era "n g"ardabos9"e. Ella :ino a mi /"eblo. Era "n in:ierno cr"el y todos /asaban hambreB los niAos ca:aban en la nie:e b"scando ra0ces /ara comer. %et":o s" /artida de ca7a b"scando ag"a /ara los caballos. ?a Reina me llam#. Hio algo en m0. (e mostr# esto. 4ac# s" ballesta. Hirginia la hab0a :isto antesB /ero no tan de cerca. Estaba hecha de madera y /lata. En s"s g"arniciones de c"eroB hab0a m"chas flechas de /lata m"y afiladas. Hirginia n"nca antes hab0a :isto "na ballesta en f"ncionamiento. 6o ten0a ni idea de c"n aterradoras eran realmente. M."ando esta ballesta se dis/ara Mdi=o lMB la flecha no cae hasta 9"e haya encontrado el cora7#n de "na criat"ra :i:a. 6"nca falla. En "n d0a /od0a matar la comida s"ficiente /ara mantener :i:o al /"eblo entero d"rante todo el in:ierno. )s0 9"e di=e+ K8" debo hacer /ara ganar esta ballesta mgicaL < ella me contest#+ s#lo cierra los o=os y dis/ara ad#nde 9"ierasB y ser t"ya. Sl sac# "na flecha y la coloc# en /osici#n. )hora la ballesta /arec0a aIn ms temible. M(e a/art del /"eblo y de toda la gente y dis/ar /rof"ndamente en el denso bos9"e. ?a flecha abandon# la c"erda como hilo de araAa. 4e a/res"r# "na milla entre los rboles y mat# a "n niAo 9"e ="gaba en el bos9"e. .ontem/l# a Hirginia. &arec0a como si s"s o=os f"eran aIn ms intensos de lo 9"e hab0an sido anteriormente. MRec"erdo el rostro de la Reina c"ando dis/ar la flecha en el cora7#n de mi hi=o. (e mir# y di=o+ *I sers mi .a7ador. Hirginia cont":o aliento con horror. M)s0 9"e entiende Mdi=o s"a:ementeM. 6o tengo /iedad. ?a ca7a es la Inica cosa 9"e me interesa. ?a :ida y la m"erte son sim/lemente c"esti#n de de/orte.

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&a'"tulo ),

El ?eAador ciego hab0a cortado ms madera de lo 9"e *ony 9"er0a /ensar. < ?obo comen7aba a /arecer realmente as"stado. MK%ic>L M/reg"nt# *onyM. K.#mo en Han %y>eL M6o Mdi=o el ?eAador y /arti# otro tronco. MKBillL KBenL KTerryL K@aagenR%a7sL MDr0o Mdi=o el ?eAadorB 9"e contin"# cortando madera. MKEl:isL K4ammyL KDran>L KTohnL K&a"lL K5eorgeL KRingoL MKRingoL M/reg"nt# ?obo. M)In ms fr0o Mdi=o el ?eAadorM. ("cho ms. MK.omien7a con )L M6o :oy a ="gar a ese ="ego. M*ony Mdi=o ?oboMB estoy comen7ando a /erder la fe en ti. MK4"gar RayL K.assi"sL K'ron (i>eL M6o. M%ame "na /ista Mdi=o *ony. Estaba comen7ando a hi/er:entilar. *odo lo 9"e hab0a hecho en este l"gar res"ltaba err#neoM. K."l es la di:ersi#n /ara ti si sim/lemente le matasL MEn realidadB ser m"y di:ertido Mdi=o el ?eAadorM. .asi /odr0as decir 9"e es la ra7#n de mi eGistencia. 4onri# mientras ba=aba el hacha sobre otro /eda7o de madera. MK.#mo sabemos 9"e no mentirs sobre t" nombreL M/reg"nt# ?obo. ) *ony le g"staba esa idea. 8"i7s /odr0an salir de sta. M8"i7s ya lo he dicho Mdi=o *ony. M6o has adi:inado mi nombre Mdi=o el ?eAadorM. 6i si9"iera ests cerca. (i nombre est escrito en mi gorra. MEnfermo retorcido Mdi=o *onyM. @as hecho esto antesB K:erdadL M(iles de :eces Mdi=o el ?eAador.

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M< a/roGimadamenteB Kc"l es el /orcenta=e de aciertoL M/reg"nt# ?obo. M6adie ha acertado Mdi=o el ?eAador. *ony se inclin# hacia adelante y ech# "n :ista7o hacia la gorra. @ab0a "na fran=a blanca en ella 9"e claramente ten0a el nombre del ?eAador escrito. ?obo se esfor7# en :erloB /ero sac"di# s" cabe7a. *ony se acerc# "n /oco ms. M&odr ser ciego Mdi=o el ?eAadorMB /ero mi o0do es eGcelente. )crcate "n /oco ms a ella y le cortar la cabe7a a t" amigo. UUU Hirginia ten0a m"cho fr0o. El .a7ador toda:0a ten0a s" ballesta en las manosB la flecha a/"ntaba /or la :entana. MK8"in es esta ReinaL M/reg"nt# HirginiaM. K.#mo /"edes ser:ir a alg"ien 9"e te hi7o matar a t" /ro/io hi=oL MEra mi destino matar a mi hi=o. < el de ella /ed0rmelo. @ablaba con m"cha calma. EntoncesB lentamenteB gir# la ballesta hacia ella. MEsts loco Mdi=o HirginiaM. *odos en todo este l"gar estn locos. M*odo lo 9"e est destinado a /asar /asar siem/reB sin im/ortar lo 9"e hagamos Mdi=o el .a7adorM. )s0 como es mi destino el matarte ahora. ?e coloc# "na mano sobre el hombro y la em/"=# hasta 9"e ella dobl# las /iernas. .ontin"# em/"=ando hasta 9"e se inclin# ante l. )/ret# la ballesta contra s" frente. Hirginia /"do sentir la frialdad de la madera. MK8"in eresL M/reg"nt# el .a7ador. M6o soy nadie Mdi=o HirginiaM. T"ro 9"e no soy nadie. MEntonces te matar. Echaba hacia atrs la c"erda c"ando de re/ente son# "na /e9"eAa alarma. Ba=# la ballesta. M*engo negocios 9"e atender Mdi=o el .a7ador. *om# "n cordel de "na mesa cercana y se lo en:ol:i# alrededor de las m"AecasB atndola a la re=a en "n mo:imiento fl"ido. 6o hi7o ni "n n"do. M*erminar t" interrogatorio ms tarde. 4i intentas rom/er el cordelB se a="star msB te cortar las m"Aecas y sangrars hasta morir. Entonces la de=#. Hirginia mir# fi=amente hacia el cordelB sabiendo 9"e le

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hab0a dicho la :erdad.

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6o ten0a ni idea como era /osible 9"e las cosas en este l"gar siem/re f"eran de mal en /eor. UUU 4#lo 9"edaban dos /eda7os de maderaB y *ony no ten0a ms ideas. ?obo ten0a los o=os cerradosB a/arentemente /ara no :er :enir el gol/e final. MKEs el ?eAador ?ocoL M/reg"nt# *ony. M*e di=e 9"e n"nca lo adi:inar0as Mdi=o el ?eAador. %e re/ente *ony re/ar# en "na de las a:es mgicasB 9"e :ol# hacia el toc#n y mir# hacia la gorra del ?eAador. Entonces el a:e se ale=# de n"e:o. KEstaba el a:e siendo s#lo /er:ersaL KN iba a ay"darL *ony ten0a 9"e ganar tiem/o de alg"na manera. MEs; es/era "n min"toB me est :iniendo "n nombre a la cabe7a. El ?eAador di:idi# el /enIltimo tronco. M(e estoy 9"edando sin troncos Mdi=oM. )/resIrate. M6oB es/era Mdi=o *onyM. Es/era s#lo "n min"to. Est llegando a m0. El ?eAador di:idi# el Iltimo tronco. M%emasiado tarde Mdi=oM. )hora tengo la cabe7a de t" amigo. ?os o=os de ?obo se abrieron de re/ente y en ellos *ony :io "na horrible mirada de dolor y traici#n. El a:e mgica aterri7# en el hombro de *ony y s"s"rr# en s" o0do. El ?eAador le:ant# s" hacha sobre la cabe7a de ?obo. MEs/era s#lo "n min"to Mdi=o *onyM. T"liet. El ?eAador se 9"ed# heladoB y /or /rimera :e7 *ony sinti# como si de :erdad el hombre le est":iera mirando. ?obo le miraba como si est":iera loco. < *ony comen7# a sonre0r. UUU ("y delicadamenteB Hirginia intent# retorcer el cordel. 4i ten0a c"idadoB 9"i7s no cortar0a s" /iel. El mo:imiento era s" Inica o/ort"nidad. ?obo y s" /adre no ten0an idea de donde estaba. *en0a 9"e esca/ar /or s0 misma. 4e aseg"r# de a/enas tocar el cordel. &ero de todas maneras ste se

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a/ret# y "n dolor ag"do atra:es# s"s m"Aecas. Hio "na l0nea m"y delgada de sangre a/arecer en s" /iel. M(aldici#n. Entonces :io "n mo:imiento en la :entana. El a:e mgica a la 9"e hab0a sal:ado de los gitanos en Iltimo l"gar estaba en el alfi7ar. M.omo nos ay"dasteB te ay"daremos otra :e7 Mdi=o el a:e mgicaM. &ero sta debe de ser realmente la Iltima :e7. %as "n mont#n de /roblemas. MHe y enc"entra a mi /adre y a ?obo Mdi=o HirginiaM. %iles donde estoy. %iles 9"e :engan y me ay"den. El a:e asinti# "na :e7 y sali# dis/arada. Hirginia intent# no mo:erse con todas s"s f"er7as. 4#lo es/eraba 9"e llegaran a tiem/o. UUU ?obo cargaba el hacha sobre s" hombro y se dirig0a "na :e7 ms de regreso al l"gar donde hab0an se/"ltado al &r0nci/e Wendell. 6o ten0a ni idea de donde estaba HirginiaB ni c#mo encontrarla. )In as0B se sent0a m"y ali:iado de tener s" cabe7a. MK8"in lo h"biera /ensadoL Mdi=o ?obo a *onyM. T"liet el ?eAador. M6o es de eGtraAar 9"e se con:irtiera en seme=ante enfermo sdico M di=o *onyB y entonces se det":o. ?obo casi tro/e7# con l. *ony estaba admirando "n rbol. M(ira Mdi=o *onyM. Es otra de las a:es mgicas. En realidad era la misma a:e mgica 9"e les hab0a ay"dado con el ?eAadorB /ero ?obo no lo corrigi#. M4 donde est Hirginia Mdi=o el a:e mgicaM. Est en "n rbol 9"e no es "n rbolB en "n l"gar 9"e no es; M.orta ya con las est"/ideces Mdi=o *onyMB y s#lo ll:anos all0B Kde ac"erdoL &or "n momentoB ?obo /ens# 9"e el a:e iba a esca/arse. Entonces s"s/ir#B le:ant# las alasB y :ol# hasta el ni:el de los o=os de ?obo. 8"e tentaci#n. &ero si se com0a al a:e mgicaB n"nca :ol:er0a a :er a Hirginia. 4ig"ieron al a:e d"rante "n rato. Entonces sta se det":o delante de "n /oderoso roble. MEst dentro del rbol Mdi=o el a:e mgicaM. )di#s.

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MEs/era Mgrit# *onyM. K.#mo /"ede estar en "n rbolL MPHirginiaQ Mgrit# ?obo al rbolM. HirginiaB Kests ah0L MK?oboL Mgrit# ella en res/"esta. 4" :o7 :en0a de m"y le=os. )dems :en0a de encima de ellos. ?obo mir# hacia arriba. Hirginia estaba mirando hacia aba=o desde "na gran alt"ra. MK.#mo entramosL Mle grit# *ony. M@ay "na /"erta Mdi=o Hirginia. !na /"erta. ?obo dio :"eltas al rbol. *ony dio :"eltas al rbol. 6ing"no de los dos :e0a la /"erta. M6oB no hay Mdi=o *onyM. 6o hay ning"na /"ertaB eso seg"ro. MNhB 9"erida Mdi=o ?oboM. 4i la ha sellado con magiaB /odr0a lle:ar semanas abrirla. MK&or 9" no ba=as y la abres desde adentroL Mle /reg"nt# *ony a Hirginia. M&or9"e me ha atado Mdi=o HirginiaM. K6o /odis escalar el rbolL ?obo mir# hacia la hiedra. M6o hay ningIn /"nto de a/oyo. MB"enoB id a /or "na escalera o algo as0 Mdi=o Hirginia. MK!na escaleraL M/reg"nt# *onyM. Estamos en mitad del bos9"e. ?obo mir# alrededorB es/erando :er algoB c"al9"ier cosa 9"e /"diera "tili7ar /ara tre/ar. MEsta hacha realmente corta a tra:s de c"al9"ier cosa Mdi=o *onyMB &"edo intentar derribar el rbol. Eso lastimar0a a Hirginia. )demsB si el rbol f"era mgicoB el dolor /odr0a rebotar en *ony. MHirginia Mdi=o ?oboMB Kc#mo de largo es t" cabello ahoraL MEst ms largo 9"e n"nca Mdi=o HirginiaM. Est; 4e det":oB y entonces ?obo s"/o 9"e hab0a entendido. MP6oQ Mgrito. MSsa es "na magn0fica idea Mdi=o *ony. MP6oQ Mdi=o Hirginia. M4iem/re hab0a 9"erido decir esto Mdi=o ?oboM. )mor de mi :idaB de=a caer t"s l"strosos ri7os. !n momento des/"sB cinco >ilos de cabello le aterri7aron en la cara. ?o a/art# y lo sost":o entre s"s manos "n momento. @abr0a de "tili7arlo como

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c"erda y escalar el rbol como si f"era "na montaAa. .omen7# en la baseB y l"ego escal# tan r/ido como /"do. El llanto de dolor de Hirginia era desgarrador. ?obo se sent0a ligeramente ofendido. Sl no era tan /esado. M."idado aba=o Mgrit# ?obo a *onyM. .ierra los o=os. MK8" esL M/reg"nt# *ony. M.as/a Mdi=o ?obo. MPN"chQ Mdi=o HirginiaM. <o no tengo; M)lg"nas /ersonas no saben ace/tar "na broma. M40 Mdi=o *onyM. 6o :aya a carsete el /elo. ?obo intent# colocar tanto /eso como le f"era /osible es s"s /iesB /ero sab0a 9"e estaba tirndole terriblemente f"erte de la cabe7a. &or lo menos sab0a 9"e el cabello era ms f"erte 9"e el aceroB y 9"e no /odr0a arrancarlo. Hirginia toda:0a estaba gritando de dolor. 'ntent# no /ensar en eso. M8" momento en mi :ida. (i seg"nda o/ort"nidad de sal:arte. (i historia ser inmortali7ada en "na canci#nB no hay ning"na d"da de ello. Ella no res/ondi#. 'ncl"so s"s Wo"chsX se hab0an detenido. *en0a 9"e obtener alg"na clase de reacci#n. MNh Mdi=o ?oboMB acabo de encontrar otra cana. (s silencio. ?obo se a/res"r# los Iltimos metrosB l"ego se encaram# al alfi7ar y se em/"=# hacia dentro. MP*achnQ Mdi=o ?oboB /arndose enfrente de ellaM. *" /r0nci/e ha llegado. ?os tirones la hab0an derribado al s"elo. Estaba /lida del dolor. ?a acerc# y la bes#. &or "n seg"ndo ella le de:ol:i# el besoB y l"ego lo a/art# de "n em/"=#n. MK&"edes desatarmeL Malarg# hacia l s"s manos atadas. M.laro Mdi=o ?oboM. .onmigo obtienes el ser:icio de rescate com/leto. )garr# s"s manos y mordi# el cordel 9"e le s"=etaba las m"Aecas. ?as cosas 9"e hac0a /or amorB /ens#. )git# la cabe7aB y mordi# aIn ms f"erte. El cordel se /arti#B y Hirginia 9"ed# liberada.

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&a'"tulo )-

El eGtremo del cabello de Hirginia ca0a /esadamente a los /ies de *ony mientras ?obo desa/arec0a en el interior de gigantesco rbol. *ony no estaba com/letamente seg"ro de como saldr0an de a9"el l"gar. 6o /od0an :ol:er a ba=ar /or s" cabello. Ech# "n :ista7o al hacha 9"e ten0a en las manos. 8"i7s deber0a habrsela entregado a ?obo /ara 9"e se la lle:ara y /"diera cortar el /elo con ella y as0 atar los eGtremos al /ilar de la cama o algo as0. *ony fr"nci# el ceAo y estim# la alt"ra del rbol. &robablemente no /odr0a lan7ar el hacha a tanta alt"raB y Hirginia no a/reciar0a 9"e alg"ien ms s"biera /or s" /elo. Es/erar0a a :er si necesitaban s" ay"da. Entonces oy# algo a s" es/alda. 4e dio la :"elta. !n hombre altoB /lido 9"e lle:aba "na ballesta caminaba hacia la casa del rbol. *en0a 9"e ser el .a7ador. *ony blasfem# /or lo ba=o y se escondi# detrs del rbol ms cercano. 4ost":o el hacha en las manos. *en0a 9"e hacer algoB /ero no estaba seg"ro del 9". < todos s"s /lanes hasta el momento hab0an fracasado tristemente. )s0 9"e se mordi# el labio inferior y es/er#. UUU M*en c"idado de no tro/e7ar con t" cabello Mdi=o ?obo. Hirginia tanteaba el camino al ba=ar la escalera mientras ?obo la ay"daba. Este as"nto del cabello se hab0a salido de control. 4i al menos t":iera s" corte normal de /eloB a estas alt"ras ya estar0a f"era de esta casa del rbol y m"y le=os. @ab0a llegado al /rimer /isoB donde estaban los cad:eres de los animales c"ando la /"erta se abri#. Era el .a7ador 9"e fr"nci# el ceAo sor/rendido al :er a ?obo. .on "n saltoB ?obo se coloc# delante de HirginiaB /ero /or encima de s" hombroB ella /"do :er a s" /adre corriendo /or detrs del .a7ador. 4" /adre ten0a "n hacha. M8"date atrsB Hirginia Mgrit# ?obo. &or lo :isto ?obo hab0a :isto a s"

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/adre tambin y estaba intentando des:iar la atenci#n. &ero no f"ncion#. El .a7ador se gir# c"ando s" /adre alcan7aba la /"erta. %io "na /atada a sta /ara cerrarlaB atra/ando a s" /adre con la mitad del c"er/o en el interior y la otra f"era. *ony hac0a horribles r"idos de gr"Aidos mientras balanceaba el hachaB /ero el .a7ador logr# agarrarle del bra7o. ?obo se inter/"so entre ambosB gol/eando al .a7ador contra "na de las mesas. ?os c"er/os cayeron /or todas /artes. ?obo resbal# con la sangre del s"eloB /ero logr# retener s" a/ret#n. ?os c"chillos se dis/ersaron. Hirginia no sab0a 9" hacer. 4i recog0a "no de los c"chillosB /odr0a hacer daAo a ?obo en l"gar de al otro. El .a7ador agarr# la garganta de ?obo con "na mano y "no de los c"chillos con la otra. ?obo l"ch#B tirando con f"er7a de la m"Aeca del .a7ador. MPHirginiaQ Mgrit# ?oboM. P.oge el hachaQ Esto termin# con s" indecisi#n. .orri# hacia la /"ertaB donde s" /adre se agitabaB y tom# s"a:emente el hacha de s" mano. MP.#rtale la cabe7aQ Mgrit# ?oboM. 5ol/alo en la es/alda; algo. 4e /rod"=o "n gol/e# a s" es/alda. 4e :ol:i#. ?obo l"chabaB logrando a/artar la mano en la 9"e el .a7ador ten0a el c"chilloB /ero s#lo "n /oco. Hirginia le:ant# el hacha y l"ego :acil#. 6"nca hab0a matado a "n hombre antes. 6o estaba seg"ra de /oder hacerlo. MP@a7loQ Mgrit# ?obo. Hirginia cerr# los o=os y de=# caer el hacha con toda la f"er7a 9"e /"do. Ny# "n gol/e seco y abri# los o=os. @ab0a errado com/letamente al .a7ador y en s" l"gar hab0a gol/eado la mesaB /artindola /or la mitad. ?obo y el .a7ador hab0an ca0do de es/aldas al s"elo. El c"chillo estaba le=os de la garganta de ?oboB y el .a7ador comen7# a gritar. ?e lle:# "n momento com/render lo 9"e hab0a s"cedido. El .a7ador hab0a ca0do en "na de s"s tram/as de hierro. Ssta se hab0a cerrado sobre "na de s"s /iernas. @ab0a m"cha sangreB /ero l aIn agitaba el c"chillo. ?obo recogi# "n tronco y gol/e# al .a7ador en la cabe7a. Sste cay#B inconsciente. Hirginia solt# "n s"s/iro de ali:io. ?obo borr# el ceAo de s" frente. 4e miraron el "no al otro y ella com/rendi# 9"e si c"al9"iera de ellos h"biera act"ado "n momento des/"sB ahora "no de los dos estar0a m"erto. M)brid esta /"erta Mgrit# *onyM. Estoy com/letamente a/lastado. Hirginia y ?obo se a/res"raron en ir a la /"erta y force=eando lograron abrirla. *ony entr# tro/e7ando y agarrndose las costillas.

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MK8" es este l"garL M/reg"nt# *onyB ba=ando la mirada hacia el .a7ador. MEs "n mal l"gar Mdi=o ?oboM. Hmonos. Hirginia tambin miraba al .a7ador. Estaba /lidoB y s" /ierna sangraba /rof"samente. M6o /odemos abandonarlo en ese estado. M*ienes ra7#n Mdi=o ?oboM. %ame el hacha. <o lo har. ?obo agarr# el hacha y la le:ant# sobre s" cabe7a. Hirginia estaba horrori7ada. M6o /odemos matarlo. M&or s"/"esto 9"e s0 Mdi=o ?oboM. Sl nos matar0a. MEsa no es la c"esti#n. Est indefenso. MEGactamente es /or lo 9"e debemos matarlo. M?obo comen7# a ba=ar el hacha. M?obo Mdi=o HirginiaM. P6oQ M&ero :endr a /or nosotros. M6o im/orta Mdi=o HirginiaM. 6o lo asesinaremos. 6o /od0a so/ortarlo. El .a7ador no era "n hombre inocenteB /ero ya no /od0a defenderse. 4ab0aB 9"e estaba mal /or todo lo 9"e le hab0an enseAadoB todo lo 9"e formaba /arte de s" c"lt"ra y s" :idaB matar a hombre indefenso era algo m"yB m"y malo. %es/"s de "n momentoB ?obo s"s/ir#. < se a/art# del .a7ador. %es/"s la mir# fi=amente. Ella :io algo en s" rostro 9"e n"nca antes hab0a :isto. !n /esarB "na in9"iet"d. M*e arre/entirs de este momento Mdi=o l. UUU *ony necesit# casi "na hora /ara desenterrar al &r0nci/e Wendell. El /obre /erro no se hab0a mo:ido "na /"lgada. *ony manten0a la es/eran7a de 9"e el hechi7o desa/areciera y 9"e Wendell hablara otra :e7 con s" /e9"eAa :o7 aristocrtica. &ero Wendell no dec0a nada. *ony lim/i# al /erro de oroB aseg"rndose de 9"itar toda la s"ciedad y ramitas de la fr0a y lisa s"/erficie de Wendell. %es/"s lo acarici# en la cabe7a. MBien:enido de regresoB m"chacho Mm"rm"r# *onyM. @ora de /artir. En ese instanteB oy# algo detrs de l. 4e gir# r/idamenteB aIn as"stado

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/or ese horrible ti/e=o del .a7ador. ."ando :io a ?obo lle:ando el hachaB se rela=#. MK.#mo f"e el corte de /eloL M/reg"nt# *ony. MBien Mdi=o ?oboMB creo 9"e /"de haber eGagerado "n /oco el ta=o con el hacha. Hirginia lo seg"0a. 4" cabello era m"y corto... tal :e7 ms corto... 9"e el de *ony. 6o hab0a lle:ado el /elo tan corto en s" :ida. &or lo :istoB ella :io s" horrori7ada reacci#n antes 9"e /"diera esconderla. 4e lle:# "na mano a la cabe7a. M6o digas "na /alabra. &or lo tanto no lo hi7o. )l menosB no a ella. MK8" le has hechoL M/reg"nt# *ony a ?oboM. ?le:aba aAos de=ndose crecer el cabello. M6oB no es as0 Mdi=o ?oboM. )/roGimadamente la mayor /arte creci# en el Iltimo d0a y medio. M&arece "n chico Mdi=o *onyM. ?e ests haciendo demasiadas cosas a mi hi=a. 6o me g"sta eso. )l=ate de ella. M)hB no em/ieces Mdi=o Hirginia a s" /adreM. K8" sabrs tIL MHamosB :amosB andando todos Mdi=o ?oboM. 4 9"e todos hemos tenido n"estras diferenciasB /ero de a9"0 en adelante 9"iero 9"e seamos amigos. <a sabis lo 9" la anciana di=o sobre los tres /alos. 6o /"edes rom/erlos si /ermanecen ="ntos. Es hora de 9"e enterremos el hacha de g"erra. K8" dec0sL *ony contem/l# a ?obo d"rante "n momento. El ti/o estaba demasiado interesado en Hirginia. &ero les hab0a ay"dado m"cho. EGce/to en eso de la habich"ela de estircol. *ony se estremeci#. M6o s Mdi=oM. 4"/ongo 9"e s0. MHale Mdi=o Hirginia. ?obo sost":o el hacha. M< a9"0 est el hacha. 8"iero decir 9"e s 9"e realmente es "n hachaB /ero ser "n acto simb#lico. 4e acerc# a *ony. *ony retrocedi# "n /e9"eAo /aso. ?obo lo ignor# y coloc# el hacha en el ag"=ero donde el &r0nci/e Wendell hab0a estado. M(e g"star0a decir "nas /alabras c"ando la enterremos. M?obo cerr# los o=os. %es/"s de "n momentoB Hirginia lo hi7o tambin. *ony hi7o "na m"eca y l"ego hi7o lo mismo. M8"eridos animales del bos9"e 9"e nos c"idisB /rotegisB y os /arecis ante nosotros de m"chas maneras Mdi=o ?oboM. HirginiaB *onyB y yo hemos decidido ser los me=ores amigos. < el regalo 9"e *ony me daB a saberB es s" bell0simaB soAadoraB cremosa hi=aB Hirginia;

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?os o=os de *ony se abrieron de gol/e. ?as me=illas de Hirginia estaban sonro=adas. Estaba disfr"tando de esto. M<a estamos Mdi=o *onyM. *e restas otro tanto otra :e7. ?obo abri# s"s o=os tambin. M&erd#n Mno sonaba /ara nada arre/entidoM. &"edes c"brirla de tierra ahoraB *ony. *ony se /reg"nt# /or 9" le tocaban a l todos los traba=os horriblesB /asara lo 9"e /asara en el m"ndoB l estaba en medio. &ero no se 9"e=#B al menos no en :o7 alta. .omen7# a c"brir el hacha con ho=as y tierra. MK6o deber0amos g"ardarlaL M/reg"nt# Hirginia. M)hB no Mdi=o ?oboM. ."ando la magia te ha ser:idoB lo me=or es /asarla. %e todos modosB ha sido "tili7ada /ara matar gente. &odr0a traernos mala s"erte. *ony se estremeci#B /ero Hirginia no /areci# /ert"rbada. M)hB s0B mala s"erte Mdi=o ellaM. 6o 9"eremos nada de esoB K:erdadL UUU DinalmenteB "na brecha entre los rboles. ?obo sonri# abiertamente. &od0a :er la l"7 del d0a adelante. Esto hab0a lle:ado medio d0a ms de lo 9"e hab0a cre0do 9"e necesitar0an. MEs el final del maldito bos9"e Mdi=o *onyB asombradoM. K.re0a 9"e di=iste 9"e eran mil millasL M< as0 es Mdi=o ?oboM. (il millas de largo. &ero no es m"y ancho. Hirginia /arec0a /ositi:amente at"rdida. Estaba m"y g"a/a conmocionada. &or s"/"estoB estaba g"a/0sima todo el tiem/o. 4ig"i# a ?obo a tra:s de los rboles y se det":o. %elante hab0a "n gran :alle con tierras de /astoreo. Era hermoso tras la osc"ridad del bos9"e. ?obo dese# estirar los bra7os hacia el sol. EntoncesB fr"nci# el ceAo. @ab0a algo in"s"al a/arcado ="nto al cr"ce de caminos. M6o /"edo creerlo Mdi=o *ony. MEs la carreta de )corn Mdi=o HirginiaB seAalandoM. )h0 est. Eses es l. Hirginia y *ony comen7aron a correrB de=ando al &r0nci/e Wendell en s" /e9"eAa carretilla. ?obo ech# "n :ista7o a WendellB tentado a de=arlo atrsB /ero a sabiendas de 9"e Hirginia n"nca se lo /erdonar0a si lo hac0a. Era demasiado bondadosa a :eces. ?obo agarr# la c"erda y dio "n tir#n a Wendell. El maldito /erro era /esado. ?obo t":o 9"e esfor7arse /or llegar hasta *ony y Hirginia.

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MK< si no nos de:"el:e el es/e=oL M/reg"nt# Hirginia a *ony. MEntonces lo a/orrearemos hasta la m"erte Mdi=o *onyM. Esto no est en disc"si#n. 6os :amos a casa. ?obo red"=o la marcha "n /oco. ?a hora de la :erdad estaba finalmente a9"0. *endr0a 9"e mostrarles a *ony y Hirginia como acti:ar el es/e=oB y l"egoB ellos le abandonar0an. 6o estaba seg"ro de c#mo sobre:i:ir0a sin Hirginia. < s#lo la hab0a conocido hacia "nos /ocos d0as. *ony y Hirginia hab0an llegado ya ="nto a la carreta. Era dimin"to de cerca. El enano se sentaba en lB introd"ciendo algo de tabaco en "na /i/a y elaborando "na ta7a de t. MNyeB )corn Mdi=o *onyM. K(e rec"erdasL MP)nthonyQ M)corn el Enano era "n ti/o /oco agraciadoB con "n rostro lleno de cicatrices y metal en l"gar de dientes. 4e inclin# hacia *onyM. 4aliste de la /risi#n. .osa casi im/osible. <B /or lo :istoB hab0a reconocido a *ony adems. ?obo lleg# hasta ellos y se coloc# de /ie ="nto al carro. .ontem/l# a HirginiaB intentando memori7ar s" rostro. MK%#nde est n"estro es/e=oL M/reg"nt# *ony. MKEs/e=oL Mdi=o )cornB claramente desconcertado. M6os /ertenece Mdi=o Hirginia. )corn encendi# s" /i/a. El olor a tabaco im/regn# el aire. ?obo resisti# el im/"lso de frotarse la nari7. MKEs :aliosoB entoncesL M/reg"nt# )corn. M6oB tiene /oco :alor. MHirginia era "na mentirosa tan terrible. ?obo sonri# afect"osamente. 'ncl"so eso echar0a de menos de ella. M@as atra:esado "n camino tan largo y terrible /ara rec"/erar "n es/e=o sin :alor Mdi=o )corn. Hirginia fr"nci# el ceAo. ?obo reconoci# esa mirada tambin. Era s" mirada Cde decisi#nC. .onoc0a cada detalle de ella. 6"nca hab0a conocido tan bien a nadie. MEs "n es/e=o mgico Mdi=o HirginiaM. ?legamos hasta a9"0 a tra:s l. < estamos atra/ados en este m"ndo desde entonces. MHirginia Mdi=o *ony. M*odo lo 9"e 9"eremos es ir a casa Mdi=o HirginiaM. 6o :amos a 9"edarnos con l. 4#lo nos iremos a casa y l"ego /"edes hacer lo 9"e 9"ieras con l. ?a forma en 9"e ella di=o Ca casaC lo hi7o sonar como si s" cora7#n est":iera all0. 4i se marchabaB ?obo tambin lo har0a.

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M(e ha conmo:ido lo 9"e has dicho Mdi=o )corn. MEntonces /or fa:or d=enos :ol:er a casa M/idi# Hirginia. M&ero ya no lo tengo. ?obo solt# "n /e9"eAo s"s/iro. 6o 9"er0a /arecer demasiado contento /or esto. &ero Hirginia ni si9"iera lo not#. En cambioB corri# hasta la /arte trasera del carromato en miniat"ra. &arec0a tener "n ata9"e de /nico. *ony sim/lemente /arec0a derrotado. M(e temo 9"e lo intercambi con alg"ien en el /"eblo anteriorB no hace ni media hora. )corn /arec0a com/"ngido. &ero /or lo :isto *ony hab0a tenido s"ficiente. )garr# a )corn /or la garganta. ?obo le:ant# "na ce=a. *odo este as"nto de ir a casa era com/letamente im/ortante /ara estos dos. MK?o cambiasteL Mgrit# *ony en la cara de )cornM. K?o cambiaste /or 9"L )corn mir# hacia atrs. Hirginia ya hab0a encontrado la mercanc0a. !n /e9"eAo cordero estaba de /ie detrs de la carreta. *en0a "n la7o rosado alrededor de s" c"ello. )bri# la boca y bal#. ?obo sinti# 9"e "n escalofr0o lo tras/asaba. )/ret# los /"Aos. ?as o:e=as y los corderos eran la mayor tentaci#n de todas. 4e ale=# del carreta /ara aclararse las ideas. MK?oboB crees 9"e sim/lemente /"edes ignorarmeL Era la :o7 de la Reina. ?obo ba=# la mirada hacia "n charco y :io s" rostro refle=ado en l. M@e cambiado Mdi=o ?oboM. <a no estoy ba=o t" infl"encia. 6o /"edes tocarme ahora. MK)hB de :erdadL M/reg"nt# la ReinaB l"ego se ri#M. @ay l"na llena esta noche. *" sangre est caliente. Eres "n lobo. K8" hars c"ndo la sal:a=e l"na te llameL K8" les hars entonces a t"s n"e:os amigosL ?obo se a/res"r# a /asar el charco y es/er# a *ony y Hirginia. K8" iba a hacerL &or /rimera :e7B lament# 9"e no h"bieran encontrado el es/e=o. 6o deseaba engaAarlos. 6o 9"er0a herir a alg"ienB y menos a Hirginia. < no estaba seg"ro 9"e /"diera detenerse a s0 mismo.

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&a'"tulo ).

?obo sinti# 9"e caminaba cada :e7 ms des/acio. El bos9"e hab0a dado /aso a "na a/acible tierra de /astoreo. En el camino hacia la colinaB alg"ien hab0a constr"ido "na cerca de troncos 9"e se ele:aba hasta la alt"ra de la cint"ra. ?as casitas de cam/o blancas con techos c"biertos de /a=a sal/icaban el /aisa=e cam/estre %elanteB "n /e9"eAo cartel blanco dec0a+ P89?%& +9 C&(+9(7T&, @ AilBmetros. MEs all0 Mdi=o *onyM. Ese es el l"gar. M6o creo 9"e debamos entrar en ese /"eblo Mdi=o ?obo. 6o sab0a c#mo com"nicarles s" /reoc"/aci#n. Hirginia ni si9"iera se gir#. M&ero )corn di=o 9"e el es/e=o est ah0. ?obo salt# delante de ellaB es/erando 9"e le entendiera. M!n lobo se g"0a /or s"s instintos y no me g"sta esto. Hirginia mir# sobre el hombro de l. ?obo sig"i# s" mirada. @ab0a "n es/anta/=aros en "no de los cam/osB ten0a el crneo de "n carnero en la /arte s"/eriorB y /ieles de animales m"ertos en la inferior. Es/anta/=aros similares... o es/antalobosB /ara ser ms eGactos... sal/icaban el /aisa=e. Harios agric"ltores det":ieron s" traba=oB con las horcas agarradas en las manosB obser:aban como el tr0o y el maci7o y /e9"eAo &r0nci/e WendellB /asaban. 4i Hirginia no entend0a esas miradasB no entend0a nada. M."lti:an la tierra Mdi=o ?oboMB y a los agric"ltores no les g"stan los lobos. .arayB no seAor. %etengmonos /ara desay"nar y /ensemos 9" hacer. M)cabas di:ertida. de desay"nar. MHirginia a:an7# adelantndolo. 4onaba

Sl ya hab0a tenido s"ficiente. M8"iero otro desay"noB K:aleL K8" te creesB mi madreL K(e dices

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c"ndo /"edo comer y c"ando noL &or 9" no escribes "na lista con las reglas de cosas 9"e /"edo y no /"edo hacer. 6o hab0a es/erado 9"e al final saliera algo as0. ?a l"na llena. (aldi=o. &od0a sentir s" infl"encia. Hirginia mir# a s" /adre. *ony fr"nci# el ceAo. ?obo /od0a leer s"s eG/resiones tan claramente como si h"bieran hablado+ 64u mos!a le ha pi!ado a %o o? M6osotros entramos en el /"eblo Mdi=o HirginiaM. Din de la disc"si#n. *I /"edes hacer lo 9"e te /la7ca. *ony y Hirginia contin"aron s" marcha. ?obo ech# "n :ista7o a s" alrededor. )gric"ltoresB es/antalobosB o:e=as. .err# los o=os y l"ego s"s/ir#. 6ingIn l"gar en las inmediaciones ser0a b"eno /ara l. Bien /odr0a /egarse a Hirginia y *ony. ?obo los sig"i#B sintindose abatido. El sonido de las r"edas de la carretilla de Wendell lo im/"lsaban hacia adelante. Hirginia le odiar0a ahora. &ensar0a 9"e estaba loco. K< 9" har0a ella c"ndo la noche cayeraL ?obo se estremeci#. ?a necesitaba. ?a necesitaba a s" lado ahora. *en0a 9"e decirle lo 9"e se a:ecinaba. Recogi# "n /e9"eAo ramo de flores sil:estres y se a/res"r# en llegar hasta ella. ."ando la alcan7#B em/"=# el ramillete ba=o s" nari7. MHirginiaB /erd#name Mdi=o ?oboM. 6o 9"ise ser tan grosero. Es s#lo 9"e mi ciclo se acerca. !na :e7 al mes me :"el:o m"y irracional y f"riosoB 9"iero /elear con c"al9"iera 9"e se me acer9"e. Hirginia le dirigi# "na /e9"eAa sonrisa c#m/lice. M(e s"ena familiar. )9"0 era donde le /ed0a s" ay"da. .on seg"ridad es/eraba 9"e ella lo entendiera. MEstar /erfectamente bien mientras me mantenga le=os de la tentaci#n. .oronaban "na colina. )l otro lado hab0a /rados llenos de rebaAos de o:e=as. N:e=as bonitasB encantadorasB lan"dasB todas con la7os blancos. MNhhhhh Mdi=o ?oboB m"y ba=oB como "n gemido. ?as /astoras lle:aban s"s bc"los mientras saltaban detrs de s"s rebaAos. 4e sent0a como si se mo:ieran lentamente. EG9"isitoB d"lceB m"y delicioso. NhB no iba a sobre:i:ir esto. M(ira esas o:e=as Mmasc"ll# lM. (arranas. 6o deber0an estar /ermitidas. Hirginia lo obser:aba con c"riosidad. !na de las /astoras lo :io mirarlas. ?a chica se ri# tontamente ante l. ?a

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bl"sa se estiraba sobre s"s /echosB ten0a "nos o=os encantadoresB la /iel ms hermosa. 4e acerc# hacia lB con "na sonrisa en s" bell0simo rostro. MB"enas. (i nombre es 4ally &ee/. 4oy "na /astora. M6o hay ning"na d"da de eso Mse di=o ?obo a s0 mismo. ?as dems /astoras a/arentemente la :ieronB y la sig"ieron. *odas se s"bieron sobre "na /ortilla cercana /ara /oder :erlo me=or. Sl ca/t# "n :ista7o de "na /iernaB tobillos bien torneadosB carne s"a:e; M%ios m0oB 9"e bra7os tan :ell"dos y f"ertes tienes Mdi=o 4ally &ee/M. 4i mi /"erta no est":iera cerrada con lla:eB tendr0a miedo de 9"e entraras en mi casaB y so/lando y reso/lando hicieras :olar mi ro/a. MK%#nde :i:esL M/reg"nt# ?obo. MHmonos Mdi=o HirginiaB a/artndolo a em/"=ones. )/arentemente la di:ersi#n la hab0a abandonado. ?obo mir# a las /astoras 9"e de=aba atrs y aAor# la o/ort"nidad /erdida. &ero /arte de s0 mismoB la /arte c"erdaB se alegraba de 9"e Hirginia le h"biera a/artado. Rodearon "na es9"ina y se encontraron dentro del &"eblo de .orderito. Sste estaba formado /or casitas de cam/o blancas y /arec0a demasiado lim/io. )l /arecerB los &ee/ lo /ose0an todo. ?obo :io carteles 9"e an"nciaban a Bill &ee/ como carniceroB a 5ordon &ee/ como tenderoB y a "na Delicity &ee/ como floristaB antes de abandonar la lect"ra de los an"ncios. ?a gente cond"c0a a las o:e=as con correas como si f"eran /erros. ?obo se mordi# el labio inferiorB intentando contenerse. &ermitir 9"e las o:e=as /asearan /or el /"eblo de esa forma deber0a ser delito. K)caso no /od0an :er la tentaci#n 9"e ca"sabaL 6o era sal"dable. Hirginia manten0a "n firme a/ret#n sobre s" bra7o. Ella sonre0a a la gente al /asarB de:ol:indoles s"s alegres y sencillos sal"dos. 4eme=ante hos/italidad tam/oco era sal"dable. *al amabilidad deber0a ser /roscrita. *odas estas o:e=as eran obscenas. ?obo se mordis9"e# los n"dillos /ara contenerse. 4e oblig# a concentrarse en "na bandera 9"e an"nciaba la .om/etici#n )n"al del .ordero en el &"eblo de .orderito K.on 9" finL 4e /reg"nt#. K?as o:e=as ms sabrosasL Hirginia logr# arrastrarlo hasta el centro del /"eblo. @ab0a mesas distrib"idasB /ero ?obo no se fi=# m"cho. &or el contrarioB se concentr# en el /e9"eAo /o7o. )lg"ien hab0a constr"ido "n techo sobre lB y hab0a "na barra con "na c"erda /ara ay"dar a ba=ar los c"bos. T"nto al /o7o estaba la Inica /ersona de as/ecto eGtraAo del /"eblo. Era tonto y ten0a "na eG/resi#n estI/ida en la cara.

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MK8"in est al cargo a9"0L M/reg"nt# *ony. *irando de Wendell /ara acercarlo hasta l. M4oy el idiota de /"ebloB y soy el res/onsable del /o7o de los deseos. *ony /"so los o=os en blancoB MK8" /asaB lle:amos imanes o algo as0L K.#mo atraemos a esta genteL 4i ?obo se sintiera me=orB realmente /odr0a haber intentado contestar a eso. MBonito /erro el 9"e tiene ah0 Mdi=o el idiota del /"ebloB acariciando la cabe7a del &r0nci/eM. (e rec"erda a alg"ien. En a9"el momentoB :arios aldeanos /asaron /or all0. .ond"c0an "n carro con "n manto 9"e deb0a tener seis metros de largo. Estaba hecho de /"ra lana de cordero. ?obo /od0a olerlo. .omen7# a babear. 4e a/art# de modo 9"e nadie lo :iera. MK&ara 9" es esoL M/reg"nt# *ony. MEl regalo del /"eblo /ara el &r0nci/e Wendell Mdi=o el idiota del /"eblo M. Es s" manto de coronaci#nB hecho de la ms fina lana de cordero. *ony ba=# la mirada hacia el /erro de oro. MEs/eremos 9"e le g"ste. MK&edirn "n deseoB entoncesL M/reg"nt# el idiota de /"ebloM. *rae m"y mala s"erte /asar sin /edir "n deseo. Hirginia reb"sc# en s"s ahorros y sac# "na moneda /ara *ony y otra /ara ?obo. &or s"/"esto ella lo har0a. Ella cre0a algo. ?obo tambin cre0aB s#lo 9"e no demasiado. MEs dinero 9"e no deber0amos malgastar Mdi=o Hirginia. MEres m"y remilgada Mdi=o ?oboM. &ero mi deseo cambiar todo eso. 4onri# lob"namente. 6o estaba seg"ro si desear eso o ay"da /ara /asar la l"na llena de esta noche. Hirginia cerr# los o=os. ?a concentraci#n tens# los mIsc"los de s" caraB y ?obo com/rendi# 9"e s" deseo era m"y im/ortante /ara ella. ?"ego arro=# s" moneda. *ony tir# la s"ya al mismo tiem/o y en s" rostro se refle=aba "n as/ecto similar. 4"s o=os tambin estaban cerrados. ?obo cerr# los o=os y dese#... con f"er7a... l"ego tir# la moneda. )bri# los o=os c"ando esta :olaba /or el aire. (ientrasB las otras aterri7aron amortig"adas /or el mont#n eGistente. ?a s"ya aterri7# "n momento ms tardeB haciendo el mismo sonido tintineante. M6o f"nciona Mdi=o el idiota de /"ebloM. 4ol0a ser "n :erdadero /o7o de los deseos mgicoB y la gente :ia=aba desde todos los reinos /ara /edir cosas en l. &ero ahora est seco. 6o ha fl"ido desde hace aAos. @e hecho de esto el traba=o de mi :ida; M)"n9"e t" historia es emocionante Mdi=o *onyMB realmente estamos

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interesados en "n es/e=o.

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?obo se alegr# de 9"e *ony le interr"m/ieraB /or9"e estaba a /"nto de hacer /asar a la historia al idiota del /"eblo. En el me=or de los d0asB ?obo no ag"antaba a los tontos de b"ena gana. Este no era el me=or de los d0as. MEl es/e=o Mdec0a *onyM es m"y grande y negro. 6os di=eron 9"e alg"ien en el /"eblo se lo com/r# a )corn. M@e hecho de esto el traba=o de mi :idaB es/erar hasta 9"e el /o7o se llene otra :e7. K8" o/ina de estoL MEl idiota del /"eblo sonri#. &arec0a como si no h"biera o0do absol"tamente /ara nada a *ony. ?obo a/retaba los /"Aos c"ando *ony se gir# /ara 9"edar frente a l. M*enemos "n /roblema a9"0 Mdi=o *onyM. Este hombre es "n com/leto idiota. M.asi Mdi=o el idiota de /"ebloM. (i /adre era "n com/leto idiotaB /ero yo aIn tengo algo de ingenio. UUU B"scaron d"rante toda la tarde y no encontraron a nadie 9"e h"biera :isto el es/e=o. Hirginia se sent0a cansada y desalentada. 4" /adre se limitaba a farf"llar al Wendell de oro. < ?oboB b"enoB ?obo act"aba de "n modo eGtraAo. Hirginia se hab0a encargado ella sola de encontrar "n l"gar /ara dormir esa noche. &arec0a 9"e nadie ten0a habitaciones. El conc"rso an"alB f"era lo 9"e f"ese esoB a/arentemente hab0a llenado el /"eblo. Dinalmente conoci# a DidelityB gran=eraB 9"e afirm# tener algo /ara ellos. Didelity los lle:# a "n /e9"eAo granero. ?os o=os de ?obo /arec0an brillar. Hirginia no estaba seg"ra de 9"e le g"stara eso. Didelity ni si9"iera lo not#. M&"eden 9"edarse a9"0 si les g"sta Mdi=o DidelityM. &"ede 9"e no sea tan elegante como estn acost"mbrados. MEste l"gar h"ele a cerdos Mdi=o *ony. 4" /adre n"nca estaba satisfecho. 4e hab0an alo=ado en l"gares /eores d"rante este :ia=e. MEs grande Mdi=o Hirginia a la m"=erM. 5racias. Didelity asinti#. Ella era eGtraordinariamente alegre. *en0a el mismo as/ecto orondo 9"e Hirginia hab0a asociado antes s#lo con la seAora 4anta .la"s. Didelity estaba a /"nto de marcharse c"ndo Hirginia di=o+ MK6o sabr si alg"ien recientemente ha com/rado "n es/e=o a "n comerciante amb"lanteL

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M*endr0as 9"e hablar con el ="e7 local. Sl com/r# "n cargamento de ob=etos al enano /ara los /remios del conc"rso. ?o encontraris si seg"0s el camino hasta la /osada. @acen "na comida deliciosa all0B /or cierto. B"enoB eso es el e"femismo del aAo. Didelity sonri#. %e hechoB hab0a sonre0do desde el /rinci/io. 4al"d# con la mano feli7mente y cerr# la /"erta del granero. M4e /arece a las seAoras de 4te/ford Mref"nf"A# el /adre de Hirginia. ?obo gimi# y se agarr# el est#mago. 4e hab0a /"esto alarmantemente /lido. MK8" te oc"rreL M/reg"nt# Hirginia. M.alambres Mdi=o ?oboM. *engo 9"e ir a la cama. *engo 9"e acostarme inmediatamente. M4e derr"mb# sobre la cama de /a=aB gimiendo. *en0a "n as/ecto horrible. Hirginia se arrodill# ="nto a l y le coloc# "na mano sobre la frente. MP)rdes de fiebreQ MP%e=a de /reoc"/arte tanto /or m0Q MeGclam# ?oboM. 6o eres mi madre. %e=a de ser tan maternalB asfiGiante y mostrar "n amor tan interesado como "na /e9"eAa ama de casa enana. PHeteQ P%=ame en /a7Q Hirginia retir# la mano de s" frente con sor/resa. M6o hables de esa forma a mi hi=a Mdi=o s" /adre. &arec0a listo /ara /elear. Hirginia estaba a /"nto de calmarlo Esos/echaba lo 9"e le estaba /asando a ?oboFB c"ando se oy# "n grito f"era. MP!n loboQ Mgrit# "na m"=erM. P?oboQ ?obo se/"lt# la cabe7a en la /a=a. Hirginia y *ony corrieron f"era. MP?oboQ P?oboQ P?oboQ %oblaron /or "na es9"ina y se det":ieron en el centro del /"eblo. &or lo :istoB como /arte de las festi:idadesB se estaba reali7ando "n ="ego. !n l"gareAo lle:aba la cabe7a de "n lobo y llamaba a las /"ertas. ?as m"=eres miraban /or las :entanas y gritaban. Hirginia reconoci# a alg"nas como las 9"e le hab0an sonre0do tan /ro:ocati:amente a ?obo esa maAana. K< si sos/echaran 9"in era lL Ntros aldeanos llegaron al otro lado de la calle. ?le:aban horcasB y b"scaban al lobo. El lobo sig"i# calle aba=oB h"bo risas y ms gritos en la distancia. Hirginia mir# a s" /adre. Sl sac"di# la cabe7a. Ella ech# "n :ista7o sobre el hombro hacia el granero. ?obo hab0a dicho 9"e 9"er0a estar solo. ?o de=ar0a /or "n rato. *al :e7 as0 /odr0a dormir. .r"7ando la calle estaba el /"b local. @ab0a "n letreroB o algo as0B 9"e an"nciaba El BaaRBarB y a Brbara &ee/ como s" encargada. )ll0B 9"i7sB /odr0an encontrar noticias del es/e=o.

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)l /arecer s" /adre t":o la misma idea. ?a cond"=o a tra:s de la calle hacia el bar. Era r"idosoB ol0a a lecheB cer:e7a y comida frita. El local ten0a m"chas mesasB /ero la mayor0a de la gente estaba alrededor de la barra. Hirginia n"nca hab0a :isto a tantos agric"ltores de mediana edad 9"e t":ieran la misma a/ariencia. 4"s m"=eres s#lo eran agradablemente rellenitasB como alg"nas m"=eres ms =#:enes del /"eblo 9"e estaban a /"nto de serlo. ?os hombres =#:enesB con la misma mirada embotada 9"e los agric"ltoresB lle:aban las camisas abiertas hasta el ombligoB eran la imagen del =o:en Tethro en %os (sti!os en +inerolandia. < desde l"ego hab0a bastantes /astoras y lecheras /or do9"ier. Hirginia medio es/eraba 9"e s" /adre saliera con alg"na broma sobre la hi=a del gran=eroB y se alegr# 9"e no lo hiciera. 4e gir# hacia l yB /or /rimera :e7B se /ercat# 9"e en medio de tanta conmoci#nB hab0a arrastrado al &r0nci/e Wendell con l. MKHas a todas /artes con el &r0nci/eL M/reg"nt# Hirginia. 4" /adre /areci# ligeramente a:ergon7ado. MEs de oro. 6o /"edo abandonarlo /or ah0. %e todos modosB est bien mantenerlo en mo:imientoB ya sabesB como a los /acientes en coma. @ablarles y /oner s"s discos fa:oritos. M4e det":o delante de "n cartelM. (ira Mdi=oMB a9"0 est el /rograma de maAana. Hirginia mir# detenidamente la informaci#n escrita con ti7a en "na /i7arra. !n an"ncio saltaba a la :ista. **+,, a.-. COM"ETICI.N DE HERMOSAS O!EJAS "REMIO+ ES"EJO DE CUER"O ENTERO. Estaba a /"nto de decir algo c"ando se dio c"enta 9"e s" /adre hab0a atra:esado la m"ltit"d y se inclinaba sobre la barra. M&erd#neme Mdi=o l. 4" :o7 sonaba tensa. Hirginia se a/res"r# hacia l M. KEst el T"e7L ?a camareraB 9"e s#lo /odr0a ser Brbara &ee/B di=o+ MEl T"e7 llegar /ara s" cenaB a las ocho en /"nto. *ome asiento. 4" comida estar con "sted en "n santiamn. M6o hemos /edido nada Mdi=o Hirginia. 4" /adre la hi7o callar y la lle:# a "na mesa :ac0a. El bar"llo del bar /arec0a ms dbil all0. Hirginia realmente /od0a o0r s"s /ro/ios /ensamientos. 4e recost# en la sillaB mientras s" /adre miraba a "na /are=a cercana. Eran t0/icos del l"gar. El hombre 9"e ten0a la misma cara redonda 9"e todos los demsB y s" es/osa 9"e se hab0a sobre/asado com/lacientemente con "ASTORAS.

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:arias comidas. El hombre le0a "n /eri#dicoB el /rimero 9"e Hirginia hab0a :isto ya 9"e estaba centrada en el es/e=o. 4e llamaba %a Ga2eta del Cuarto (eino El hombre al7# la miradaB al /arecer se hab0a /ercatado de s" inters. M%icen 9"e los trolls han reclamado toda la regi#n s"doeste. )hB %iosB /ens# Hirginia. 4e /reg"nt# c"nto de esto estaba relacionado con ellos. %e todos modosB hab0a a/rendido en 6"e:a <or> 9"e hablar de /ol0tica con eGtraAos era /eligroso. M6o s nada de eso Mdi=o Hirginia cortsmente. M6o sabemos m"cho de /ol0tica Mdi=o s" /adre. 6o /areci# 9"e la /are=a ca/tara la indirecta. MN0 9"e la Reina ha esca/ado Mdi=o la es/osa del agric"ltorMB y ella est detrs de todo estoB y se habla de g"erra total entre los 6"e:e Reinos. MK(e /reg"nto d#nde est WendellL Mgrit# el agric"ltorM. 4i no tiene c"idadoB :a a /erder s" reino. Hirginia intent# no mirar al /erro de oroB /ero s" /adre /"so la mano sobre la cabe7a del &r0nci/e Wendell. El rostro de s" /adre era im/asibleB /ero Hirginia reconoci# s" eG/resi#n. Era de "na honda y /rof"nda c"l/a.

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&a'"tulo )/

El T"e7 era "n hombre sombr0o a 9"ien le g"staba s" comida. Hirginia entend0a el /or 9". En el BarRBaaB acababa de /robar las :iandas ms fantsticas de s" :ida. Ella y s" /adre no hab0an /edidoB no realmente. 4#lo hab0an estado es/erando al T"e7 como Barbara &ee/ les hab0a instr"ido hacer. &ero Barbara &ee/ les hab0a tra0do la comida Mla comida ms incre0ble 9"e Hirginia h"biera /robado =ams. < era sencillamente+ /atatasB corderoB calaba7aB y /ato. 4" /adre hab0a tomado demasiado /atoB /ero Hirginia no /od0a re/rochrselo. *odo hab0a estado delicioso. ) 9"ien /odr0a re/rocharle era a ?obo. 6o ten0a b"en as/ectoB /ero aIn as0 hab0a abandonado el granero y se hab0a re"nido con ellos. @ab0a comido como todo "n cerdo. 4e hab0a des/achado las costillas de cordero como si f"era "na m9"ina cortadoraB y ten0a ms h"esos en s" /lato 9"e Hirginia y s" /adre ="ntosB y ellos lle:aban en el bar m"cho ms tiem/o 9"e l. %e hechoB ?obo hab0a seg"ido comiendo incl"so des/"s de 9"e el T"e7 h"biera llegado. Hirginia y s" /adre se hab0an dirigido ="nto al T"e7B con la intenci#n de hablarle sobre el es/e=o. &ero el hombre se concentr# en s" comida. ?os &ee/ c"lti:aban el arte c"linarioB y todos ellos /arec0an com/letamente org"llosos de ella. Hirginia finalmente entendi# el /or 9" las m"=eres ms :ie=as eran tan /esadas y todos ten0an "n brillo tan sano. )9"0 com0an me=or 9"e la mayor0a de las /ersonas en los l"=osos resta"rantes de (anhattan. .asi /odr0a creer en eso. .asi. @ab0a :isto demasiadas cosas eGtraAas ya /ara descartarlas. &ero ahora s" atenci#n estaba concentrada en el T"e7. Hirginia eG/lic# lo me=or /"do toda la historia del es/e=o. *":o 9"e hablar en :o7 alta /or9"e la gente cantaba y cantaba a la tirolesa al otro lado del bar. En medio de todo esoB el T"e7 contin"aba comiendo. M)s0 9"e ya :e Mtermin# ellaMB en cierta formaB ese es/e=o en realidad nos /ertenece. M6oB no es as0 Mdi=o el T"e7M. ?o com/r ="sta y honradamente. .om/ro "n lote de ch"cher0as cada aAo /ara las festi:idades del /"eblo. M4 c#mo f"ncionan estos as"ntosB 4" 4eAor0a Mdi=o *onyM. K< si le desli7amos "nas monedas de oroL

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M4oy "n T"e7 y no me g"sta la gente 9"e trata de sobornarme Mdi=o el T"e7M. )hora ning"na otra /alabra o los har echar del /"eblo. ?os des/idi# de s" mesa. Hirginia se /"so de /ie y em/rendi# el :ia=e de regreso a s" mesa /ara :er si a ?obo se le oc"rr0a "na idea. &ero l ya no estaba sentado all0. ?o b"sc# ansiosamente... hab0a estado tan enfermo...B finalmente lo :ioB mirando a "n /ar de lecheras 9"e cantaban a la tirolesa. Hirginia camin# hacia l. )In /arec0a enfermo. 4" /iel estaba /lida y s"dorosaB s"s o=os casi brillaban con maldad. Estaba de /ie demasiado cerca a las lecherasB mirndolasB la leng"a le colgaba a "n lado de la boca. 4ally &ee/B la /astora metida en carnes 9"e se hab0a acercado a ?obo esa maAanaB se recost# contra l. Hirginia retorci# "na carta. 6o le g"staba como se sent0a c"ando otras m"=eres se acercaban demasiado a ?obo. &ero adems no le g"staba esta m"chacha &ee/. Era demasiado atre:idaB y estaba demasiado interesada en ?obo. MEres n"e:o /or a9"0B K:erdadL M/reg"nt# 4ally c"ando toc# el bra7o de ?obo. ?o acarici# como si f"era "na ca=a de caramelosM. 6o /"edo conseg"ir deshacerme de este sorbete de /ica/ica. K&odr0a ay"darmeB seAor...L ?obo trag#B /or lo :isto inca/a7 de contestar. 4" mirada encontr# la de Hirginia s#lo "n instante. Ella no iba a ay"darle en esto. Ntra m"chacha &ee/ metida en carnes se acerc# f"rti:amente a l. K)caso n"nca conoc0an a hombres eGtraAos en este /"ebloL *odas act"aban como si ?obo f"era carne fresca. MK.#mo se llama "stedL M/reg"nt# la seg"nda m"chacha. M!yB Wolfson, Mdi=o ?obo. Eso era /oco con:incenteB /ens# Hirginia. < /osiblemente /eligroso. MKWolfsonL M/reg"nt# 4ally. MWarren Wolfson Mdi=o ?obo. 6o /arec0a 9"e las m"chachas &ee/ :ieran algo malo en el nombre. Hirginia se cr"7# de bra7os y se a/oy# contra "na mesa cercanaB mirando e intentando tragarse la c#lera 9"e se formaba en s" interior. Estas m"chachasB m"=eresB realmenteB /resionaban cada /arte /osible de s" c"er/o contra ?obo. M@oy c"m/lo dieciocho aAos Mdi=o 4allyM. K&ero a/"esto a 9" no sabes 9"e me :a a /asar esta nocheL ?os o=os de Hirginia se abrieron desmes"radamente. 4i ella h"biera hablado as0 a los dieciochoB s" /adre no habr0a d"dado en encerrarla en "na =a"la. ?a otra m"chacha acall# a 4allyB /ero al /arecer no hi7o efecto.
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T"ego de /alabrasB WolfsonB en ingls WolfRson _ hi=o de lobo. "#. de la T.$

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MK%ars alg"nos brincosL M/reg"nt# ?obo. 4ally hi7o "na /a"sa y recorri# con "na mano la es/alda de ?obo. Hirginia est":o a /"nto de ir hacia ella y em/"=arla a "n lado. %e todos modos K9" le /asabaL Ella n"nca hab0a act"ado as0 /or "n hombre. MK8" es esto 9"e sobresale de t"s /antalonesL M/reg"nt# 4allyM. Es "n b"lto considerable. ?obo se mo:i# f"era de s" alcance. .asi /arec0a a:ergon7ado. M%ebo irme Mdi=o lM. .reo 9"e de= "na ch"leta en mi /lato. %e re/enteB dos de los grandes hombres =#:enes agarraron a ?obo de los bra7os y lo estam/aron de gol/e contra la /ared. Hirginia se lle:# "na mano a la bocaB /ero en /arte /ara c"brir "na sonrisa. ?obo se merec0a 9"e lo metieran en :ereda. M?os forasteros no se enredan con chicas &ee/B KentiendesL Mdi=o "n ti/o grande. MK8" est haciendo de todo modos /or a9"0B seAor WolfsonL M /reg"nt# el seg"ndo. M4algamos af"era y /reg"ntmosle adec"adamente Mdi=o el /rimero. 'ban a hacerle daAo de :erdad. Hirginia sinti# 9"e la sonrisa le abandonaba el rostro. ?os hombres ten0an a ?obo cogido /or los bra7os y lo estaban arrastrando af"era. &or m"cho flirteo 9"e h"biera hechoB no merec0a ser gol/eado hasta con:ertirse en "na /"l/a sangrienta. )l menos 9"e lo hiciera ella. Hirginia sig"i# a los hombres y dio "n gol/ecito a "no de ellos en el hombro. MK8" estn haciendo con mi es/osoL M/reg"nt#. MK4" es/osoL MEl ti/o grande /arec0a sor/rendido. ?obo le sonre0a abiertamente. M40 Mdi=o HirginiaM. 6o se siente /ara nada bien. )s0 9"e nos marchamos ahora. B"enas noches. *om# a ?obo del bra7o y le lle:# a la /"erta. 4" a/ret#n era ms f"erte de lo 9"e hab0a /laneado. 8"er0a mag"llarloB realmente lo hi7o. M)hB Hirginia Mdi=o ?oboMB c"ando di=iste 9"e era t" es/osoB f"i todo f"er7a y tern"ra al mismo tiem/o. M4#lo lo di=e /ara sacarte del /roblema MeGclam# ella. B"sc# a s" /adre y finalmente le :ioB en "na es9"inaB ="gando a los dardos con el T"e7 y otros dos hombres. Es/eraba 9"e la estratagema de s" /adre f"ncionara /or9"e la s"ya con seg"ridad no lo hab0a hecho. ?"ego em/"=# a ?obo /or la /"erta /rinci/al y lo sig"i#B adentrndose en la fresca noche.

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?a l"na estaba llena y hermosaB "n /erfecto #:alo contra la osc"ridad del cielo. ?lenaba las calles de casi tanta l"7 como de d0a y lan7aba misteriosas sombras de /lata entre los edificios. ?obo tembl# sin el agarre de HirginiaB y ella trat# de agarrarlo otra :e7. ."al9"iera 9"e f"era esta enfermedadB le hac0a act"ar de "n modo m"y eGtraAo. MP(e siento tan :i:oQ &"edo :erlo todo en millas a la redonda. M?obo le:ant# los bra7os y mir# hacia el cieloM. (ira la l"na. K6o te hace desear a"llarB es tan hermosaL MEn realidad no Mdi=o Hirginia. ?obo agarr# "na :alla cercana y se a/oy# contra ella. )lgo en s" rostro era diferenteB ms s/eroB ms estrecho. &arec0a /eligrosoB como la /rimera :e7 9"e se encontraron. Hirginia estaba intrigada y "n /o9"ito as"stada. M(i madre estaba obsesionada con la l"na Mdi=o ?oboM. 4ol0a arrastrarnos a todos f"era /ara mirarla c"ando ramos /e9"eAos. ?a l"na me hace sentirme hambriento de todo. ?a contem/laba del modo en 9"e hab0a contem/lado a las lecheras 9"e cantaban a la tirolesa. Hirginia lo tom# del bra7o y lo ale=# de la cerca. M@ora de ir a la cama Mle di=o s"a:ementeB y esta :e7 logr# lle:arlo al granero. UUU *ony sac# al /r0nci/e del barB ="nto con el Iltimo de los clientes. El ale hab0a estado tan bien como la comidaB 9"i7s me=orB y con seg"ridad hab0a afectado a s" ="ego de dardos. *ony 9"er0a 9"e el T"e7 le esc"charaB /ero el anciano estaba res"elto a no hablar del traba=o c"ando estaba f"era del trib"nal. *ony mir# fi=amente las calles :ac0as. MK8"ieres dar "n /aseoL M/reg"nt# *ony al &r0nci/e Wendell. El /erro de oroB /or s"/"estoB no se mo:i#. 4" cara estaba /erennemente inm#:il con "na mirada de determinaci#n me7clada con s#lo "na /i7ca de c#lera. M6o me mires as0 Mdi=o *ony c"ando comen7# andar calle aba=oM. 6o /"edes c"l/arme. Esta clase de cosas /robablemente s"ceden todo el tiem/o en t" m"ndo. 8"iero decirB eras "n /erro c"ando te encontr. D"e hacia el /o7o de los deseos. El idiota de /"eblo entorno los o=os. MK4iem/re tan o/timistaL M/reg"nt# *ony.

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M)hB s0 Mdi=o el idiotaM. 4" /erro realmente me rec"erda a alg"ienB Ksabe "stedL *ony no ten0a ning"na res/"esta a eso. 4ac"di# la cabe7a y contin"# andando. ?a l"na llena baAaba con "na hermosa l"7 de /lata a toda la ci"dad. El l"gar realmente /arec0a mgico. *ony n"nca :io :istas similares en 6"e:a <or>. El aire fresco le des/e=aba cabe7a y le hac0a rela=arse. *odas estas a:ent"ras le hab0an ca"sado n"dos tanto en el est#mago como en la es/alda. Era consciente 9"e s#lo ten0a "n /oco de tiem/o antes de regresar con Hirginia y ?obo. *ony alcan7# los l0mites del /"eblo y estaba a /"nto de dar la :"elta c"ando :io "n :ie=o cartel de madera. GRANJA "EE" "ROHIBIDO EL "ASO "ERROS SUELTOS Ech# "n :ista7o /or la cerca. ) tra:s del cam/o estaba la gran=a /rohibida. 6o ten0a el as/ecto agradable de las demsB no como los dems edificios de los alrededores. *ony /ens# 9"e hab0a algo eGtraAo en esoB sobre todo considerando la mara:illosa comida 9"e los &ee/ c"lti:aban. &ero lo 9"e res"ltaba ms eGtraAo era f"e la /rocesi#n de &ee/ 9"e caminaban desde la casa al graneroB sosteniendo linternasB /ero manteniendo s" l"7 c"idadosamente oc"lta del camino. MEs/era a9"0. M*ony acarici# a &r0nci/e en la cabe7a y escal# la cerca. ?"ego con m"cho c"idado se arrastr# a tra:s del cam/o hacia el granero. UUU 6o le lle:# m"cho tiem/o llegar all0. El granero estaba mal constr"idoB y hab0a grietas 9"e se/araban las tablas. *ony es/i# a tra:s de "na de ellas. El granero estaba il"minado como si f"era mediod0a. *odos los &ee/ ad"ltos estaban re"nidos all0B y todas sosten0an cestas llenas de /rod"ctos. 4#lo 9"e estos /rod"ctos no ten0an nada 9"e :er con las :iandas magn0ficas 9"e hab0a :isto en el BarRBaa. Estos eran el ti/o de cosas 9"e hab0a :isto c"lti:ados en maceteros de :entana en (aniatan; miserables 7anahorias ra9"0ticasB /atatas larg"ir"chasB tomates carcomidos /or los g"sanos. *ony sinti# 9"e s" est#mago se re:ol:0a. (ir# el resto del edificio il"minadoB y lleg# a la concl"si#n 9"e era el l"gar ms eGtraAo 9"e h"biera :isto hasta el momento en este :ia=e. @ab0a escombrosB /iedrasB y tierra amontonados /or todas /artesB como si la eGca:aci#n /rinci/al de 6ome-

6omeB ci"dad antig"amente minera de )las>a. "#. de la T$

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h"biera contin"ado. &ilares y /ostes de madera conten0an "n enorme banco de escombros a /"nto de caerB /ero a d"ras /enas. !no de los &ee/ ms ancianosB WilfredB crey# recordar *onyB intentando recordar todos los nombres de s"s com/aAeros en el ="ego de dardosB encabe7aba est asamblea familiar. *ony retrocedi# ligeramenteB no m"y seg"ro de si ellos /odr0an :erlo a tra:s de la grieta o no. MK%#nde est la m"chacha del c"m/leaAosL M/reg"nt# Wilfred. 4ally &ee/ dio "n /aso adelanteB sosteniendo a "na o:e=a s"cia y flac"cha. Ella /arec0a ner:iosa. MK&or 9" crees 9"e todos los &ee/ son tan /r#s/erosB 4ally la &astoraL M/reg"nt# Wilfred. M6o estoy del todo seg"ra Mdi=o 4allyM. 4ol0a haber "n /o7o mgico en el /"ebloB /ero el /o7o est seco. *odos saben eso. MK%e :erasL MWilfred sonri# abiertamente. )l ig"al 9"e los dems &ee/ mayores. &arec0a 9"e com/artieran "na bromaM. BienB ahora 9"e c"m/les dieciocho aAosB :oy a re:elarte el secreto de la familia. *ony se inclin# hacia adelante. 4" cora7#n /al/itaba ms f"erte de lo "s"al. *en0a el /resentimiento de 9"e si lo ca/t"raban estar0a metido en m"y serios /roblemasB /ero no /od0a so/ortar la idea de marcharse. Esto ten0a 9"e ser im/ortante. Wilfred &ee/ hi7o "n ademn con la cabe7a y :arios de los chicos &ee/ ms =#:enes barrieron la /a=a del s"elo. Re:elaron "na escotilla de madera deba=o de "n mont#n de escombros. M?a ra7#n de 9"e no haya ms ag"a mgica en el /o7o del /"eblo se debe a 9"e yo y mi hermano des:iamos la corriente hace c"arenta aAos M di=o WilfredB s" sonrisa a"ment#M. ?os &ee/ tenemos toda la magia ahora. 4e inclin# y le:ant# la ta/a de maderaB re:elando "n ag"=ero en la tierra. ?"cesB como l"cirnagas m"lticoloresB :olaron hacia el techoB y el granero entero se :ol:i# ms brillante. *ony /"so "na mano contra la agrietada /ared del graneroB intrigado. M)horaB echemos "n :ista7o a t" o:e=a Mdi=o WilfredM es sdicamente feaB K:erdadL 6o /"edo :eros ganando el .onc"rso de la )dorable &astora. ?os otros &ee/ rieron c"ando Wilfred agarr# a la o:e=a /or el c"ello. Ntro de los &ee/ :arones al 9"e conoc0a; KDilbertL *ony no estaba seg"ro. *odos ellos ten0an nombres tontos; agarr# "na c"erda y ba=# "n balde s"s/endido /or "n sistema de /olea. ?a o:e=a l"chaba. Wilfred la cont":o a/retndola ms. M)y"dadme a colocarla en ese balde. 4e necesitaron tres hombres /ara conseg"ir introd"cir a la o:e=a en el balde. Dilbert mane=# el sistema de /olea y ba=aron a la /obre o:e=a 9"e balaba en la osc"ridad del /o7o. DinalmenteB *ony oy# "n cha/oteo.

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Entonces "na :o7 lleg# desde el /o7o. MK8" la:as en mis mgicas ag"asL Wilfred se inclin# hacia adelante. M.oncede a esta o:e=a t" bendici#n y :idaB ohB mgico /o7o de los deseos. &ara *ony las ag"as sonaron como si a7otaran olas en medio de "na gran tem/estadB y las l"ces :olaron alrededor del granero. Dinalmente Wilfred &ee/ hi7o s"bir el balde. *ony =ade#. &or s"erteB todos los dems tambin. !n magn0ficoB dorado y es9"ilado cordero salt# del balde hacia los bra7os de 4ally &ee/. Ella se ri# tontamente con /lacer. MWilfB esto es asombroso. Wilfred se irg"i# sobre ellaB y *ony sinti# 9"e s" /ro/ia sonrisa desa/arec0a. Wilfred /arec0a absol"tamente aterrador. K8"in sab0a lo 9"e el :ie=o ti/o ten0a dentroL M6"nca menciones "na /alabra a nadie Mdi=o WilfredMB o te cortar la gargantaB nieta o no nieta. Bien. Eso bastaba /ara *ony. Retrocedi#B ale=ndose de la grieta del graneroB l"ego corri# cr"7ando el cam/o. 6o /od0a creer 9"e h"biera de=ado al &r0nci/e Wendell s#lo d"rante tanto tiem/o de todas formas. 4alt# la cercaB acarici# al &r0nci/e en la cabe7aB y l"ego se a/res"r# hacia el /"eblo. 4i Wilfred &ee/ /od0a matar a s" /ro/ia nieta /ara /roteger el secretoB con seg"ridad no se har0a ascos a la e=ec"ci#n de *ony. *odo lo 9"e *ony ten0a 9"e hacer era aseg"rarse de no ser ca/t"rado. UUU Hirginia estaba lista /ara tirarse de los /elos. ?obo no act"aba con normalidad. Era com/letamente irracionalB y no sab0a 9" hacer con l. )/enas hab0a /odido lle:arlo al granero. Ella estaba de /ie delante de la /"erta. Sl recorr0a tambaleante el granero como "n hombre borrachoB /ero Hirginia sab0a 9"e no hab0a bebido m"cho. 4e /reg"nt# si ella se :ol:0a as0 de loca en esos d0as del mes. MK*ienes alg"na idea de lo 9"e /ro:ocas en m0L M/reg"nt# ?oboM. 6"nca conocers "n amor como el m0o. 4oy t" com/aAero de /or :ida. M?obo Mdi=o HirginiaMB no sabes lo 9"e ests diciendo. 4 9"e ests cambiado. M)hB lo sabesB K:erdadL M/reg"nt# ?oboM. ?o sabes todo. Eres la /e9"eAa seAorita /erfecta 9"e cada :e7 9"e le:anta la manoB /"ede

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contestar a cada /reg"ntaB /ero no sabe nada. *I finges :i:irB Hirginia. ?o haces todo eGce/to :i:ir realmente. (e :"el:es loco. ?obo eGtendi# "na mano. Ella la a/art#. M%e=a de intimidarme Mdi=o HirginiaM. 6o me g"sta esto. )hora :ete a la cama. Sl se 9"ed# /arali7ado y "na mirada ast"ta 9"e n"nca antes le hab0a :isto cr"7# s" rostro. MKN 9"L M/reg"nt# lM. K5ritarsL Eso es lo 9"e la mayor0a de la gente hace c"ando :en a "n lobo. 5ritanB gritan y gritan. &or /rimera :e7 desde 9"e hab0a atra:esado el es/e=oB de :erdad sent0a miedo de l. @ab0a l"ces :erdes en s"s o=osB y s" /elo /arec0a ms gr"eso 9"e antes. < hab0a algo no h"mano en l. Hirginia agarr# la cosa ms cercana 9"e /"do encontrar; "na horca; y la sost":o delante de ella como "n arma. ?obo se la arranc# de las manos. MK8" :as hacerL K&incharme con estoL Eso es lo 9"e hace la gente c"ando hay "n lobo /or los alrededores. &egarlesB a/"AalarlesB ah"marlos. *ir# de ella acercndolaB abra7ndola f"ertemente. 4"s o=os estaban :idriosos. MEllos 9"emaron a mis /adres Mdi=o l. Hirginia estaba horrori7adaM. ?a gente de bien. )gradables agric"ltores. @icieron "na gran fogata y los 9"emaron a ambos. 5r"A#B y Hirginia crey# 9"e la hab0a mordido sal:o 9"e la /"erta del granero se abri# de gol/e y s" /adre entr#. MN0d Mdi=o s" /adreMB n"nca adi:inaris lo 9"e acabo de :er. ?obo se det":o y algo de :ida regres# a s"s o=os. Hirginia eGtendi# el bra7o hacia l. M4 /or 9" los &ee/ ganan a todo Mdec0a s" /adre. &ero ?obo em/"=# a Hirginia hacia atrsB l"ego em/"=# a s" /adre y /res"roso sali# del granero. *anto ella como s" /adre sig"ieron con la mirada a ?obo d"rante "n momento. MK4e siente me=orB entoncesL M/reg"nt# s" /adre.

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&a'"tulo )0

?obo corri# hasta 9"e alcan7# el l0mite del /"eblo. ?"ego se det":o ="nto a "na cercaB res/irando con f"er7a. 6o ten0a ni idea de lo 9"e hab0a estado a /"nto de hacerle a Hirginia. 4#lo sab0a 9"e no /od0a haber sido nada b"eno. 4e /as# las manos /or el /elo y tir# de lB masc"llando /ara s0 mismo. M(en"do l0oB men"do l0oB men"do l0o ahora te odia ahora te odia y te lo mereces animal. )nimal... re/"gnante animal. ?e lle:# "n momento rec"/erarse. Ba=# la mirada. @ab0a "n abre:adero de caballos cerca del borde de la cercaB lleno de ag"a. &od0a :erse refle=ado en lB a s0 mismo y a la l"na llena detrs. ?a malfica l"na. Ella lo hac0a as0. 6i si9"iera /odr0a mirarse a la cara n"nca ms. Entonces la l"na le sonri#. M@olaB ?obo Mdi=o la l"na con la :o7 de la Reina. 4" boca se abri# de gol/e y se agarr# a la barandilla de madera con f"er7a. M(i es/e=o aIn no me m"estra con 9"ien :ia=as Mdi=o la ReinaM. K8"ines son t"s com/aAerosL Dinalmente ?obo consig"i# re"nir control s"ficiente /ara contestarle. M6o te lo dir. MK."les son s"s /oderesL M/reg"nt# la ReinaM. K&or 9" /"eden oc"ltarseL M6o te dir nada sobre ella. MKEllaL M/reg"nt# la ReinaB sonriendoM. K.#mo es ellaL KEs sabrosaL MEres diab#lica Mdi=o ?oboM. )l=ate de m0. M(ira la l"na y l"ego dime lo 9"e realmente te g"star0a hacerle. ?ibera t" sal:a=ismo. 40r:eme y de=a salir al lobo. %e=ar salir al lobo. )l7# la :ista. ?a l"na era hermosaB fascinanteB correcta. %e=ar salir al lobo. %ese# cerrar los o=osB /ero no /od0a. %e=a salir al loboB hab0a dicho ella. )s0 9"e lo hi7o.

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El heno le araAaba la cara. HirginiaB deseando dormir "n /oco msB lo retir# de "n manota7o. Ny# /asos y "n eGtraAo balidoB /ero no 9"iso /ensar en ello. Entonces /ercibi# "n olor rancio y esc"ch# la :o7 de s" /adreB en algIn sitio cerca de ella. MKBien Mdec0aMB 9" o/inasL Hirginia abri# los o=os. ) /"lgadas de s" rostro hab0a "na o:e=a. Ella grit# y la a/art#. 4" /adre la hi7o callar. *en0a s"=eta a la o:e=a de "na c"erda. 4e/ar# a la o:e=a de Hirginia y sac# "n c"chillo. M6ecesit a/roGimadamente tres horas /ara ca/t"rar "na. 6o deber0a lle:ar m"cho tiem/o 9"itar las marcas. Hirginia se sent# y se restreg# los o=os soAolientos. MK&or 9" has robado "na o:e=aL 4" /adre afeit# la identificaci#n ro=a en forma de W&X de la lana de la o:e=a. M&ara el conc"rsoB /or s"/"esto. @ermosas o:e=as y /astoras. K.#mo sino ms :amos a conseg"ir el es/e=oL Hirginia lament# haberse des/ertado. M<o no soy "na /astora. 4oy "na camarera. 6o s nada de o:e=as. M6o tienes 9"e hacerlo. Esa es la belle7a de mi /lan. M4" /adre termin# de afeitar a la o:e=a. El olor en el granero a"ment#. MEsta o:e=a a/esta Mdi=o HirginiaM. 6o nos :a hacer ganar nada. &areciera 9"e :a a morir en c"al9"ier seg"ndo. M6o ser as0 c"ando la ba=e al /o7o mgico de los deseos Mdi=o s" /adre M. )hora /onte a confeccionar t" tra=e mientras :oy a baAarla. MK(i tra=eL 4" /adre seAal# a tres largos c"adrados de tela blanca colgados en la es9"ina del granero. M(ira esto y dime si alg"ien /odr0a adi:inar 9"e alg"na :e7 f"eron cortinas. )/Irate y cmbiate. Hirginia se le:ant#B se sac"di# el heno 9"e se le hab0a /egadoB y eGamin# detenidamente la tela. 6o era bonitaB y ella habr0a sido ca/a7 de adi:inar 9"e alg"na :e7 f"eron cortinas. Ella camin# hacia la telaB la retir#; salt# hacia atrs. ?obo hab0a estado escondido detrs de la tela. ?a hab0a as"stado. M@ola Mdi=o ?obo.

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El

MK.R.#mo te sientesL M/reg"nt# Hirginia. @ab0a estado /reoc"/ada /or l toda la noche. Sl la miraba de forma eGtraAa. 4in embargoB no tan demencialmente como la noche anterior. &ero ten0a cortes y rasg"Aos en las manosB y el cabello enredado. M6o m"y bien Mdi=o ?oboM. ?as cosas son m"y conf"sas en este momento. ):an7# tambaleante hacia ella. &arec0a deses/erado. M%ebo l"char con lo 9"e soy. 6o /"edo recordar lo 9"e he hecho. %eber0as atarme. %e esa forma no /odr esca/ar. MK8" me 9"ieres decir con atarteL M/reg"nt# Hirginia. MP)tarmeQ Mle grit# ?oboM. E:itar 9"e esca/e. K8" /arte de eso no entiendesL `tame ahoraB mientras /"edas. MBienB bien. MHirginia no necesitaba 9"e se lo re/itiera. &arec0a la me=or sol"ci#n /ara todos ellos. .ogi# "na c"erda del s"elo del granero e hi7o 9"e ?obo se a/oyara contra "n /oste de madera cercano al /il#n de ag"a. ?"ego le at# las manos detrs de la es/alda. M(s f"erte Mdi=o ?oboM. 4i force=earaB /odr0a liberarme. Hirginia tir# de las c"erdas a/retndolas ms. M(s f"erte. Ella tir# otra :e7. Entonces ?obo le sonri#. MK8" es lo /eor 9"e alg"na :e7 hayas hechoL 4" tono era ms fr0o 9"e de cost"mbre. Hirginia hi7o otro n"do en las c"erdas. M(s f"erte o te comer Mdi=o ?obo. Sl toda:0a sonre0aB y la sonrisa no era m"y agradable. Hirginia a/ret# las c"erdas tanto como /"do. ?obo obser:aba cada "no de s"s mo:imientos. Dinalmente retrocedi#B y se encontr# re7ando /ara 9"e las c"erdas lo s"=etaran. UUU *ony t":o ir /or caminos sec"ndarios mientras arrastraba a la o:e=a hacia la gran=a de los &ee/. ?os &ee/ estaban ya en la com/etici#nB los hab0a :isto ir con s"s /erfectos :egetales mgicos y la incre0ble o:e=a dorada de 4ally &ee/. &ero ellos no lo hab0an :istoB y era con eso con lo 9"e contaba.

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El

)lcan7# el granero en lo 9"e consider# "n tiem/o rcord. ?a /"erta ten0a echado el /estilloB /ero l recogi# "na /ala y con esta le asest# "n gol/e a la /"erta. ?a o:e=a /on0a los o=os en blanco y balaba de /a:or. ?a em/"=# dentroB l"ego la sig"i#. ?a /a=a estaba de regreso sobre la escotillaB /ero la barri#B agarr# la anillaB y abri# de "n tir#n la escotilla. ?as l"cirnagas flotaron hacia f"era del /o7o. %e cercaB /arec0an dimin"tas estrellas. M@ora del &o7o de los %eseos Mdi=o *ony mientras em/"=aba a la o:e=a aterrori7ada al balde. ?"ego ba=# a la o:e=a a la osc"ridad del /o7oB y sonri# c"ando oy# el cha/oteo. UUU Hirginia no ten0a idea de donde estaba s" /adre. 4e sent0a tor/e con s" ro/a de /astora rolli7aB desde s" :estido blanco con s" bl"sa de :olantes hasta el blanco gorro y el bc"lo de /astora. @ab0a "na gran m"ched"mbre alrededor del rea del conc"rsoB /ero s#lo otras dos conc"rsantes+ 4ally &ee/B 9"ien sosten0a a "n dorado cordero y (ary RamleyB 9"ien sosten0a a "na o:e=a de as/ecto ordinario. ?a m"ched"mbre con:ersabaB el sonido llegaba de todo el /"eblo. !nos admiraban los milagrosos :egetales de los &ee/. Ntros se com0an con los o=os a Hirginia. 4" /adre /agar0a /or estoB si es 9"e a/arec0a de "na :e7. El T"e7 se coloc# en el /odio y gol/e# el ma7oB haciendo callar a la m"ched"mbre. M%ebido a la es/antosa masacre de /ollos /resentaremos el conc"rso de la @ermosa &astora. de esta maAanaB

K(asacre de /ollosL Hirginia intent# no /arecer alarmada. ?obo hab0a tenido rasg"Aos /or todas las manos. Entonces ech# "n :ista7o a la m"ched"mbre otra :e7. 4" /adre no a/arec0aB y el conc"rso hab0a sido adelantado. K)hora 9" iba a hacerL M*enemos tres conc"rsantes Mdi=o el T"e7M. %ios tenga com/asi#n de m0. B"enoB tanto me=orB digo. &arec0a m"cho ms alegre 9"e el hombre al 9"e hab0a conocido la noche anterior. Entonces el ="e7 mir# detenidamente a Hirginia. MK%#nde est t" o:e=aB seAoritaL MEst en camino Mdi=o Hirginia. M6o tiene o:e=a Mdi=o 4ally &ee/. M?a tengo Mdi=o HirginiaM. Est en el granero.

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MBienB anda /or ellaB m"chacha Mdi=o el T"e7M. < s r/idaB o tendr 9"e descalificarte. Este es el conc"rso de "na o:e=a y s" /astora. Hirginia maldi=o silenciosamente a s" /adre mientras hac0a el camino de regreso. 6o sab0a c#mo iba a salir de este a/"ro. (ientras corr0a /res"rosa hacia el graneroB oy# 9"e el T"e7 contin"aba. M)hora Mdi=o lMB comen7aremos el conc"rsoB /edir a todas las conc"rsantesB como es la tradicional cost"mbreB 9"e cante s" canci#n de o:e=as fa:orita. KTo:en (ary RamleyB /odr0a em/e7ar "stedL !na temblorosa :o7 femenina comen7# a s"a:emente a inter/retar+ XEl BaaRBaa de la 6egra N:e=aC. Hirginia se estremeci#. 4e a/res"r# aIn ms hacia el granero /ara desc"brir 9"e s" /adre acababa de llegar. 4osten0a "n cordero rosa claro. MK8" demonios es estoL M/reg"nt# Hirginia. MEs la o:e=a 9"e ganara el es/e=oB eso es lo 9"e es Mdi=o s" /adre. Es/eraba 9"e t":iera ra7#n. ?e arrebat# el corderoB y l"ego com/rendi# 9"e ten0a "n n"e:o /roblema. MK8" canciones de o:e=as eGistenL MKEl BaaRBaa de la 6egra N:e=aL Mdi=o s" /adre. M<a la estn cantando. MK(ary tiene "n corderitoL MK."l es la melod0aL M/reg"nt# HirginiaM. Esa no tiene "na melod0a. M6o lo s Mdi=o s" /adreM. 'n:ntala. .ntala con otra melod0a. MK.omo c"lL M8"e tal W4ailingX Mdi=o s" /adreM. ?a canci#n de Rod 4teVart. &"edes cantar c"al9"ier /oema del m"ndo con esa canci#n. Hirginia cerr# los o=os y neg# con la cabe7a. M6o /"edo hacer esto. 6o :oy a ganar. MHirginiaB m0rame Mdi=o s" /adre. Hirginia abri# los o=os. Sl se /arec0a a s" antig"o /adreB el hombre en 9"ien cre0a c"ando s#lo era "na niAaB a9"el 9"e /od0a con9"istar el "ni:erso. M4i 9"ieres ir a casa otra :e7 Mdi=o lMB ha7 lo 9"e sea necesario /ara ganar este conc"rso. Hirginia asinti# con la cabe7a. 4e det":o "n momentoB l"ego reali7# alg"nos a="stes en s" tra=e. )garr# a s" cordero y /res"rosa regres# al conc"rso. ?leg# c"ando 4ally &ee/ terminaba s" canci#n. (ientras Hirginia s"b0a al estradoB obser:# con incred"lidad c#mo 4ally con:ert0a "na inocente canci#n de o:e=as en "n canto de sirena. ?a /astora hac0a /"cherosB se contoneaba y agitaba el dedo de modo sed"ctor.

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."ando 4ally termin#B sal"d# a la m"ched"mbre 9"e la o:acion#B l"ego se gir# hacia ella. 4" sonrisa se des:aneci# c"ando :io a Hirginia. M< ahora la conc"rsante nImero tres Mdi=o el T"e7. ."ando Hirginia s"bi# al escenarioB los hombres comen7aron a silbar. Ella hab0a arrancado los :olantes de la bl"sa y hab0a ba=ado el escote /ara mostrar s"s atrib"tos. *ambin se hab0a al7ado la faldaB consciente de 9"e s"s /iernas eran me=ores 9"e de las dems conc"rsantes. 4#lo los &ee/ /arec0an disg"stados. *odos ten0an la misma eG/resi#n de disg"sto en s"s rostros. Ella res/ir# /rof"ndamente y ol:id# la tonada de W4ailingX. En ese momento :io el es/e=oB 9"e se encontraba ="nto a los trofeosB entonces ella se aclar# la garganta. )hora la melod0a estaba en s" cabe7a. < cant#+ CC)ary ten,a a un... !orderito y... 9ra lan!D!o, !omo la nie1e, * todas parDrtes que, )ary i a 9l !orderito la segu,a0 ?entamente la m"ched"mbre se meti# en la canci#n. 4" :o7 se hi7o ms f"erte mientras ms cantabaB y sab0a 9"e ten0a s" atenci#n. 4" /adre se hab0a "nido al borde de la m"ched"mbreB y tambin cantaba. )lg"nos agric"ltores hab0an encendido f#sforos y los sosten0an en alto como hac0a la gente en los conciertos de Billy Toel. Ella altern# /artes de /oemas y /arec0a 9"e nadieB ni si9"iera s" /adreB lo not#. Partimos, partimos * !asa otra 1e2, !ru2amos los !ampos, partimos... pastos tempestuosos, para estar !er!a tuyo, para ser li re... Ella termin# en esa Iltima nota con "n gor=eo y todos los dems tambin lo hicieron. @"bo "n momento de silencioB y l"ego la m"ched"mbre estall# en a/la"sos. Hirginia sonro=adaB agarr# los bordes de s" cort0sima faldaB e hi7o "na re:erencia. < f"e c"ando not# 9"e la familia &ee/B la contem/laba como si acabara de asesinar a "na o:e=a.

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UUU

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?obo se hab0a ca0do en la /a=a cerca del /osteB sin deseos de mo:erse. 4"daba. *en0a 9"e controlarse. *en0a 9"e hacerlo. *en0a 9"e hacerlo. 4" cond"cta de la noche anterior lo aterrori7aba. ?a forma en 9"e le hab0a gritado a Hirginia lo aterrori7aba aIn ms. 4e mor0a de sed y hambre y; @ab0a "n abre:adero cerca. )lgo /ara beber ay"dar0a. Esos libros 9"e hab0a estado leyendo dec0an 9"e el ag"a dismin"0a el a/etito de "n hombre. 4e /"so de rodillas y se inclin# hacia el abre:adero. El ag"a brill#B y de re/ente la Reina a/areci#. M?obo Mdi=o ellaM. (e ests haciendo enfadar. Nbedceme. Este d0a no /od0a em/eorar. Sl contem/l# s" rostro trm"lo con horror. M6o. MEl tiem/o se agota Mdi=o la ReinaM. (ata a la m"chacha y entrgame al /erro. @a7lo. ?e cost# toda s"s f"er7as ale=arse del abre:adero. 8"e 9"ed# echado d"rante "n momentoJ entonces sinti# 9"e el cambio llegaba a l. ?"ch#B l"ch#B l"ch# con toda la f"er7a 9"e /"doB /ero no /od0a detenerlo. 4" c"er/o cambi# y transformndoseB s" cabe7a ad9"iri# s" forma de lobo. < a"n9"e s" mente est":iera en contra elloB s"s dientes brotaron rom/iendo las c"erdas. )ntes de /oder /ensar en lo 9"e estaba haciendoB sal0a corriendo del graneroB benditamente libre. !n a"tntico lobo al fin.

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&a'"tulo *1

El T"e7 estaba arrodillado e ins/eccionaba los dientes de las o:e=as. &or /rimera :e7B *ony se alegraba de no tener el traba=o del T"e7. Hirginia estaba de /ie inc#moda al lado de 4ally &ee/B 9"ien seg"0a lan7ndole miraditas llenas de odio. *ony estaba menos /reoc"/ado /or 4ally 9"e /or el resto de la familia &ee/. Estos seAalaban al cordero de Hirginia y ref"nf"Aaban f"riosos. Dinalmente el T"e7 se /"so de /ie. M*res hermosas m"chachasB y tres hermosos corderos. Es el conc"rso ms dif0cil de ="7gar en m"cho tiem/o. MEch# "n :ista7o a las conc"rsantes M. &ero doy a (ary y s" o:e=a ocho /"ntos de die7B y "n merecido tercer l"gar. @"bo corteses a/la"sosB y (ary /areci# a /"nto de llorar. *ony t":o 9"e a/artar la mirada de ellaB /obrecita. 6o ten0a ni idea de 9"e el conc"rso estaba amaAado. El T"e7 /"so /rimero "na mano sobre el dorado cordero de 4allyB l"ego sobre el rosado de Hirginia. M)mbos corderos son tan hermosos Mdi=oM. K.#mo tomar "na decisi#nL *engo 9"e darle a 4ally &ee/ die7 /"ntos de die7. *ony maldi=o /or lo ba=o. )hora tendr0an 9"e encontrar otro modo de conseg"ir el es/e=o. &ero la familia &ee/ aclam#B chill# y chocaron los cinco. El T"e7 es/er# /acientemente hasta 9"e las o:aciones terminaronB y l"ego aAadi#+ M&ero tengo 9"e darle a Hirginia ?eVis die7 /"ntos de die7 tambin. MK!n em/ateL Mdi=o WilfredM. 6o /"ede declarar "n em/ate. )lg"ien tiene 9"e ganar. ?a m"ched"mbre gritaba y disc"t0a. )lg"nas /ersonas corr0anB gritando la noticia a a9"ellos 9"e no hab0an logrado o0rla. *ony obser:aba todo esto mara:illado. &or lo :isto nadie hab0a sobre/asado a la familia de &ee/ en aAos. M*engo 9"e ganar Mdi=o 4ally &ee/M. ?os &ee/ siem/re ganan. MK8" tal si tI te 9"edas el trofeo y yo con el es/e=oL M/reg"nt# Hirginia. MP)mbos son m0osQ M4ally salt# de arriba aba=oB literalmenteM. P6o es ="stoQ

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*oda la 7ona estall# en enfrentamientos :erbales. *ony se mant":o a/artadoB esc"chando los ins"ltos 9"e los &ee/ lan7aban al T"e7 y a Hirginia. Hirginia seg"0a mirando al es/e=oB como si est":iera /ensando en esca/arse con l. El T"e7 gol/e# s" ma7o /ara im/oner silencio. *odos de=aron de gritar y se :ol:ieron hacia l. MEsto es "na com/etici#n de /astoras Mdi=o el T"e7M. Establecemos "na /r"eba de obstc"losB y 9"ien g"0e a s"s o:e=as hacia el redil en menos tiem/o ser la ganadoraB se "tili7arn s#lo /erros /astores y #rdenes. K4"ena bastante ="stoL MP6oQ Mdi=o HirginiaM. <o no tengo "n /erro /astor. MEntonces /arece 9"e ganarB K:erdadL Mdi=o 4ally. ?a familia &ee/ ri#. !na /e9"eAa &ee/ dio "n /"nta/i a Hirginia en la es/inilla. Ella se agarr# la /ierna y ba=# la mirada. ?a niAa gr"A#. *ony estaba horrori7ado. &ero no /arec0a 9"e los aldeanos lo notaran. &or lo :isto la falta de de/orti:idad de los &ee/ no molestaba a nadieB s#lo a l y a Hirginia. Harios de los hombres del /"eblo establec0an "n recorrido de obstc"los. )lg"ien /idi# ay"da a *onyB /ero l de alg"na forma el"di# hacerlo. *ony a/ret# "n /"Ao y comen7# a /asearse. *en0a 9"e hacer algo K&ero 9"L *odo esto hab0a /arecido tan b"ena idea esta maAana. MP(aldici#nQ Mref"nf"A#M. (aldici#n. K%#ndeB /or el amor de %iosB /odemos conseg"ir "n /erro /astor con tan /oca antelaci#nL M&erd#neme. MEl idiota de /"eblo se hab0a colocado sigilosamente a s" lado y le tiraba de la manga. M)hora no Mchas9"e# *onyM. *engo 9"e /ensar r/ido. M&ero "sted tiene "n /erro Mdi=o el idiota. 6o llamaban a este ti/o el idiota del /"eblo /or nada. M&or si no lo has notado Mcomen7# *onyMB este /erro es; *ony se det":o. *en0a "na mano en la cabe7a de oro del &r0nci/e Wendell. En menos de treinta seg"ndos enca=# todas las /ie7as. )garr# la mano del idiota y se la sac"di#. M.ierto. Eres "n genio Mle di=o *ony al idiota. El idiota /arec0a conf"so. &ero *ony no se /reoc"/#. *om# la c"erda del &r0nci/e WendellB y le grit# a HirginiaM+ Entretenlos. )hora :"el:o. Entonces corri# calle aba=o. &or s"erteB todos los &ee/ se /re/araban /ara el conc"rso. *ony se fig"r# 9"e 9"i7s ten0a 9"ince min"tos. 6o ten0a ni idea de c"nto le lle:ar0a a 4ally &ee/ hacer el recorrido. &areci# lle:arle "na eternidad llegar a la gran=aB y m"cho ms conseg"ir meter al &r0nci/e Wendell dentro del granero. ?as r"edas de la carretilla

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seg"0an atascndose. DinalmenteB *ony cogi# en bra7os a Wendell y lo lle:# dentro. 4eg"ramente Wendell ser0a ms fcil de /oner en el balde de lo 9"e hab0a sido esa maldita o:e=aB /ero c"ando *ony em/e7# a ba=ar al /erroB el /eso del oro tens# la c"erdaB y la /alanca se rom/i#. ?a cesta gir# f"era controlB gol/eando el fondo del /o7o con "n gigantesco cha/oteo. *ony intent# mirar en el interior del /o7o. 6o /od0a :er nada en la osc"ridadB ni si9"iera con las /e9"eAas l"cirnagas de l"7. K8" har0a si los &ee/ regresabanB no hab0a /asado nada y hab0a "n /erro de oro en s" /o7oL 6o 9"er0a meter la /ata. 6o esta :e7. M&o7o de los deseos Mdi=oB intentando no sonar deses/eradoM. )hB mgico /o7o de los deseosB "sa t" c"raci#n; "mB o lo 9"e sea; de ag"a /ara de:ol:er a la :ida a este /obre /erro atra/ado en "n c"er/o de oro. M4#lo ten0as "n deseo. M?a :o7 del /o7o de los deseos /arec0a horriblemente disg"stada. M?o sB lo s Mdi=o *onyM. &ero esto es m"y im/ortante. MNhB m"y bien Mdi=o el /o7oM. K&ero ="ras 9"e este es el Iltimo deseo de hoyL M40B s0B lo ="ro. 4e oy# "n gemido y las ag"as b"rb"=earon. 4#lo alg"nas estrellas se ele:aronB y eran dbiles. *ony se retorci# las manos. %es/"s de "nos momentosB el sonido se det":o. *ony tir# de la c"erdaB mani/"lndola lo me=or 9"e /od0a. El /erro era /esadoB y lament# no tener algo de ay"da. 'ntent# con ah0nco no /ensar en las millones de formas en 9"e esto /odr0a salir mal. Dinalmente t":o el balde a la :istaB y s" cora7#n literalmente se h"ndi#. El /r0nci/e Wendell aIn era "na estat"a de oro. M6o /"edo creerlo Mdi=o *ony. Entonces la estat"a s"fri# "n /e9"eAo temblor y finas grietas de oro a/arecieron. El &r0nci/e Wendell sac"di# la cabe7a como "n /erro intentando secarse a s0 mismoB y el oro :ol# /or los aires como gotitas. MPD"ncion#Q Mgrit# *onyM. PD"ncion#Q Wendell salt# del balde y aterri7# en la tierra. 4e sac"di# "n /oco msB y hasta el Iltimo :estigio de oro cay#. 4e gir# y mir# mareado a *ony. MEyB &r0nci/eB m"chachoB bien:enido Mdi=o *onyM. K8" siente al estar de :"elta en el m"ndo realL El &r0nci/e Wendell se abalan7# contra *ony y le mordi# el tobillo con tanta f"er7a 9"e *ony grit# de dolor. &r0nci/e se ech# atrsB y *ony salt# sobre "n /ieB aferrndose la herida.

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M'diota Mdi=o el &r0nci/e WendellM. K&or 9" me con:ertiste en oroL MD"e cosa del calor del momento Mdi=o *onyB com/robando la /iel alrededor de s" tobillo. Estaba desgarrada y la sangre fl"0aM. 'ntentaba sal:arte de a9"ellos trolls. MRealmente eres el criado ms incom/etente 9"e he tenido =ams. Eres "n imbcil total. M*ienes 9"e ay"darmeB &r0nci/e. MK)y"darteL Mdi=o el &r0nci/e WendellM. %ebes estar bromeando. UUU Hirginia obser:# c#mo terminaban de colocar los obstc"los y el /e9"eAo redilJ des/"s obser:# como instalaban "n cron#metro ordinario. ?e recordaba a "n metr#nomo. %es/"s obser:# a 4ally &ee/ cond"cir a s" /erroB con "na serie de silbidos y #rdenesB /ara g"iar a la o:e=a al redil. El T"e7 hab0a tenido "na idea es/lendida. 4ally termin# con "n tiem/o de ochenta y cinco. Hirginia se /reg"nt# si la descalificar0an /or no tener "n /erro. 6o :e0a a s" /adre /or ning"na /arte. 6o ten0a ning"na forma de cons"ltarle. El T"e7 la miraba. Hirginia iba a /edirle "nos min"tos msB "na es/ecie de rodeoB /ero l no la miraba a los o=os. ?os aldeanos se hab0an lle:ado a s" cordero al otro lado del /"ebloB y a/enas /od0a :erlo. MEl tiem/o comien7a ahora Mdi=o el T"e7. )hB noB /ens# Hirginia. El cordero estaba de es/aldas a ella. M)9"0B o:e=a Mdi=o HirginiaM. )9"0B o:e=a. El cordero no se mo:i#. Hirginia /odr0a o0r los /e9"eAos chas9"idos del relo= mientras el tiem/o /asaba. M?legando a treinta Mdi=o el T"e7. Hirginia silb# y grit#B /ero /arec0a 9"e el cordero ni si9"iera re/araba en ella. ?os &ee/ comen7aron a re0rse entre dientes. )lg"nos de los aldeanos se ale=aban. M?legando a cinc"enta. Entonces oy# el ladrido. Hirginia ech# "n :ista7o hacia el l0mite del /"eblo y :io a &r0nci/e corriendo a toda /risa hacia el cordero. El cordero lo :io tambin y se a/res"r# a ale=arse de l hacia el redilB corriendo tan r/ido como s"s /e9"eAas /iernas le /ermit0an. MK%e d#nde ha salido eseL M/reg"nt# 4ally MHamosB &r0nci/eB :amos Mgrit# Hirginia. M.ontando setenta Mdi=o el T"e7.

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El cordero trat# de esca/ar a "n ladoB /ero &r0nci/e no se lo /ermiti#. Wendell em/"=#B /elli7c# y mordi# al corderoB for7ndolo des/iadadamente hacia el redil. M.ontando ochenta Mdi=o el T"e7. Estaban cerca. MNchenta y "no. &r0nci/e logr# 9"e el cordero entrara en el redil. MNchenta y dos. MRedil cerrado Mdi=o HirginiaB sintiendo "n incre0ble ali:io. MNchenta y tres Mdi=o el T"e7M. Hirginia la &astora es la ganadora de este aAo. ?os aldeanos aclamaronB gritaron y chocaron los cinco "nos con otros. ?a algarab0a era estridente. %eb0an lle:ar deseando desde hace m"cho tiem/o 9"e los &ee/ /erdieran. M6oB no Mdi=o 4allyMB no es ="sto. Hirginia se a/res"r# hacia el &r0nci/e Wendell. 6o hab0a notado hasta ahora c"anto lo echaba de menos. ?o abra7# f"ertementeB y l se lo /ermiti#. MBien hechoB &r0nci/e Mdi=o Hirginia. 4ally &ee/ ba=# como "na tromba del escenario y grit# algo a "no de los &ee/ ms :ie=os. %es/"s se ale=# b"fando. Hirginia se/"lt# s" rostro en el c"ello de &r0nci/e. MHen y recibe t" /remioB m"chacha Mdi=o el T"e7. El es/e=o. En medio del ent"siasmo de :er :i:o al &r0nci/e WendellB casi lo hab0a ol:idado. Ella y &r0nci/e cr"7aron el estradoB y s" /adre se "ni# a ellos. 4" /adre f"e 9"in reali7# el disc"rso. M5raciasB gracias Mdi=o *onyM. D"e "n esf"er7o de e9"i/o. !na sola /ersona no /odr0a haberlo hecho. 5racias. El T"e7 entreg# a Hirginia el es/e=o. Era ms /esado de lo 9"e se es/erabaB /"do :erse refle=ada en el cristal. 4e la :e0a rid0c"la con s" tra=e de /astoraB /ero no le im/ort#. &or fin /odr0a irse a casa. UUU *ony a/enas /od0a contener s" e"foria. *":o 9"e rec"rrir a todo s" a"tocontrol /ara no saltar al es/e=o ah0 mismo en medio de la m"ched"mbre. &ero Hirginia lo a/art# de all0 y le lle:# al granero. El

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/r0nci/e Wendell los seg"0a.

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El

*ony abri# la /"erta del granero de "n tir#n y entr#. MP?oboQ Mgrit#M. Rec"/eramos el es/e=o. 6o h"bo ning"na res/"esta. *ony est"di# detenidamente toda la 7ona. 6o :io ni rastro de ?obo. M@a salido Mdi=o Hirginia. &arec0a /er/le=a y algo ms 9"e /reoc"/ada. M6o im/orta Mdi=o *onyM. @agamos 9"e este es/e=o f"ncione. Hirginia a/oy# el es/e=o contra "n /oste. Sste sim/lemente les refle=aba. 6ing"na escena mgica de .entral &ar>B nada. ?as manos de *ony estaban hImedas. MK&or 9" no nos m"estra n"estro m"ndoL M/reg"nt# *ony. M&or9"e no ha sido acti:ado Mdi=o el &r0nci/e Wendell. .ada /alabra 9"e hab0a dicho desde 9"e f"e liberado del oroB eGce/to los ins"ltos 9"e le hab0a gritado a ese /obre corderoB goteaba sarcasmoM. &robablemente haya "n mecanismo secreto en algIn sitio. *ony comen7# a eGaminar el marco. %es/"s de "n momentoB Hirginia tambin lo hi7o. MK.#mo lo atra:esaste tI en /rimer l"garL M/reg"nt# *ony a &r0nci/e. M.a0 en l Mdi=o el /r0nci/eM. El mecanismo no /"ede ser dif0cil de encontrar. Hirginia /resion# la /arte del decorado de la cornisaB y de re/ente se /rod"=o "n chas9"ido. El es/e=o comen7# a :ibrar y b"rb"=ear como "n antig"o tele:isor en blanco y negro. *ony se /"so en c"clillasB eGaminando detenidamente la ten"e imagen. 5rad"almente sta se f"e enfocandoB com/letamente en color. MEs .entral &ar> Mdi=o Hirginia. MEs Wolman Rin>13 Mdi=o *ony. ?a imagen se hac0a aIn ms clara c"ando de re/ente *ony oy# "nos gritos terribles. E=%o o> =%o o> &arec0a la :o7 de "na m"=er. *ony mir# a Hirginia. Ella /arec0a alarmada. El &r0nci/e Wendell ya estaba corriendo hacia la /"erta. *ony y Hirginia lo sig"ieron. ."ando sal0anB "n afligido agric"ltor entraba corriendo en el /"eblo. &arec0a frentico. MP4ally &ee/ ha sido asesinadaQ Mgritaba. !na m"ltit"d de f"riosos &ee/ lo seg"0aB arrastrando a alg"ien.
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&ista de /atina=e /Iblica al aire libre sit"ada en la /arte s"deste de .entral &ar>B en 6"e:a <or>. "#. de la T$.

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El

M?o tenemos Mgrit# otro agric"ltorM. ?o tenemos. *ony necesit# "n momento /ara :er lo 9"e /asaba. ?obo estaba en el centro de esa m"ltit"d. Recib0a /"nta/isB gol/esB /"Aeta7os y era arrastrado mientras tiraban de l hacia el centro del /"eblo. 4" mirada se cr"7# con la de *ony y :ocali7#B o tal :e7 grit#B f"e im/osible diferenciarlo con todo ese r"idoB =*ydame> =*ydame> E.a/t"rado en flagrante delito Egrit# el agric"ltorE. (atemos al bastardo. ?a m"ched"mbre era demasiado densa /ara /asar. Hirginia comen7# a adelantarseB /ero *ony la cont":o. ?obo l"chabaB /ero no /od0a esca/ar. E8"emadlo Egritaba la m"ched"mbreE. P8"emad al loboQ

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TER&ERA PARTE 6ue entre el dragn

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&a'"tulo *(

Hirginia hi7o "na /a"sa f"era de la celda. 6"nca hab0a :isto a ?obo tan de/rimido. Estaba sentado con las manos colgando entre las rodillasB y la cabe7a gacha. )In sosten0a con f"er7a 'iente el )iedo y Ha2lo de Todas Formas en la mano derechaB /ero estaba claro 9"e no /od0a concentrarse en el libro. Hirginia no sab0a c#mo /odr0a concentrarse en nadaB con todos a9"ellos gritos y gol/es ah0 f"era. @ab0a cre0do 9"e el sonido de los chillones aldeanos ser0a ms dbil all0. En cambioB /arec0a "n constante goteo de ag"a+ =4uemad al %o o> =4uemad al %o o> 6o sab0a c#mo decirle lo 9"e iba a /asar a contin"aci#n. El carcelero la de=# entrar a la celda. ?obo al7# la :istaB y c"ando la :ioB la es/eran7a in"nd# s"s o=os. 4e le:ant#. MHirginia. *odo esto ha sido "n tremendo error. M(iraB ?obo Mcomen7# HirginiaB /ero l no la de=# contin"ar. MK.#mo :a mi casoL Ella se acerc# a la :entana de la celda y mir# el eGterior. Sl se acerc#. ?os chillones aldeanos hab0an montado "n /oste de madera en el s"elo. )hora estaban a/ilando a s" alrededor madera s"ficiente /ara crear "na hog"era. Ech# "n :ista7o a ?obo. M6os :amos a ir a casa. 4i Hirginia hab0a cre0do antes 9"e /arec0a de/rimidoB com/rendi# 9"e ahora l"c0a /eor.

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M6o M=ade# l.

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M6o /ertenecemos a este m"ndo Mdi=o HirginiaM. 6o tiene nada 9"e :er con nosotros. 4ea c"l sea el l0o en 9"e te has metidoB es; El c"er/o de ?obo se estremeci#B y se ale=# de ella. Hirginia se lle:# "na mano a la boca. 6o hab0a 9"erido herir a ?oboB /ero sab0a 9"e no hab0a otra o/ci#n. Ella no /ertenec0a all0B y ?obo deb0a haberse metido en l0os como este antes. En realidadB lo hab0a hechoJ /or eso hab0a estado en la &risi#n (on"mento a Blancanie:es. MNhB no em/ieces a llorarB /or fa:or Mle di=o s"a:ementeB sin /oder hacer nada. Sl no res/ondi#. 4eg"0a temblandoB y se negaba a mirarla. 6o hab0a nada ms 9"e Hirginia /"diera hacer. Res/ir# hondo y le di=o la :erdad. M?o sientoB /ero nada de lo 9"e digas me har cambiar de o/ini#n.

UUU

El es/e=o lo ten0a atra/ado. .entral &ar> en todo s" es/lendorB si "no 9"er0a llamarlo as0. 4i entrecerraba los o=osB /od0a :er "n en:oltorio de (o"nds Bar arr"gado ="nto al camino. M(iraB &r0nci/e Mdi=o *onyM. Esa es n"estra casa. M6o es mi casaB )nthony Mdi=o el &r0nci/e WendellM. < no /"edes /ensar en ir a casa mientras sigas siendo mi criado. *ony mant":o la atenci#n en el es/e=o. .erca del en:oltorio hab0a "na ser:illeta de 6athanas. 4e le hi7o la boca ag"a /ensando en "n a"tntico /errito caliente. M&or Iltima :e7 Mdi=o *onyM no soy t" criado. 6o s /or9" deshice el hechi7o del oro. (e estaba acost"mbrando a "n /oco de /a7 y tran9"ilidad.

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MK&a7 y tran9"ilidadL Mdi=o el /r0nci/eM. &ara m0 no hab0a /a7 ni tran9"ilidadB era como estar enterrado :i:o. 6o /od0a hablarB ni mo:ermeB /eroB Kadi:ina 9"L &od0a o0rlo todoB cada tonto y estI/ido comentario 9"e hac0as. *ony se 9"ed# helado. 6o se hab0a dado c"enta de a9"ello. MK*odoL M40 Mdi=o &r0nci/eM. < no te conf"ndasB eres realmente el hombre ms ab"rrido con el 9"e me he cr"7ado. 4e abri# la /"erta del granero y entr# Hirginia. &arec0a triste. ) *ony a9"ello no le g"stabaB /ero sab0a 9"e Hirginia le hab0a cogido cariAo a ?obo. %ecirle adi#s deb0a ser d"ro. MK< bienLB Kle diste las malas noticiasL M/reg"nt# *ony. M40 Mdi=o ella. ?"ego cerr# los o=osM. (s o menos. MK(s o menosL M@e ace/tado a re/resentarlo Mdi=o Hirginia. MPHirginiaQ MT"sto c"ando estaba a /"nto de saborear "n /errito caliente. ."ando .entral &ar> estaba a s" alcanceB s" hi=a decid0a defender a a9"el criminal. M6o creo 9"e haya matado a nadie. M4onaba a la defensi:a. MEso es lo 9"e 9"ieres creer Mdi=o *onyM. @ay "na chica m"erta ah0 f"eraB y /odr0as haber sido tI. Es "n lobo. Eso es lo 9"e hacen los lobos. MEs la /rimera cosa inteligente 9"e has dicho Mdi=o &r0nci/e. M*enemos el es/e=o Mdi=o HirginiaM. &odemos irnos a casa en c"al9"ier momento. MEntonces hagmoslo Mdi=o *ony. *en0a 9"e de=rselo claroM. )horaB en ese momentoB antes de 9"e nos con:irtamos en cerdos gigantescos o nos /ersigan d"endes o lo 9"e sea 9"e est /or /asar en esta casa de locos.

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Hirginia se cr"7# de bra7os.

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M6o :oy a irme sin intentar ay"darle. *ony solt# "na maldici#n y a/ag# de gol/e el es/e=o. .entral &ar> desa/areci#B ="nto con s" s"eAo de "n hogar. Hirginia n"nca antes hab0a act"ado como s" madre. <B /ara ser sincerosB tam/oco lo estaba haciendo ahora. &ero a l se la recordaba todo el tiem/o. )l menosB l reaccionaba ig"al a la hi=a como sol0a reaccionar ante la madre. )garr# el es/e=o y ech# "n :ista7o /or encima del hombro. Estaban solos en el granero. Entonces al7# el es/e=o y lo coloc# en la /arte trasera de "n :ie=o carro 9"e el /r0nci/e Wendell hab0a desc"bierto anteriormente. .on ambas manosB comen7# a c"brirlo de /a=a. &ero no im/ortaba lo m"cho 9"e lo intentaseB no /od0a 9"edarse callado. M6o sol0as ser tan obstinada Mdi=oM. Eso es algo 9"e te ha enseAado l. M40. MHirginia /arec0a casi serena. 4" mirada se encontr# con la de lM. )lg"ien ten0a 9"e hacerloB Kno es as0L UUU ?a sala de ="sticia hac0a tambin de sala de re"niones del conse=o m"nici/al. Hirginia lo hab0a a/rendido mientras a/rend0a todo lo 9"e /od0a sobre lo 9"e se es/eraba de ella como re/resentante legal de ?obo. 4e encontraba f"era de la cerrada /"erta de la sala de ="sticiaB es/erandoB con s" eG/osici#n en "na manoB y la /el"ca en la otra. 4e a="st# la ca/a negra y l"ego se /"so la /el"ca de lana de cordero en la cabe7a. @ab0a :isto /el"cas como a9"ellas en las /el0c"las britnicas c"ando los /ersona=es iban a ="icioB /ero n"nca se hab0a imaginado 9"e tendr0a 9"e /onerse "na. ) s" /adre le lle:# "n min"to darse c"enta. MK8" lle:as /"estoL Mle /reg"nt#. M6o me 9"edaba otra Mdi=o HirginiaM. Es obligatorio. M4on# ms a la defensi:a de lo 9"e hab0a deseado. )9"ella era la /rimera :e7 9"e recordaba haber desafiado a s" /adreB y no se sent0a c#moda con ello. M*I no sabes nada en absol"to de la ley de a9"0 Mdi=o *onyM. N de c"al9"ier otra /arteB /"estos a ello. %eber0a haberlo re/resentado yo.

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MK8"in te 9"it# a9"ellas m"ltas de a/arcamientoL Mle /reg"nt# HirginiaM. K8"in tom# la foto demostrando 9"e el /ar9"0metro estaba rotoL MEsto es "n caso de asesinato Mdi=o *ony. M?a ="sticia es "ni:ersal Mdi=o Hirginia. En ese momentoB dos g"ardas le tra=eron a ?obo s"=eto con grilletes. Sl no /arec0a tan de/rimido como el d0a anteriorB el hecho de 9"e ella se h"biese 9"edado /ara defenderlo le hab0a le:antado el nimoB /ero aIn ten0a "n as/ecto terrible. Hirginia sab0a 9"e no hab0a dormido nada. M6o ser:ir de nadaB mi blanca abogada Mdi=o ?oboM. <a hemos /erdido. El ="rado local no ser im/arcial conmigo. MEso es lo 9"e no 9"iero o0r. &ensamiento negati:o. MHirginia agit# el dedo delante de s" nari7. Entonces em/"=# /ara abrir la /"erta de la sala de ="sticia. %esde dentro se /od0a o0r c#mo la gente comen7aba a entonar =4uemad al lo o>M. ."al9"ier ="rado /"ede ser infl"enciadoB todo lo 9"e se necesita es "n g; 6o finali7# la frase. 'ba a decir 9"e todo lo 9"e se necesitaba era "n gr"/o de o:e=asB /ero f"e con eso eGactamente con lo 9"e se encontr#. %oce o:e=asB sentadas en el /alco del ="rado. ?a sala de ="sticia ol0a a lana hImeda. Hirginia cond"=o a ?obo a tra:s de la dimin"ta y atestada sala de ="sticia hasta la mesa de la defensa. El l"gar estaba re/leto de &ee/B y todos /arec0an ig"ales. ) Hirginia le dio escalofr0os. 6o /od0a imaginarse c#mo se estar0a sintiendo ?obo. El escribano del trib"nal grit#+ WEl honorable T"e7. *odos en /ie.X *odo el m"ndo se le:ant#. )lg"ien detrs de Hirginia s"s"rr# en :o7 alta. M8"emad al lobo. El ="e7 entr#B e:al"# la m"ltit"dB y l"ego se sent#. *odos los dems tambin tomaron asiento. El ="e7 gol/e# con s" martillo /ara abrir la sesi#n. %es/"s se inclin# hacia delante y di=o+ M6o enc"entro gran /lacer en sentenciar a este lobo a m"erte /or el terrible crimen 9"e ha cometido. Hirginia estaba sor/rendida. 4e /"so en /ie de "n salto. M&rotestoB s" seAor0a. )In no hemos o0do ning"na /r"eba. MNhB est bien entonces Mdi=o el T"e7M. &"es /rocedaB r/ido y bre:eB /or fa:or. )9"ello la sor/rendi#. *odo el as"nto la ten0a sor/rendida. @ab0a es/erado 9"e a9"ello f"ese algo ms /arecido a &erry (ason. El Inico /roblema era 9"e se s"/on0a 9"e ella era &erryB lo 9"e significaba 9"e ten0a 9"e encontrar la forma de liberar a ?obo.

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Hirginia camin# hasta el /alco del ="radoB e intent# no estorn"dar c"ando el olor a lana mo=ada se :ol:i# ms f"erte. M4eAoras y seAores del ="radoB o:e=as y carnerosB antes de 9"e abandonen esta sala hoyB no solamente habr /robado 9"e la inocencia de mi cliente ms all de c"al9"ier d"da ra7onableB sino 9"e tambin habr desenmascarado al :erdadero asesino. Hirginia estaba comen7ando a acost"mbrarse a a9"ello. 4e gir# hacia el T"e7 con "na florit"raB y entonces se dio c"enta de 9"e l no le hab0a estado /restando ning"na atenci#n. Estaba hablando con "n g"ardia de la sala. M4#lo "na ta7a de t de lim#n Mestaba diciendo el T"e7MB y "n tro7o de tarta de Rosie &ee/B gracias. Hirginia es/er# hasta 9"e h"bo terminado lo 9"e estaba haciendo. M(irad a este /obre hombre ante :osotros. KEs "n loboL P6oQ Es "n desconocido. < "n desconocido es ig"al a lobo y "n lobo es ig"al a "n asesino; Kes eso lo 9"e estamos diciendoL M("y bien dicho. MEl ="e7 le sonri#M. )horaB la sentencia. M4" seAor0a Mdi=o HirginiaM. 4#lo acabo de em/e7ar. (e g"star0a llamar a mi /rimer testigo. M?o siento MseAal# el T"e7M. <o creo 9"e hemos terminado. UUU Hirginia estaba re/resentado alg"nas /artes de cosas 9"e hab0a :isto en la tele:isi#n. *ony lo sab0a /or9"e hab0a :isto los mismos /rogramas con ella. )hora mismo estaba interrogando a Wilfred &ee/B intentado /robar 9"e no hab0a /odido identificar a ?obo en la osc"ridad. 4#lo 9"e s" tr"co no estaba f"ncionando. 8"er0a 9"e l leyese "na tar=eta /ara demostrar 9"e s" :ista no era b"enaB y los dems le chi:aban la informaci#n mo:iendo m"damente los labios. El ="e7 estaba con:encido de la c"l/abilidad de ?obo; y *ony no estaba m"y seg"ro de 9"e est":iese e9"i:ocado; y confraterni7aba con la gente en l"gar de esc"char las /r"ebas. K< 9"in iba a confiar en "n ="rado de o:e=as c"ando se enfrentaban a "n loboL )9"ello estaba amaAadoB y no im/ortaba c"nto lo intentase HirginiaB no iba a lograrlo. *ony lo hab0a sabido desde 9"e l y el &r0nci/e Wendell tomaron asiento :arias filas ms atrs. )hora comen7aba a sentirse "n /oco c"l/able /or haberle dicho a Hirginia 9"e se rindiera. Ella era la Inica 9"e intentaba ay"dar a ?obo. 4i lo h"biesen de=ado abandonado a s" destinoB en ese momento estar0a siendo 9"emado. *ony se estremeci# y se gir# hacia Wendell.

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El

M*enemos 9"e ay"darle Ms"s"rr# *ony. El &r0nci/e Wendell sac"di# s" /el"da cabe7a. MEs "n lobo. K8" es/erabasL 4#lo ha hecho eGactamente lo 9"e lle:o todo el rato diciendo 9"e har0a. MHirginia cree en l bdi=o *onyM. <B b"enoB yo quiero creer en l. *ony comen7# a /onerse de /ie. El /r0nci/e Wendell le lan7# mirada agria 9"e f"e de algIn modo m"cho ms efecti:a al :enir de la cara de "n /erro. M6ada de lo 9"e /"edas decir Mle di=o Wendell im/eriosoMB me har ay"darle. MEntonces lo har yo Ms"s"rr# *onyB y se desli7# f"era de la fila. %es/"s de "n momentoB el /r0nci/e Wendell lo sig"i#. (ientras *ony caminaba /or el /asilloB oy# a s" hi=a llamar a Betty &ee/ al estrado. El ="e7 le tom# ="ramento a Betty &ee/B y des/"s Hirginia le /reg"nt#+ MK."l es s" /rofesi#nL M&astora Mdi=o Betty &ee/. MK&astora o tentadoraLM /reg"nt# Hirginia. MP4oy "na b"ena chicaQ Mestaba diciendo Betty &ee/ c"ando *ony sali# /or la /"ertaM. Ese lobo :ino hacia nosotrasB e intent# tocarnos y enseAarnos s" cola. ?a /"erta se cerr# de gol/e a la :e7 9"e ?obo gritaba+ MPEso es mentiraQ Ellas me /ro:ocaron a m0. M< a/ostar0a a 9"e no cost# m"cho Mdi=o el /r0nci/e Wendell en el silencio del /asillo. M4hhh Mle di=o *ony. .ond"=o a Wendell af"era y ba=aron la calle hasta 9"e llegaron a la es9"ina de la gran=a &ee/. .amin# hasta 9"e encontr# el l"gar del asesinato. 6o f"e tan dif0cil como crey# 9"e ser0a. El contorno de 4ally &ee/ hab0a sido marcado con /int"raB cayado incl"ido. 4i algo eran all0B eran rig"rosos. *ony se coloc# delante del l"gar y mir# al /r0nci/e Wendell. Wendell /arec0a "n /oco conf"so. MK8" /"edes olerL Mle /reg"nt# *ony al /r0nci/e. MEl olor de t" c"er/o Mdi=o el /r0nci/e. *ony se cr"7# de bra7os. 'ba a ay"dar a ?oboB y /ara ello iba a "tili7ar al /r0nci/e Wendell. M6i si9"iera lo has intentado Mdi=o *onyB imitando el tono im/erioso de WendellM. HengaB mira a :er 9" /"edes oler. MK&or 9" no te /ones tI a c"atro /atas y miras a :er 9" h"elesL M le di=o &r0nci/eM. 4obre todo hay /ies y eGcrementos al ni:el del s"elo; Kse te ha oc"rrido alg"na :e7L

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*ony lo f"lmin# con la mirada. Wendell s"s/ir# y l"egoB de mala ganaB ba=# la cabe7a y olis9"e#. MK@"eles algoL Mle /reg"nt# *ony. UUU )cababa de firmar s" /ro/ia sentencia de m"erte. Hirginia estaba demasiado conmocionada /ara hablar. &ero no as0 el ="e7. M< l"ego mataste a 4ally &ee/. M!n /ar de m"slos de /ollo no me con:ierten en "n asesino Mdi=o ?oboM. *om /ollo /ara cenarB lo admito. &ero no to9" a ning"na chica. ?o ="ro. MEntoncesB K/or 9" mentisteL Mdi=o el T"e7. ?os &ee/ se /"sieron de /ie gritandoB WP8"emad al loboQ P(atad al loboQX. .omen7aron a agitar los /"Aos. ?es sal0a sali:a de la boca. Hirginia n"nca hab0a estado en medio de ning"na t"rba antes. M<o no lo hice Mgrit# ?obo a la m"ltit"dM. P6o lo hiceQ @asta ah0 hab0an llegado. Hirginia ten0a 9"e hacer algo. 4e /"so de /ie e intent# abrirse /aso a tra:s de la m"ltit"d. Ella le cre0a. .re0a 9"e l hab0a matado a los /ollos y 9"e no hab0a matado a 4ally &ee/. &ero ten0a 9"e /robarlo de alg"na forma. MP&or s"/"esto 9"e l no lo hi7oQ Mgrit# Hirginia. ?a sala de ="sticia se 9"ed# en silencioB a eGce/ci#n de algIn ocasional W8"emad al loboXM. &ero si l no mat# a 4ally &ee/B Kentonces 9"in f"eL (e /reg"nto. &or9"e ha llegado el momento de 9"e seAale al :erdadero asesino. )noche h"bo "n hombre rondando /or ah0 :estido como "n lobo. NhB s0. !n hombre con "na mscara de lobo y el :erdadero asesino. ?a sala de ="sticia al com/leto =ade#. En:alentonadaB Hirginia sac"di# el /"Ao. M< ese /eda7o tro7o de bas"ra asesina es 9"ien deber0a estar ahora en ese estrado. MEl honor de hacer de lobo en la feria an"al siem/re ha ido a /arar a "n miembro im/ecable de n"estra sociedad Mdi=o el T"e7. M6o me im/orta Mdi=o HirginiaM. *raed al de/ra:adoB de=adme interrogarlo y os garanti7o de 9" tendremos a n"estro asesino. M< como dicho honor recay# en m0 la semana /asada Mcontin"# el T"e7M estoy encantado de ace/tar. El silencio f"e tan intenso 9"e Hirginia /"do esc"char s" /ro/ia

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res/iraci#n. Enro=eci#.

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M?o siento terriblementeB s" seAor0a. 4e sent#. @ab0a /erdido el casoB y no sab0a 9"e ms hacer. &ero le dio "n a/ret#n al bra7o de ?obo y se inclin# /ara tran9"ili7arlo lo me=or 9"e /"do. MEst en el bote Ms"s"rr#. Entonces alg"ien le gol/e# la cabe7a con "n ="goso tomate. MP8"emadla a ella tambinQ Mgrit# "n &ee/. El resto de los &ee/ contin"aron el grit#. MP8"e los 9"emen a los dosQ P8"e los 9"emen a los dosQ M(iembros del ="radoB habis o0do las /r"ebasB m"chas de ellas rid0c"las Mdi=o el T"e7 a las o:e=as. @ablaba en :o7 alta /ara 9"e :"estra :o7 se eGtienda /or encima de los gritos. ."ando habl#B "n alg"acil desblo9"e# las /"ertas a ambos lados del /alco del ="rado. M?os 9"e crean 9"e es inocenteB entrad al corral de la derecha. ?os 9"e crean 9"e es c"l/ableB al de la i79"ierda. Hirginia se inclin# hacia delante y obser:# los dos corrales. 4e le:ant# /ara /rotestar. MPEl corral de la i79"ierda est lleno de comidaQ &ero a nadie /areci# im/ortarleB eGce/to a ?oboB 9"ien se lle:# las manos a la cabe7a. *odas las o:e=as entraron en el corral de la i79"ierda. MNhB no Mdi=o ?oboMB la gitana ten0a ra7#n. !na chica m"erta. !n lobo 9"emado. Hirginia se estremeci#B y entonces le cogi# de la mano. M&or :eredicto "nnime Mdi=o el T"e7M te declaro c"l/able de este atro7 asesinato. *e sentencio a ser 9"emado en la /ira. @agmoslo de inmediato antes de 9"e comience el conc"rso de (arro7 (ara:illoso. MP8"emad al loboQ P8"emad al loboQ Menton# la m"ltit"d. 4onaban alegresM.

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&a'"tulo *)

El /r0nci/e Wendell lle:# a *ony al granero de &ee/. *ony lo sig"i# sintindose ner:ioso. Record# la amena7a de Wilfred de hacerle daAo a s" /ro/ia nieta en caso ella le hablara a alg"ien del /o7o. Realmente estaba tentando s" s"erte :iniendo a9"0 tres :eces. El /r0nci/e Wendell ya estaba dentroB /ero no /od0a ser dis"adido. 8"er0a 9"e *ony tambin entrara. M(iraB s lo del /o7o Mdi=o *onyM. K< 9"L M%e a9"0 f"e de d#nde :ino Mdi=o el /r0nci/e WendellM. Estaba ="sto a9"0 antes de ser asesinada. &"edo olerla a9"0. *ony sig"i# a Wendell al interior del granero. Entonces *ony se 9"ed# en s" sitio. *odo estaba distinto. ?as :igas de so/orte ya no estaban en el mont#n de s"ciedad. ?a tram/illa estaba abiertaB y la s"ciedad se hab0a derramado a dentro. )lg"ien hab0a destro7ado el /o7o. UUU ?obo l"ch# tanto como /"doB /ero dos fornidos &ee/ lo manten0an bien s"=eto. Harios ms lo rodeaban mientras lo arrastraban hacia la estaca en el centro de la ci"dad. Hecinos con antorchas estaban de /ie alrededor. Hirginia los seg"0a. 5ritando+ M6o /odis hacer esto. 6o le habis hecho "n ="icio ="sto. .omo si la f"eran a esc"char. ) nadie 9"e cantara contin"amente =4uemad al lo o> =4uemad al lo o> como hac0an estos idiotas le im/ortaba "n /imiento la ="sticia. Sl hab0a intentado eG/licrselo. %e alg"na manera s" desil"si#n le im/ortaba casi tanto como el hecho de 9"e iba a ser 9"emado hasta morir. ("y /ronto. ?o arrastraron sobre "n gran mont#n de leAa y lo ataron :iolentamente a la estaca de madera. 4e le cla:# "na astilla en la mano. 4"s /ies cr"=ieron entre de la /ila de /alos deba=o de lB y de /ronto no le im/ortaban tanto los sentimientos de Hirginia.

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Esta t"rba realmente lo iba a matar. MP6oQ Mgrit#M. P6oB no f"i yoB gran errorB yo noB no lo hiceB noQ P6oQ P6oQ M.llateB lobo asesino. MWilfred &ee/ cogi# a ?obo /or la garganta y le gol/e# la cabe7a contra el /oste. Entonces ms c"erdas lo ataronB y otros aldeanos; ni si9"iera eran &ee/; em/e7aron a a/ilar ms leAa a s" alrededor. Esto no iba a ser s#lo "na hog"era. 'ba a ser "n infierno. Hirginia estaba en el borde de la m"ched"mbreB s"/licando a 9"in 9"iera 9"e la esc"chara. &ero nadie lo hac0a. *odos se hab0an "nido al cntico. =4uemad al lo o> =4uemad al lo o> Entonces el T"e7 a:an7# en direcci#n a la /ila. ?le:aba "na antorcha mayor 9"e las de todos los demsB y estaba sonriendoB el :ie=o hi/#crita. M4e har ="sticia Mdi=o el T"e7 mientras entregaba la antorcha a Wilfred M. (e /arece m"y ="sto 9"e lo haga la familiaB Wilf. Esta :e7 realmente iba a oc"rrir. 6ing"na agradable /risi#nB ningIn /acto con la Reina iba a sal:arle. 6i si9"iera "n mara:illoso y a/asionado beso de Hirginia. MHirginia Mdi=o ?oboM 9"iero 9"e tengas b"enos rec"erdos de m0. K&or fa:orL K&ara siem/reL ?os o=os de Hirginia estaban llenos de lgrimas. MQ6oQ Mgrit# HirginiaM. Q6oQ PBasta yaQ Mlo Iltimo no le estaba dirigido a l. Estaba destinado a Wilfred &ee/B 9"ien se estaba inclinando sobre la leAaB a /"nto de encenderla con la antorcha. MPEs/eradQ ?obo mir# hacia la /arte de atrs de la m"ched"mbre. *ony corr0a hacia ellosB con el &r0nci/e Wendell a s" lado. MPEs/eradQ P&aradQ PEs/eradQ *ony em/"=# a los aldeanos hasta el borde de la hog"era. 4e coloc# ="sto al lado de Wilfred &ee/. MP?obo no mat# a 4ally &ee/B y /"edo /robarloQ Mdi=o *ony. M%ir0a c"al9"ier cosa. MWilfred &ee/ em/"=# la antorcha hacia la leAa. ?obo gimi#. &ero *ony agarr# la antorcha y /ate# la leAa /rendida f"era del camino. M?a familia &ee/ os ha estado engaAando a todos d"rante aAos Mgrit# *onyM. @an tenido s" /ro/io /o7o mgico de los deseos y os im/idieron a todos tener nada de ese ag"a. Estaba l"chando con Wilfred &ee/ /or la antorcha. ?obo no estaba oyendo tanto como estaba :iendo. *ony era tor/eB y si de=ara caer a9"ella cosa todo acabar0a sin im/ortar lo 9"e /asara.

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MPEso es mentiraQ Mgrit# Wilfred &ee/. 'ntent# for7ar la antorcha hacia aba=o /ara encender la hog"era. *ony l"ch# /or mantenerla ale=ada. M."ando 4ally &ee/ /erdi# la com/etici#n destro7# :"estro /o7o Mgrit# *onyM. < c"ando :iste lo 9"e hab0a hechoB la /erseg"iste a los cam/os y la mataste; Kno es as0B WilfredL M6o s de 9" ests hablando Mgrit# WilfredM. 6o tenemos ningIn /o7o mgico. *ony finalmente logr# arrancar la antorcha de las manos de Wilfred. ?a sost":o sobre s" cabe7a. Holaron chis/as de ella y aterri7aron cerca de la leAa. ?obo l"ch# contra las c"erdas. MK&or9"e creis 9"e ganaban en todoL Mgrit# *ony a la m"ched"mbre M. KN s" comida es tan mara:illosaL ?a m"ched"mbre em/e7# a m"rm"rarB mirando a los &ee/. )horaB si al menos *ony se a/artara de la leAaB ?obo se sentir0a m"cho me=or. M?e creo Mgrit# "na m"=erM. Hosotros los &ee/ nos habis engaAado d"rante demasiado tiem/o. MK%#nde est la /r"eba de todo esoL MeGigi# Wilfred &ee/M. &r"eba 9"e he matado a 4ally. *ony silb# y el &r0nci/e Wendell se adelant# como el /erro 9"e era. ) ?obo le sor/rendi# :er a Wendell tan d#cil. En la boca de Wendell hab0a "n gran tro7o de tela. MK%#nde est t" abrigoB WilfL M/reg"nt# *onyM. KEl 9"e lle:abas anocheL Will mir# alrededor ner:iosamente. El &r0nci/e Wendell se det":o ante l y de=# caer la tela. Era del abrigo de WilfredB y estaba c"bierto de sangre. ?os aldeanos =adearon. ?obo :ol:i# a :erificar la /osici#n de la antorchaB ali:iado al :er 9"e *ony aIn la ten0a bien s"=eta. M?a /obre 4ally no estaba gritando ?oboB en absol"toB K:erdadB WilfredL M/reg"nt# *onyM. Estaba gritando t" nombreB PWilfQ PWilfQ11 Wilfred retrocedi# le=os de los demsB con as/ecto as"stado MElla arr"in# el /o7oB la s"cia 7orrilla. %estr"y# la magia. ?os dems &ee/ lo miraban horrori7ados. MK(ataste a n"estra 4allyL M/reg"nt# Barbara &ee/. &ero no es/er# /or "na res/"esta. Embisti# contra Wilfred. ?o mismo hicieron los dems &ee/. *ony se 9"it# de en medio. ?obo ag"ant# la res/iraci#n. )9"ella antorcha /arec0a m"y /recaria. Entonces ?obo sinti# "nos dedos ro7ando los s"yos. Hirginia lo estaba desatando. M@ora de marcharse Mdi=o ella.
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En ingls ?oboB Wolf y Wilf se /ron"ncian de forma m"y /arecida. "#. de la T.$

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Ba=aron de la leAa mientras la batalla contin"aba. *ony de=# caer la antorcha en "n bebedero de caballos cercanoB y el &r0nci/e Wendell se remo=# la boca. %es/"s se a/res"raron hacia el granero. M(is tres amigos Mdi=o ?oboM Kc#mo /odr agradecroslo lo s"ficienteL (e habis sal:ado el tocino. %io "nas /almaditas a Wendell. El /erro /areci# indignado. M5raciasB :ie=o amigo Mdi=o ?oboM. *e debo "n gran h"eso. NhB s0B desde ahoraB somos amigos /ara siem/re. En c"anto a tiB HirginiaB 9"e drama en el trib"nal. Ella lo mir# :acilantemente. MKEsts c"rado ahoraL *ony abri# la /"erta del granero. ?obo entr# /rimeroB sonriendo. 6o se hab0a sentido as0 de bien en aAos. MNhB totalmente Mdi=o ?oboM. %e :"elta a mi antig"o yo. ) decir la :erdadB no /"edo acordarme de m"cho. &ero rec"erdo 9"e tI y *ony de=asteis ambos a "n lado :"estros; MP(iradQ Mdi=o *ony. ?as grandes /"ertas negras del granero estaban abiertas de /ar en /ar. MK8"e ha /asadoL M/reg"nt# *onyM. K) d#nde ha idoL ?obo hecho "na mirada a HirginiaB conf"so. Ella /arec0a m"y /ert"rbada. Entonces se acord#. ."ando hab0a ido a :erle /or /rimera :e7 a la celdaB hab0a dicho 9"e hab0an conseg"ido el es/e=o. < ahoraB a/arentementeB ste estaba desa/arecido. DidelityB la m"=er del gran=ero 9"e les hab0a de=ado 9"edarse en el graneroB ech# "n :ista7o a tra:s de las /"ertas dobles. 4onri# a s" modo sonrosadoB ignorando el drama del ="7gado 9"e hab0a oc"rrido antes. ?obo f"e el Inico 9"e de:ol:i# la sonrisa. Hirginia se acerc# a ella en claro estado de /nico. MK)d#nde ha ido la carretaLM/reg"nt# Hirginia. MNhB mi hi=o Tohn Mdi=o DidelityM acaba de lle:arse s"s cerdos al mercado. 4ali# hace "n /ar de horas. Hirginia mir# a s" /adreB 9"ien s"s/ir#. ?obo s"s/ir# ms alto aIn. 4i h"biera sabido lo 9"e hab0an hechoB les habr0a ad:ertido en contra de ello. ) la magia le g"staba mo:erse. MK&or d#ndeL y Khasta d#ndeL M/reg"nt# Hirginia. MBienB no es "n :ia=e 9"e "no 9"err0a hacer a /ie Mdi=o Didelity. .omo si t":ieran otra o/ci#n. Hirginia habl# con la es/osa del gran=ero y consig"i# indicaciones. ?obo res/ir# hondo y se recom/"so. @ab0a sido "na maAana estresante. En realidadB hab0an sido "nos d0as estresantes. 4e sent0a ali:iado de no haber matado a 4ally &ee/. En realidad no se

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acordaba de m"cho des/"s de las gallinas. &or fin Hirginia consig"i# las indicaciones y el /e9"eAo gr"/o se /"so en caminoB aseg"rndose de e:itar a los dems aldeanos. &asaron el /o7o de los deseos. El idiota del /"eblo sal"d# a *ony con la mano. MK@abis /asado "na b"ena estancia en n"estro /"ebloL M/reg"nt# el idiota. M6o eGactamente Mdi=o Hirginia. MN=al me acordar de a 9"in me rec"erda ese /erro Mdi=o el idiota. M%=ame hacerte "na s"gerencia Mdi=o *onyM. KEl &r0nci/e WendellB :"estro gobernanteL ?obo hecho "na mirada sor/rendida a *ony. Wendell sin d"da lo miraba con el ceAo fr"ncido. El idiota del /"eblo se /"so en c"clillas y eGamin# la cara de Wendell. ?"ego se ri# tontamente. MKEl &r0nci/e WendellL M/reg"nt# el idiotaM. 6o seas tonto. 6oB es a "n /errito al 9"e conoc0 de nombre seAor Dleas. El &r0nci/e Wendell de=# esca/ar "n sonido horrible de indignaci#n y em/e7# a andar solo. Hirginia lo sig"i#B lo c"al significaba 9"e ?obo ten0a 9"e seg"irla. *ony camin# a s" lado. El idiota del /"eblo los llam#+ MK6o :ais a /edir "n deseoL Hirginia sac# "na moneda y la tir# sobre el hombro mientras contin"aban andando. M@a7lo /or nosotros Mdi=o. ?obo se gir#. El idiota del /"eblo tir# la moneda al /o7o. <B sor/rendentementeB "n momento des/"s se /rod"=o "n cha/oteo. )hora Hirginia y *ony se giraron tambin. MP&arece 9"e n"estro /o7o se est llenando de ag"a otra :e7Q Mdi=o el idiotaM. PNh 9"e alegr0aQ PEl ag"a ha :"eltoQ @"bo "n sonido como de "n torrente creciente de ag"a aba=oB y /e9"eAas estrellas em/e7aron a salir del /o7o lentamente y en es/iral. ?os aldeanos se a/res"raronB y ?obo se /"so detrs de Hirginia. 6o iba a acercarse a esa gente otra :e7. %e /rontoB "n chorro de ag"a sali# dis/arado del /o7oB destr"yendo s" /e9"eAo te=adoB y se al7# die7 metros en el aire. El idiota del /"eblo corri# deba=o de l como si se tratara de "na d"cha. MP&or finQ Mdi=o el idiotaM. P4oy "n com/leto idiotaQ ."riosoB /ens# ?oboB el hombre hab0a /arecido "n com/leto idiota antes. Entonces se gir# y alcan7# a HirginiaB *onyB y el /r0nci/e WendellB 9"ienes ya estaban saliendo de .orderitoB ?obo resisti# al deseo de sac"dirse el

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/ol:o del /"eblo de los /ies. &ero sab0a 9"e hab0a hecho todo lo 9"e /od0a /ara garanti7ar 9"e no :ol:er0a otra :e7 a este l"gar. UUU ?a Reina estaba de /ie ante el es/e=oB obser:ando a los incom/etentes conse=eros de Wendell indecisos y /reoc"/ados ante el /roblema de los trolls. ?os e=rcitos del Rey *roll hab0an a:an7ado /or medio ."arto ReinoB y los conse=eros reales de Wendell estaban ner:iosos. Estaban es/erando a 9"e Wendell a/areciera /ara sal:arlos. Eso la di:ert0a. ?o 9"e no la di:ert0a era el hecho de 9"e estaban negociando con los Reinos &rimero y 6o:eno. )fort"nadamente s" /recio /ara ay"dar era en efecto alto. 8"er0an di:idir al ."arto Reino en c"artosB /ara ser gobernados /or el conse=o de los 6"e:e Reinos a /er/et"idad. El trono de Wendell desa/arecer0a /ara siem/re. < si desa/arec0aB tambin desa/arecer0a s" o/ort"nidad. MP6oQ Mgrit# al es/e=oM. 6o estoy lista. Esto se est desmoronando. ?lama al Rey *roll. 'nmediatamente. El es/e=o /ermaneci# esttico. M)In recha7a t"s demandas. 4e hace ms f"erte a cada d0a 9"e /asa. M?lmalo Mdi=o la ReinaM. ?lmalo o te enterrar de n"e:o en la osc"ridad. El es/e=o no contest#. 4olamente /ar/adeos de l"7 en s" s"/erficie mostraban 9"e lo estaba intentando. Ella entrela7# los dedosB sintiendo el /rinci/io de "n /nico desconocido. 6ada estaba saliendo como lo hab0a /laneado. 6ada. *en0a 9"e rec"/erar el controlB y ten0a 9"e hacerlo en bre:e. Entonces el Rey *roll a/areci# en el es/e=o. *en0a "na costra de sangre en la nari7 y en la camisa. ."ando la :ioB le:ant# "n /"Ao y lo sac"di#. MPEsts m"ertaQ Mgrit#M. P?a /r#Gima :e7 9"e te :eaB ests m"ertaQ 4"=etaba "n fragmento de es/e=o oGidado en la mano. ?a /alma tambin le sangraba. MEl conse=o de Wendell est llamando a los otros e=rcitos. M?a Reina t":o 9"e esfor7arse /or mantener el tono controladoM. %etn la batalla o sers in:adido y /erderemos este reino /ara siem/re. K?o entiendesB cretinoL El Rey *roll le:ant# el fragmento de es/e=o y la miro d"rante "n momento. Entonces esc"/i# en el es/e=o. 4" esc"/ita=o era de "n :erde re/"gnante. Ba=# /or el es/e=o como "na cosa :i:a. M(e 9"edo con el reino Mdi=o el Rey *rollM. %es/"s ir a /or tiB cerda malfica.

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%esa/areci#. ?a Reina se a/art# del es/e=oB at"rdida e horrori7ada. K.#mo hab0a /erdido el control tan r/idamenteL < a manos de imbciles. K4er0a /or todo ese tiem/o en /risi#nL K@ab0a /erdido la ra7#nL M@a salido mal Mse di=o la Reina a s0 mismaM. *odo ha salido mal. (i /lan est arr"inado. 4" es/e=o /ermaneci# delante de ellaB silencioso. &ero otro es/e=oB "no 9"e n"nca hab0a "sadoB em/e7# a tatarear. Era ms :ie=o 9"e los demsB y no hab0a estado seg"ra de s"s /oderesB as0 9"e no lo hab0a tocado. &e9"eAos cr"=idosB como tr"enos distantesB la hicieron sentarse y mirarlo. El es/e=o cobr# :ida lentamente. 4e :ol:i# ro=oB no :erde como los otrosB y la osc"ra sala se llen# de "n brillo ro=i7o. ?a reina se acerc# al es/e=o. !n rostro horrible a/areci# en la s"/erficie ro=a de :idrio. MHen a m0. ?a Reina se acerc# al es/e=o. MHen a m0 y t" mente se aclarar. ?a Reina estir# la mano /ara tocar el es/e=o de c"er/o entero. ?a s"/erficie se ond"l#B y entonces s" mano atra:es# el es/e=o. ) contin"aci#n la Reina sig"i# a s" mano dentro. Estaba entrando en "na memoria. !na memoria antig"a. Reconoci# al sitio. @ab0a /asado m"cho tiem/o desde la Iltima :e7 9"e lo hab0a :isto. !na cho7a de madera en medio de "n /antano. %elante de ella estaba "na br"=a tan familiar 9"e la Reina t":o 9"e ahogar "n grito. ?a madrastra mal:ada de Blancanie:es. MEstoy m"erta Mdi=o la madrastraMB /ero mi traba=o no est terminado. ?a casa de Blanca sobre:i:i#. ) s" alrededorB cinco es/e=os salieron del /antano. MEstos son mis regalos. *e darn mi /oder. 4eAal# a "no de los es/e=os. MEs/e=os /ara :ia=ar; < otro. MEs/e=os /ara es/iar; < otro. MEs/e=os /ara recordar; < otro. MEs/e=os /ara ol:idar; < l "ltimo. MEs/e=os /ara gobernar el m"ndo. ?a Reina se gir# hacia todos ellos. )hora se acordaba de todoB incl"yendo

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lo 9"e ten0a 9"e hacer. ?a escena 9"e ten0a ante ella se des:aneci#B y regres# s" /alacio. ."ando sali# del es/e=oB estaba c"bierta de sangre. 4e sent0a bien. 4e lim/i# la sangre de la cara y sonri#. M8"e comience la batalla Mdi=o.

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El :ia=e en la /arte de atrs del carro de heno f"e largoB /ero t":ieron s"erte de 9"e el gran=ero los h"biera recogido. Hirginia estaba sentada contra "n fardo de henoB ?obo contra otroB *ony contra "n terceroB y Wendell estaba ac"rr"cado ="nto a ste. @ac0a m"cho 9"e se hab0a agotado la con:ersaci#nB y ?obo hab0a com/artido s"s libros. Hirginia le0a 64u 4uieren %as )ujeres?, *ony "na afirmaci#n de "nos de los otros librosB y Wendell miraba sobre s" hombro. *ony no lo s"/o hasta 9"e Wendell le grit# /or haber /asado la /gina demasiado /ronto. ."ando entraban en la ci"dadB ?obo afirm# 9"e hab0a le0do la Iltima /gina del Iltimo ca/0t"lo de s" Iltimo libroB diciendo 9"e ahora com/rend0a totalmente a las m"=eresB de arriba aba=o. *ony no t":o cora7#n /ara decirle 9"e no hab0a forma de 9"e "n hombre /"diera alg"na :e7B com/render com/letamente a las m"=eres. < desde l"ego no le com"nic# los comentarios des/ecti:os 9"e Wendell hi7o sobre lobos y s" relaci#n con las m"=eres. (s all de la ci"dad hab0a "na alta cordillera. *ony n"nca hab0a :isto montaAas tan es/ectac"lares y admonitorias. %es/"s ech# "n :ista7o a la 7ona en la 9"e el carro los estaba lle:ando. Era "na ci"dadB y ten0a "na m"ralla a s" alrededor. )l /rinci/io *ony /ens# 9"e ste era milagrosaB /ero ni de le=os tan es/ectac"lar como la ci"dad en s0. Era /reciosaB con edificios altos y m"chas tiendasB resta"rantes y f"entes. @ab0a globos de cora7ones /or todas /artesB y sitios an"nciando cosas como .lases de Besos. < /ara ser "na ci"dadB ol0a m"y frescaB como a rosas y canela y /an recin horneado. ?as gentes tambin eran incre0bles. &arec0an felicesB /r#s/eras y s"mamente bien :estidas. &or /rimera :e7B *ony se sinti# incomodo con s"s :a9"eros y camisa de franela. El carro se det":o en "n cr"ce y el gr"/o se ba=#. 4e 9"edaron en la calle ado9"inadaB mirando a las diferentes o/ciones 9"e ten0an ante ellos. MK%#nde estamos eGactamenteL M/reg"nt# *ony. M@emos entrado en la ci"dad ms romntica de todos los 6"e:e Reinos Mdi=o ?oboM. ?a .i"dad de ?os BesosB donde todo el m"ndo se enamora. El destino nos ha tra0do hasta a9"0. (ir# a Hirginia y s"s/ir#.

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Hirginia lo f"lmin# con la mirada. M4ig"e soAando

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*ony sonri# abiertamente. Esa era s" chica. M<a lo :ers Mdi=o ?obo. !n matrimonio /as# corriendoB seg"ido de otro. .a0a confeti /or todas /artes y la gente re0a. M)nthony Mdi=o el &r0nci/e WendellMB m0 castillo est al otro lado de estas montaAas. *ony mir# otra :e7 a las montaAas. @ac0an 9"e los )l/es /arecieran /e9"eAos; y de todos modos *ony n"nca hab0a sido "na /ersona de montaAas. MB"enoB /"es no iremos all0 Mdi=o *onyM. Estamos a9"0 /or el es/e=o. M4on doscientos c"arenta >il#metrosB como m"cho Mdi=o el &r0nci/eM. (ira en el ma/a. Sl seAal#. *ony se :ol:i#. 6o se hab0a dado c"enta de 9"e de /ie cerca de "n ma/a enmarcado de los 6"e:e Reinos. (ostraba el :erde del ."arto Reino de Wendell y hab0a "na flecha a/"ntando a "n localB a dos tercios del camino en la /arte ms al norte del reino. .on la tradicional amabilidad del ."arto ReinoB la flecha ten0a escritas en el centro las /alabras+ EST USTED ROMNTICAMENTE AQU. MK@emos recorrido todo ese caminoL M/reg"nt# Hirginia. MK."l es ste reino 9"e hay deba=o de todos los demsL M/reg"nt# *ony. M6o te molestes con eso Mdi=o el &r0nci/eM. Es el 6o:eno Reino de los Enanos. .om/letamente s"bterrneo. ("y desagradable. !n hombre :estido com/letamente de rosa /as# a/res"radamente ="nto a ellosB /regonando /erf"mes. (ientras caminaba /"l:eri7aba el /erf"me de lilas de "na botella. ?as gentes se giraban hacia l o "nas hacia otrasB s"s/irando /esadamenteB como si s"s cora7ones est":ieran llenos de amor. En el cr"ceB tres /are=as se besaron. Besos de c"er/o entero; con m"cha leng"a y to9"eteo. *ony ech# "na mirada a la /are=a anciana y r/idamente se gir#. MK6o /odr0an hacer eso en /ri:adoL M/reg"nt# *ony. M6o lo /"eden e:itarB *ony Mdi=o ?oboM. El amor est en el aire. !na niAa regordeta :estida de ."/ido se acerc# dando saltitos. *en0a "na flecha y alas hechas a manoB s"=etas a la es/alda con "na correa. M@ola Mdi=o ellaM os he estado b"scando todo el d0a. &"edo :er amor y

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fort"na :iniendo en :"estra direcci#n. MEs hora de cortar el /astel de fr"tas otra :e7 M*ony sac"di# la cabe7a. Realmente atra0an a los locos como la miel a las abe=asM. K."nto 9"ieresL ?a niAa sonri# a Hirginia. M5ran romance y ri9"e7a antes de 9"e termine la noche. &"edo sentirlo en :"estras a"ras. MK%e :erdadL M/reg"nt# *onyM. K8"in :a a hacer el dineroL ?a chica se gir# hacia l como si no lo h"biera :isto antes. M*" a"ra est n"blada. 4#lo dame "n /ar de monedas. MEs la :ie=a r"tina del a"ra n"blada Mdi=o *ony. Hirginia le dio "nas /ocas monedas. En algIn momento tendr0a 9"e lle:arse a s" hi=a a "n lado y hablarle sobre dar dinero a mendigos. &arec0a tener "na inclinaci#n /ara eso. MEs 9"e a ti te conm"e:e todo Mdi=o *onyB con "n /oco de sarcasmo. &ero nadie ms /areci# notarlo. M40B conmo:edoraB s"a:e Mdi=o ?oboMB cremosa y sens"al. M("chas gracias Mdi=o la chica a HirginiaM. )horaB si :as hac0a all0B /odrs encontrar lo 9"e b"scas. )di#s. ?a niAa hab0a a/"ntado le=os de la seAal. *ony mir# en esa direcci#nB y s" mand0b"la cay#. MEs la carreta de los cerdos con el es/e=o dentroB estoy seg"ro. MK&ero c#mo lo s"/o ellaL M/reg"nt# Hirginia. 4e acercaron al carro y echaron "n :ista7o en la /arte de atrs. Estaba :ac0o. 4in cerdosB a"n9"e el olor /ermanec0aB dbilmente agrioB sin /a=a y sin es/e=o. El gran=ero 9"e hab0a tra0do el :ag#n; Kc"al hab0a dicho s" madre 9"e era s" nombreL KTohnL... sali# de "na carnicer0aB contando s"s monedas. Eran tan ob:iamente del /"eblo de .orderito 9"e *ony le grit#+ MP*IQ K%#nde est n"estro es/e=oL MKH"estroL Mel agric"ltor Tohn ten0a la sonrisa encantadora de s" madre M. (e /reg"ntaba 9" estaba haciendo con todos mis cerdos. MK%#nde estL M/reg"nt# *ony. ?a sonrisa de Tohn desa/areci#. (ir# de *ony a Hirginia y a ?obo. M6o sab0a 9"e era :"estroB K:aleL MK%#nde estL M*ony /od0a o0r el filo en s" :o7. 'ntent# controlarse. M%e todos modosB no lo 9"err0ais ahora. MTohn retroced0a hacia la /arte delantera del carroM. Estaba c"bierto de mierda de cerdo. MK%#nde estL Mgrit# Hirginia. *ony la mir# sor/rendido. .re0a 9"e era l el 9"e estaba reaccionando de forma eGagerada.

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M6o lo s eGactamente Mdi=o TohnB mirndola fi=amenteM. !n ti/o me dio cinco /eni9"es /or l esta maAana. MK8" ti/oL M/reg"nt# *ony. M6o lo s Mdi=o TohnM. &asaba con "na carretilla llena de barati=as. &robablemente haya ido al mercado de antig[edades. *odos miraron alrededorB como si /"dieran hacer a/arecer al ti/o con "na sim/le mirada. En :e7 de esoB :ieron lo desalentadora 9"e iba a ser s" tarea. Esta /arte de la ci"dad estaba absol"tamente llena de tiendas de antig[edades y tenderetes. *ony no /od0a creer s" mala s"erte. M6"nca lo encontrar0as ahoraB )nthony Mdi=o el &r0nci/eM. En :e7 de ello :ayamos a mi castillo. Tohn tre/# a s" carro. *ony ignor# al &r0nci/e Wendell y mir# fi=amente las tiendas. (en"da tarea im/osible. M)nthony Mdi=o Wendell. M6o Mdi=o *ony br"scamente. .r"7# la carretera. Encontrar0a ese es/e=o a"n9"e eso significara tener 9"e eGaminar cada barati=a en cada tienda de antig[edades de la .i"dad de los Besos. Wendell lo sig"i#. %"rante "n tiem/oB Hirginia y ?obo tambin lo hicieron. &ero /ronto se dieron c"enta de 9"e les lle:ar0a "na eternidad encontrar el es/e=o si se manten0an ="ntos. )s0 9"e se se/araron. *ony habr0a ido con HirginiaB /ero ?obo no com/rend0a a Wendell. )s0 9"e rel"ctantementeB *ony se 9"ed# con el &r0nci/e mientras s" hi=a desa/arec0a con el lobo. .ada :e7 le g"staba menos este em/are=amiento. < de alg"na maneraB sent0a 9"e no ten0a nada 9"e decir al res/ecto. UUU ?obo hab0a detenido "na calesa. Era encantadoraB y Hirginia /od0a :er 9"e normalmente se "tili7aba /ara el corte=o de /are=as. ) ?obo no /arec0a im/ortarle. %e hechoB eso /odr0a haber sido /arte de s" /lan. MK6o ser0a ms r/ido andarL M/reg"nt# Hirginia. ?obo no contest#. En :e7 de esoB miraba la ci"dad a s" alrededor. MK*e ac"erdas de la historia de Blancanie:esB c"ando comi# la man7ana en:enenada y todo el m"ndo /ens# 9"e estaba m"ertaL ?os siete enanos la tra=eron de :"elta a9"0 y la /"sieron en "n ataId de cristal con la es/eran7a de 9"e alg"ien la /"diera traer de n"e:o a la :ida. MK)9"0L M/reg"nt# HirginiaM. K) sta ci"dadL

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M) la cima de sta misma montaAa Mdi=o ?oboM. ?a ab"ela del &r0nci/e. ?os caballos lle:aron la calesa a la cima de la montaAa. ?obo /"so cas"almente "n bra7o en el asiento /or detrs de Hirginia. ) ella no le im/ort#B a"n9"e s"/iera lo 9"e l estaba haciendo. M?a mayor0a de los gobernantes son res/etados Mdi=o lM. )lg"nos son temidos o des/reciados. &ero Blancanie:es; ella era amada como nadie a 9"ien hayas conocido =ams. *en0a "na magia 9"e te hac0a desear estar sim/lemente a s" alrededor. 4i iba a "na ci"dad o "na casa o sim/lemente /ermanec0a con alg"ien d"rante "n tiem/oB entonces le oc"rr0an b"enas cosas a esa /ersona. Era est"/enda en todos los sentidos. (ientras la calesa s"b0a la montaAaB Hirginia com/rendi# 9"e estaban en "na es/ecie de tram/a romntica /ara t"ristas. Hendedores de rec"erdos /regonaban s"s mercanc0as /or todas /artesB y docenas de /are=as iban andando hacia "n /"nto no m"y le=os. MP)taIdes de cristalQ Mgritaba "n :endedor de rec"erdosM. .om/re s" ataId de cristal en miniat"ra. ?obo gol/e# en el techo de la calesa y sta se det":o. 4ali# y ay"d# a Hirginia a ba=ar. @ab0a "na larga cola de /are=as delante de "n /"esto. Hirginia obser:# mientras "na de las /are=as /agaba y se a/artaba del /"esto. ?a m"=er se tendi# en "na /iedra y cerr# los o=os. El hombre se inclin# y la bes#. @ab0a "n ataId de cristal y "n fondo teatral absol"tamente c"rsi con /=aros /intadosJ la /are=aB com/rendi# HirginiaB estaba disfra7ada. (ientras el /ar /osabaB "n dib"=ante dib"=# s"s rostros en escenas /re:iamente /intadas. Eran de lo ms c"rsiB /ero a Hirginia le encant#. 6"nca hab0a imaginado "n sitio como ese. 4e gir# hacia ?obo. MKXDelices &ara 4iem/reX realmente significa /ara siem/reL M6oB es solo "na forma de hablar Mdi=o ?oboM. &ero toda la gente WDeli7 &ara 4iem/reX consig"e al menos ciento cinc"enta aAos antes de des:anecerse s"a:emente en s" s"eAo. MK.iento cinc"enta aAosL M/reg"nt# Hirginia. MWDelices &ara 4iem/reX es como otra :idaB libremente ofrecidaB /or ser b"enos. MK%#nde est Blancanie:es ahoraL M/reg"nt# HirginiaM. KEst m"ertaL M6adie lo sabe Mdi=o ?oboM. En s" ciento 9"ince ani:ersario sali# del castillo con las ro/as con las 9"e se hab0a le:antadoB no se lle:# comida y caminando a tra:s la nie:e. 4eg"ramente est m"ertaB /ero donde estn s"s restos nadie lo sabe. Hirginia se det":o y s"s/ir#. Entonces obser:# a ?obo. Sl /arec0a haber /erdido la lang"ide7 de=e 9"e hab0a :isto en el /"eblo de .orderito. *en0a "n atracti:o 9"e no hab0a a/reciado antes.

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8"i7 f"era la :isi#n de todas esas /are=as. ) lo me=or obser:ar a otras /ersonas 9"e disfr"taban la "na de la otra la hac0a sentirse me=or. M6o s /or9" Mdi=o HirginiaMB /ero me siento m"y bien. ?obo sonri#. M*odo el m"ndo se siente as0 en la .i"dad de los Besos Mdi=o. UUU *ony se sent0a s"cio des/"s de haber estado en diecisiete tiendas de antig[edades. K&or 9" los :endedores no lim/iaban las cosas 9"e com/rabanL @ab0a s"ficiente /ol:o en esos sitios /ara constr"ir habitaciones com/letas. El &r0nci/e Wendell estaba tan as9"eado como l y hab0a s"gerido 9"e intentaran algo distinto. 5"i# a *ony a "n sal#n de s"bastas. Estaba abarrotado de todo ti/o de cosasB /ero al contrario de los cachi:aches en las tiendas de antig[edadesB esta mercanc0a /arec0a ser mgica. *ony :io tarros de habich"elas de dragones a"tentificadasB h"e:os de oro y "na /"erta de /an de =engibre 9"e alegaban era de la casita de chocolate original. &ero f"e el lote , el 9"e llam# la atenci#n del &r0nci/e Wendell. *ony no lo /"do :er claramente hasta 9"e se acerc# a Wendell. Entonces se 9"ed# bo9"iabierto. ?os tres trolls 9"e hab0an /erseg"ido a Wendell estaban all0. )In eran de oroB aIn estaban cla:ados en s" retablo. ?a Inica diferencia era "na eti9"eta de identificaci#n colgaba de "n dedo. @ab0a "na serie de sellos en ellos y escrit"ra tambinB 9"e hac0a 9"e /areciera 9"e hab0an sido en:iados /or correo. M6o es "n traba=o m"y atracti:oB lo recono7co. *ony salt# ante el sonido de la :o7. 4e gir#. El s"bastador estaba detrs de lB con las manos detrs de la es/aldaB contem/lando a los trolls. M&ero a"n as0 llenos de :italidad y :ida. MEl s"bastador sonri# a *onyM. Esa rabia congelada bendecir0a los =ardines de c"al9"ier casa honesta. K@ace cos9"illear s" fantas0aL M?e=os de eso Mdi=o *onyM. 6o lo 9"iero :ol:er a :er. K&ero ha recibido "n es/e=o recientementeB casi de mi alt"raB negroL ?os o=os del s"bastador se :ol:ieron :idriosos. )/arentemente *ony acababa de demostrar 9"e era "n cretino. El s"bastador hi7o "na seAa con la mano hacia la es9"ina ms ale=ada. M.reo recordar "n lote de barati=as all0. *ony y Wendell se encaminaron en esa direcci#n. El s"bastador no estaba bromeando. (ontaAas de barati=asB la mayor0a de las c"ales eran ca=asB estaban es/arcidas sobre el s"elo. (s /ol:o. *ony se arremang# y

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escarb#.

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6o sabr0a decir c"nto tiem/o b"sc#. Wendell a/artaba cosas con la nari7. *ony em/e7aba a /ensar en abandonar c"ando :io+ LOTE *,* ES"EJO. ORIGEN DESCONOCIDO. NECESITA RESTAURACI.N. !ALORADO EN *,)*/ MONEDAS DE ORO 0Es esto Mdi=o *onyM. Es ste. M6o atraigas la atenci#n Mle di=o el &r0nci/e Wendell. M%e die7 a 9"ince coronas Mdi=o *onyM. *iene "n /recio realmente ba=o. 6adie sabe lo 9"e es. *ony mir# alrededor. 8"i7B si nadie estaba mirandoB /odr0a sim/lemente sacarlo de all0. Entonces re/ar# en los g"ardias cerca de la /"erta. ?o estaban :igilando. 4ac# el es/e=o de s" embala=e y lo mir#. 4" /ro/ia imagen le de:ol:0a la mirada. EGtendi# la mano hacia el mecanismo secreto. M6o lo acti:es a9"0B idiota Ma:is# el &r0nci/e WendellM. *odo el m"ndo lo :er. &or s"/"estoB Wendell estaba en lo cierto. *ony se gir# /ara b"scar al s"bastador. En :e7 de eso choc# con "n elfo anciano. El elfo iba bien :estido. Estaba echando "n :ista7o al es/e=o con "n mon#c"lo. *ony se encontr# mirando a las ore=as /"ntiag"das del elfo. El elfo "s# "n bast#n de cabe7a /lateada /ara gol/ear la lateral del es/e=o. M(mm... K8" te /areceL M/reg"nt# el elfo. MKEl 9"L M/reg"nt# *onyM. KEstoL !n /eda7o de bas"ra. 6o malgaste s" tiem/o. *ony /"so el es/e=o en s" sitio. El Elfo contin"# eGaminndolo con s" mon#c"lo. M)l /rinci/io /ens 9"e era "na re/rod"cci#n. .omo m"cho "n Em/erador %esn"do *ard0oB /ero creo 9"e es ms :ie=o 9"e eso. ("cho ms :ie=o. 8"i7 incl"so anterior a .enicienta. < m"cho ms es/ecial. Rasc# la /int"ra negra con s"s largas "Aas. !na escrit"ra dorada brill# ba=o el :ie=o traba=o de /int"ra. MR"na Enana Mdi=o el elfoM. Es casi como si alg"ien oc"ltara s"s :erdaderos or0genes. M.reo 9"e es ind"dablemente "na re/rod"cci#n Mdi=o *ony.

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El elfo le sonri# dbilmente. M6oB no lo crees.

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Wendell tir# de la /ierna de *ony. *en0an 9"e encontrar a Hirginia. Ella era la Inica 9"e lle:aba monedas. *ony no estaba contento ante la idea de marcharse. El elfo estaba demasiado interesado en el es/e=o. &ero de todos modos de=# 9"e Wendell lo sacara del sal#n de s"bastas. (ientras se encaminaban hacia la /"ertaB *ony crey# :er "na fig"ra familiar. KEl .a7adorL 4e estremeci#. 'm/osible. El hombre hab0a 9"edado gra:emente herido /ara haber llegado tan le=os *ony asinti# con la cabe7a al instante y se encamin# hacia la calle. *ard# casi "na hora en encontrar a Hirginia y ?obo. 6o estaban b"scando al es/e=o en absol"to. @ab0an /agado "na cantidad tremenda de dinero /ara disfra7arse y conseg"ir s"s retratos /intados. Hirginia estaba t"mbada en "na /iedraB y ?obo estaba demasiado cerca de besarla /ara el g"sto de *ony. )s0 9"e di=o en s" :o7 ms alta+ MPEhB :osotros dosQ %e=ad de hacer /ayasadas. @emos encontrado al es/e=o. Hirginia mir# hacia lB "n /oco conf"ndidaB l"ego se a/art# de ?obo. 4e 9"it# el disfra7; ste solo ta/aba s"s ro/as; y se acerc#. ?obo /arec0a tremendamente dece/cionadoB /ero tambin los sig"i#. (ientras *ony los a/res"raba colina aba=oB les cont# todo sobre el desc"brimiento del es/e=o. Wendell contin"# mo:indose r/idamente. Regresaron al sal#n de s"bastas en menos de :einte min"tos. *ony se a/res"r# hacia la es9"ina ms ale=ada. ?a ca=a de barati=as contin"aba all0B /ero no /"do encontrar el es/e=o /or ning"na /arte. MP6o estQ Mgrit# *ony. El s"bastador se acerc# /ara :er 9" alboroto era a9"el. MK%#nde est el es/e=oL M/reg"nto *ony. El s"bastador sonri# con s" /e9"eAa y desdeAosa sonrisa. MNhB Kse refiere al es/e=o mgicoL 8" halla7go. *odos estamos tremendamente eGcitados /or eso. ?os lle:# al centro del sal#n. )h0B en "n /edestalB estaba el es/e=o. EG/ertos en resta"raci#n lo estaban lim/iandoB ras/ando c"idadosamente la /int"ra negra y la caca de cerdo /ara re:elar el /an dorado y la delicada escrit"ra ba=o ella. !na m"ltit"d obser:aba y charlaba emocionada. El cora7#n de *ony /al/itaba c"ando l y Hirginia se a/roGimaron del es/e=o. *en0a "na n"e:a descri/ci#n. P*ony la ley# en silencioQ LOTE 1

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ES"EJO MGICO DE "RIMERA CALIDAD& "RE CENICIENTA FORJADO Y TALLADO EN RUNAS POR LOS ENANOS VALORADO EN 5,000 WENDELLS DE ORO MK.inco milL Mdi=o *ony. M6"nca conseg"iremos re"nir eso Mdi=o Hirginia. < *ony sab0a 9"e ten0a ra7#n.

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&a'"tulo *+

?a Reina /ermanec0a ante s"s es/e=os mgicos. ?os hab0a ani9"ilado. ?a :isi#n 9"e le hab0a sido concedida le hab0a /ro/orcionado "na n"e:a determinaci#n. Estaba /re/arada /ara tomar lo 9"e le /ertenec0a. Nnde# "n bra7o y le di=o al es/e=o+ M*reme al Rey *roll. M6o nos hablar Mcontest# el es/e=o. ?a Reina ri# con "na sonrisa esc"eta y /ri:ada. M%ile 9"e s"s hi=os estn m"ertos. El es/e=o onde# y de re/ente a/areci# "na imagen. !n cam/o ardiendoB teAido de h"mo y ent"rbiado dominaba la imagen. En "na es9"ina del cam/oB la reina crey# :er cabe7as en estacas. ?os tambores de g"erra redoblaban en la distanciaB y los e=rcitos trolls marchaban a lo largo de la carreteraB casi oc"ltos entre el h"mo. %e /ronto el Rey *roll Relish salt# ante al es/e=o. 4" cara estaba manchada de holl0n y sangreB los o=os entrecerrados. MP("ertosQ Mgrit# el Rey *roll en el es/e=oM. K("ertosL ?a Reina oc"lt# la sonrisa. MEstarn m"ertos a menos 9"e accedas a encontrarte conmigo /ara hablar. El Rey *roll dio "n cabe7a7o a s" es/e=oB fragmentndolo. ?a Reina t":o 9"e dar "n /aso atrs retirndose del s"yo antes de com/render 9"e la rot"ra no oc"rrir0a en s" lado. MP*IB cerda mal:adaQ Mgrit#. ?a Reina /leg# las manos ba=o las largas mangas de s" :estido /Ir/"ra. MEnc"ntrate conmigo en el (an7anarB a las af"eras del /"eblo de .orderito maAana al amanecer. Hen s#lo y desarmadoB o les cortar la garganta. M4i haces daAo a; Nnde# "na mano y cort# la com"nicaci#n. 4intindose bien al controlar otra :e7 las con:ersaciones. M&"es bienB no se diga ms.

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4e :ol:i# hacia al criado 9"e estaba encogido cerca de la /"erta. )lgIn d0a conseg"ir0a criados 9"e no se acobardaran y aIn as0 f"eran eficientes. MEm/a9"talo todo y 9"e nadie se/a 9"e hemos estado a9"0. El criado inclin# la cabe7a. 4e /ermiti# rec"/erar la sonrisaB contem/lando el f"t"ro. M&artiremosB Mdi=oMB c"ando caiga la noche. UUU El gr"/o estaba sentado en la /la7a del /"ebloB ba=o "na enorme y antig"a estat"a de Blancanie:es y los 4iete Enanitos. ?a estat"a era gris y estaba c"bierta de caca de /aloma. 6adie la hab0a lim/iado en cinc"enta aAos. ) *ony le /reoc"/# sentarse tan cerca de ella. Hirginia y ?obo estaban m"y ="ntosB y el &r0nci/e Wendell yac0a a s"s /iesB con la cabe7a sobre las /atas. *odos /arec0an abatidosB /ero no tan desalentados como se sent0a *ony. Estaba sentado en el borde del bancoB mirando fi=amente al >iosco cercano. 4ab0a 9"e Wendell ya hab0a :isto los tit"lares+ %a +eshonra de GendellH Corona!iBn Can!elada. Nbser:ar las /alabras s#lo hi7o 9"e el /erro se sintiera ms de/rimido. M*odo est /erdido Mdi=o el &r0nci/e Wendell /robablemente /or decimo9"inta :e7. MK."nto tenemos entre todosL M/reg"nt# *ony. Es/eraba 9"e de algIn modo consig"ieran el efecti:o 9"e necesitaban /ara el es/e=o. 4i al menos h"biera encontrado la forma de com/rarlo antes de antes de ir en b"sca de Hirginia. Era asombrosa la diferencia 9"e s"/on0a "na hora. Hirginia cont# la fort"na 9"e ten0an entre todos. &"so las monedas en montones diferentes eG/oniendo los distintos :alores. *ony toda:0a no estaba seg"ro de c#mo se las entend0a con todo ese dinero de mentiraB /ero se alegr# de 9"e /"diera hacerlo. MEGactamente treinta Wendells de oro Mdi=o HirginiaM. K.#mo /odemos con:ertir treinta monedas en cinco mil /ara maAana /or la maAanaL Wendell s"s/ir#. ?obo fr"nci# el ceAo. Hirginia mir# fi=amente al dinero. *ony /ens#. K.#mo incrementar s"s acti:osL Encontrar "n traba=o tan bien /agado ser0a tan dif0cil como ganar la loter0a. ?"ego se endere7#. M*engo "na idea Mdi=oM. 4eg"idme. D"eron al otro lado de la /la7a del /"eblo. (ientras caminabanB les cont# s" /lan. ) Hirginia no le g"staba. ?obo se encogi# de hombros. Wendell no

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ten0a ning"na o/ini#nB lo c"al no era normal. &ero *ony estaba decidido. *ony los det":o frente al edificio en el 9"e a/enas se hab0a fi=ado antes. El .asino 4"erteRenRelR)mor. En el eGteriorB la gente estaba :endiendo hechi7os de s"erte; literalmente. !na /ata de cone=o /or "n Wendell de oro. *rboles de c"atro ho=as /or c"atro Wendells de oro. Hirginia neg# con la cabe7a y m"rm"r# algo sobre 9"e los Inicos 9"e hac0an dinero eran los :endedores de hechi7os. *ony la ignor#. 4e aseg"r# de 9"e ?obo y Hirginia t":ieran die7 monedas de oro. 4e g"ard# die7 /ara l. M("y bien Mdi=oM. !no de nosotros tiene 9"e ganar "na fort"na antes del amanecer. M*engo "na idea /ara &r0nci/e. MHirginia se arrodill# ="nto al /erro real. *ony no /"do :er 9" estaba haciendoB /ero /odr0a decir 9"e el &r0nci/e Wendell estaba bastante agitado. M6oB *ony Mdi=o &r0nci/eM. %ile 9"e me niego. (e niego rot"ndamente. Es tan h"millante. M.ada granito de arena ay"da. Msig"i# Hirginia. *ony mir# con atenci#n hacia aba=o. Ella hab0a colocado "n letrero alrededor del c"ello de Wendell. 4e le0a+ A'ORTUNADO "ERRO JUGADOR LE COM"LACERA DI!IDIR LAS GANANCIAS AL /, "OR CIENTO El &r0nci/e Wendell /arec0a com/letamente h"milladoB y en cierta forma eso le aAad0a encanto. *ony sonri#. &odr0a f"ncionar. UUU En el cam/anario abierto 9"e daba a la /la7aB el .a7ador se ech# hacia atrs y de=# 9"e el dolor lo atra:esara. 4" /ierna estaba casi destro7adaB y hab0a /erdido m"cha sangre. &ero ten0a 9"e terminar el traba=o /ara la Reina. %e alg"na manera no hab0a es/erado 9"e esos incom/etentes dieran tantos /roblemas. ?a ballesta estaba a s" lado. ?as otras armas estaban dis/"estas y /re/aradas /ara el "so. &od0a :er la mayor /arte del /"eblo desde a9"0 arriba. &"do :er a HirginiaB *ony y a s" ?obo entrar en el casinoB ="nto con el &r0nci/e Wendell. *en0a tiem/o /ara descansar antes de hacer el traba=o /ara el 9"e hab0a

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sido contratado.

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.on c"idado a/art# los :enda=es de s" /ierna herida. ?a tram/a le hab0a desgarrado el mIsc"lo hasta el h"eso. @ab0a sido "na tram/a efica7. 6"nca hab0a es/erado caer en ella. )fort"nadamenteB sab0a c#mo soltar la /alanca y liberarse. ?o c"al era ms de lo 9"e sab0an a9"ellos a los 9"e /erseg"0a. %e ahora en adelanteB a/ro:echar0a c"al9"ier :enta=a 9"e /"diera. (orir0an r/ida y silenciosamente. )cabar0a este traba=oB a"n si eso lo matara. UUU ?as antorchas y las lm/aras de aceite hac0an de ste el casino ms osc"ro en el 9"e h"biera estado ?obo. 8"i7s f"era el es/acio red"cido. Estaba acost"mbrado a los casinos al aire libreB no a "no como steB d#nde se ="gaba en /en"mbra. En todas /artes hab0a /ersonas arro=ando los dados y riendo o metiendo monedas en las m9"inas. El tintineo de las ganancias era embriagador. *ony :en0a desde la :entanilla d#nde hab0a con:ertido las monedas en fichas. MHamosB e9"i/o Mdi=oM. Hamos a ganar dinero. Hirginia f"e en "na direcci#nB *ony en otraB con Wendell en s"s talones. ?obo fr"nci# el ceAoB b"scando algo 9"e le interesara. &or fin :io s" fa:oritaB la R"leta de la Dort"na. .amin# hacia all0 y /reg"nt# a la cr"/ier 9"e mane=aba la R"leta+ M4eAoritaB Kc"l es el /remio ms alto /osible al a/ostar "n Wendell de oroL MB"enoB seAor Mdi=o la cr"/ierMB /odr0a 9"erer a/ostar al gran Bote del .one=o Tac> las /robabilidades son de mil a "na. &ero s#lo se ha conseg"ido "na :e7. M.on "na me basta. ?obo /"so "na de s"s monedas en la casilla del bote /ero no obser:# mientras giraba la r"leta. En s" l"gar mir# hacia HirginiaB 9"e estaba ="gando a los cone=os de carreras. Estaba com/letamente entregadaB gritando y agitando el /"Ao. &arec0a tan rela=ada. .r"7# los dedos c"ando la r"leta giraba. 4i ganabaB Hirginia toda:0a lo 9"err0a ms. &ero si ganaba demasiadoB ella com/rar0a el es/e=o y regresar0a a casa. ?e de=ar0a; M(ala s"erteB seAorB Mdi=o la cr"/ier. ?obo mir# a la r"leta. @ab0a /erdido. MNhB gracias Mle di=o ali:iado.

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MK8"iere a/ostar otra :e7L

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?obo ech# "n :ista7o a Hirginia. 4i lo /erd0a todoB al menos ella sabr0a 9"e lo hab0a intentado. MK4eAorL KNtra :e7L 4onri# a la cr"/ier. M%esde l"ego Mdi=o. UUU Hirginia estaba inclinada sobre la mesa de los .one=os de .arrerasB obser:ando c#mo el Re:isor de .one=os se aseg"raba de 9"e los c"atro cone=itos 9"e /artici/aban en esta carrera t":ieran seg"ros los arneses. Hirginia no /"do e:itar el /reg"ntarse si esto no era "n /oco cr"elB obligar a los cone=os a /artici/ar en "na carrera de obstc"los como si f"eran caballos. &ero ahora no /od0a /ensar en la moralidad del as"nto. 6o c"ando ten0a 9"e ganar el dinero s"ficiente /ara :ol:er a casa. M.one=os de carrerasB cone=os de carrerasB esco=a al ganador y gane el bote Mdec0a el hombre encargado de la a/"esta. Hirginia hab0a est"diado las /robabilidades y escogi# al cone=o. 4" nombre era 4ol:ig y antes lo hab0a hecho bien. ?os cone=os estaban alineadosB y entonces son# "na cam/anilla. ?os cone=os caminaron arrastrando los /ies. MPHamosB 4ol:igQ Mgrit# HirginiaM. HamosB 4ol:ig. HamosB 4ol:ig. El encargado radi# la carrera a toda :elocidad como @oVard .osell. M4ol:ig /asando a *idbit mientras se a/roGiman al Iltimo obstc"lo; Hirginia de=# de /restarle atenci#n. Ella estaba mirando a 4ol:ig. Sste /as# el obstc"lo final y hab0a ganado a *idbit en el tramo. < entoncesB de re/enteB salido de ning"na /arteB R"m/"s a:an7#. R"m/"s atra/# a 4ol:ig y; M;es R"m/"s /or "n /elo. Hirginia cerr# los o=os y s"s/ir#. ?"ego /as# los dedos sobre s"s fichas. 4#lo le 9"edaban cinco. *odo esto em/e7aba a /arecer bastante deses/erado. UUU *ony se sent# entre el es/eso h"mo cerca de la /arte /osterior del

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casino. ?as lm/aras le daban a todo "n olor ligeramente aceitosoB y no estaba seg"ro de c"les eran las normas de seg"ridad a9"0. @ab0a demasiados f"madores /ara s" g"sto. &ero no /od0a concentrarse en eso. Estaba en medio de "n ="ego de riesgo con otros c"atro ="gadores. *en0a "na /ila de ochenta fichas ante lB y lo estaba haciendo bien. El &r0nci/e Wendell lo estaba obser:ando desde el s"eloB /ero toda:0a no le hab0a dado ningIn conse=o. M4"bo t"s :einte Mdi=o "no de los ="gadores. .omo el restoB s"=etaba las cartas m"y cerca de la cara. MHeo t"s :einte y s"bo cinc"enta Mdi=o *ony. 4e estaba re"niendo m"ltit"d. )/arentementeB los ="egos de riesgo como ste eran raros en el 4"erteRenRelR)mor. M'g"alo t"s cinc"enta Mdi=o el hombreM. &ide. *ony le lan7# "na sonrisa maliciosa. MK*ienes al seAor B"n El &anaderoL El hombre maldi=o y arro=# las cartas a *ony. ?entamenteB *ony enseA# "na serie com/leta de Damilias Delices. M(0ralas y llora Mdi=o *onyB recogiendo el dinero. UUU M?o sientoB seAor Mdi=o la cr"/ierMB no tiene s"erte esta noche. ?obo le sonri#. %e hechoB le sonri# abiertamente. M6o se /reoc"/e. M6"nca he :isto a nadie tan contento de /erder como "stedB seAor. MK)hB /ero ha estado alg"na :e7 enamoradaB seAoritaL M4#lo "na :e7B seAor Mdi=o ellaM. %e "n caballero. &ero estaba casado. ?obo coloc# s" Iltima ficha en la casilla del bote. MKHe a esa chica de all0L Es la otra mitad de mi cora7#n. @ar0a c"al9"ier cosa /or ella. ?a cr"/ier hi7o girar la r"leta. .has9"e#Rchas9"e#Rchas9"e#B y ?obo de=# 9"e el sonido lo absorbiera. Sl miraba a Hirginia. )/arentemente ella tambin estaba /erdiendo. &arec0a tan triste. MPNhB %ios m0oQ 4eAorB ha ganado el Bote del .one=o Tac>. )s"mir y registrar las /alabras le lle:# "n momento. ?obo se :ol:i# hacia

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la cr"/ier. MK@e ganadoL

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Ech# "n :ista7o hacia la r"leta. En efectoB el bote se hab0a alineado con s" moneda. MNhB s0B seAor. M?a cr"/ier /arec0a ms eGcitada 9"e lM. Delicidades. %ie7 mil monedas de oro. 4i desea ir a la ca=aB /"ede recoger s"s ganancias. K4eAorL %e re/ente ?obo sonri# am/liamente. MP@e ganadoQ Es/ere a 9"e se lo diga a mi chica. %ie7 mil monedas de oro. )tra:es# el casinoB de=ando atrs a los ="gadores de cartasB los de dardos y a los :endedores de hechi7os de s"erte. Hirginia toda:0a estaba en la mesa de los .one=os de .arreras. M(s 9"e s"ficiente /ara com/rar el es/e=o Mse di=o a s0 mismoM. )hora ella /odr... ?obo aflo=# el /aso. M... de=arte. 40. Eso es lo 9"e :a a hacer. En realidad no te 9"iere... s#lo 9"iere 9"e la ay"des a :ol:er a casa. Ella te ama... no. .asi estaba en la mesa de los .one=os de .arreras. Hirginia estaba a /ocos /asos. M6oB noB ella te adora. *"s instintos lob"nos n"nca se e9"i:ocan. Ella te ama. ?obo se det":o detrs de ella y le gol/e# el hombro ligeramente mientras el detestable ti/o 9"e retransmit0a la carrera dec0a+ K&"eden creerloL R"m/"s atra:iesa la meta /or tercera :e7 consec"ti:a. Drente a Hirginia no hab0a ms fichas. Ella :io a ?obo y s"s/ir#. MB"enoB ya est. ?o he /erdido todo. ?a mir#. Era tan bella. En serio 9"e no 9"er0a 9"e se f"era. ?os lobos se em/are=aban de /or :ida. K8" har0a sin ellaL MK< tI 9" talL Mle /reg"nt#. M40... s0B yo tambin Mdi=o ?obo. Ella le tom# del bra7o. M*engo 9"e salir a tomar el aire. Sl asinti#B toda:0a asombrado ante la mentira 9"e hab0a salido de s" boca. KEn 9" estaba /ensandoL ?a de=# cond"cirlo al balc#n. Sste ofrec0a "na :ista sobre todo el /"eblo. @ab0a gente en las calles /ero nadie ms en el balc#n. < Hirginia hab0a tenido ra7#n. El aire se ol0a me=or a9"0 af"era. *ambin era ms fresco.

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M6o ests triste Mdi=o ?obo. Ella asinti# con la cabe7a.

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?obo la obser:# admirar la ci"dad. Era tan hermosa.

M6"nca :oy a :ol:er a casa. Hoy a 9"edarme el resto de mi :ida atra/ada a9"0 contigo. &"edo :erlo. MEntonces se gir# y lo /ill# mirndola. 4"s rasgos se s"a:i7aron y l s"/oB de re/enteB 9"e ella hab0a entendido. 8"e 9"edarse con l iba estar bien. Hirginia /reg"nt#+ MKEs s#lo este l"garB o...L Sl cont":o el aliento. 6o 9"er0a estro/ear el momento. M4iento como si algo... trascendental est":iera oc"rriendo Mdi=o Hirginia M. 6o /"edo describirlo. 4iento como 9"e hay "na enorme /ared de ag"a :iniendo hacia m0B /ero no /"edo :erla. 4iento como si f"era a tragarme. ?e :ol:i# la es/alda y se gir# otra :e7 hacia la ci"dad. &arec0a como si la coneGi#n se h"biera roto. 6o /od0a de=ar la mentira entre ellos. MHirginia Mdi=o ?oboMB no /"edo oc"ltarlo /or ms tiem/o. )caba de /asarme algo. M) m0 tambin Mdi=o ella. 4onaba feli7 y triste al mismo tiem/o. M)cabo de... K9"L Ella se gir# hacia l. ?os o=os eran m"y s"a:es. M%ime 9"e es sim/lemente esta ci"dad. En estoB le cont# la :erdad. MB"enoB es "na ci"dad mgica de amorB /ero las flores s#lo crecen d#nde hay semillas. ?os f"egos artificiales s#lo estallan c"ando los cohetes ya estn listos. Ella sonri#. < l lo s"/oB /or /rimera :e7B realmente lo s"/oB 9"e ella se estaba enamorando de l. M8"i7s eGista el destino Mdi=o Hirginia. M.on toda seg"ridad 9"e s0 Mdi=o ?obo. %etrs de lB las lm/aras se :ol:ieron rosadas. )/arecieron /a=arillos salidos de ning"na /arte y em/e7aron a /iar. Era "na seAal de s" cariAo /or ellaB desc"brir 9"e le ins/iraban sensibilidad en :e7 de /ensar en ellos como comida. M8"i7s se s"/one 9"e deba estar contigo Mdi=o ella. M.on toda seg"ridad. 4e inclin# hacia ella. Ella cerr# los o=os y abri# los labios ligeramente. Realmente iba a besarla. 4"s labios casi tocaban los de ella c"ando Hirginia

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abri# los o=os de re/ente y se a/art#.

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M(e=or :amos a :er 9" tal le :a a &a/. ?a l"7 rosada se esf"m# ?os /=aros desa/arecieron. < ?obo sinti# "na /rof"nda desil"si#n. 6o sab0a c#mo rec"/erar el momento; y entonces no t":o alternati:a. Hirginia estaba abandonando el balc#n. Sl se 9"ed# "n momentoB /ensando c"an cerca hab0a estado del cieloB y l"ego la sig"i# dentro. UUU ?e lle:# "nos "n momento encontrar a s" /adre. Estaba en la osc"ra habitaci#n cargada de h"mo y con :arios /ersona=es dif0ciles. !na m"ltit"d estaba re"nida detrs de l. Hirginia t":o 9"e em/"=ar /ara abrirse /aso entre ellos y acercarse a s" /adre. ?obo estaba ="sto detrs de ella. M?a seAora Bone ?a Es/osa del .arnicero com/leta el ="ego Mdi=o *onyB mientras enseAaba s"s cartas. ?"ego se ri# mientras recog0a el dinero. ?os dems ="gadores arro=aron s"s cartas. ?"ego se f"eronB as0 como la m"ltit"d. El 9"e re/art0a las cartas mir# a *ony eG/ectante. M&a/ Mdi=o HirginiaMB bien hecho. M.reo 9"e he ganado casi seiscientosB /ero no es s"ficiente. 6o :oy a rom/er la banca ="gando a las Damilias Delices. *engo 9"e contin"ar hasta la Iltima mesa. M4eAal# a "na mesa /ri:ada en la es9"ina. Estaba marcada /ara a/ostadores f"ertes. ?a 7ona estaba tan llena de h"mo 9"e Hirginia a/enas /od0a :er a los ="gadores. < lo 9"e :io no le g"st#. MK) 9" ="eganL M/reg"nt# Hirginia. M6o im/orta Mdi=o *onyMB no hay ="ego de cartas en el m"ndo 9"e me as"ste. KRec"erdas n"estra semana en ?as HegasB en el -3L MK."ndo :endimos el cocheL M6oB noB el aAo anterior. ?o recordaba. ?e ay"d# a recoger las ganancias y a trasladarse a la n"e:a mesa. ?os ="gadores de all0 /arec0an amena7adores. @ab0a s#lo tres+ "n enorme trollB "n enano con as/ecto de malo f"mando "n maloliente cigarroB y "na anciana rica. 4onrieron lob"namente c"ando lleg# *ony. Hirginia iba a /reg"ntar a ?obo 9" /ensaba de ellosB /ero c"ando se dio la :"eltaB ste hab0a desa/arecido.

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&a'"tulo *,

?obo no /od0a so/ortar estar dentro del casino ni "n momento ms. @ab0a cogido s"s ganancias y se las hab0a escondido en el bolsillo. 6o ten0a ni idea de c#mo iba a mane=ar esto. &or /rimera :e7B dese# tener a alg"ien con 9"ien hablarB como esa doctora cerca de la casa de Hirginia. ?a Inica /ersona a la 9"e ten0a /ara hablar ahora era a s0 mismo. .amin# de "n lado a otro frente al casinoB 7ig7ag"eando entre los :endedores de talismanes. ?a mayor0a de ellosB c"ando :e0an s"s o=osB se manten0an ale=ados de l. MK8" :oy a hacerL K8" :oy a hacerL Mm"rm"r#. ?"ego se endere7aba. M4iB K9" :as a hacerL 4e inclinaba. &arec0a "n dialogo entre s" lado animal y s" lado h"mano b"eno. M?e dar el dineroB a"n9"e eso signifi9"e /erderla. Es la Inica cosa honorable 9"e /"edo hacer. )/ret# "n /"Ao y asinti# con la cabe7a. M4iB entonces /odr irse a casa a sal:o y la Reina no la alcan7ar. !na /are=a de recien casados /aseabaB rindose tontamente y acaricindose. Estaban tan enamorados. Hirginia y l estaban enamorados. Ella era la com/aAera de s" :ida. M&or s"/"esto Mm"rm"r#MB tendrs 9"e matarte c"ando se :aya. *" :ida no merecer la /ena. ?a /are=a se det":o y se bes#. Sl casi hab0a besado a Hirginia. Ella le hab0a deseado antes de rec"/erar el sentido y a/artarse. !na idea le gol/e#. &od0a /ro/onerle matrimonio. K8" ten0a 9"e /erderL &od0a darle s"ficiente dinero /ara com/rar el es/e=oB /ero gastar el resto en regalos /ara "na /ro/"esta matrimonial. %es/"s ser0a ="sto y ella tendr0a elecci#n. ?a idea le hi7o sonre0r. Ech# "n :ista7o a la /"erta del casino. *ony y Hirginia estaban toda:0a dentro. 6o saldr0an hasta dentro de "n rato. *en0a tiem/o /ara /lanificar algo. 4e a/res"r# a tra:s de la calleB detenindose /ara /edir recomendaciones a /are=as. Dinalmente encontr# el resta"rante 9"e todos mencionaban.

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)/orre# la /"ertaB f"erteB ms f"erteB hasta 9"e oy# r"ido de /asos. !n hombre abri# la /"erta y boste7#. MKEs ste el me=or resta"rante de la ci"dadL M/reg"nt# ?obo. El hombre mir# a ?obo como si est":iese chiflado. M4on las c"atro en /"nto de la maAana. (rchese. M%esear0a hacer "na reser:a. 6ecesito todo el resta"rante. Es /ara "na /ro/osici#n matrimonial. MP(rcheseQ .err# la /"erta y ?obo le :io a tra:s de la :entanaB regresando a la cama. ?obo meti# la mano en el bolsillo y /"so dinero contra el cristal. El hombre no se :ol:i#B as0 9"e ?obo a/orre# la :entana con los /"Aos. El hombre se gir#J entonces s" boca se abri# c"ando :io el dinero en efecti:o. ?obo regres# a la /"erta. El hombre la abri#B tal y como es/eraba com/letamente des/ierto. M*iene 9"e em/e7ar a traba=ar inmediatamente Mdi=o ?oboM. ?os /latos 9"e tengo en mente necesitarn "na atenci#n obsesi:a y m"cho tiem/o de adere7os y /re/araci#n. El hombre le de=# entrarB l"ego f"e y des/ert# al resto del /ersonal del resta"rante. En /ocos min"tos ?obo estaba en la gran cocina con m"chas /ersonas somnolientas 9"e estaban toda:0a en /i=ama. ?es dio a todos ellos algo de dinero. M8"iero comida romnticaB ya me entendis. .omida 9"e la :"el:a locaB /ero tambin 9"e la de=e /egada al asiento. 8"iero 9"e sienta 9"e esta comida ha cambiado s" :ida. Ssta debe ser la comida ms magnifica 9"e =ams se haya cocinado. El chefB 9"ien /or lo :isto incl"so dorm0a con s" gran gorro blancoB f"lmin# a ?obo con la mirada. M4oy el me=or chef de los 6"e:e Reinos. ?a gente recorre cientos de millas /ara /robar mi comida. MK40L M?obo no estaba im/resionadoM. &"es bienB mi cita es de "na dimensi#n diferenteB as0 9"e no meta la /ata. UUU RelishB el Rey *rollB ins/eccion# el man7anar. Era "na h"erta /reciosaB con grandes y fr"ct0feros rboles. ?as man7anas estaban d"ras y mad"rasB y eran ro=as. 6o hab0a estado en esta /arte del ."arto Reino en m"cho tiem/o. Esta h"ertaB cerca de la .asa de la 4idra 4emilla Deli7B estaba a s#lo treinta

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millasB ms o menosB de .orderitoB "n l"gar en el 9"e segIn hab0a o0do los trolls no eran bien:enidos. 4onri#. Sl les enseAar0a a dar la bien:enida. *an /ronto como se deshiciese de la Reina. Relish se gir# e hi7o seAas con s" mano derecha. !na docena de trolls armados le sig"ieron al interior de la h"ertaB caminando c"idadosamente sobre la hierba /ara no re:elar s" /resencia. ?os hab0a instr"ido en elloB tal y como los hab0a instr"ido en m"chas otras cosas. 4" conse=ero ms cercanoB sigilosamente hasta Relish. al menos en esta misi#nB a:an7#

MK&or 9" estamos a9"0 tan tem/ranoB 4" (a=estadL 6o hemos 9"edado con la Reina hasta dentro de "na hora. MP.llateQ MRelish entrecerr# los o=os. El conse=ero acababa de /erder s" /osici#nB /ero l no lo sabr0a hasta 9"e la misi#n est":iese acabadaM. Nc"ltaros tI y t"s hombres /or todos lados. ."ando lleg"e ellaB s#lo debe :erme a m0B desarmadoB o no se acercar. KEntiendesL El conse=ero asinti# con la cabe7a. ?o mismo hicieron los dems trolls. M40B 4" (a=estad. .orrieron a toda /risa entre los rbolesB robando man7anas /or el camino. Sste era "n e=rcito bien alimentado y em/e7aban a acost"mbrarse a la b"ena comida del ."arto Reino. )l ig"al 9"e Relish. .ogi# "na man7ana redonda y le dio "n sano mordisco. El ="go ba=# /or s" barbilla. 4onri#. *odo esto ser0a s"yo. &ronto. ("y /ronto. UUU Hirginia n"nca hab0a sabido 9"e :er ="gar a las cartas /od0a ser tan agotador. Es/ecialmente c"ando los ="gadores ="gaban a "n ="ego de 5"erra /or grandes a/"estas. ) lo largo de las Iltimas horasB s" /adre hab0a eliminado al troll y l"ego al enano. 4#lo 9"edaba la seAora mayorB y no /arec0a cansada en absol"to. M&or fa:or /araB /a/ Mdi=o HirginiaM. &or fa:or. @emos ganado "nos c"atro mil. M."atro /"eden no ser s"ficientes Mdi=o s" /adreM. !na /artida ms. M&a/B /ara Mdi=o HirginiaM. ?le:as ="gando toda la noche. Ests demasiado cansado. M!na ms. &ara rom/er la banca. &"edo /illarla.

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Esto era t0/ico de s" /adre. %eber0a haber sabido 9"e esto iba a oc"rrir. )mbosB l y la seAora mayorB ten0an "na montaAa de fichas. 4e miraban fi=amente el "no al otro. Hirginia s"s/ir#. 4" /adre se hab0a ol:idado claramente de 9"e el ob=eti:o era rec"/erar el es/e=o y no ser el me=or ="gador del casino. M!na ms /ara el boteB 9"erido Mdi=o la m"=er mayor. 4" /adre em/"=# s"s fichas. ?o mismo hi7o la m"=er mayor. Hirginia se /"so las manos sobre la cara. 6o /od0a mirar. UUU El sol se estaba al7ando sobre la .i"dad de los Besos. ?obo n"nca hab0a :isto "n amanecer ms bello. Hol:0a r/idamente al casinoB /reg"ntndose si Hirginia le hab0a eGtraAado tanto como l a ella. (ientras se acercabaB re/asaba el /lan en s" mente. M*odo est hechoB /re/arado y listoB y toda:0a me 9"edan toneladas y toneladas de dinero. ?e dar el resto a Hirginia y toda:0a /odr com/rar el; Estaba /asando ="nto a /ro/ia est"/ide7. "na =oyer0a y se det":oB asombrado /or s"

M.aramba Mm"rm"r#M. 'diota. .asi ol:idas lo ms im/ortante. Entr# en la =oyer0a. ?a tienda estaba llena de /iedrasB collares y relo=es de todos los ti/os. ?os relo=es de c"co /arec0a 9"e ten0an /=aros reales. ?obo f"e inmediatamente al mostrador de anillos. %entro de "na :itrina hab0a ca=as de tercio/elo llenas de toda clase de anillosB desde sim/les hasta m"y elaborados. )lg"nos incl"so estaban ac"rr"cados en nidos de flores dimin"tas. 6o hab0a es/erado tantas /osibilidades. El =oyero a/oy# las manos en la :itrina y sonri# a ?obo. M("y b"enos d0asB seAor. KEn 9" le /"edo ay"darL M8"iero "n anillo de com/romiso Mdi=o ?oboMB y no c"al9"ier anillo corriente. El =oyero se /"so "na mano en el cora7#nB como si las /alabras de ?obo le h"biesen ofendido. M6o :endemos anillos corrientesB seAor. @bleme "n /oco de la dama. KEs "na chica grandeL M6o Mdi=o ?oboM. Es m"y esbelta. MKDea o bonitaL MEs bell0sima Mdi=o ?oboM. KEst tratando de ins"ltarmeL M%esde l"ego 9"e noB seAor Mdi=o el =oyeroM. 4im/lemente estoy tratando de ada/tar el anillo a la dama. )lg"nos anillos /odr0an abr"marla.

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M6ingIn anillo es ms bello 9"e mi chica. MNhB seAorB 9" romntico Mdi=o el =oyeroM. &arece "na chica entre "n mill#n. M?o es. MEntonces no deber0a ins"ltarle mostrndole estos anillos ordinariosB labrados en oro y diamantes. )lcan7# la :itrina y cerr# la ca=a con los anillos corrientes. M6i tam/oco estosB hechos a mano /or /r0nci/es enanos. .err# la ca=a con los anillos c"biertos de flores. MReglese los o=os con estos en s" l"gar. El =oyero abri# "na ca=a de satn 9"e /re:iamente hab0a estado cerrada. 4#lo hab0a seis anillos dentro. %estellaban como /or arte de magia. &e9"eAas estrellas rebotaban en ellos a"mentando s" brillo. El =oyero lle:# la ca=a a la /arte s"/erior de la :itrinaB y los anillos bailaron de arriba aba=o c"ando ?obo los mir#. MEl0=eme Mdi=o "n anillo. M6oB el0=eme a m0 Mdi=o "n seg"ndo anillo. @ablaban con /e9"eAas :oces dimin"tas. ?obo estaba encantado. M4eAorB no deseo ser /oco delicadoB /ero estos anillos son terriblemente caros. MEl dinero no es obstc"lo Mdi=o ?obo. M!sted es mi clase de caballeroB seAor MEl =oyero cerr# de gol/e la ca=aB casi /illando los dedos de ?obo. M&arec0an bastante bonitos /ara; MNhB noB noB seAor Mdi=o el =oyeroM. &ara "sted tengo en mente algo Inico. El =oyero hi7o "na florit"ra al girarse y a/art# "nas cortinas /Ir/"ras de deba=o de los relo=es de c"co. %etrs de las cortinas hab0a "n nido de /l"m#n y en el interior estaba el ms grande y bello anillo de com/romiso 9"e alg"na :e7 h"biera :isto. El anillo eman# "na ll":ia de destellos 9"e il"minaron la habitaci#n. MEs "n anillo cantar0nB seAor. ?obo sonri#. M.aray. !n anillo cantar0n. *iene 9"e ser m0o. ."ando se inclin# sobre el anilloB ste centelle#. M.#mo deseo /ermanecerB en el dedo de t" amada; Mcant# el anillo. El =oyero se inclin# ="nto a l y di=o+

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El

M?a dama 9"e se lo /onga en el dedo no tendr elecci#n. 4im/lemente dirB si 9"iero. MKEst seg"roL M6ingIn anillo cantar0n ha sido recha7ado =ams. MK6"ncaL MHiene con "na garant0a de amor de /or :ida Mdi=o el =oyero. M(e lo 9"edo. MEs s"yo. &or la rid0c"la s"ma de siete mil Wendells de oro. K4iete mil Wendells el oroL ?obo se /"so "na mano sobre el cora7#n. Era el anillo o el es/e=o. &ero si Hirginia se /on0a el anilloB ol:idar0a el es/e=o. *ran9"ilo. 8"i7s /"diese regatear. MK4iete milL MK@ay algIn /roblemaB seAorL @ay anillos ms modestos /ara damas menos im/ortantes si; M6o Mdi=o ?oboM. 6oB me lo lle:o. UUU )manecer en "n man7anar. ?a Reina casi sonri#. )l otro lado del man7anar estaba RelishB el Rey *roll. &arec0a menos temible 9"e a tra:s de s" es/e=o. ."ando l la :ioB comen7# a andar hacia ella. Ella camin# hacia l tambin. K&or 9" no re"nirse a medio caminoL 4er0a la Iltima :e7. Sl se abri# la cha9"eta /ara mostrar s"s caderas. MEstoy desarmado y solo. Ella se abri# la ca/a. M.omo yo. 4e det":ieron a die7 /ies el "no del otro. Ella se alegr#. 6o 9"er0a acercarse demasiado. M@e hecho lo 9"e me /ediste Mdi=o el Rey *rollM. )horaB K%#nde estn mis hi=osL ?a Reina sonri#. M&ara ser totalmente honestaB no tengo ni idea. 4im/lemente los "s como eGc"sa /ara conseg"ir 9"e te re"nieras conmigo. El Rey *roll fr"nci# el ceAo. MEntonces te matar.

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MK6o deseas conocer mi gran /lan /rimeroL M/reg"nt#. M.ono7co t" /lan desde el /rinci/io Mdi=oM. .olocar al /r0nci/e im/ostor en el trono y gobernar el ."arto Reino tI sola. Ella se acerc# "n /aso a l. Era tan estI/ido como hab0a /ensado. Bien. MK.rees 9"e /ase siete aAos /"drindome en la crcelB s#lo /ara gobernar "no de los 6"e:e ReinosL (e 9"edar con todos. MK&ero donde entro yoL M/reg"nt# l. M40B b"eno MEse era el /roblemaB KnoLM. Entiendo lo 9"e 9"ieres decir. M<a he o0do bastante Mdi=o lM. P*rollsB le:antarosQ !na docena de trolls salieron de la h"erta y la rodearon. *odos ellos lle:aban armasB y alg"nos las a/"ntaron contra ella. Estaba com/letamente atra/ada. El Rey *roll se /ase# tran9"ilamente hasta ellaB seg"ro de s" :ictoria. El m"y idiota. M6o es/erabas estoB K:erdadL M/reg"nt#M. (is hombres lle:an a9"0 escondidos la Iltima hora. MEstoy im/resionada /or t" sagacidad M?e mir# y sonri# m"yB m"y lentamenteMB y si h"bieses llegado dos horas antesB me habr0as encontrado en:enenando todas las man7anas. El Rey *roll se /"so "na mano alrededor de la gargantaB y /areci# as"stado /or /rimera :e7 desde 9"e le conoc0a. )l s" alrededor los dems trolls comen7aron a res/irar con dific"ltad y a caer. MEl :eneno es "na gran ciencia /ara mi Mdi=o ella sonriendoMB y segIn :eo he calc"lado bien el tiem/o. El Rey *roll cay# sobre s"s rodillas. .on la mano 9"e ten0a sobre s" garganta hab0a em/e7ado a aferrrsela. 4"s hombres hab0an comido ms y se estaban m"riendo ms r/ido. 4e ca0an hacia adelanteB sobre s"s est#magosB ol:idando las armas. 4#lo 9"edaba el Rey *rollB con los o=os desorbitadosB lleno de incred"lidad. M<a conoces el dicho. !n e=rcito marcha sobre s" estomago. )rranc# "na de las man7anas del rbolB y la emb"ti# en la boca abierta del Rey *roll. ?"ego ste cay# hacia adelante. ?a Reina contem/l# el desastre. *an fcilB "na :e7 record# c#mo hacerlo. ?"ego se inclin# y agarr# "na es/ada. ?a ac"n# contra ella d"rante "n instante y des/"s la cla:# con toda la f"er7a de s" ira no eG/resada. !na chica siem/re necesitaba "n trofeo. Eso hac0a 9"e c"al9"ier otro disidente se mostrara m"cho ms ci:ili7ado.

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UUU

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?a /artida hab0a d"rado toda la noche. Hirginia no ten0a ni idea de 9" hora eraB /ero a ="7gar /or s" relo= internoB hab0a sido eterna. *odo el m"ndo en el casino estaba congregado alrededor de esta mesa. 4" /adre toda:0a /arec0a alerta. *iraba "na carta c"ando la seAora mayor tiraba otra. Hirginia sent0a como si h"biese /erdido el hilo del ="ego. Entonces alg"ien la ro7#. (ir# a s" es/alda. ?obo estaba all0 con "na am/lia sonrisa en la cara. MK%#nde has estadoL Ms"s"rr#. M4#lo sal0 a dar "n /aseo Mdi=o. 4" /adre ech# "na carta. Entonces la seAora mayor otra. ?"ego s" /adre otra. < l"ego P7asQ ?a mano de s" /adre gol/e# la bara=a de cartas. &ero c"ando Hirginia mir#B se dio c"enta de 9"e la mano de la seAora mayor estaba deba=o de la de s" /adre. M?o sientoB 9"erido Mdi=o la seAora mayor a *onyM. (s s"erte la /r#Gima :e7. 4" /adre h"ndi# la cabe7a entre las manos mientras la seAora mayor recog0a la montaAa de fichas. )ll0 ten0a 9"e haber miles y miles de Wendells de oroB lo s"ficiente como /ara com/rar el es/e=o dos :eces. < s" /adre lo hab0a /erdido todo. MNhB no Mdi=o Hirginia. Ella se hab0a 9"edado sin dinero. ?obo estaba claramente sin dinero. 4" /adre estaba sin dinero. 6o /od0a ni ="gar otra mano. ?a seAora mayor em/"=# las fichas hacia ellaB l"ego em/e7# a se/ararlas en dos montones ig"ales. MB"eno Mdi=o mientras las se/arabaMB a m0 me has tra0do s"erteB as0 9"e "n trato es "n trato. )"n9"e s"/ongo 9"e /referir0as "na galleta antes 9"e este dinero. Hirginia mir# a s" /adre. *en0a los o=os abiertos de /ar en /ar. T"ntosB ella y s" /adreB miraron deba=o de la mesa. 4entado en el otro eGtremoB al lado de la seAora mayorB estaba; MP&r0nci/eQ MeGclam# *ony. ?le:aba toda:0a /"esta la /ancarta 9"e le /roclamaba el /erro de la s"erte 9"e ="ega ="egos de a7ar. MEntonces adi#s Mdi=o la seAora mayor. %e=# la mitad de s"s ganancias sobre la mesa /ara el &r0nci/e Wendell y se f"e. El &r0nci/e Wendell se le:ant# sobre s"s /atas traseras /ara ins/eccionar el dinero. ?obo le miraba fi=amente como si n"nca h"biese :isto "n /erro antes. &ero Hirginia se abalan7# sobre las fichas.

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MK8" hora esL M/reg"nt# HirginiaM. &"ede 9"e ya sea demasiado tarde. %e alg"na manera lograron hacer efecti:as las fichas y llegar a la sala de s"bastas. ?a s"basta ya hab0a comen7ado c"ando entraron. <B en s"bastaB estaba s" es/e=o. MPNhB noQ Mm"rm"r# Hirginia. M&or Iltima :e7 Mestaba diciendo el s"bastadorMB tres mil ochocientas /ie7as de oro. K)lg"ien da msL En la /rimera filaB "n antic"ario de gran tamaAo coloc# las manos sobre s" am/lio est#mago. Nb:iamente /ensaba 9"e el es/e=o iba a ser s"yo. M) la "na;a las dos; M.inco mil /ie7as de oro Mgrit# *ony desde detrs de Hirginia. ?a enorme sala reson# con las eGclamaciones de la a"diencia. M.inco mil Mdi=o el s"bastadorM. K)lg"ien da ms de cinco mil Wendells de oroL El antic"ario neg# con la cabe7a indignado. M.inco mil Mdi=o el s"bastadorM. K)lg"ien da ms de cinco milL Hirginia ="nt# las manos. ?o ten0an. 6adie ms iba a /"=ar. M) la "na;a las dos; M%ie7 mil Mdi=o "na :o7 desde el otro lado de la sala. Hirginia sinti# "n escalofr0o ba=ando /or s" es/alda. .onoc0a esa :o7. 4e gir#. El .a7ador estaba de /ie en la /arte traseraB con s"s claros o=os /"estos en ella. Estaba s"=etando "na /i/a y no /arec0a en absol"to herido. MEs l Mle di=o a s" /adre. M) la "na Mdi=o el s"bastador. 4" /adre /arec0a /erdido. 6o ten0an s"ficiente /ara com/rar el es/e=o. &ero se gir# de todos modos. M) la dos Mdi=o el s"bastadorM. )d="dicado al caballero de la /i/a. K4" nombreB seAorL M4eAor .a7ador. &agar inmediatamente. M4e /"so de /ie y sig"i# a los asistentes del s"bastador mientras lle:aban el es/e=o a la oficina trasera. MEso es n"estro Mdi=o *ony. M< el sig"iente art0c"lo de la s"basta Mdi=o el s"bastadorMB es "n eGtraordinario traba=o de troll en oro de 22 9"ilatesB tit"lada D"ria .ongelada. Hirginia no hab0a :isto a los trolls antes. ?os obser:# con el ceAo fr"ncidoB l"ego neg# con la cabe7a. ?obo estaba mirndolos fi=amente con la boca abierta. 4" /adre miraba al &r0nci/e Wendell.

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El

MHamos Mdi=o HirginiaM. K8" estamos haciendo a9"0 /aradosL .orrieron hacia la oficinaB /ero los dos g"ardias 9"e estaban af"era los det":ieron. M4#lo se /ermite a los com/radores a9"0 dentro Mdi=o "n g"ardia. Hirginia sinti# "na fr"straci#n familiar. ?os g"i# /or la /"erta /rinci/al y /or los alrededores. *en0a 9"e haber "na salida trasera a9"0 en alg"na /arte. Dinalmente la encontr#. *ambin estaba /rotegida. 4" /adre la alcan7#B =adeando con f"er7a. MK@ay "n hombre all0 dentro com/rando "n es/e=oL Mle /reg"nt# al g"ardia. M@ab0a Mdi=o el g"ardiaM. 4e acaba de ir hace "n seg"ndo. M6o Mdi=o *onyM. K&or d#nde se ha idoL El g"ardia se encogi# de hombros. Hirginia mir# calle aba=oB s" /adre en la otra direcci#n. M*I :as /or ah0 Mdi=o HirginiaM. <o ir /or a9"0. Ella se a/res"r# calle aba=oB con ?obo a s" ladoB /ero no :ieron a nadie. 6ada. El .a7ador se hab0a e:a/oradoB lle:ndose s" es/e=o con l.

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&a'"tulo *-

Hirginia no estaba seg"ra de c#mo se las hab0a arreglado ?obo /ara con:encerla de 9"e saliera con l. Estaba horriblemente de/rimida. ?a /rdida del es/e=o a manos del .a7ador significaba 9"e n"nca /odr0a :ol:er a casa. .iertamente no saldr0a en /ersec"ci#n del .a7ador /ara encontrar el es/e=o. 4olamente es/eraba 9"e eso f"era todo lo 9"e l 9"er0a. 4" /adre y el &r0nci/e Wendell estaban sentados en el bar del @otel @o @o @oB emborrachndose. )l /arecerB el barman les hab0a dicho 9"e no hab0a cer:e7a en el l"garB /or eso c"ando Hirginia ba=# las escalerasB los hab0a encontrado tomndose "n breba=e rosado es/"mosoB s" /adre de "n :asoB el &r0nci/e Wendell de "n /latito. Estaban hablando con ?oboB 9"ien estaba bien :estidoB y con el cabello im/ecable /einado hacia atrs. Sl era el Inico 9"e estaba sobrioB y el 9"e /arec0a ner:ioso. &or alg"na ra7#nB lle:arla a cenar era im/ortante /ara l. &or eso hab0a ace/tado. 4in embargoB no hab0a es/erado el carr"a=e. Era /reciosoB lleno hasta arriba de flores y chocolates. En algIn l"gar cercanoB "n c"arteto de c"erda e=ec"taba "na melod0a 9"e ella n"nca hab0a esc"chado. ?obo la ay"d# a instalarse en el asiento del carr"a=eB des/"s se aferr# firmemente el bolsillo. 4"s o=os estaban m"y abiertos y /arec0a triste. ?a agarr# f"ertemente de la mano mientras el carr"a=e arrancaba. M)l resta"ranteB cochero Mdi=o ?oboM. < /or fa:orB 9"e el /aseo sea lo ms romntico /osible. Hirginia sonri#. ."ando se ale=aron del hotelB la mIsica /ermaneci# con ellos. MK%e d#nde /ro:iene la mIsicaL MK*e g"staL M) ?obo /arec0a im/ortarle s" o/ini#n y de re/ente ella se dio c"enta de 9"e l ten0a algo 9"e :er con ello. 4e asom# a la :entana del carr"a=e. En el techoB estaba sentado el c"arteto de c"erdaB tan c#modamente como si siem/re tocasen en la /arte s"/erior de "n carr"a=e. ."ando Hirginia se acomod# n"e:amente dentro del :eh0c"loB ?obo di=o+ MEs "na melod0a 9"e he com/"esto es/ecialmente /ara ti. 4e llama W!n *iem/o /ara el .om/romisoX.

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Hirginia le dedic# "na mirada di:ertida. Sl ten0a "na /e9"eAa y clida sonrisa en la cara. Ella ten0a /roblemas /ara a/artarseB /ero lo hi7o c"ando el carr"a=e se det":o con "n tir#n. ?obo sali# y la ay"d# a descender. El c"arteto de c"erda contin"aba inter/retando mientras la cond"c0a hacia el resta"rante. El resta"rante era im/resionante. !n millar de :elas il"minaban el interior. ?as ranas :i:as saltaban en los estan9"es indi:id"ales colocados encima de cada mesa. ."ando Hirginia /as# al interiorB los camareros se abalan7aron hacia ellosB cogiendo s"s abrigos y se /"sieron en fila /ara sal"darles c"ando el mactre les cond"c0a hacia "na mesa. MK4omos los Inicos /ara comerL M/reg"nt# ella. M%esde l"ego eso /arece Mdi=o ?obo. ."ando Hirginia se sent#B a/arecieron ms mIsicos. .omen7aron a inter/retar la misma melod0a. El s"miller les sir:i# cham/agne. El mactre se inclin# en "na re:erenciaB y di=o dirigindose a ?obo. MK?es g"star0a 9"e les sir:iramos ahoraL MK6os /odr0a traer la cartaL M/reg"nt# Hirginia. M<a he elegido /ara nosotrosB 9"erida Mdi=o ?obo. Ella le sonri#B sintindose ligeramente conf"ndida. Sl le de:ol:i# la sonrisa. 6"nca hab0a estaba ms a/"esto. UUU El bar del @otel @o @o @o hac0a honor a s" nombre. )l /rinci/ioB *ony hab0a /ensado 9"e el l"gar era chill#nB /ero estaba em/e7ando a g"starle. El tema de la gr"ta y los enanos clasificados segIn el tamaAo y /intados de colores :istosos lo hac0an ms encantador. N a lo me=or eran los seis :asos de c#ctel :ac0os alineados sobre la barra. %e hecho los /od0a sentir. El sonido al abrir el ta/#n no era tan agradable como el de "na b"ena cer:e7aB /ero desde l"ego era me=or 9"e /ensar en la /rdida del es/e=o. 4e inclin# hacia el &r0nci/e WendellB 9"ien se hab0a estado a/oyando contra lB lo c"al era sor/rendente. *ony hab0a cre0do 9"e s" alte7a era demasiado esnob /ara emborracharse. M*":e "n negocio est"/endo Mle di=o *ony al &r0nci/eM /ero lo eG/and0 demasiado /rontoB y entonces la recesi#n me gol/e# y lo /erd0 todo+ mi negocioB res/etoB mi m"=er. M)l7# el :asoM. &or *ony ?eVisB el fracasado ms grande 9"e /odr0as es/erar encontrar en todos los %ie7 Reinos. Haci# la fea bebida rosada. 4ab0a como a ron y a7Icar refinado. 4e le s"b0a a la cabe7a.

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M6oB )nthonyB mi fracaso es m"cho /eor 9"e el t"yo Mdi=o el &r0nci/e WendellM. Ssta ha sido "na /r"eba real de dignidadB y he fallado de forma de/rimente. M6o es c"l/a t"yaB es 9"e eres "n /erro. ?e /odr0a oc"rrir a c"al9"ier ser h"mano. El &r0nci/e Wendell /"so absol"tamente deses/erado. la cabe7a entre las /atas. &arec0a

M)nthonyB estoy em/e7ando a ol:idar cosas. .omo los nombres de mis /adresB y grandes tro7os de mi :ida. Es como si alg"ien me la est":iera robando. *ony le mir# alarmado. Es/eraba 9"e f"ese sim/lemente la bebida la 9"e hablabaB y no el /erro. Wendell era m"cho ms 9"e "n /erro. M!n mensa=e /ara "stedB seAor. MEl barman le dio "na nota a *onyB 9"e ste abri# /ensando 9"e 9"i7 f"ese de Hirginia. Ella no deber0a haber salido esta noche con ese ?oboB /ero *ony no estaba de h"mor /ara detenerla. ?ey# la notaB entonces se det":o y la ley# otra :e7. El &r0nci/e Wendell se incor/or# intentando :erla. *ony se la ley#. M.o=a al /erro y telo al /oste 9"e hay en el centro de la /la7a del /"eblo. 4i no lo ha hecho en "n /la7o de 9"ince min"tosB rom/er el es/e=o en cien mil /eda7os. *ony se dio la :"elta. Estaban solos en el bar. K.#mo hab0a sabido el .a7ador 9"e estaban a9"0L )garr# al barman. MK%#nde estL K8"in le dio estoL MD"e entregada al /orteroB seAor Mdi=o el barman. *ony se h"ndi# n"e:amente en s" sillaB lamentando cada "na de esas bebidas rosadas es/"mosas. MNhB Wendell Mdi=oM K8" :amos a hacer ahoraL UUU Hirginia mir# el castillo de /"r de /atatas 9"e ten0a delante. En /artic"larB le g"staban las salchichas 9"e coronaban las torrecillas. Esta comida era demasiado bonita /ara comrselaB /ero se las hab0a ingeniado hasta ahora. < hab0a estado b"ena. 6o obstanteB est":o ms tiem/o mirando a ?obo. Era atracti:o. El ti/o de hombre 9"e era "n /o9"ito /eligroso. %e la clase de la 9"e todos los libros dec0an 9"e se enamoraba "na m"=er. < la c"idaba. @ab0a /lanificado esto. @ab0a estado a s" dis/osici#n desde

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9"e hab0an llegado a tra:s de ese es/e=o. M6o has tocado el tercer /lato Mdi=o Hirginia. ?obo sonri# cal"rosamente MK6o lo he hechoL M(ir# hacia s" /lato intacto y s"s/ir#M. EresB sin d"da alg"naB la chica ms di:ertida de todos los 6"e:e Reinos. )hora f"e el t"rno de Hirginia de sonre0r. M)/"esto a 9"e eso se lo dices a todas t"s no:ias. M*I eres mi /rimera no:ia Mdi=o ?obo. MK8"L M&reg"nt# HirginiaB at"rdidaM. &rimeraB Kc#mo 9"e la /rimeraL MNhB s0 Mdi=o ?oboM. !n lobo se a/area de /or :ida. K<o soy t" /rimer no:ioL M6oB he salido con "n mont#n de chicos. MNh MSl /arec0a absol"tamente abatido. Hirginia no hab0a es/erado eso. M&ero nada serio Mdi=o Hirginia. En eso era com/letamente sinceraM. 6o soy m"y b"ena confiando en la gente. 6"nca 9"iero saltar a menos 9"e est seg"ra de 9"e alg"ien :a a cogerme. M<o te coger Mdi=o ?oboM. < si fallo /or c"al9"ier ra7#nB me sentar ="nto a t" cama y te c"idar /ara 9"e rec"/eres la sal"d. %etrs de ellos la mIsica sonaba romnticamente. ?as l"ces se :ol:ieron rosadas. Hirginia /ens# 9"e sta era la noche ms mara:illosa 9"e hab0a tenido. 4e inclin# hacia ?oboB y esta :e7B c"ando estaban a /"nto de besarseB no se a/art#. ."ando los labios de l se encontraron con s"yosB lo sinti# de "n eGtremo a otro de s" c"er/o. &arec0a correcto. 6"nca lo hab0an besado as0. 6o 9"er0a 9"e el beso terminaraB y no lo hi7o d"rante bastante tiem/o. DinalmenteB se se/araron. ?os o=os de ?obo se abrieronB y se le :e0a tan at"rdido como se sent0a ella. M.s/ita Mdi=o l.

UUU ?a /la7a del /"eblo estaba osc"raB y *ony aIn no manten0a bien el e9"ilibrio. Estaba achis/ado y eso le hac0a sentir inc#modo. 6o era el indi:id"o ms com/etente ni si9"iera estando sobrio. Estaba s#lo a alg"nos /asos de la /la7a. Wendell iba a s" lado. El &r0nci/e WendellB 9"ien acababa de idear "n /lan rid0c"lo. M6oB no te de=ar hacerlo Mdi=o *ony al &r0nci/eM K.#mo sabemos 9"e

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no :a a atra:esarnos con "na flecha a ambosL &odr0amos haber ca0do en "na tram/a. M4#lo /"edo morir "na :e7 Mdi=o el &r0nci/e WendellM. El sacrificio es el mGimo logro del hroe. MEsts tan borracho como yo Mdi=o *onyM. 6o sabes lo 9"e ests diciendo. ?a /la7a estaba :ac0a. *ony se det":o. MEs/era "n momento. ?a /la7a. Sl tiene 9"e /oder :er 9"e te de=o en la /la7aB K:erdadL MK<L M/reg"nt# el &r0nci/e. MEntonces tiene 9"e tener "na :ista clara de la /la7a. *iene 9"e obser:ar desde; M)lgIn l"gar ele:ado Mdi=o el &r0nci/e. MEGacto Mdi=o *ony. )mbos miraron hacia arriba. 4olo hab0a "n edificio alto en todo el /"eblo. M?a torre de la casa de s"bastas Mdi=o el &r0nci/e. *ony asinti# con la cabe7a. 4ig"i# andandoB /ero de :e7 en c"ando lan7aba miradas r/idas hacia la torre. M6o mires hacia arriba Mdi=o *onyM. Es ah0 donde tendr el es/e=o. 6o mires hacia arriba. 4im/lemente finge l"char. Wendell se :olc# en s" act"aci#n. )rrastr# s"s /ies de /erritoB tir# de la correa 9"e *ony hab0a encontradoB y ladr#B "nos ladridos y gr"Aidos de enfado 9"e *ony n"nca hab0a :isto en ningIn otro /erro. ."ando llegaron al /oste centralB *ony comen7# a atarle. El &r0nci/e Wendell aIn l"chabaB /ero entre gr"Aidos di=o+ M@a7 "n solo n"do flo=o. 4er ms r/ido 9"e l. MK)d#nde :as a irL M&reg"nt# *onyM K8" /asar si no te :"el:o a :erL M?o hars Mdi=o el &r0nci/e. MB"ena s"erteB 4" )lte7a Mdi=o *ony. Dingi# aseg"rar el n"do y se march# dando media :"elta. El &r0nci/e Wendell ladr# como si se h"biera 9"edado all0 en contra de s" :ol"ntad. *ony intent# no esc"char. En realidad no estaba seg"ro de 9"e f"ncionara. UUU Hirginia sonri# c"ando se termin# el /ostre. El cisne de mereng"e relleno de fr"tas y los sorbetes /arecieron com/lacerla. )l ig"al 9"e lo hicieron las flores 9"e los camareros hab0an arreglado d"rante la comida. 'ncl"so hab0a

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tarareado mientras la mIsica estaba sonando. Estaba disfr"tandoB y ?obo /ens# 9"e realmente era "n logro considerando el d0a 9"e hab0an tenido. MHaya comida Mdi=o HirginiaM. < las flores. *odo. Es asombroso. ?obo tendi# s" mano. &ara s" sor/resaB Hirginia desli7# los dedos en los s"yos. 4e sent0a atra0da /or l. ?o s"/o ahora. MHirginia Mdi=o ?oboMB tengo algo m"y im/ortante 9"e /reg"ntarte. ("yB m"yB m"y im/ortante. En ese momentoB los camareros tra=eron el /astel. Estaba c"bierto de :elas y brillantes formando "n cora7#n. ?as imgenes glaseadas de l y Hirginia no eran tan realistas como l hab0a es/eradoB /ero eran ellos. %ese# 9"e no les h"biesen interr"m/ido; esto ya era lo bastante dif0cil; /ero entonces Hirginia le mir# cariAosamenteB y hasta la interr"/ci#n :ali# la /ena. M6o /"edo creer 9"e esta noche sea real Mdi=o HirginiaM. Esto ha debido costar "na absol"ta fort"na. M6ada com/arado con lo 9"e tI :ales. MK.#mo :amos a /agar todo estoL M4"s o=os /erdieron el brillo. Hirginia estaba bromeando s#lo a mediasM. *endremos 9"e la:ar /latos d"rante los /r#Gimos die7 aAos. ?obo ten0a 9"e hacerla /asar /or alto este momento. MEst todo /agadoB no oc"/es t" /reciosa cabe7a con eso. )horaB como dec0a... El anillo comen7# /ensamientos. a saltar en s" bolsilloB interr"m/iendo s"s

M%ec0dete Mdi=o el anillo cantar0nM. Estoy ansioso. MK&agadoL M/reg"nt# HirginiaM K.#moL M*engo "n regalo /ara ti Mdi=o ?oboB ignorando s" /reg"ntaM. !n regalo m"y es/ecial. Res/ir# /rof"ndamente y /"so la ca=a encima de la mesa. Ella obser:# como la abr0aB /ero no sonri#. El anillo /rod"=o "n sonido metlico y solt# "n halo dorado. Entonces comen7# a cantar. M?a belle7a 9"e /odr0a rom/er "n mill#n de cora7ones. ?a belle7a 9"e /odr0a; Hirginia cerr# de "n gol/e la ca=a. MK.#mo has /agado todo estoL @ab0a /rometido no mentirle n"nca ms. )demsB no /od0a /ensar en "na mentira 9"e f"ncionara. M!hB ohB s0B gan al &recio .one=o Tac> anoche. MK)nocheL &ero me di=iste 9"e hab0as /erdido todo el dinero.

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MK) s0L MNhB caray. Esto no estaba yendo como l 9"er0aM. B"enoB gan algo. M%i=iste 9"e lo hab0as /erdido todo. M40B /ero mira lo 9"e te he com/rado. MP%=ame salirQ Mgritaba el anillo cantar0nM P%=ame salirQ MD"eraB c"ando me dec0as c"nto me amabas; Peres "n mentirosoQ M?o has echado todo a /erderB eres idiota Mdi=o el anillo. MK."nto dinero ganasteL ?obo no es/eraba 9"e se enfadara tanto. M6o me ac"erdo. M4came antes de 9"e sea demasiado tarde Mdi=o el anillo cantar0n. MK."ntoL M&reg"nt# Hirginia. M.reo 9"e alrededor de die7 mil. MP%ie7 milQ M5rit# HirginiaM K&odr0amos tener el es/e=o y tI lo gastaste en comidaL M6o lo gast en comida Mdi=o ?oboM. ?o gast en ti. M&odr0amos haber :"elto a casa Mdi=o HirginiaM. &odr0amos haber ido a casa. K?o entiendesL <o no enca=o a9"0. 8"iero irme a casa. M6oB /or fa:orB tenemos m"chas ms sor/resas. *engo "na g#ndola en la /arte de atrs. < f"egos artificiales y ms cosas di:ertidas. ) Hirginia se le saltaron las lgrimas. ?obo n"nca hab0a :isto a Hirginia llorar. 6o sab0a 9" hacer. M) ti no te im/orto Mdi=o HirginiaM. 4#lo te im/ortas tI. M6oB eso no es cierto. M'ntent# coger el anillo. ?e /robar0a c"nto le im/ortaba. &ero Hirginia se le:ant#. M6o 9"iero :erte n"nca ms. MP6oQ M?obo tambin se le:ant#. &ero Hirginia ya sal0a corriendo del resta"ranteM. &or fa:or no te :ayasB Hirginia. Ella dio "n /orta7o tan f"erteB 9"e las llamas de las mil :elas oscilaron. MEres "n /erdedor Mdi=o el anilloM K%#nde est mi dedoL K%#nde est mi dedoL ?obo cla:# los o=os en la /"erta cerradaB en el asiento :ac0o de HirginiaB y en el anillo. M*e odio. *e odio Mdi=o el anillo. MK&or 9" f"i soy tan estI/ido como /ara /ensar 9"e a "na chica como ella le /odr0a g"star "n animal como yoL M4e h"ndi# en la silla y em/e7# a

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a"llar. 6o hab0a a"llado de esa forma desde 9"e era "n cachorro y t":o 9"e abandonar la g"arida. 'ntent# /arar y no /"doB as0 9"e resoll#B des/"s a"ll#B des/"s resoll# otra :e7. Dinalmente "n camarero se acerc# a l. MK?e g"star0a... "m; :er el carrito de los /ostresL M6oB gracias Mdi=o ?oboM. (i :ida se ha acabado. 4e en="g# las lgrimasB se meti# el anillo en el bolsilloB y sali# andando del resta"rante. 4" :ida realmente se hab0a acabado. 6o ten0a ni idea de lo 9"e har0a.

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&a'"tulo *.

El /r0nci/e Wendell es/eraba en la /la7a de la ci"dadB con la c"erda colgando /or detrs del c"ello. Es/eraba 9"e el n"do s"elto no res"ltase m"y ob:io /ara el .a7ador. *ambin es/eraba /oder concentrarse lo s"ficiente como /ara esca/ar. )s0 /"es hab0a sido com/letamente honesto con )nthony. Wendell comen7aba a ol:idar las cosasB y ten0a im/"lsos caninos. &odr0a o0r la :o7 de la Reina "na y otra :e7 en s" mente. I6Te gustan los perros, Gendell? Porque 1as a pasar el resto de tu 1ida !omo uno de ellosJ. @asta hac0a /ocoB hab0a cre0do 9"e esca/ar0a con s"s fac"ltades intactas. )hora no estaba tan seg"ro. Dinalmente oy# "n r"ido. El .a7ador se acercaba /or la /la7a. Wendell s#lo /"do ca/tar a/enas "n :isl"mbre del hombreB "n aroma a dolor y sangre seca y antig"as m"ertes. 6o era "n olor agradable. El .a7ador co=eaba. ?a herida 9"e los otros le hab0an infringido en esa casa del rbol a/arentemente hab0a sido realmente se:era. Wendell mir# hacia arriba. Hio a )nthony en el te=ado de la casa de s"bastas. %es/"s Wendell ba=# la mirada otra :e7. El .a7ador estaba m"y cerca. Es/er# hasta 9"e el .a7ador est":o a /"nto de alcan7arloB entonces hi7o "na finta. El falso n"do se desat#B tal como deb0a hacerB y Wendell corri#. (ir# /or encima del hombro y :io al .a7ador /re/arar s" ballesta. Entonces Wendell se a/res"r# a doblar "na es9"ina. *al :e7 hab0a mentido a *ony. *al :e7 no /od0a enfrentarse al .a7ador. 6o hab0a contado con el arco. &ero de re/ente se encontr# con "n mar de gente. 4al0an de los edificiosB desembocando en las callesB gritandoB dando alaridos y celebrando. En lo altoB estallaban f"egos artificiales. 6o ten0a ni idea de /or 9". 6o era d0a de fiestaB KnoL K@ab0a ol:idado eso tambinL ?as cam/anas re/icaban a lo le=os y la gente gritaba. Wendell mir# /or encima del hombro. El .a7ador lo mirabaB /ero no /od0a dis/ararB no con toda esa gente alrededor. Entonces Wendell /rest# atenci#n a lo 9"e dec0a la m"ltit"d.

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MPEl Rey *roll est m"ertoQ Mgrit# alg"ien entre el gent0oM. El &r0nci/e Wendell ha matado al Rey *roll y a doce de s"s hombres. Est de camino a casa. P?a crisis ha terminadoQ M.onsig"e t" co/ia de rec"erdo del Times del (eino Mgritaba "n :endedor de /eri#dicosM. El regreso del &r0nci/e. Delices /ara siem/re. Wendell sinti# 9"e la cola se le met0a entre las /iernas. Esto no /"ede serB di=o Wendell /ara s0 mismo. Es "na mentira. <o soy el &r0nci/e Wendell. P4oy yoQ MP)9"0 :ieneQ Mgrit# "n hombreM. P)9"0 :ieneQ Wendell se dio la :"elta. )ll0 estaba s" carr"a=e. < all0 estaba el &r0nci/e &erroB asomndose /or la :entanaB con la leng"a colgando. Estaba s"=etando algo y lo agitaba. MP6acido /ara ser ReyQ Mgritaba el /o/"lachoM. P6acido /ara ser ReyQ ."ando el carr"a=e /as#B Wendell finalmente :io lo 9"e era. ?a cabe7a del Rey *roll colgaba de la mano del &r0nci/e &erro. M?arga :ida al &r0nci/e Wendell. ?arga :ida al &r0nci/e Wendell. Wendell obser:# el carr"a=e desa/arecer /or "na es9"inaB ig"al 9"e s" :ida. )l .a7ador no se le :e0a /or ning"na /arte. UUU ?obo se ale=# solo del resta"rante. Estaba osc"roB y s"s eGtremidades le /arec0an tan /esadas 9"e a/enas /od0a mo:erlas. 4" :ida hab0a terminado. %e :erdad. 4e det":o delante del r0o y sac# el anillo de s" bolsillo. %es/"s sac# ste de s" ca=a. MK8" hacesL M/reg"nt# el anilloM. K8" crees 9"e ests haciendoB /erdedorL .ontem/l# el anillo "n momento. *en0a ra7#n. Era "n /erdedor. 6"ncaB =amsB debi# haber es/erado hacer de Hirginia s" es/osa. Ella merec0a algo m"cho me=or 9"e l. .on "n s"s/iroB ech# el anillo al ag"a. @"bo "na ondaB y entonces s"rgi# "n /e7B s"=etando el anillo en s" boca. El /e7 agit# la cola y desa/areci# en la osc"ridad /ara siem/re. ?obo mir# las ondas d"rante "n momento. Entonces stas se combinaron /ara formar "na cara familiar. ?a Reina. Ella le sonri#.

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M)hora ya :es lo 9"e lle:o dicindote todo el tiem/o. 6o eres nada sin m0. Regresa. KHol:ers conmigoL M40 Mdi=o ?oboB y se dio la :"eltaB soloB hacia la noche. UUU Estaba demasiado borracho /ara s"birse a "n te=ado. %emasiado borracho y demasiado :ie=o. &or s"/"estoB si no est":iera borrachoB no habr0a llegado al te=ado en /rimer l"gar. 4e h"biera 9"edado aba=oB frente a la /"erta cerrada. *ony resbal#B lan7ando "na te=a s"elta a la calle de aba=o. )terri7# con "n f"erte r"ido. *en c"idadoB se di=o a s0 mismo. Es/eraba 9"e el .a7ador no lo h"biera o0do. *ony encontr# la torre abierta y se desli7# adentro. )ll0 hab0a armasB /ero no "na ballesta. Es/eraba 9"e el &r0nci/e Wendell /"diera arreglrselas con eso. .ogi# la bolsa del .a7ador. ?a abri# y sonri#. %entro estaba el es/e=o. ?o le:ant#. ?a maldita cosa era /esada. ("cho. )hora era demasiado :ie=oB estaba demasiado borrachoB y no ten0a e9"ilibrio. *endr0a 9"e es/erar 9"e los dioses de la s"erte est":ieran con l esta noche. *re/# de regreso al te=ado. .omen7aba a cr"7ar las te=as c"ando /erdi# el e9"ilibrioB resbal#B y cay# de es/aldas. *ony grit# y cay# resbalando /or el te=ado alg"nos metros antes de intentar atra/ar "na te=a s"elta. ?o consig"i#B y /erdi# el agarre sobre el es/e=o. Sste se desli7# hasta el borde del te=ado y se det":o all0B colgando de la cornisa. (ir# el es/e=o d"rante "n largo momento. B"eno. )s0 9"e los dioses de la s"erte no estaban con l. &ero ten0an 9"e estar con algIn miembro del gr"/o. .on alg"ienB tal :e7 Hirginia. *ony ten0a 9"e hacer esto /or s" hi=a. Ba=# /or el te=ado cent0metro a cent0metro /ara alcan7ar al es/e=o. 4"s dedos casi tocaban el borde dorado. 4e desli7# ms hacia adelante y s"s dedos ro7aron el metal. El es/e=o resbal# ligeramenteB hasta 9"e la mayor0a de s" /eso est":o en el borde. 4e manten0a e9"ilibrado balancendose arriba y aba=o como "n col"m/io chiflado. *ony se estir#B /ara alcan7ar el es/e=o. ?o tocaba /or fin c"ando ste resbal# del te=ado y desa/areci# en la osc"ridad. UUU

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Hirginia estaba sentada sobre "n banco en la /la7a del /"eblo. 6"nca en s" :ida hab0a /asado de la felicidad a la triste7a tan r/idamente. *oda:0a estaba llorando. ?obo no se hab0a dado c"enta de lo 9"e hab0a hecho. @ab0a arr"inado s" fe en los hombres y hab0a destr"ido s" es/eran7a de :ol:er a casaB todo de "n solo gol/e. B"enoB al menos las cosas no /"eden ir /eorB se di=o a s0 misma. %e re/ente algo cay# ="nto a ella en la osc"ridad. )terri7# y se hi7o mil /eda7os. 4e agach# y entonces not# 9"e lo 9"e se hab0a roto frente a ella era el es/e=o mgico. (ir# hacia arriba y :io a s" /adreB mirando con absol"to desam/aro desde el te=ado. )hora estaba totalB real y :erdaderamente atra/ada a9"0. 4ola. &ara siem/re. UUU M*odo se /"ede arreglar con "n /o9"ito de /egamento Mdi=o *ony. Estaba intentando recoger los tro7os del es/e=o. *rataba de meterlos en "na bolsa 9"e hab0a encontrado. Hirginia no se hab0a mo:ido. %e hechoB lo miraba con "na eG/resi#n 9"e n"nca antes le hab0a :isto. .#leraB rabiaB "na f"ria total y absol"ta. &ero no dec0a ni "na sola /alabra. MKHas a ay"darmeL M/reg"nt# *ony a HirginiaM. KHas a 9"edarte ah0 /arada todo el d0a sin decir nadaL M6o me hagas decir nada. M4" :o7 f"e ba=aB ronca. MK%#nde se ha metido ?oboL M4e ha idoB K:aleL @a regresado al l"gar de donde :ino. *ony contin"# recogiendo los /eda7os. Estaba com/letamente sobrio. (s sobrio de lo 9"e hab0a estado en s" :ida. 6i si9"iera ten0a resaca. 4"/"so 9"e era a ca"sa de la adrenalina. M'diota Mdi=o HirginiaM. Ese es/e=o era n"estra Inica forma de :ol:er a casa. B"enoB al menos le dec0a c#mo se sent0a. &ero l ya sab0a 9"e lo hab0a hecho mal. )l menos intentaba arreglarloB tratando de encontrar algIn ti/o de sol"ci#n. .omen7aba a /arecer como si no h"biera ning"na. Entonces lleg# el &r0nci/e WendellB con el rabo entre las /iernas. &arec0a tan alterado como *ony. M)nthony Mdi=o el &r0nci/e Wendell. *ony no /od0a encargarse ahora de "n /erro aristocrtico.

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M)hora no.

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M)nthony Mdi=o &r0nci/eM. K.#mo es estar as"stadoL K8" se sienteL MK.#mo 9"e 9" se sienteL M/reg"nt# *onyM. Es como estar as"stado. %e re/ente se dio c"enta de lo 9"e dec0aB y de lo 9"e el &r0nci/e Wendell /reg"ntaba. )lgo /asaba. *ony mir# a WendellB lo mir# de :erdad. 6o /arec0a "n /r0nci/e. *en0a el as/ecto de "n /errito as"stado. M*en c"idado con t"s /atas con todo ese cristal Mle di=o *ony amablemente. M4e me :a la cabe7a Mdi=o &r0nci/eM. 4e me encoge el cerebro. *ony no /odr0a so/ortar otra crisis. M*e lo ests imaginando. M(is s"eAos se :"el:en cada :e7 ms como los de los /erros. < c"ando me des/iertoB me lle:a ms y ms tiem/o recordar 9"in soy. < en l"gar de llamarte )nthonyB 9"ise llamarte EntregaRgalletas. Eso entristeci# a *ony. (ir# a HirginiaB /ero ellaB /or s"/"estoB no hab0a o0do ni "na /alabra de lo 9"e el &r0nci/e Wendell hab0a dicho. *oda:0a miraba fi=amente los tro7os rotos de cristal como si lo h"biera /erdido todo. *al :e7 lo hab0a hecho. Entonces son# "n grito a s" es/alda. *ony se gir#. 4e estaba formando "na m"ltit"d. M(irad Mgrit# "n hombreM. El rom/eRes/e=os. M@a roto "n es/e=o mgico Mdi=o "n niAoM. 4iete aAos de mala s"erte. M<o no creo en s"/ersticiones abs"rdas Mdi=o *ony. Entonces oy# "n sonido ms eGtraAo. !n sonido de cristales rotosB s#lo 9"e /eor. Era como "n re/i9"eteoB como "na ola de tro7os de cristal :iniendo hacia l. El sonido le hi7o estremecer y le en:ol:i#. (ir# a Hirginia. Ella ten0a los o=os sin :ida fi=os en el gent0o. 6o /arec0a o0r el sonido de cristales en absol"to. M)9"ello en lo 9"e no creesB no /"ede hacerte daAo Mdi=o *onyB ms bra:"c#n de lo 9"e se sent0a. Entonces algo le gol/e# con f"er7a en la cabe7a. MP)yQ 4e tambale#B s"=etndose la frente. 4angraba. @ab0a "na /iedra a s"s /ies. MK8"L M/reg"nt# Hirginia. M@a sido "n /edr"sco Mdi=o *onyB mirando hacia arriba. !n /=aro se ale=aba :olando de lB como si h"biera de=ado caer la rocaM. K8" /robabilidades hay de 9"e oc"rra algo as0L

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?a m"ltit"d em/e7aba a acercarse a ellos de "n modo amena7ador. Este gent0o no ten0a b"en as/ecto. 6o tan mal como el gent0o 9"e hab0a intentado matar a ?oboB /ero casi. MRom/eRes/e=os Mdec0a "n hombreM. 4al del /"eblo. 6o 9"eremos t" mala s"erte /or a9"0. MPD"era del /"ebloQ *ony estir# el bra7o hacia Wendell. Hirginia neg# con la cabe7aB y entonces todos echaron a correr. ?a m"ltit"d los /ersig"i# hasta el final de las calles em/edradasB /ero no contin"# hacia las montaAas ms all de ese /"nto. ?a carretera era :entosa y estrecha y no era ni de cerca tan agradable como *ony /odr0a haber es/erado. @ab0a salido Inicamente con la bolsa en la manoB con los /edacitos de es/e=o 9"e hab0a /odido rescatar. Es/eraba 9"e Hirginia lle:ase algo ms con ella. M)ndar sin ms es inItil Mdi=o HirginiaM. K)d#nde :amosL M6o lo s Mdi=o *ony M. &ero no /odemos 9"edarnos en la ci"dadB KnoL M)nthony Mdi=o el &r0nci/e WendellMB K:es ese /alo de all0L T"sto donde :amos a llegar. *iene el tamaAo /erfecto. 4 b"eno y rec#gelo y t0ralo hacia la hierbaB /or all0. M6o :oy a em/e7ar a tirar /alos /ara ti Mdi=o *onyMB o :as a ol:idarte /or com/leto de 9"in eres. MNhB :amos. 4im/lemente lan7a "n /alo. M6o. M4#lo "no Mim/lor# el &r0nci/e Wendell. (eneaba el rabo. (eneaba la cola y ten0a "n as/ecto conmo:edor MB"eno Mdi=o *onyM. 4#lo "no. Recogi# el /alo del 9"e hablaba Wendell y lo lan7#. Wendell corri# tras l y se lo tra=o de :"eltaB agitando el rabo con tanta f"er7aB 9"e s" trasero entero se mo:0a. MPEso ha sido genialQ Mdi=o el /r0nci/e WendellB sonando ms como la :o7 del /erro de "n an"ncio /"blicitario 9"e como "n /r0nci/eM. PH"el:e a lan7arloQ M6o. MHamos Mdi=o el &r0nci/e WendellM. 4abes 9"e 9"ieres hacerlo. El r"ido de cristales rotos comen7# de n"e:o. Era ms y ms f"erte. *ony b"sc# el origen a s" alrededorB /ero ten0a la cora7onada de 9"e no lo encontrar0a. MNhB no Mdi=o *onyMB /"edo o0r ese sonido otra :e7B ese sonido de mala s"erte. MB"enoB yo no oigo nada Mdi=o Hirginia.

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El

Sl mir# a s" alrededorB dando "n /aso atrs /ara :er si alg"ien los seg"0a. Entonces grit# de dolor y cay# al s"eloB agarrndose el /ie. MK8"L M/reg"nt# Hirginia. MP(i /ieQ P(i /ieQ M4e retorc0a sobre s" es/adaB gr"Aendo de dolor. Hirginia se inclin# /ara in:estigar. M.lmate. M)tra/# s" /ie ondeante y lo eGamin#M. 4#lo es "n cla:o. ?o arranc# y *ony grit# de n"e:o. &od0a sentir la sangre fl"yendo en s"s 7a/atos. )mbos eGaminaron el enorme cla:o oGidado. 4e miraron el "no al otroB y entonces el tr"eno estall#. ?os cielos se abrieron y en "n instante Hirginia y l 9"edaron em/a/ados. *ony mir# al cielo. !na n"be gigante flotaba sobre ellosB /ero ms adelante y /or detrsB el cielo era a7"l. M(ira Mdi=o *onyB seAalando hacia arribaM. Sste es el Inico l"gar en 9"e ll"e:e. 4obre m0. El cielo est claro /or all0. Estoy maldito. Estoy condenado. 4iete aAos de mala s"erte. 6o :oy a /asar de "na semana. Hirginia lo mir# desdeAosa. M*ambin ll"e:e sobre m0B &a/ Mdi=oB interr"m/indolo. UUU Hirginia hab0a encontrado "n granero ="nto al camino. 6o era a/enas "n granero+ el te=ado casi hab0a desa/arecido y las /aredes a/enas se manten0an en /ieB /ero /ro/orcionaba cierto ref"gio de la ll":ia. 6o le mencion# a s" /adre s" /eor temor; 9"e d"rante los sig"ientes siete aAos llo:iera sobre l y 9"ien est":iera a s" lado. 6o estaba /re/arada /ara eso. @ab0a "na gran=a cerca de "n c"arto de milla ms adelante. &"ede 9"e c"ando la ll":ia se det":ieraB les /idiera comida. 4" /adre estaba encogido en el s"elo del graneroB intentando :ol:er a armar el es/e=o. *raba=aba ig"al 9"e lo hac0a con s"s rom/ecabe7as en casa. @ab0a "tili7ado la mayor0a de los /eda7osB /ero hab0a toda:0a grandes h"ecos. MHamos a tener 9"e :ol:erMdi=o *onyM. Daltan demasiados tro7os. Hirginia mir# los centenares de tro7os 9"e ten0an y dio "na /atada. )"n9"e t":ieran todos los /eda7osB n"nca /odr0an re ensamblar el es/e=o. 4e 9"edar0an atra/ados a9"0 /ara siem/re. 4" /adre la obser:#. Estaba tan as"stado como ellaB /ero como normalmente hac0aB intentaba encontrar "na sol"ci#n. &ero l sab0a ig"al 9"e ella 9"e esto no ten0a sol"ci#nB y n"nca la tendr0a.

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Bestial

El

Hirginia recogi# "no de los tro7os ms grandes y lo gir#. MK8" hay al dorsoL M/reg"nt#B no m"y seg"ra de 9" la com/el0a a hacer la /reg"nta. .on tran9"ilidadB gir# "n tro7o tras otro. *odos ten0an "n dorso osc"ro. MK8" ests haciendoL Mgrit# s" /adreM. (e ha lle:ado horas /oner sos en el l"gar correcto. ?os ests desordenando. Ella no le /restaba atenci#n. .ontin"# girando los /eda7os hasta 9"e encontr# "no con algo escrito al dorso. M(ira Mdi=o. Sl lo mir# d"rante "n momentoB y l"ego la ay"d#. 5iraron "n /eda7o tras otro hasta 9"e t":ieron "na l0nea de tro7os de es/e=oB :"eltos del re:s. @ab0a "n /e9"eAo emblema de "n drag#n ro=oB seg"ido de /artes de /alabras. MEs alg"na clase de mensa=e secreto Mdi=o *onyM. !n hombre colorado /or la g"erra... /robablemente se refiera a 9"e sangra. MK4angrarL M/reg"nt# HirginiaM. Es "n es/e=o. 6o es "n mensa=eB es el sello del fabricante. El; orado... Elaborado. Eso es. Elaborado /ara la 5"... MKElaborado /ara la 5"erra de las (ontaAas RagL M(ontaAa Mdi=o Hirginia. M&arece la /"nta de "na %... las 5"erras de la (ontaAa del %rag#n. M6o. Es "na abert"ra ms grande. MElla mo:i# los tro7os hasta 9"e :io algo 9"e le g"stabaM. Elaborado /or los Enanos de la (ontaAa del %rag#n. El &r0nci/e Wendell se inclin# /ara eGaminar los /eda7os. MK?a conocesL Mle /reg"nt# *ony al &r0nci/e. *ony se det":o "n momentoB y l"ego le di=o a HirginiaM. .ree 9"e la conoce. Ella sonri#. MBienB :ayamos hacia all Mdi=o *onyM. R/idoB antes 9"e me lleg"e ms mala s"erte. Hirginia mir# a tra:s de las /"ertas abiertas del graneroB hacia la gran=a en la distancia. MHeamos si /odemos /edir alg"nos h"e:os y 9"eso en esa gran=a de all0 Mdi=o Hirginia. 4" /adre sac"di# la cabe7a. MEs ese sonido de cristales rotos otra :e7 Mdi=o lMB :a y :iene como "na seAal de radio. Hayamos. *al :e7 no nos enc"entre. Hirginia s"s/ir# y sac"di# la cabe7a. Es/erar eso era como es/erar 9"e no llo:iera n"nca ms.

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UUU

El

El gran=ero estaba sentado sobre "na silla antig"aB obser:ando c#mo el mercader de metales 9"e hab0a contratado traba=aba en s" n"e:a estat"a. ?a habitaci#n estaba eGtremadamente caliente. El mercader ten0a "n f"ego encendidoB y "saba "n cabestrante /ara s"=etar la estat"a sobre los nombres. El oro goteabaB cosa 9"e el gran=ero se tom# como "na mala seAal. MEsto no es oro Mdi=o el comerciante. M?o es Mdi=o el gran=eroB /ero en realidad no ten0a la seg"ridad 9"e hab0a tenido ="sto "n momento antes. ?e g"staba bastante la estat"a; llamada D"ria .ongelada; a"n9"e los tres trolls 9"e hab0a en ella f"eran las criat"ras ms feas 9"e hab0a :isto n"nca. M6o Mdi=o el comercianteM. Es oro falso. M?o conseg"0 a /recio de saldo /or9"e es la cosa ms fea 9"e hayas :isto =ams. ?a :o7 de "n hombre grit#. MP)yQ P)yQ El gran=ero mir# al mercader. ?os o=os del mercader estaban m"y abiertos. MK%e d#nde /ro:iene ese r"idoL M/reg"nt# el gran=ero. ?a estat"a b"rb"=eante re/entinamente comen7# a temblar y a res9"ebra=arse. El mercaderB y el gran=ero obser:aban horrori7ado. Entonces la estat"a eG/lot#B sal/icando oro /or todas /artes. )terri7# sobre el gran=eroB em/a/ndolo de oro caliente. ."ando se en="g# las lgrimasB :io a tres trolls en el s"eloB agarrndose las /iernas y los bra7os como hace la gente c"yas eGtremidades se han dormido. MP.hI/ate "na tro/a de elfosQ Mgrit# el troll macho ms grande. El gran=ero se le:ant# y a/art# s" silla de "na /atada. El mercader estaba 9"itndose el oro de los o=os. &arec0a aterrori7ado. M*engo las /iernas dormidas Mdi=o el troll hembra. 4e le:ant# y se cay#. El tercer *roll :omit# /or toda s" camisa. )ct"aban como borrachos yB el gran=ero sab0a 9"e los trolls borrachos eran /eligrosos. M4omos la :erg[en7a de la naci#n troll Mdi=o el /rimer troll. M4#lo /or ahora Mdi=o la hembra.
PRec"/eraremos la honra en n"estro camino de :"elta a la cimaQ Mdi=o el tercero mientras se tambaleaba hacia atrs.

El gran=ero estaba /ensando en c#mo esca/ar c"ando son# "n gol/e en la /"erta.

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UUU M6o creo 9"e haya nadie en casa Mdi=o *ony. En realidad no se hab0a librado del r"ido de cristales rotos. Sste le hab0a atra/ado en mitad del cam/o y se hab0a torcido el tobillo. )hora estaba en el /orche de "n gran=eroB mendigando comida. K."nto ms ba=o /od0a caerL M4i hay alg"ien Mdi=o HirginiaM. Nigo r"idos. Ella gol/e# la /"erta otra :e7. *ony oy# el r"ido de cristales rotos abalan7ndose sobre l como "n tren de mercanc0as. 'ntent# tirar de Hirginia hacia atrs c"ando se abri# la /"erta. @ab0a tres trolls dentroB ="nto con dos hombres c"biertos de oro derretido. MPNhB %ios m0oQ Mgrit# *onyM. P@an :"eltoQ M4andalias a/estosas Mdi=o B"rlyM. 4on ellos. MP(atadlosQ Mgrit# BlabberVort. Hirginia sali# como "na bala. 'g"al 9"e el &r0nci/e Wendell. *ony c"br0a la retag"ardia. (ir# /or encima del hombro. ?os trolls estaban rodando /or el s"eloB agarrndose las /iernas. 6o hab0an rec"/erado la mo:ilidad de las /iernas. !n /e9"eAoB dimin"to gol/e de s"erte. *ony corri# detrs de Hirginia. *en0an 9"e llegar tan le=os como f"era /osibleB /or9"e ahora 9"e esos trolls hab0an :"eltoB no iban a rendirse =ams.

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El

&a'"tulo */

?as montaAas 9"e hab0a a s" alrededor eran las ms grandes 9"e *ony hab0a :isto =ams. )ltasB grises y amena7adoras. 4e a="st# la mochila 9"e lle:aba a la es/aldaB agradecido de 9"e l y Hirginia h"bieran encontrado e9"i/o de acam/adaB y cla:# los o=os en el letrero 9"e ten0an ante ellos. MONTA2A DEL DRAG.N SE NECESITA "ERMISO "ARA ENTRAR El letrero ten0a el mismo /e9"eAo s0mbolo del drag#nB /ero /arec0a m"y :ie=o. )s0 como las tiendas de cam/aAa 9"e hab0a a s" alrededorB deshilachadas y destro7adas /or el :iento. Nb:iamente esta 7ona hab0a sido "na :e7 "n cam/amento base /ara al/inistas. <B ob:iamenteB ya no lo era. M)9"0 no hay nada Mdi=o Hirginia. &arec0a as"stada. M6o hagamos ningIn ="icio /reci/itado Mdi=o *onyM. Es /robable 9"e sea ="sto "n /oco ms arriba de la montaAa. 4in embargoB no lo cre0a. 6o hab0a ning"na constr"cci#n a la :ista. < el camino 9"e s"b0a a la montaAa era em/inado. Es/eraba no tener 9"e escalar. .on todo lo 9"e hab0an andado la semana /asadaB se hab0a /"esto en formaB /ero no tan en forma. )demsB "no de ellos tendr0a 9"e lle:ar a WendellB y eso no ser0a agradable. 6o hablaron m"cho mientras s"b0an /or el sendero. Era dif0cilB se em/inaba y estrechaba. ."anto ms s"b0anB ms escaseaba el aire. *ony hab0a le0do en alg"na /arte 9"e hab0a algIn ti/o de enfermedad 9"e ten0a 9"e :er con el aire. Es/eraba no contagiarse. (ientras caminabanB /"do /ensar en todo lo 9"e hab0a hecho. *al :e7 lo /eor hab0a sido rom/er el es/e=o. 6o hab0a tenido "na :ida /rod"cti:a. ?a Inica cosa 9"e cre0a 9"e hab0a hecho bien era Hirginia. &or lo menos sent0a cariAo /or l. < ella era lo me=or 9"e le hab0a oc"rrido. 'ncl"so si estaba disg"stada con l. Hirginia no hablaba mientras ascend0an. Estaba concentradaB seg"raB /ero hab0a algo ms. .onoc0a a s" hi=a. 4" genio her:0a. .aminaron d"rante horas. ?as :istas de las montaAas y de los :alles ms

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El

all eran magn0ficasB /ero des/"s de "n rato hasta el /aisa=e se :ol:i# /esado. El camino se :ol:i# estrecho y HirginiaB 9"e se hab0a /"esto en cabe7aB se det":o. (ir# hacia arriba. *ony sig"i# s" mirada fi=a. ?a montaAa era enorme e intimidanteB y tre/ar /or "n camino de cone=os como el 9"e hab0a frente a ellos era casi im/osible. M4i :amos ms le=os Mdi=o HirginiaMB no /odremos regresar. M(is /atas estn doloridas Mdi=o el &r0nci/e Wendell. *ony res/iraba con dific"ltad. 6o se hab0a dado c"enta de ello hasta 9"e se hab0an detenido. M!na hora ms Mdi=oMB y ac"erdoL l"ego nos daremos /or :encidos. K%e

6adie contest#. )s"mi# 9"e estaban de ac"erdo. 'nici# la marcha /or la senda de cone=osB es/erando tener s"erte. UUU El castillo de Wendell estaba al menos ms lim/io 9"e el de ella. ?a Reina estaba en el dormitorio de WendellB mirando con atenci#n al /atio 9"e hab0a deba=o. 4e hab0a escondido en el carr"a=e mientras ste hac0a s" :ia=e tri"nfal a tra:s del ."arto Reino. El &r0nci/e &erro hab0a disfr"tado del :ia=eB a"n9"e hacia el final t":o 9"e im/edirle sac"dir as0 la cabe7a del Rey *roll. ."ando hab0an llegado al castilloB el &r0nci/e &erro la hab0a c"biertoB con:ersando; /obremente; con los conse=erosB y cond"cindolos hacia f"era /ara 9"e ella /"diera entrar a h"rtadillas en el castillo. )hora estaba haciendo lo /osible /ara 9"e nadie la :ieraB escondindose detrs de cortinas y mantenindose a/artada. 4e enterar0an de s" /resencia bastante /ronto. MEsto es m"cho me=or 9"e el otro sitio Mdi=o el &r0nci/e &erro desde detrs de ella. M6o te lo digo /or nada; ?a Reina se ale=# de la :entana. El &r0nci/e &erro estaba en el centro del dormitorio de Wendell. 4" camisa estaba mal abrochadaB y s" /elo estaba le:antado en "n mech#n eGtraAo. M6adie me ay"d# Mdi=o l M. ?o hice yo mismo. K8" cre0asL Realmente era "n /erro horrendo. *an ansioso /or com/lacerB trastornndose c"ando alg"ien le gritaba. Estaba intentando elegir "na res/"esta a/ro/iada c"ando oy# "nos gol/es. &arec0an /ro:enir de "no de s"s es/e=os. Retir# la tela 9"e lo c"br0a /ara re:elar a B"rly el *roll y s"s dos hermanosB c"biertos /or los restos de algIn /ol:o de oroB gol/eando el cristal del es/e=o como si ste f"era la /"erta

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/rinci/al de alg"ien.

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El

MP@olaQ P@olaQ K@ay alg"ien ah0L Mdi=o B"rly. Entonces la :ieron y sonrieron abiertamente. 8" gr"/o tan feo eran. MEstamos de regresoB H"estra (a=estad Mdi=o B"rly. MHi:itos y coleando Mdi=o BlabberVort. M< ms enlodados 9"e n"nca Mdi=o Bl"ebell. ?a Reina no /"do e:itarlo. .omen7# a re0rse. ."ando se control#B di=o+ M%ebo decir 9"e estoy ms 9"e sor/rendida de :eros. 4e miraron "nos a otrosB ob:iamente encantados de 9"e ella est":iera sonriendo. &arec0a haber alg"ien ms /ateando detrs de ellos. )/enas /od0a disting"ir la forma de dos hombresB colgados de los /iesB boca aba=o. MH"estra (a=estad Mdi=o Bl"ebellMB K/odr0amos "sar "no de s"s es/e=os /ara contactar con n"estro /adreL MEstar m"y /reoc"/ado /or nosotros Mdi=o B"rly. M4olamente algo ra/idito /ara decirle 9"e estamos bien Mdi=o Bl"ebell. ?a Reina de=# de sonre0r. K8" /od0a decirlesL &od0an ser Itiles. *endr0a 9"e mantenerlos de s" lado. MKEntonces no habis o0do la horrible noticiaL M6o hemos o0do nada Mdi=o Bl"ebellM. Sramos de oro. Ella s"s/ir# e s"a:i7# las /alabras lo mGimo /osible. MH"estro /adre ha sido asesinado. 4e tambalearon hacia atrs le=os del es/e=o. 6o di=eron nada y entoncesB al "n0sonoB em/e7aron a llorar. ?es lle:# :arios momentos controlarse. B"rlyB el mayorB lo logr# el /rimero. MK8"in lo hi7oL M/reg"nt# B"rly. 4" reacci#n le hab0a dado tiem/o /ara in:entar la historia a/ro/iada. MEsa chica Mdi=o la Reina. MElla le en:enen#. ?os trolls la miraron fi=amenteB ob:iamente inca/aces de ace/tar las noticias. *en0a 9"e controlarlos. 4i no lo hac0aB lo liar0an todo. M("chas cosas terribles han oc"rrido desde la Iltima :e7 9"e os habl M di=o la Reina. M)migos m0osB /or :"estro /adreB ="radme 9"e la encontraris. MP?o ="ramosQ Mgritaron. ?a Reina sonri#. Sste era "n gol/e de s"erte 9"e no hab0a /re:isto. UUU

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El

Esto ya no era "n camino. Era "na ladera lo bastante inclinada como /ara 9"e el &r0nci/e Wendell /"diese intentar tre/ar. Hirginia iba la /rimeraB "tili7ando las rocas /ara afian7arseB lo c"al significaba 9"e *ony hab0a estado admirando el trasero de "n /erro d"rante la mayor /arte de la Iltima hora. &"so la mano en las ancas de Wendell y le dio "n em/"=#n al /erro /ara 9"e /asara sobre el Iltimo saliente. Wendell desa/areci#B /ero *ony oy# otra :e7 el sonido de cristal roto. En ese momento sinti# 9"e s" mochila se des/la7aba. )mbas correas se desgarraronB y antes de 9"e /"diese reaccionarB s" mochila se desli7# de s" es/aldaB cayendo montaAa aba=o. MP6oQ P6oQ =#o> Nbser:# c#mo se estrellaba centenares de metros ms aba=o. .omidaB bebidaB sartenesB y s" estera de dormir des/arramados en mil direcciones diferentes. Hirginia obser:aba desde arriba. MK@ab0a algo im/ortante dentroL (en"do comentario sarcstico. ."al9"iera es/erar0a 9"e s" hi=a le com/adeciera "n /o9"ito. *ony s"bi# el Iltimo trecho y se derr"mb# d"rante "n momento. MK.#mo hab0an /odido rom/erse ambas correas al mismo tiem/oL ?as /robabilidades de 9"e eso oc"rra deben ser de "na entre "n bill#n. MN tal :e7 no las ataste correctamente. MEl tono de Hirginia era helado. M&or s"/"esto 9"e lo hice Mdi=o *onyM. Es sim/lemente mi mala s"erte. M.laro Mdi=o HirginiaM. B"enoB yo tengo la /eor de todas las s"ertes :ia=ando contigo. MNhB /or fa:or s"ltalo ya Mdi=o *onyM. %esah#gate. ."al9"ier cosa es me=or 9"e enf"rr"Aarse. M6o estoy enf"rr"Aada. Hirginia se a="st# s" mochila y se cercior# de 9"e las correas estaban aseg"radas. %es/"s comen7# la ascensi#n /or el camino ms estrecho. El &r0nci/e Wendell les lle:aba :enta=aB abriendo el camino. )lgo /arecido. &arec0a ms animado de lo 9"e lo hab0a estado hacia "na semana. *ony echaba de menos al arist#crata 9"e=ica. MK8" estabas haciendo en el te=ado de ese edificioB borrachoB con el es/e=oL M/reg"nt# Hirginia finalmente. &or s"/"estoB hab0a es/erado a estar a solas en la ladera de "na montaAa /ara hacerloM. Era n"estra Inica forma de regresar a casa. MNhB no es /osible 9"e toda:0a ests enfadada /or lo del es/e=o Mdi=o

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*onyM. <a no tiene remedio.

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El

M&aso toda mi :ida c"idando de ti Mdi=o HirginiaM. *e las tienes 9"e arreglar tI solo d"rante cinco min"tosB y;. MP."idando de m0Q Mgrit# *onyM. K8"in te ha criadoL <o te he c"idado d"rante :einte aAos. < s0B si no h"biera tenido 9"e hacerloB habr0a traba=ado la semana com/letaB y en ese casoB es /osible 9"e mi negocio no se h"biera ido al traste. K?o has /ensado alg"na :e7L N s#lo /iensas en la /e9"eAa y /obre HirginiaB yoB yoB yo. MRealmenteB a :eces te odio Mdi=o Hirginia. M40B bienB estoy acost"mbrado. *ienes m"cho odio en t" interiorB scalo f"eraB eso har 9"e te sientas me=or. ) l no le hab0a hecho sentirse me=or. 6ecesitaba algo de com/rensi#n. 4olamente "n /oco. 4ab0a 9"e la cosa se /ondr0a ms y ms dif0cil en el transc"rso de estos siete aAos. K6o lo :e0a ellaL K6o sab0a 9"e ten0an 9"e mantenerse "nidosL El camino estrecho 9"e hab0an estado sig"iendo se bif"rc#. El &r0nci/e Wendell estaba /arado en la bif"rcaci#nB es/erndoles. Hirginia se det":o a s" lado. *ony tambin se det":o y eGamin# la 7ona. MEste es el sendero Mdi=o *ony. MEse sendero ba=a Mdi=o HirginiaM. Es c"esta aba=o. Sste es el 9"e s"be. El &r0nci/e Wendell estaba mirando ansiosamente de Hirginia a *ony y de :"elta a Hirginia otra :e7. MEso no es "n sendero Mdi=o *ony. MEs "n camino de cabras. M&r0nci/eB Ktengo ra7#nL M/reg"nt# Hirginia. M)nthony Mdi=o el &r0nci/eMB s 9"e es m"y raroB /ero Kme dar0as "n abra7oB /or fa:orL *ony se estremeci#. Wendell ya no era de ning"na ay"da. *ony ten0a 9"e as"mir el lidera7go. MSste es el sendero. El derecho. MHete tI /or tI caminoB yo ir /or el m0o Mdi=o Hirginia. M?o har Mdi=o *onyMB y no me c"l/es si te atra/an los dragones. Hirginia /arti# /or s" camino. *ony la obser:# marcharse. Sl no iba a dar marcha atrs en esto. 6ecesitaba conseg"ir algo de a"toestima en alg"na /arte. M?o digo en serio Mgrit# *ony tras ellaM. 6o :oy /or ese caminoB /or9"e no es el correcto. *ony em/e7# a ba=ar /or s" camino. El &r0nci/e Wendell toda:0a estaba /arado en la bif"rcaci#n mirando hacia HirginiaB des/"s hacia *ony. MNhB noB decisiones Mdi=o &r0nci/e.

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Bestial

El

El /obre /erro no /arec0a feli7 o /rinci/esco en absol"to. *ony silb#B sintindose eGtraAoB y el &r0nci/e Wendell le sig"i#. .aminaron ="ntos /or el estrecho sendero. *ony estaba agradecidoB /or lo menosB /or la com/aA0a de Wendell. Estaba /reoc"/ado /or HirginiaB /ero no iba a admitirlo. M?o tengo en la /"nta de la leng"a Mdi=o el &r0nci/e Wendell s"a:ementeMB K/ero 9"in soyL Era la 9"inta :e7 9"e lo hab0a /reg"ntado en la Iltima hora. MNhB %ios m0o Mdi=o *onyMB no em/ieces otra :e7. Eres el &r0nci/e WendellB Kde ac"erdoL *I gobiernas todas estas tierras 9"e hay a n"estro alrededor. Eres la /ersona ms im/ortante del reino. MKEl /erro ms im/ortanteL M/reg"nt# el &r0nci/e. M40B Mdi=o *onyB sin 9"e le g"stara del todo. ?a cosa estaba em/eorando M. Eso es. El /erro ms im/ortante. MEl /erro alfa Mdi=o &r0nci/e. MEso /ensaba. .aminaron en silencio d"rante alg"nos momentos. *ony e:itaba /ensar en Hirginia. 6o hab0a cre0do 9"e ella le desafiar0a de esa forma. Este l"gar la hab0a cambiado y no /ara me=or. M&r0nci/e Wendell Mdi=o *onyMB has :enido conmigo /or9"e sab0as 9"e este era el camino correctoB K:erdadL M6o Mdi=o &r0nci/e. MK6oL M/reg"nt# *ony. MOnicamente :oy contigo /or9"e ella no com/rende nada de lo 9"e digo. M40 Mdi=o *onyM. B"enoB a m0 tam/oco me com/rende. EntoncesB /or detrs de lB oy# el sonido de cristal roto. @i7o "na m"eca de dolor con antelaci#n. Es/eraba 9"e no le alcan7araB /ero sab0a 9"e lo har0a. 4eg"ir0a adelanteB eso es lo 9"e har0a. .omo el intr/ido a:ent"rero. &"so la mano en "na roca cercana y grit# de dolor. Retir# la mano. Estaba c"bierta /or "n :i:o y acti:o nido de a:is/as. El dolor era incre0ble. )git# la mano y las a:is/as :olaronB eGce/to de las 9"e estaban /egadas dentro del nidoB 9"e contin"aron /icndole. K6o eran como las abe=asL K6o mor0an des/"s de haber /icado a alg"ienL Es/eraba 9"e s0. MK%esde c"ndo constr"yen las a:is/as nidos en mitad del camino de s"bida de "na montaAaL %e todos los sitios d#nde /od0a haber /"esto la mano; Esto es incre0ble. .on la otra manoB hi7o /eda7os el nido de a:is/asB /oco a /ocoB de=ando en el s"elo a s" estelaB tro7os de nido; y a:is/as m"ertas.

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Bestial
?a mano

El
estaba

Dinalmente retir# el Iltimo /edacito de nido. horriblemente hinchada. Es/eraba no ser alrgico. El &r0nci/e Wendell le contem/l#. MEstoy /erdiendo la cabe7a. M6o es cierto Mdi=o *onyM. %ale "n res/iro.

MK&odemos detenernos /ara "n abra7oL M/reg"nt# &r0nci/e. *ony s"s/ir#. &obre /r0nci/e. &obre /erro. *ony se det":o y se sent#B a/oyndose contra la roca. El &r0nci/e Wendell lleg# a s" lado y se a/oy# contra l. *ony le rode# con el bra7o. M)br7ame y acar0ciameB /or fa:or Mdi=o &r0nci/e. .on la mano b"enaB *ony acarici# al /erroB 9"in lami# s" mano lastimada mientras tanto. En ese momento "n estremecimiento recorri# al &r0nci/e Wendell. M4oy "n /erro Mdi=oM. 4oy "n /erroB y no hay :"elta atrs. *ony no sab0a 9" decir al res/ectoB as0 9"e contin"# abra7ando a s" /erro. M.ansado ahora Mdi=o el &r0nci/eM. 4"eAo. M(e g"star0a ser "n /erro Mdi=o *onyM. (e g"star0a tener a alg"ien 9"e me c"idara y me alimentaraB /ara no tener 9"e /reoc"/arme /or nada. Esa ser0a mi idea del cielo. %e re/ente se oy# "n cr"=ido a s" es/alda. *ony salt#. )/arecieron "nas manos /or deba=o de lB y entonces Hirginia se im/"ls# hacia arriba. Estaba s"cia y :a/"leada /or el :iento. MNhB lo reconsideraste Mdi=o Hirginia. M'ba a decirte lo mismo Mdi=o *onyM. ?le:o a9"0 "n rato. MK%e :erdadL M/reg"nt# Hirginia. M40B alrededor de "na hora. M6o sab0a 9"e f"era "na carrera. *ony se asom# /or encima del saliente. M6o sab0a 9"e eso f"era "n camino. UUU BlabberVort estaba cansadaB y ten0a los mIsc"los doloridos. .ada :e7 9"e :ol:0a a la misma /osici#n en la 9"e hab0a estado con:ertida en oroB s"s mIsc"los gritaban de agon0a. *rataba de ignorarlo. 4i /ensaba en alg"na otra cosaB /ensaba en s"

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/adreB y eso era malo.

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Ella y s"s hermanos caminaban a lo largo del camino de la montaAaB sig"iendo el rastro de la horrible br"=a y s"s com/aAeros. BlabberVort estaba concentrada en la :engan7aB /ero B"rly estaba destro7ado. 4e entreten0a cortndose m"escas en el bra7o con "n c"chillo y llorando a la :e7. M@ay ms h"ellas a9"0 Mdi=o BlabberVortM. &asaron /or a9"0. ) los otros dosB realmente no /areci# im/ortarles. ?a seg"0an /or9"e no sab0an 9"e otra cosa hacer. M&a/ est m"erto Mdi=o B"rly. BlabberVort no s"/o 9" decir a eso. )l /arecerB tam/oco Bl"ebell. DinalmenteB BlabberVort decidi# intentarlo. M(irad el lado b"eno. 6ing"na /ali7a ms. M&odemos fracasar totalmente sin miedo al castigo Mdi=o B"rly. MEs/ero no :ol:er a :er n"nca al :ie=o bastardo Mdi=o Bl"ebell. 4e sonrieron "nos a otros. Entonces la sonrisa de B"rly se eGting"i#. MPEs/eradQ PEs/eradQ K8" estamos diciendoL M'n9"iri# B"rlyM. Era n"estro /a/. 6os lle:aba de ca7a. M6os dio n"estras /rimeras armas Mdi=o BlabberVort. M6os enseA# c#mo mantener consciente a "na :0ctima de tort"ra d"rante horas Mdi=o Bl"ebell. *odos comen7aron a sollo7ar. BlabberVort sent0a las lgrimas correr sobre s" cara como oro f"ndido. MEs/era a 9"e atra/emos a esa /e9"eAa br"=a Mdi=o B"rly. M?a haremos tri7as. UUU El mal tiem/o los hab0a /illado otra :e7. N 9"i7 ms eGactamenteB hab0a /illado a s" /adre. Hirginia se det":o deba=o de "n enorme saliente de roca con la es/eran7a de 9"e los n"barrones no intentasen /erseg"ir a *ony hasta all0 dentro. 4e sent# sobre "n mont#n de rocas y no ay"d# a s" /adre c"ando ste tre/# /or deba=o del saliente /ara "nirse a ella. El &r0nci/e Wendell le seg"0a. @ab0a algo en l 9"e cada :e7 le hac0a /arecerse ms a "n /erro. MNyeB ests sentada encima de alg"ien Mdi=o s" /adre.

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Hirginia se le:ant# y :io 9"e hab0a ms montones de rocas /or todas /artes. .ada "no ten0a "na es/ada o "na lan7a cla:ada en el centro y "n gallardete12 /odrido. MK.rees 9"e estas /ersonas encontraron al drag#n de la montaAaL M /reg"nt# HirginiaM. KN los encontr# l a ellosL 4" /adre se inclin# y ley# la inscri/ci#n esc"l/ida es "n tro7o de madera 9"e estaba a/oyada contra "no de los montones. W)9"0 yace ':n el N/timistaX. MEstas t"mbas son realmente :ie=as Mdi=o HirginiaM. 6o creo 9"e haya ya ningIn drag#n a9"0 arriba. < entoncesB de re/enteB se oy# "n gran r"gido en lo alto de la montaAa. MEsto es demencial Mdi=o HirginiaM. @emos debido s"bir "nos mil /ies. MK%e :erasL M/reg"nt# *ony. 4e acerc# al borde de la cornisa y mir# hacia aba=o. Ella se "ni# a l. El fondo del :alle estaba m"y le=os. *ony se cris/# como siem/re 9"e o0a ese horrible sonido. Hirginia es/er# 9"e no f"ese esoB /ero entoncesB en ese /reciso instanteB s" /adre di=o+ M%eber0amos /ensar en 9"edarnos a9"0 a /asar la noche. MKEn "n cementerioL M?a l"7 desa/arecer en "na hora. 8"iero decirB se est des:aneciendo ya. MK*I creesL M/reg"nt# HirginiaB mirando alrededorM. <o creo 9"e sim/lemente hay m"chas n"bes. &ero estaba cansada. 6o 9"er0a ir ms le=os. Estaban demasiado alto /ara re"nir leAaB y no le g"staba la idea de rec"rrir a los letreros de las t"mbas. )s0 9"e se ac"rr"c# ="nto a s" /adre y al &r0nci/e Wendell b"scando calor. MD"e "na idea estI/ida s"bir a9"0 Mdi=o *onyM. ?o siento. !n lobo a"ll# a lo le=os. Hirginia le:ant# la mirada. (ientras hab0a estado tre/ando solaB hab0a :isto a "n =o:en lobo en "na cornisa distante. ?a hab0a hecho anhelar a ?obo. 6o deber0a haberlo ah"yentado as0. MEGtraAas a ese ?oboB K:erdadL M/reg"nt# *ony. M40. Hirginia mir# hacia la osc"ridad. .#mo hab0a cambiado s" :ida en tan /oco tiem/o. M.reo 9"e esto es el fin del trayecto Mdi=o *onyM. 6o :oy a sobre:i:ir a siete aAos de mala s"erte. Estoy org"lloso de tiB Hirginia. 6o habr0amos llegado tan le=os de no ser /or ti.
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5allardete. *ira o fa=a :olante 9"e :a dismin"yendo hasta rematar en /"ntaB y se /one en lo alto de los mstiles de la embarcaci#nB o en otra /arteB como insigniaB o /ara adornoB a:iso o seAal "#. de la T$.

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M*engo fr0o Mdi=o ellaM. )bracmonos. Sl la abra7#. 6o se hab0an abra7ado desde hac0a m"cho tiem/o. 4e sinti# bien. En ese momento Hirginia se dio c"enta de 9"e estaban solos. MK%#nde est &r0nci/eL MNhB %ios m0o Mdi=o *ony. (iraron alrededor. Hirginia no /od0a :erlo. 5rit#+ MP&r0nci/eQ P&r0nci/eQ &ero no h"bo res/"esta en la osc"ridad.

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&a'"tulo *0

*ony no /od0a acordarse de la Iltima :e7 9"e se hab0a dormido sentado. %es/ert#B agarrotado y fr0oB ac"rr"cado contra s" hi=a. El :iento en la cornisa era fort0simo. Entonces :io lo 9"e lo hab0a des/ertado. El &r0nci/e Wendell; ahora ms "n &r0nci/e /erro 9"e &r0nci/e Wendell; ba=ando /or el camino hacia ellos. *ra0a "n enorme h"eso a/retado entre los dientes. MHirginiaB des/ierta. &r0nci/e ha :"elto. &r0nci/e se det":o delante de *ony y de=# caer el h"eso a s"s /ies. MK8" es estoB chicoL Mdi=o *onyB sabiendo de alg"na manera 9"e este tono era el a/ro/iadoM. K8" traesL M5ran h"esoB gran h"eso Mdi=o el &r0nci/e. *ony lo cogi# y lo mir# con sor/resa. M9s "n gran h"eso. 6"nca he :isto nada /arecido antes. K%#nde lo conseg"isteL &r0nci/e em/e7# a ladrar f"riosamente. *ony hi7o "na m"eca de dolor. @ab0a es/erado "na res/"esta :erbal. Hirginia mir# adormilada a &r0nci/e y a *ony. Ella estaba a"n ms fr0a 9"e l. *":o 9"e sac"dirla "n /oco /ara conseg"ir 9"e sig"iera al /erro. &r0nci/e los lle:# /or "n camino ser/enteante. @ab0a yelmos oGidados y restos de armad"ras a ambos lados. Entonces rodearon la es9"ina y tro/e7aron con; la enorme cabe7a del es9"eleto de "n drag#nB g"ardando "na c"e:a. Era tan grande como "n brontosa"ros y /robablemente ms im/onente. *ony se acerc#. El drag#n estaba m"erto hac0a m"cho. 4" boca estaba com/letamente abiertaB formando "na entrada a la montaAa. !na es/ada herr"mbrosa sobresal0a /or lo 9"e antes hab0a sido el o=o del drag#n. El l"gar era es/el"7nanteB con los restos de caballeros y el :iento so/lando a tra:s de ellos. ?a cabe7a del drag#n era la /arte ms escalofriante de todas. *ony sig"i# a &r0nci/e y Hirginia los sig"i# a ambos. Eligieron s" camino /or el sendero hasta llegar a la boca del drag#n. Era enorme. .ada "no de los dientes /"ntiag"dos era casi tan grande como Hirginia. *ony los rode# y ay"d# a Hirginia a /asar. Entonces sig"ieron a tra:s del

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es9"eleto a:an7ando /or la garganta del drag#n. Ntras criat"ras hab0an recorrido ese mismo camino. ?os h"esos estaban dis/ersos. 6o hab0a olorB lo c"al ten0a sentidoB s"/"so *onyB considerando el tiem/o 9"e el drag#n lle:aba m"erto. &or fin llegaron a la cola. %es/"s de ba=ar /or ellaB estaban dentro de "na a"tntica c"e:a. Nl0a a moho y era ms caliente de lo 9"e *ony hab0a es/erado. Hirginia se /ar# a s" ladoB y ="ntos miraron a la osc"ridad. M)9"0 ha estado gente Mdi=o HirginiaM. (iraB hay /alas y cosas. 4in mencionar a los so/ortes de madera ms adentro de la c"e:a. Hirginia escarb# en la /ila de herramientas. %es/"s de "n momentoB sac# algo 9"e *ony t":o 9"e eGaminar fi=amente antes de com/render 9" era. !na antic"ada antorcha de maderaB con "na mecha hecha de y"te embebida en aceite. ?a /"nta estaba encerrada en "n arma7#n de hierro. &od0a ser "sada tambin como arma. Hirginia la encendi# con "na de s"s cerillas. *ony n"nca hab0a estado tan contento de :er l"7 en s" :ida. ?a llama a/enas il"minaba el rea donde se encontraban. .olgando de "na :iga del techoB sobre ellosB hab0a otra seAal con "n drag#n /intado contra "n c0rc"lo ro=o. ?a seAal estaba ennegrecida y 9"emadaB como si alg"ien la h"biera a/"ntado con "n lan7allamasB /ero *ony aIn /od0a :er las /alabras+ $"ROHIBIDO EL "ASO% $DRAGONES% $LOS INTRUSOS SERN COMIDOS% M%ragones Mdi=o *onyM. Eso significa 9"e hay ms de "no. MEs "na seAal m"y :ie=a Mdi=o HirginiaM. &robablemente ya estn todos m"ertos. MKNhB y 9" eres tIB "na eG/erta en dragonesL ?os dragones /"eden :i:ir miles de aAos. .on mi s"erteB ms me :ale sa7onarme ahora. Hirginia no le hi7o casoB cosa 9"eB s"/on0a l se merec0a. Ella entr# en el tInel. *ony la sig"i#B y oy# las garras del /r0nci/e ras/ando sobre la /iedra a s" lado. El tInel ba=aba m"y /rof"ndamente en la montaAa. Hirginia mir# a *ony. Estaba as"stada. Sl no sab0a 9"e /od0a as"starse. MK8" /iensasL M/reg"nt# ella. Sl se encogi# de hombros. K8" o/ci#n ten0an en realidadL 6o 9"er0a :ol:er a ba=ar la montaAa. )s0 9"e Hirginia los g"i# /or el tInel. Sste se retorc0a y c"r:abaB y "na o

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dos :eces la llama tembl#. ."ando eso oc"rri#B *ony t":o "n indicio de la absol"ta osc"ridad en la 9"e 9"edar0an si la llama se a/agaba. MNdio los es/acios red"cidos Mdi=o *onyM. Este tInel se est estrechando. Eso no /"ede ser b"eno. Retrocedamos. (e c"esta res/irar. M(ira Mdi=o HirginiaM. 4e acaba ah0 delante. ?legaron a "n ag"=ero donde s" tInel se "n0a a otroB "n tInel mayor. Hirginia le:ant# la antorcha y *ony se det":o a s" lado. (iraron en ambas direccionesB /ero la l"7 no llegaba lo s"ficientemente le=os como /ara 9"e /"dieran tomar "na b"ena decisi#n. MK&or d#ndeL M/reg"nt# Hirginia. Sl no ten0a la menor idea. En la distanciaB /od0a o0r "n r"ido sordo. MKNyes esoL M/reg"nt# *onyM. Es "n drag#n. El r"ido a"ment# hasta con:ertirse en "n r"gido. !na brisa lo /rocedi# y *ony no /ens# en nada ms 9"e en tIneles de metro. Em/"=# a Hirginia contra la /ared mientras el aire caliente los gol/eaba. Entonces /as# "n tren. Estaba lleno de Enanos sentados a horca=adas. El tren era /oco ms 9"e "n banco con r"edas y "n motor. ?os Enanos "saban yelmos de mineros com/letados con lm/aras. *odos cantaban. *ony em/"=# a Hirginia todo lo 9"e /"do. Ella /rotegi# la antorcha con la manoB manteniendo la llama. *ras el /aso del trenB se miraron el "no al otro sor/rendidos. )hora sab0an 9" direcci#n tomar. .r"7aron hacia el n"e:o tInel y sig"ieron las :0as. 6o t":ieron 9"e andar m"cho hasta encontrar el tren. )hora estaba :ac0oB eGce/to /or los Iltimos Enanos 9"e caminaban ba=o "na gran /asa=e abo:edado. 4obre el /asa=e abo:edado hab0a "na seAal tallada. NO!ENO REINO MINAS REALES DE ENANO ENTRADA "O(O 13* MK6o:eno ReinoL M/reg"nt# *onyM K."ando hemos salido del ."arto ReinoL M6o estoy seg"ra de 9"e lo hayamos hecho Mdi=o HirginiaM. K*e ac"erdas de a9"el ma/a en la .i"dad %e ?os BesosL El 6o:eno Reino es todo s"bterrneo. ) lo me=or /odemos cr"7ar esta montaAa y salir /or el otro lado. ) *ony le /areci# "na b"ena idea. .aminaron hasta el tren. Sste se hab0a detenido en "na estaci#n s"bterrneaB marcada /or el s0mbolo del drag#n de n"e:oB esta :e7 decorada con "n martillo de minero y "n /ico cortado en ella. ?a enorme

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seAal estaba il"minada desde atrs con lm/aras. ?e recordaba a *ony nada ms nada menos 9"e a "na entrada es/el"7nante al infierno. )l otro lado del arco hab0a "n :est"ario. 6o hab0a ning"na seAal de Enanos. 4#lo "n ag"=ero negro desa/areciendo en la tierra. MK) d#nde han idoL M/reg"nt# *ony. M%eben de haber ba=ado /or ah0 Mdi=o Hirginia. 4eAal# al ag"=ero. *ony mir# hacia aba=o. @ab0a "n tobogn 9"e desa/arec0a en la osc"ridad. Era de madera m"y /"lida y habr0a sido m"y di:ertido c"ando ten0aB oh; digamosB doce aAos. M6o :oy a ba=ar ah0 Mdi=o *onyM. 6o /"edes :er el fondo. 6o con m0 mala s"erte. &r0nci/e tambin ech# "na mirada sobre el borde. (ene# la cola :acilantemente. MB"enoB no hay nada a9"0 arribaB KnoL M/reg"nt# HirginiaM. )ba=o es el Inico camino. El sonido de cristal llegaba hasta l. M6o lo creo Mdi=o *ony. Hirginia tre/# al tobogn. M&a/B /onte detrs de m0. 4i los Enanos han ba=adoB debe de ser seg"ro. MK6o necesariamenteL &odr0a tener "n techo m"y ba=o. &r0nci/e mir# a *onyB l"ego se s"bi# al tobogn y se sent# detrs de Hirginia. MK&a/L M&odr0a morir Mdi=o lM. 8"edmonos a9"0 arriba. Ella lo mir# con a9"el aire lIg"bre otra :e7. 6o le g"st#. Entonces Hirginia se em/"=#; MP6oQ Mgrit# l. ; y desa/areci# en la osc"ridad. Hirginia ba=# :olando /or el tobogn de madera de los mineros d"rante lo 9"e /areci# "na eternidad. El &r0nci/e Wendell estaba a/oyado en s" es/aldaB haciendo sonidos 9"e ella tom# como de alegr0a /err"na. 4" antorcha se a/ag# a mitad de caminoB /ero m"cho antes de llegar al s"elo s"/o 9"e el sitio a donde iba estaba il"minado. Hio las l"ces mientras se acercaba. El tobogn se ni:el# y los fren#. 4ali# en el fondo y se 9"it# de en medioB es/erando 9"e s" /adre est":iera ="sto detrs. 6o lo estaba. El &r0nci/e Wendell tambin se 9"ed# de /ie ="nto al tobognB mirando hacia arriba es/eran7ado.

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MHengaB &a/ Mse di=o a s0 mismaM. &"edes hacerlo. El tobogn terminaba en "n ancho tInelB /ero seg"0 sin haber enanos. (s adelante se o0a m"cho estr/ito y r"ido. *en0an 9"e estar all0. ?le:# s" antorcha a "na de las teas encendidas. *":o 9"e /onerse de /"ntillas /ara :ol:er a encenderla /ero f"ncion#. Entonces oy# "n grito a s" es/alda. 4e gir#. 4" /adre se sali# del tobogn y choc# con "n /oste al final. 4e dobl# de dolor. M?o has logrado Mdi=o ella. ?o ay"d# a le:antarse. .aminaron hasta el final del tInel y doblaron "na es9"ina. Entonces Hirginia se det":o. %elante de ella hab0a "na :isi#n asombrosa. !na gran cmaraB il"minada con lm/arasB estaba llena de enanos. @ab0a arma7ones de madera 9"e /ermit0an a los enanos alcan7ar la s"/erficie rocosa. El rea ya hab0a sido eGtensamente minada con ram/as de madera y balcones conectando la mayor0a de las cmaras. En el s"eloB docenas de mineros estaban rom/iendo grandes tro7os de /iedra. *odos "saban "niformes ro=os y /e9"eAos sombreros negros ti/o fe7. MK8" crees 9"e estn eGtrayendoL Mm"rm"r# s" /adre. Hirginia no lo sab0a. Ntro gr"/o de enanos estaba refinando las /iedrasB a/lastndolas /ara se/arar la /iedra de "na s"stancia /lateada. !n /oco ms adelanteB "n gr"/o de enanos eGaminaba y clasificaba la /lataB retirando im/"re7as .. as"m0a 9"e era eso lo 9"e estaban haciendo; con c"charones. En medio de la ca:erna estaba sit"ada "na enorme c"ba de l09"ido /lateado b"rb"=eante. El aire ol0a ligeramente a a7"fre y s"dor. (ientras Hirginia obser:abaB los enanos ba=aron algo a la c"ba. Entonces alg"ien grit# "na ordenB y tres enanos sacaron la cosa con "n cabestrante. ?enta y mgicamenteB "n brillante es/e=o sali# de las b"rb"=as. *odos los Enanos de=aron lo 9"e estaban haciendo /ara mirar. Hirginia sinti# como la res/iraci#n se le 9"edaba atascada en la garganta. El es/e=o se 9"ed# colgando en el aire d"rante "nos momentosB y entonces se tambale#. Hirginia dio "n /aso al frente /ara /oder :er me=or. El es/e=o tosi#B y entonces em/e7# a llorar como "n beb. M.ontem/lad Mdi=o "n enanoM el regalo /ara la coronaci#n del &r0nci/e Wendell. *oda la ca:erna llena de enanos grit# y a/la"di#. El r"ido era ensordecedor. MKNyes eso &r0nci/eL Mdi=o Hirginia sobre el r"idoM. Eso es /ara ti. Entonces se abri# "na grieta sobre ella. 4e a/art# del caminoB /ero s"

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/adre no t":o tanta s"erte. !na estalactita cay# sobre s" cabe7a. Sl grit# de dolor y se agarr# firmemente al crneo. *odos los enanos de la cmara lo oyeron y se giraron. Hirginia gimi#. *ener a s" /adre cerca se hab0a con:ertido en "na seria des:enta=a. Harios enanos se acercaron. Hirginia ni si9"iera intent# correr. 6o ten0a ni idea de adonde ir. 4" /adre ten0a demasiados dolores /ara com/render 9"e ten0an /roblemas hasta 9"e los enanos est":ieron encima de ellos. ?a agarraron a ellaB al &r0nci/e WendellB y a s" /adre y los arrastraron a "na oficina. (ientras caminabanB Hirginia :io c#mo los otros enanos /on0an el n"e:o es/e=o en "n tendedero f"era de la oficina. %entroB se encontraron en "na /e9"eAa sala. !n enano 9"e /arec0a ser el l0der se sent# detrs de "n enorme escritorio c"bierto de /a/eles. %etrs de l hab0a "na bandera te=ida al estilo de la "ni#nB re/resentando a enanos constr"yendo heroicamente es/e=os en todas s"s eta/as. MK.onoces la /ena /or entrar en n"estra mina secreta de es/e=osB camaradaL M/reg"nt# el enano. MK!na b"ena m"ltaL M/reg"nt# *ony. M?a m"erte. Ssta es n"estra montaAa. MNs la /odis 9"edar Mdi=o *onyM. 4#lo 9"eremos :ol:er al ."arto Reino. M6o sab0amos 9"e estbamos en /ro/iedad /ri:ada Mdi=o Hirginia. M?a ignorancia no es eGc"sa Mdi=o lM. @abis entrado ilegalmente en el s"bterrneo 6o:eno Reino y todo el 9"e intente robar n"estros secretos morir. M6o 9"eremos :"estros secretos Mdi=o HirginiaM. 4olo 9"eremos /edir :"estra ay"da. HerisB h"bo "n es/e=o mgico 9"e recientemente s"fri# "n /e9"eAo accidente. ?os enanos 9"e los hab0an lle:ado hasta all0 =adearon. El enano detrs del escritorio se le:ant# indignado. MPHosotrosQ Mgrit# el EnanoM. D"isteis :osotros. @ab0amos o0do 9"e hab0an roto "n es/e=o mgico. KD"iste los res/onsables /or esa atrocidadL M6oB de ning"na manera Mdi=o *onyM. 6o t":o nada 9"e :er con nosotros. ?os dems enanos agitaron las cabe7as con horror. Hirginia se acerc# a s" /adre. !n mo:imiento e9"i:ocadoB y ambos estar0an m"ertos. MKNs dais c"enta de lo 9"e habis hechoL M/reg"nt# el enanoM. @abis destr"ido "no de los grandes es/e=os :ia=eros. Es irreem/la7able. Es /arte de la leyenda de los Enanos. M<a te lo di=e Mdi=o *onyM. 6i si9"iera estaba all0 c"ando oc"rri#.

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MEs/erad "n min"to Mdi=o Hirginia. Es/er# haber o0do correctamente al EnanoM. K@abis dicho uno de los es/e=os :ia=erosL MK!noB como si h"biera msL M/reg"nt# *ony. Hirginia no /"do re/rimir s" sonrisa. &ero eso ofendi# al l0der de los enanos. MK&or 9"LB Kno estis satisfechos con :"estra obraL M/reg"nt# el enanoM. K8"eris rom/er a los otros dos tambinL MK%#nde estnL M/reg"nt# *onyM. %ebemos encontrarlos. M)9"0 solo encontrareis la m"erte Mdi=o el EnanoM. ?le:adlos al antig"o /o7o y tiradlos adentro. MP6oQ Mgrit# *ony. ?os enanos agarraron a Hirginia y s" /adre. Ella intent# l"charB /ero eran demasiados. El &r0nci/e Wendell los sig"i#B /areciendo conf"ndido. Hirginia ni si9"iera sab0a c#mo /edirle ay"da; como si h"biera algo 9"e l /"diera hacer. ?os enanos gritaron+ MPEs/eradQ P(iradQ *odos los enanos se 9"edaron bo9"iabiertos y se arrodillaron. Hirginia no ten0a idea del /or 9". M(irad al es/e=o de la Herdad Mgrit# "n enanoM. P(iradQ Hirginia mir# en la misma direcci#n 9"e los enanos. *odos miraban fi=amente a "n n"e:o es/e=o. &r0nci/e estaba delante de l. 4e le :e0a refle=ado en el es/e=oB no como "n /erroB sino como "n hombreB "n a/"esto r"bio arrodillado a c"atro /atas. Era "n es/e=o de imagen eGacta. Ella hab0a sabido 9"e el /erro era el &r0nci/e WendellB y hasta hab0a ace/tado 9"e /"diera hablar. &ero hasta ese momentoB no hab0a com/rendido realmenteB en el fondoB 9"e el /erro 9"e la seg"0a era "n /r0nci/e de :erdad. MEs el &r0nci/e Wendell Mdi=o el enanoM. 6ieto de la mayor m"=er 9"e alg"na :e7 haya eGistido. MEso es Mdi=o *onyM. Ese es el ti/o. < yo soy s" indis/ensable trad"ctor. ?a m"ltit"d se re"ni# alrededor del es/e=o. El &r0nci/e Wendell ladr# a s" /ro/io refle=o. MK8" magia es staL M/reg"nt# "no de los enanos. Hirginia toda:0a miraba fi=amente a la imagen. M6o me hab0as dicho 9"e ten0as ese as/ecto. El &r0nci/e Wendell se mir# a s0 mismo y ladr#B m"y agitado. ?e:ant# "na /ata y el h"mano en el es/e=o le:ant# "n bra7o. MK8"ienes soisB eGtraAos :ia=erosL M/reg"nt# el /rimer Enano.

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MEstamos en "na misi#n secreta /ara de:ol:er al /r0nci/e Wendell a s" leg0tima forma Mdi=o el /adre de HirginiaM. 4oy "na /ersona m"y im/ortante. M@ace m"cho 9"e las historias hablan del d0a en 9"e el org"lloso /r0nci/e estar0a ante nosotros a c"atro /atas Mdi=o el seg"ndo enano. M< este es el d0a Mdi=o *onyM. < tenemos /reg"ntas 9"e deben de ser contestadas. @"bo m"cho alboroto c"ando los enanos com/rendieron 9"e el gr"/o 9"e estaba entre ellos era m"y im/ortante. &or finB decidieron de=ar 9"e HirginiaB *ony y el /r0nci/e hicieran "na :isita g"iada ="nto al Bibliotecario. Sl era el me=orB decidieron los enanosB /ara contestar a todas s"s /reg"ntas. Hirginia s#lo ten0a "na. 4i /od0an o no encontrar otro es/e=o 9"e los lle:ara a casa. ?os enanos dieron a *ony y Hirginia antorchas al comen7ar la :isitaB des/"s los /resentaron al Bibliotecario. El Bibliotecario los lle:# a "na biblioteca s"bterrnea llena de miles de es/e=os. Era realmente "na sala de es/e=os. *odos los ti/os de es/e=os 9"e Hirginia h"biera imaginado alg"na :e7B y alg"nos 9"e noB estaban all0. MEs/e=osB es/e=osB es/e=os Mdec0a el BibliotecarioM. )9"0 estn todos los ti/os de es/e=os mgicos 9"e /odr0ais desear. Hirginia sig"i# a s" /adreB :iendo s"s imgenes cambiar en los :ariados es/e=os. Era como "na casa de la risa. )lg"nos de los es/e=os los hac0an gordosB otros flacos. El Bibliotecario les cont# la historia de los es/e=os. )lg"nos eran es/e=os de la Hanidad /ara hacer a la /ersona aIn ms bonita; y Hirginia re/ar# en 9"e f"ncionaba. @ab0a m"chos es/e=os /arlantes y a"n ms es/e=os es/0as. &ero Hirginia 9"ed# fascinada /or los es/e=os tram/ososB s" /adre /or los es/e=os er#ticosB y el &r0nci/e Wendell /or el es/e=o de ag"a. El Bibliotecario les eG/lic# c#mo los enanos hab0an eG/lorado esa rea d"rante miles de aAosB b"scando el merc"rioB l"chando con los dragones macho 9"ienesB segIn di=o el BibliotecarioB eran adictos a l. 4"=etaba "n :ial de merc"rioB de=ando 9"e Hirginia lo admiraraB mientras eG/licaba+ MEsto merc"rio eGtremo Mestaba diciendoM. El merc"rio ordinario es demasiado lento /ara los es/e=os mgicos. ?a mayor0a de los intentos de hacer "n es/e=o mgico fracasan com/letamente. &ero; MP)yQ Hirginia se gir#. 4" /adre hab0a estado /asando los dedos sobre el marco de "n es/e=o y se hab0a ganado "na astilla. MEres tor/e Mdi=o el Bibliotecario.

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M40B lo siento Mdi=o *ony. MK6o s"frirs de mala s"erteB noL

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MEstamos b"scando "n es/e=o :ia=ero Mdi=o HirginiaB tanto /ara enc"brir a s" /adre como /ara sacarlos de all0 de/risaM. &ara s"stit"ir al 9"e se ha roto. M.osa 9"e no ha tenido nada 9"e :er con nosotros MaAadi# *ony. El Bibliotecario est"di# a *ony con desconfian7a. Entonces esc"driA# en "n estante con antig"os libros enc"adernados en /iel ro=a. MEs/e=os :ia=eros; no se han hecho es/e=os :ia=eros desde hace cientos de aAos. %"do 9"e n"estros registros :ayan tan le=os. )bri# "no de los :olImenesB /as# el dedo sobre las entradasB lo cerr#B y sac"di# la cabe7a. M.omo /ensaba Mdi=o el BibliotecarioM. @ay "na remota es/eran7a. Heamos si /odemos des/ertar a 5"sta:. Hirginia mir# a s" /adreB 9"ien se encogi# de hombros. Wendell mene# la cola como si com/rendiera. El Bibliotecario los g"i# a tra:s de la ca:erna. %et":o delante de "n es/e=o antig"o. 4" marco se estaba /"drindose y ol0a como dientes en /"trefacci#n. ?a mayor /arte de la /lata hab0a desa/arecido. )lg"ien hab0a en:"elto "n chal a s" alrededor como si f"era "n hombre m"y :ie=o. El Bibliotecario tosi#. %es/"s sac"di# s"a:emente al marco. M5"sta:. *ienes :isita. ?entamente el es/e=o brill# cobrando :ida. Hirginia lo obser:aba fascinada. M*enis 9"e hablar alto Mdi=o el BibliotecarioM. 4e est 9"edando "n /oco sordo. Ella asinti# "na :e7 y a:an7# hacia el es/e=o. M5ran 5"ardin de los Registros Mdi=o HirginiaMB necesitamos hacerte "na /reg"nta. MKEhL Mdi=o el es/e=o. M&reg"nta Mgrit# *onyM. 6ecesitamos hacerte "na /reg"nta. 4obre es/e=os :ia=eros. M4olamente res/"esta darB c"ando en rima la /reg"nta form"les bien M di=o el es/e=o. M*odos los es/e=os antig"os hablan en :erso Mdi=o el enano. Hirginia se inclin# hacia atrs. 6o era b"ena con rimas. &ero s" /adre grit#+ MK%#nde otros Es/e=os Hia=eros /"diramos encontrarB 9"e en n"estra esca/ada /"dieran ay"darL

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MKEsca/adaL Mse di=o Hirginia a s0 misma. M!n /recio se h"bo de /agarB /or tres finos es/e=os crear. MEstamos al tanto Mdi=o *onyM. K8"in estn los otros dosL MKEhL Mdi=o el es/e=o. 4" /adre /arec0a im/aciente+ M6"estro es/e=o se rom/i#. K8" hacerL K%#nde los otros dos es/e=os se /"dieron esconderL MEl /rimer es/e=o f"e /ara siem/re 9"ebradoB /or "n idiota de c"ero engalanado. Hirginia mir# a s" /adre. Sl no /"do sostener s" mirada. MEl seg"ndo es/e=o en "n lecho yaceB con /ercebes s" marco "n realce. MK!n lechoL M/reg"nt# *onyB mirando a HirginiaM. K.on /ercebes en lL MEl lecho marino Mdi=o Hirginia. M40 Mdi=o el BibliotecarioM. !no cayo al 5ran (ar del 6orte. .reo 9"e /odis ol:idaros de ese. MEl tercer es/e=oB robado f"eMdi=o el :ie=o es/e=o. MK8"in lo rob#L M/reg"nt# *ony. &arec0a ner:ioso. Hirginia sinti# como se le retorc0a el estomago. Em/e7aba a reconocer a9"ella eG/resi#n. Era la eG/resi#n de la mala s"erte. )/arentemente el es/e=o no lo hab0a o0do as0 9"e *ony grit#+ MK&odr0as /or fa:or mo:er t" /arte /osteriorB y decirnos 9"in tiene el es/e=o 9"e 9"ed#L MEl 9"e b"scas =ams se :ol:i# a :erB desde 9"e /or la Reina robado f"e. M?a Reina Mdi=o *onyM. Eso es todo lo 9"e necesitamos. Ech# "n :ista7o sobre s" hombroB como hab0a hecho todas las :eces anteriores. Hirginia sinti# h"medecerse s"s /almas. M%e gran ay"da has /odido res"ltar Mdi=o s" /adreMB /ero /or amor de %ios dinos d#nde a la Reina encontrar. 4e estir# con la rima. Hirginia n"nca hab0a /ensado 9"e res"ltar rimara con encontrarB a"n9"e se escribieran de manera similar. &ero a/arentemente era s"ficientemente b"eno /ara el es/e=o. MEst cerca y acom/aAadaB en "n l"gar 9"e no es s" moradaB en "n castillo disim"ladaB donde "na :e7 Blancanie:es la Reina f"e llamada. MEl castillo de Wendell Mdi=o *ony. )/la"di# y retrocedi# "n /asoM. P?o sab0aQ 4" mano se enganch# en "n es/e=o cercano. Hirginia a:an7# /ara e:itarloB /ero no lo consig"i#. El es/e=o cay# hacia atrs. Era "no de "na larga /ila de es/e=os mgicos. 4e cayeron como "na /ila de domin#. *odo lo

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9"e Hirginia /"do hacer f"e obser:ar. MPNhB noQ Mdi=o s" /adreM. PNhB noQ 6o. 6o. El r"ido era incre0ble mientras es/e=o tras es/e=o gol/eaba al sig"iente. Entonces todos ellos se cayeronB rom/indose en mil /eda7os. MP)sesinosQ Mgrit# el BibliotecarioM. @abis asesinado a mis es/e=os. M6o Mdi=o *onyM. D"e "n accidente. M)sesinos de es/e=os. (atadlos. (atadlos. En toda la miraB los enanos le:antaron la mirada. )lg"ien sac# "na c"erda y "na gran bocinaB 9"e reson# a tra:s de los tIneles. MHamos Mdi=o *onyM. 4algamos de a9"0. Hirginia em/"=# a &r0nci/e y todos corrieronB a"n9"e ella no t":iera idea de adonde ir0an. UUU M?a /r#Gima /ersona 9"e le:ante la mirada ser e=ec"tada Mdi=o la Reina. Estaba delante de todo el /ersonal de Wendell. Estos temblaban de miedo mientras ella iba de "n lado a otro de la fila. ?a hab0an desc"biertoB y /or eso ahora /agar0an; alg"nos de ellos con s"s :idas. M@oy se en:iaran mensa=eros a todos los reyesB reinasB em/eradoresB y dignatarios de los 6"e:e ReinosB in:itndolos al baile de la coronaci#n de Wendell. El &r0nci/e &erro estaba detrs de ella. )/la"di# con /lacer. MEse soy yo Mdi=o. M) /artir de este momento nadie abandonar el castillo a menos 9"e yoB y s#lo yoB le haya ordenado 9"e lo haga Mdi=o la Reinab. 4i alg"ien /reg"ntaB solamente diris 9"e :"estro amo ha :"elto y est bien. 4i oigo "n r"morB "n s"s"rro de 9"e algo no :a bienB matar a :"estros niAos delante de :osotros. Regresad a :"estros deberes. El /ersonal se gir# y se march# en silencio. <a no ser0an "n /roblema. ?a mayor0a hab0a tratado con ella antes. 4ab0an 9"e siem/re hablaba en serio. 4e acerc# al escritorio y calent# el sello del &r0nci/e Wendell en "na :ela. %elante de ella hab0a "na larga /ila de in:itaciones en relie:e. MKHamos a dar "na fiestaL M/reg"nt# el &r0nci/e &erroM. 5enial. K&ero 9" hacemos c"ando todo el m"ndo lleg"eL Ella gol/e# el sello caliente en la /rimera in:itaci#n 9"e ten0a delante. M(atarlos a todos Mdi=o.

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UUU MP(iradB all0 estnQ Mgrit# "n enano a s" es/alda. MP)sesinos de es/e=osQ Mgrit# otro. Hirginia corr0a lo ms r/ido 9"e /od0a. 4" /adre se hab0a detenido delante. El tInel no ten0a salida. 4" Inica o/ort"nidad era ba=ar otro ="ego de toboganes. Ella agarr# al &r0nci/e Wendell y salt# al tobognB a/retndose contra s" fondo mientras se adentraba en la osc"ridad. 4" /adre la sig"i#. Hirginia red"=o la :elocidad c"ando llegaba al final y ba=#. 4" /adre cay# en /icado ms all de ella y se des/lom# en el s"elo. M(i m"Aeca Mdi=o *onyM. (e he roto la m"Aeca. 6o ag"anto m"cho ms de esto. (e he roto la m"Aeca. M*ienes 9"e ser ms c"idadoso Mdi=o Hirginia. M6o es c"l/a m0a. Es m0 mala s"erte. MEntonces se le cay# la cara. )ntes hab0a tenido siete aAos de mala s"erte. )hora ten0a treinta :eces ms M. Nh %ios m0o. K.#mo :a a ser ahorraaaL (ientras dec0a esa Iltima fraseB desa/areci# /or "n ag"=ero. Hirginia corri# al borde. MK&a/L K&a/L 4e esfor7# /or :er dentro del hoyo y :io la /e9"eAa y /ar/adeante l"7 de la antorcha de s" /adre en el fondoB y la forma de s" c"er/o inerte die7 metros ms aba=o. &arec0a m"ertoB /ero no sabr0a decirlo. (ir# a &r0nci/e. *ambin l miraba hacia aba=o. Entonces s"s/ir#. )garr# a &r0nci/e y lenta y c"idadosamenteB ba=# /or el ag"=ero. Resbal# y cayeron los Iltimos dos metrosB aterri7ando en medio de "na n"be de /ol:o. MK&a/B ests bienL .ogi# s" Inica antorcha del s"elo. @ab0a ardido casi com/letamente. !s# :arias cerillas en intentar encenderla. ."ando lo logr# com/rendi# 9"e hab0a "sado la Iltima. Entonces oy# "n sonido dbil. Era s" /adre. ?e corr0an lagrimas corr0an /or las me=illas. M(e he hecho algo horribleB en serioB no estoy eGagerandoB me he roto algo. 6o /"edo mo:erme. M*e ay"dar Mdi=o HirginiaM. 'ntntalo y; MP6oQ Mgrit# de dolorM. .reo 9"e tengo la es/alda rota.

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Hirginia se agach# ="nto s" /adre. *en0a cara de dolor. El &r0nci/e tambin lo estaba mirando. M4i no /odemos :ol:er a s"bir Mdi=o HirginiaMB encontraremos otra forma de salir de a9"0. ?e:ant# la antorcha. Ssta no il"minaba ms 9"e tres metros de osc"ridad. El tInel en el 9"e estaban se bif"rcaba casi de inmediato. Hirginia mir# hacia ambos tInelesB ig"almente osc"ros. 6o ten0a la menor idea de c"l ser0a el me=or camino a seg"ir. ?a antorcha em/e7# a /ar/adear. Era a/enas "n com/letamente 9"emada. 6o d"rar0a ms de :einte min"tos. M6o 9"iero morir a9"0 aba=o Mdi=o s" /adre. M6o lo haremos Mdi=o HirginiaM. Encontraremos la salidaB y si la l"7 em/ie7a a fallarB gatearemos en la osc"ridad hasta encontrar "na salida. M6o /"edo gatear Mdi=o *onyM. 6o /"edo mo:erme. MEntonces te arrastrar. ?e /"so las manos ba=o s"s hombrosB y l grit#. Ella lo tran9"ili7#. 6o sab0a 9" hacer. Sl no morir0a a9"0 aba=oB y no 9"er0a de=arlo solo. &ero no ten0a otra o/ci#n. 6ecesitaba ay"da. < sta no /ro:endr0a de los Enanos. MHaleB :oy a contin"ar y encontrar "na salida Mdi=o HirginiaM. < l"ego :ol:er enseg"ida a b"scarte. 8"i7 &r0nci/e /"eda olfatear aire fresco. 'r con l y; M6o Mdi=o *onyMB hay cientos de tIneles. *e /erders. Ella sac"di# la cabe7a. M&a/B no tenemos otra o/ci#n. Sl temblaba de miedo. &ero ella ten0a 9"e decirle la otra cosaB la 9"e s#lo lo em/eorar0a todo. M< Mdi=oMB tengo 9"e lle:arme la antorcha. M?a osc"ridad es total Mdi=o *onyM. 6o me :ol:ers a encontrar. ?a agarr# del bra7o como "n hombre ahogndose. Hirginia le a/art# los dedos de "no en "no. *ony trag# sali:a. &arec0a tener siete aAos de edad. MEncontrar la salida y :ol:er /or ti Mdi=o ellaM. ?o /rometo. Escarb# en la mochila y encontr# el Iltimo resto de /an. MHoy a de=ar "n rastro de migas /ara /oder encontrarte otra :e7. Sl la mir#B y estaba eGtraAamente calmado. 4ab0a; diablosB ella lo sab0a tambin; 9"e esto era el final. &robablemente ambos morir0an a9"0 aba=o. &ero al menos morir0an en el intento. toc#nB casi

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M4alB Hirginia Mdi=o *ony.

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Ella asinti#B des/"s le bes# la frente. El &r0nci/e Wendell obser:aba. Entonces ella se le:ant# y a:an7# hacia la osc"ridad. ."ando lleg# a la bif"rcaci#n del caminoB eligi# el de la i79"ierda sin :acilar. 4i lo /ensara me=or ahoraB tardar0a "na eternidad. < no ten0a "na eternidad.

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&a'"tulo +1

K8"in hab0a sido l 9"e di=o 9"e el Reino Enano era "n l"gar horribleL K?oboL El cora7#n de Hirginia se retorci#. Sl hab0a tenido ra7#n de tantas maneras. ?le:aba caminando lo 9"e /arec0an >il#metros ahoraB marcando s" camino con las migas de /anB &r0nci/e caminaba sigilosamente a s" lado. 4" antorcha seg"0a ardiendo de forma intermitenteB y a"n c"ando la llama ard0a alto no ofrec0a m"cha /rotecci#n contra la osc"ridad. ?os tIneles de la c"e:a eran osc"ros y fr0os yB en s" mayor /arteB silenciosos. )gradec0a la /resencia /err"na de &r0nci/e ="nto a ellaB /or s" calor y s" res/iraci#n. 6"nca hab0a estado tan as"stada en s" :ida. 4" /adre se hab0a roto la es/alda. Estaban atra/ados en "n l"gar 9"e no ten0a ningIn ti/o de instalaciones mdicas 9"e /"dieran llamarse as0B y no ten0a ni idea de c#mo salir de estas c"e:as y m"cho menos c#mo salir de los 6"e:e Reinos. %eseaba :ol:er a 6"e:a <or> tan deses/eradamenteB 9"e /od0a sentirla. NB al menosB :er "na cara amistosa. K&or 9" hab0a recha7ado a ?oboL 4i l est":iera a9"0 ahoraB ella /odr0a haberse 9"edado con s" /adre mientras ?obo encontraba "na salida. El camino se estrechaba hacia delante. ."ando Hirginia se acerc# msB se dio c"enta de 9"e se hab0a red"cido a "n ag"=ero del tamaAo de "n hombre. 4e det":o. <a hab0a /asado entonces. 6o hab0a ningIn l"gar adonde ir eGce/to hacia atrs. K.#mo /od0a decirle a s" /adre 9"e hab0a fracasadoL &r0nci/e /as# /or el ag"=ero. Ella se asom# des/"s de lB /ero no lo :io. Entonces es/er# a 9"e :ol:iera. 6o lo hi7o. 6o /od0a :ol:er. 4i se rend0a ahoraB s" /adre morir0a. Res/ir# hondo y se meti# /or el ag"=eroB la antorcha /rimero. &or "n momentoB /ens# 9"e tendr0a 9"e arrastrarse hasta 9"e el tInel terminara delante de ella. Entonces :io "na a/ert"ra. 4e arrastr# hacia ellaB sintiendo "n fr0o 9"e era tan incre0bleB 9"e hi7o 9"e el aire en s"s /"lmones se congelara. 4ali# del ag"=ero a "na c"e:a de hielo. Era incre0blemente hermosa. &or encima de ellaB las estalactitas rel"c0anB emitiendo "na l"7 mgica. 6o necesitaba s" antorcha ya. 4e alegr# /or la l"7. ?a osc"ridad le hab0a dado ms miedo de lo 9"e 9"er0a confesar.

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El &r0nci/e Wendell estaba en el centro de la c"e:a. ?adr# c"ando la :io. 4e acerc# a lB y se dio c"enta de 9"e estaba de /ie cerca de "n c0rc"lo de a/roGimadamente "nos c"atro metros y medio de ancho. !na ten"e l"7 a7"lada /ro:en0a de l. ) medida 9"e se acercabaB se dio c"enta de 9"e hab0a algo escrito alrededor de todo el c0rc"lo. M&or siete hombres ella dio s" :ida Mley# HirginiaM. &ara "n hombre b"eno ella f"e s" es/osa. Ba=o el hielo la Blancanie:es .a0daB se enc"entra la ms ="sta de todas. Hirginia eGamin# el c0rc"lo. Era de hieloB y deba=o de la s"/erficie hab0a "na anciana con el /elo negro a7abache. Era hermosa en s" largo s"eAoB enterrada en el /ro/io hielo. M@olaB Hirginia. Hirginia se gir#. ?a anciana estaba detrs de ellaB sentada en "n trono tallado en la roca de la c"e:a. Era aIn ms hermosa en :idaB con s" /iel de /a/el de sedaB arr"gada y s"a:eB y s"s im/resionantes o=os a7"les. MK8"in eresL M/reg"nt# Hirginia. M(e conoces Mdi=o Blancanie:esM. <o era la anciana 9"e re"n0a leAa en el bos9"e. ?a niAita ."/ido en la .i"dad de los Besos. *I :ia=e f"e "na :e7 mi :ia=eB y he tratado de ay"darte. MKEsts m"ertaL MBienB s0B creo 9"e /odr0as llamarlo as0. 4oy ms del ti/o de hada madrina de a/arici#n ocasional ahora mismo. &ero toda:0a /"edo infl"ir en cosas. < te he /rotegido de :arios modosB /rotegiendo tI imagen de los es/e=os de la Reina. &ero /ronto tendrs 9"e :er y ser :ista. M6o te entiendo Mdi=o Hirginia. ?a anciana abri# s"s bra7osB y el &r0nci/e Wendell f"e hacia ellaB meneando la cola. Ella lo abra7# y acarici# s" cabe7a. MK8" /iensas de mi nietoL Hirginia sonri#. ?a anciana era Blancanie:es. !na de las cinco grandes m"=eresB hab0a dicho ?obo. Blancanie:es estaba es/erando la res/"esta de Hirginia. M(e g"sta. M.reo 9"e ser "n /erro ha sido m"y b"eno /ara l Mdi=o Blancanie:es. M&ero l ha /erdido s" mente Mdi=o Hirginia. M&or eso ahora tI debes hacerte cargo Mdi=o Blancanie:esM. Sl te necesita /ara sal:ar s" reino. *odos te necesitamos. MNhB no Mdi=o HirginiaM. *ienes a la /ersona e9"i:ocada. M(i madre f"e "na Reina Mdi=o Blancanie:esMB y cada d0a cos0a ="nto a "na :entanaB contem/lando la nie:e caerB anhelando tener "na niAa. &ero "n d0a se /inch# el dedo con "na ag"=aB y en la nie:e cayeron tres gotas de

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sangreB y s"/o 9"e morir0a dndome a l"7. Hirginia dio "n /aso adelante. ?as /alabras de Blancanie:es eran irresistibles. M(i /adre est":o triste d"rante m"ch0simo tiem/oB /ero finalmente :ol:i# a casarse /or9"e se sent0a solo. (i n"e:a madre no tra=o ning"nas /osesiones al castillo eGce/to s"s es/e=os mgicos. Hirginia fr"nci# el ceAo. ?os es/e=os estaban /or todas /artes en este l"gar. M< cada d0a ella cerraba con lla:e la /"erta de s" dormitorioB se 9"itaba toda la ro/a y dec0a+ WEs/e=oB es/e=oB en la /aredB K9"in es la ms bella de todasLX. < el es/e=o cla:aba la mirada en ellaB y se estremec0a y eG/loraba todos los dems es/e=os del m"ndo y a toda la gente 9"e se mira en ellosB y des/"s contestaba+ W(i seAora es la ms bella de todasX. ?a historia era tan familiarB y a la :e7 tan fascinante al o0rla de esta manera. Hirginia se acerc# a Blancanie:es y se sent# a s" lado. MEso la satisfac0aB ya 9"e ella sab0a 9"e el es/e=o dir0a la :erdad. Es la f"nci#n de los es/e=osB incl"so los es/e=os ca/richosos y testar"dosB Hirginia. &ermitir 9"e te :eas a ti misma como realmente eres. &ero debes estar seg"ra de 9"e deseas saber la :erdad. Hirginia se en:ol:i# las manos alrededor de las rodillas y esc"ch#. Blancanie:es sig"i# con el c"ento de hadasB cambiando s#lo /e9"eAas /artes de lB desde el momento en 9"e creci# hasta el momento en 9"e el es/e=o di=o a la madrastra de Blancanie:es 9"e Blancanie:es era ahora la ms bella de todas. ."ando Blancanie:es mencion# c#mo s" madrastra hab0a hecho :enir al .a7ador /ara matarlaB Hirginia se estremeci# y /ens# en el hombre 9"e hab0a estado /ersig"indolos. Reconoci# gran /arte de esto como ambas cosasB como "n c"ento y como los acontecimientos 9"e ella estaba :i:iendo ahora. MEl .a7ador di=o 9"e iba a mostrarme los animales sal:a=es Mdi=o Blancanie:esMB /ero los animales sal:a=es estaban en s"s o=osB y yo sab0a mientras me lle:aba ms y ms /rof"ndamente en el bos9"eB 9"e iba a matarme. K&"edes imaginar ese momentoB HirginiaB c"ndo te das c"enta 9"e eres tan horrible 9"e t" madrastra :a a tener 9"e asesinarteL Hirginia se estremeci#. &od0a imaginarlo. M."ando l acerc# s" c"chilloB ca0 de rodillas y di=e+ W%=ame :i:ir. %=ame :i:irX. < l g"ard# en s" sitio el c"chillo y de camino a casa se cr"7# con "n =o:en =abal0B lo mat#B le 9"it# los /"lmonesB el h0gado y los tom# /ara la Reina. < esa noche ella los comi#B creyendo 9"e comindomeB ad9"irir0a mi belle7a. Blancanie:es eGtendi# la mano y tom# la de Hirginia. ?a mano de Blancanie:es estaba sor/rendentemente calienteB y la /iel era delicada y s"a:e. 4" a/ret#n f"e firmeB sin embargo.

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MK@as estado alg"na :e7 en el bos9"eB absol"tamente solaB en la ms absol"ta osc"ridadL M/reg"nt# ella. M40 M di=o HirginiaB /ensando s#lo en c#mo hab0a estado recientemente MEstaba tan aterrori7ada 9"e sim/lemente corr0 en la osc"ridad. .orr0 hasta 9"e 9"ed agotadaB y all0B delante de m0B hab0a "na casita de cam/o dimin"ta. MP?a casita 9"e encontramosQ Mdi=o Hirginia. Record# como sta hab0a /arecido "n ref"gio. Blancanie:es la describi# de esa manera tambin. !na :e7 ms la historia 9"e ella contaba se me7claba con el c"ento de hadas y se le hac0a sor/rendentemente familiar. El /adre de Hirginia sol0a contarle c"entos a la hora de acostarseB /ero s" madre n"nca lo hi7o. Esta narraci#n de la historia calm# algo en Hirginia y la hi7o sentirse 9"erida. Blancanie:es habl# a Hirginia de los enanosB de c#mo los enanos se alegraron de :er a Blancanie:es y c#mo estos ten0an debilidad /or los niAos debido a s" alt"ra. @i7o re0r a Hirginia contndole como los enanos eran cam/eones haciendo :ol"tas de h"moB siem/re f"mando s"s ho=as en la nocheB y lle:ando a cabo la r"tina WEl 9"e lo h"ele se lo 9"edaX. Hirginia /od0a imaginarse la :ida en a9"ella /e9"eAa casita de cam/o con a9"ellos siete hombres. *ambin /od0a imaginar lo tedioso 9"e ser0aB haciendo todo el traba=o de casa. &ero Blancanie:es no /arec0a haberlo encontrado tedioso. M&ens 9"e hab0a encontrado mi :erdadera :ocaci#n y la felicidad Mdi=o Blancanie:esM. &ero de "n modo eGtraAoB ellos eran ="sto ig"ales 9"e mi madrastraB /or9"e no 9"er0an 9"e yo creciera tam/oco. Es m"y im/ortante 9"e entiendas estoB HirginiaB /or9"e yo hab0a /asado de algo m"y malo a algo m"y b"enoB /ero estaba s#lo a mitad del camino correcto. Ellos me amabanB /ero 9"er0an 9"e yo sig"iera siendo /e9"eAaB como ellos. Hirginia asinti# con la cabe7a. &r0nci/e s"s/ir# y se enrosc# ms cerca a los /ies de s" ab"elaB como "n niAo 9"e disfr"ta de "na b"ena historia. Blancanie:es sig"i#B contando a Hirginia como hab0a ad:ertido a los enanos acerca de s" madrastraB y como ellos se :ol:ieron com/letamente /aranoicos con ella. < como los miedos de ellos se con:irtieron en /ro/ios. MElla :ino a /or tiB sin embargo Mdi=o HirginiaM. *en0ais ra7ones /ara estar as"stados. Blancanie:es sonri# ligeramenteB tristemente. M4"s es/e=os me encontraron finalmente. 4e :isti# como "n :ie=o :endedor amb"lante y camin# sobre las siete colinas hasta mi casa. %os :eces :inoB "na :e7 con "n cors /ara a/lastar mis costillasB y l"ego con "na /eineta en:enenada /ara drogarme. )mbas :eces me enamor de s"s ch"cher0asB /ero los Enanos :ol:ieron ="sto a tiem/o /ara sal:arme la :ida. Hirginia hab0a ol:idado esa /arte del c"ento de hadas. 4e inclin# ms

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cercaB esc"chando.

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M&ero la Iltima :e7 :ino con las man7anas ms hermosas alg"na :e7 hayas :isto Mdi=o Blancanie:esB la :o7 temblaba /or los rec"erdosM y esa :e7 se 9"ed# a :erme morirB /ara aseg"rarse. (e sost":o hasta 9"e mor0 delante de ellaB ahogndome con "n /eda7o de man7ana. Blancanie:es hi7o "na /a"saB l"ego s"s/ir#. Hirginia le a/ret# la mano. Blancanie:es le de:ol:i# el a/ret#n. M) men"do /iensoB K/or 9" la de= entrarL K6o sab0a yo 9"e ella era malaL < lo sab0aB /or s"/"esto 9"e lo sab0aB /ero tambin sab0a 9"e no /od0a mantener esa /"erta cerrada toda mi :idaB s#lo /or9"e f"era /eligrosoB s#lo /or9"e hab0a "na /osibilidad de res"ltar herida. 4onri# a HirginiaB con los o=os llenos de lgrimas. )/enas /"do contarle como los enanos la encontraron y lloraron s" m"erteB y Hirginia t":o /roblemas /ara esc"char "na historia tan triste. ?os enanos lloraron s" /rdida d"rante tres d0as y tres nochesB llorando hasta 9"e s"s o=os sangraron. 6o /od0an so/ortar /oner a Blancanie:es en la tierraB as0 9"e le hicieron "n ataId de cristal. MEscribieron mi nombre en l con letras de oro Mdi=oM y 9"e yo era "na /rincesaB algo 9"e yo misma hab0a ol:idado hac0a m"cho tiem/o. %es/"s /"sieron el ataId sobre la c"mbre de "na colina en la base de esta montaAa. MEn la .i"dad de los Besos Mdi=o Hirginia. Blancanie:es asinti# con la cabe7a. M!n d0a "n /r0nci/e :inoB se enamor# de m0 y ofreci# com/rar el ataId. M?os enanos no :endieronB K:erdadL M/reg"nt# Hirginia. M6o al /rinci/io Mdi=o Blancanie:esM. ?e di=eron 9"e no /od0a tenerlo ni /or todo el oro del m"ndoB /ero l :ol:i# d0a tras d0a d"rante "n aAoB y al final :ieron 9"e se hab0a enamorado de m0 como ellos lo hicieron "na :e7. Sl tra=o a s"s amigos /ara mo:er el ataIdB /ero ellos tro/e7aronB y me de=aron caerB as0 9"e la sac"dida mo:i# el terr#n de la man7ana en:enenada 9"e se hab0a /egado en mi gargantaB y de re/ente abr0 los o=os. Hirginia desc"bri# 9"e estaba conteniendo el alientoB ca"ti:ada /or "na historia 9"e conoc0a de toda la :ida. MEn n"estra bodaB los enanos me entregaronB :i en s"s o=os ese destello de org"llo y dolorB y me di c"enta 9"e hab0a recibido algo m"y es/ecial. El amor de gente 9"e no da s" amor fcilmenteB o no lo da a men"do. &ero t":e 9"e abandonarlos /ara c"m/lir con mi destino. @ay m"ch0simas mentirasB /ero la ms grandes de ellas es la mentira de la obediencia. Blancanie:es hablaba enrgicamente ahora. Hirginia fr"nci# el ceAo. 4ab0a 9"e Blancanie:es estaba remarcando "n /"ntoB /ero no estaba eGactamente seg"ra /or 9" /ensaba 9"e este /"nto /od0a ser im/ortante

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/ara Hirginia.

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M?a obediencia no es "na :irt"d. 8"ise com/lacer a todos menos a m0 mismaB y t":e 9"e /erderlo todo /ara a/render a9"ella lecci#n. &or mi org"llo t":e 9"e yacer en "n ataId de cristal d"rante :einte aAos /ara a/renderla. ."ando f"i liberadaB entend0. (i marido era "n hombre b"enoB /ero l no me rescat#. (e rescat yo misma. MK8" tiene 9"e :er todo eso con conmigoL M/reg"nt# Hirginia. M*odo Mdi=o Blancanie:esM. Eres fr0aB Hirginia. K.#mo te has de=ado con:ertir en alg"ien tan fr0oL Hirginia tembl#. Blancanie:es /"so s"s bra7os alrededor de ellaB y Hirginia sinti# "na corriente de lgrimas caer /or s" cara. Era como si se h"biera derretido. ?as lgrimas cayeron y se con:irtieron en sollo7os. Blancanie:es la sost":o y la meci# como a "na niAa. M*I toda:0a ests /erdida en el bos9"e Mdi=o Blancanie:esM. &ero las m"chachas solasB /erdidas como nosotrasB /"eden ser rescatadas. *I ests de /ie al borde de la grande7a. M6o lo estoy Mdi=o HirginiaB intentando ahogar s"s lgrimasM. 4oy "na inItil. 6o soy nadie. M!n d0a tI sers como yo Mdi=o Blancanie:esMB "na gran conse=era /ara otras m"chachas /erdidas. )hora le:ntate. Hirginia se le:ant#. 4e lim/i# las lgrimas de la cara con el dorso de la mano. Blancanie:es meti# la mano en s" bolsillo y entreg# a Hirginia "n es/e=o de mano mara:illosamente tallado. MEste es/e=o te mostrar lo 9"e haces y no 9"ieres :er. Hirginia lo mir#B /ero gir# el cristal de modo 9"e no /"diera :erse a s0 misma. MEl :eneno es el modo en 9"e gol/ear la Reina Mdi=o Blancanie:esM. < el modo en 9"e debe ser derrotada. %ebes encontrar la /eineta en:enenada con el 9"e mi madrastra intent# matarme. MK&ero 9" /"edo hacer yo solaL M6ote aferres a lo 9"e sabes Mdi=o Blancanie:esM. <o di la es/alda a mi :ida ordinaria. .ono7co el /recio. 6o lo /ienses. 4. Hirginia asinti# con la cabe7a. Entonces s" antorcha :acil#. K."nto tiem/o lle:aba a9"0L 4#lo ten0a "na l"7. M(i l"7 se est a/agando Mdi=o HirginiaM. Hoy a morir a9"0 aba=o. M%e=a 9"e la l"7 se a/ag"e Mdi=o Blancanie:esM. )bra7a la osc"ridad. M6o /"edo encontrar la salida en la osc"ridad. M4#lo 9"edaba "na llama dimin"ta. 6o ser0a ca/a7 de encontrar ay"da ahora. Blancanie:es /"so "na s"a:e mano en el bra7o de Hirginia.

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M)hora /"edes /edir "n deseo e intentar concedrtelo. Hirginia al7# la :ista. Blancanie:es le hab0a dado es/eran7a. Blancanie:es sonri#. M&ero /ide el deseo correcto. Hirginia sab0a lo 9"e ten0a 9"e /edir. M%eseo 9"e la mala s"erte de &a/ acabe y s" es/alda ya no est rota MEn "n sentido estrictoB eso son dos deseos Mdi=o Blancanie:esM /ero est hecho. %e re/enteB se gir# y mir# le=os de Hirginia. 4" /iel /lida se /"so aIn ms /lidaB como si "n /ensamiento terrible h"biera cr"7ado /or s" mente. M*" /adre est en el /eligro. He con l. M?o sB /ero; MHe con l. )hora. 'nmediatamente Mdi=o Blancanie:es. < Hirginia lo hi7o. UUU *ony n"nca hab0a eG/erimentado "n dolor como este antesB "n dolor tan se:ero 9"e era en realidad "n com/aAero. @ab0a o0do 9"e "n dolor seme=ante se des:anec0a /or9"e el c"er/o no /od0a mane=arloB y era cierto. 4i no se mo:0aB no sent0a nada /or deba=o del c"ello. ) :eces eso lo aterrori7aba aIn ms. *en0a 9"e encontrar algo 9"e hacer en la osc"ridad. .ont# s"s res/iraciones. 'ntent# dormir. 6o ten0a ni idea c"nto tiem/o hab0a /asado c"ando :io "na l"7 ten"e en la distancia. 4" cora7#n salt#. @ab0a cre0do 9"e iba a morir a9"0B lentamente y solo. MHirginia Mdi=o *onyM. NhB gracias a %ios. (e estaba :ol:iendo loco. 4"s me=illas estaban mo=adas. ?amentaba no /oder estirar el bra7o hacia s" hi=aB /ero eso doler0a demasiado. M@ab0a /erdido toda la es/eran7a Mdi=o *ony. MEso f"e lo correcto. M6o era la :o7 de Hirginia. &ertenec0a al .a7ador. MNhB %ios m0o Mdi=o *ony. 6o /od0a hacer nada. Estaba atra/ado a9"0 con este monstr"o. 'ba a morir. M(e m"e:o des/acio Mdi=o el .a7adorMB /ero siem/re consigo lo 9"e 9"iero. El .a7ador de/osit# s" lm/ara y mir# fi=amente a *ony. 6o hab0a ning"na com/asi#n en esos o=os /lidos.

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MK)d#nde lle:# ella al /erroL

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*ony no contest#. ?a Inica cosa 9"e ten0a era s" silencio. El .a7ador mir# los tIneles bif"rcados. MK8" camino sig"i# ellaL MHete al infierno Mdi=o *onyM. Es /osible 9"e me mates de todos modosB con mi s"erte. M6o te lo /reg"ntar otra :e7. MEl .a7ador agarr# a *ony /or la garganta. El mo:imiento en:i# ondas de dolor a la es/alda de *ony. El .a7ador /"so s" c"chillo contra la /iel de *ony. MHamosB ha7lo Mdi=o *onyM. 6o me im/orta. M(e lo dirs m"cho antes de 9"e m"eras. M.la:# s" c"chillo en la /iel cercana a la n"e7 de la garganta de *ony. *ony se /re/ar# a s0 mismo c"ando de re/ente P7asQ )lgo gol/e# al .a7ador en la cabe7a. El .a7ador solt# s" a/ret#nB mo:iendo s"s /lidos o=os. ?"ego dos gol/es ms y el .a7ador cay#. <ac0a com/letamente 9"ieto. 4" antorcha hab0a ca0do con l. *ony mir# detenidamente a tra:s de la :acilante l"7 /ara :er a HirginiaB agarrando s" /ro/ia antorchaB con el hierro de la /arte de arriba deformado hacia f"era /or la f"er7a de los gol/es. El &r0nci/e Wendell ladr# s"s nimos mientras Hirginia ba=aba la mirada hacia el .a7ador. M.reo 9"e lo has matado Mdi=o *onyB sintiendo ms ali:io del 9"e n"nca hab0a sentido en s" :ida. Hirginia /arec0a diferente. %istra0daB casi distante. 6o /arec0a tan feli7 de :er a *ony como l de :erla a ella. M?e:ntate y :en conmigo Mdi=o Hirginia. M(i es/alda est rota Mdi=o *onyM. *e lo di=e. M6oB no est Mdi=o Hirginia. M40B s0 lo est M4e mo:i#. 6o h"bo ningIn dolor en res/"esta. &od0a le:antar el bra7oB doblar las /iernas. .asi grit# de alegr0aM. Est me=or. K.#mo sab0as 9"e estaba me=orL 4e le:ant# y sonri# abiertamenteB sintindose "n /oco rid0c"lo. MEsto no es /osible. *en0a la es/alda rota. M@e encontrado la cosa ms mara:illosa Mdi=o HirginiaM. Hen conmigo. MKEncontraste la salidaL M(e=or 9"e eso. MElla recogi# la antorcha del .a7ador y ba=# /or la bif"rcaci#n i79"ierda. *ony la sig"i#. 4" c"er/o se sent0a ms f"erte 9"e n"nca. N tal :e7 l se fi=aba en ello /or /rimera :e7B re/arando en lo mara:illoso 9"e era c"ando todo f"ncionaba bien. MK@ay algo me=or 9"e "na salidaL M/reg"nt# *ony.

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Ella no contest#. ?o cond"=o r/idamente /or el tInel a "n l"gar 9"e se con:irti# en "n ag"=ero del tamaAo de "n hombre. Ella a:an7# lentamente /or all0B y *ony la sig"i#. *erminaron en "na ca:erna enorme. M(ira Mdi=o HirginiaB sosteniendo la antorcha. Era "na ca:erna. !nas /ocas estalactitasB alg"nas rocas. 6ada ms. MKEl 9"L M/reg"nt# *ony. Hirginia gir#B claramente trastornada. M&ero esto era... M.re0a 9"e hab0as encontrado la salida. M40. M&arec0a distra0da otra :e7. 4e lle:# la antorcha a los labios y la a/ag#. ?a osc"ridad era com/leta e inmensa. *ony n"nca habr0a deseado :ol:er a :er "na osc"ridad como esa. MK8" has hechoL 6o nos 9"eda ning"na cerilla. MEstate tran9"ilo Mdi=oM. Esc"cha. *odo lo 9"e *ony oy# f"e silencio. 4ilencio y osc"ridad. )l menos s" es/alda no estaba rota. Esto ya era s"ficiente /esadilla. MK&"edes o0r esoL M/reg"nt# Hirginia. MK8"L M/reg"nt# *onyM. KN0r 9"L Entonces oy# "n sonido dbil. !n estr"endo en la distancia. Hirginia tom# s" manoB y &r0nci/e to/ete# la cabe7a contra la /alma libre de *ony. T"ntos a:an7aron hacia el estr"endo. Sste hac0a ms y ms f"erteB como el ret"mbar de tr"enos. Dinalmente la osc"ridad de=# de ser tan com/leta. *ony comen7# a darse c"enta de 9"e /od0a :er la forma de las rocasB a HirginiaB y a &r0nci/e. ?a l"7 se hi7o ms f"erteB y c"ando se acercaron ms a ellaB *ony reconoci# "n sonido como de "n torrente de ag"a. %e re/ente caminaban a la l"7 del d0a. Ssta los ceg# tras la osc"ridad de la c"e:a. *ony se /"so "na mano sobre los o=osB l"ego la ba=# y casi se desmay#. @ab0an a/arecido en lo alto de "na cascada c"yo salto de ag"a ca0a cientos de metros hacia aba=o. 5otitas de ag"a le gol/eaban la cara. El :iento a9"0 era tonificanteB y las rocas 9"e /isaban estaban mo=adas. M6o mires hacia aba=o Mdi=o *onyM. 8"date /or detrs del bordeB &r0nci/e. Hirginia sonri# abiertamente. Entonces *ony se ri#. Estaban :i:os. 6o hab0a cre0do 9"e /"dieran conseg"irloB y sin embargo estaban de /ie a9"0B a la l"7B f"era de las c"e:as. Enteros.

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MEstamos de :"elta en el ."arto Reino Mdi=o *ony. Hirginia :ol:i# la mirada hacia la c"e:a. )9"ella eG/resi#n distra0da cr"7# s" cara otra :e7. 4ac# "n hermoso es/e=o de mano de s" bolsillo. MK%e d#nde sacaste esoL M/reg"nt# *ony. Hirginia sost":o el es/e=o frente s" cara y sonri#. MEs/e=oB es/e=oB en mi manoB K9"in es la ms bella de la tierraL El es/e=o comen7# a n"blarse. *ony se inclin# y mir#. ?a sonrisa de Hirginia decay#. )mbos obser:aron ner:iosamente c#mo el contorno de "na /ersona se formada en el cristal. Entonces Hirginia casi de=# caer el es/e=o debido a la im/resi#n. *ony t":o 9"e agarrarle la m"Aeca /ara sostener el es/e=o. M6oB noB no Mdi=o HirginiaM. 6o /"ede ser; *ony gir# el es/e=o de modo 9"e /"diera :er la imagen. < lo 9"e :io casi det":o s" cora7#n. MNhB %ios m0o Mdi=o *onyM. Es t" madre.

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&UARTA PARTE El 'r"nci'e anteriormente conocido como Perro

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&a'"tulo +(

4#lo ten0a siete aAos c"ando s" madre la abandon#B /ero reconocer0a esa caraB esa fig"raB en c"al9"ier sitio. 4" madreB :istiendo de color /Ir/"ra y con as/ecto de ser "na dcada ms :ie=aB estaba en los 6"e:e Reinos. M6oB noB noB no /"ede ser Mdi=o Hirginia. 4" madre caminaba hacia el es/e=o de mano. (ientras se acercabaB el /adre de Hirginia agarr# el es/e=o y lo lan7# le=os. Hol# hacia la cascada 9"e hab0a ante ellos y desa/areci# ba=o la blanca es/"ma. MPEra (amQ Mdi=o HirginiaM. Est a9"0. K.#mo /"ede ser /osibleL 4" /adre no di=o nada. (ir# fi=amente a la cascadaB sac"diendo la cabe7a con incred"lidad. %"rante "n b"en ratoB no hablaron. *en0an 9"e concentrarse en el traicionero descenso 9"e ba=aba /or "n costado de las cascadas. @i7o falta alg"na maniobra /ara ba=ar a WendellB /ero se las arreglaron. En el fondoB encontraron "n barranco. ?as cascadas ca0an a "n r0o formando es/"ma y ret"mbando a s" a