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PRIMERA PARTE

CONEXIONES
1. INTRODUCCI6N
LA TEsts central de esta obra es que cI mundo de constituye
un total. de procesos multiples por
descomponet:ensus-paites:(esta totaTidad, que luegono pucdcn rcarmarIa,
false:urla"reali-darConceptos tales
deslgnan porciones y pueden lIevamos a convertir nombrcs en cosas. 5610
cntendiendo estos nombres como hatos de relaciones ycclocandolos de nuevo
en cI terreno del que fueron abstraidos, podremos esperar cvitar inferencias
engafiosas y acrecentar nuestra comprension.
En cierto nivel se ha vuelto lugar cormin decir que todos habitamos "un
mundo", Hay vinculaciones ecol6gicas: en Nueva York sc deja sentir la
gripe que hay en Honk Kong; a las vides de Europa las destruye el piojo
americano. He aqui algunas conexiones demograficas: los jamaiquinos
cmigran a Londres; los chinos a Singapur. Hay vinculacioncs economicas:
un cierre de pozos petroleros en eI Golfo Persico hace parar gcneradoras en
Ohio; una balanza de pages desfavorable a los Estados Unidos lIeva d61ares
del pais a las cuentas bancarias en Francfort 0 Yokohama; en la Uni6n
Sovietica se producen automoviles Fiat italianos; losjaponescs construyen
en Sri Lanka un sistema hidroelectrico. Veamos algunas vinculaciones
politicas: guerras libradas en Europa producen reverberaciones en todo eI
planeta; tropas norteamericanas intervienen en los hordes de Asia; soldados
finlandeses patrullan la frontera entre Israel y Egipto.
La anterior es cierto no nada mas en cuanto al presente, 'sino tambien en
cuanto al pasado. Enferrnedades provenientes de :Eurasia devastaron la
poblaci6n nativa de America y Oceania. La sifilis paso del Nuevo al
Viejo Mundo. Los europeos, con sus plantas y animales, invadieron las
Americas; la papa, la planta del maiz y la yuca.. procedentes de las Ame-
ricas se propagaron por todo eI Viejo Mundo. Por la fuerza se lIev6 a
grandes numeros de africanos al Nuevo Mundo; trabajadores- de China
y la India, obligados bajo contrato, se enviaban al sudeste de Asia y a las
Indias Occidentales. Portugal cre6 un establecirniento en ]facao, frente
a la costa de China. Los holandeses, con mano de obra bengali, edificaron
Batavia; en las Indias Occidentales nifios irlandeses eran vendidos como
siervos. Los esclavos africanos escapados hallaban refugio en las colinas
de Surinam. Europa aprendi6 a copiar los textiles de la India y la porce-
lana china, a beber eI chocolate arnericano, a- fumar el tabaco, oriundo de
America, y a usar los mimeros arabes.
Se trata de hechos bien conocidos que indican centarto y conexioncs,
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16 CONEXIONES INTRODUCCl6N 17
vinculos e interrelaciones. Sin embargo, en su gran mayoria, los investiga-
dorcs a quicncs volvemos la vista, insisten en no tomarlos en consideracion.
Historiadores, economistas y politologos toman a algllnas nJiciQ!1."s_por
separado como marco basico de sus estudios. L' soc@Qgia sigue ,!!vidiendo
al mundo en sociedades separadas. Inclusive la antropologia, que en otro
tiernpo se ocup6 de como los rasgos culturales se difundieron por el mundo,
divide su materia en casas distintivos: carla. sociedad cOIl carac-
teristicaes como un sistema __ y.
con otros sistemas igualmente integrados. - -- -. -- ...-
social y cultural y esta separacion mutua Iueran
una caracteristica de 10 que es humano, cabria esperar hallarla con mas
facilidad entre los Ilamados primitives, entre "la gente sin historia", su-
puestamente aislada del mundo exterior y de otros pueblos similares. Con
base en este suPuesto,lcomo podriamos interpretar los descubrimientos
arqueolegicos de mercancias europeas que aparecen en la frontera del
Niagara ya desde 1570, en tanto que sitios de 1670 del subgrupo onondaga
de los iroqueses casino tienen articulos de manufactura nativa, a excep-
cion de pipas? Al otro lado del Atlantico, la organizacicn y las orientaciones
de grandes poblaciones africanas se transformaron grandemente por causa
del trafico de esclavos, Mientras que los esclavistas europeos se limitaban
a Ilevar esclavos de la costa de Africa a su destino en las Americas, la
porcion del abasto del .trafico estaba completamente en manos africanas,
Segun palabras del mercantilista Ingles Malachy Postlethwayt, estos fueron
los "cimientos africanos" sabre los 'cuales se edifie6 "la magnifica superes-.
tructura del comercio y del poderio naval norteamericanos", Desde Sene-
gambia, en Occidental, a Angola, poblacion tras poblacion fue
absorbida en este comercio, eI cual se ramified profundamente tierra adentro
y afecto a gente .que nunca habia visto un comerciante europeo en el
litoral. Por consiguiente, cualquier relato sobre negros knies, fantis, asantes,
ijaws, -ibos, congos, zubas, lundas 0 ngolas que se ocupe de cada grupo
como una "tribu" autosuficiente lee equivocadamente eI pasado africano
y tambien eI presente. Ademas, eI comercio con los iroqueses y eI Africa
Occidental afecto a su vez a Europa. Entre 1670 y 1760 los iroqueses
pidieron telas'tefiidas de azul y escarlata hechas en eI Valle de Stroudwater
en Gloucestershire. Este fue tambien uno de los primeros terrenos en que
los tcjedores ingleses perdieron su autonomia y se convirtieron en manufac-
tureros a sueldo. Quiza hubo una intcrconexion entre el comercio norte-
americano y el inicio de la revolucion industrial en el Valle del Stroud. Y
a la inversa, los 5 500 0 mas rnosquetes que se enviaron a la Costa de Oro
en solo tres afios (1658-1661) enriquecieron a los armeros de Birmingham,
donde se hicieron (Jennings, 1977: 99-100; Daaku, 1970: 150-151).
Si-poL..d9q!1ier-__ g,ue nos
convertir fenornenos dinarnicos e interconectados en cosas estaticas y
__ .. ,--_,. __ __-
desconectadas? Parte de esto se debe, probablemente, a la forma en que
hemos aprendido nuestra propia historia. Nos...han cnsenado, tanto en las
aulas como fuera de e!las, existe una entidad llamada OCCH1ente, yque
si ... civili-
zaci6n independiente __ _civilizacioncs.
Inclusive finches de nosotro:S' -(redmas -creyerido"-que eSte Occidentc tenia
una ,genealogia, coniacme a la ellal la Grecia anttgua dio
Rorr:iaaii....Europa cmtiana, la Europa cristiana al Kenac{ffilento, el Re-
nacimiento a la Ilustracion y la Ilustraci6n a la dernocracia politica y a la
Revolucion industrial. La industria, cruzada con la dernocracia, produjo
a su vez a los Estados Unidos, en donde encarnaron los derechos a la vida,
ala libertad y a la busqueda de la felicidad.
Es engafiosa esta paula de desarrollo, primeramente porque convierte
la historia en un relato de exito moral, en una carrera en el tiernpo en que
cada corredor pasa la antorcha de la libertad al siguiente cquipo, De este
modo la historia se convierte en un-relato-sobre e1 desarrollo de la yirtud,
los buenos ganan a los malos. Con frecuencia, \&!Q.Esaba
conVirtiendose en el relato de como los ganadores demuestran 9"e son
virtuosos y buenos por el solOhecllOdeganar historia no es mas que
moral en el tiempo, entonces aquellos que se
convierten en defensores deese prop6sito se vuelven automaticamente
agentes predilectos de la historia,
Este esquema es engafioso en otro sentido. Si la historia no es mas que
un relato sohre el desarrollo de un prop6sito moral, entonces cada eslabon -
de la genealogia, cada corredor de la carrera se convierte en simple
precursor de la apoteosis final y no es una copia de los procesos sociales y
culturales que dejan sentir su efeeto en su tiempo y lugar apropiados, Asi,
lque aprenderiamos de la antigua Grecia, por ejernplo, si la interpretararnos
imicamentecomo una Senorita Libertad prehistorica, que sostiene la antor-
cha del prop6sito moral en la oscuridad de la neche barbara? Poco conoci-
miento tendriamos sobre los conflictos de clase que agobiaron a las ciudades
griegaS, 0 sobre la relaci6n entre los hombres libres y sus esclavos. No ten-
driarnos raz6n para preguntarnos por que habia mas griegos peleando en las
filas de los reyes persas que en las filas de la Alianza Helenica contra los
persas. Poco 0 nada nos interesaria saber que habia mas griegos viviendo
en el sur de Italia y Sicilia, llamada entonces la Magna Grecia, que en la
Grecia propiamente dicha, Tampoco tendriamos raz6n alguna para pre-
guntarnos por que poco tiempo despues habia mas mercenarios griegos
en los ejercitos extranjeros que en los cuerpos rnilitarcs de sus ciudadcs de
Pudo haber surgido una Republica Floridana poliglota, una America
Misisipiana y francofona, una Nueva Vizcaya-hispanica, una Republica
de los Grandes Lagos, una Columbia, que cornprendiera los actuales
Oregon, Washington y la Columbia Britanica,
ceria de sentido dt;__iinjmpulso
divino-hacia la umeta.[geopolitica,dcl continente_n"rteamcricano. En vez
de eso en realid;ld invita a explicarcO:-terlninos' materialeslo que
ocurri6 ert-caaa.-uno" dc'esos' marnen'ios "O"rque-algiirias
rdaCiones predo.minaron_sobre_otras. Asi pues, ni Ja antigua recta, ni
Raina, cristiana, ni cl Renacimientt?," ni la Ilustracion, n.i la
Revolucion industrial ni la democracia y ill siquiera los Estados Unidos
, ,
fueron nunca una cosa impulsag"j,acia-s1J meta en desarrollo por algun
emp!lje divino ten;poral
y espacialmente cambiantes entre conJuntos
de reIaclOnes.
trata"de' una cuestion que no es puramente academica, Al
los nombres en casas creamos falsos modelos de realidad. At atribuir a las
---. - - ---
naClOries: sociedades o'culturas, la calidad de objetos internamente ho-
mogeneos y extemamente diferenciados y limitados, creamos. un
del mundo similar a una gran mesa de pool en la cual las entidades giran
una alrededor de la otra como si fueran bolas de billar duras y redondas,
De esta suerte resulta facil c1asificar el mundo conforme a sus difcrentes
colores y declarar que "el Este es Este, que el Oeste es Oeste y que nunca
tal par se juntara". De este modo se contrapone un Oeste
a un Este igualmente quintaesencial, donde la vida: era barata y las multi-
tudes esclavizadas sufrian una gran variedad de despotismos, Mas adelante,
confonne pueblos de otros climas empezarona: hacer su
dencia politica y economica respecto al Este y al Oeste por igual, atribuirnos
a estos nuevos solicitantes de posicion historica, un Tercer Mundo de
subdesarrollo, una categoria residual de bolas de billar conceptuales, que
. contrastaba con e1 desarrollado Oeste y el Este en desarrollo. Inevitablemen-
te, tal vez estas categorias abstractas a las queseatribuia rca1idad sc con-
virtieron en instrumentos intelectuales en la prosecufion de la Guerra Fria.
Hubo el mundo "moderno" del Oe.ett::, y el Este, que habia caida
en las garras del comunismo, que a su vcz crauna "cnfermedad de la
modernizacion" (Rostow.. 1960). Y, finalmente, hubo cITcrcer Mundo,
todavia atado a la "tradicion" y .t.strangulado por sus propios esfucrzos por
alcanzar 13. modemizaci6n. Si el Oeste pudiera tan,s6lo hallar el modo de
romper tal estrangulamiento, quiza pudiera salvar a la victima de la infec-
cion incubada y propagada por eI Este, y colocar al Tercer Mundo en la
scnda de la modcrnizacion, en la senda de la vida, de la libertad y de la
Los colones griegos que vivian fucra de Grecia los mercenaries
!nc!S0S de los eje:citos extranjeros y los esclavos de Frigia 0 PaOa-
"on,la. quc en hogares griegos, todo ello implica relaciom-s
he1emeas con gnegos y no griegos fuera de Grecia. Sin embargo nuestro
guia no nos induciria a formular preguntas sobre estas relaciones,
. E.n nmguna pa:-te ve mejor este esquema productor de mitos que en las
versiones la historia de los Estados Unidos contenidas en los Iibros de
tcxto. Ahi, se una orquestaci6n cornpleja de fuerzas antagonicas .
en v,:z del desenvolVlmlento de una esencia intemporal. En esta perspectiva
los siempre cambiantes de los Estados Unidos y su reiterada
partlcI.!'aclO
n
en guerras internas y externas, declaradas y no declaradas
se apenuscan .merced al criteria te1eol6gico de que trece colonias
al borde oriental .del continente,. plantarian, en menos de un siglo, Ia
bande.ra norteamencana en las playas del Pacifico. Sin embargo, este resul-
tado fue solamente la consecuencia debatida de muchas re1aciones con-
tradICt,onas. Las proclamaron su independencia, a pesar de que una
mayoria de su poblacion : colones europeos, americanos nativos y esclavos
af,",:canos estaba en de los tories, La nueva republica estuvo a punta
de a pique en con el asunto de la esclavitud, e1 cual trato de
en una sene de avenencias Ilenas de problemas, crcando dos
naciones Iederadas, cada una can su propia zona de expansion. Ciertamente
en el nuevo continente habia tierra de _sabra para tomarla pero cla '
. h b' , , ro,
pnmero a que quitarse1a a los americanos nativos que la habitaban y
luego .con.vertlrla en finca llamativa. Jefferson cornpro fiUy barato
el ;Ie la LOUIsiana, pero solo despues de que la revuelta de los
haitianos contra sus quit6 a esta region su impor-
tancia. dentro del esquema frances segun el eual era una Fuente de alirnentos
para las. del Caribe. La ocupacion de la Florida cego una
de las pnncipal-s sahdas de escape de la esclavitud. La guerra con M' .
,. I "Odl . eXICO
mzo que, a regIOn e suroeste fuera apropiada y segura para Ia esclavitud y
d algodon. Los terratenientes hispanicos que estaban en el camino de la
niarcha nortea:nericana eI Pacifieo, .. se convertian en "bandidbs"
cuando defendlan SU propledad contra los advenedizos anglonorteameri_
canos: Lucgo, el Norte y el Sur, ,el primero que importaba su fuerza de
traba!o de Europa. y otro de Africa, libraron una de las guerras mas
sangnentas la durante un tiempo el derrotado Sur se convirti6
en una del vIctanoso Norte. Con posterioridad cambi6 la alineaci6n
entrc reglOncs, P?es Ia "faja del sol" gano predominio confonne la
mfluen,Cla. mdustnal Noreste declinaba. Era evidente que la republica
m era mdlVlslble ni tenia limites fijados. por Dios.
S_e. concib<ccon facilidad que las cosas pudieron haber sido diferentes.
-'.,--_.--- -"' ... .....__.,
INTRODUCCI6N 19
20 CONEXIONES INTRODUCCl6N 21
biisqueda de felicidad del Oeste. La horrible conseeuencia de este modo
de concebir al mundo .fue la teoria de Ia "urbanizacion del reclutamiento
forzado" (Huntington; 1968: 655), segun 1'1 cual a los vietnamitas se les
podria llevar a 1amodernizaci6n obligandolos a concentrarse en las ciudades
merced a bombardeos aereos y 1'1 defoliaci6n de sus campos. Los nombres
volvieron cosas y a las cosas seiialadas con una X se les
como blancos de guerra .. .. _
SURGEN LAS CIENCIAS SOCIALES
La costumbre de c?nsiderar a entidades tales como iroqueses, Grecia, Persia,
o los :Estados Umdos comoentidades
por vlrtudde una arquitectura J..EeJirnites externosJiios,
e_ntender __surnutuo __confrontacion.
En verdad, esta hadificultado entender estos cncuentr;;' y con-
Irontaciones. EI disponer bloques imaginaries de construcci6n en piramides
llamadas Este y Oeste 0 Primero, Segundo y Tercer Mundos 8010 viene a
complicar esta dificultad. Esto .9ne es .l'E().bable que
cste)11()s..e.nJrent"ncfo.algul1i!s..limitaciones conceptuales en nuestroestudio
de temporal,
pensar que en algunpunto critico del pasado escogill1os una opcion
cquivocada, una mala eleccion que perturba nuestro entendirniento presente.
. Este parteaguas critico es identificable. OC\lrri6'UIIec!i1!<!()SAel siglo
pasado, ..cu'lndqeJes':'dio .de 1'1 naturaleza y varied'lde.Ldd'l eSEecie
__escindi6e11..especi<ilidad"sYdisciplinas
Esta.escisionfue funesta, pues no 8010 desemboc6 en el estudio intensivo
y de __ la
convirtio las razones ideologicas de esa escisi6n en una justificacion de las
cspecializaciones intelectuales, En ninguna parte se ve esto mas obviamente
que en el caso de 1'1 sociologia. Antes de 1'1 sociologia tuvimos a 1'1 economia
politica, que es un campo de estudio interesado en "1'1 riqueza de las
naciones", la produccion y distribucion de riquezas dentro y entre cntidades
politicas y las clases que las componen. .En el siglo XVIll con 1'1 aceleracion
de !a empresa capitalista.iesa y
mayor par
te',que clamaban por el reconocimicnto de sus
grupos defendidos y representados Intelectualmente; el
problema adopt6 1'1 forma de hacer valer Ircnte 'II Estado 1'1 validez de
vinculos nuevos de caracter social, economico, politico e ideoI6gico que .hoy
dia cstan conceptualizados como "socicdad", Esta creciente oIeada de
descontento que enfrentaba a 1'1 "sociedad" contra el orden politico e
ideo16gico llevo a desordenes.. rebclioncs y revoluciones. El espcctro del
desorden y de 1'1 revoluci6n plante6 eI interrogante de c6mo el orden social
podia ser restaurado y mantenido, mas bien dicho, de como el orden social
se 'podia a1canzar. esper6 pockr resolver "la
Tenia, como observ6 Rudolph Heberle, "un origen erninenternente politi-
co. .. Saint Simon, Auguste Cornte y Lorenz Stein concibieron a 1'1 nueva
ciencia de la sociedad como antidote contra el veneno de la desintegracion
social" (citado en Bramson, 1961: 12, n. 2).
Estos primeros soci610gos lograron 10 anterior separando el campo de las
relaciones sociales del de.la Desti![lliID.lilZ.ffi.Qbse=bles
ytambien .E::::' nn:;.n '1_ 1'1 gente can como indivi-
duos, como grupos y asociacion.,g 0 <:9.!1lo.micmbr.os_de._!!1littlciones. Luego
aaoptaron este sociales como materia d-e- su interes.
Ellos y sus sucesores lIevaron este interes a diferentes postulados 'teoricos
a los que usaron paT'l separar a 1'1 sociologia de 1'1 ciencia politica y de fa
economia politica. Voy a condensar estos postulados comunes:
I) En eI curso de 1'1 vida social los individuos se relacionan entre S1.
Tales relaciones pueden ser abstraidas del contexto economico, politico 0
ideol6gico en que se encuentran, y ser tratadas de un modo sui generis.
Son por S1 cons!!!.lJyen-!1_I!...!ein<u?:pio, el reino de 10 social.
orden social depende del crecimiento y extension de las relacioncs
. sociales entre individuos. A mayor densidad de estos lazes y a mayor
amplitud de su alcancS.. deIa sociedaa:-ASl pues, la
maxiillizaci6n de los vinculos de parentesco y vecindad, de grupo y asocia-
cion aumentara el orden social. A Ia inversa, si estos vinculos no se maxi-
mizan, queda en entredicho eI orden social. EI desarrollo de muchos y
variados vinculos disminuye tambien el pcligro de la polarizaci6n en clases,
3) La formaci6n y el mantenimiento de estos vinculos estan relacionados
fuertemente c?n I.a .existencia y
0."" entre los IlldlVld!l.9s-que.partlclp.an. enellas. EI\consenso moral,: espe-
cialmelltectiwdo se basa en creencias no examinad,;;-yel1 laaceptaci6n
no racional de la costumbre, aIienta Ia maximizaci6n de los lazos sociales:
en cambio 1'1 expectativa de una simple utilidad y el ejercicio de una razon
meramente tecnica tienden a debilitarlos.
4) EI desarrollo de relaciones sociales y 1'1 propagaci6n de costumbrcs y
creencias asociadas crean una sociedad concebida como una totalidad de
relaciones sociales entre individuos, Las reIaciones sociales constituyen la
sociedad; a su vez, 1'1 sociedad es lit sede de 1'1 cohesion, la unidad a la cual
se podran atribuir 1'1 predecibilidad y el orden. Si las relaciones sociales
son ordenadas j recurrentes, la sociedad tendra una estructura interna
22 CONEXIONES
23
cstable. de esa estructura es similar a la intensidad y a la gama
de las relaciones sociales. Donde estas ultimas son menos intensas y menos
frecuentes se hallan .los linderos de la sociedad.
defectos tienen estos enunciados? las2:elacio-
nes __ solamente.
derecho, contexte econom1-"0, politico e ideol6gico. Pues-
to GIlC a las rclacionessociales se las concil,., como relaciones entre inCiJ:Vi-
causa primer;de'Ia
Como social se Ie ha relacionado con la cantidad y
calidad de las rclaciones sociales, se desvia la atenci6n de la consideraci6n
de Ia cconomia politic", de la politica 0 ae"""laiaeoJogia como posibles
fuentes de dcsorden soelal;-yse-llevanacia la blisqueda de causasde
dcsordcn en la y, por consiguiente, hac1ila
creacion de una vida de.l0IlIulliifa:d:=apropiada.V;puesto que,
por otra cl desorden tiene como causa la divergenda de las costum-
bres y creencias de las normas comunes, la convergencia en costumbres y
el.consenso-en. crecncias se convierten en Ia piedra de toque del funciona-
apropiado .de la sociedad. Finalmente, los
a la socledad._en.ge.'leral con una sociedad en particular. La
sociedad que este nccesitando ordense-vtrelve una sociedad' particular que
debe ser ordcnada, En cl contexte del presente tangible, esa sociedad que
debe ser ordenada se identifica con facilidad con una determinada nacion-
Estado, la cual puede ser cualquiera, digamos Ghana, Mexico 0 los Estados
Unidos. <:;omo .lasjelacioneasociales han sido separadas de su contexto
cconornico, politict:>0ideoI6gico,resulta)aCin'6ncebir a Ia nacion-Estado
como unaestructura de vinslJloLsociaiesfiihdamentada-enClconsenso
moral y llocomouiinexo. de relaciones-econ6nucaS, politicas 0 Ide0I6gicas
'con otros next;>S. Deeste mo-do,.Ias"reIadones sbCiileSsiiiConte-
nido sc convierten en los primeros motores de la teoria soeiol6gica, en vez
de las fuerzas econ6micas, politicas e ideol6gicas. Como estas relaciones
sociales ocurren dentro del circulo encantado de Ia nacion-Estado individual
a los actorcs principales de la historia se les ve como naciones-Estados
im por sus propias relaciones sociales internas, 0
un mecanismo interno
-.- .- . -
Eeonomia politiea y cieneia politiea
Este apartamiento de las relaciones sociales de 'Ios contextos econ6mieos
P?liticos e id':.016gicos en los cuales estan incrustadas y a los cuales activan:
vmo acompanado por la distribuci6n de I"" aspectos econ6micos y politicos
de la vida humana en disciplinas diferentcs; la cco!lOmi_a"'p.Qlitica dej6 de
.P!O-
dueen paraahastecer sus gobiernos, paraocuparse delestudiodecomo la
demanda crea mercado,:- La teoria guia de esta nueva economia 'poliilca'
-Iuc
una teoria de mercados y de interdependencia demercado. Es una teoria
de equilibrio general en intercambio, que se extiende easi como una idea
tardia, para cubrir la producci/in y la distribuci6n. ,No es una teorla de un
sistema social, y mucho menos de una potenciaeconomica y clase social.
A los hogares y a las empresas se les considera solamente como agerues del
mercado, nunca como partes de una estructura social. Sus "dotaciones
iniciales", riquezas, aptitudes y propiedad son tenidas. par dadas, 11Js eun,
el o.bjeto de la teoria es demostr'\f.la por con-
y de c1asese
[Nell, 1973: 77-78.J
Dicho en otra forma, esta nueva cconomia politica no trata en absoluto del
mundo real (Lekachman, 1976). Es un_1ll9QfL<La_bstracto del funciona-
miento de las elecciones individuales subjetivas relaci9n.adas..unaseon.otras.
'Ufiaestiiio-similar-Ciipo aT estudio de la Una nueva cicncia
politiea separo la esfera de la politica de la de]a eeonomia politica y sc
cel1tro en la conslderaci6n del poder en relaci6n con ej..f;obierno. AI relegar
losaspectos sociales, ideol6gicos y econ6mieos de la vida 'humana a la
condici6n de "medic", el estudio de la ..p.9litica..se_divori6 del cstudio
de c6mo la organizaci6n meQku,o!1&triii.co la. politlCa,
y occentroenel-esfiiilioaelatoma de deeisiones. EI. proceso poliilcoCs un
proeeso-enque las demandas se agregan y transforman en decisiones de un
modo muy similar a como en el modelo de mercado de la economia politica
la interrelacion de las demandas influye en la producci6n de articulos. Al
igual que en el modelo de mercado, este enfoquc cac facilmcnte en el
supuesto
de que las fuerzas de poder, privadas y organizadas, se equilibran recipro-
camente como para evitar el gobierno irresponsable cone-entrada. . . y se
suponeque una politica publica cuerda prevalecera y sera explicada por
una mistica no muy diferente de la mane invisible de Adam Smith. (Engler,
1968: 199.J
A final de cuentas, en un modelo asi, 1<L1:>llena voluntad_pata,.someterse-
a
_dJ:Lm.ercad() politico esta determinada necesariamente no por cl
mereado en sl mismo sino
tes,_.por los aspectos dc 10 gue los polit610gos han.ca.<:abado por_llamar su
__.- ,-,"'_ .. ,,',., -.'---'-----.".- --'---' ".-----".. .-',
24 CONEXIONES
INTRODUCCION
25
"cultura politica". Es as! como una gran porci6n de la ciencia politica sc
centr6, por una parte, en el estudio de las decisiones, y par la otra en el
estudio de las oricntaciones, entendidas como constituyendo el sistema
politico aut6nomo de una :determinada sociedad,
Fundame!]tando todas.. estas.esp"ciali<!ades-,,-e halla el conceEto de un
can junto de individuos, vinculados__ __ un rnaximizar
elCiroCini{)cial, a traeary !Jermutar ins)!ll1os
para la Iorrnulacion de las decisiones politicas, Ocupadas ostensiblemente
enelestudio de la conducta humana, las diversas disciplinas se subdividen
el tema entre ellas rnismas. En seguida, cada una precede a cstablecer un
rnodelo, al parecer un rnedio para explicar hechos "duros" observables, pero
tambien un esquema prenado ideol6gicamente, encauzado hada una defi-
nici6n estrecha de la materia de la disciplina. Estes esquemas proporcionan
resp.!:'!':'t<iS..",!toIT;:ali",aEttoS"Ai',d.Q..9::,e.se..elimin!111.i!.eldisc"rso especializado
los fe,ll6menosgue no estep cubiertos par e1 modele. Si los modelos gotean
como sifiieran cedazos.ise argumenta que esto se debe bien a que no son
otra cosa que construcciones abstractas de las que no se espera que retengan
agua empirica, a bien a que los alborotadores les han hecho agujeros. De
estc modo, las ciencias sociales especializadas, que han abandonado la
perspectiva holistica [de totalidad independiente de sus componentes],'
acaban pareciendose a las Danaides de la leyenda griega clasica, conde-
nadas para siempre a verter agua en sus toneles sin fonda.
Desarrollo de la teoria sociol6gica
Hemos vista c6mo la sociologia brot6 de un esfuerzo par contrarrestar
el desorden social creando para ella una teoria del orden social, situando el
orden y el desorden en la cantidad y calidad de las relaciones sociales.
C0ll'3ecuenc}a .d5- es que nace :,!_u!'.e, polaridad
entre dos tlpes de sociedad: uno. en que el orden social es maximizado
apretadamente entretejidas y cubleitas
cone! consenso del valor; y.otro en que sabre
el-0rden y trast,,;:;;;;(jasyor-
que hay disentimientoen cuanto a los valores, Hay tan-8610 un paso entre
inferir esta polaridad y considerar el proceso social como un cambio de un
tipo de sociedad a otro.Esto pareci6 muy congruente can la opini6n
general de que la vida moderna lleva en si una desintegraci6n progresiva
de los modos de vida que fueron Ia marca distintiva de los "buenos y viejos
tiempos" de nuestros mayores. En la Europa del siglo XIX, donde los anti-
guos lazos sociales en verdad se desintegraron bajo el impacto doble del
capitalisrno y la -industrializacion, esta interpretacion temporal de .Ia
polaridad sociol6gica tuvo a su favor la convicci6n que da la expenencla.
Ferdinand Tonnies via este movimicnto como un movimiento de la "co-
murndad", a Gemeinschaft, a la "sociedad", a Gesellschaft. Sir Henry
Maine 10enuncio como un paso de relaciones sociales basadas en la posicion
relativa a la relaciones sociales basadas en un contrato. Para Emile Durk..
heim fue un movimiento entre un tipo de solidaridad social basado en la
sirnilitud de todos los miembros a una solidaridad social basada en una
complementariedad "organica" de diferencias, La escuela de Chicago de
sociologia urbana 10 via como el contraste entre una sociedad cohesiva y I"
ciudad atomizada, hctcrogenca y desorganizada. Finalrnente, Robert Red-
field conjunt6 las diversas formulaciones en un modele polar de progresi6n
de la Sociedad Popular a la Urbana. En .este modele la calidad y canti-
dad de las relacioncs socialcs fucron tarnbien las variables primarias e inde-
pendientes. Aislamiento a escasez de interacci6n social, junto can homoge-
neidad.o similitud de lazes soeiales generaron 'las variables dependientes ;
orientaci6n hacia cl grupo,o "colectivizacion"; entrega a la crecncia, 0
"santidad"; y Uorganizacion", que es entretejer los .rnodos de ver en las
mentes de los hombres. Y al contrario, el contacto, a la mucha frecuencia
de el, junto can la heterogeneidad a disimilitud de lazos sociales, era tenido
como originador de las variables dependientes de "individualizacion",
"secularizacion" y "desorganizacion". En SUIDa, 3nmenfos en ia cantidad
y_<:.!1.ill..Aiversidad de la interacci6n social hadan que "e! orden moW.':..dd
Ruc"ble cediera cl paSo at "orden tecnico".!!: '.
o sea, que el punta, de partida de la sociDrogla fue el senur de que cl
orden social estaba amenazado por la atrofia de la comunidad. Sin embar-
go, conforme el siglo xx avanzaba,$-ili;i...Q1lndo-por-sentaeo.que la sociedad
marchaba hacia mayor tamano y diferenciaci6n y por consiguientehacia
relaciones y' tecllicas a nc." laws- y
rnorales, Era evidente que la sociedad marcnaba hacia 10 que Max Weber
habia Hamada, usando expresiones de Tennies, Vergesellschaitung, Can
esto signific6 la expansi6n de relaciones fundadas en un
ajuste de intereses motivado racionalmente, 0 un acuerdo motivado de un
modo similar, sea que la 'base del juicic racicnal sean valores absolutos a
razones de conveniencia. Es muy comun, perc de ningun modo inevitable,
que el tipo asocietivo de relaci6n descanse en un acuerdo racional logrado
merced al mutuo consentimiento. [1968: 10]
Aunque el propio Weber us6 e! termino can ambivalencia y reeelo, sus
seguidores finales abrazaron el pron6stico can entusiasmo. Mientras que
ia "sociedad tradieional" habia colocado con precision a la gente en posi-
CONEXIONES
ciones hercdadas, y luego la habia vinculado estrechamente en posiciones
rJarticularistas, sociedad moderna" separara a la gente de sus neXQS
hcrcdados y destinara a la poblacion recicnternente movil a funciones
cspccializadas y '3: 'las
de una socicdad re-
qucrira de un mecanisme para establecer metas sociales y de
una ponerlas en practica. Segun la forma en que los
modernizadores 10 vieron, el establecimiento de metas debia ser resultado
la participacion popular ensanchada. EI cumplimiento de metas, pol'
cjemplo, el desarrollo economico, exigira a su vez la creacion de una buro-
cracia, la cual se puede definir como un conjunto de organizaciones capaces
de encauzar recursos de un modo racional y eficiente hacia las metas
fijadas. Finalmente, la participacion publica en la fijacion y consecucion
de requerira una reorientacion psiquica que pueda apoyar la puesta
en practica de esas normas tecnicas y racionales. Quicnessean
de. y
: ,nolo.puedan enel.llllnto de
transicion 0 que se eo;pantana en el tradicionalismo. En lasucesion que va
dc Max Weber a Talcott'Parsons,'Vergeselischaftung se transfigura, par 10
tanto e H d . . " d .
, n mo ermzacion merce a un simple cambia de signos. Si
se vio en.otro tiempo como problematico, despues de mediados
Gel siglo xx .acabo viendose como algo deseable y prometedor. Ahora el
polo negativo de la polaridad se situo en la "sociedad tradicional" de cam-
bio lento, inflexible y carente del impulsopsiquico hacia el logro racional
y secular. '
. r:eestemod?,.invirtiendo Japosicioncritica original de la_sociolo,gia
nac.!a las actuacionesdelasociedad delsiglo XIX--;"lateofra:cle1a moderni-

llegaban a esa etapa. Los Iideres POliticos de-los E"tados Vnidos sehan
a favor a:Udar al desarrollo del Tercer Mundo, y los
reoncos de las modernizacion han secundado ese pronunciamiento. Sin
embargo, la teoria de la rnodernizacion excluyo tada comprension de esc
rnundo que no estuviera ideologicamente sobrecargada; ernpleo la palabra
moderno pero con ella significo los Estados Vnidos 0 mas bien unos
Estados Vnidos seculares que fueran ideales en cuanto a democracia
pluralis,;,o y Par tradicional significo todos aquellos
que debl:n adop.tar esc Ideal para poder aspirar a la ayuda.
fue.enganosa; de la historia norteamericana pues
lugar del anii.lislSpusola.aiItosatiSfacei6n. AI colocar bajo el"IniSmo
moro desociedad traclicional entidades tan diferentes como China Albania , ,
P.araguay, y :rat;zania, misll).Q..l1.ecpo. cualq\1i.erestu-
dIO AI igualar la tradicion con el estanca-
rniento y falta de desarrollo,nego a las como tradi-
cionalesel a s.':! propia. Pero sabre todo, alHividir
cl mundo en sociedades modcrnas, transicionales y.tradicionales, impidi6
la comprensi6n eficaz de las relaciones entre ellas. Una vez mas se defini6
a cadasocicdad como una r. .c:lcrc1acioncs
socialesy_con 10000Cse desaIentCS"el-analisisde intercaInbios 0
intragrupaIes;iliCIus[vo'Iuchas-wciales internas, colonialismo, imperialismo
y dependencia social. La teoria excluyo completamente el estudio serio de
problemas que evidentemente agitaban al mundo real.
Antropologia
Ahora bien, si estas ciencias sociales no han dado como fruto una com-
prension del mundo interconectado, ique es posible decir de la antropo-
logia? ,
Esta ciencia, llamada arnbiciosamente la Ciencia del Hombre, reclarno
titulos especiales para eI estudio de pueblos no occidentales y "primitives".
Ciertamente la ,antropologia -cultural ernpezo como. antropologia mundial.
se en
mundIaI. En su laSe-dedifi1siori se intereso enlapropa:[acIOnYapffiamien.io
de formas culturales en toda la faz de la tierra. Los difusionistas vieron
tambien relaciones entre poblaciones que mostrabanlas mismas formas
eulturales: matrilinealidad, ennegrecimiento de los dientes 0 ropa hecha
a la medida, como resultado de la comunicacion entre grupos por migracion
o por copiado y aprendizaje. No estaban muy interesados en la gente, pero
en cambia tenian un sentido de interconexiones mundiales. No creian en
el primitivas". _ _ ----"---.,
Estosintereses y comprensiones se hicieron a un lado, a medida que los
antropologos pasaban deunulrerespfimano en formas cUlturales al estooio
de --de formas de vida de. 'en
habitats delimitados localmente. EI trabajo de campo, es dccir, la comuni-
cacion directa con la gente y Ia observaci6n consiguiente de las actividadcs
diarias in situ, llegaron a ser caractcrisrica principal del metodo antropolo-
gico. EI trabajo de campo ha resultado enormernente fructifero en cuanto
que ha desnudado y corregido supuestos falsos ydescripciones erroneas.
Tambien ha rcvelado conexiones hasta hoy insospechadas entre conjuntos
de actividades sociales y fjormas culturales. Sin.embargo..el exitg mismo
del metodo_e
llgaii.6a
quicncs lousaban y les diounafalsa confianza.
28 CONEXIONES
INTRODUCCION
29
Se les hizo facil convertir consideraciones de metoda meramente heuristicas
en postulados tcoricos sobre la sociedadyla eultur,C-"- --"
Limitacioncs de tiempo y energia en el campo imponen limitaciones en
cl numcro y lugarcs de obscrvaciones y entrevistas .posibles" y exigen con-
centrar el esfucrzoen un lugar observable y en un conjunto de ""infor-
mantes" cspecificablcs;Las observacioncs y comunicaciones resultantes se
trasladan luego a un universo mayor dcobservaciones y comunicaciones
no hcchas y sc las usa para ccnstruir un modelo de la entidad social y
cultural bajo estudio, Este modelo no pasa de ser una "integracion descrip-
tiva", un lugar teorico situado a la mitad del camino; todavia no es
cxplicacion, Sin embargo,
cxplicacioncs solo at trat6 como un
aislado hipotetico." SuscaracteI1sticas-',e' explicaTo;:; en terminos dela
contribucion de cada una de ellas al mantenimiento de estc todo putativa-
mcntc aislado. Dc sste modo, una unidad metodologica de indagacicn sc
convirti6 mediante afirmacion a- priori- eri---iina construcci6ii"-"teoficaEl
resultado !uc'un-a"scrf"d" analisis de casos totalmenieSeparados.
Hubo tres grandes intentos por traspasar los linderos del microcosmos.
Uno de ellos, el de Robert Redfield, recurrio a la teoria sociologica.
Usando "comunidades" :como representaciones 0 ejemplificadones de tales
"tipos de socicdades imaginados", aplico la polaridad de Gemeinschaft y
Gesellschaft a cases antropologicos. Asi pues, las comunidades de Xcacal
y Chan-Kern de Yucatan fueron tomadas como ejemplo del fin del pueblo,
de un pueblo universal continuo urbano de relaciones sociales y de
comprcnsiones culturales, Los dos lugares iluminaron la tcoria, pero la
teoria no pudo explicar los procesos politicos y econornicos que dieron
forma a las comunidades: Xcacal fue un establecirniento fundado por
rebeldcs de habla maya durante la Guerra de Castas del siglo XIX; Chan-
Kom fue una aldea de cultivadores que la Rcvolucion Mexicana libero del
sistema de haciendas, qlle se establecieron como recien llegados en un
lugar fronterizo con el apoyo del Partido Socialista del Sureste, de Yucatan.
Asi pues, como la teoria Gemeinschaft-Gesellschaft en general, los concep-
tos de Redfield apuntaron solo en una direccion, hacia la teoria, pero no de
regreso de ella.
Dn segundo intcnto 'por generar una construcci6n teorica para entender
elmicrocosmos estudiado en un contexto mas amplio fue e1 concepto de los
nive1cs de intcgraci6n: sociocultural de Julian Steward. El concepto, deri-
vade de la filosofia de Ja "evelucion emergentc", tuvo par objeto sugerir
que las unidades de.1a misma elase, cuando se hallan sujetas a procesos
integrativos, podrian dar unidades nuevas que no.solamente ineluyeran las
del nivel infcrior sino que tambien mostraran Laracteristicas cualitativa-
mente diferentes en el nivel superior, emergente. Inicialmcntc Steward uso
c1 concepto para rcbatir argumentos que trataban a "la comunidad" como
una pequefia reproduccion de "la nacion", como si se tratara de fcn6mcnos
identicos, Sin embargo, en seguida procedio
a erguir un edificio conceptual en el cual las unidades delnivel familiar
se convertian en partes de un nivel regional, y en que las unidades del
nivel regional se volvian partes del nivel de la nacion.
Aun la palabra integraci6n sugiere un proceso, el conccpto no
cs procesal, SInO.estructural. Hace pensar en la arquiteetura de un todo y
sus partes, que solo conforme al hecho seran especificadas sustantivamente.
o sea,. el es una representacion "hueca" de complejidad socie-
tal, teoncamente apltcablc a los todos socioculturales complejos.
bargo, no dice nada sobre ninguno de los procesos Que generan la estructura
ni Ia integran, ni s;;-bre el
EI conocimicntOSObrelo;procesos del
modelo SInO que debe ser agregado a el. Por consiguicnte, cuando Steward
sc dedico al estudio del "cambio contemporaneo en las sociedades tradieio-
nales", cl n:od.clo guard6 silencio sobre la penetracion del capitalismo,
sabre el crecnmento de una mundial y division del trabajo,
y.sobre el desarrollo del d?mInlO de unas pobJadones sobre otras. Desgra-
ciadarnente, Steward se VIO obligado a retroccder al estudio comparative
de casos separados y a los poco satisfactorios conccptos de tradicion y
modemizacion,
EI tercer intento por ir mas aHa del estudio rnicroscopico de poblaciones
en lugares deterrninados tomo la forma de un renacimicnto del evolucio-
nisrno. 1. evolucionista en antropologia, que tan prominente
fue en el siglo XIX', se VIO frenadopor la afirmaci6n de' que "el acaecimiento
de .Ja. d.ifus,i,on... pone en peligro la raiz ?,is.ma de cualquier
teona de leyes historicas (Lowie, 1920: 434). Evolucionistas y difusionis-
tas no .cstaban en realidad contrapuestos sino mas bien interesados en Icno-
rnenas completamente diferentes. Los evolucionistas habian reconocida los
hechos de difusion, pero se habian sentido justificados para abstraer de estos
hechos apoyo a su modelo de etapas sucesivas de desarrollo social y cultural.
Por su los difusionistas soslayaron el problema plantcado por las
g.randes deslguaJdades en la tecnologia y organizacion de difcrentes pobla-
Clones y se centraron mas bien cnla transmisi6n de formas culturalcs de un
grupo a otro. En tanto que losevQlucionistas negaron tener interes en la
historia de y cuhura. en particular, los difusionistas, por su
parte, negaron estar mteresados en la matriz ecologica, cconomica social
politica e ideologica en cuyo seno sc ttansmitian en el ticmpo yen el'
las fonnas cuhurales. Fuc asi como dos escuelas dc pensamicnto coexisticron.
Esta vuelta hacia el cstudio del significado ha sido influida vigorosa-
mcnt,,-por el desarrollo de la lingiiistica, m_uLen_p_",!ic_ulaLP-"IJa tcoria
estructural de De Saussure del lenguajeal que concibe comoun sistr;"a
socialsuperindividualde formas_Iinguisticas quese manticnenriorinittiva_
mente ici.etlticas en todas sus expresiones. Este punto de vista relaciona un
sin hacer rcferencia a quien
habla a quien, ill cuando, m sobre que. Originalmente se cnuncio para
enfrentar la posicion de que un idioma se componc de una corriente histo-
rica siempre cambiantc de expresiones vocales generadas individual mente ;
esta perspectiva se relaciono con los nombres de Humboldt y Vossler. De
en cambio: totalmente al de la eXEIe-
sion (parole) y definio los signos por su relacion mutua, sin hacer refe-
rencia contexto externoa cnos:-nel mfSrno-mbd;:;-lossignlficados
sedefinieron .significados, sin hacer .. a los con-
textos practices en los que aparecian.
Salta a la que la oposicion entre los dos modos de pensar requicrc
ser resuelta mediante una perspectiva relacional y dialectica tal como 10
. ?otar Volosinov hace ya cincuenta afios, Puso en tel; de juicio la
opmton de De Saussure del sistema lingiiistico estatico transmitido por una
colectividad pasiva y sin rostro, destacando, en cambio, que en realidad
esa colectividad se componia de una poblacion de hablantes con diversos
':acentos" 0 intereses, que participaban en una corriente historica de exprc-
Stones verbales sobre contextos concretos y diferentes.Los contextos no
deben ser vistos como alga internamente homogeneo yexternamente
gada. Segun Volosinov, eran mas bien intersecciones entre "acentos diver.
sarnente oricntados... en estado de tension constante.ide interaccion y
c.onmct? (I ?73: 80). Con relacion a 10 que indican no hay ni
signo m significado onentador ni tampoco respecto a su terna en una
situacion, La tendencia existente dentro de la antropologia
a tratar sistemas de significado como si fueran sistemas total mente auto-
nomos amenaza invertir esta tesis, pues pone en su Iugar el estudio de
razonamientos solipsisticos generados in vacuo por la mente humana.
En tanto que algunos antropologos estrechan asi sufoco y 10 centran en
el estudio intensivo del caso aislado, otros esperan convertir en ciencia a la
antropologia, para 10 cual emprenden comparaciones estadisticas cultural-
mente- cruzadas de rasgos dfrados tornados de grandes muestras de casos
etnogrificamente conocidos. Mucha atencion se ha dado a los problemas
de aislar diferentes con vistas a hacer cornpara-
Clones y a como definir las vanables que deben codificarse y compararse.
,Son casos los cientos de grupos esquimales locales? ,Son ejem-
plos de agrupaciones mayores, autoidentificadas, digamos, los coppers,
En cambio, cornpletamentc la "historia
ictura!" de los del
funcionamicnto interne ---.-----
Cuando Leslie White reintrodujo en los afios cuarentas y cincuentas la
pcrspectiva evolucionaria en la antropologia nortcamericana, 10 hizo reafir-
mando la validcz del antiguo modelo propuesto por Tylor, Morgan y
Spencer- A cstc modelo de evolucion universal 0 unilineal, Julian Steward
contrapuso un modelo multilineal que representaba la cvolucion como un
proccso de ramificaciones sucesivas. Posteriormente Sahlins y Service bus-
caron unificar los dos criterios contraponiendo las evoluciones general y
especifica como aspectos dobles del misrno proceso evolutivo. Definieron
la cvoluci6n general como "el ,paso de unaexplotaci6n menor de energia a
una cxplotacion mayor, de niveles inferiores a superiores de integraci6n, y
de una menor a una mayor adaptabilidad general" (Sahlins y Service,
1960: 22-23). A la evolucion especifica la definieron como "el paso filo-
gcnetico, ramificante e historico de la cultura a 10 largo de sus muchas
lineas, Ia modificacion adaptativa de culturas particulares" (1960: 38).
Aunque sabian que Ia convergencia es un aspecto de la filogenia cultural
contrapuesta a la filogenia biologica, Ia definieron conforme a terminos
difusionistas anticuados como la difusion de radios culturaIes, y no como
el resultado de relaciones multifaceticas entre poblaciones interactuantes
transmisoras de cultura. Cuando volvieron la vista al analisis detallado de
la evolucion especifica destacaron la adaptacion como "especializacion con
vistas a la explotacion de aspectos particulares del medio" (1960: 50).
Para eIlos el medio influia las matrices tanto fisicas como socioculturales
de la vida humana, pero acentuaron primordialmente la adaptacion a
medios-fisicos diferentes. En los afios sesentas y setentas crecio la comple-
jidad _del estudio de los "sistemas" ecologicos particulares, sin por ello
trascender eI analisis funcional del caso aislado, aI que ahora se hipotetizaba
como un todo ecologico integral y autorregulador. As. pues, a pesar de sus
cmpefios te_oricos,Ja antropologia evolucionaria se entrego demasiado facil-
mente al estudio delaaaapraCiOnecoI6g1Cii;con!,n:llar hiZovolver a la
anirojlologiaarestlliIio comparahvo<IeC:iSoSaislildos. -
caso alSlado-es paralela al atractivo
recientc que tiene el estudio y desciframiento de 10 que se encuentra "en
la cabeza" de poblacioncs aisladas transmisoras de cultura. Estos estudios
dan la cspalda al funcionalismo, inclusive a 10 que tenia de mas viable, su
interes en como la gente enfrenta los problemas materiales y organizacio-
nales de sus vidas. Tarnbien se desentendieron de las relaciones materiales
que vinculan al pueblo can los de fuera..Su interes esta mas bien en la in-
vestigaci6n de microcosmos locales de significado, considerados autonomos,

31
32 CONEXIONES
lNTRODUCCION
33
nctsiliks e igluliks?lO constituycn un simple ejemplo esquimal? Pueden
hacerse otras prcguntas respecto a la naturaleza de la mucstra. i.Podemos
estar seguros de que los cases cstan 10 bastante separados historica y
geogrMicamente como para constituir cases aparte? ,,0 es que la muestra
esta contaminada por propineuidad y comunicacion espaciales 0 temporales?
Todas las respuestasa estos interrogantes suponen, sin embargo, la auto-
nomia c indcterrninacion de los casos que se eligen al final. Sea cual
fucre la rnucstra que acabemos eligiendo, sera interpretada como un
conjunto de unidades separadas. Se afirma que estas, 0 bien gcneran rasgos
culturales independientcmente merced a la invcncion, 0 los toman prestados
una de la otra mediante la difusi6n. Nos encontramos otra vez en un
mundo de bolas de billar socioculturales, que sc desplazan en una mesa de
billar universal.
Que sucedc, sin embargo, si llcgamos a conoccr procesos que van
alla de los casos separables, que sc muevcn entre y mas alla de ellos y que
en el proceso los transforman? Ejemplos de cstos procesos fueron el trafico
de pieles en America del Norte y el trafico de esclavos americanos y
africanos. "Que dccir de . los patrilineajes localizados entre los pueblos
de habla algonquina, que en cl curso del cornercio de pieles penetraron
en grandes poblados no emparentados que fueron conocidos etnogra-
ficamente como ojibwas? "Que decir de los chipeweyanes, algunas de cu-
yas bandas renunciaron a la caza para volverse tramperos 0 "portea-
dares", en tanto que otros siguieron cazando y siendo "corncdorcs de
caribues", mientras que muchos cambiaban de comedores de caribues a
porteadores y viceversa? "Que decir de los grupos multilingiies, multiet-
nicos, que se cruzaban entre si, de crees y de assiniboines, que medraron
en las llanuras septentrionales de la America del Norte en respuesta al
estirnulo del comercio de pieles hasta que las unidades "se desdibujaron una
en otra" (Sharrock, 1974: 96)? "Que decir de los munduruciies de la Ama-
zonia que dejaron la patrilocalidad y la patrilinealidad para adoptar la
desusada combinacion de matrilocalidad y patrilinealidad en respuesta a
su nuevo papel de cazadores de esclavos y de proveedores de harina de
mandioca para las expediciones cazadoras de esclavos? "Que decir, sobre
todo, de Africa, donde el trafico de esclavos creo una ilimitada demanda
de esclavos, y donde poblaciones sin ninguna relacion satisfacian esa
demanda arrancando a la gente de sus grupos afines, mediante la guerra,
el secuestro, la compra, a procedimientos judiciales, todo ello can -el fin
de tener esclavos que- vender a los europeos? En todos__
scparar de un modo espccifico todos culturales y linderos difcrentes
una rnuestra falsa. Estos casos ejemplifican espacial y temporalmente
relaciones cambiantes, debidas en todos los ejernplos a los
expansion Si consideramos, ademas, que a 10 largo de quinicntos
afios csta expansion afecto a un caso tras otro, vcremos que Ia busqueda de
una muestra de casos
No se requiere un gran esfuerzo para designar con la palabra sociedad
un verificablc de interconexiones entre
al rncnos micntras no sc agrcgucn prcJUlclOs-cvaluactores sabre su cstado
de cohesr6n-fnterna a de
A l;larg6-ac-tod"-esta- obra scguireempleando la palabracon esta rnisma
acepci6n can prefercncia a otro significado no tan claro. Del mismo modo,
scria un crT<?r_ __que la existencia hu-
mana exige,' la deformas--culturalcs, basadas en la capacidad
hurilafia pa'ia-crcar-simbolos.:' "-"-
Si11ernbarga,--este-Cbrlc'cpto de una sociedad y cultura autonornas, auto-
reguladas y autojustificadas ha atrapado a la antropologia dcntro de los
limites de sus propias definiciones. Dcntro de los linderos de la cicncia,
sc ha estrechado el alcance de la obscrvacion y del pensarniento, en tanto
que afuera los habitantcs del mundo van quedando cad a vcz mas atrapados
en el cambio general de alcance continental 0 mundial. "Puede decirse
con verdad que alguna vez hubo un ticmpc en que las poblaciones humanas
existieron can indcpcndencia de las relaciones muy amplias, sin sufrir cl
influjo de grandes campos de fuerza? Del mismo modo que los sociologos
van tras el fuego fatuo Ml orden social y de la intcgracion 61 un mundo
de dislocaciones y cambios, asi tambien los antropologos buscan replicas
pristinas del pasado precapitalista y preindustrial en los sumideros y marge-
nes de mundo industrial y capitalista. Lo cicrto es que ni europcos ni
norteamericanos habrian encontrado jamas a cstos supuestos portcadores
de un pasado pristine, si no se hubieran encontrado unos a otros, de un
modo sangriento, cuando Europa extendi6 el brazo para apoderarse de los
recursos y poblaciones de otros continentes. De aqui que se haya dicho, y
hija del
nQ),"!'Iia habido antropologos, pero tainpocohabiTa: pescadorcs
cstudiar. 1 supuesto antropologicotacito cJe
que gente como esta es gente sin historia, es tanto como borrar quinicntos
afios de confrontacion, matanza, resurrecci6n y acornodamiento, Si la
sociologia opera con su mitologia de Gemeinschaft y Gesellschait, la antra-
pologia opera con demasiada frecuencia con su mitologia de 10 primitive
pristin?,.
en marcha.
Estos hechos afloran claramente en los trabajos de antropologos c histo-
riadores que se han especializado en 10 que ha venido a llarnarsc etnohistoria.
Quiza a la "etnohistoria" sc Ie clio cstc nombrc para scpararla de Ia
CONEXIUNcS INTRODVCCI6N 3j
historia "verdadera", que es el estudio de los supuestamente civilizados, Sin
embargo, de! estudio de la etnohistoria se saca en claro que las materias
de los dos tipos de historia son las mismas. Mientras mas etnohistoria
sabemos, ...mas ..laramente "su" historia
-'. -_._-" ... ,-,'-._..-
parte de la misma.jhistoria. ASl !Jues, no puede haber "hisroria negra"
aparte de la "historia blanca", 'sino solamente un cornponente de una
historia cormin, suprimido U omitido en los estudios convencionales par
razones econ6micas, politicas 0 ideol6gicas.
Estas observaciones nos hacen recordar las hechas por el antropologo
Alexander Lesser, el cual, en un contexto diferente, pidi6 hace ai'ios que
"adoptemos como hip6tesis de trabajo la universalidad del contacto y de la
influcncia humana"; que por 10 que hace a las "sociedades humanas, sean
prehist6rieas, primitivas 0 modernas, las contemplernos como sistemas
abiertos, no cerrados"; que las veamos "como inextricablemente entrela-
zadas can otros ?,gregados,cercanos y distantes, en el sene de conexiones
en forma de telarafias, de red" (1961: 42). Lostrabajos de los etnohisto-
riadores han dernostrado, caso tras caso, la validez de este concepto. Sin
embargo, seguiran siendo meramente programaticos mientras no podamos
dejar arras una consideracion de conexiones operando en casos separados,
y lIegar a una perspectiva mas amplia, una que nos permita conectar las
conexiones en la teoria y tarnbien en el estudio empirico.
En una' perspectiva asi, resulta dificil considerar a una cultura dada
como un sistema circunscrito 0 como un "disefio para vivir" autoperpe-
tuante, Esto nos coloca en situacion de necesitar una nueva teoria de
Iormas culturales. Los antrop6logos nos han mostrado que las formas
culturales, vistas como
c ideas, desempefian unafunci6n demostrableen el manejo dela]i1jerac-
ci6n humana, En el futuro, necesitaremos no negar ese pape!, sino entender
con mas precision el modo en que acnian las formas culturales para equili-
brar las relaciones sociales entre poblaciones en particular.
Los usos DE MARX
Si aceptamos la existencia de cstas conexiones, tcomo vamos a concebirlas?
tPodemos eonceptualizar un proceso comun que las genere y organice?
tEs posible concebir una dinamica comlln,asi ysin embargo mantener un
sentimiento 0 percepci6n de su desenvblvimiento en el liempo y en e! espa-
cio conforrne envuelve y absorbe 'ora una poblaci6n, ora otra?
Este modo de ver las cosas es posible,pero'solamente si enfrentamos
posibilidades te6ricas que van mas alia de nuestras disciplinas especializadas.
:\0 basta con volvcrsc multidisciplinario cspcrandc dc cstc modo que una
adicion de todas las disciplinas nos llcvc a una nueva vision, 1 obstaculo
mayor para Cl desarrollo de una nueva pcrspectiva-radica en el hecho
mismo de la cspccializacion en si. ..,S) ..l historia, la
siguificantc, por razon de que las academi"cas dcben .sll
__ rchcIi6n comun .. que ,cs su
__ Esta disciplina sc csforzo por vdcjar al 'descubicrto las
leycs 0 regularidadcs que rodcan la producei6n de lariqueza. Ello cntrafio
un interes por dcscubrir como la riqucza sc gencraba en la producci6n; por
prccisar el pape! de las clascs en la genesis de la riquoza; y por dctcrrninar
cl pape! de! Estado en re!aci6n con las diferentes clases, Este interes fue
comiin a los conscrvadores y socialistas por igual. (Marx sc rdiri6 a ellos
ruanda censure a los economistas politicos POf tomar como universalcs
10 que para eI eran las caractcristicas de sistemas de produccion historica-
mente particulares.) Sin embargo, estos intcreses han sido excluidos tan
cabalmente del rcpcrjorio de las ciencias sociales que la ultima edici6n de la
International Encyclopedia of the Social Sciences va no trae cntradas de
"cconornia politica" v "clase", Hov dia el interes en estas cuestioncs suclc
atribuirsc a los marxistas, a pesar dcque el propia Marx
escribi6 10 siguiente en una carta que envio a un amigo (Joseph Wey-
dcmeyer, 5 de marzo de 1852):
a rot no se me debe ningun credito pOl' descubrir Ia existencia de clases en
la sociedad ni tam poco pOl' la lucha que se libra entre ellas. Mucho antes
de mi, los historiadores burgueses habian descrito el desarrollo historico de
esta Iucha de clases y los economistas burgueses la anatomia econ6mica de
las clases. [citado en Venable, 1945: 6, n. 3]
Es muy probable que haya sido prccisamente d conccpto de cconomia
de clases h.?_qlJe lIev6alas
s,ociales a voh'crse conccptode Si ti]as" rrlaciones sociales,
ccon6micas \' politicas sc l(:S\:eTa-como'-;lgo que llevaba
('ntr... clases por I;). estJuctura misma de la
poll en estc case la busq ucaa"arI
ordDLsoeri" pOLsiemprc perturllaaaporacspectrocie I,,-amordla:-'Fue
esto 10 que inciujo a James Madison--e;;'sus' Papers,
a definir la funci6n del gobierno como la regulacion de rclacioncs entre
dascs antag6nicas. Par cl contrario, las diversas disdplinas de las cicncias
saciales volvieron la cspalda a la cconomia politica, y se dedic:aron al
cstudio intensivo de la interaccion de los individuos.engrupos primarios \'
en el mercado, en los procesos del gobierno. Tambien dcjaro;1
de mtercsarsc en cuestiones crueiaIes sabre la naturalcza de b producci6n,
36
CONEXIONES INTRODUCCION 37
de la clase y dcl poder: Si la produccion es la condicion de 10 humane,
,como debe entendcrse y analizarse la produccion? ,En que condiciones la
produccion Ileva consigo el surgimiento de clases? ,Cuiles son las irnplica-
ciones de la division en clases par 10 que haec a la asignaci6n de recursos y
al ejercicio del poder? .lCuil es la naturaleza del Estado?
Aun cuanda"lasciencias socia1es abandonaron estes intcrrogantes, persis-
ten como su programa owl to. Debido a que Marx planteo estos interro..
gantes de un modopcrsistente y sistematico, sigue siendo un interlocutor
oculto en gran parte del razonamiento de las ciencias sociales.
y con razon, que sociales no
con el espiritu de Marx.-Si quercmos dej",.-alras"los -",,(uales limites y
limitacioncs de lasdisciplinas cspecializadas, debemos regresar a estos
interrogantes no contcstados, y reconsiderarlos.
Por diversas razones Marx es importante en cuanto a esta reconsidera-
cion. Fue una de las en dirigir sus esfuerzos ha-
cia una ciencia humana que consideraba la suma de-las part';diI(;rente
al especializacicines_xariad,;-s.-ContTiiriamenfe a 10
que cOlldemasiad,drecucncia se dice de el, no Iue, en absolulO, un deter ..
minista economico.iFue un en la primacia de las
relacioncs __del "espiritu
ll
. ' Ciertamente, su
fue concebido en oposicicn al con..
o cepto de Geist de Hegel, y se manifesto en encarnaciones sucesivas del espi-
ritu, Para el, 1a produccion comprcndia simultancamentc las rclaciones del
genero humano con lanaturaleza, las relaciones sociales en cuyo seno entran
los humanos en c1curso de su transforrnacion de 1a naturaleza, y las trans;'
formaciones ccnsecuentes de la capacidad simbolica humana. l.'Qr_CQllsi..
__ merarnenteeconornico sino
tambien politico y psicologico-social. caracter
rclacio,.;aC- ..-- .. _. . -_.-..
Marx tambien estuvo contra todos aquellos que qUlsleron universalizar.
la Sociedad, el Mercado 0 el Proceso Politico y a favor de la existencia
de diferentes modos. de produccion en la historia humana. Cada modo
representaba una combinacion diferente de elementos. Lo que era verdad
resp_ec.tQ_a...JJIJ.JPodo.,no.JQ,
historia universal. Lo cierto es que Marx fue profundamente hlstonco.
Los--aoselementos queconstituian un modo de producei6n ysti combinaci6n
caracteristica tenian para eI una definible historia de origen, de desarrollo
y de desintegracion. No fue ni bistoriador universal ni historiador de
eventos, sino historiador de configuraciones 0 sindromes de relaciones
materiales. Ciertamcnte, la mayor parte de su energia la emple6 en su
empefio por entender la historia y cl modo de actuar de un modo en
particular, el capitalismo, y no 10 hizo para dcfenderlo sino para lograr su
transforrnacion revolucionaria. Dado que discipli-
nario e.ipecializado sc !!esarrollo como antidoto de la revolucion y el des..
__ fantasmagorico imerrogaoor
malquisto en los salones de la acaae
l111a.
.
lecciones vitales, Primerarnente,
no entenderernos el mundo presente a...!!l.nos que remontemos el crecirniento
del mercado Segundo,
<Iel:leffios tener una teoria de ese crecimiento y desarrollo. Tercero, debe..
mos poder relacionar la historia y la teoria de esa evolucion en marcha con
los procesos que afectan y cambian las vidas de las poblaciones locales.
Esa teoria debe poder delinear los elementos signifieativos que operan en
estes procesos y sus combinaciones sisternicas en el tiempo historico, Al
mismo tiempo, debe tener la suficiente precision para explicar las diferen..
cias significativas que distinguen a eada una de estas combinaciones de
todas las demas; en este caso, al capitalismo de todas las demas cornbina..
ciones historicamente conocidas, Finalmente, la historia inforrnada teori ..
camente y la teoria informada historicamente deben conjuntarse para
explicar poblaciones espccificables en el tiempo y en el espacio, tanto como
resultados de procesos significativos, cuanto como portadores de ellos.
Entre quienes han contribuido mas a la historia infcrmada te6ricamente
del mundo al cual dio vida el capitalismo destacan dos nombres, tanto por
la fuerza y sutileza de sus enunciados como por .el alcance de su esfuerzo
investigador, Uno de ellos es Andre Gunder Frank, economista, que empe..
z6 a cuestionar desde principios del decenio de 1960 el enfoque de
modernizaci6n a1 desarrollo economico. Frank enunci6 con claridad la
heretica proposicion de que el desarrollo Y el subdesarrollo no eran feno..
menoo scparados, sino que estaban estrechamente relacionados entre si
(1966, 1967). En los ultimos sigloo, el capitalismo se ha extendido hacia
"d.d_gIO]:>O,....pll,!:!is;m
l
Q..de"SIUO.,l}t,Q._origi.E
al.
En_ r,enetro ..
dienteS-.cl,L<;entIlunetropolitano.. Extrayendo los sobrantes producidos en
los satelites con vistas a satisfacer los requerimientos de la metropoli,A
capitall,s..l)l().._deform6 y frustro. el desarrollo de los .
benefieio. Aestefen6meno-Yo"1l"in;6-Fran]{"eraesarroHodel subdesarrollO".
y el satelite se repitio dentro
de <:a._d"satelite: las clases y regiones en contacto masesirecnocon la
metropoli externa se llevaban los sobrantes del interior, con 10 cual defor ..
maban su desarrollo. Asi pues, el subdesarrollo de los satelites no fue un
fenomeno sui generis sino eI resultaqo de relaciones entre satelite y
poli, renovadas de continuo en elproceso de transferencia de sobrantes y
CONEXIONES
reforzadas ctcrnamcntc par la eontinuada depcndcncia del satelitc res-
pccto a la mctr6poli.
Similar al cnfoquc de Frank es el relato cxplicitamcntc historico de
Immanuel Wallerstein de los origcnes capitalistas y del desarrollo de la
"cconcmia mundial curopca". Esta cconomia mundial, que se origina a
fines del siglo xv y principios del XVI, constituye un mercado mundial al que
caractcrizan divisioncs mundialcs del trabajo. Las fit-mas (scan iudividuos,
cmprcsas 0 regioncs) sc presentan en csrc mercado a cambiar las mcrcancias
que han producido, de 10 que cspcran lograr una utilidad. Esta busqueda
de utilidad guia tanto la producci6n en. general como la cspccializaci6n
de .la producci6n. Las utilidadcs las gencran los productorcs prirnarios, a
qUlcncs Wallerstein llama prolctarios,sin importar la forma en que su
trabajo sea movilizado. Los capitalistas, a quiencs Wallerstein clasifica
COmo burgucses sin importarJe cual sea la fucntc de su capital, sc apropian
de cstas utilidadcs. El crccimicnto del mercado y la resultantc division
rnundial del trabajo gene ran una distincion basica entre las nacionc-s cen-
trales (las metropolis de Frank) y la pcrifcria (los satelites de Frank). Las
des estan ligadas par un "intcrcambio dcsigual", par el eual rnercancias de
"altos salarios (pero baja supervision), alta utilidad, mucho capital inten-
sivo" producidas en cl centro son intcreambiadas por "mercandas de
salaries bajos (pero de clevada supervision); baja utilidad, poco capital
intensive" que son producidas en laperifcria (veasc Wallerstein, 1974:
351 ). En cl centro las mcrcandassc producen principalmente por
media de trabajo "Iibrc" rcmunerado por un salario; eo la pcrileria las
mcrcancias sc producen principalmente por una u otra c1asc de trabajo
Iorzado. Aunquc aduce varios factorcspara cxplicar csta diferencia, Waller-
dcm?graJica.
'1
U
" cl crccimiento del trabajo de salario libre en el area central surgio
en respuesta a las elevadas densidades de poblacion que que los
trabajadores compiticran entre sl, y que, en consecuencia, se sometieran can
docilidad ala disciplina del mercado, en tanto que en la periferia las bajas
densidades de poblaci6n favorecicron el incremento de la coercion del
[Tabajo. Tcndrcmos ocasion de analizar cnticamente algunas de estas
proposiciones. Empero, en la obra de, Frank. y de
que los aebates sobre moClcrfftZaei6n
de como
('','omClOno y. se -propago; Jue una evolucion y propagacion de rclacioncs
cnrre:lazada::; pero difcrenciadas. -''-
Tanto Frank cama'Wallerstein centraron su atencion en el sistema del
rnundo capitalista y la disposicion de sus partes. Aunque utilizaron los
haliazgos de los antropologosy de los historiadores de la region, e1 fin
INTRODUCC[()N
p;incipai que
(::.1. y. .. __ ..
.crntc investigan l()sa.ntropologos. Esta clcccion suya del foco los lIeva a
co ccnsidcrar la gama y varicdad de tales poblaciones, de sus modos de
cxistcncia antes de la expansion europea y del advcnirnicnto del capitalismo,
Y9c la rnancra en que estos modes Iueron pcnctrados, subordinados, des-
(midas 0 absorbidos, primeramentc por cl creciente rncrcado y luego por
el capitalismo industrial. Sin un examen asi, sin embargo, cl concepto de la
"pcrifcria" sigue siendo un termino de ocultacioncomo el de "sociedad
tradicional". Su vcntaja sabre e1 terrnino anterior dcscansa casi unicarncntc
en sus consccucncias: sefiala vinculos mas ampliosqucdeben ser invcsri-
gados para poder entender los procesos que operan en la periferia. Sin
embargo, estc cxamcn siguc cstando Ircntc a nosotros si cs que qucrcmos
cntcnder como fue que los mundurucucs 0 los mcos Iueron absorbidos en cl
sistema mayor, como sufrieron su impaeto y como llegaron a scr sus agcntcs.
Esta obra se cncarga de hacer tal cxamcn. Espcramos de1incar la situa-
cion de los proccsos generales en el desarrollo mercantil y capitalista,
siguiendo al mismo tiempo sus efectos sobre las micropoblaciones que son cl
terna de estudio de los etnohistoriadorcs y antropologos, Mi punto de vista
sobre estes procesos y sus efeetos es historico, perc enJlsentido de histori a
como una cxposicion analitica deL
que se mueven simultancamentc en el nivel del circundantc
Yo en cI mlCr:o::niy_cl. Par cOnSigUlcnte;-pnmero estudi,,-cl mundo en 1400.
antes de que Europa dominara al mundo. Lucgo me ocupa de algunos
elementos teoricos que nos pcrrnitiran captar las earacteristicas dcrcrrninan-
tes del capitalisrno y de los modos que 10 prccedieron. En seguida me
ocupo de la evolucion de la expansion mercantil europea y de las partes
que cupieron a diversas naciones europeas en la arnpliacion de su podcrio
por el globo. Este estudio de los efcctos rnundiales de la expansion europca
nos lleva a estudiar la bUsqueda de ]a plata americana, cl trarico de
pides y de csc1avos y la busqueda de nuevas fucntcs de riqueza en A<;ia.
Entonces sigo la transicion al eapitalismo en cl eurso de la
industrial, examino su rcpercusi6n sabre las regiones del mundo que pro-
porcionan recursos a los centros industriales, y esbozola fOf!:1aci6n de las
clases trabajadaras y sus migracioncs en y entre continentt.':l. En csta
exposicion, tanto la gente que dice que la historia Ie pertencce como la gente
a quien sc Ie ha ncgado la historia afloran como partitipantcs cn la misma
trayectoria hist6rica.
iang-ki en China. Gradualmente, los chinos aprendieron a distinguir entre
los portugueses y los jesuitas de "Lta-Ii" que vivian en el Macao portu-
gues, y entre los holandeses (Ha-Ian) y los ingleses. AI otro extrerno del
el gobemante azteca se preguntaba si los recien !legados espafioles
eran dioses u hombres, pese a que un lider guerrero tlaxcalteca de mente
crnpirica resolvi6 el problema manteniendo aun espafiol bajo el agua has-
ta que se murio como cualquier otro mortal, En el Pacifico a los euro-
peos se les fue conociendo con el nornbre de cookies, par el capitan Cook.
La. raf,idez. e in:ensidad que estos "barbaros de fuera, pelirrojos y
altivos se impusieron en diferentes partes del mundo requiere que eche-
mos una ojeada muy especial a Europa, de 10 eual nos ocuparemos en
el capitulo IV.
III. MODOS DE PRODUCCION
EN NUESTRO recorrido par el mundo del 1400 hemcs dejado que nuestro
viajero imaginario vagara entre poblacioncs de cuatro continentes. De paso
esbozamos los diferentes sistemas sociales y los variados modos culturales
de vcr que Europa encontraria tiempo despues en cl cursa de su expan-
sion. Para apreciar analitica y descriptivamentelas caracteristicas de esta
variabilidad, emplearemos el concepto marxista del "modo de produccion".
Primero analizaremos las premisas del conccpto y luego dclinearemos rno-
dos que nos perrnitiran sefialar los procesos centrales que operaron en la
interaccion de los europeos con la mayoria de los pueblos del mundo.
PRODUCCION Y TRABAJO SOCIAl.
AI formular el concepto de modo de produccion, Marx empez6 con dos
sobreentendidos axiornaticos de la condici6n humana, que son tambien
axiomas de la antropologia moderna. El primero ve a la cspecie Homo
sapiens como parte de la naturaleza; e1 segundo define al Homo como una
,cspecie"soCiafya sus miembros individuales los ve Iigados a -otros en
@.?:.l1cs La especie humana es resultadode procesos naturales;
al mismo tiempo, la especie es social par naturaleza.
Sin embargo, esta especie no es un simple producto pasivo de procesos
naturales; en e1 curso de la evolucion ha adquirido tambien la aptitud de
transformar-Ia_l1aturale"" para su propio uso. Si la humanidad es a la
una eso quiere decir que esa parte del todo
ha adquirido la aptitud de enfrentar al todo que la engloba; 0, en pa-
labras de Marx, Bel hombre enfrenta el material" de la naturaleza como
una de sus propias fuerzas. " [AI] cambiarla, cambia al mismo tiempo su
propia naturaleza" (citado en Schmidt, 1971: 77-78). Esta relacion acti-
va de la especie con la naturaleza, aunque fincadaen caracteristicas bio-
16gicas, se pone en practica par medias exosomaticos de tccnologia, organi-
zacion e ideas. EI hombre..,se..J'ergue frente a la naturaleza por medio de
loquchoy dia cultura. ' ......---
El segundoaxioma de Marxdcstaca la sociabilidad de la humanidad.
Los humanos existen en pluralidades organizadas. Mas todavia, la forma
en que estan organizados socialmentc rige la forma en que enfrentan y
transforman a la: naturaleza y, a su , vcz,Ja..
afccta 1:1 .arquitcctura de los vinculos sociales humanos. En palabras de
97
98 CONEXlONES
MODOS DE PRODUCCI6N 99
Marx, "la relation rcstringida del hombre con la naturaleza determina
Ia rclacion rcstringida de unos con otros, y la relacion restringida de unos
con otros dctcrrnina la .relaci6n rcstringida del hombre con la naturaleza'
(citado cn Colletti, 1973: 228).
tExiste un concepto que nos pcrmita entender esta concxion complcja
entre una humanidad intcrrclacionada socialmente y la naturalcza? Marx
hallo cste concepto en su tcsis de 10 que es cl trabajo. Es mediante e1
trabajo como la humanidad adapt a y transforma la..naturalezaa supropio
usa. Portanto, I'd proccso de trabajo ... es la condiei6n g-eneral del
mctabolismo entre cl hombre y la naturalcza ; cs la sempitcrna condicion
que Ia naturalcza imponc a la existcncia humana" (citado en Schmidt,
1971: 136).Pero cl trabajo cs sicmprc social, porque siempre es una plu-
ralidad social organizada la que 10 moviliza y despliega. Es decir, que
Marx trazc una distinci6n entre work y labor.* El trabajo (work) repre-
scnta la actividad de individuos, aislados 0 en grupos, que dedican energia
para producir cnergia; pero cl trabajo (labor) y el proceso de trabajo es,
a su juicio, un fcnomcnosocial, rcalizado por individuos vinculados unos a
otros dcntro de una sociedad.
Estc concepto de trabajo como un proceso social llevado a cabo por
una pluralidad organizada no pudo ser concebido mientras diferentes tipos
de trabajo -cultivar" hilar, orar- fueran vistas como cualitativamen\e di-
Icrcntcs. S610 cuando diferentes tipos de trabajo fueron incluidos bajo
cl cormin dcnominador de dinero, "el trabajo en general" llego a scr con-
cebiblc. Marx atribuyo a Adam Smith la prirnera enunciacion de cste
conccpto, obscrvando que estc "inmenso paso hacia adelanto" ocurri6
prccisamcntc cuando diferentes tipos de trabaja se habian vuelto inter-
cambiablcs (Gr., 1973: 104), es decir, despues del comienzo del capitalis-
mo. Sin embargo, la utilidad del concepto trasciende sus origcnes histc-
ricos particularcs. En cuanto uno pucde hablar de trabajo en general
pucde empezar a visualizar como cualquier saeiedad humana organ,i"ada
activa este proceso y campartesus productos.
Asi pues, cntcnder como )os humanos transforman 1a natura1eza para
Sil usa no tcrmina COn la descripci6n y analisis de 1a interaccion tecno-
ambicntal. EI trabajadar, el productor directo, nunca es .un. RbiQ"9n
Crusoe aislado sino aIguien que siempre esta en como
.. En un; nota a la ed. de 1 capital escribe F. Engels: "El idioma Ingles tiene
la \'entaja de poseer dos distintos para des.ignar estes dos aspectos distintos
del trabajo. El trabajo que crea yalores de usa y se determina cualitativamente recibe
el nombre de work, para distinguirlo del trabajo que crea valor y s610 se mide cuan
titnti\-amente, al que se cia el nombre de labour" (Mexico, Fonda de Cultura Economica,
1972, p.. 1+ infra), Enespanol se carece de tal ventaja, par 10 que en uno y otro caso
se traduce como trabajo. [Ed.}
paricntc, sicrvo, esclavo.o.jomalcro. Del mismo modo, a los controladorcs
cici trabajo social no debe versclcs como tecnicos que guian las opcracio-
ncs tecnicas del trabajo. Sus pucstos sc los asigna el sistema de desplicguc
de trabajo social, que los situa en cl papcl del paricntc mas anciano, jcfc,
amo scfiorial 0 capitalista. Es cstcconccpto de movilizacion social, de des-
pliegue y de cntcndcr como Ia
.dc-Ia naturalcza.sc..conjunt; con--llorganizaci6n
de la socialidad humana,
cl este.
.. dcpcndicntcs .entre naturalcza, trabajo,
Can csta accpcion usarcmos cl tcrrnino
en csta obra. Dcbido a que cl usa modcrno sue1c restringirlo exclusive-
mente a la tccnologia, es irnportantc no perder de vista los antecedentes
que 10 produjcron. Marx cmplc6 su concepto de produccion con-
trarrestar su pcrspcctiva con el conccpto de Hegel de Geist ("Espiritu").
'Fiene, par tanto, sus maticcs de confrontaci6n de Marx con cl idealisma
hegeliano. Para Hegel las diversas transforrnacioncs humanas de la ria-
turaleza reprcscntaban concrctizacioncs succsivas del Espiritu 0 Mente
("modelos de" y "modelos para"). E1 uso que haecMarx de producci6n
contrasta tambien can cl matcrialismo contemplative de Fcuerbach, quicn
ha criticado a Hegel que tratc al pcnsarniento como algo trasccndcntal
en vcz de como un atributo de la humanidad natural. Sin embargo, no
torno en cuenta ni la socialidad humana ni la confrontacion humana con
la naturalcza, Marx, en cambio, destaco Ia actividad de la humanidad
organizada social mente en un sentido
turalcza y al crcar y re-crcar los lazes socialcs que efcctuan la transforma-
cion del medio. Para el, el terrnino producci6n cxprcsaba tanto esta par-
can la naturaleza como 1a concomitantc "reproduccion"
de Jazo;; .sociales, .
Es tambien' importante subrayar que e1 concepto marxista de produc-
cion !nelu)"e su hincapie en que la especie humana produce no nada rna,
con la mano sino tambien can la cabcza. En contraste can otros ani-
males, los humanos conceptualizan y planean d proccso de trabajo. 0
sea, que trabajo presupone intencionalidad y, por consiguiente, informa-
Asi como trabajo siempre es trabajo social, asi tambien
informaci6n y significado son sicmpre socialcs. Tal como 10 cnunda Marx,
el pcnsamiento no desciende desde 10 alto y entra al mundo real; pen-
samiento y lcnguaje "no son mas que manifcstaciones 'de vida real" (citado
en Colletti, 1973: 225). EI trabajo social de mano y cabeza es necesario
parahabersclas can Ia su -vcz, cl dcsplicgue' de 'trabajo social
reproduce los vinculos materialcs c' de la sociatidad hurnano...
100
CONEXIONES MODOS DE PRODUCCION 101
Modos de producci6n
Vcmos, pues, que el concepto de trabajo social pcrmite conccptualizar las
Iorrnas principales en que los hurnanos organizan su producei6n. Carla
gran forma de hacerlo constituye un modo de producci6n
concreto, que ccurrc hist6ricamcntc, de relacioncs soeiales
cuales se dcsplicga trabajopara exprimir cnergia de la naturaleza por Il1.c?io
de utensilios, destrezas, organizacion y conocimiento. ..
iQUe rnodos hay de desplegar e1 trabajo social? El propio Marx habl6
de un mimero de modes difcrentes: un modo original, primitivo y comuni-
tario, concebido scgun el modele de comunismo primitivo de Morgan; el
modo esclavista de la .aritiguedad europea clasica; un modo germanico,
supuestamente caracteristicode los pueblos germanicos en sus primeras mi-
graciones; un modo se supone fue caracteristico de los primeros
eslavos; un modo campesino ; un modo feudal; un modo asiatico; un
modo capitalista. No lodes estan basados en criterios equivalentes, Tal
vez algunos nunea Iueron modos primarios, sino accesorios 0 suplemen-
tarios; otros representan .cxrrapolacioncs de interpretaciones hist6ricas que
hoy se juzgan erroneas.
Para los fines de. csta obra no importa si Marx estuvo 0 no en 10 cierto,
o que debiera haber postulado dos, echo 0 quince modes de produccicn, 0
si otros modos debieron estar en lugar de los que el propuso.. La utili-
dad del concepto no radica en el terreno de la clasificaci6n su
capacidad para destacar _las relaciones.. que intervienen en
c1 despliegue -del trabajosOcial por parte depJUraIlc1ade,humanas orga-
nizadas. .._----------_.-.
En vista de que 10 que .pretendemos cs estudiar Ia propagaci6n del
modo capitalista y su repercusion sobre porciones del mundo en que el tra-
bajo social se ubica diferentemente, 0010 proyectaremos aquellos modes
que nos permiten mostrar oeste encucntro. del modo mas eircunscrito..Por
csta raz6n solo definiremoa tres: un modo.
y un modo ordenado conforme al parentesco, No sostenemos"que eita
trinidad agate todas las posibilidades. Para otros problemas y cuestionea
puede resultar util construir otros modos cstableeiendo otras distinciones, 0
bien, agrupar de un modo diferente las distinciones que hemos estable-
cido aqui.
Tampoco queremos sostener en el presente contexto que estes tres
dos representcn una secuencia cvolutiva. Aunque es verdad que explora-
rcmos ciertas relaciones hist6ricas entre mod as, cs tesis principal de esta
obra que la mayor parte de las sociedades cstudiadas par los antrop61cigos
son resultado de la expansion de Europa y no los prccipitados pristinos de
ctapas evolurivas pasadas. Esta pcstura se extiende a las advertcncias
hcchas por otros autores contra la equiparacion irrestricta de bandas, rri-
bus 0 jefaturazgos descritos por observadores a partir de 1400 con las
sociedades que existian antes de la expansion europca e inclusive antes
del surgimicnto del Estado (Service, 1968: 167; Fried, 1966, 1975). Fried
ha sostenido rcsueltamente que la "tribu" es "un fenorneno sociopolitico
secundario hijo de la interseccion de sociedades ordenadas mas cornplejas,
en particular, Estados" (1975: 114). Creo que todas las sociedades hu-
manas de que tenernos registros son "sccundarias", y con frccuencia tercia-
rias, cuaternarias 0 centenarias. EI cambiocl,ll!!J.ral 0 la evolucion cultural
__ .sobrc..
nectados en los cuales las sociedades estan vinculadas de modos diversos
Dna -'aer'conc-epto-dc
modo de proa'ucci6n radica precisamente en que nos permite visualizar
relaciones tanto intersisternicas como 'intrasistemicas. Usarcmos esc con-
cep!J?ara relieve l?s. en ... m6d6;d
. con su dominio actual.
En esteproceso 'participaron igualmentc iroqueseS::-
asi como barbadianos, neoingleses y polacos. El proceso vinculo victimas y
beneficiarios, contendientes y colaboradorcs.
Los tres modos que emp1eamos no deberan considcrarse como csqucmas
para encasillar socicdades. Los dos conceptos '-:modo de produccion y
..
sociedad arranca de relaciones reales 0 imputadas entre personas. En cam-
bic, el concepto de modo de producci6n .trata mas bien de revelar las
relaciones politico-econornicas que fundan, orientan y constrifien la inter-
accion. Este tipo de relaciones clave puede caracterizar solarncnte una
parte de la gama total de interacciones que ocurren dcntro de una socie-
dad; pueden abarcar toda una sociedad,o trascendcr sistemas de interac-
ci6n 'Social particulares, constituidos historicarnente. Usado comparativa-
mente, el concepto de modo de produccion llama nuestra atencion hacia
variaciones importantes en arreglos politico-economicos y nos permite vi-
sualizar su efecto. Pero sobre todo, el usa del concepto nos perrnite aden-
trarnos en 10 que ocurre en encuentros de sistemas de interaccion constitui-
dos diferentemente -soeiedades-- fundados en modos de prcduccion
diferentes.
Empezaremos nuestra exposicion con el modo capitalista, pcse al heche
de que se desarrollo despues de los otros,en el curse del 'siglc xvm, En el
anilisis de este modo, Marx fundament6 sus conceptos generales; nosotros
10 seguimos .. en __ __ que entender como obra este
clave para entender
102 CONBxIONES
MODOS DE PRODUCCION
103
EL MODO CAPITALISTA
Marx dcdico la mayor parte de su vida a analizar el modo de produccion
capitalista. Lo hizo, ciertamcntc,para entenderlo de modo tal que Ie ayu-
dara a darle fin. Segun el, lcualescran sus caracteristicas sobresalientes?
De acucrdo can Marx, el modo capitalista naci6 cuando a 1a riqucza
monctaria se le perrniti6 comprar Iucrza de trabajo. Esta aptitud espe-
cifica no es atribllto inherente de la riqueza en si; evoluciona historica-
mente y rcquiere la presencia de ciertos requisites. Lafuerza de
no es en SI una mercancia crcada para ofrecersc en el mercado, Es un
atributo de los humanos, una aptitud del Homo sapiet.:J:._MicntrasIa gen-
tc tenga a su alcance los mediosde producci6n Jutensilios,recursos, tierra),
y 165 use para proveer dis-
positivesocial que para que venda a Otrosu
capacidadrde-trabajcr-Para fuerza de trabajo se ofrezca en venta,
cl lazo entre productcres y mcdios de produccicn debera romperse defi-
nitivamente. Esto significa que ,quienes tienen la poder
adquirir los medics de"proQucci6n Y,negar acc'eso
propios-terminos.i a fodos los quc,quieran operarlos. Y a la inversa, la
genre a quien se niega acceso ales medios de produccion debe acercarse
a quiencs hoy controlan los medios y negocian la autorizacion para ope-
rarIos. A cambio, reciben salarios que les permiten pagar por 10que necesi-
tan para sostenerse. Sin....duda,,_dL.el...modc capitalista la produccion
dctermina la distribucion. Quicncs poseen los' medics'CIe pue-
den rctcner los articulos < producidos; y quienes producen las mercancias
dcben comprarlas a los duefios de los medios de producci6n. Por otra par-
te, los medias de producci6n 0610 circu1an entre aquellasque tienen capital
para adquirirlos. Quienes__careccndccapitalyd.. . de
trabajo carecen tambien de ... producci6n. Asi pues, Ia forma
en que el modo encauza -el trabajo social a la transformaci6n de la natu-
ralcza gobierna tambien la forma en que los reeursos usados y obtenidos
se distribuyen entre productores y .no productores. Las corrientes de re-
cursos, incluyendo el ingreso, no son, com9 escribi6 hace poco un antrop6-
logo orientado hacia la ecologia (Love, 1977: .32), el analogo humano de
la forrna en que los organismosbio16gicos capturan la
,X recursos se interpanen relaciones estrategicas.
-ocl mo'do'?e'isignar trabajo social a la natur.-tleza.
Los duefios de riquezas que hoy en dia tienen en sus manas los medias
de producci6n, no tendrian razon alguna para contratar trabajadorcs que
solo produjcran 10 suficiente para cubrir los costos de sus salaries y
taciones. En cl curso de una jornada de trabajo, los, obreros
mas que cl costo de sus salaries; produccn un cxccdcnte, cI cual, dcntrc
del modo capitalista, pcrtcnccca quicn ticnc la riq't.icza',
el capitalista, cuyos medics de produccion opcraron sus obreros.. A mavor
mayor .:I!n<Hce de la utilidad obtenida por cl capitalista
dIdO"cn con sus dcscmbolsos por fabrica, recursos y trabajo.
De -dos formas pucdcn los capitalistas aumentar este excedentc uno
.. salaries 0 JCducirlos,al: .. punto .mas
0 'sbclalmente. EI otro es clcvar cl nivcldcl exccdcntc producido
par encima del manto que debe pagarse par fucrza de trabajo, elevando
. para ella el rendimicnto de los obrcros durante un pcriododado de traba-
JO. Est?s en la productividad
..! organizacion produccion. Diehbsimperativos producen pre-
stones aguijonean a los capitalistas ascguir acumulando capital
y. a y renovar la tec.nologia.
disposicion, mayor es
... .. . .... ,. .----..
y,-conslgulentemente, mayor suaptitud excedcnrcs
la"producd6n, dcjar atras la pro.
vender mas barato que los que no invierten
en nueva tecnologia 0' que quieren enfrentar la compctcncia colocando
cargas mayores sobre quienes trabajan para eUos.
Se ve que el modo capitalista ticne tres caracteristicas entre1azadas a
saber: los .. produccicin;
scgunda, les niega el acceso
dios de vender su Iuerza de trabajo a los capitalistas; y
tcrcera, de los excedentes producidos por los trabajadores
producci6n de los. capitalistastrae consign "acumulacion
a la eual acompafian carnbios en los metodos de produccion"
(Sweezy, 1942: 94; Mandel, 1978: 103-107). -
Sin embargo, estas caracteristicas deben ser entcndidas no 5610 sincro-
nica sino tambien hist6ricamente, como facetas del desarrollo de un modo
que tuvo 'origcnes detcrminados en el tiernpo y que se desarrolla a 10 lar-
go del tiempo. Sc trata de un punto crucial: Ja riqueza en manes de
ticnen no es capital sino hasta que
.c:lOn, compra fuerza de. trabajo y la pone a ttabajar, acrecentando
!muamente los excedentes mediante la intensificacion de la productividad
'-merced a una curva siempre creciente de insumos tecnologicos. Para dio
c.I capitalismo ?ebe Controlar la producci6n, invadir cl proceso produc-
y alterar. mcesantemente las condiciones mismas de la producei6n.
Mtentras la nqueza permanezca sicndo extcrna al proccso de produc-
e,ion, mientras se limite a desnatar los productosde los productores prima-
nos y a obtener sus utilidades vendiendolos, cstariqucza no es capital.
104 CONEXIONES
MODOS DE PRODUCCI6N
105
Quizi sea riqucza obtcnida y acrcccntada par senores 0 mercaderes, pero
aun no ha entrado en 10 que Marx llam6 "la scnda verdadcramente rc-
volucionaria" de apropiacion y transformaci6n de los medias de producci6n
en SI (Cap., III, 1967: 334). Dnicamcntc cuando la riqucza se ha he-
cho de las condiciones de produccion en las formas especificadas podcmos
hablar de la cxistencia o dominic de un modo capitalista.
S610
que cl capitalismo sea tal debora ser capitalismo-en-la-prcduccion, -"
As} concebido, cl modo de produccion capitalista scbasa, porfuerza, en
una-division de clascs. Inicia una divisioii-'erific--:Scgmcrifos:::dr=1i g,C?J)la-
cion que producen cxccdcntcs y scgrncntos de la poblaci6n que contrclan
losmedios de producci6n;continuamente rc-crca tal difcrenciaei6n, y al
mismo tiempo difcrcncia intcrnamcntc a cada clasc, En la carrera por
una productividad.. los propictarios de los medios de produccion
se difercncian en -victoriosos i En cl rnovimicnto continuo en-
tre la genesis de nuevas fucntcs de produccicn de exccdcntes y de recesi6n
rcnovada, ,la fucrza del pasa ylen03Lsub:mpleCJ t al
descmplco. Dc heeha-Ios dos p-roccsoSde-ciiferenciaci6n estan
pues los tencdorcs dc acciones de capital estan obligados de continuo a
buscar nuevas fuentes de trabajo barato y docil, 0 en caso contrario a sus-
tituir con maquinas, trabajo costoso 0 ind6cil.
EI crccimiento de es un proceso hlsto-
rico de desarrollo, que se origin6 en cicrtas areas de Europa; al crecer se
csparcio en otras regiones Iuera de Europa. Su crccimicnto sc dcbio a
su aptitud para rcpr04.u:cirse a si misrnocn unaescala sicrnprc
tambien sc dcbi6 a que logro acucrdos de trabajo con otros modes, a que
sc atrajo riqueza y gente y las convirtio en capital y fuerza de trabajo.
Fue par csto que el modo .capitalista mostro siempre un caracter doble:
la aptitud para desarrollarse intemamente y ramificarsc, implantando sus
nexos cstrategicos de relacioncs por toda la faz de la tierra; y la api{tud
para tcncr relacioncs dc simbiosis y de competencia, tcmporalcs y earn-
biantes, con otros modos., Estas re1acioncs can otros modos constituycn
parte de su historia y desarrollo. Vcremes que ..la, dinamica
modo capitalista quizalo:predisponga a la extcrna y, por tanto,
a intercambios can modosque son diferentes a sl mismo.
EL MODO TRIBUTARIQ
En el mundo de 1400 Iasgrandes rcgioncs agricolaswisitadas por nuestro
viajero imaginario estaban en rnanos de Estados basados en la extra,ccl6n
Asimismo es evidente que bajo todas las fonnas en que el trabajador di-
recto e: "poseedor" de los medios de produccion y condiciones de trabajo
nece:-;floS para .la produccion de' sus. propios medios de subsistencia, la
al<i
ta y de y por
como .. pnvad_o ... .carencia de Iibertad que" puede ir
la la gleba .hasta el deber de abonar simplemente
un tributo a1 senor. productor se halla aqui, segun el supuesto de
se poscsion de sus proplOS medias de produccion, de las con-
diciones de trabajo .necesarias para la realizacion de su trabajo
y l?ara Ia d.e sus m,ed.lOs de subsistencia; efectua su trabajo agrico-
la como la industria .can el relacionada, por su propia
cuenta ... cualquiera
-.,-_._ que sea la forma que ... el trabg<jo
.. nominal. [Cap. 111, 1967; 790-791; p. 732
de la edicion espafiola del Fc'E;1972.]
En otras palabras, bajo estas condiciones, cl trabajo social es movilizado
y encauzado a .transfonnaci6n de la naturaleza' .cl ejcrcicio
de. y dominic, es decir, mediante un proceso " consc-
cuensia, de
segun e.sta sede posicion. '-.
Es posible irnaginar dos situacioncs extremas: una en qucclpoder esta
concentrado Iuertemente en las manos de una elite gobcrnante situada en
la cima del sistema del poder, y otra en que el poder csta mas bien en ma-
nos de seii?rcs y .en que e1 gobierno en la cima cs fragil y debil.
Estas dos srtuactones definen... un continuo de distribucioncs de poder.
Sera mas fuerte la elite gobcrnante de aprovcchadores de exccdcntes
en 1a cima cuando contrale, primeramentcj algun elemento estra-
tcglCO en el proceso de producci6n, digamos, obras hidd.ulicas (Wittfogel,
y, en lugar, algun clemento estrategico de coerci6n,por
cJcmplo, un de capaci.dad militar superior. En este los gOber-
nantes desplcgaran sus proplOS colectorcs de tributos sin neccsidad de
de los detentadorcs del poder local; podran aflojar cl agarre de los
senores sobre los recursos y, consiguientemente, sabre los produc-
106 CONEXIONES
MODOS DE PRODUCCION 107
tores primaries de exccdentes, y hacer que los senores dependan de ingrc-
sos que les den los gobcrnantes. En caso de Iograr esto, tambien podran
inducir a los senores locales a pelear entre 51 para obtcncr posicioncs de
privilegio en la fucntc del ingreso. Tales-gobernantcacstaran en situaci6n
de Iimirar el podcr de los comerciantes, de impedirlcs cl acccso a los
ductores primarios del campo y cvirar que financicn en su propio beneficia
a senores potcncialmentc rcbcldcs. Finalmentc, un poder central asi de
Iuerte podra poner limites a organizaciones "populates" translocalcs, scan
grcrnios, fincas, ligas 0 scctas rcligiosas. Al mismo tiempo, un gobiemo
central fucrte suelc hallar apoyo entre el campesinado productor exec-
dentes, ya que los gobernantes ccntrales y los campcsinos estan unidospor
un antaganismo comun contra los Intcrrnediarios dctentadorcs del. podcr
y calcctorcs de excedcntes. . "-
Y al contrario, cl podcr central sera debil, y los detcntadorcs del poder
local fucrtcs, cuando los elementos estrategicos de produccion asicomo los
medias de coercion se hallcn en manes de rccolcctorcs locales de cxccdcn-
res. En tales casas, las figuras locales podran interceptar el"ntijo'-dclas
tributes al centro, fortalccer su propio agarre sobre Iatierra y Ia pcblacion
que la trabaja, y formar alianzas propias, locales 0 regionales. Can Ire-
cuencia, sin embargo, tales alianzas cstaran dirigidas no solamentc contra
cl centro sino contra micmbros de su propia clase, de 10 eual resulta que
las luchas Iaccionales se ramifiean por todo el territorio, can 10 eual sc
dcbilitara su posicion como clase. A'su vez, las luchas faceionales pcrmiten
a la elite central sobrevivir por mediode estratagemas de divide y triun-
Iaras. Paradojicamcnte, las luchas intestinas debilitan tarnbien la posicion
de los productores primaries, pues en ausencia de un control central fucrte
dcbcn buscar protectores contra la inquietud rIa: depredacion.
En terminos generales, estas dos situaciones corresponden- a los con-
rcptos marxistas de "modo de produccion asiatico" y "modo de produc-
cion feudal", a los que se presenta como opucstos perdurables y no eam-
biantes. Un termino se adscribe a Europa y el otro a Asia. Sin embargo la
cxposici6n preccdente debe dejar en claro que estamos frente a resultados
variables de la competencia entre clasesde no productorcs par obtencr cI
poder de la cima. En la medida en que estos resultados variables estan
totalmcnte anclados en mccanismos que ejcrcen "una presi6n que no; es
ccon6mica", tienen un aire de familia (Vasiliev y Stuchcvskii, 1967;
Tejpfer, 1967). Este pareddo se cubrc muy bien aplicando un termino
camun a cste modo: modo de producci6n tributario, que es el que usa
Samir Amin(1973b) .
. 1 clasificar al feudalismo como un .modo' de produccion aparte ton-
Vlcrtc a un breve periodo de la historiade Europa en un caso tipo contra
cl eual dcbcn mcdirsc otros Icnomcnos "Icudaloidcs". Del mismo modo, c1
conccpto de un modo de produccion asiatica en cl cual una burocracia
cstatal centralizada domina comunidades aldcanas que no cambian, de
indefcnsos campesinos, sufre tambien de una interpretacion ahistorica c
ideo16gica de la historia de Asia. "En c1 mundo occidental, ha sido cosa
CDI)1Un contraponcr la libertad de Occidcntc cond dcspotismo de Asia;
as! 10 hicicron, entre otros, Herodoto can' referenda a ciudadcs-Estado
griegas en sus luchas con Persia, 0 Montaignc yVoltaire que contrapusic-
ron sociedades basadas en el contrato social con soeiedadcs caractcri-
zadas por multitudes gimicndo bajo un gobierno dcsp6tico. No obstante,
nuestra descripcicn nos debe permitir deli near las variables que distinguen
una situacion tributaria de otra. De cstc modo, China.j consu
,nente conccntrado, rcprcsenta claramcnte uncon-
tributarias dilcrcntcs "de las de la India, que dcpcndia
de' "depositos" disperses de riego, 0 de Iran leon su riego por
de pozos 0 canales. Par otra parte, los Estados "asiaticos" fuertc-
mente ccntralizados, can frecuencia sc descomponian co oligopolies que
recordaban al fcudalismo: y controles mas dispersos par parte
de los dctcntadorcs locales del poder dcsembccan con cl tlcmpo en un
poder mas ccntralizado y concentrado. El dar pcrsonalidad a Iascs debiles
de Estados sasanianos, bizantinos 0 chinos T'ang cnglobandolos en un
modo de produccion Ieudaloidc, y tambien a Iases Iucrtcs de csos mismos
Estados para ineIuirlos en un modo asiatico,'-.err0I"lcamentG__divide..en dos
modos .dc producci6n difercntcs .a .. simples al
continuo de un solo modo.
Si lavariaciondcntro del modo tributario dcpcndc de [a organizacion
del podcr en Estados particulates, la operacion del modo esta dctcrminada,
__al menos en parte, por el hecho de si un Estado es .fucrte 0 debil en rela-
cion con otros Estados. As! par cjcmplo, eambiosde podcr dcntro 'de
"los Estados del norte de Africa y en cl Asia occidental, central y oriental,
sc vincularon intimamente con Ia expami6n y contraccion militar y poli-
tica de poblacioncs pastoriles-n6madas, y con un.ensanchamicnto y mengua
de transferentia de excedentes por medio del comercio tcrrcstrc. Si es
verdad que los modos no capitalistas, que dependen de la clase, utilizan
Umedios diferentes a los economieos" para la extraccion de excedcntes, sc
sigue de ahi que no es posibIe entendcr una cxtraccian venturosa de cxce-
dentes unieamcnte en terminos de una sociedad aislada; se trata, mas
bien, de una funcian de la organizacion cambiantedcl campo del pader
(mayor) en cuyo senc esta situado cl conglomerado tributario.
En xonsecucncia, las socicdadcs historicas_ fundamcntada.s cncl modo
Irihutario tienden hacia la centralizacion 0 hacia lafragmcntaci6n, 0 bien,
109 MODOS DE PRODUCCI6N
Como el modelo tributario apunta a relaciones clave por media de las
cuales se extraen excedcntes, cabc tambien preguntarse C0!}19_
c
L.distribu-
yen tales excedentesAespues de extraidos. En casi todos los casas, .part;del
.. ' .. '.".--., ....... - . --,,-,.-
cxcedente se pone en se intercambia. Desde mucho antes
de 1400 los eomerciantes traian y llevaban mercaneias sobre amplios te-
rritorios, para 10eua} usaban 0 barcos; como su venta les dejaba
Riqueza mercantil
mandante de los Fieles, el guardian de la ley y aquel que "ordcna ]0
Bueno y prohibe 10Malo" (Coran, III: 106). Entre los shonas los cspiritus
ancestrales del clan real del nembire unen al clan con dios, Mwari. En
otros casos la relaci6n del poder superordenado con el orden instituido
sobrenaturalmente no es as! de directa, pues puede tener sacerdotes inter-
medics. 1 raja hindu se apega al ana, el principio egoista y de utilidad,
pero requiere los servicios del brahman par:a instituir el dharma, que es
el principio del orden natural. En. el cristianismo, el rey gobierna por
derecho divino, pero comparte cl gobierno can el otro Poder Coordinado,
la Iglesia. Sea mq!19litk9_Q.. en todos estos casas el poder
inscrito en la estructura del universo. --
_"Estos fnodclos tributariotjenen
_ciertas caracteristicas Rasgo tipico es que ofrecen una.rcprzscnta-
ei?n del cosmos, en lazual e1 orden sobrenatural dominante,
q-i..ie-ie-- deja sentir a traves de los principales tenedores del poder, abarca
y sujeta a toda la humanidad. Almismo tiempo, e1 modelo ideol6gico
desplaza la relaci6n real entre tomadore,s...de-excedentes-detentadores-dcl
poder y productores dominados hacia la relaci6n imaginada entre la supe-
rior deidad y el inferior "subdito" (vease Feuchtwang, 1975)" De este
modo.. el problema del poder publico mo-
ralidad a hacer meritos
clcrden porrn"ediode Ii" despla-
"zamicnto lleva en "st;"'tarnbien, una contradiccion. Si el poder publico ti-
tubea y no se hace justicia, quedan en entredicho los vinculos ideol6gieos
que ligan al sujeto con 10 sobrenatural. Pierden legitimidad los gober-
nantes; el mandato del Ciclo puede reeaer en reclamantes alternos, 0 bien,
la gente puede empezar a haccr valer las pretensiones de su moralidad
segmental frente y contra el aparato oficial de mediacion. Sin embargo,
los argumentos esgrimidos en apoyo de estas pretensiones deberan cen-
trarse -en la indole del vinculo imaginarioentre el sujcto y 10sob.renatural,
la naturaleza"de 'un"dominio anclado en l'medios diferentes a los
-c-coii6riiicos";
CONEXIONES
Civilizaciones
. a ores constituidos por la interacci6n politica y
Los campos socialcs m trib t . tuvieron sus contrapartes culturales en
comercial de sccicdades tn u anas d .nteracci6n cultural que giraban
""1" " "es decir, en zonas e I
"CIVllzaClones , . ",. ib t " que era central en cada zona.
. .edad hegemomca trt u ana d
sobre una SOC1 . .'. " 11 en si el desarrollo de un modelo i eo-
P 1
' esta hegemoma eva d
or 0 comun, . f-lit centralizada detomadores e
, . rte de una venturosa e Ie. .... -.--.. ,.. . , hi
logico por pa ... .''''''cl--'do or otras situa"das dentro de una_?f 1-'
cxccdentes, que cs repro.ucl p," , amplia Aunque un modele
" ", polinco-econOffi1Ca mas . ,
ta de .mteraCClOn . Srbit dada como ocumo con
pucdc volverse china, la orbita civili-
cl modclo 0 por a ue un cierto numero de modelos co-
es tan:blen amplia ordenad6n de simbolos, que
difereneiales en se
dan entre las sociedadestnbutanas que sc I tc subrayan
'na marca distintiva dc.estos model os es que no so am?n. .
la
que los separa e reS '.. ' radar chino era el depositario del man-
ascgurar el equilibrio. entre cl Cie10 y
los chinos portadores d: la banda. aCtlvaban esc
d t dando fuerza a las relaciones jerarqmcas apropladas. EI kT.'1ton
ci
1
a 1. del gobernantc del Asia Sudoriental era mas que el centro
pa b", Ia sede del ritual rcligioso que estaba a cargo del
goblcrno' era tam len . "". . 1 C
dios y su noble cohorte: 1 califa islamic:) cs emzr el-momznm, e 0-
los Prescntan rambien una gran variaci6n en
oscilan entre estes des po. .d hecho circular y distribuido. S610
la forma en que cl tributo cs f
l
CCo
g 1
dO, te cs consumido in situ por el re-
, . en que e exec en
en los rarisimos casos .' hagan circular los excedentcs
h 0 hay procesos que
colector y su co ortc, n" .', . do son igualrnente raros los cases
. 'f mente' Del rmsmo rno , . . id h
SOCIal 0 gcog
ra
lea '. 11 d hacia arriba y redistribui os a-
d
1 eden tcs son eva os .
en que to os os exc " . 1 d una elite J'en'irquicamentc org
am-
. . ' de los csea ones e .
Cia abajo a tra
ves,
,'.. d "ntermcdiarios comcfClales; Parcee
. ..,6ndcmerca eres 0 1
zada sm la partIClpacl. . '. . ' mucho a esta forma; sm ern-
scr que el gobicrno sc circunscritas del litoral
bargo, aun ahi hay jndicios e que mucho 10 mas
" operaron mercaderes. Con _._. __'
pcruano y eCUil-tonano .' '. f anc"jntc'f'fambicn por mediodc
t 5 que l
os exccdentcs se trans ler.__ ". __ .x -
cucn c e .'..... 1
" de ,"nte.r.mcdiarios comercia es.
transaCClOncs ....
108
buena, utilidades, acumulaban cuantiosas fortunas. Especialrnenre dondc
habra sociedades tributarias en un campo mas amplio crcado par la com-
pctencia a la simbiosis entre cntidades politicas rivales, eI comercio de
larga.. distancia .. mercancias elitistas o de .Iujo..era un fen6mena_.fre0irn1e
y Estas mercancias encarnaban "los 'mode1os
Jlor medio de los cualesseafirmabala superioridad;-pDrlO
fucrte sabor politico. He aqui como 10 expone Jane Schneider:
,
La relaci6n del comercio con la estratificacicn social no fue solo que un
grupo elevado se distinguiera por medic de la aplicacion cuidadosa de leyes
suntuarias y un monopoliode .slmbolos de posicion relativa; exig'ia__ademas
.. conscienre y yde
myel medio gracias y la distribuci6n calculada
de mercancias ex?ticasy valiosas. [1977: 23]
Sin embargo, con frecuencia este cornercio en mercancias de Lujo iba de
la mano can operaciones a gran "disrancia de mercaderias voluminosas
especialmente en lugares en que el acccso a vias acuaticas reduda los
tos de energia del transporte, por ejernplo, en el Mediterraneo, el Mar
Negro, el Oceano fndico y los mares de China. Por ello, cuando los co-
merciantes maritimes europeos semetieron en otros continentes encon-
traron en muchos casos redes ya antiguas de relaciones comerciales que
entrafiaban principios y opcraciones con los cuales ya estaban plenamente
familiarizados,
Aunque las relaciones tributarias y la actividad mercantil habian coexis-
tido hacia mucho, con Irecuencia, para su --beneficio, esta
no estuvo exenta de conflictos. E!, comerciante es un cspecia-
lista en ?bt-ener un provecho mediante. intercamhios, compra y venta de
mcrcancras. Para, aumentar sus utilidades, procura ensanchar la esfera
del .intercambio, sacando mercancias de subsistencia 0 de prestigio pro-
ducidas dentro de los modos de parentesco 0 tributaries para llevarlas a
los canales del intercambio de mercandas, 0 sea, del mercado. Esta trans-
!ormacion. de .valores de usa en mercancias, en bienes c1
.. ucnc sus seriamente cl podcr
tnbutarIosl comercializa 19s. 'en' que pader.
En c:so de una gran amplitud puede hacer que 'clasescompletas
tnbutanos dependan del come.rcio, 0 que se rebarajcn priori-
aades sOClales para hacer que los comerClantes queden en situacion ven-
tajosa frente a jeres politicos a militares. De aqui que las sociedades ba-
sadas. en cl modo trib'utario no s6lodieran impetu al comercio sino que
10 acortaban cuandocrecia demasiado. Dependiendo del
tIempo y de la:- circunstancias, enscnaron a los comerciantcs. a "no salirsc
de sus casillas", para 10 cual Ios somcticron a la.supcrvision polirica 0 los
obligaron a asociarse con los senores; lcs confiscaron sus bicncs, Ies aplica-
ron impuestos cspcciales 0 lcs exigicron clcvadas cuotas de "protcccicn":
tambien denigraron socialmcnte al comcrcic, hicierorr campafias cn su con-
tra diciendo que era. pecaminoso 0 malo, inclusive delegaron la actividad
mercantil en grupos desprcciados y sin podcr-;J1s.l.e.cir,.queJa..posi<:i9,!-de
los comerciantes sc, define siernpre politicay siemprc
s;-hace depcndcr-de1 poder e intereses de otras cIases sociales. .
-.A:unque es verdad que se hicieron valcr mecanismos defensives cuando
el poder tributario se sintio amenazado par clavance del comcrcio, pa-
rece que los Estados europeos que sc desarrollaron despues del afio 1000
concedieron a los cornerciantes mas independcncia.y privilegios qur. la rna-
yoria de los dernas sistemas politicos. Esto se pudo.deber al atraso mismo
de la periferica peninsula curopca en comparaoicn can las estructuras tri-
butarias mas fuertcs, sanas y centralizadas del Medic. Oriente y del Orien-
te. En las regiones situadas en el centro de Europa fue comun que los
soberanos que buscaban consolidar su poder neccsitaran la ayuda de los co-
merciantes para hacerse de fondos, amen de que can frecucncia apoyaron
a grupos de comerciantes para contcner las demandas de buscadores riva-
les de poder. Y dada la Iragmentacion politicaAe la periferia europea,
resistian mejor las presiones politicas y so'6iles me-
diantelacrcacion de sus propiasy .grandes rcdcs decomercio y finanzas.
Por otra parte, los mercaderes europeos gozaban de ventajas locacio-
nales y tecnol6gicas sobre los comerciantes de otros continentes: Ia proxi-
midad de Europa al mar permiti6 el crecimicntc jemprano de la nave-
gacion fluvial y oceanica. EI transporte acuatico fio solo rcqueria mcnos
energia que el transporte por tierra, sino que tambien permitia una inte-
gracion mas estrecha del comercio local y translocal y cvitaba los altos
costas de protcccion que agobiaban al comercio de las caravanas transcon-
tinentales. En cambio, una orbita en expansion detransacciones comer-
cialcs, dcsplegada sobre una amplia red de transportes, aceleraba el tiempo
de recirculacion del dinero, de modo que unasuma determinada podia
ganar repetidas utilidades.
No han faltado autores que hayan visto en cstoscomerciantes medieva-
les europeos los antecesores directos del capitalismo. En esta tesis, ..e.l
paso de la riqueza mercantil al capital es continuo, linealy cuantitativ,o;
se ve cl desarrollo del capitalismo como una expansion de procesos ya en
,operacion en eI modo tributario. Tal es esencialrnentc la postura adop-
tada par '\Teber, \Vallerstein y Frank. Si, no obstante, se ve cambia de
riqucza mcrcantil a capital como algo que llcvaensi no nada mas creei!.
miento cuantitati\'o, sino mas bien una gran alteracion en los procesos
112
CONEXIONES MODOS DE PRODUCCI6N 113
determinantcs, entonees cl capiralisrno aparece como un Icnomcno cuan-
titativamcnte nuevo, como un nuevo modo de movilizar c1 trabajo social
en el curso de la transformacion de la naturalcza. Tal fue la posicion que
adopto Marx. Desdc cste punto de vista, la historia del dinero-engendran-
do-dinero no es mas que Ia t'prchistoria del capital". La riqueza mercapjil
no Iunciono__ como capital mientras la producci6n cstuvo dominada 0 por
parcntescoopor rc1aciones tributarias. La que no era consu-
mido por los los tomadores de tributes podia seT llevado al
rnercado de otro lugar y carnbiado por productos exccdentes, 10 que per-
rnitia a los comerciantes -qucdarsc con las diferencias de precio obtenidas
en la opcracion.
,EI grL'lI1 __despues.dc ,1400
. la escala aelmercado, per? no llevo automaticamente
E1" modo tributario siguio siendo cl . ..
talista se desarrollo del siglo
desde dentro. Durante csteIargo pcriodo, los excedentes tributaries siguic-
ron siendo el sosten de laclase de senores, de sus seguidores y servidores. El
tributo sigui6 siendo elnervio del Estado: el que pagaba sus ejercitos y
armadas avituallaba ejercitos y pagaba a sus oficiales. La extraccion pro-
longadadel tributo fij6los terminus bajo los cuales podia operar y... medrar
la actividad mercantil. Contodo, por razon misma de su exito, la riqueza
mercantil empez6 a multiplicar los canales del intercambio de mercancias,
10 cual hizo que los tomadores de tributes dependieran cada vez mas de "I.
Gencro sumas todavia mayores de esta riqueza
se invirti6 para acrecentar el flujo de mercandas al mercado. De paso
atrajo productores de diferentes partes del mundo al seno de una red co-
mun de intercambios, ajustando las re1aciones de producci6n existentes
a fin de que abarcaran el intercambio de mercancias, 0 subvencionando
arreglos obligatorios paralaproducci6n de mercaneias.
De modos varios los comerciantes europeos que participaban en opera-
ciones ultramarinas aportaban excedentes al intercambio mercantiI.' A ve-
ees, se mostraban a favor de una opcion en detrimento de otras: en ciertas
cireunstancias las ntilizaban todas juntas. Ninguna de estas formas de
eonvertir bienes en mercandas de primera necesidad era nueva j todas
tenian similes en otros sistemas tributarios; fueron .. hijas directas. de., la
operaci6n del modo tributario y durante mucho tiempo estuvieron cntre-
lazadas can "I.
Un modo entrafiaba la .venta de excedentes tributaries. Los eomercian-
tes compraban partidas de excedcntes a senores tributarios y a dependen-
cias del Estado, y a cambio, daban mercancias. Sus articulos de primera
necesidad garantizaban el genero de vida de la clase tributaria; sus mer-
((
candas abasteeian los ejercitos del Estado y colmaban sus bodegas. A
veces los comerciantes participaban en el saqueo y toma del botin para
vender luego los despojos.
Una segunda forma en que los comerciantes inyectabanmercancias en
-.10s_.circuitEs del cornercio abrir__
-y-prodUQores ofredan mercancias que les
resultaban baratas, pera que eran deseables para los natives, a cambia
de articulos de poco valor para los productores pero que en mercados
distantes alcanzaban precios altos. En el curso de estos intercambios, los
prcductores natives recibian valores de usa que apreciaban mucho. Si
estos intcrcambios se prolongaban 10 suficiente hacian que las poblacioncs
que eran sus blancos acabaran por depender del comcrciante. La pro-
ducci6n intensificada del valor estratcgico causaba -por 10 general- la
disminucion 0 el abandono de otras actividadcs econ6micas imporrantcs.
A medida que los productorcs .seespecializaban mas y mas en -un tipo de
objeto .dependian mas y mas tambien del comerciante para la obtenei6n
de utensilios, articulos domesticos, bicnes de prestigio y hasta comida.
Cuando los productores se negaban a cntraro__ a,"J::PI1jiJ,lUJ!L!=JL
cia de intercambio, los comerciantes podian-recurrir aventas forzadas de
articulos de primera los productores se veian obligados a
pagar. En otros casos, los comerciantes suavizaban la relacion de inter-
cambio can licor 0 tabaco; esto hacia al productor somaticamcnte de-
pendiente del donante, 10 eual aseguraba la continuaci6n del intercambio.
Con el tiempo, este intereambio por
.. .una .. de
peanaje e;er--:ciiat-erproductor. sus
necesidades par complete a.Ia- produccionde lao
"canda por el. restodeltiempo, . . ".. .
Un proceso similar de aumento de la especializacion y dcpendcncia se-
fialo el proceso de "colocar" sistemas bajo el control mercantil. Estos
sistemas se originaron casi siempre con la producci6n de articulos espccia-
lizados de primera neeesidad en los hog-arcs, que luego vendian su pro-
ducto a los eomerciantes para su reventa. Gradualmente, sin embargo, los
comerciantes extendieron su control sobre .. d. proceso de trabajo adclan-
tando utensilios 0 materias primasyrecibiendoelproducto tcrrninado en
.paga de los factorca de producci6Ilquehabianaddantado.--_
Tanto el peonaje como .. rayaban en el
lismo, si bien todavia no estaban regidos par relaciones Ambas
formas de emplec" de trabajo sc desarrollaron en terminos mcrcantilcs: cl
comerciante actuaba como agente de intercambio que adclantaba bicncs
manufacturados y de subsistencia y que .. rccibia articulos espccializados de
primera neccsidad." e,1iante _.aclehlnto,s,d _comerciante podia crear una
dependcncia a plazo de un grupo conformc
al parentcsco 0 de un taIlcf.artesarialque .operara en los bordes de un
dominic tributario. Podia, .incluso, dar el paso siguiente de adclanrar
utensilios y materias primas -c-polvora, tiros y trampas 0 telares y fibras
tcxtilcs-s- y asi dotar al trabajo con utensilios complejos. Sin embargo,
este comprala fuerza trabajo .cIl__ mcrcaao-cn
que los trabajadores' c-om'plten-'por lospuestos disponibles: tam poco con-
trola tcdavia el proceso real del trabajo. Los__ excedenteanocse.extraian
como valor cxcedentc sincpor_media de. un .. intercambio ..desigual Ae.TItro
del ,marco de . relaciones monop6licas y .casi tributarias. EI proceso -de
produccion desde el extreme de la dernanda,
dcsde los requerimicntos de comerciantes que intercarnbiaban en un mer-
cado, en vcz de fluir como resultado-de Ia orquestaei6n del podcr del
trabajo y de rnaquinas dentro del proceso mismo de produccion.
tras lascosas tuvieron cariz, los cornerciantes tambiensemantuvicron
lirnitados proceso productive y para
terarlo en presencia-de "nuevas
Una tercera forI?il,enque obtuvieron excedentes para
intercambio 1 trabajo esclavo nunca ha cons-
tituido un gran modo de producci6n independente, pero ha desempefiado
un papel subsidlario suministrando trabajc confonne a todos los modos: cl
basado en el parentesco, el tributario y el capitalista. La esclavitud se ha
empleado repetidas veces en la produccion en gran escala, agricola y.
minera, dande el producto depende de una maximizaci6n del trabajo, con
un minimo despliegue de utensilios y destrezas. Desde la antigiiedad clisi-
ca cl usc de esclavos en esta producci6n tienviina historia no intenum-
pida en Europa; ademas Ia opci6n de usar esc1avos para cultivar aiticulos
de primcra necesidad para Sil intercambio se usO desde el principia de la
expansi6n europca allende los mares. El posterior crecimiento de la esc1avi-
tud en los Estados Unidos representa simplemente una reencarnaeion ul-
tramarina de un proceso que ya estaba enmarcha en Creta, Sicilia, MaM
dciraJ las Azores, las Canarias y las islas del Golfo de Guinea.
La escIavitud, al igual que e1 sistema de adclantos iniciado con pro-
ductores y procesadores primarios, Tequirie una gran infusion de articulos
de primcra necesidad para que fuera puesta en rnarcha. Los comerciantes
adclantaron articulos de primera neccsidad a los abastecedores africanos
de csclavos, con 10 eual colocaron a los esclavos en los circuitos de
cambia Como una especic entre otras, de articulos de primera necesidad.
Tambien adelantaron dinero y articulosde primera necesidad a los plan-
tadorcs que compraban esclavos para trabajar en las plantaciones. Como
110
114 CONEXIONES
DE PRODUCCI6N
. clavitud significaba:costos inherentes que
sistema de trabajo forzado, la es di de adelantos'mercantiIes. A los es-
con frecuencia se cubrian por me 10 d Igilarlos: una productividad
c1avos habia que venderlos en ei a que la ma'yoria de
elevada significaba costos de coercion ele,va 0 habia .: . ue adquirir y pagar
las poblaciones esclavas no se a 105 esclavos
con
stantemente nuevas esclavos. .." S' a los es-
Td d de laplantaclOn. 1
y.sus eostos gravitab
an
sobre las uti I es "las tierras de provisi6n"
clavos se les permiti6 satisfacer sus nec;sldades .iaba el control del
I
. , ayor autonorma mengua
de la p antacion, su m . rd' d r de la importaci6n de
tario. As1 pues, el control efectivo ia cpen mas partieipaban los
viveres y de otros requisitos. En el SIstema no.n . rributaria heredada
I d
r n aportar nqueza
comerciantes; los p anta ores so ra . . . . Asi y todo Ips
'I'd d us prop'as plantaclOnes. ,
v reinvertian sus utr I a es en s . , . ".1..- plia en e1 [irian-
, _ funcion cada vez rnas am
comerciantes desempenaron una " 'de los articuios basicos ne-
. . d I I itud en la aportactcn xto-.'
ciamlento e a esc aVI , . . . , de las utilidades
cesarios y de rnercados de productos, y en la repatrracron
al pals de origcn. ., ea la ri ueza comercial explqr6
En este proceso de la expanSIOn eduro
p
'b Lqa fuente de sus utilida-
. ., bri nales e cam 10,. . ,
rutas de circulacicn Y a no ca .. .: ..... racias a 10cual podia
des fue e1 mantenimiento de diferenciadlefS contra el
. b der caro ; se e en Ia. ,
comprar arato y ven d'. d I' as concuaiquier potencta que
. d . par me 10 e a ianz ". I'
iguaiamlento e precios d "lib " Se atenia al poder po 1-
, . d un merea 0 1 re.. .
amenazara la existencia e . d b stecimiento para obtener
, , h erse de reglOneS e a a. '
tico y mlhtar para ac d . ex . cluir a competidores co-
"1 . d I abastece ores para
accesos pnvl egIa os a os ; .' .' me'dio de controles
tTclades ma.'omas par
mereiales y para asegurar u 1 I f h cers ., c de poder sobre
Como Sil meta ue a .
polistas sobre las ventas.. ' . I d t nO ereo un mercado de
t
dlver<:.Ihcar e pro ue 0, . , . ,
50nas para acreeen ary It: '.el modo de mOVlhzaclO
n
1 1
, mercantli nO a era
trabajo; par el 0, a nque
za
'd I odo'tributario Esa depen-
. . I ." estancia um a am' "
rlel trabaJo SOCIa Y SIgma . t' cias pol1ticas y econoffilca
s
dencia perduraria hasta que nuevas. clrcun: an
condujeron al auge del capitalismo mdustnal.
, EL PARENT,ESCO
EL DE PRODUCCION BASADO EN
re iones de producci6n agricola
Es cierto que en 400 en las g n el modo tributario, pero tam bIen 10
dominab::m las socleclades basadas ,e t do el muncio habia grupOS
I
'f' a de estas reO-lOnes, en 0 .'. '.
cs que cn a pen en, 0 E 1 literatura antropoI6glC<l, a es-
. . d diferentcmente. n a -
<;oClales org"amz
a
os ( . . '''1 vocablo cs engano
SO
. , I'" llam"r 'pnnlltlvas ,
tas poblacioncs se cs SOllO u
116 CONEXlONES MODOS DE PROl)UCCION 117
cn cuanto que induce a pcnsar en los iroqucses, crows 0 lundas como "an-
tccesorcs contcmporancos" nuestros, 0 como gente que aun no ha aspirado
a alcanzar las cumbres de Iacivilizacicn. Tambien es analiticamente fuen-
tc de problemas, pucsto quese reficrc a un comicnzo que no haec nada
por retratar. Claude Meillassoux ha sostcnido, y con razon, que caracte-
rizar a cstas poblaciones poruna ausencia de rasgos y llamarlas "sin clase",
"acefalas", 0 "sin Estado" no.nos dice nada sabre como eran.
Es comcn describir a cstas poblaciones como vinculadas por "parentes-
co" 1 pcro no es as! de corndn meterse a decir que es parentesco. Empi-
ricamentc, las poblacionesrvarian segun el grade e intensidad de sus
vinculos de parcntesco, Hay pueblos que tienen "mucho parentesco", y
otros que tienen muy poco. La corresidencia suele ser de mas influjo que
la genealogia; muchos grupos locales conticnen personas que son parien-
tes, pero tarnbien gente que no 10 son. Algunas tareas pueden ser llevadas
a cabo par equipos de personas no cmparentadas entre si, en tanto que
los productos de la caza 0 de otras actividades pueden ser eompartidos por
parientcs y no parientes.Enverdad, muchos antropologos han considera-
do que la residencia es mas decisiva que el parentesco para entender como
se organiza la gente. No es raro, pues, que Kroeber y Titiev hayan SOSw
tenido que la corresidencla esta en la base de la fonnaci6n de linajes
(Kroeber, 1952:210; Titiev,1943)_ Del mismo modo, Leach se ha unido
a las filas de antrop6logospara "empezar desde una realidad concreta
-un grupo local de perscnas-e- mas bien que desde una realidad abs-
tracta -como es el concepto de linaje 0 la tesis de sistemas de parentcsco"-
(1961: 104) _ Inclusive Meyer Fortes, cuya contribucion principal es e1
analisis de sistemas de amplio parentesco y sus consecuencias juridicae y
politicas, ha observado:
Es dificil que un linaje actde como gropo corporado si sus miembros nunca
se pueden reunir para ver- Ia conducci6n de sus negocios. Por ello no es
dificil hallar que el linaje en las sociedades africanas esra anclado local-
mente, aunque no por fuerza es territorialmente compacta 0 exclusivo'.JIn
nuclec compacta suele sersuficiente para obrar como eenttoJ.Q,aLde
un grupo ampliamentedisperso. [1953: 36]
Las poblaeiones locales varian tarnbien muchisirno en cuanto hasta don-
de "extienden" pautas de parentesco propias de cntidades familiares a
families emparentadas masdistantemcnre. Dificrcn, ademas, en el grado
en que las pautas cxtendidaso duplicadas de parentesco familiar cstan
obligadas a cargar con elpeso de obligaciones jurldicas y politieas en-
tre grupos. En otras palabras, las rcglas de parcntcsco pucden gobernar
la.Filiacion (vinculos entre' padres individuales
trimonio (vinculos csp.?S.?S. ..particular}, pero easi ..nada mas. Adc-
mas, estas rcglai- a" la un vocabulario de "nombres" de
familia, perc sin envolvcrlas en obligacioncs jurldicas y politicas. Sin em-
bargo, entre otras .poblaciones el parentcseo tienc un amplio lugar. Se
pueden emplear pautas de parentcsco para ensanchar e1 alcanee de los
vinculos socialcs y econ6micos; estos vinculos pueden llegar a tener una
gran influencia en el terreno juridico y politico.
se conduye' que puede obrar en dos niveles, t:1U
de.Ia__"familia..-Q...grupo Sm embargo, ;'
estos dos pronunciamientos sigucndando a entendcr 10 que hace el paren-
tesco, perc noIo que es. Y claro, sino podemos definir el parentesco cs
evidente que tampoco podremos dccir.lo que cs el no-parcntcsco. Sin duda
sera una sorpresa para los lectores noantropologos que los antropologos
no convengan en absolute en 10 el parentesco. esta cues-
tion se dividen, en terminos generales, cn tres grupos. EI primero es el de
los analistas que dan por sentado que los hechos del parentesco son una
excrecencia propia de Ia .biologia humana. Los humanos son sexualmentc
dimorfos y tienen relaciones sexuales; como resultado, las mujeres tienen
descendencia. Los hechos .biologicos de las relaciones sexuales y cie la pro-
creacion son considerados como basicos de las instituciones humanas del
matrimonio y de la descendencia. En. esta tesis el parentesco es s610 cues-
ti6n?e remontar linajes. El segundoesel de los que enfrentan abiertamen-
te esta tesis; se trata de antrop61ogos que afirman que el parentesco no
nada mas es una cuestion de control social del sexo y de la procreacion;
enuncian .definicioncs culturales del matrimonio y de elementos. culturales
que hacen que la descendeneia sea' asignada a determinadas parejas.
Segun esta tesis, el parentesco es un dominio cultural distinto can su conte-
nido propio, que consta de. elementos .simbolicos de ascendencia y afini-
dad. Estos simbolos variaran de una cultura a otra. Hay, finalmentc,
los anrropologos que adoptan una tercera posicion scgun la eual el parcn-
tesco no es mas que un "idioma" en el .cual se debaten las relaciones
sociales, politieas y rituales. Segun esta perspectiva el parentesco es una
metafora ; su contenido real se encuentra en otra parte. Los hechos del
parenteseo se explican cuando se explican las relaciones que el "expresa".
Los antrop6logos que' ven el parentesco como la regulaci6n social de
la biologic (sexo y procreaci6n) acentuan la forma en que se comparten
derechos y obligaciones, inclusive los dereehos a .los reeursos y al apoyo,
entre actorcs producidas biol6gieamente. Segun ellos, las formas 0 pautas
de parcntcsco son cpifen6mcnos culturalcs que cumplen la fun cion de
realizar csta distribucion. Hablando en terminos generales, su concepto
0 .. entre la !?entc.
Esta labor ;(;lOpuede movili;al"se a-csic
acceso se le define simb6licamente. La que se haec libcra trabajo social;
como se hace entraiia definiciones simbolicas deparientcs y afincs. Asi
pues, el parentesco entrafia a) construccioncs simbclicas (t'filiacion/ma-
trimonio; consanguinidadjafinidad") que. b), continuamentc situan a los
actores, nates y reclutados, c) en reIaciones sociales reciprocas, Estas rela-
ciones sociales d) permiten a la gente que de modes diversos invoque la
porcion de trabajo social realizado por cada-quicn, a fin de e) efectuar
las necesarias transformaciones de la naturalcza,
Si es u:n .. mod0 particular .. derechos .en.la
gcnte" de. trabajo social, tambien
cs verdad que e1 modo en que estos dcrechos y prctensioncs se estableccn
varia grandemente entre diferentes poblaciones portadoras de cultura. Los
antropologos han acabado por reconocer que el parcntcsco opera en formas
basicamente diferentes endos tipos de situaciones, aqucllas en que los rc-
curses estan facilmente al alcance y abiertosa cualquiera que tenga la
aptitud de obtcncrlos, y aquellas en que e1 acceso a los recursos esta res-
tringido y unicamente a1 alcance de los pretcndicntes con una "licencia
de parcntesco''. En cl primer caso los lazos deparentcsco. naccndeltoma
y daca de la vida diaria y unen gente que. esta en interaccion habitual.
En el segundo caso, e1 __
alrededor de la base de recursos ppr ,medio,dc:deflniCiones
< .cstricta!'. de membresfa de grupo:
--.ste c-ontraste define dos variantes del modobasado en el parentesco,
ya que el trabajo social se despliega diferentemente en las dos, La primera
variante se ejemplifica mejor en la Hteratura antropologica por medio de
las "bandas" reco1ectoras de alimento. Estas. poblaciones no ttansforman
la naturaleza, sino que solo reunen y concentranpara uso humane rccursos
que estan disponibles naturalmente en el medio; El medio natural no es
un medio dande ocurran transformaciones organicas controladas por e1
hombre, como sucede en la agricultura 0 enJa ganaderia; es "d objeto
del trabajo" perc no su "instrumento" (Marx, Capo I, 1977; 284-285)
En estas' circunstancias la agregacion 0 la dispersion de gente, en que cada
individuo encarna una porcion de traba.io social,se apega a oportunidades
y limitacioncs ecolagicas. Los limites superiores al trabajo social conjunw
tado estan fijados por la interacci6n de latccnologia con el medio local,
as! como por la aptitud del grupo para hacerJrentc a conflictos mediante
la fonnacion de consensos y de sanclones inforrnales. En cste caso c1 pa-
rentesco actua primordialmente crcando relaciones entre personas -aso-
ciaciones entre eopartkipes en trabajo social.....,... por medio del matrimonio
118
CONEXIONES
del parentcsco hOd 0
. '; a 51 0 pnmordialmente ju ;eli .
crones Jundica5 a los individ .. n co: 5ITVe para asignar posi-
rio, los culturales dentro del grupo, Par el contra-
constrUCCIOnes simb6licas d - que el parentesco es un terreno de
d I I conecta as con otras .
c a, cu tura. La funci6n d I _ construcc1Ones simb6licas
moral, es una aportacio'n aleorasd const.rucciones del parentesco es mas bien
Ii d cnarruento id I' 0
leo e los portadores de 1 I - - I eo ogrco del universo simbd,
I f 01
0
a cu tura En la pra ti I 0
a arm ta elemental como _. . ac lea, os simbolistas ven a
t ' una espeele -de alm ' d '
ura, Y conflan en que la ind ' , - acen e sImbolos de la cuI
rc 0 I ' aga
c10n
en domini dif -
ve ara eonstrucciones simbal" 'd" lOS I crentes a 10 familiar
1972) teas I entrcas 0 paralelas (vease Schneid
E I
n un sentido mas a I
O
A t I h mp 10 cstas dos p '.
nee echo de que la gente a d;f ?SICIOnes sen eomplementarias,
nace de huevos, puestos en un 1 1 erencia de las grandes tortugas no
que nace y es socializada media t ugar y luego abandonados
bres y categorias de parente n e operac1Ones de tabu incestuoso los 'nom-
. tit ., sco son construcc' irnb '
ins I ucron humana del tab' . -- _ tones SIm olicas ab ouo La
dif 0' u tttcestuoso depend f d
ercnciacion entre Ia gent . _ e un amentalmente de una
simbolizada per una d
qUlen
compartimos un tipo de sustancia
aparearnos, y aqueUa gente e s,angre y hueso, COn quien no
sustancial simb6lica. no compartimos nuestra herencia
de los orIgenes del tabu nOdSOn las explicaciones
acertadamente el punto de tid 'd au e LeVI-Strauss ha hecho de eI
d
' par I a e su estudi d I '
mo rno 0 que tadas las cate 0" 10 e parentesco. Del mis-
cl tabu son construcciones de p,arentesco establecidas por'
categorfas biisicas de . 0 leas, aSI tamblen 10 Son tocias las de '
f parentesco tales co ' mas
Iva, ascende-ncia y afinidad P' '. . mo. edad absoluta y rela.
en la definicion rnisma de' el sItTIbohsmo entra de este modo
In d SOCIa 1 a humana ' b
O'
anos e cualquier parte han u .d' ' asl tam len los seres hu-
raleza
l
' humana COn TIl estas construcciones basieas de "natu
. sus construcc ad
clrcundantes. (En vista de esto I I nes e y supernaturaleza
rcntesco que csbozamos ant . ,. a .. tercera pOSICIOn de los estudios de pa-
t f" d enormente que sol d
a onca e los slmbolo d ,. 0 a mIte una situacion me-
. . f S e parentesco se ve h
msatls actoria, que toma un t' 'd' a ora como una indagaci6n
que no quiere ocuparse ) a aJo In Cbldo respecto a fen6menos de los
, Es posible aunar dos enIo ues de .
.. un punto de
... ese case se puede -entena-,_-.. -___
cncauzar cr-lfab.aJ
o
o.-.--"' .o--.claI--a- 1 . fer eI parentcsco como un modo d. e
. '" ...'" a trans tftm-m'"...
<l Ja I' .,,- La naturaleza
mdad, Dicho y -y .afi-
, por medlO del parentcsco el
---_.-
MODOS DE PRODUCCl6N 119
120 CONEXI0NES MODOS DE PRODUCCI6N 121
y de la filiacion. Estas asociaciones sc exticnden en forma reticulada de
un participantc particular a otros. Como no tiencn limite dcfinido pue-
den captar cxtrafios 0 cxcluirlos, como 10pcrmitan 0 requieran los intereses
de los socios cntrclazados.
EI dcsplicguc del trabajo social actua difcrcnrcmente en la scgunda
variante del modo ordcnado par el parcntcsco. Cuando la naturaleza cs
sujcto de transfonnaci6n .por media del trabajo social, el arnbicnte en
si sc convicrtc en un media' de producci6n, un instrumento en cl eual
sc gasta trabajo. Un segmcnto de la naturalcza es transformado por un
conjunto de personas cquipadas can utcnsilios, organizaci6n c ideas con
cl fin de producir cosechaso animalcs. En una sociedad asi, cl trabajo
social se distribuye en conglomerados sociales que destinan trabajo acumu-
lativo y transgcncracionalmcnte
acumulando al mismo 'tiell1poun cuerpo transgcncracional de. prctcnsioncs
y contraprctcnsioncs al trabajo social. Cuando las condiciones ticndcnal
encierro ccolcgico, las rclaciones entre estos conglomerados ncccsitan es-
tar __ ycircunscritaamas esrrcchamcntc ; en este caso los conglo-
envolverscgrupos cxclusivos.
cstas condiciones cl Idioma de filiacicn y matrimonio se usa para
construir linajcs transgeneraciona1cs, reales 0 ficticios, que sirven para in-
duir 0 excIuir gente que>puede rcclamar dcrechos a trabajo social con
base en membresia privilegiada.
Tipicamentc estos grupos es'tan equipados con cartas constitutivas que
dcfinen culturalmcnte lincas selectas y certificadas de conexion de paren
tesco. Estas cartas cumplcn varias funciones. Primeramente permiten que
los grupos reclamcn privilegios con base en el parentesco; segundo, sirven
para permitir 0 negar a la genre acceso a-rccursos estrategicos, Tercero,
organizan el intercambio dcpersonas entre grupos can linajes establecidos
mediante su definicion de vinculos de afinidad; cl matrimonio, en vez de
ser una relacion entre los conyuges y entre sus parientes mas cercauos, sc
convierte en un vinculo-de.. gJ1lpos; y cuarto, asig-
nan funciones de particulares dentro de la genea-
logia, las distribuyen, portanto, de tiri"modo'no"'unifcirme en
politico y juridico; cstopuede ocurrir poniendo a los mayores sobre los
mas jovenes, a herrnanos primogenitos sobre los segundoncs, 0 Iineas de
rango mas elevado sobre lineas infcriorcs. En este procesoel ,parentesco
en el nivel juridico politico .incluye y organiza el parentesco sobre -el niycl
familiar domestico, y haec que las rclaciones interpersonales esten sujetas
a cartas 0 -privilegios en cuanto a la inclusion 0 exclusion en categories.
Esta "extension" del parentesco no cs, por consiguiente, 10 mismo que
el parcntesco en el nivcl defiliacion y matrimonio; se ocupa de la adscrip-
___ ,rcl<ld.QDS!'"._B2.li-
ticasenrre-la-gente.. En el nivcldc filiacionymatrimcnio,..
.entrclos. partlcipcs _.en"el .trabajo por
el contrario,...el..parentescocxtcndido,'organiza-cl--trabajo"-sociaLc.n.....grupos
_.de-trabajo y- establccc controJcs.. sobrcIa-transfcrencia.. dc jrabajo de un
grupoa.otro.
Sin embargo, la persistcncia del de parentesco en cI terreno
jurldico-politico plantca un problema. La nomenclatura del parcntcsco
cntrafia sicmprc un proceso simbolico. Al ascender la cscala del parcntcs-
co .?csde un ..
Ia dis-
tribucion del poder politico. Pero, "par que ha de persistir del
parentesco en cstc entorno diferentc? Meyer Fortes cs uno de los pocos
que se han ocupado de csta cucsrion.
U
. .. di ..
ria cuestion que necesrta mas estu 10 es saber por que la ascendencia
mas que la localidad 0 algun otro principia constituye -la base de estos
pas corporados. Debemos recordar que Radcliffe-Brown [1935] relaciono las
reglas de sucesicn a la necesidad de una diferenciaci6n inequivoca de dere-
chos in rem y personam. Quiza. esta estrechisimamente relacionado con
el hecho de que los derechas sabre los pcderes de reproduccion de las muje-
res son regulados facilmente por un sistema de grupo de ascendencia. Pero
yo creo que en esto hay algo mas profunda j porque en una sociedad ho-
mogenea nada hay como la ascendencia para fijar precisa e incontrover-
tiblemente el lugar de uno en la sociedad. [1953: 30]
Aunque esta explicacion no es del todo satisfactoria, 10 cierto es que
Fortes sefiala dos fuentes principalcs de poder en el-rnodo ordenado por cl
parentesco: .. rcproductivos <;tc..Ja ID,:!jer y asc.co-
dencia. Ambos-controles operan transgencracionalmente ; ambos -'asign-an
diferencialmente a la gente a puestos de poder c influencia. El primcro
otorga derechos sabre. __dcsccndcncja
y los aJinesj ,el seg.1JIJ..clo define no naJi.<iJ1las-la,"asccndencia-sino la
delos 0'sea; que
"la terminologia de matrimonio y filiacion sc usa para transmitir informa-
cion sabre capacidades diferenciales para movilizar trabajo ilubor ; para
trabajo (work) y apoyo, informacion que versa sabre la distribucion cam-
biante del trabajo social entre grupos en pugna.
Cuando las construccioncs simb6licas del parcntesco sc cxtienden en
csta forma, las rclaciones entre los portadores del trabajo social que compi-
ten por los recursos se estructuran. monopclica U oligopolicamentc, con
grupos sociales que pugnan por lograr preccdcncia a dominio. Al rnismo
tiempo, la tcndcncia a maximizar oposiciones externas {rente a otros
pas va de Ja mana con la multiplicaci6n de las oposiciones internas, Pri-
mere hay oposiciones entre hombres y mujeres. Un cierto equilibria
cornplerncntario entre los papelcs de los gcneros quiza pucda mantcncrsc
micntras el parcntcsco no sea otra cosa que uri clemente ordenador mas
en una situaci6n de recursos abiertos, Con la presencia de grupos con Ii-
na jc en el terrene politico, las relacioncs de afinidad se vuclvcn politicas
y las mujcrcs pierden posicion relativa en rclacion con los hombres pues sc
vuclven prcndas de alianza. Hay tarn bien la oposicion de los mayores y
de los jovcncitos ; los mayorcs ocupan posicioncs caracteristicas de manda
gcrcncial dentro y fucra del grupo.Quiza algunos jovencs sc vuclvan rna-
yorcs y tomen e1 puesto correspondicntc, pcro habra otros que nunea ten-
dran ningun pucsto importancia. Es cosa sabida que esta oposici6n
puedc dcsembocar en un eonflicto abierto. Vercmos, por cjcmplo, rcbeli6n
de los "muchachos" contra sus rnayores en la expansion del pastoralismo de
caballos en las Grandes Llanuras de Estados Unidos (capitulo VI) y en
la formacion de, los grupos aprcsadorcs de esclavos en Angola (capt-
tulo VII).
Finalmcntc, ..crea__oposiciones entre
res originalcsy advelledizos, entrcIincas..rnadurasy-jovenes. de ascendencia
provcnicntes y entre 'lineasquc, bacia
que van haeia'su'ocaso:----:La.5"oscila:CiOries' 'de:'-auge "y pueden
dcbcrse a exisrencia 0 auseneia deascendencia dcmografica ; al buen 0
mal cjcmplo de alianzas, personas y recursos ; a exitos a fracases en la
guerra. Los Iidercs que logran matrimonios-acertados politicamente 0 que
logran una justa redistribuci6n de bienes de subsistencia 0 de lujo entre
sus seguidores destacan' a expensas de rivalcs menos aptos. Con el paso del
ticmpo estas ganancias se pueden traducir en pretensiones genealogicas y
cn lina'jcs modificadas que exhiben cl cambia.
1 hecha de que los lidcres puedan llegar a la prominencia par estos
medias es uno de los talones de Aquiles del modo basado en el parente-sc0
1
uno de sus puntos de tirantez, porque' cuand<Lun jde u. se haec
de .. seguidorcs __alianzas y a venturosas me-
didasrcdistributivas,llega a,un"punto en que
irrurn'piendo por entre los llmites del orden del parenteseo. Puede mani-
j:lUlar riquezas nupciales adquiriendo mujercs que produzcan descendencia
que primordialmente Ie sea leal a eI; quiza invite a otras a establecerse en
cl dominio de su grupo, pensando que asi se hani de seguidorcs; ad-
quirirS. peones y esclavos que trabajen bajo su control personal. Sin embar-
go, en la medida en que estas estrategias puedan scr .. par sus
paricntcs y aliadas, sc Iimitara su radio de acetone Una forma en que un
jefe puede tratar de ensanchar su control sobrc exccdentcs, es la
Sin embargo, los frutos de la guerra son Iimitados, ya que cl botm. no
es permanente, amen de que debe scr compartido .con otros,. Para abrirse
paso por entre las limitacioncs del orden de parentesco, cl jefc debe
seguir un acccso indepcndicnte a rccursos confiablrs y rcnovablcs
Aunque es vcrdad que cl ordcnamicnropor cl parentesco cstablecc limi-
tes supcriorcs a _ intcrna, bajo. condiciones de recursos
eerrados,'parcCc "mas-' 9uc.._pr?duzcamas
una distriBti"Ci6rf"TguaITfaria-df las oportumdadcs de la VIda. Hay distin-
clones de- genera, cdad y fucrza de trabajo prescriptive y adquirido que
Began a crcar oposiciones que dcsorganizan desde dentro c1 orden. del
parcntcsco. Adcmas, las son, causadas por
entre individuos a grupos, por la aflrmacion dc-prctcnsioncs en conflicto
sabre' irrdividuos de parte de.
de obligacionc.s norrnativas de parcntcsco cntrc paricntcs ccrcanos ..
tantcs. Todascstas fucrzas amenazan la del orden de parentes-
co. lQue CS
,
pucs, 10 que irnpidc su dcsintcgracion? leomo sc cntrcuncn
las unidades ordcnadas por cl parcntcsco a 10 largo del tiempo?
La.,capacidad-dc1modo ordcnado par el parentesco de. regencrarse a si
mismo quiza scdcba a Ia auscncia
movilizar'<trabajo social apartc de las rclacioncs particulares cstablccidas
porcr:parent'esco. Las la .qu: .ocurren normal-
mente, son "particuladas", la conjuncion de un cicrto individuo maduro con
un cierto [oven de un cicrto linajc en un lugar y ticmpo, y no, la
cposici6n general de los mad uros contra los clases., la
diaria cl modo ordenado por cl parentesco conuene a sus Oposlclones
ticularizahdo tensiones y conflietps.
No obstante, en cl mito y cn cl rita I las oposieiones que estan preiiadas
de peligro en la vida diaria se dramatizan en el'nivel dc 1a
En tanto que en la vida diaria la gcncralidad se disuclvc cn partlCularl-
dades, en cl mito y en cl rito estas sc disuclvcn' engencralidadcs, que lIevan
mcnsajcs sabre la naturalcza del universo. Lascxplicaeion
cs,
cuando sc
ofreccn taman la forma de verdadcs univcrsalizadas. Uno puede cspecular
que. tal' proyeccion de conflietos particularcsen la. pantalla aconteci-
mientos v significados mitieos univcrsalcs puede serVlr para qUI tar 1a espo-
leta a estos conflictos. La Ccctividad de un mecanismo asi podria pareeer
que depende del grade en que es posible mantener y
mentac10s a los conflietos reales. Una constante acumulaclOn de confhctos
de la misma especie y en la rnisma direcci6n podria colocar a1 sistema
bajo una tension acumulativa y disrninuir su eficacia.
t22 CONEXIONES MODOS DE PRODUCCtON
123
124 CONEXIONES MODOS DE PRODUCCION 125
Igualmentc, los confHctos entre y dcntro de uaidades ordcnadas par cl
parcntcsco pucdcn sofocarsc por el tcmor al clcvado costa del apoyo masivo.
Buscar aliados significa .invocar promesas pasadas de ayuda y cornpromctcr-
sc a ayudar a aliados en cltuturo. 0 sea, que toda cscalada en cl conflicto
amcnaza con cxtcndcrlo tanto temporal como espacialrncntc. Sin embargo,
cuando 10 que est aen jucgo cs muy cuantioso, la cscalada pucdc rcsultar
dcscablc, aun con su consiguicntc aumcnto cn dadivas y en intcrcambios
de mujcrcs para aglutinar alianzas. La historia del comcrcio de pieles en
los Estados Unidos y Canada pocdc SCI vista como la extension gradual de
alianzas de apoyo entre "indios inglcscs" contra "indios franccscs". A estas
alianzas es posiblc rcforzarlas y cstabilizarlas mc'diante cl mito y cl rita,
como succdi6 can Ia liga iroqucsa que quiso poner terminc a confhctos
internos dirigicndo hacia .afucra cncrgias, contra cncmigos comuncs.
Sin encl rncdo por cl
parcntcsco cncucntraunIimitc final en los problcmascstructuralcs del modo
mismo. El conflicto acumulado rcbasa a veccs la capacidad de resolucion
de los mccanismcs basados en cl parcntesco. En tal caso, los grupos se
dcsintegran y cscinden.Estos casas, que son frccuentcs, son tambien fuentes
importantes de cambia. Dado que hemos tendido a conccptualizar las so-
ciedades como si existieran-cn un prcscntc etnogrifico intemporal y aisla-
das .unas de otras, nos. hemos engafiado al eonsiderar la dcsintegracion y
las escision de grupos ordenados por el parentcsco como simples replicas del
orden del grupo padre.tEn realidad, la escision dificilmcntc
puede escapar hacia algun terrene desocupado para esquivar-;-Ios-
co-m-
pcridorcs: es probable que experimcnte presiones provcnicntcs de sociedadcs
situadas en los modos tributario y capitalista. Scgun csto, la replica cs
excepcional. Es mas probable que los grupos en proceso de escision em-
pieccn a cambiar tan pronto como tropiezan con limitcs a su libertad de
movimicnto.
Esto significa que los agruparnientos sociales edificados s()bre el parcn-
tesco, de ningun modo-estan exentos de-difere"iiuaCiones'"{nterna."syde
presiones extcrnas encauzadas al cambio. La diferente distribuci6n de par-
ticipacioncs de trabajo.social Javorece cl surgimicnto de administradorcs
influyentes; al mismo tiempo, cl contacto con otros grupos puedc dar im-
portancia a personas con aptitudes para enfrentar difercncias de intereses
y conflictos posibles. Estas tendencias a las desigualdades en funeiones se
acrecicntan mucho cuando los grupos ordenados-conforme al
con sociGdades tributarias 0 Estas relacio-
nes brindan oportunidades. para el apoderamiento ytransferencia de excc-
dentes mas alla de losdisponib1es dentro del modo ordenado por cl
parentesco. En estos casos,los jefes pueden emplear estos rccursos externos
, 'I
/-i
para inmovilizar la opcracion del orden del parentesco. E5tO cxplica por
que los jefes han resultado co1aboradores excelentisimos de traficantes de
picles y de tratantes de esclavos en dos continentes. Su concxion can los
europeos ofrecia a los jefes acceso a armas y articulos valiosos y a un sequi-
to fuera del parcntesco y no estorbado par el, --.--
--
EI problema de las jefaturas
La palabra jete ha acabadc par denotar en el lenguaje ccmun at lidcr 0
cabeza (del latin caput) reconocido de una poblaci6n organizada social-
mente. En la practica, los europeoslaaplicaron por 10 general a cualquicr
nativo de influencia que se hallara en posicion de Iavoreccr 0 cstorbar sus
intereses. En cstc sentido, las referencias a los jefes cubren diferentes tipos
de atribuciones y grades de autoridad, y analiticamcnte son de poca uti-
lidad. La real de un asi. para mandar trabajo socia!
como para influir sabre el desarrollo de relaciones entre grupos dependera
de sus dotes en el juego del poder; del tamafic y la Iuerza de Ia poblacion
bajo su jurisdiccion; de la naturaleza de los recurscs de csa poblaci6n y
su importancia para los extrafios; y desu potencial belico, de su capacidad
para defender recursos y para oponerse a las operaciones de sus rivales.
Un tais de la costa noroccidental tenia menos poder que un induna zuhi,
y este menos que un khan mongol. Estas difcrencias influian tambien en
la aptitud del jefe para abrirse paso por entre las limitaciones del modo
de produccion ordenado scgun el parentesco y para llegar a ser un socio en
relaciones tributarias 0 capitalistas.
Esta variacion entre "jefcs" arrojaa1guna luz sabre el afiejo problema
de "la jefatura". En el esfuerzo por establecer un ordenamicnto evolu-
tivo de las culturas, se conceptualiz6la jefatura como un tipo de socicdad
intcrmedia entre tribus ordenadas pOI" el parentcsco y Estados divididos per
clases.. En este concepto de la jefatura, la posicion y el poder se atribuycn
par rango diferencial dentro de una gcncalogia comdn, pero sin por ello
implicar un acceso diferencial a los medios de produccion. Al jefe y a su
linaje de alto rango se les ve actuando en favor de un todo social en cuan-
to coordinan actividades especializadas, planean y supcrvisan obras pu-
b1ieas, dirigen la redistribuci6n y son jelesen la guerra. Vistas aSI, las
jcfaturas son "socicdades de redistribucion con una agencia permanente
de coordinaci6n" (Service, 1962: 144). En tanto que el rango genea16gico
diferencia a los individuos por las f-unciones que descmpenan, la sociedad,
vista como un todo, se ve cntrelazada por causa de intereses, linaje y dis-
tribucion general comunes. Todos son paricntes, pod ria decirsc, pero unos
son mas que otros.
126
CONEXIONES MODOS DE PRODUCCIQN 127
Sin embargo, cl conccpto de modo de producci6n desvia su atenci6n
de fa forma y lenguaje de interaccion entre jefes de alto rango y comu-
neros en una sociedad dada y en vez de eso indaga los modos en que se
dcsplicga el trabajo social. En esta perspectiva las sociedades c1asificadas
como jefaturas aparccen en dos clases diferentes; las basadas en eI modo
ordenado por en eI_eual el jefe y su sequito siguen
por parentesco y ligados por ellos, y aquellas"en
que la forma y lenguaje de parentesco se pueden mantcnerrai un cuando
un _transforma de
d.ase, de Heche mecariismcs deparentesco para-fortalecer su pro-
pIa pOSICIOn. En este segundo tipo de jefatura, el linaje principal viene
a scr, de hecho, una clase incipiente de-tomadores de excedentes dentro del
modo tributario.
ECcrcCl:nicnto de -!:querir la presencia de varies
procesos .. EI: P?blaci6n.; acrecentara la irnportancia
las familias creCimieiito'-dd linaje principal Ic perrnitc
muchas conexlOne.s de dlfet:cnt.es_c.()}"l_q!!:QSJinajes" (Service, 1962:
149). La busca de estrategias de afinidad exige el linaje principal
conccntre en sus manes riquezas provenientes de intcrcambios matrimonia-
.lcs, .Esto,a su vez, exige tener.. impcdir
..A.mlcmbros.dc,-xangosoo'inferiores .. de laelfie'. Este
control sabre la:o mujeres arnpliarse 'hada"abajo;-para-'ensanchar
cl control d.e la elite sabre los intercambios de afinidad en general. Adernas,
las . ;ob:e traen consigo de herencia. Quien
rccibc que csta ctrcunscrtto por la mernbresia en el estrato privilegiado;
por. tanto, l?s bicnes cstrategicos en los: intercarnbios matrimonialcs y en
Ia nqucza hcrcdada de la aristocracia pueden no entrar en la redistribu-
cion general.
Al mismo tiernpo, el crecimiento de los linajes principales puede aurnen-
tar por medic de "injertos'de,famiIias':_(Service, 1962: 166), dcnrro de
la habitual de interacci6n y fuera de ella. Esta prqliferaci6n terri-
tonal de personal de alto rango puede crear "una pluralidad de
de. en vez de una sola cima decisora. Los miembros del linaje
pr!r1:clpal pueden volverse compctidorespor la jefatura, crear nuevos do-
r:UnIOS suyos separandosc del cuerpa. padre. Esta competeneia par el p()der
..?: pracesasde acumuLaCi6n- )'
redlstnbuclOn. QUlenes contlcnden por el poder deben acumular "fondos
de y redistribuirlos se1ectivamente para hacerse de segui-
dores;,,-'esto'errveY'oc abnr recursos-a-la-rcdistribuci6n generaL.,.
Vista a.:1; la aparece, como un canjunto de, estrategias en
la formaclOn de dases, nO como una caracteristica general de jefaturas
como "socicdades de redistribucion". Polanyi-a quien la antropologia debe
la introducei6n del concepto de redistribucion, nos permitc visualizar.. me-
canismoade.Intercambio.situados mas. allaide.Jos _cubiertos par cl
de "reciprocidad" 0 de "mcrcado' .' Sin embargo;'-es- -necesari"o
califica{ de tres modes concepto de la .... Primero hay que
especificar lis_dif""_e_nieS_.c1ases y esferas-de-la .redistribucion. La redistri-
bucion mediante regalos es difercntc de la redistribucion de abastecimien-
tos para obras publicas 0 para la guerra 0 de Iaredistribucion de
.<1: traves dcl jefe. Segundo, cs 'impor!ante determinar ojue'
--"se canti?ady, Regalos y festejos
-Con la particrpa:ciOii general de todos--c's--algoque puede ir de la mano de
la acumulaci6n privilegiada par parte de la-elite de bienes estrategicos,
Los banquetes dados a veteranos de la guerra pueden honrar la aportacicn
milirar de todo eI ejercito, aun cuando los prisioneros y los recursos cap-
distribuyan..diferencialmente entrenobles..ycomuneros. Tercero,
puede servir tambien para "comprar".
ri\:ales::porenciales atrayendolos a ellos y a sus recursos al flujo de pres-
taciones administradas jerarquicamcnte. Enestesentldo, la redistribuci6n
"aparece 'no como una especie de altruismo normative caracteristico de un
tipo de sociedad, sino mas bien como una estraregia recurrente en el seno
de un, proceso de fonnaci6n de clases,
En las..jefaturas de la segunda clase, la funci6n del parentesca cambia
._y-<,kja_.de ocuparse de la ordenacionde
reciproca .para de
t:fi'fre' y otro. Ahara hay una aristocracia 'q-u'e-'utifiza: y'--exhib'e
ordenados por el parentcsco como sefial de su distinci6n y sepa-
racion, dejando a la capa de comuneros unicamente pretcnsiones .. residua-
les. De cste.modo, Ia clase aristocratica se constituye a si misma alterando
radicalmente los lazos de parentesco a fin de aumentar la disrancia social
entre gobernantes y gobernados. Pueden pretender tener un Iinaje diferen-
cial desde los dioses, 0 la posesi6n privilegiada del mana; quiza quieran
sub\!ertir los lazos de ..sus, subditos. mediante elcastig(f'-dcl'
v 'del incesto (vease Cohen, 1969},aun cuando se situen' a 51
mismos co'mo un cstrato separado por media de la practica de la endoga-
mia de c1ases; y tal vez invoquen derechos sabre, el destina del
botin de guerra, incluyendo poblacianes conquistadas no incluidas en su
carta de rclaciones de parentesco.
.:\ristocracias como las que acabamos de describir nacen con frecucncia
para' 6Jriquistar .Y gobernar ... En"una
p'agad6n' as!, es caractenstic6-- Clue La aristocracia mantenga sus vinculos
de parentesc-Q separadascomo fuente de solidaridad de clase y como _mc-
128 CONEXIONES
MODOS DE PRODUCCl6N
129
dio de conscrvarsc apartc del ctierpo de los gobcmados. Es conccbible
csto __ __ __ .. asi succdi6 cuando los grupos etnicos
no-alurcs invitaron a los micmbros de linajcs prcdominantcmente alures,
que cran posccdorcs de podcrcs para haccr Hover y resolver conflictos, para
cstablcccrsc entre cllos como. sus gober-nantes (Southall, 1953). La J!!as
comun, sin embargo, cs quearistocracias gucrrcras y rnigratorias invoqucn
titulos sobrcnaturalcs para imponcr __Cl: pcblacioncs
somctidas. Ejcmplos de cstas aristocracias dcprcdadoras son lcstoltecas,
que particndo de Tula sc cxtcndicron hacia afucra hasta las fronteras de
Mesoamerica; las elites lubas y lundas que sc abrieron en abanico a partir
de su hogar en cl centro de Africa (veasc cl capitulo VII) j Y las muchas
aristocrncias mongolicas.iturcas Y arabcs que impusicron su dominic sa-
bre poblacioncs agricolas a 10 largo del corredor de la faja seca del Viejo
Mundo.
De nuestro analisis se deduce que cl desplicgue del trabaja social tiene una
dimension cconomica y politiea. 1 modo ordenado scgun cl parcntesco
inhibc la institucionalizacion del poder politico, pues descansa
mente en la adrninistracion del eonsenso entre de participantcs,
Adcmds, los lazos del parentcsco fijan limitcs a la cantidad de trabajo
social que se puede rnovilizar con fines colcctivos. EI trabajo social sc
pucdc conjuntar mcdiante Ia convcrgcncia temporal de muchos lazos sepa-
rados, pem sc dispcrsa nucvamentc.cuanclQ-un_c.aroJ:>jp en las condiciones
. '. .. __. ,_. --,..
rcqUlcrc. un reacomododc, atribucioncs. Al mismc ticmpo, la extension'
y rctraccion de lazos de parcntesco crca lindcros abiertos y cambiantes en
tales sociedades.
Un jcfc puede volvcrsc cl pivotc del podcr de su grupe de parcntesco ;
pew aunque a vcces pucdccncarnar cl cs
que tam bien cs su prisioncro. Los jcfes que quieran abrirse paso par
entre las lirnitaciones del orden de parcntcsco debcn con tar con mecanis-
mos que lcs garanticcn pader independicntc sobre los rceursos. Una de dos)
a estos jcfes asignan parte del trabajo controlado par elIas a otromeidq-: ..o
cntran en rclacion con esc modo, sea como senores
o como .participal"ltes cnla capitalista. este caITlbio
'''rcquierc nuevas instrumentos politicos de dominio, sea que este'n contro-
por eljcfe 0 que scan aplicados por atros en su nom-
ore. Dc no oclJrrir,t:;s.to, la.. gente que quieren movilizar podra. rebelarse
y scpararsc-;lo'-cuaY los dejara como_ jdes de nada. -._--
En contraste con el modoordcnado scgun cl 'parcntcseo, los mod os tri-
butario y capitalista dividen a la poblaci6n bajo su mando en una 'clase
de product ores de exeedentes y otra de tomadorcs de exccdcntcs. Los dos
/"'?
;'
requieren mecanismos de dominio que aseguren que los se
fieran de una clase a otra conforme a una base prcdecible. Este domiaio
puede exigir, en un tiempo 0 en otro,uIi .amplio conjuntc de sanciones
besades en el temor, la esperanza yla caridad; perc s610
eLdesarrolll:Lde que ..
si6n basica.. y.Para defender..la,
cxtenios." -ASi el modo .tributario COI!l9 .. tienen
como "caracteristica el desarrollo, y establecimiento de un aparato asi, con-
-Cretamente;. del'Estado;
En el case .del modo tributario, elmodo en si esta constituido por los
mecanismos de dominio que extraen eltributo de los productores median-
te "algo que no cs prcsi6n econ6miea" (vease p. 105). En un Estado tri-
butario, la politica pucde afectar laconcentraci6n y distribucion del tributo
entre categorias contendientes de tornadores de excedcntes, pero seguiria
ancIado en la relacion cxtractiva directa, independienternente de Ia forma
organizacional del Estado../
En cambio, cl modo capitalista parece ser economicarnente autorregu-
lante.' Mientras que 10s
...estos se. veran continuamcnte forzados.. '-:t.. caer
capitalistas despues de que cada ciclo de produc-
Ci6n"sccompleta'y-da comienzo un nuevo ciclo. Sin embargo, el Esta.do
tiene un papel estrategico tanto 'en'la genesis' 'del modo como.en su man-
..... Para poner en movimiento al modo Iue necesaric reunir di-
nero que diera dinero, convertirlo en capital y crear una clase de traba-
jadores que ofrecieran en venta como mercancia su fuerza de trabajo. En
estes procesos gernelos de "acumulacion originaria", el Estado desempefio
un papel vital Una vez que el modo qued6 afincado, el Estado se vic
obligado a desplegar su poder para mantener y garantizar la propiedad
de los medias de producci6n por la clase capitalista, tanto en el pais como
fuera de el, y para apoyar los regimenes de disciplina de trabajo (labor y
work) requeridos par el modo. Ademis, el Estado debi6 proporcionar
la infraestructura de scrvicios tecnicos, par ejemplo, transporte y comu-
nicacion, requeridos par el modo. Finalmente, cupo al nuevo Estado la
facultad de arbitrar y manejar los conflictos entre grupos competidorcs
de capitalistas que se presentaran dentro de su jurisdicci6n, y representar
sus intereses en la competencia entre Estados, mediante la diplomacia
cuando era posible, 0 par la guerrasi sc hacia neccsario.
Los tres modos de producci6n que he bosquejado no constituyen ni tipos
en los que puedan caber las sociedades humanas ni ctapas de evoluei6n
cultural. Los he presentado como construccioncs con las cuales es posible
CONEXIONES
J:lO
contcmplar .
. <tcrtas rclaciones cstrat' .
que Sc dcscnvuc1vcn las vida h . egicas que conforman los t' .
para pcnsar en las c . S umanas. Los trcs modo . ermmos en
expansion v los de crucialcs edificadas ent S mstrurncntos
aprcciar dcI.
gl?bo,
Con el en
a cs concXlOncs. . a amos
.>
o
IV. EUROPA. PRELUDIO A LA EXPANSION
NINGUN observador que hubiera mirado el mundo en el afio 800 habria
advertido Ia peninsula europea. Rorna habia caido y ninguna potcncia
centralizada habia tornado su lugar; una multitud de dominios tributarios
estrechos se disputaban los derechos a la herencia romana hecha pedazos.
1 centro de gravedad politica y econ6mica sehabla desplazado hacia cl
este, hacia Bizancio, "la nueva Rorna", y al califato rnusulman. Pcro ape-
nas 600 afios despues, en 1400, el nbservadort habria encontrado una
Europa muy diferente y' un cambia may acentuado en sus rclacioncs
can las colindantes Asia y Africa. Un buen ndmcro de principados se
habian fusionado y Iormado varias entidades administrativas, las cualcs
compctian airosamente can sus vecinos del sur yestc y se hallaban a punto
de lanzarse en grandes aventuras al otro lado-de Ios mares. (Que habia
pasado?
Para responder esta pregunta debcmos considcrar cuando mcnos trcs
problemas interrclacionados. En primer lugar.i los cambios habidos en cl
quc,_
dej6 descr un borde. dependiente del Asia Yse
clave del desarrollo comercial. iDe que estes cambios? En
segundo, el heche de que los muchos, pequefios y dispersos principados
del. ana 800 se habian transformado en -rtii'los-C6ilSOIlcIa-dos en 10 politico
' ---:-
. yen 19..mpitar.. iQue Tercero, vanos de
estos regimcncs consolidados buscaron Ironteras, 'en abierta
.:radon entre gobemantes guerreros iQue fucrzas
. pulsaron a dichos Estados hacia la expansion, y cuil fuc la naturalcza.
.de la colaboracion en cada caso?
EL CAMBIa EN LAS PAUTAS DEL CQMERCIO A GRAN DISTASCIA
La region del Meditcrranec occidental y la del suroestc de Asia cstaban
vinculadas por afiejas conexiones. Pcriodicamente, cl equilibria del podcr
pasaba del sector occidental a su contraparte oriental y lucgo volvia a
Occidente. La arqueologia nos ofrece un cuadro en que Asia domina en
produccion de excedentes, forrnacion de Estados, cspccializacion en artc-
sanias, construccion de ciudades. y comcrcio a grandes distancias. La pre-
sencia de Egipto y Mesopotamia en el Egeo end segundo milenic a.c., puso
en marcha cl crccimiento del comercio con cl occidcnte de Europa, cl
131
oriente. El comcrcio can el Caucaso, cl interior de Asia, Arabia, la In-
dia y China se hizo mas jmportante que las conexiones comerciales can cl
Mediterranco occidental. Este comercio meditcrraneo, hoy marginal, 10
continuaron cornerciantes de Siria y, sobre todo, judios, por ejemplo, los
llamados radanitas 0 al-radhaniua (quid. del persa rah dan, que significa
"conocer cl camino"), que concctaban "las tierras de los francos" can
Egipto y a Egipto con China.
Es poco 10 que sabcmos sabre la historia econ6mica del mundo musul-
man, pero podcmos esbozar algunos de. sus aspectos sobresalicntcs. Em-
pezando en cl siglo VIII, los paises islamicos sufriercn una revoluci6n
agricola que trajo eonsigo cambios en plantas y en estirpes de plantas, en
costurnbres agricolas y en tecnologia de riego. Esta. revolucion inici6 una
gran expansi6n de la colonizaci6n y de la recolonizacion. El sector agricola
produjo rcndimientos crecientes que se re-cnviaron a la intensificacion
agricola y que fundamentaron unaexpansi6n -del comerico y de la vida
urbana. A partir del siglo .IX cl mundo islamico disfruto de un monopolio
virtual sobre el oro del Sudan y/los tesoros de Egipto e Iran. Todo 10 cual
aumento enonnemente la escala de las relaciones comerciales del Islam y
su producci6n artesanal, tanto para elites internas como para consumidores
externos de articulos de lujo.
Vemos, pues, que el Islam y el cristianismo de Oriente se habian divi-
dido gran parte de1litoral del Mediterraneo ; sin embargo, ambos dieron la
espalda al mar. La herencia desmoronada de 1a Roma occidental cay6
en manos de la cristiandad occidental, y luego surgio un cumulo de Estados
tributarios encabezados por los jefes teutones a los que apoyaban sus guar-
dias. En la cristiandad occidental no habia ciudades comparables con
Constantinople, can no menos de 200000 habitantes (Russell, 1958), Bag-
dad, con unos 400 000 (Adams, 1965: 115) 0 Cordoba con 90 000 (Rus-
sell, 1972: 178). Aunque las artesanias urbanas se habian establecido en
el campo, las zonas rurales de Europa habian vuelto a cacr en la agricul-
tura de subsistencia y el intercambio localizado. No habian desaparecido
los mercaderes europcos dedicados <.:.l comercio de grandes distancias
eautercn, 1967), pero sus actividades resultaron opacadas a partir de los
siglos VI al vm por sirles y judios que conectaron el Levante con la
sula europea, que se convirti6 en terreno "explotado para beneficia de
Siria, Alejandria y Constantinopla" (Lewis, 1951: 14). Europa propor-
cionaba principalmcnte csclavos y madera, y recibia a cambia algunos
. articulos de luJo.
. Los esclavos eUTopeos llegaron al Cercano Oriente no unicamente par
las rutas maritimas del Meditcrraneo, sino tambien, junto con pieles pre-
ciosas y otros productos, al Iv!ar Negro, siguiendo el curso de los rios de

cual proporcion6 al sector oriental algunos recursos, a cambio de los cua-
trans!iri? articulos valiosos a los jcfcs de Occidente. Fcnicios y carta-
grncscs slgUleron los comcrciantes egees; vino luego un cambia
:,n Ja mar.ea. En :1. s:glo III a.c., Ia expansion griega abri6 las pucrtas a
.una corncntc cast inintcrrurnpida de pueblos provenientes del sureste de
Europa [que] sc volcaron en Siria, Babilonia e Iran" (Ghirshman, 1954:
225). La expansion rornana sigui6 c1 mismo curso y convirtio a Egipto en
cl grancro de Roma.
Vino Jucgo la prolongada caida del Imperio romano; gradual mente
cl sc irnpcso sabre las ciudadcs. Economicamente, a partir del
100 d.o., las divcrsas partes del imperio se fueron volviendc autosuficien-
tcs. La produccicn de alimentos no podia abastccer a las ciudades ; las
a.rtcsanras urbanas abandonaron las ciudades y sc establecicron en el inte-
nor. La notable cstructura politica y juridica de Roma que se habla
"ccntrado en organizer un poder abrumador cxigiendo inexorablemente
ordcn y ?bediencia .en ,:na esfera. ,dc. vida (Deutsch, 1954: 10),
fue pcrdicndo su cficaciar-Los cjcrcitos provinciales se volvieron casi au-
tonornos, y las provincias fronrcrizas del imperio ganaron presencia frente
al- centro del imperio.
. Cuando un. caudillo scgund6n, Odcakar el Heruliano, solt6 el golpe
final en cl occidcntc a un ejercito romano, Roma "cayo", pero unicamente
en su orbita occidental. Sobrcvivio un milenio en sus dominies orienta-
les, Bizancio, la nueva Roma. Bizancio mantuvo su rumba scbre las sendas
sciialadas por la expansion griega, pero conservando las instituciones y
cl d?rccho avanzada vida urbana, una lealtad religiosa
comun al crtstrarusmo oriental y una moneda de oro que fue la envidia de
Occidcntc hasta, cl siglo xr. En .c1 siglo VI creo, ademas, una marina po-
dcrosa que cerro los accesos occidental y meridional a Bizancio a la vez
que permitio al Estado cxtcndcrse hasta los Iindcros del Mar Negro de
donde tom6 grandes cantidadcs de trigo, madera y csclavos. De heche
su podcrio fue mas helespontino que mediterranen ; esta ultima regi6n la
abandono en manos dcotros prctcndicutes.
. Casi 1a region. mediterdmca se dividio entre el Islam y el cristia-
mSmo OCCIdentaL EI lslamse dcsbord6 rapidamcntc, a partir de la ciudad
de La. centro y confluenci.a de caravanas, y en el curso del siglo VII
conqUlsto todo cl norte de Afnca. Durante e1 segundo dcccnio del si-
glo VIII: los ejercitos musulmancs ocuparon casi toda la peninsula iberica;
cn cl siglo IX cay6 cn sus manos la isla de Sicilia. Cuando la capital del
califato isLimico se de Damasco a Bagdad a mediadas del siglo Vlli,
d centro de gravcdad lslamicOse mudo hacia el este, a1cjandose del 1\'1edi-
terrinco, en un movimicnto que fue paralelo al cambio de Bizancio hacia
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSI6N 133
CONEXlONES
Rusin. Los llcvaba-, los varangian. rus, una rama de pueblos marineros
y saqucadorcs que habia salida de sus uiks, 0 caletas de Escandinavia, para
hostigar los litoralcs de Europa y para lIevar esclavos a los mercador del'
Gcrcano Oriente, En cl siglo IX empezaron a subyugar y colonizar par-
ciones de Inglatcrra y Normandfa; del Iitoral baltico y de Rusia. En esta
etapa} es posiblc conccbir a la peninsula curopea como un territorio rodea-
do de agua par trcs ladas, dominado per un comercio de grandes dis-
tancias cuyo centro sc hallaba en cl Helesponto y el Levanre,
Surgen los puertos italianai:
En cl curso del siglo IX, se metieron en este comercio nuevas competidores
que provcnian de las ciudades portuarias que eran enclaves bizantinos
situados !l 10 largo de la Costa de Italia, Los mas importantes eran Ve-
nccia, al fonda del Adriatico, y Amalfi, sabre el Golfo de Salerno, Al prin-
cipia .fueron modestos intermcdiariosen un comercio que no era de gran
importancia para las potencias que gobernaban cl Levante, Partiendo de
sus posicioncs iniciales de agentcs de negocios, ambas ciudades aprove,
charon la gradual intensificacion de su comercio.
En 977 cl mercadcr arabe Ibn Hawqal dice que Amalfi era "la poblaci6n
mas prospera dc Lombardia, la mas noble, Ia mas ilustre, par raz6n de sus
condiciones, Ia mas rica y opulenta" (cirado en Lopez y Raymond, 1955:
54), Sin embargo, pronto fue victima de vecinos depredadores, Par su
parte, Veneeia ascendi6 mas y mas; intercambi6 hierro, madera, equipos
navalcs y esclavos de Oeddente porsedas, cspecies y marfiles de Oriente, a
10 que agrego sal de sus Iagunas y productos de su industria del vidrio,
En el siglo x otros dos puertos de Ia Lombardia italiana se lanzaron en
una carrea de expansion comercial yrnilitar: Pisa y Genova, sobre e1 Mar
Tirreno, Ante las eorrerias de los musulmanes convirtieron en buques sus
botes pesqueros y atacaron Vcnturosamentc Cordoba, Cerdena y el litoral
del norte de Africa.
Gracias a sus triunfos en eI comcrcio y en Ia guerra, estas ciudades ita-
Iianas cmpczaron a inclinar el tiel dclintercarnbio entre las mitades orien-
ta] y occidental del 1fediterraneo cnfavor de esta ultima. Como no tenian
territorio en cl interior que dedicar a Ia agricultura, su frontera de ex-
pansion era .el comcrcio maritimo. Esto las coloco en situacion de ser las
principalcs benefieiarias de la nueva uni6n .de poder e influenda que se pre-
,ent6 en cl lIIediterraneo despues dcl ana 1000, Para entonees, Bizando
hahia pueSlO en mareha unapolitiea de eonsolidaei6n militar en tierra;
encomend6 a sus campcsinos armadas que Ia dcfcndicran contra los ata-
135
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSI6N , "
de todos lados. Vcnccia sc convirtio
ques cada vez mayores que y acaparc gran parte de su
de hecho en agente cornercia e
comercio maritime.'
CONSOLIDACION podncA
. italianas cobraban importancia en la
Y rnientras las ciudades portu.anas 1 1 del interior, al sur y al norte
region del Mediterraneo, las tierras es ocesos de consolidacion eco-
de los Alpes, iban quedando atrapa as end pr niveles: uno local y otro re-
.Jlomic-a-y-politica, los cuales en cl Mcditcrraneo occidcn-
g
ional Vimos ya que la declinacion 1 ientc de la superestructura
' I un desmantc am 1 t
tal signific6 un co apso Y, etiradasimultanca de as ar C*
juridica y politica de Roma, asi uraliz r la difusi6n crecientes de la
al p
o La rura izacion y d II de
sanlas urbanas cam" I base tecnica para el esarro 0 ,
tecnologia artesanal Esta forma agrupo
una nueva forma de orgamzacion po, d un lord (del anglosaj6n hlai-
a los cultivadores alrededor del e er a los dependientes) super-
weard, a guardian pan, el qU7 lords conforme a
ordenado. Los cultivadores se astg , . , reci.sas variaban muchi-
' , nes y caracterisncas p ib d
de dependencia, cuyes onge 1 transfcrencia de tn uto e
sima y que definian de diferentes manedras ade excedentcs. Estos acuer-
' d t a los toma ores d
los productores de exce en es .. olitico de lin determinado toma or
dos fundamentaban el poder militar y p adas, asi como el poder de los
de excedentes en sus re1aciones con sus camar ,
tornadores de excedentes como clase, i nroducidos aumentaron consi-
Despues de.1 afio 1000 los excedentes as,lf,pr "n y extensi6n del cultivo.
Itado de la intensi icacio Al
derablemente, como resu , iones situadas al norte de los pes,
Est" fue partieularmente cierto en, por media del arado pesado
donde Ia introducci6n de la aumento absoluto en los
arrastrado par caballos dio par resu ta a un b 'anla Europa continental
' I densos bosques que cu n 'bi ue
'AI despeJar os 6 1 montode la tierra ara e q
y arar la' llanura europea aument e ocurrieron bajo la autoridad
podia producir excedentes.. Ambos pro= a so vez, aumentaron cl
de senores tomadores de trIbutos, y am ,
der de Ia dase dominante, to todavia mas Ia capa-
rod . , de excedentcs acrecen I
Una mayor p UCClon d ba en su aptitud de sostener e
cidad militar de esta clase, que escandsa
1 b 11 armaduras e guerra, 1
alto costa de os ea a .05 Y rd'" olitiCabajo un reino centra
El movimiento .hacla Ia tributo para pagar la guerra
dependia de la aptltud proporcionado a la escala de la
y para dcsarroll,ar un 0 lCO
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION 13)
tarea politica. En cscncia, habla tres modos cn que esto podia lograrse,
Uno era Ia expansion hacia afucra, contra potencias encmigas y para p ~
dcrarsc de excedcntes de cncmigos cxtcrnos. Otro era descubrir recursos,
Iucran internes 0 bien adquiridos como botin, que se vendian a comer-
ciantcs a cambia de articulos 0 creditos que cran muy convenientes El
ultimo consistia en aumentar el dominic real, el territorio del eual el rey
podia cxtracr apoyo directo.sin la intcrfcrcncia de intermediarios. Los na-
cientcs Estados curopcos siguicron cstas tres cstratcgias, entrcrnezclandolas
de modo diferentc en momentos difcrcntes y obtuvicron resultados tarn-
bien difercntes.
136 CONEXIONES
por acrecentar los recursos reales por medio de la conquista extcrna. Apri-
sionado en sus provincias germanicas originales (Urdeutschland) por com-
petidores poderosos, la (mica estrategia que le quedaba para ampliar los
recursos reales era la conquista externa. Tal estrategia exigia Iundamcn-
talmente poner a Italia en la corona imperial alemana. Este crnpefio fall6
en 1176, afio en que las ciudades-Estados lombardas se unieron y derro-
taron al emperador en Legnano, 10 cual, de paso, puso fin a las aspiracio-
nes ce,ntralizantes de los reyes alemanes.
Comercio
La guerra en el exterior
EI apoderarsc de recursos externos fue la estrategia dominante que si-
guicron las potencias ibericas de Portugal, Leon-Castilla y Aragon en su
rcconquista de la Espana musulmana. Las Cruzadas fueron otro intento
por usar esta cstratcgia, que siguieron los reyes de Francia e Inglatcrra
poco dcspues de su consolidacion inicial en el poder (1096-1291). El
mottvo declarado de las Cruzadas fue la reconquista de la Tierra Santa
que estaba en manos de Ios infieles. En otro nivel, sin embargo, las Cru-
zadas fueran esfucrzos porconsolidar sistemas politicos incipientes atacan-
do a encmigos muy dcbilitados. Bizancio se estaba retirando hacia sus
territories centrales, y dejaba cl grueso de su comercio en manos de los
veneclanos. 1 califato abasida de Bagdad se vio asolado por rebelioncs
internas y por ataques n6madas extcmos, quiza porquc cl exito mismo de
su comercio a gran distancia habla gravado en exceso a -su campesinado
praductor de tributes (vease Anderson, 1974:509). A final de cucntas,
las Cruzadas fallaron, yen ningun caso produjeron beneficios directos a los
reyes del noroeste de Europa.
Los verdaderos beneficiaries de las Cruzadas fueron las ciudades porw
tuarias italiana.:' a las que se pago por los servicias de acarreo que prestaron,
que comerciaron con e1 botin obtenido y que, en la estela de las gue-
rras, establecieron colonias cxtratcrritorialcs tanto en Bizancio como en cl
Levantc musulman. Conformc francescs e ingleses se rctiraban, los merca-
deres italianos -c-ahorareforzados en numero e influcncia por la crecicntc
participacion de las ciudades italianas del interior- pudieron lanzar su
gran expansion en comercio y en finanzas "desdc Groenlandia hasta Pe-
kin", scgun expresi6n de Robert L6pez. En su expansion, esta red corner-
cial italiana, saltando los Alpes, inicio contactos con poblaciones sur-
germanas y, cruzando la Renania, can Flandes e Inglaterra.
1 emperador del Sacro Imperio Rornano-Gerrnanico hizo otro intcnto
Una segunda estratcgia que consistia enla comercializaci6n de productos
cosechados 0 ganados en la guerra, cobra fuerza al lado de otros medias
para hacerse de excedentes. El comercio y. la guerra se alimentaban for-
zosamente uno al otro; al mismo tiempo entrafiaban diferentes principios
de organizacion. El comercio indujo la forrnacion de compafiias corner-
dales y las federaciones de comerciantes. Y la guerra dio gran valor a los
especialistas militares, a los que habia que alimentar y abastccer par media
de una base segura de tributarios. A veces colaboraban los comerciantes
y los milirares ; otras, estaban en malos terminos. Edward W. Fox ha
dicho:
1 Ieudalismo, como sistema, se nutri6 de la produccion agricola de innu-
merables feudos individuales, de hecho estaba unido muy sueltamente de-
bido a la circulaci6n de mensajes y hombres en la practice de la proteccion
militar. Para poder existir, la sociedad comercial dependla de la circula-
cion de mercancias, transportadas por agua cuandoello era posible, y de
mensajes, en forma de ordenes y pagos. Se trata de operaciones muy dife-
rentes, sabre las que hay evidencia tradicional que indica que de ordina-
ria no se mezclan [1971 :57].
En cicrta mcdida, podemos visualizar e1 crecirmento de Estados euro-
peas durante la Edad Media como una contienda entre bloques politicos
que descansaban en micleos agricolas yen el poder militar, par una parte,
y por la otra en redes mercantilcs situadas a 10 largo de rutas de trafico
fluviales y maritirnas, La suerte corrida por las ferias de Champagne nos
ofrece un cjernplo muy expresivo, Estes fcrias eran visitadas par comer-
ciantes italianos que acudian a intercambiar mercancias del Meditcrranco
.par productos septentrionales a traves de la garganta formada por los rios
Rodano y Saona. Florecieron mientras se rnantuvieron indcpcndicntes del
reino de Francia y del Sacro Imperio Romano de la nacion gcrmanica.
Se 'ensanclia el dominio real
La terccra estrategia tendiente ala consolidacion politica, la expansion de
un dominic central, acurri6 en las regiones que luega serian Francia c
Inglatcrra. Esta fue una ruta rnuy diferente a la scguida en la peninsula
iberica, Portugal y Castilla eran, prcdominantementc, Estados depreda-
dares, que vivian de los recursos de la Espana musulmana. El cmbri6n del
Estado portugues fue la hermandad militar armada de los Caballeros de
Aviz, cuyo Gran-Maestro fue el primer rey portugues (1384). "Del rnismo
modo, el Estado de Castilla descansabaen las 6rdenes
de Calatrava, Alcantara y Santiago, todas elIas fundadas en e1 siglo xu.
En contraste, Francia e Inglaterra se consolidaren alrededor de los
nios personales de sus reyes.
1 nudco de la Francia Cutura fue el dominio directo de la dinastia
Capcto; csta region, llamada Francia, abarcaba los valles del Sena y del
Loira. Su irnportaneia agricola la atcstigua cl hecho de que la primcra
prucba documental de una rotaci6n tricnal de cosccha y de medias mo-
Cuando en 1285 cl reino de Francia se apodero de la region, las ferias de-
clinaron a rcsultas de un aumento en los irnpuestos, guerras crecientes y
rcstriccioncs a Ia irnportaci6n de lanas inglesas y de tclas de Flandes..
Entonccs cl comercio se dirigi6 a las rutas costeras maritimas y a las rutas
tcrrestres situadas entre el norte de Italia y el valle del Rin. A 10 largo de'
Ia ruta maritima aument6 el numero de corporaciones y ligas mercantilcs
que buscaban autonomia, tales como 10, consolats de Catalufia, la Her-
mandad de las Marismas de los puertos del Cantabricc y las hcrmandades
comcrciales 0 hansas que en el siglo XIII se extcndieron dcsde Colonia y Ia
Renania hacia Lubeck y Hamburgo, A 10 largo de rutas que remontaban
los Alpes y llegaban al Rin, se formaron Estados de paso intimamente
ligados con los movimientos de. mercancias por arriba de las montafias;
entre ellos cabe mencionar la Confcderacion Suiza y el Tirol. A 10 lar-
go del alto Danubio y el Rin, los siglos xm y XIV presenciaron un florc-
cimiento de casas de cornercio en las poblaciones del sur de Alemania y
de confederadones mercantiles como la Liga Suaba, la Liga Renana y la
Hermandad de las Diecisiete Poblaciones de Flandcs y Brabante. Aunque
ninguna de estas federaciones mercantiles fue independiente de senores
rnilitares basados en la tierra, "las ciudades de la faja sdc las rutas corner-
dales del Mediterraneo al Mar del Norte y al Baltico Iueron a 10 largo de
muchas siglos 10 bastante fuertes como para frustrar cualquier intento
de administracion militar" (Rokkan, 1975: 576).
>
139
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION
dernos de cnjaczar animales de tiro se refiere a esta regi6n.. esta
base inicial, los reyes de Francia proccdieron a cnsanchar su
di d I guerra de la ayuda del clcro y de esrratcgias matnrno-
pormcloca, .... f
nialcs. Ya para 1328 el' dominio real y .105 fcudos de la Corona ranccsa
abarcaban casi todo 10 que hayes Francia.
. Inglaterra sc forme cuando un gropo de vikingos franceses
de Normandia, crearon, por la fuerza de las arrnas, una In-
lesa" (Douglas, 1969: 29) al otro lado del Canal de la EI nuc1eo
esta Normandia Inglcsa 10 crc6 Guillermo cl Conquistador rc-
rti6 Ieudos entre sus seguidercs pero reservandosc un dominic directo,
de cada sefiorio, mayor que e1 de cualquicr vasallo., No tardaron
en chocar los dominios ingles y frances. Los reyes. de Francia e
clearon durante siglos la posesi6n de la "Francia" ?ccidcntal y
el siglo xm los "ingleses" controlaron. la mcjor parte de Francia",
de la eual fueron expulsados en 1453. . .
Todos los Estados europcos crecieron [entarnerrtc, co.mo com-
uestas de diferentes segmentos y acrecendas. Sus limites pudic ron
muy difercntcs, 10 cual hubicra creado un .ma,ra de E:uropa muy di-
Ierente del conjunto de paises que en nuestr?s como
entidades nacionales inalicnables. Este mapa Imagma:lO bien PU?O
d . pcrio can base maritima que comprendiera Escandinavia, c
mostra 0 un tn: I I ... E tado que comprendiera
litoral septentrional de Europa e ng aterra; un ., s.. .
d F
. I Islas Britanicas' una umon del oriente de Francia
cl oeste c rancia Y as , . 11 d I
del occidente de Alernania 0 un Estado que va ies ,c
del Rio, situado como cufia entre Francia y Alemama, una_union
d AI
y. el norte de Italia: un Estado que abarcara Cataluna y el
c emama con , . .. .,
de Francia; una Peninsula Iberica dividida en una porcion septen-
de cristianos y una ?ada uno de
estes casas representa una posibilidad que un cierto uempo, y
o sugiere que los limites geopoliticos que dividen a la Europa
;:ranea requiercn alguna explicaci6n y que nose debcn tamar sm antes
haeer de ellos un buen analisis.
L
cl comcrcio con el exterior, y la consolidaci6n interna
as guerras E
Y
t d en Europa e invirtieron la relacion cntre c1 Oriente
ron nuevos S a as " d
I' brecido Occidcnte que habla caractcnza 0 otros
dommante Y c cmpo '.' d I ,. t de
. Ph' 1 1300 parcci6 menguar el ntmo e ercnmlen 0
tlcmpos ero acta e . 1 I'
la agricultura dejo dc creeef, dcbidotal vez a que a tecno ogla
FORMACION DE ESTADOS Y EXPANSION
CONEXIONES 138
H-O
CONEXIONES
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION 141
en usa alcanzo los limitcs de su productividad. El clima se vclvic a?vcr-
so, 10 cual hizo que el abasto de alimentos sc hiciera precario. e inclert?
Las cpidernias sc ccbaron en gran numero de personas a. habia
dcbilitado una dicta pobre. Sin embargo, al pareeer las dificultades eco-
16gicas no fueron mas que un aspccto de una erisis mayor, a la que a veees
sc ha Ilamado "la crisis- del feudalismo". Para pagar sus guerras y ex-
pansiones, los tomadoresde tributos militares elevaron. la c?'traeci6n.?e
cxccdcntcs, 10 que produjo una creciente oleada de resistencia y rebelion
de los campesinos.
La salida a esta crisis era descubrir nuevas fronteras. Economicamente,
csto era nccesario para gencrar as! nuevos excedentes. En la practica ello
signifie6 avanzar hacia nuevas terrenos dond.e cultivar
asi como hallar nuevas conservadores de los alimentos. Tambien signifleo
Ia posibilidad de obtener bicnes de lujc a precios mas ba jos, 0 si no, mas
oro y mas plata para poder comprarlos. Tambien signified la esperanza de
detcner el flujo de dinerohacia el Oriente, problema que habia preocu-
pado a los propios romanos y que para el afio 1200 se habia vuelto grave.
La solucion a la crisis exigia un aumento en la escala e intensidad de la
guerra: un aurnento en la producci6n de armamentos y barcos, en el en-
trenamiento de soldados ymarineros y en el financiamiento de operaeiones
y avanzadillas militares.
Econ6micamente, la crisis del feudalismo se resolvi6 hallando, tomando
y distribuyendo rccursoa cxistentes situados mas alla de las fronteras de
Europa. 1 movimiento hacia el Nuevo Mundo, el establecimiento de Iucr-
tes y Iactorias en las costas de: Africa, haber entrado en los mares de China
y cn cl Oceano Indico y la propagaci6n del comercio de pieles en los
bosques boreales de America y Asia no fueron otra cosa que modos en
que se buscaron y satisficieron estas metas. Nuevas rnercancias entraron
en los circuitos de intercambio; tabaco, cacao, papas, tulipanes. 1 oro de
Africa y la plata de las Americas hicieron que Europa viviera en un lujo
extremo.
Con todo, no era suficiente acreeentar la surna de riquezas que circu-
laban en Europa y multiplicar la variedad de sus farmas. "La acumulaci6n
originaria" requcria que hubiera no solo apodcramiento de recursos, sino
tambien su concentracicn, organizacion y distribucion. Estas operaciones
'pronto dcjaron arras las capacidades -de las cmpresaso grcrnios comercia-
lcs; 0 de cualquier organismo de soldados y funcionarios. Esta situacion
llevo a la constirucion de __
lar tan gran expansi6n -y-tan gran esfuerzo mercantil y que
-dieran aportar el esfuerzo del populacho productor de excedentes hacia
tales mctas.
Los grandes organismos que de aqui surgieron fueron Estados a los que
caracrerizo un alto grado de concenrracion del mando, sea que cstuviera
en manos de un gobernante unico y su cohorte, como en Portugal y Es-
pana, 0 en un comite de la oligarquia gobernante, como en las Provincias
Unidas de Holanda. A tales Estados se les entiende mejor como coalicio-
----..J1_e.s_. entre el .. .. decornerciantes. 1
Estado -- Las mercanclas ganadas por la fuerza
de las armas pagaban a los mercenarios, la manufactura de arrnas y cano-
nes y la construccion de mas barcos. Los mercantes armados que saquea-
ban en ultramar necesitaban del Estado para que los eseudara contra
competidores y para que apartara el personal necesario para retener y
consolidar los territories recien ganados. Al mismo tiempo el Estado nece-
sitaba de los comerciantes para que prestaran Ips
capitanesdeIasexpediciones; para reunir, cmbarcar y vender las mcrcan-
cias necesarias en las_ a'vanza.das delreino. Difcrentes autores han subra-
burocratica del expansionista, 0 su base en la pro-
duccion de -excedentes por.parte de tenedores rurales del poder 0 su
relacion con comerciantes inc1inados al saqueo en ultramar y las utilidades
Iaciles. Los Estados que iban surgicndo eran todas estas cosas, si bien en
cada uno de elias los elementos constitutivos se cornbinaban de modos
diferentes.
Los Estados clave que llevaron a cabo la expansion allende los mares
fueron Portugal, Castilla-Aragon, las Provincias Unidas, Francia e In-
glaterra. Cada uno fue el producto de circunstancias distintas y de las estra-
tegias igualmente distintas can que enfrentaron tales circunstancias. Cada
uno desarro1l6 un __ dispuestas
pivote-del ellos gente la_ de la
conquista ydel ellos .sellc en
Todos e105- se
esfcrzaron por -alejar a los dernas de los recursos en el exterior y en casa
y por redueir la aptitud de los competidores para continuar en el juego de
la expansion. Nos ocuparemos de cada una de estas formaciones pcliti-
cas e indicaremos como se desarrollaron, como usaron los recursos de la
y de la expansion mercantil y como a1canzaron _el limite de una
basada en la riqueza mercantil.
Portugal
Portugal fue c1 primcro de los Estados europeos en llegar a ser un centro
de actividad expansionista en la busqueda de la riqueza. Es tambien,
EUROPA, PRELUDIO A LA EXI'ANSI6N
143
probablemcntc, el mcnos cntendido de- los Estados que participaron en la
expansion. Al termino de la Edad Mediacuropea era un pais pobre que
no llcgaba al millen de habitantcs. Pronto,.cmpcro, se hizo de colonias en
lugares tan distantcs como Brasil en America, Mozambique en Africa y
Malaca en Asia SudorientaI. Todavia en 1725 cl arzobispo de Goa podia
abrigar cl sucfio de un imperio portugues, fincado "en las infalibles pro-
mesas de Dios sabre cl sornctimicnto de todo c1 globo" (citado cn Boxer,
1973a:376). As! las cosas, para 1800 habia caido a la condicion de potcn-
cia segundona. A posteriori, parcee punto menos que cxrraordinario el
podcrio y el fervor de su expansion inicial, fundada cn una base estrechi-
sima de rccursos ccologicos.
Portugal cmpezo como un feudo frontcrlao del rcino espafiol de Le6n.
A1 igual que Leon crccio gradualmcnteconforme las bandas de caballeros
merodeadorcs y de colonos marchaban hacia cl sur y penetraban en los
terrenos de la Iberia musulmana, Perc a difercncia de Espafia lagro tern-
pranamcntc su definicion politica. En 1147 Lisboa cay6 en manos portu-
guesas y en 1249, Silves, el ultimo fortin rnusulman, fue tornado por las
tropas de Portugal. En 1385 cl nuevo reino ech6 de sus fronteras a
los castellanos y mantuvo su integridad bajo una dinastia fundada por e1
gran maestro de la orden religiosa-militar de Aviz.
Pcsc a que mas adelante los portugueses Ilegatian a los mas rcmotos con-
fines dcl.globo, cl pais siguio dependiendo en el curso de su historia de la
agricultura. Esto ha sido verdad a pesar de que gran parte del territorio
es tan ernpinado 0 pedregosa que no cs cultivable, de que las lluvias son
escasas c irrcgulares y de que, por consccuencia, las cosechas son magras.
Sin embargo, el grueso de la poblaci6n trabajaba la tierra, en su mayoria .
confonne a acuerdos de arrendamiento -que garantizaban una prolongada
ocupaci6n a los cultivadores mediante pag?s en especie 0 en dinero (que
cubrian de un decimo a la mitad del producto anual), y que se comple-
mentaban con dos 0, tres dias de trabajo no remunerado por semana.
Esta dependencia de la agricultura orienta el interior del pais a alcjarse
del mar. Habia pesca en la corricnte fria que corre frente a Portugal y la
costa occidental de Africa, pero habia que batallar con mareas y vientos
hostiles y con la ausencia de puertos de abrigo. Pese a sus hazafias marl-
timas, Portugal nunca tuvo una poblaci6n marinera muy numcrosa, ni
suficientes navcgantcs para sus barcos delmar oceano, Tampoco tuvo mu-
chos barcos ; el pais tenia poca madera propia para hacer barcos, de modo
que buena parte de ella y de avios rnaritimos debian importarsc. Inclusive
en el apogeo de su poderio, Portugal no tuvo arriba de 300 barcos tras-
atlanticos (Boxer, 1973a:56). Despues de la expansi6n ultramarina, casi
tOGOS los barcos portugueses se construyeron 0 en Goa, en la India, con
142 CONEXIONES
sus grandes bosques de teca, 0 en Bahia, donde scusaban madcras duras
de Brasil. Para compensar su Ialta de marineroselpais se hizo de mas y
mas esclavos europeos, asiaticos y africanos.
En casa, las rentas de la agricultura__yJQs impuestos
una nobleza militar exenta de impuestos y protegida contra arrestos
trarios, amen de un numeroso establccimiento religioso. En cl siglo XIV
una caida en la poblacion a resultas de la Peste Negra crea presiones hacia
rentas mas ba jas en el campo, pero la promesa de salaries mas altos llevo
a los campesinos a las ciudades. Es probable que esta escasez de mano de
obra agricola haya inducido a la nobleza arrendadora a tomar las armas
c ir a buscar otras fuentes de mano de obra en elexterior. De los 150 000
esc1avos africanos tomados por los portugueses entre 1450 y 1500 (Boxer,
1973a: 31), algunos fueron enviados a las recien ocupadas Islas de Madeira
y Azores, productoras de azucar y trigo; otros fueron vendidos en Italia y
Espana, y muchos fueron a dar a Portugal donde ,significaron una nueva
Iuente de trabajo esclavo. AI mismo tiernpo, losnobles militares perdieron
una buena parte de su poder politico despues de la guerra con Castilla
(1'385), pues una mayoria de la "vieja nobleza' fuemuerta 0 exiliada por
haberse alineado con los castellanos. Esto despejo el camino a los nobles
"nuevos" que apoyaban a la dinastia de Aviz y tambien acrecent6 la im-
portancia relativa de la c1ase mercantil.
Muy especialmente en Lisboa y Oporto los comerciantes alcanzaron mas
promineneia a fines del siglo XlV. Traficaban en productos agricolas, pri-
mere en granos y luego en aceite de oliva, vine, corcho y colorantes para
telas inglesas, De las salinas de Setubal proporcionaban a Europa buena
parte de la sal que necesitaba para preservar lacarne y el pescado.
Pese a estosadelantoa..tal vez,no sea apropiado hablar de una eman-
cipacicn de la clasc de los cornerciantes tespecto a los controlcs
tributaries, cosa que han hecho algunos autores.rEl mayor comerciantede
__.todos seria la a la cual puso en este camino el-infanteDorn Hen-
rlq;("-fmejor como el principe Enrique el Navegantc ).. Dom
Henrique ha pasado a la historia por su interes crt la navegacion y en la
cartografia, aunque para financiar
del comereio en Africa Occidentalyen las islasdel Arlantico, de dcrechos
de pesca Irente a -Algarve, "de la-importacion aPortugal de y
azucar.y delcontrol de -la fabricacion deljab0
rl
_' todo 10 levanto
tidas protestas en cl sene de la asamblea portug'ticsa. Fu"e tambien el ar-
quitecto de la toma de Ceuta (1425), uno de los puntas terminales en el
comercio de oro a traves del Sahara, amen dequc obtcnia provecho
de la captura y venta de esclavos, que era unnegocio adyacente en los
viajes cfectuados por los litorales africanos. Conposterioridad, la Corona
144
CONEXIONES EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION 145
se feSeIV6 e1 monopolio sobre la importacion de oro, esclavos, espccias y
marfi!, y sobre los derechos de exportacion y re-exportacion. Aunque los
cornerciantes se beneficiaron con toda esta actividad mediante concesiones
y contratos, nunca se hicieron del poder necesario para alterar de un modo
signifieativo la estruetura de elase del pais.
Castilla-Aragon (Espana)
En la peninsula iberica habia otra potcncia, Espana, que lagro su unidad
politica en 1469 al unirse las coronas de Castilla y Aragon. Cuando las
Invasiones germanicas provenientes del norte y las invasiones islamicas
del sur despedazaron la unidad administrative de la provincia romana de
Hispania, algunos Estados pcqucfios sobrevivieron en el norte, los que gra-
dualmente se eonsolidaron en los dos Estados de la Corona de Castilla y
de la Corona. de Leon, que incluian el Principado de Cataluiia y e!
Reina de Arag6n:
En el siglo XIV la union de estas dos entidades estaba muy lejos. Cas-
tilla, que marchaba contra 105 arabes de Andalucia, acab6 aprisionada en
un papel militar en que distribuia las tierras eonquistadas entre los nobles
militares que capitaneabanlaconquista. Esto produjo, a fines del siglo xv,
una division tal de la propiedad de la tierra en que el 2 0 e! 3% de la
poblacion tenia el 97% de la tierra, por 10 corruin en manos de un pufiado
de familias (Elliott, 1966: III ). La ocupacion dominante en las tierras de
Castilla lleg6 a ser la ganaderia, sobre todo la cria de ovejas, cuya lana
de merino iba a dar a Holanda, donde se convertia en finas telas.
Par el contrario, las tierras de la Corona de Aragon fueron colonizadas
gradualmente por individuos que creaban comunidades pequefiaa en que
se distribuia la tierra conmucha mas uniformidad que en Castilla. AI
mismo tiempo, la Corona de Aragon habia eonjuntado el Principado
de Catalufia, muy orientado hacia el comercio, y un Aragon que primor-
dialmente era rural. En los siglos xm YXIV Catalufia fue un prdspero Es-
tado comercial que tenia conexiones maritimas hasta el Levante, Sin
embargo, en el siglo xv-menguo ante la competeneia de Genova, la eual no
nada mas redujo la influencia de Catalufia en el Mediterranco sino que
la paso por alto pues entre en re1aciones comerciales y financieras con Cas-
tilla. Esta coalicion de financieros genoveses y de nobles castellanos produc-
tares de lana ahog6 el crecimiento comercial de Cataluiia y rnino la efica-
cia de la producci6n y exportacidn de textiles de Catalufia. A fines del
siglo XIV y durante el xv," se deterioro aun mas la economia de Catalufia
debido a una serie de fieros levantamientos de los campesinos contra los
impuestos tributarios ("feudales") y a conflictos abiertos en las ciudades
entre el patriciado mercantil y los pequefios artesanos y comerciantes.
La union de Castilla y Aragon uncio dos socios muy desiguales y aseguro
el predominio de Castilla sabre Arag6n, que ya era "una sociedad en
retirada" (Elliott, 1966: 42). Otorgo un pape! destacadisimo en el nuevo
Estado ibero a los nobles propietarios de' inmensos hatos de ovejas, Se
habian organizado en una poderosa asociacion de ovejeros, la Mesta, que
podia prornover sus intereses saciales y politicos relacionados con el Estado
a cambia de pagar impuestos a la Corona. La .exportacion de lana caste-
llana par los pucrtos del norte lig6 esta perifcria cantabrica a los intereses
de la nobleza militar castellana.
La decisiva hacia una economia pastoralno s619
'!!!go el desarrolloIndustrial de Espana, sino que redujo la aptitud de
otras .. poner __<:ld?1TIinio de los 'nillitares tomadores
deJnbutij5: "La guerra-y el apoderamiento de pueblos y recursos, no e!
desarrollo comercial-'c-industrial, llego mododorninantederepro-
duccion .. Mundo no
es mas que una prolongacicn dela Reconquista dentro.de lapropiapeniri-
sula "iberica: La" Nuevo un.Q-'Lil...JlmtLcleLsi-
g!<,-:>\yiredujo t<Ji!avia mas el desarrollo industrial de Espaiia, pues produjo
__ pudicra.competircon.Ios
. productos industriales de Holanda.
Sin embargo, la plata del Nuevo)\1undo acrcccnto los ingresos de la
Corona. Juntas, las ovejas de Espana y la plata de las Americas, costearon
grandes operaciones militates de Espana en Europa y e1 crecimicnto de
una burocracia real que excedia conmucho las posibilidades de la ceo-
nomia espanola. Se compens6 el deficit. en los gastos mediante prestamos
de financieros extranjeros a los que halagaba en extremo prestar sobre
futuras importaciones de plata 0 sobre impucstos que se cobrarian por la
venta de lana. Fue as! como Espana nunca cont6 con una politica econo-
mica coherente. La burocracia imperial li:n:ito. ,a comcconducto-
ra de 1a riqueza hacia los cofresdeTtalia.iel sur Paises
Bajos. La expulsion entre 1609 y 1614 de 250000 musulmanesno conver-
sos, que vivian en el sur de Espana, debilitc aun mas la agricultura del pais
pues detuvo los pagos por renta a los senores, los cuales a su vez no pudic-
ron pagar sus deudas e hipotecas. A mediados de! siglo xvn hasta las expor-
taciones cspariolas de lana cmpczaron a perder terreno ante la competen-
cia inglesa. DecIin6 la navegaci6n y para fines del siglo XVI los navieros
espafioles ya no podian competir eficientemente con las nuevas tecnicas de
los astilleros del norte de Europa. El capital fluyo mas y mas hacia pres-
tamos privados y bonos del gobicrno que ganaban mas Intereses que las
146
Las Provincias Unidas
Espana y Portugal, ademas de batallar con los problemas propios de sus
inmensos impenos, se toparon can un nuevo rival en los marinas y
dares de Rolanda. Los' holandcses descollaronen e1 curso del siglo xv en
el comercio maritimo entre el Baltica y cl occidentc de Europa; en sus
vajes hacia cl oeste lIevaban granos y maderas del Baltico asi como metales
de Suecia y de regreso lIevaban sal y telas, Despues de que en 1452 los
arenques migraron del Baltico a las aguaS del Mar del Norte, intcnsifi-
caron su pesea, a la que llamaban su "principal mina de oro". Este co-
rutas de la nota de la plata que provenia del Hemisferio Occidental. Fue
as! como en la primera mitad del siglo XVI Arnbcrcs llego a ser el centro
de un sistema internacional de credito y de pages. No paso mucho tiempo
sin que los banqueros de Genova y Bavicra tuvicrari dercchos hipotecarios
sobre la flota de la plata de America y sobre los impuestos de Castilla
por haber adeIantado dinero a la Corona imperial ide csta suerte, la plata
fluy6 a Amberes y de ahl pas6 a los conductos Intcrnacionalcs,
No duro mucho, sin embargo, cl predominio de Amberes y de sus padri-
nos, En 1550 la Corona espanola sufri6 su primera quicbra. Poco despues,
en 1556, los Paises Bajos se sublevaron; los rebeldes "mendigos del mar"
aislaron Amberes del mar y en 1576 las tropas espafiolas entraron a saco
en la ciudad a cambio de las pagas que se lcs debian, En 1575-1576 la
Corona espanola sufric su scgunda quicbra, en lacuaI arrastr6 a las casas
comerciales de Bavicra. Por su parte, los genoveses se mantuvieron firmes
y apretaron su asimicnto sobre los recursos impcriales, que ahora Iluian con
mas abundancia hacia Genova, El resultado fue que "a partir de 1579,
quiza desde 1577, se convirtieron en los amos de los pagos internaciona-
les, de las fortunas, de Europa y del mundo, en los amos, sin rival y bien
atrineherados, de la plata politica de Espafia", (Braudcl, 1972:393),
Con el tiempo, es decir a principios del siglo xvn,
dades holandcsas con ella, dcsalojaro
ll
a los--gcnoveses. Amsterdam
seconvrrti6 en el centro"de1 sistema Intcmacional de pages de Europa;
recibia la plata de Espana y elora de Portugal a cambio de mcrcancias
manufacturadas en el norte de Europa, Buena, parte de cste poderio se
debi6 a que los "Nuevas Cristianos" portugueses, bautizados 0 criptojudios,
habian emigrado a Amsterdam paraievitar .. Ia-persecucion econ6mica y
religiosa de Iberia, Habian desempenado un pa'pel destaeado en el comer
cio de los portugueses deesclavosy-razucar cart el Nuevo Mundo; ahora
ponian sus dineros y su saber a disposici6n .de los holandeses,
147 EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION
CONEXIONES
inversioncs dircctas en empresas productivas . La _
cse mundo de deseomposie" d ' Espana del 1600 era ya
d ib IOn y csencanto q M'
escn '7 tan magistralmente ei el Q .. ue igucl de Cervantes
transfofmado en un simp! "I tujote. La economfa espanola se bah'
. e venicu 0 de . --- --.:;-- __ la
..': .. __ destinado a otras
pafiolcs", ----..-.--'.. __ ..
Los circuitos internacionaies de I .
a nqueza mercantil
Fue asi com.0 en Portugal - .
t ' . COmo en Castilla Ara ' I .
ex ranJerosacabaron por dese _ _ . gon as comerciantcs
.de la :strategiea en eI desem.
cantil que neeeSltaba en la ciudad it Ii y d G
la
nqueza y el apoyo mer-
pcleaba Venecia por el -e que por ese entonces
estaba ansiosa por dar SU ap 1- con el Levante y que
di oyo ,aComerclO po t
me 10 de romper los asfixiahtes limites del M
r
par considerarlo
crantes genovcsesaparecieron en Portiis 1 I' edIterraneo. L?S comer-
deixIV.Lisboa se.habia eonvert'd ugaen e siglo xm, y para
L ..1oen un gran centro d I ' ....
as genoveses tambien se establ " - e -comerqOgenoves
. ecreron en Sevilla .
en ese siglo y el siguiente ayud E _ ,pero en el S1glo xv: y
H isferi arona spanaaf' "
cnus eno Occidental Dest dos . . manctar sus viajes al
I f 'I ,aea os Rarttelpantes e
as arm las Spinola, Centurioni Gl'U tini n este proceso fueron
a 'd'sImam y Dori C'
CCI ente que Colon trab " a. Iertarnente no (
que en 1478 pasara su Centurioni en Lisboa en 1477uye
azu te viajando a Made' f
,ucar para esn familia (Pike 1966, 154 . ITa a 10 de comprar
Pincjo (Pinelli, en italiano) dio di ' . , n, 58; 206, n, 2), Francisco
de Colon. A los financieros genove:scro I
Para
.cl primero y segundo viajes
v WeI d A se es umeron mu I
' ser ,e ugsburgo, en eI SUr de Alemani y pro,nto cs Fugger
dad a partir de mediados del . I arua, cuya crecrenre prosperi_
'. SigO xv estuvo m I'
mcrclO entre cl sur de Ale ". uy re aclOnacla con cl c(}o-
I AI manIa y Veneela y ,
as pes Y Carpatos. COn operaclOnes mineras en
El desarroJlofinanciero deGe '
dad .de,Ambcrcs, que. !a c:
iu
-
Al comenzar c1 siglo era -, '.. no Escalda en Braban
, un puerto' d' -
saito de unos 17 000 h b segun on, pero entre 1437 y 1555
S
. h' a ltanies a mas de 100 000
mIt, 1967:395), Aderna. d (Russell,1972:117'
te'd eteneraccesoal', ,
rmmo c la ruta tcrrcstre de V .---, as VIaS mantimas era eI
d'dd cnecIaaIRinyu 100 '
e CIll a es hanscatieas de los rna .dInes a n en Ia cadena
en cuyos dominios estab:
es
el duque de Bur.
Carlos V, Ia red de la ciudad "I ' llego a ser eJ emperador
crecIO a grado de que IIego a abarcar las
148 CONEXIONES EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION 149
mercia co.n el Balticc sigui6 siendo econ6micamente mas importante que
el comercio hola?des con. Asia y las Indias Occidentales. La expansion
de Holanda hacia otros mares signifie6 la continuacion de esta dedica-
cion al comcrcio maritima.
. . financiar estas cmpresas ultramarinas, los holandeses se atuvieron
inicialmcntc al italianos
y del sur, Carlos V incorporo Holandaa-5ulii1peno
transo:cal1lco1 conccdio a sus comerciantes los privilegios de
que los corncrciantes y los puertos espafioles. De este modo,
los tambien elflujo de
provcrua de Lisboa y' conIo .cu,al. el capital suficiente
para f.ealizar opcracioncs 'comerciales" de finariCie;os
extranJeros. . _. -
La Reforma protestante y la conversion de Rolanda al protestantismo
deser.?boc6 en una ruptura con la cat6lica Espana y en una guerra de ochen-
ta :os dos <:esa las
surgreron mas poderosas, no nada.mas enlo militar sino
tambien en 10 financiero. Larevuelta aglutin6 una alianza entre varias
poblaciones hola.ndesas, cada una de ellas gobernada por su elite local de
ohgarcas comercrantes, y tambien una alianza entre estas elites maritimas
y :os sen.or.:, tributaries de -las provincias terrestres. Como lanueva repu-
blica religi.osos valones y flameri:
JUdlOS portugu.eses y "empez6--de'- inmediato coil
u,n buen capital humano. Antes de 1585 los barcos holandeses apare-
Clan rara vez en eI Mediterraneo; despues de esa fecha fueron visitantes
de la regi6n: El trafico holandes directo con Brasil signific6
hacia 1621 entre la rnitad y des tercios del intercambio de este pals y
A 10 largo de la prolongada guerra los comerciantes holandeses
tratandc con el enemigo; las marinas de Espana y Portugal nece-
sitaban la madera y avlcs navales que los holandeses acarreaban desde el
Baltico; la principal fuente de ingrcsos de los holandescs para continuar
Ia guerra fueron los impuestos que pagaron los comerciantes holandeses
por permisos para traficar con el enemigo (Boxer, 1973b:23.24). En el
7como resultado de este comercio tan ambicioso, Amsterdam
seconviruo en el centro del ccmercto eurcpeo en .efectivo lugar que con-
servaria 200afios. '.
Sin segunda mitad del siglo xvn la hegemcnia
holandesa llego a su maxlmo.y luego empez6 a declinar. EI grano del
perdi6 importanciaen los mercados de Europa, 10 cual redujo la
holandesa (Glamann, 1971 :42-44). AI mismo tiempo, las Pro-
vmClas Umdas empezaron a resenhr Ia competencia de que en
respuesta__a la aument6 sus cxportacionesdegranos.. y qu;e
3:. gravar las mercanclaS"l1qla,ngcsas; de este modo alent6 la sustituci6n de
- con' hechos en Inglaterra. A la eco-
nomia holandesa tambien la afectaron guerras costosas, pues para librarlas
hubo que aumentar los impuestos.
iPor que, entonces, las Provincias Unidas no volvieron la vista hacia el
desarrollo industrial? Por varias razones. Primera, la
_.... ..actividades relacionadas
y _remunerativas. Segunda, los rendimientos de la actividad mercantil eran
mas que las inversiones en la industria textil. Tercera,
en las Provincias Unidas la agricultura era ya de capital intensivo y espe-
cializada y pagaba salarios buenos; no habia, pues, un populacho rural
pobre que proporcionara trabajo industrial barato, como era e1 caso de
Inglaterra. Cuarta, todo el desarrollo holandes estaba fundado en la habili-
"- dad del pais para capitalizar aptitudes y servicios, no en una base recia de
recursos propios, Era poca su poblaci6n. De 275000 en 1514 habia subi-
do a 883000 en 1680; cay6 de nuevo a 783000 en 1750. De hecho es-
caseaba la mana de obra incluso para cmpleos navieros,. par 10 que en el
siglo xvm se contrato a marinos escandinavcs y del norte de Alemania para
hacerse cargo de naves. holandesas. Por otra parte, el pais carecia de carbon
y hierro, que abundaban en Inglaterra. Finalmente, Ia republica habia
sido siempre un Estado compuesto por ciudades-Estados casi aut6nomas;
cada una tenia BU propia oligarqufa. La que les habfa dado una direccion
cormin fue el predorninio de Amsterdam y el exito que tuvieron durante
la fase del ascenso del pais. En' un periodo de dificultades crecientes, la
intensificaci6n de las luchas entre facciones signific6 un estorbo que se inter-
puso entre los diversos miembros de la alianza holandesa para formular
y emprender una politica comun, Tal vez por ello, a partir de 1688, el
capital holandes fluy6 cada vez mas hacia Inglaterra donde fue invertido
en la Cornpafiia Inglesa de las Indias Orientales, en el Banco de Ingla-
terra y en la deuda nacional inglesa asi como en industrias de reciente
creacion. En este terrene, Holanda pago "la pena de ir a la cabeza", EI
dominio paso amanos de su rival principal.
Francia
EI caso de Francia cs una respuesta mas a la crisis del feudalismo; estuvo
aquf el hogar del clasico feudalismo politico, que se valic de la forma jUM
ridica vfnculos entre senores y vasallos para alzar un gran edificio de
relaciories escalonadas, del cual, el rey ocupaba la parte mas alta. Aqui
Los limites de la circulacion mercantil
Hemos visto como tres Estados europeos Portugal, Espana y las Provin-
cias Unidas- experimcntaron una fase dc.expansi6nmercantil enultramar
y como despues sufrieron una terrible contracci6n. Un cuarto Stado,
Francia, encauzo sus energlas hacia- para 10 cual
rcd':ljo las aetividades de su frontera r:naritima centralizacion
del poder Paris.
La alianza del Estado y de los que permiti6 cl ascenso de
Portugal empez6 en los primeros anos del sigloxv, adquiri6 impulso en c1
XVI Y dedino en el xvu. El tratado de' Methuen de 1703, que permiti6
la entrada a Portugal de textiles inglcses a cambio de la importacion de
vino de Oporto par Inglarerra, no hizo mas que dar forma a esa decli-
nacion. Espana, la union de Estados encabezados por los reyes de Castilla,
crecio cn el siglo XVI y ereo un imperio que iba de la Florida a Chile y
de las islas del Caribe a Filipinas. Sin embargo, al comenzar cl siglo XVll,
Espana iba de bajada y empezaba a vivir de fantasias de grandezas pa-
pada, vendiendo cargos y ritulos de nobleza. a comerciantes y profesic-
nales. Entre esta nueva nobleza figuraron campesinos contribuyentes que
adelantaron dinero a la Corona a cambio del derecho para cobrar impues-
tos y retenerlos, A final de cuentas, el carnpesinado y los empresarios mer-
cantiles ymanufactureros eran quienes pagaban los impuestos. El ingreso
obtenido por los impuestos era enorrne, diez veces mayor, por ejemplo, que
cl obtenido en Inglaterra (Finer, 1975:128) y su misma cuantia aplas-
taba a Ia agricultura y asfixiaba al comercio Y. a Ia industria. EI campe-
sinado estaba agobiado j la burguesia tambien, apenas podia sobrevivir
(Wallerstein, 1974:297) .
Este can junto de reIaciones que privaba entre el rey, la vieja nobleza, la
nueva nobleza y el. campesinado fue despedazado por la Revoluci6n fran-
ccsa de 1789. La revolucion Iue hecha porlabriegos que se alzaronpara
sacudirse a sus nobles rcntistas, por artesanosy jomalcros pobres de Paris y
por burguescs agobiados. Fue una revolucion contra la aristocracia en
cuanto que libero al campesinado del pago de tributos y despejo el camino
para que los miembros del Tercer Estado pudieran ocupar cargos piibli-
cos. No fue, empcro, una revolucion que abriera paso al desarrollo del
capitalismo, La "burguesia" que libero no era una clase de capitalistas
industriales, sino una "pequefia" burguesiade artesanos, tenderos, comer-
ciantes en pequcfio y empresarios de poca menta. La industrializacion en
gran cscala en Francia tendria que aguardara la segunda rnitad del si-
glo XIX.
150
CONEXI ONES
Ia fuerza principal de la eonsolidad6 ; .
fe.udal; encabczada por cI rey n era eonvertir Ia piramide
chentes que abarcaba toda ... de rcJacioncs de
que controlaba los recursos . y c:uc sc hallaba bajo el rey debido a
F . supenorcs (vease K . b
rancia .se lagro esta transformacion . - oerugs erger, 1971 :6). En
agricoJas internos y no par la la concentracion de exec-
rna tiempn la Cora f . pansion allendc los mares Al .
b ' . na ranccsa evIto en U d . rms-
go .emantes de Portugal 0 Castilla-A;a 6n n gra 0 mucho mayor que los
y de los consiguicntcs 11 de financicros inter_
Ya virnos como 10 que 'F . ro os mternacIonaIes.
. ; serra rancra crncr " d
region central que controlaba I gl.O C una pequcfia pero fertil
Al principio el rey no era rna os curses .medIos de los rIOS Sen a y Loira
otros pC'derosos feudatarios un .sImple primus inter pares {rente
direcdones, aument6 su poder h ex el podcr real qirccto en rodas
10 que hoy dia es Francia La J328, ya cubria la mitad de
Corona, Sin embargo e . ra mlta. se hallaba en los feudos de I
;1 ' n este proceso de . ., a
no SO0 echaron a los ingleses y _ expanSIon los reyes de Francia
sabre rivales esenores.feu?alcs, sino que ganaron
tarna al SUr. Esto puso a di '" d n Aquttama aI oeste y en Occi
1 ISPOSICwn e la Cora
as y someti6 al centro politico d Pari . na nuevos rccursos agrlco-
y del sur, inclusive las ciudades co e .iale los hnderos maritimos del Oeste
partir del siglo xv las exig . es.de Nantes, Burdeos y Tolos
a
A
d d I ' encias cconormcas y I" .
a 0 en a tierra, de la monar ui f po Ittcas del m'icIce fun.
rnercantil a 10 largo del borde qtl;a . rancesa, controlo y Iirnito Ia
e a anttco 10cual t d
n cuanto a la participaci6n de F .' uvo gran es consecuencias
pea (Fox, 1971), rancia en el curso de la expansion euro- "
el rey consoIid6 su control b .
desafta: abiertamente los derechos de FranCIa, pudo ni guiso
Los campesinos tenian cI .dere eza para qUItar excedentes al
o en especle, no en trabaJ'os I' d cho de pagar rentas en dinero
t 'b t F rea lza as en la he d d d
r:. u as. Ue el campesinado el ue t re a e un tamador de
senores tomahan su parte de las uvo a su c.argo la produccion; los
mercado. En estc sentido eI re as COmo tnbuto que vendian en cI
que vivla de Jo que Ie de'J'ab y no era.otra Cosaque eI noble mas elevado
d .. a su proplO dam" El '
omInto 10 hada correspondientcmente ' InIO. gran tamano de su
za estaba exenta de impuestos era r pero COmo Ia noble-
1 rey trato de aprovechar r I' . n Idm
Jta
as !6s rccursos de la Corona
't r e aClones eco '; .
I a lanas para hacerse de recu . merclO y credito con ciudadcs
dujo sus posibilidades de ter; la declinacio
n
de csas ciudades rc-
Par ultimo I . on os.
. ' e rey qUISO resolver este bI
propla, la noblcza del manto . erna crcando una nobJeza
en COntrapOSIPOn con la noblcza de la -es-
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION 151
152 CONEXIONES
Inglaterra
Los mercaderes enropeos llegaron inclusive a alterar aqui y alla la orga-
nizacion y las condiciones del trabajo empleado en la producci6n de una
mercancia para su venta, Sin embargo, 10 que no hicieron fue usar su
riqueza como capital para adquirir y transfonnar medios de
y ponerlos en movimiento mediante la compra de fuerza de trabajc cfre-
cido en venta par una clase de trabajadores.
Debemos saber que el comercio es la busqueda de ganancias mediante el
aumento del fondo inicial cuando uno compra mercancias a un precic fa-
vorable yIas revende a un preciomayor; estas mercancias pueden ser escla-
vos, cereales, animales 0 textiles. A este aumento se Ie llama utilidad,
la cual se obtiene guardando la mercancia y esperando una fluctuaci6n al
alza en la tendencia del mercado, que produce una gran utilidad; 0 bien
transportando a otra region la dicha mercancia, donde hay mas demanda
de ella; esto tambien produce una buena utilidad. [Citado en Rodinson,
1966:47.]
duda de que los comerciantes de Europa hicieron dinero y amontonaron
riquezas; comerciaban en pieles, especias, esclavos, oro y plata. Lograron la
especializaci6n mediante el desarrollo del comercio de articulos basicos:
cambiaban granos crecidos (en un lugar por sal producida en otro, telas
tejidas en un sitio por hierro fundido en otro. Crearon redes comercia-
Ies que permitieron conjuntar hombres y utensilios para producir mercan-
cias en cantidades aiin mas grandes para centralizar las ventas. Afectaron
y transforrnaron los sitios y rutas de la circulacion. Ejercieron el comercio,
tal y como 10 entendio Ibn jaldun, e1 sociologo berberisco del siglo XIV,
que escribi6 10 siguiente:
153 EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION
S610 Inglaterra darla el paso de la acumulaci6n y distribucion de riqueza
mercantil a una completisima transformacion capitalista. Sin embargo,
si vcmos a Ja Inglaterra anterior a 1400, se nos como el candidato
mas inapropiado para llevar a cabo tan profunda transformacion. Por su
posicion geografica frente a la costa de Europa estaba fuera de centro;
ademas el curso de su desarrollo se antoja demasiado peculiar comparado
con e1 de los Estados de la tierra firme.europea. ,Su conquista en 1066 per
descendientes de habla francesa de 'vikingos noruegos impuso un sistema
fiscal y judicial unificado bajo el mando del rey. En cuanto a su opera-
cion, este sistema se atcrria mas a la cooperacion de los nobles que a la ope-
racion de una burocracia ccntralizada y compleja de tipo frances. Por
sadas en media de rcalidades de marchitamicnto. Ni los vigorosos esfuer-
ZQS de la dinastia borb6nica realizados en e1 siglo XVIll, para frenar esa
declinaci6n por media de .medidas de una "ilustraci6n aplicada" resul-
tarcn. Por su parte, las Provincias Unidas se rebelaron exitosamente con-
tra Espana en 1566, y en los siglos XVI Y xvn se ensancharon allende los
mares; pero a fines del siglo xvn, ante la presion crecicnte de los inglcses
llegaron a los limitcs de su poderio. En el siglo xvm Francia trato de
cxpulsar a los inglcses de la India y de la America del Norte. Pero como
habia desatendido el crccimiento de su industria y de su capacidad naval,
cnfrcnt6 esta tarea como potencia esencialmente terrestre incapaz de en-
frcntar a la armada y a la industria de Inglaterra.
EI siglo XVII desempefi6un papel decisivo en estos negocios de Estado.
Estados que habian tenido exito al enfrentar "la crisis del feudalismo" en
el siglo xv, se vieron arrastrados en el XVII par una dcprcsion econornica y
par dificultades politicas. Esto sc via con mas claridad en la peninsula
iberica. AM, todos los excedentes que se habian generado se usaron en
actividades politicas y militares del Estado y en el enorme consumo de la
corte. La guerra y el pillaje constantes favorecieron la persistencia de
los senores tributarios e inclusive acrecentaron su poder. La prolongacicn
de la Rcconquista en las Americas fortaled6 el poder militar y social del
rey y los nobles, a la vez que inducia el estancamiento economico de las ciu-
clades y del campo. Al mismo tiempo, el creciente casto de la guerra
consurnia recursos 0 los entregaba a los acreedores de la Corona. En Fran-
cia, los excedentes se concentraron en las manos del rey y sc usaron para
aplastar 0 para comprar laoposiei6n en casa y para haeer la guerra fue-
ra de ella, con detrirnentode las opciones alternativas econ6micas, y
Iiticas. En el Estado holandes fueron mas modestas las exigencias del
gobierno, y no fueron tan acentuados los gastos fuertes. Sin embargo, la
expansion comercial mundial reeale6 cl papcl de los eomereiantes holan-
descs, si bien indujo el desarrollo de manufacturas que fueran complemen-
tarias del comercio y lanavegaci6n, por ejemplo, astilleros y equipos
navales. Lo oeurrido en Rolanda dcmuestra que no fueron los grandes gas-
tos de la guerra 0 de Ia vida cortesana como tal 10 que genera -Ia crisis,
sino mas bien cl no saber convertir las ganancias de la guerra y de la
actividad comercial en actividades generadoras de excedentes. Esta apci-
tud depende de la conversion de la riqueza mercantil en capital.
Tras las crisis economicas y politicas de los Estados del siglo XVII, sc
hallaba una crisis mayor, causada par Ia incapacidad de la riqueza mer-
cantil para alterar y transformar las formas de encauzar cl trabajc a la
creacion de nuevas rccursos.tYa hemos trazado la distincion entre e1 capi-
talismo y cl emplco de la riqueza para obtener un provecho. No hay
EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION
155
cllo, los costas del gobierno se mantenian bajos, amen de que las cargas
de los Impucstos sc habian distribuido mas equitativamentc que en Fran-
. cia. Los nobles inglescs pagaban impuestos en tanto que la nobleza france-
sa estuvo cxenta de ellos hasta la Rcvolucion de 1789. Debido a su
caracrcr insular, Inglatcrra cstuvo rclativarnente a salvo de ataques pro-
vcnicntcs del contincnte, y despues de que a los reyes ingleses se les arroj6
del contincnte (de Francia}, el pais sc ahorro grandes gastos de guerra
en mar y tierra que fueron la calamidad de sus rivales continentales pos-
teriorcs.
Hasta fines del siglo XIV Inglatcrra fue predominantemente un pais
agricola, que miraba hacia su interior, que aun no scntla el atractivo del
mar (Graham, 1970: 14). Hubo, sin embargo, dos caractcristicas que
distinguieron la econornia inglesa de 10ocurrido en cl contincnte, La prime-
ra fuc la gradual abrogaci6n, durante los siglos XIV Y xv, de la posesion
hcredable dela tenencia de la tierra que disfrutaban los amos; fue susti-
tuida por rentas rcncgociables a intervalos segun terminos que se fijaban
conforrnc a la situacion economica. Esto permiti6 que con cl paso del
ticmpo los tributos "consuctudinarios' ec .convirtieran en rentas en dinero
variables. En un contraste muy marcado, en Francia, el campesinado
pudo fortaleccr su asimiento de la tierra mediante mayores garantias de
hcrencia pcrpctua. 1 arno podia buscar aumentar el tributo que se Ie
dcbia multiplicandolos tributos que cobraba; pero de ningrin modo po-
dia alterarIas condiciones fundamcntales del manejo y cultivo de la tierra.
Eso calocaba a los campesinos en una situacion de gran debilidad en
comparaci6n con sus contrapartcs franceses. El usa de la tierra para que
dicra provccho en forma 'de renta variable en dinero, ponia en manos
del arno el podcr para reasignar tierras a aquellos inquilinos que pudieran
maximizar utilidadcs, De aqul que rcsultara mas Iacil, para eI tomador
ingles de tributos que para e1 frances, hacer de Ia tierra una mercancia.
Por ello, en el curso del siglo XVI los tcrratenientes ingleses empezaron a
buscar Ia produccion de mercancias basicas como "terratenientes mejo-
radores".
La segunda caracteristica importance de la economia inglesa fue cl
temprano papcl de Inglaterra como productor de lana en rama, quiza
la mas fina de Europa. En los siglos xm y XIV gran parte de esta lana se
vendia en el exterior, especialmente en Flandes, cuya industria lanera
alimentaba. El comercio de Ia lana no tard6 en convertirse en pilar prin
dpal del ingreso real. Esta aportacion de lanil convirtio a Inglaterra en
una cspecie de colonia de los flamencos, a quien "satisfada,", como dice
Pirenne,
154 CONEXI ONES abastecerlos de materia prima. Fueron para la industria fIarnenca. del
tide 10que la Republica Argentina y Australia- son ahora para I.a industria
del vestido de Europa y America del Norte. En vez de .competlr c?n ellos
se dedicaron a producir mas y mas lana para la eual srempre habia mer-
cado. ['1937: 153]
Y esta lana no solo estaba destinada a mercados extranjeres sino que
eran casi unicamente extranjeros, en particular la Hansa, quienes la lleva-
ban a su destino al otro lado del canal.
Sin embargo, aI terrninar el siglo XIV los i'ngleses. dejaron de exportar
lana y se aplicaron a fabricar telas por cuentapropra. Fueron vanas las
causas que facilitaron este cambia. Al aumentar la de :elas,
se volvi6 econornicamente conveniente para los laneros mgleses cornpetir en
mercados extranjeros. Al mismo tlempo, las crisis que sufri6 el feudalismo
en el siglo XIV hicieron atractiva esta opcion, especialmente en actividades
agricolas en que se buscaba enfrentar Ia depresi6n,prevaleciente. As! fue
coma la manufactura de telas de lana se mudc de las ciudades a las zonas
rurales, donde podia aprovechar la energia hidraulica para. los ba-
tanes y encontrar mano de obra barata sin Iaatrabas y restrtccrones
empleo que los gremios imponian en las ciudades. Esta posibilidad de hallar
trabajo rural junto can la expansi6n de los ranchos ?vejeros a. del
cultivo, intensified el usa de la tierra como mercancia comercializable y
como instrumento de la produccicn de mercancias.
Esta expansi6n de la manufactura de telas atrajo la atenci6n del Estado,
eI cual protegic a la industria local contra Ias Importacioncs del
jero. Se alentc la construccion de "grandes" veleros a los que se eqUlpo
con canones. Se crearon organismos comercialesprivilcgiados por el Esta-
do tales como la London Mercers' Company (en el siglo XIV) Y la Com-
pany of Merchant Adventurers (en el xv ) la exportacicn
de las telas del pais. En el exterior se multiplicaron en seguida las orga-
nizaciones de comerciantes: Ia Russia Company se creo en 1553; la
Espanola en 1577; la Eastland se fund6 en- 1578,y comerci6 en Escandi-
navia y el Baltica; la Levant Company seestableci6 en 1592; la East
India en 1600' la Virginia en 1606; la English Amazon Company (1619-
1623); y la Massachusetts Bay Company, en 1629. Afios
1660, llego. al Africa la Royal Adventurers, ,que;d.oce arias despues s::la.
sustituida por 1a Royal African Company, mas eficientc. Estas
y sus sucesoras no tardaron en ensanchar 1a escab. de las operaclOnes co-
merciales de Inglaterra. Esto alent6 el desarrollo de artesanias ymanufac.
turas con que abastecer las nuevas rutas y sitios circulacion..
Los trastornos politicos de 1640 y 1688 despepron el cammo de la
EUROPA, PRELUDlO A LA EXPANSION 157
156
CONEXIONES
.on Gloriosa alineo a los terratenientes
expansion. La Reval
uel
cntes cornercialcs contra los pnvl-
res de utilidades, manufact.ureros Yt
g
orte la alta nobleza y los comer-
legios Y real, simplifico al gobierno
dantes monopohstas. b lie 1 exacciones de tributos sabre los
., 1 b impOSltlVa a 0 10 as ., lea
y cambio a ase , . estes rcales y los susntuyo par a -
monopolios manufactureros Y,losllmPd
u
primcra necesidad de usc general)
t obre articu as e . ,
balas (un Impues 0 s. 1 f cas conforme a su extension.
f b mpuestos a as In di
y el avaluo, que lja aId "ales y los prepare para que pu reran
. una arma a nacicn . AI' 1
Cree un ejercito y p . . Unidas y Francia- ce ero e
""1' te con las rOVIDcms id d
compettr rut itarmcn . d ti los de primera neccsa a pues
A
I " 1 cultivo e ar leu 11 d
crccimiento. cc era e unes Apoy6 el desarro 0 e
ti as y pastas com . 1
abri6 al cultivo nuevas terr '1 leo de la mana de obra de eli -
. d ' ti a pues Iomento e cmp
la industria ames ic ) . f de familia sin tierras.
tivadorcs desplazados 0 de J: ,es 1 cler cambia de una clase a otra, de
En el curse de la revoluclOD
a
e en la corte que seguian atenien-
dctentadorcs del poder que se poyd tributario a coaliciones de empre-
dose a arrcglos funda?os eD
b
un 0 evolucion 'no destruy6 a los perde-
sarios provincialcs. Sm a 1949: 126). Los ingleses conser-
dores los acept6 como socios (ve
asc
di: . " tn'butaria por ejernplc, la
, .., s de su tra teton , di
varon rnuchas mstltuclOne . 1 PImento Y el derecho consuetu 1-
'1 es la IgleSia e ar a ." 1 id
monarquta- as par , ' f . ncs Conservaron tambien a 1 eo-
nann y las adaptaron a nuevas uil
1clOf
"a no el contenido, del gobierno
'" d 1 bleza coma a orm ,
Iogia y euqueta e a .no ador de utilidades, el manufaeturero que
de clase: e1 terratemente :om d r ba adoptaron las Iorrnas tra-
iba en ascenSO Y e1 eomerClante que ec ma "-
dicionales. I situacion inglesa es. (mica. Inglaterra
Asi pues, en a Ionial frente a un continente poblado
empezo comO un paIS Yco1 ' S"ln embargo bajo los reyes
" ' p1eJas que as suyas. .. , . .
can instituclOnes mas com 'd d t rana' unifiearon su admlTI1str
a-
, erta unl a emp . ., d
normandos lagro una Cl. . ue impedian la libre circulacIOn e
cion y borraron barreras mternas, q t d ia agobiaban a muchos de sus
individuos Ymer?aderias, d;v
el
siglo XIX. SU campesinado
vecinos del contmente has:a len en rfa desarra"lgado con faciIidad. El
d
' b"l " 'd amente Y ue
revel6 ser rouy e I Ie '1 f ndamento su entrada en mercados
erecimiento de su comerclO textl ). u resulto ser todo un exito que apro-
Y
6rbitas poHtieas de mayor envc:ga ufr
a
t,
das Fl
onalmente
su modo de
. . t Clas aoruna . ,
vecho una sene de Circuns an . nuevas pero sobrc todo de costa
. cla de casas vleJas y, . .
gobl
crno,
con . bT 'IDO en cuanto al estableCIIDlento Y $OS-
muy bajo, tuvO un eXlto nota Id
lSll
dependeria la industrializaeion
"" d f crzas de clases e as que . HI de
temmlcnto cu. bien tendria que pagar a pena
capitalista venturosa. Inglaterra tam
haber marchado a la cabeza", perc solo un siglo despues de haber puesto
en marcha un nuevo modo de produccion.
Los siglos que siguieron al ana 800 fueron testigos de como Europa dej6
de ser una frontera marginal del Viejo Mundoy se convirtio en un eje de
riqueza y poder. 1 empuje de Europa estuvo a cargo de dos clases que
se aliaron: la de los senores militares, muy dados a acrecentar sus domi-
nies de comerciantes queesperabanconvertirexce-
dentes tributaries en dinero contante y utilidades. La consolidaci6n po-
Utica y militar dio origen a Estados territoriales en. los que c1 poder paso
de senores aut6nomos a gobernantes soberanos. En este proceso la aristo-
cracia tributaria perdio su aptitud de formar alianzas indcpendientes por
encima de los Ilmites entre Estados y cedio cada vez mas a Ia guia prove-
niente de un centro politico, ganando, en cambio,garantias de sus dere-
chos tributarios. AI mismo tiempo, el 'crecimientodel comercio rnultiplicc
las oportunidades para convcrtir los excedentes tributarios en articulos de
prirnera necesidad tanto estrategicos como de prcstigio. 0 sea, que la ayu-
da del comercio permitio a los sistemas politicos nuevas ensanchar la
gama de recursos a su disposicion. Sin embargo- el comercio plantcc tam-
bien una amenaza potencial: intercambios adversos debilitarian al Estado,
"consurnirian el corazon de la nacion", en forma muy similar a como los
intcrcambios favorables 10 fortalecerian. Los nuevos sistemas politicos cen-
tralizantcs debian definir tarnbien su rclacion-con el comercio y can su
ambivalente promesa.
En el curso de las guerras que sostuvieron contra Estados rnusulmanes
en la peninsula iberica, Portugal y Castilla surgieron como organizacio-
nes venturosas de tomadores de tributos. En ambosreinos, el control real
del comercio acrecento el poder de la monarquia y dio a la elite toma-
dora de tributos riqueza suficiente para comprar mercancias en el exterior
sin alterar con ella la estructura tributaria interna. Sin embargo, en nin-
guno de esos dos paises tal riqueza basta para cubrir los costos de Ia admi-
nistracion y de la guerra. Las _ __.ydeudas_ de la monarquia
transfirieron eI control de la real hacienda y del comercio a manos de ban--
queros' extranjeres, 10 eual convirti6 ae'sosdos paises en "las
geffoves,,," (Suarez de Figueroa, 1617, citado en Elliott, f970: 96)" En
cambia, Francia esquiva esta situacion, pues logro la ccntralizacion poli-
tica sin depender del credito extranjero. ConcediO produc-
cion interna de excedentes agricolas sabre los intereses del comercio y en
este proceso contribuyo al desarrollo del feudalismo tributario "cIasico"
basado en la tierra. Aunque es verdad que Francia evit6 as! el endeu-
damiento externo, tambien 10 es que limito durante Un tiernpo muy largo
su aptitud para cornpetir con eficiencia en cl terrenodel comercio exterior.
158 CONEXIONES
En tanto que las potencias ibericas fueron presa del comercio exterior y
Francia esquiv6 este pe1igro, Inglaterra y las Provincias Unidas de Holan-
da se adaptaron con exito a dicha situacidn. Las Provincias
arrollaron como una Iederacion de oligarquias mer<:a".tiles, Como desde
"hadamucho"Ios holandeses dependian del comercio maritima, extendieron
al maximo sus posibilidades creando tierra adentro una buena base terri-
torial. Llegaron a set:"'losjtalianos. delnorte",yal. igualque y
Venecia encauzaron sus.principales esfuerzos hacia la expansion del comer-
o do' de larga.distanci_a. .Por el contrario;: hasta el siglo xv --Inglaterra-slgui6
siendo una potencia territorial dominada por una aristocracia militar de
tornadores de tributos;en esas .fechas tuvo que abandonar sus campos
de batalla predilectos en Francia. Rechazada bacia su propia isla, la ads-
tocracia inglesa se destruyo en guerras civiles, can 10cual despej6 el camino
para el surgimiento de una nueva aristocracia mas a tono con las oportu-
nidades comerciales de la cria de ovejas, de la manufactura de lanes y
del comercio de ultramar, Al mismo tiernpo, la Corona inglesa result6 ser
menos poderosa que suscontrapartes del continente i aunque inclinada a
la centralizaci6n cornolos reyes de la Europa continental, la monarqufa
inglesa so vio frenada por los terratenientes acornodados y por gropos de
comerciantes. La Corona, los terratcnientes y los cornerciantes se vieron
obligados a asociarse unos con otros, y esta alianza produjo coaliciones
flexibles que redundaron en provecho de todos los asociados, '
Las Provincias Unidase Inglaterra difirieron en su desarrollo, pero com-
partieron -en contraste con las demas potencias europeas- la inclinacidn
_.. _hacerdel comercio uninstrumento abierto _de__ competencia politica. -in.
glaterra se habia librado desde hacla mucho del estrangulamiento de los
mercaderes italianosy. hansearicos sabre su comercio exterior; los holan-
deses se hablan independizado de Espana llevando la guerra economica.
y politica a sus enemigos. Esta expericncia comun Ilevo a ambos paiscs a
usar el cornercio, no a ser usados por el, como "una guerra secreta politi-
ca" (John Hagthrope Gent, 1625), En manes de las oligarquias gober-
nantes holandesas e inglesas, el comercio y la guerra en el exterior se con-
virtieron en medias, alternos para eonseguir c1 mismo fin," queiera h
acumulacion venturosade tesoro, "cuerpo y sangre--de los reyes" (Gerard
Malynes, 1623).
Asi pucs, en la expansion allende los mares de Holanda e Inglarerra, los
tres medios de edificar el poder del Estado que habian fundamentado la
consclidacion politicade Europa se fundieron en una.polinca unitaria," cuyo
fin era la maximizacion de la posesion de efectivo en manos del Estado,
Para lograr esta "Vivificacion del Estado", como la llama Thomas Hob-
bes, era ncccsario aumentar el flujc de. areas nacionales
"
EUROPA, l'REWDIO A LA EXPANSION
. di 159
e lffipe ir su salida aLexterior P I
caba atraer tanto 0';;y plata os e ingleses esto signifi-
de sus posesiones americanas y u 0 u.era posible de Espana y Portugal y
liz I
' sar csa rrqueza p ,
po ar e comercio de Orient As' -.--:, era mono-
habia provisto de bienes la
l
que
l
desde el tiempo de los romanos
butos, habia sacado de Euro a a as c.ases europeas tomadoras de tri-
preciosos. Esto significaba par un.bcmpa .igualmenre largo, metales
reIaci6ri asimetrica Y. elcornercio .con Asia inver-
comerciantes maritimos europeos libre or Yacreedor y que darien a los
Q
' . lreaccesoal t
,wen esc I as. <_.esorosde Oriente.
"lmpondria su ley a el rm d n 10 es Davenant en el siglo xvn
un 0 comercial", '
SEGUNDA PARTE
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
En 1415 empezo, con urr-acontecirniento segund6n, la expansion ultr:-"
marina de Europa: fue la captura por los portugueses del puerto musulman
de .Ceuta sobre el lado africano del Estrecho de Gibraltar. Su meta habia
sido solamente tomar "la Have del Mediterranean, pero la invasion de la
costa norafricana los llevaria a las Islas del Atlantica y a la costa de Africa.
En esta apertura de las rutas del Atlantico del Sur a las naves europeas, los
portugueses actuaron comoavanzada militar de la embestida europea.
Hemos visro ya como la-reduccion de excedcntes orill6 a los europeos a
buscar recursos fuera, especialmcnte cuando el surgimiento de nuevos Es-
tados exigi6 mas riquezas.Esta riqueza existia al este de Bizancio y del
Islam, pero la send, a las riquezas que cruzaba el Mediterraneo estaba
obstruida por una partepor Bizancio y los turcos seljucidas, y despues de
1453 per'los turcos otomanos, y, por otra parte, por. y Genova,
que eran los agentes delcomercio, can el Onente. Sin..
esta nueva ruta atlantica.... que habian abierto los portugueses .ofrecla. sosla-
yar-er obstaculo tureo hacia los tesoros de Asia. ..
Inrnediatamente despues de tomar Ceuta los portugueses se aphearon
a ocupar Madeira (1420), a eonstruir un fuerte y un en Ia.lsla
Arguin frente a Mauritania (1448) y un fuerte mas en Elmina (Mina)
en cl Golfo de Benin (1482). Un afio despues !legaron ala desernboca-
dura del rio Congo y en 1487 dieron vuelta al Cabo de
za. Esc abri6 Ia senda a Ia India: en 1497 Vasco de Gama imcio su vrajc
alrededor del cabo rumbo al Africa Oriental y la eosta india de Malabar.
En 1505, construyeron una base avanzada en Sofala (Africa' Oriental) y
cuatro afios despues se lanzaron a la conquista de forti.nes clave en los
res del Asia Sudoriental, Tambien cruzaron el Atlantico; en 1500, fue su
primer desembarco en Brasil, con Ia expedici6n de Cabral. Hacia 1502,
a un converso de Lisboa se le autorizo a enviar a Portugal rnaderas bra-
silefias. En cl decenio de 1520 se inici6 el cultivo del aziicar en el noreste
de Brasil, y a partir de 1530 empezaron a !legar esclavos africanos. a la
nueva colonia. Fue deeste modo como, por una parte, el cornercio de
especias uni6 a Lisboa con Asia, y el azucar a Ia capital portuguesa con
America, en tanto que el trafico de esc1avos forjaba una cadena a traves
del Atlantico del Sur.
A partir de este todas por interno
Europa adoptarian un caracter rnundial; pues -Ios-Estado,-europeosbus-
carian controlar los oceanos y expulsar a sus competidores de posiciones
ventajosas de Asia) AmeriCa a Africa. De am en adelante, 10 que
diera en una parte del' globo tendria repercusiones en otras partes. Lqs
continent
es
entranan a formar parte de un sistema mundial de conexiones.
Castilla y Arag6n no tardaron en seguir los pasos de la expansion por-
tuguesa. En 1492, Colon, navegando para Castilla, !leg6 a las islas del
162
EN nt..:'SCA DE. LA RIQLTEZA 163
-----
Caribc, a 10 cual sigui6 casi de inmcdiato la pcnctracicn de- la.ticrra firme.
En 1513, Balboa cruzo cl Istrno de Panama y !lego al Oceano Pacifico.
Scis afios dcspues, en 1519; Cortes empczo la conquista de Mexico; en
1530 Pizarro salic de Panama para conquistar Peru. En 1564 una fucrza
expedicionaria espanola salida de Mexico ocup6 las Filipinas, 10 eual ell-
sancho cl alcance de Espana hasta muy adentro del Pacifico. En 1580
cl rev de Espana ocup6 tarnbien el trona de Portugal y las des nacioncs
qucdaron unidas hasta 1640.
Esto justifico que los holandcscs, que Iibraban su prolongada guerra
contra Espana, cxpulsaran a los portugueses de sus posesioncs en Asia y
America. En 1621 sc consrituvo la Campania Holandesa de las Indias
Orientales can cl fin de romper el monopolio pcrtugues sabre cl comereio
de especias. En 1621 sc constituy6 otra campania) la Hclandesa de las
Indias Occidcntalcs. En 5610 vcinte.afios mas, los holandeses se habian
apoderado de la mayor parte de los, puntos fucrtcs portugucses del literal
" atlantica de Africa, de Brasil, de Curacao y de varias islas del' Caribc, amen
de haber cstablccido colonias en America del Norte, en. Nueva Amster-
dam sobre Long Island, y en Delaware. La ocupaci6n por Holanda de
las Indias Orientales fuc todo un exitov.no asi la de las poscsioncs occiden-
tales. Brasil sc rcbclo y expuls6 a losholandeses en 1654-; los portugueses
rccapturaron buena parte de sus fuertes africanos y los inglescs lcs quitaron
Nueva Amsterdam en 1644.
Inicialrncntc, la expansion inglesa par los mares sigui6 la estela del poder
holandes. Dcsdc 1600 se dio carta constitutiva a Ia Cornpafiia Inglesa de
las Indias Orientales, pero solo basta la porcion final del siglo XVII ernpezo
a hacer sombra a la campania holandcsa. Desde cl siglo XVI, durante su
lucha con Espaiia" los inglcses incursionaron en sus posesioncs amerlcanas,
perc no fuc sino hasta 1624- cuando sc apoderaron de Barbados en cl Cari-
be cspafiol; a este hecho sigui6 en 1655 Ia toma de Jamaica. Habian
Iundado, edemas, varies cstablccimicntos a 10 largo de la costa norteameri-
cana, en Virginia, Maryland y Nueva Inglaterra, los cuales consolidaron
pcsc a la compctcncia de los holandcses ; en cl curso de la lucha genera-
lizada que sc trab6 entre ingleses y holandeses en la segunda
siglc XVI.I, cstas poscsioncs inglesas cn Americacgbraron brio .<:n tanto. qu.c
cl poderio holandes rctrocedio. La constitucion en 1660 de una nueva
inglcsa para comcrciar en Africa permiti6 a los inglescs penetrar
aun mas en el comercio
Y aunquc los holandeses dieron marcha atras, no por eso descansaron
los ingleses, pues pronto enfrcntaron la competencia francesa en la' Ame-
rica del Norte. clande dcsde principios del siglo XVI empezo la colonizacion
francesa. Quebec fue fundada en 1608 y Montreal en li)42. Conforme
164
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
el comercio de pieles avanzaba hacia jq oest . .
Lorenzo y rumbo a los Grandes La os e el curso del rio San
en la que los ingleses' buscaron aho;ar' [una prolongada lucha
tcrminaria en 1763, ana en que los' in leseavance ranees. Este conflicto
otro extreme del globo Ia Compasj g I zl se quedaron con Canada. AI
f
' ' rna ng esa de las I di O'
en rentana la fcroz competencia de la C _, n las rientales
(fundada en 1664) Esta co ti d omparna Francesa de la India
o OJena-seres] , bie
glaterra: deudas ruinosas de g hici 0 VIO tam len en favor de In.
-, uerra rcreron queb 1769
pama Franccsa, rar en a la Com.
As'
,-,-, 1 pucs, en menos de des siglos las otenci
alcance de susactividadcs.. come . I' -Pd aas __cnsancharone]
""-" rCla es a to as los c t -- '_M'_._ ---.--'--
en campo de batalla a todo el d L b '"" - on
. mun O. a usca de la pi t d I . ... . .
cas, el comercio de pieles, el trafico de escla . a e as Amen-
de Asia produjo interdependcncias' vos YIa de las especias
profundamente las vidas de la no previstas que cambiaron
V. LOS IBEROS EN AMJ':RICA
EN 1493 regres6 Co16n de su primer via jc al Caribc en 1a crcencia, que
mantuvo hasta su rnuerte, de que habia llcgado aislas situadas {rente a
la costa oriental de Asia. Un afio despues, Castilla-Aragon y Portugal
firrnaron el Tratado de Tordesillas que delimito-sus csferas en las ticrras
recien deseubiertas. Se traz6 una linea divisoriaa 370 lcguas al oeste de
las Islas del Cabo Verde. Castilla, creyendo queahora contrclaba una ruta
directa al Oriente, reclarn6 todas las tierras situadas al oeste de esa linea,
por cuya raz6n adquiri6 la mayor parte del Hernisferio Occidental. Por-
tugal, resuelto sobre todo a alejar a los espafiolcs del Atlantica del Sur,
tome todas las tierras al este de la linea, y por ello se posesiono de Brasil.
Portugal, ocupado en establecer su hegemonia sobre el Atlantico del Sur
y sobre el Asia monzonica, tarde en consolidar. sus pretensiones sabre el
Nuevo Mundo, en tanto que Castilla-Aragonsc apresuraron a asegurar
los fabulosos tesoros de las "Indias".
En 0010 veinte afios despues del descubrimiento de America los caste-
llanos consolidaron sus bases en las Orandes Antillas y en el Istmo de
Panama. En 1521 termino la conquista de Mexico por Hernan Cortes,
can la destrucci6n de Tenochtitlan, la capitalmexica. En 1533 Pizarro
capture 1'-1 capital inca de Cuzco y, en 1541, los castellanos pusieron los
fundamentos de una nueva ciudad, Santiago de Chile. Estas Indias perte-
necfan a la Corona de Castilla y eran adminisrradas por representantes
dircctos de los reyes de Espana con sedes en laciudad de Mexico, centro
del Virreinato de la Nueva Espana, y en Lima, centro del Virreinato
de Peru.
En este reino hijo de la conquista, los prernios de la victoria eran fama
y fortuna y ambos dependian, se pensaba, del trabajo de las poblaciones
nativas, A esto se debi6 que la nueva sociedad se dividiera desde sus ori-
genes entre "los naturales de la tierra" y los espafioles. A los naturales se
Ies categorizaba bajo el rubro de "indios", pese a que habia diferencias mar-
cadas en sus lenguas y culturas. Sabre los naturales estaban los espafiolcs
-los conquistadores, sus descendientes y los llegados posteriorrnentc que
aspiraban a esta misma condicion-c-, a todos los cualcs se definic como
"genre de razon". Esta genre de razon no pertcnecia tarnpoco a la misma
c1ase. Entre los conquistadores figuraron nobles y' comuneros, rices y pe-
bres, que despues de la conquista se dividieron arin mas en varias capas,
can frecuencia antag6nicas: los capitanes, de riqueza y de poder reales ; los
hombres de recursos, aptitudes e influencia moderados; un grupo de scgui-
165
LOS III.EROS EN AMRICA 167
-,
~ .'
~ ~ ~
_ . '0 ~
' ..
EJpaitayPortugal en el Nuevo Mundo
dores hambrientos a los que se llama paniaguados y que por sus servicios
rccibian.alimcntacion, techo y sueldo.; y una nuhe de vagos, que vivian en
los linderos de las redcs en desarrollo de rclaciones sociales. Todos ellos
compartian un intcres en mantcner su cornun superlcridad como conquis-
tadores sobrc los conquistados. Fucran cl clcmcnro dominante en las ciu-
clades, que atraparon a las ticrras conquistadas cn una red de control cS
w
pafiol: as! constituycron los cimienros dcl.podcr cspafiol cn las Indias. Estas
ciudades tuvieron cl mismo plano general que giraba alrcdedor de una
plaza central que albcrgaba cl ayuntamiento y la Iglesia y que tambien
servia de lugar de reunion del mcrcado regular y de las Iucrzas militates
convocadas urgcntemcntc. Estas ciudadcs, con so cabitdc cligarquico de
vecinos, no cran otra cosa que un microcosmos de control cspaiiol en un
mar de "indios".
Los colonizadores espcraban acabar por controlar a estos indios; Sin
embargo, cste recurso basico sufri6 inmcdiatamcntc una dcclinacion ca-
'- tastrofica,
LA GRAN-MORTANDAD
La "gran mortandad" afccto primcrarnentc las islas del Caribe, de dondc
salta a la tierra firrne de los litorales bajos de 11c50 y Sudamerica en
general. Finalmente penetr6 en las mcsetas del interior, que habian 505-
tenido a los grandes Estados aztcca, chibcha e inca: Vcrnos, por cjcrnplo,
que LaEspafiola (Santo Domingo) tenia aproximadamentc un millen de
habitantcs en 1492, cuando rccibio la primrra visita de Colon, y a fines
del decenio de 1520 estaba casi deshabitada (Sauer, 1966: 6569, 200-
204). Causa muy principal de Ia baja de la poblacion fue la propagacicn
de los organismos patogenicos delViejo Mundo a los que las poblaciones
del Nuevo no cran inmuncs. Hubo grandes territories que fucron fiUy
afcctados por las viruclas y cl sararnpion, complicadas can Irecucncia con
males respiratorios. Entre 1520 y 1600 hubo cuando mcnos catcrce gran-
des cpidcmias en Mesoamerica y tal vcz unas diccisictc en la region andina
(Gibson, 1964: 448-45 I; Dobyns, 1963: 494 ). Otras cnfcrmcdadcs tuvic-
ron cfectos mas localizados. En cl litoral mcsoarncricano, la malaria, in-
troducida probablcmcnte par comcrciantcs cspaiiolcs y soldados vcnidos
de Italia, asolo la region y luego sc propag6 por las ticrras bajas tropicalcs.
Sin embargo, la presencia de csros patogcnos no explica suficicnrcmcntc
10 acurrido; cs precise tambicn conoccr las condiciones socialcs y politicas
que pcnnitieron su rapida prolifcracicn. En las islas y las playas del
Caribc, entre cstas condiciones figuraron muy destacadamcntc cI usa des,
cnf rcnado del trabajo indio en la busqucda del oro, y {dcspucs de 1494)
168
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LA RIQUEZA DE LA AMERICA
Tras la plata
Antes que otra cosa, los iberos buscaban en el Nuevo Mundo tesoros en
forma de metales; al principio esto signific6oro; en las Antillas se ha1l6
oro a placer, pero "los sitios productorcs cran pccos, pcquefios y de poca
profundidad" (Sauer, 1966: 198). En pocoticmpo se sacrifice a la 1'0-
blacion nativa en su cxtraccion. Fueron efimeros los depositos auriferos
del istrno centroamcricano. S610 Colombia -"Castilla de oro", como se le
llamo-c- produjo cantidades de importancia. Aporto la mayor parte de 105
nes dcpendian tambien de un sistema finamente calibrado de transferencias
de alimentos, mediante la concenrracion y redistribuci6n de tributos en los
Andes, y mediante distribucion de tributos y acuerdoe de mercado en Meso-
america. Cuando estas mecanicas se destruian, los excedentes disponibles
no podian llegar a las poblaciones que los necesitaban; el resultado era
que muchos morian. FinaImente, estos mecanismos ordenadores depen-
dian, a su vez, del papel politico e ideologico de las clascs gobernantcs ; la
dislocacion de la elite nativa y la imposicion de normae espafiolas de go-
bierno y de religion minaron profundamente este papel.
Muy poco tiempo despues, los europeos empezaron tambien a apropiarse
de tierras y aguas para sus fincas, molinos y pastizalcs, y a redutar pobla-
ciones nativas para que trabajaran para cllos.cTal COmo habia ocurrido
en Espana, en muchas partes de Mesoamerica las ovejas empezaron a
"comer" hombres. En los Andes, el desarrollo paralelo de la agricultura
europea en la costa y de la mineria en las altas mesetas del interior trastoco
las relaciones ecologicas sincronizadas entre la-costa, el piedmont, la me-
seta y la puna [vease el capitulo TI). Esta nueva agricultura y pastoralismo
se basaba en cosechas traidas del Viejo Mundo, por ejemplo, trigo, ade-
mas de los productos natives de maiz, 0 papas, amen de que introdujo
animales de rebafios que eran desconocidos en America antes de la Con-
quista, tales como caballos, ganado vacuno, ovejas, cabras y cerdos. Sin
embargo, el nuevo sistema de produccion de alimeritos no era tan intensive
como la horticultura hidraulica de las poblaciones prebispanicas, ni siquic-
ra donde se 'construyeron presas, se cavaron canales y se regaron tierras.
Esta menor intcnsidad e integracion de los cultivos requeria una fuerza de
trabajo menor, gracias a 10 cual la caida de la poblacion se pudo capotear.
Una agricultura basada en el cuidadoso cultivo, en cl avenamiento y en
cl escalonamiento de parcclas de tamafio rcducido.
169 LOS IBEROS EN AMERICA
la intensificacion de la esclavitud y de las correrias en busca de esclavos,
Tan solo Nicaragua perdid en la mitad del siglo XVI unos 200 000
a manes de los traficantes de esclavos que vendian sus presas
en las islas del Caribe, yen Panama y Peru (MacLeod, 1973:52). En los
establccimienmg portugueses de Brasil hubo tambien grandes cantidades de
esclavos indios. Hacia 1560 habia unos 40000 nativos americanos traba-
jando co;"o esclavo: en eI noreste de Brasil (Hemming, 1978: 143). Du-
rante el ultimo tercio del siglo XVI, las re1aciones sociales de los natives se
a .tal punta q.ue los indios de Bahia se alzaron en un gran
m?Vlmlcnto milenarlo, la Santidade, en 'el eua} la gente dej6 de cultivar
para S1 con la esperanza de que Dios los liberara de la esclavitud
e hiciera que los curopeos se volvieran sus esclavos, En total, se calcula
que los bandcirantes de Sao Paulo en sus correrias en busca de esclavos han
de haber aportado al noroeste de Brasil unos 350 000 esclavos nativos de
America durante el. periodo de la esclavitud en Brasil. Dado que la mayor
parte de las poblaciones de las tierras ba jas cstaban organizadas conforme
a modos basados en el parentesco, sangrias tan trcmcndas de fuerza de
trabajo considerablemente su capacidad para hacer valer y
reprodur-ir aquellos derechos que hacian posible su supervivencia.
Tanto en, Mes?america como en las regiones andinas, poblacioncs nu-
merosas sido el sosten de sistemas tributarios complejos tales como
Ia c.onfederaclon azteca y el dominio de los incas. En estos sitios la catas-
trofica declinacion de Ia poblacion ayudo a la fragmentaclon de las cnti-
clades politicas existentes. Se ha ca1culado Ia poblaci6n prehispanica de
Mesoamenca en 25 000 000 y la del dominio inca entre 6 000 000 (Rowe)
y 30000,000 (Do?yns). Sea cual fuere la cifra base, cl hecho es que la
declinacion diezmo a la poblacion, En Mesoamerica llego a un minima
de 1 500 000 (hacia 1650), aunque luego se rccupero lentamente. El nu-
me.ro de de 1?S audiencias cspafiolas de Lima y Charcas, en el
y Alto Peru respecnvamente, cayo de 5 000 000 en tiempo de la Con-
qtnsta a menos de 300 000 en los decenios de 1780 y 1790 (Kubler
1946:340). '
Es probable que la desnutrici6n haya acrecentado la virulencia de las
nuevas enfermedades (vease Feinman, 1978). El abasto de alimentos
:n Mesoamerica como en los Andes, dependia, ante todo, de
mtcnsrvos muy bien organizados del usc de la tierra. Cualquier dislocacion
de estos sistemas, par guerra, amenazas externas a muertc par enfcrme-
d.ad d: una parte de la fuerza de trabajo, ponia en entrcdicho la super.
vrvencta d:1 rcsto de.la poblacion. 1 que se rompieran obras hidraulicas y
el que se los intercambios entre regiones especializadas en
productos diferentes disparaha consecuencias ramificantes. Ambas regie-
170 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LOS IBEROS EN AMl'.RICA 171
185 000 kilos de oro enviados a Sevilla entre 1503 y 1660, eantidad que
ncrcccnto en un quinto la existcncia europea de oro (Elliott, 1966: 180).
Finalmente, fue la producci6n de plata cl puntal de la riqueza espanola,
y consiguientcrncnte cl principal indicador de la fuerza 0 debilidad del
control real.
En 1545 los espafioles hallaron los prirneros depositos de plata; un catea-
dor indio dcscubrio en 10 que hoy es Bolivia la montana de plata de
600 metros de altura de San Luis Potosi. Vinieron luego una sucesion de fi-
lanes en las cadcnas montafiosas de Mexico: en Zacatecas en 1546, en Gua-
najuazocn 1548, en Taxco en 1549, en Paehuca en 1551, en Sombrerete
y Durango en 1555, y en Frcsnillo en 1569. Potosi acab6 siendo sinonimo
de una riqucza mas alla de los suefios de la avaricia. Su escudo de armas
proclarnaba que era "cl tcsoro del mundo, la reina de todas las manta-
iias, la envidia de todos los reyes". Para 1611 era la mayor y la mas rica
de todas las ciudadcs de las Americas, con una poblaci6n de 160 000 ha-
bitantes, Estaba situada enuna region de gran altura sabre el mar, 4 000 me-
tros, tan inh6spita, quehabia que importar toda la comida, en tanto
que las esposas de los espafioles tenian que irsc a vivir a valles mas ba-
jos para criar a sus hijos. Para cxplotar los mineralcs de la montana
magica, los senores de las mismas recurrieron a los nativos americanos.
En 1603 en Potosi habia 58. 800 indios trabajando, de los que 43 200 eran
obreros libres; 10 500 eran mingas a contratados, El resto, 5 lOa, eran
mitayos 0 trabajadores reclutados, que en su rnayoria se hacian cargo del
pcligroso transporte de cestas de mineral por traicioneras esealas hasta la
boca de la mina. Dcsdc.el tiempo de los incas habia una rotacion obli-
gatoria del trabaja rcclutado (mita); los espafioles 10 extendieron para cl
scrvicio dc las minas. .Institucionalizado en 1570, ordenaba que todos los
poblados aportaran un septimo de su poblacion adulta de varones para
trabajar en las minas 0 en obras publicae. Tc6ricamentc los obrcros no
dcbian trabajar mas de dieciocho scmanas cada siete arias, debian rccibir
su paga y trabajar en condiciones supcrvisadas par los inspcctorcs rcalcs.
Los salarios recibidos debian permitir que los mineros pudicran pagar su
tribute, que ahara era _-- pagadsro en plata.
Lo cierto cs que los hechos fueron mas duros que la tcoria. Par cjern-
plo, a fines del siglo XVI, In provincia de Chuicuito, en las riberas del Lago
Titicaca, enviaba 2200 varones adultos cada afio a las minas de Potosi.
Como estos trabajadores reclutados iban con sus familias, el viaje .de casi
500 kil6mctros y dos mcses de duraci6n significaba mover no menos de
7 000 personas, asi como de 30 000 a 50 000 llamas para llevar sus casas
y proveer de comida durante el recorrido. En Potosi, los mitayos trabaja-
han cuatro 'meses en las minas y otros dos en scrvicio adicional obliga-
torio. De sobrevivir a los seis meses de arduos trabajos, tendrian que viajar
otros dos meses para volver a Chuicuito, Una vez en casa debian depender
de sus vecinos hasta que pudieran levantar su propia cosecha y criar un
nuevo rebafio de llamas. Adem... , en su aldea estaban sujetos a otros mitas
en cuanto a labores domesticas, de transportes, de servicio de eorreos, de
hospederia (tambos) y de obras en caminos (Kubler, 1946:372.373). Por
si fuera poco, en los siglos xvn YXVIII era comun obligar a los aldeanos a
producir artesanias y a aportar eomida, forrajes y madera a las ciudades
(Villamarin y Villamarin, 1975:73). Los aldeanos residentes (hatun-
runas) tambien debian pagar tribute.
,
Vasija de madera (kero) de estilo anterior ala Conquista, regi6n del Cuzco,
que representa una escena de caza con jinetes espaiioles. (Fotografia cortesia
del Museo del Indio American, Fundacion Heye)
Durante el periodo de marcado descenso de la poblaci6n se mantuvieron
constantes las cuotas de servicios y de tributos; es decir, que las autorida-
des locales tcnlan que reclutar hombres can mas frccuencia de Ia autori-
zada por la ley, cobrar contribuciones mas altas a quienes sc quedaban en
172
EN BUSCA, DE LA RIQUEZA LOS IBEROS EN AMl'.RICA 173
los pueblos 0 contratar trabajadores (mingas) para suplir a los ausentes.
No eran pecos los trabajadores reclutados que se negaban a regresar a sus
comunidades al terrninar el periodo de su leva; de .este modo buscaban
cvitar nuevas tributos y obligaciones forzosas. Algunos se quedaban en las
minas, con 10 eual engrosaban las filas de los trabajadores libres, Otros
entraban al service domestico (como siervos) de espafioles, 0 yariaco-
nas, hasta que l1eg6 el dia en que habra tantos siervos como aldeanos con-
tribuyentes (Villamarin y ViUamarin, 1975: 76; Kubler, 1946: 377-378).
Los forasteros fueron otros mitayos que se hicieron migrantes. Aunque los
rcgistros coloniales no siempre distinguen entre cultivadores afiliadas al
poblado, que migraban con regularidad entre varias regiones ecologicas,
scgun la costumbre tradicional andina, y los migrantes no afiIiados, no
hay duda de que los movimientos abiertos y generafizados eran .cosa comun
(Rowe, 1957: 180; Santamaria, 1977-255-257) .. Finalmente, algunos ha-
bitantes de las mesetas, lisa y Hanamente, huian al bosque tropical (Rowe,
1957:175).
En tanto que en Potosi y en el Alto Peru. la mita no se aboli6 sino basta
1823, en Mexico desapareci6 desde principios del siglo XVII el uso del tra-
bajo rotacional en las minas, En cambio, este trabajo era necesario en Ia
ejecuci6n de obras publicas, por ejemplo, el drenaje del Valle de Mexico.
Par otra parte, hacia 1600 ya existia en los distritos mineros una fuerza de
trabajo considerable y asalariada. Estaba compuesta por indios, que muy
pronto perdian sus conexiones culturales y lingiiisticas can _sus aldeas, 0
bien, par espafioles pobres, y africanos, tanto esclavos como libres. Las
minas se explotaban amllegamente a Ia aparceria en el campo. EI duefio "
de la mina contrataba a un minero independiente (un busc6n 0 ca-
teador) que trabajaba par su propia cuenta 0 que cantratabaa otros para
que trabajaran por 01. EI duefio daba al cateador implementos y p61vora y
a cambio recibia la mitad del producto. El cateador pagaba Ia ilumina-
cion del tiro y el transporte del mineral a la boca de Ia mina, por 10 que
recibia la otra mitad del producto; .podia venderlo al duefio de -la mina
o directamente al fundidor, En cambio, la extracci6n de mineral de plata
can .mercurio, que entrafiaba <:1 riesgo de contraer silicosis 0 de salir en-
venenado Con mercurio, estuvo a cargo de esclavos, primero indios y luego
africanos. Este sistema de trabajo, quecombinaba la mano de obra libre
en la mincria y la esclava en el procesamiento, sirvi6 en las minas mexica-
nas hasta el final del siglo XVIII, fecha en que las grandes minas de
Guanajuato compensaron en exceso la caida de la producci6n de plata
en Potosi.
Los accesos maritimos a los dominios espaiioles en el Nuevo Mundo
EI flu jo de la plata
Para canalizar hacia Espana el flujo de la plata, Corona un rna-
nopolio real de los viajes y del comercio a las Indias, La entidad creada
por Ia Corona para controlar el flujo del mercancias y gente.fue
la Casa de Contrataci6n de Sevilla que autonzaba a barcos
tes, expedia permisos para transporte de pasajer,;" y y recibia
de las Indias la preciosa plata. En la segunda nutad del siglo XVI se orga-
niz6 un sistema de salidas anuales de grandes flotas para salvaguardar el
d 1 Atlantico contra ataques externos, A partir de 1560 salian de
cruce e an . L .
Cadiz 0 Sevilla dos flotas anuales con rumbo a las a prunera,
la flota de Nueva Espana, atracaba en Veracruz, Mexico, y la segunda, la
flota peruana, llegaba a Cartagena en Colombia 0 a Portobelo en el, Istmo
de Panama. De Cartagena, trenes de mulas llevaban las mercancias eu-
ropeas por arriba de los Andes basta el Alto y de Portohelo, otros
trenes de mulas la llevaban a la costa del Pacifico de donde se transbor-
daba a Lima. En sus viajes de vuelta, las mulas llevaban plata y mercan-
cias americanas a las floras que estaban invemando en los puertos ame-
La sangria del-comercio exterior
crecia el trafico americana absorbia sumas mayorcs para barcos, abaete-
cimientos y proteccion, El 'que Espana confiara en la exportacion de
ductos primarios tales como lana" vina y aceite de ?liva para adquirir
abastos navales, estafio, telas, pescado y cereales acabo por crear un pro-
blema de balanza de pagos que se sald6 con exportaciones de plata.
Del Nuevo 1\lundo, Espana se l1evaba plata, oro, cacao, cochinilla e Indigo
y regresaba articulos manufacturados y de Iujo dc predo muy clcvado. Una
buena parte, tal vez la mayor, d.ecstas mercancias sc. originaba de
Espafia,sobre todo en cl noroeste de Europa; cI prcclO que sc les, flpba
era tal que producia irnpuestos y dercchos aduaneros al Estado, asl como
175
LOS !BEROS EN AMR1CA
Exportaciones secundarias : colorantes y cacao en poloo
Aunque 1a plata fue la exportacion de 1a America 1a
cochinilla e1 indigo ye1 cacao tuvieron su importancia, La cochinilla del
nopal es un insecta que produce un colorante rojo, Se requieren unos
70 000 insectos para producir una libra del colorante. Encomenderos y
corregidores presionaban a las comunidades .de natives, sobre todo .en la
provincia de Oaxaca (Mexico}, paraque estos
tos, En la scgunda mitad del sigle XVI crecro la importancra de la cochini-
'- lIa, que despues de Ia plata ocup6 el segundo lugar en las
de la Nueva Espafia.EI indigo,otro celorante, produce un tinte azul de
gran fijeza. Se obrienc maccrandoles hojas de un y luego
do que el caldo resultante se hag.a panes. Fue. par vez
usando trabajo temporal de nattvos,en e1 rmsmo literal del Pacifico d.e
America Central que primeramcntc habia producido cacao. En cl SI-
glo XVII, par razones de menor costa de la del Indigo
fue a dar principalmente a Yucatan; ahi florecio hasta eI siglo XIX.
En ticmpos prchispanicos el cacao se habia cultivado en la vcrtiente
del Pacifico de la America Central. Bajo los espafioles, se oblig6 a la po-
blaci6n nativa a pagar can cacao sus tributos y algunas mercancias.
funcionarios v encornendcros que cxigicron cntregas de cacao a cultiva-
dares de las ticrras altas, que tuvicron que bajar a Ia costa para trabajar
cl cacao y poder asi pagar sus tributos. Sin embargo, las altas tasas .de
mortalidad limitaron la producei6n de cacao, al grade de que America
Central ccdio cl puesto de primerproductor a las plantacioncs que usaban
csclavos en los litoralcs tropicales de Ecuador y Venezuela.
ricanos. La Ilota de Nueva Espana cargaba en Veracruz y la pcruana en
pucrtos de Colombia y Panama. Ambas Ilotas con.'''Trgian en L,a Ha-
hana, despucs de habcr visitado algunos pucrtas antillanos, y poman las
vc1as rurnbo a la dcsernbocadura del Guadalquivir en Espana.
Entre 1503 y 1660 Ilegaron a Sevilla procedentes de America mas de
7 000 000 de libras de plata, 10 cual triplic6 la cantidad que de esc metal
habia en Europa (Elliott, 1966: 180). De cste total, la Corona se quedaba
con casi un sea comoajustc de impucstos amcricanos 0 en paga del
quinto real sabre toda laproduccion argcntifcra. Sin embargo, ni toda la
plata de las Americas pudodctcncr la quicbra de la Corona espanola; asi
de gravada estaba porsuscmprcsas militarcs en Europa y en cl resto
del globe. Hasta mas 0 menos 1550 cl emperador Carlos V recibia entre
200 000 y 300 000 ducados anualcs de plata americana, pero como gas-
taba 1 000 000, en 37 afios acumul6 una deuda de 39 000 000 de ducados,
en su mayor parte a acrccdorcs cxtranjeros. Felipe II, mas parco que su
padre, recibi6 unos 2 000 000 de ducados de plata americana cn cl dccc..
nio de 1590, amen de casi8 000 000 en impuestos cobrados en Castilla
y en ingrcsos eclcsiasticos. Sin embargo, para esas fechas gastaba ya mas
de 21 000000 de ducados al ana (Elliott, 1966:203, 282-283). Al mismo
ticrnpo, csta entrada de plata clcvo los precios en una cconomia intcma va
debilitada por una dcclinacion ell Ia producci6n de alimcnros, por un alza
en las cxportacioncs de madera para pagar irnportaciones cxtranjcras
mas baratas y per un [ucrtcaumcnto en 1a importacion de rnercancias
manuIacturadas para usarsccn Espana y en las Indias. As! pues, Ia en-
trada de la plata de America.sirvio de muy poco para aliviar los problemas
financieros de la Corona, en -_ tanto que 51 accler6 la dcclinaci6n de 1a in-
dustria espanola en favor. .dc los compcridorcs de Espana.
Espana sufrio un alzadeprccios gcneralizada y cnorrnc, que acrcccnto
el precio de las mercancias rio para e1 pueblo, sino tambien para Ia
propia Corona. Los tcstigos contcmporaneos de esta "rcvolucion en los
precios" as! como historiadorcs cconomistas posteriores opinaron que la
causaprimaria de ella cnorrnc ingreso de dinero. Ciertamentc
un abasto mayor de dineropuede haber sido una causa importantc, perc no
basta para explicar la crisia cconornica en su totalidad. Quiza la mayor
dcmanda de mercancias 'curopcas en las Americas haya hecho subir los
precios en d siglo XVI; hubqtambien una mayor demanda intcrna de mcr-
Cuando las dependcncias americanas se volvieron mas autosu
ficientes en bienes y serVicios, ella quiza influy6 adversamcntc sobre la
madre patria. Ademas, lainayor parte de la plata salla de Espana: asi,
a fines del siglo XVI, tres quiritos de todo eI metal que llegaba a Espana
iban al exterior en paga de deudas rcales y privadas; igualmente, conformc
EN Bt.:SCA DE l.A RIQt.:EZA
176 EN BUSCA DE LA RIQUEZA LOS IBEROS EN AMtRICA
177
utilidades monop6licasa los vendedores.EI intercambio estaba en ma-
nos de los corncrciantes que en el lado europco estaban organizados en el
consulado 0 gremio de comerciantcs de Sevilla, y en el extrema americana
en los gremios gemclos de Nueva Espana yLima. En e1 lado europeo e1
gremio hacia pareja con la Casa de Contrataci6n, la gran dependencia
del gobiemo que tenia a su cargo la supervision de naves, personas y
mercancias que iban a las Indias y venian de ellas, y cl cobro de impuestos
y aduanas para las areas del rey. Intcncionalmente, el comercio estaba
encajonado en cauces estrechos, cuyo Jirl. era que se realizara exclusiva-
mente por entidades monop6licas que usaban barcos espafioles y agentes
la misma nacionalidad. No fue creado por los principios del libre
Jucgo de Ia oferta y la demanda ; mas bien era, segun frase de Carmag-
nani, "comcrcio constreiiido", constrefiido por la demanda del lado euro-
peo (1975:31).
De hecho, este comercio constrcfiido abarcaba dos ciclos diferentes de
transacciones, uno trasatlantico y ctro interamericano. Para activar el ciclo
trasatlantico, los comerciantes europeos compraban mercancias con dinero
y las enviaban a factores 0 agentes (habilitadores) que vivian en el Nue-
vo Mundo; csperando que se las pagaran can rriercancias americanas que
al venderse dcjaran buenas utilidades. AI inicio del cicIo habia una inver-
sion de dinero en el lado europco de la transaccion, y una conversi6n de
rnercancias en dinero y utilidades en Europa, al fin del cicIo. Sin embargo,
en las Americas no habia cambio de dinero por dinero, sino solo cambio de
mcrcancias por mercancias. Los factoresamericanos adelantaban las mer-
candas europeas a los duenos de minas 0 empresarios de cochinilla, que
dcbian ajustar cuentas can sus factores entrcgando mercancias americanas.
Perc en tanto que en Europa subian los prccios de las mercancias manu-
facturadas, los valores de cambio de 1a plata y de las mercancias america-
nas declinaban. Esta desproporcion orillaba a los productores americanos
a mantener bajos 0 a rcducir los costos de. produccion. Despues veremos
como estc ciclo contribuy6 al resurgimiento .del dominio tributario en la
agricultura y en la ganaderia del Nuevo Mundo. Tambien ocasiono mu-
chos fraudes y coerciones en los sistemas conforme a los cuales se obtenian
la cochinilla y el indigo de los productores nativos.
NUEvas SISTEMAS DE ABASTECIMIENTO
A mcdida que la mincria de plata asumia un papel central en la economia
de las Indias hispanas, iba dominando y reformando la estructura de los
dominios espafioles del Nuevo Mundo. Elatenerse a la mineria hizo que
las regiones economicas clave del reino estuvieran lej?S de las areas prehis-
panicas de horticultura y colonizaci6n intensives y que ahora las
venas de plata de Ia SierraMadre de la Nueva Espana y e1 hosco a1tlylano
d
Bolivia Esto produjo cambios muy profundos en la produeelOn de
e VI. ., 1 li
alimentos y de materias primas. Signifie6 una granalteraClon en as po 1-
tieas de gobiemo: del interes inicial en asel?urar :1 control real .gober-
nantes y gobernados a politicas dirigidas pnmordlalJpente a maxirruzar la
mincria y garantizar sus abastecimientos. Es:os <:rearon un,a.nueva
geografia y alteraron las condiciones ecologicas, econonucas Y politicas de
las pob1aciones conquistadas. . . . ,
Estes cambios estaban estrechamente vinculados. La disminucion de la
poblaci6n nativa y la destruc:ion los :politicos que eran fun-
damentales a la horticultura mtensiva nativa formas de
producci6n de productos alimenticios y de ganado para, las rmnas y pob1a-
ciones, La mineria creo una fuerte demanda de alimentos y bebidas para
abastecer trabajadores y animales, de pieles y cueros y
bos sebo para velas y grasa para antorchas con que iluminar los uros,
cu , 'I d
mercurio para la extraccion del mineral plata, po vo:a, rna era para
alimentar las fundicicnes y grandes cantidades de ammales de. carga
para trabajo y transportee. La nueva economia agricola dcbia tambien dar
de comer a las poblaciones espafiolas, que eran de la red del con-
trol espafiol, a los establecimientos eclesiisticos situados en poblados y :n. el
campo, y a los lugares de parada situados a 10 largo de las rutas ?e traficc
que ligaban las minas, las poblaciones y los, .. Las ?e
las minas y los requerimientos del consume basico. cxrgtan, ademas,
que los productos resultaran 10 mas barato que .
La Corona ayud6 de modos muy diversos al crecimiento de SIStema.
Como el mercurio era un ingrediente escncial en; d .. pr?CeSamlento del
. I de plata y era un costo importante en esa-industria, 1a Corona se
mmera . duccic ta
esforz6 por garantizar su abasto a precios bajos. UCCICn '! ven
eran un monopolio real; los mineros peruanos de mma real
de Huancavelica y los de la Nueva Espana de la-mina cspafiola de Al-
maden. Mediante graneros publicos la Corona sigui6 la politica de asegu-
rar alimentos a las minas y poblados a precios regulados". Y, todo, la
Utica real buscaba transfcrir tierra y labor a emprcsanos agncol
as;
esto
que abandonaba su politica de querermantcncr su control so-
berano sobrc la poblacion india. ..
La intencion inicial de 1a Corona fue ncgar a los todo
control directo sobre Ia tierra y sabre el trabajo Qu:ria evttar la
constituci6n de una clasc independiente de Y par .eso
insistio al principio en conceder los servicios de los .amencanos natrvos
La hacienda
Gradualmcntc la- -nco.nicndas fueran sustituidas par las haciendas, que
cran fincas trabajadas por gcntc que sc cstablccia en elIas y que dependia
dire etamente de los ducfios de la tierra. La Corona no contaba can cl
personal ni los recursos suficientcs para estimular su crccimiento, en tanto
que cmprcsarios agrarios con plene control de la tierra y de la mana de
unicamente conforme a sus propios terminos. Esto se lagro mediante la
'cxpedicion de concesiones ternporales (encomiendas). La encomienda
mitia al beneficiario de ellaernplear en Sll scrvicio el tributo y el trabajo
de un cierto numcro de indios a cambia de cristianizar sus almas
nas, Sin embargo, la encomienda no daba al encorncndero derechos sabre
ticrras indiasni acceso ilimitado a los servicios de los indios; la Corona se
rcservaba estos derechos.La Corona esperaba que surgiera una sociedad
dividida en un sector de conquistadores y un sector indio aparte, Por ello
trato de intcrponer a sus funcionarios reales entre los espaiioles empleadores
de indios y los indios.
Dcspues de 1542 los cncomendcros estuvieron obligados a presentar una
instancia oficial al funcionaria real si querian que se les asignaran natives
para tareas cspecificas. Se daba par sentado que e1 funcionario, al recibir
estas peticiones, las jerarquizaba y asignaba trabajadares sabre una base
rotacianal y vela que se 'lespagara canfonne a una tasa essipulada, Esta
forma de asignaci6n de trabajo se conoci6 oficialmente can el nombre de
repartimicnto. Sin embargo, en Mesoamerica se le sigui6 llamando con
Ia palabra nahuatl para el lrabajo forzado en obras publicas, cuatiquitl, y
en los Andes se le sigui6llamando mila, palabra quechua.
Otro media que se emple6 para apartar alas espafioles de la poblaci6n
india fue la abolicion formal, en 1542, de la esclavitud india. Se declare
que la esc1avitud de los indios era ilegal en todas partes, excepta en zonas
fronterizas donde las poblaeiones rcbeldes se negaban a accptar la sobcra-
nia espanola. Esto signific6 que hasta los afios J680 fue posible que los
araucanos del sur de Chilc fueran aprisionados y esclavizados. Esto fue
tambien aplicable en las fronteras noroccidcntales de Mexico donde basta
bien entrado cl siglo XIX siguieron esclavizados los indios apaches, navajos
y shoshones (Bailey, 1966). Sin embargo, en las regiones centrales de la
ocupaci6n espanola, seabo1i6 la esclavitud de los indios, 0 cuando menos
se redujo considerablemente. Esta prohibici6n de la esclavitud no se exten-
dio, sin embargo, a los africanos, que se siguieron importando en grandcs
mimeros para rcmplazar a la mcnguante poblaci6n nativa, sobrc todo
en las tierras bajas.

obra eran, mejores que los encornenderos; dependian de los oficiales reales
y respondian de las demandas de la poblaci6n y de las minas. Sin embar-
go, la evoluci6n de Jas haciendas no adopt6 en todas partes Ia misma
forma ni sigui6 el misrno ritmo. Aparecieron primeramente en territorios
en que el ganado podia criarse' con pacas manes; luego ere-
creron en lugarcs en que las aldeas nativas 0 los corregidcres reales inte-
resados en la mana de obra y los tributos natives se oponian a las peticio-
nes de las haciendas sobre tierras y mano de obra. Por eso, en las elevadas
me.setas peruanas las haciendas fueron un fenomeno del siglo XVIII, no an-
tenor. En general, los encomenderos que obtuvieron sus titulos en el
siglo XVI, se hicieron de la propiedad de las haciendas un siglo dcspues.
Legalmente, la concesi6n de una encomienda no podia producir una ha-
cienda: las concesianes de encomiendaeran donaciones rcales que ni daban
derechos a la tierra ni permitian al agraciado establecer los terminos de
servicios 0 tributes del trabajo de los natives. En carnbio, la hacienda
" se por complet.o en .Ja propiedad de la tierra y en la aptitud del
propietano para negociar directarnente los terminos de la contratacion
de trabajadores.
La mayoria de los trabajadores de las haciendas eran natives america-
nos. A veces los terratenientes se hacian de trabajadores quitando su tierra
a los establecimientos nativos; 0 traian migrantes que habian abandonado
aldeas, t:n cargadas de. tributes, para establccersc en otra parte. Tam-
bien los duenos de las haciendas ofrecian pagar el tributo de sus trabaja-
dares, 0 darles en alguna otra forma. AI parecer, en siglos postcrio-
res se desarrollo el estado de servidumbre debido a deudas c incluso sc
establecio el endeudamiento hcredirario. '
Par 10general, al trabajador sc le daba acceso a una porcion de Ia tierra
de la hacienda a cambia de los servicios convenidos y de la entrega de las
cosechas aJ duefio. EJ duefio se rescrvaba el casco de Ia hacienda (cl cen-
tro),can la maquinaria de procesarniento, el abasto estrategico de agua
y la tierra mas propia para cosechar el mejor producto; dejaba a sus in-
quilinos-trabajadores las tierras mas ppbres y alcjadas de su propiedad.
De este modo la hacienda lleg6 a ser una cntidad basada en una cstruc-
tura doble de cultivo de productos comerciales y de servidumbrc real par
parte del propietario y el cultivo comercial por siervos-inquilinos. Una
ampliacicn del mercado provocaba la ampliacion del sector del propietario
aexpensas de los siervos-inquilinos; una declinaci6n del mcrcado Iavore-
cia a los inquilinos.
Las haciendas servian a propositos diferentes. Las que cran de ducfios
de minas a tallcres proporcionaban los productos necesarios para estas
operaciones a un costa muy bajo 0 sin costo. Otras producian para un
179
LOS !BEROS EN AMERICA EN BUSCA DE LA RIQUEZA 178
\
un desaguadero que recibia de continuo el capital excedente acumulado en
la economia de exportacion, Las fortunas creadas en la mineria y en eI
cornercio se invertian en tierras, donde se disipaban gradualmente 0 acaba-
ban en los cofres de Ja Iglesia. Laeonsecuencia fue que la clase de
eendados se renovara continuamente. [1977:140]
mere ado regional creado por la demanda de poblaciones ccrcanas, centros
mineros 0 pucrtos. Algunas rcgiones geograficas se especializaron en la
producci6n de alimcntos para tales mcrcados. En el Valle Central de Chile
sc cultivaba trigo para Peru; los valles agricolas de Cochabamba y Sucre
alimentaban al Alto Peru (Bolivia); el Valle de Mexico y Ia regi6n del
Bajio daban el grana que se consumia en la ciudad de Mexico y en los
centros mineros. En la seca regi6n septentrional de Mexico se criaba gana-
do para poblaciones y minas, como tarnbien se hacia en la cuenca del
rio de la Plata. Algunas tierras bajas St especializaron en la produccion de
azucar y licor destilado para los mercedes internos; en las mesetas mexica-
nas se cultivaban rnagueyes de los que se obtenia el aguamiel para la pre-
paracion del pulque; la vertiente tropical de los Andes producia hojas de
coca. Por doquier habia hacienda.s propiedad de establecimientos religiosos
o de grupos de familias de clase alta, que comprendian parroquianos y
dcpendientes. A veces cambiaba la Iuncion de la hacienda --dejaba de
ser el granero de un poblado y abastecia a una mina dejaba de estar
orientada hacia el mercado y se volvia de suhsistencia-. Tarnbien eran
scnsibles a los carnbios del mercado y sus operaciones crecian 0 menguaban
scgun fluctuaba la demanda.
Pese a esta adaptabilidad de las haciendas, su erecimiento potencial
estaba limitado por el tamafio de Ia demanda real y por las dificultades
del transporte. AI pareeer operaban mejor, con mas utilidad, cuando ven-
dian en un mcrcado, local regional, seguro pero restringido, en el cual la
escasez relativa garantizaba buenos nive1es de precios. Esto era cierto, por
ejemplo, en haciendas que produdan un producto primario curopeo, como
el trigo, del cual habia un mercado seguro aunque pequefio de consumi-
dores europcos. Tal fue el case tambien en que ventas obligatorias al gra-
nero publico impedian que compitieran en precio las comunidades nativas
que podian producir mas barato.
En general, las haciendas no fueron cmpresas muy lucrativas ; en su
mayoria estaban endeudadas y con frecuencia iban a dar a manos de nue-
vas duenas, principalmente de organismos eclesiasticos que casi siempre las
hadan producir bien. David Brading describi6 condiciones generales de la
America hispana al caracterizar a la hacienda mexicana como
181
LOS IBEROS EN AMRICA
Comunidades indias
d d
or haciendas y, a su vez, estas eran
Poblados Y minas acabahan ro ea as p , .. b ,.entes Este
. ' t de pobladores natrvos so revrvi .
rodeadas por establecumen as d h . las minas aunque no era
patron de asentamiento estaba orienta 0 baCIa .... do 'con base en la
1
, . grafico Esta a orgamza
meramente eco ogico 0 geo '1 1los niveles inferiores
economia politica que encarnaba, en a ibai iba de ellos Los mineros
cionaban excedentes a los niveles que ebsta an arr:.ez . elevados por
'I ciantes que saca an, a su , ,
vendian a os comer , d L los duefios de las mmas
mercancias europeas manufactura as. uego, '. d ara ue les ven-
orillaban a los duefios 0 hacenda-
. . as y eomida a precros aJOs. d
dieran matenas pnm . 'las encasillaban en la
dos presionaban a las y en el empleo ocasional
pendencia servidumbre-mqmlmato en as. mcas .las comunidades indi-
con sueldos muy bajos. Dentro_ de esta JerarqUl,
genas ocupaban e1 ul;imo peldafio. Sbli as de indios como las llarnaron
Ha side cosa comun que estas repu lc'l ... repositories de un
los espanoles, sean vistas par los ogd
os
dominaci6n hispanica. La
d
hispani intocado por tres sigos e
pasa 0 pre isparuco . I di f organizacional la burocra-
. t comunIdades es 10 orma . . ,
cierto es que a es as " I d I Estado espafiol y de su SISte-
cia colonial, COIDO componentcs c,s d estas unidades la Corona
rna econornico. Al ordenar el esta eClml;n a c
t d e
poder a la
perseguia un doble prop6sito: romper e aparao., de las J'urisdicciones
I
c'6n y fragmentaclon
Conquista y asegu
rar
a separa I md E d de los incas
I
d ., de los gran es sta as ,
resultantes. Aunque a estruccron , . t de algunas pretensiones an-
. hib h miti6 el j-esurgtrruen 0
mexrcas 0 c I c as per '" I I ultado de eso fue la sus-
tiguas al gobierna y a la lealtad, en e:
a
por pequefios sefiorios
tituei6n de los Estados antenares a a onqui
tributarios Ypor f almente dentro de Ia nobleza
A -la alta nobleza india se le astrm 0 O:ID .. tributes propiedades Y
- I I firmaron sus pretenslOnes a . l
espana a y se e con I I d 1 poder Su conver-
pensiones, perc se Ie priv6 de todo at rna: :uentes de influencia
sion al cristianismo asegur6 su 0 co#. I actividades en curso
. . I Conquista Yla mtegro a as
ideol6glCa antenores a a . " bl' dia _principales en
de Ia Iglesia, A las 6rdenes mfenores de Ia no eza .. , de las
. akas en los Andes-- se les encargo la supervIsIOn
Mesoamen
ca,
kur . al ue los efes africanos que tres siglos despuCs
comunidades locales. AI 19u q J ,. af' en "gobierno
1 in leses usieron a mandar sobre las poblactOnes ncanas ,
nobleza acab6 mediando entre conquistadores y
las autoridades externas representaban a sus mandantes, pero
EN BUSCA DE LA RIQUEZA 180
a la vez sc csforzaban par mantcncr su jurisdiccion intcrna mediante cl
cjercicio de prctcnsioncs ylcaltades tradicionalcs.
Las comunidades sobre las que sc lcs dio autoridad no ctan las mismas
que habian cxistido antes de la Conquista. Mochas comunidades antcriorcs
a la Conquista habian casi dcsaparecido ante el cmbate de la Peste Negra,
pero sc formaron otras nuevas conjuntando restos de poblaciones bajo un
control administrativo y cclcsiastico mas estrccho. Esta politica general
espanola de rc-cstablecimicnto y conccntraci6n redefini6 1a naturaleza de
las comunidades locales, no 5610 dcmografica, sino tambien ccon6mica y
administrativamcntc. Acacia: comunidad nueva se lc dio idcntidad legal,
con su propio conscjo administrarivo local, cabildo, y tambien identidad
cclcsiastica, con su capilla o. iglcsia local dedicada a un santo patron. Adc-
mas, se lcs dcfinic cconomicarnente pues se lcs dieron derechos sobre tierras
y recursos del poblado, y tambien obligaciones de pagar tribute. En estas
cxaccioncs sc incluian tributes en cspecic para la Corona, en bienes y servi-
cios para cI cncomcndcro cspafiol, para el senor indio reconocido, y trabajo
obligatorio en obras publicas como construccion de presas )' caminos..
Los funcionarios rcales, o corregidores de indios, vigilaban c1 sector ad-
ministrativo indio compucsto por estas comunidades. Hubo tribunalcs
indios especiales para atender litigios planteados por los reprcscntantes lega-
les. Esta estructura administrativa estaba inspirada en la intenci6n original
de la Corona de mantencr apanados a indios y espafioles. Sin embargo, los
tribunales indios pronto SC vieron atiborrados por qucjas contra los con-
quistadores y cmpresarios cspafioles que se empeiiaban en incorporar a
sus haciendas ticrras de indios y cursos de agua. A veces, la elite india
local de principales 0 kurakas, encargada de administrar los recursos y
obligaciones de Ia comunidad; alargaba el alcance de su podcr, coludien-
dose con cspafiolcs cxtrafios-a sus poblados. Par su parte, la posicion pri-
vilegiada de los corrcgidorcs lcs pcrmitia aprovccharsc comcrcialmente de
sus cargos. Asi, como en Peru, podian cobrar tributo, venderlo en subasta,
volverlo a comprar a 1a mitad de su valor en el rnercado hasta el manto del
tributo debido y luego rcvenderlo al prccio del mercado (Rowe, 1957: 163).
Podian comprar a bajo precio.a los cornerciantcs del poblado y forzar a los
indios a comprar csas mercancias a prccios clcvados, 0 tambien, comprar
a los indios y vender csas mercancias mas caras en otro lugar. Par ultimo,
podian convertirsc en emprcsarios por su propia Clienta. Par ejemplo, en
cl occidente de Guatemala uncorregidor podia comprar algodon en rama
en la costa, obligar a las irtdias de su distrito a hilarlo y tcjerlo para luego
vender 1a tela a los mismos indios 0 colonos ganando una buena utili dad
("ease MacLeod, 1973: 316).
Estos jefes indios y funcionarios reales sc unian para defender sus comu-
182 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
"
\ LOS IBEROS EN A}"RICA 183
I
nidades nativas cuando intereses externos amenazaban sus fuentes de poder
y de lucro. AI misrno tiempo, anteuna mayor demanda de mano de
obra de parte de empresarios industriales y agricolas debida al decremento
de la poblaci6n nativa, muchos se inclinaron a bajar el nivel de su celo
como defensores del pueblo. La Corona descubri6 tambien que su interes
en rnaximizar sus ingresos mediante impuestos y emolumentos con Ire-
cuencia se oponia a su papel de protectora de los naturales. Si algdn co-
lono usaba la mana de obra y los recursos naturales en un cicrto modo
que prometiera dar mas entradas a Ia Corona, era cosa cormin que se
hicieran a un lado las consideracicnes poHticas 0 morales. Esto fue mas
y mas cierto a medida que los empresarios dejaron de interesarse en los
bienes que eran valiosos antes de la Conquista como cacao, plumas precio-
sas y te1as de algod6n y se interesaron en reordenar la tierra y el traba-
jo, para cultivar trigo, explotar minas de plata, producir telas de lana,
colectar cochiniUa 0 criar ovejas laneras. Cuando 10 que hablaba era el
dinero, hablaba en espafiol, no en nahuatl 0 quechua.
Finalmente, esta reordenacion de recursos con vistas a producir bienes
para minas y poblados dio origen anuevos grupos que no eran parte de
las comunidades indias; entre ellos habia artesanos, peones y sirvientes que
trabajaban en 0 cerca de los nuevas establecimientos, e intermediaries
que Ilevaban mercancias de un lado a otro. Esta creciente poblaci6n de
indios y mestizos acab6 por llenar en poco tiempo los intersticios sociales
y economicos que habia entre las comunidades y la piramide tributaria
formal, y empezo a conectar gente cuyas actividades e intereses estaban
mas alla de 10 local. Las qucjas constantes de los Iuncionarios reales de
que algunos extraiios penetraban en comunidades indias donde atendfan
sus propios intereses, y de que miembros de las comunidades indias esraban
dejando sus jurisdicciones para unirse con extrafios mestizos a cholos, de-
muestran que los Iinderos de las comunidades eran pcrmcables y nego-
ciables.
Adernas, las comunidades no cran .intcrnamente ni unitarias ni indife-
renciadas. En un cierto momenta, una comunidad podia unirsc bajo un
principal suyo contra las intrusiones de empresarios 0 haccndados cspafio-
Ies. En otro momenta, ese principal, que en sus tratos can la gente a el
encorncndada se hubicra vuelto similar a los hacendados 0 empresarios,
podia aliarse can los espanoles 0 ser acusado por sus partidarios de haberlo
hecho. Y en todas partes, comerciantes y cultivadores, habiendose vuelto
acaudalados dentro de una comunidad, podrian entrar en conflicto can
autoridades superiorcs, inclusive con su propiasefior indiq y presentarse
a 51 mismos como voceros de 5U comunidad contra 1a tirania. Estas mis-
mos comerciantes y cultivadores, arrastrados a1 mercado par causa de la
LOS IBEROS EN AMERICA
185
producci6n de cochinilla 0 tela de alged6n, podrian entonces cerrar la co-
munidad para mantener un monopolio intermedio de derechos sabre e1
trabajo.
En los dos virreinatos, a las comunidades se les autorizo a manejar sus
asuntos internos por media de una jerarquia de funcionarios locales dota-
dos de titulos y cargos cspafiolcs basados en prototipos tambien espafioles.
AI mismo tiempo, la Iglesia constituy6 organismos eclesiasticos con base
en las cofradias espafiolas, que ae cncargaron de reprcsentar los-rites del
calendario catollco. En los grandes cstablecimientos espaiiolca e hispani-
zantcs, estes dos tipos de organismos, civiles y religiosos, se rnantuvieron
bien diferenciados, perc en las comunidades indias fue cosa ccrnun la mez-
colanza de jerarquias civiles y-- religiosas; en estos casos, se aIternaba el
ejercicio de un cargo secular con el patrocinio de un acto religioso. Este
patrocinio solia exigir fuertes desembolsos para cohetes, fuegos artificiales,
adomos, inclensc y velas, musicos y comida y bebida que se distribuia en-
tre los participantes. Esto sella significar que s610 los miembros pudientes
de la comunidad podian aspirar a los puestos mas altos y costosos de la
jcrarquia eclcsiastica y de Ia autoridad politica, que cxigian una buena
dosis de redistribuci6n econ6mica. Y a la inversa, esta redistribuci6n aca-
b6 par desempefiar una parte importantecn la economia de los recipientes
a los que hizo econ6mica, politica y religiosamente dependientes de las
operaciones de la oficialidad sacralizada. 0 sea, que las jerarquias civiles-
rcligiosas instalaron dentro de las comunidades un sistema de dominaci6n
clitista, pero al mismo tiempo permitieron que la elite rcpresentara a toda
la comunidad ante autoridades y tenedores externos del poder.
La jerarquia tambien tenia a su cargo los ritos que re1acionaban a la
comunidad Con10sobrenatural ; cosa caracteristica de ellos fue que tuvieran
un doble caracter, en parte cristiano y en parte pagano. Al cristianismo
le preocupa mas .definir el tiempo sagrado que__ el espacio sagrado; aun-
que no desdefia los santos Iugarcs, como son jerusalen, Roma, Asis 0
Lourdes, se centra mas bien en hechos ocurridos en el tiempo, como son
la Caida, la Rcdencion, el Juicio y la Resurreccion, En contraste, las reli-
giones prehispanicas cstaban fuertemente ancIadas en terminos espaciales;
usaban porciones de espacio para demarcar segmentos de tiempo, atributos
de grupos sociales, aspectos de la naturaleza y cohortes de casas sobrena-
turales. .La fusion del calendario Jiturgtco cristiano con dcvocioncs pre-
hispanicas conecto el marco del ticrnpo de la salvacion cristiana can los
referenres ccologicos de tradicioncs prccristianas. En tiempos prcbispanicos
estos rdcfentes CCOlOgiCOS locales formaron parte de una organizaci6n ideo-
16gica muy amplia de espacia sagrada, organizado y mantenido por la
ampJia cntidad politica inca, mc-xica a chibcha. La Conquista destruy6
184 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
este amplio marco ideol6gico y en su lugar puso Ia AI
mismo tiempo, a esta liturgia dominante se unic la .creencia y p:acttca local
a cargo de misioneros que se esforzaban por anc1arla er: locales y
de practicantes locales que buscaban que fuera expresion de lo-
cales. EI resultado fue el desarrollo de estructuras religiosas que
de una comunidad a otra y que en su localocentrismo ideologico semeja-
ban la separaci6n politica de las comunidades. .
Lo cual significa que las comunidades indias eran
tes de un sistema politico y economico mayor. No eran restos tn,?a.
les" del pasado prehispanico, ni un tipo estatico de comumdad eampesma
caracterizado por un rcnjunto de atributos fijos. Se desarrollaron la
lueha a muerte entre conquistadores y conquistados y estuvieron sujetas
a la aeci6n reciproca de intereses extcmos e intern.os. EI Estado .espanol
Ies concedio derechos a tierras e ingresos pero las oblige a aportar tributes y
trabajo como parte de sus obligaciones politicas ; con
indefensas ante las depredaciones de terratenientes, funcionarios y c1engos.
A veces eran tales las exaccioncs, que se rebelaban, se negaban a cooperar 0
escapaban, A las comunidades sc les permitia gobernarse por rnedio de
sus jerarquias civiles-religiosas. Estos Iuncionarios Iccales podian defender
la comunidad contra autoridades externas y competidores de fuera, pero
tambien podian ensancharse a expensas de sus compafieros de aldea 0
traicionar sus intereses en favor de potenciasexternas.
Desde el punto de vista del orden colonial hispanico general, las comu-
nidades indias no fueron sus fundamentos primaries sino mas bien apoyos
laterales y secundarios. El centro de este orden era la y
las actividades que la abastecian. Par su parte,las comunidades indias
actuaban como almacenes de trabajo y como fuentcs de productos agrico-
las y artesanales baratos. Cuando 10: indios pagar tributo en
dinero tenian que trabajar como asalariados 0 producir algo para vender
en el mercado. Alternativamente, satisfacian obligaciones tributarias me-
diante pagos en espccic. Estaban sujetos a. trabajar en .las obras
privadas que los corregidores reales consideraran ?,e publt-
ca. Costeaban con su pobreza el sistema de extraccion Imperial.
BRASIL Y EL CARIBE
Mientras los espafiolcs erigian su reino de las Indias sabre un fundamento
de plata, los portugueses sc aplicar?D a la .rfoducci6n azdcar e.n plan-
tacioncs en las ticrras tropicales hajas del lItoral de BrasIl. La agncultura
hispanica de Nueva Espana y Peru fue eDcauzada a satisfaccr las necesi-
186
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LOS !BEROS EN AMERICA 187
clades intcrnas de las colonias, en tanto que las nuevas empresas portugue..
sas se organizaron dcsdesus cornienzos para produeir cosechas exporta..
blcs. Lo que Ia plata era para Ia America espanola 10 scria por mucho
tiempo cl azucar para Portugal; sin embargo, a 10 largo del siglc xvn, e1
cultivc del azucar se propagc a las Islas del Caribe de modo que halan..
dcscs, inglcscs y francescs acabaron siendo de la produc..
cion de azucar. La agricultura de la tierra Iirrne espanola lao espalda
a Europa y se centro en las y de,! In.tenor, pero
la faja de plantacioncs de la Amenca tropical se vinculo directamente
con los mcrcados curopcos.
Al plantar azucar en lasarcillosas ticrras negras (massape) del nOfes:e
brasilcfio, los portugucses transfirieron al Nuevo Mundo, un
agricola ya anti guo en cl Mediterraneo curopeo, los 10 mtro..
dujeron al finalizar cl primer d.c. E? los slglos, a la
eonquistadcl Nuevo Mundo, el euttI.va del se difundI?o. de
firrnc hacia Occidcnte par entre las Islas del Mediterraneo. En e1 ultimo
cuarto del siglo xv, los portugueses cmpezaron a sembrar de azucar en
Madeira y poco dcspucs en Sao Tome, en el Golfo de Guinea, empleando
para ella esclavos compradosen la ce.rcana costa Africa: En
1500 una nota portugucsa cuyc destino eran las Indias La TIerra
de la Veracruz que no tardaria en llamarse Brasil por el rojrzo palo de
tinte que en sus ribcras. Vcinticinco mas se pagarian
derechos en las aduanasde Lisboa por el azucar hrasilefio. Los planes
portugucscs para aumentar. la production de azucar en Africa se vieron
anulados por la rcsistcncia de los africanos que .:onfino a port.ugueses
allitoral; en carnbio, 51 intcnsificaron la produccion en Brasil. Hacia 1570
habia va en Brasil unos 60 ingenios que cada afio produdan mas de
180 000 arrobas de azucar . esc mismo afio la produccion de las regiones
brasilefias de Pernambuco, 'Bahia y Rio de Janeiro alcanzo los niveles de
Madeira y Sao Tome. Despues de 1570 la producci6n de a;oucar
crccio cxponcncialrncntc, y despues de 1627 fue de mas de un millen de
arrobas al afio (vcansc Barrett y 1975:54_1). ..
E1 Ioco de la producci6n de los canales brasilefios fu: el mgemo). c1
engenho, que no solo molia 1a cana producida en sus proplOS terrenos
tambien 1a de cu1tivadores1ibrcs que probablemente aportaban la mitad
de 1a cana. El trabajo csclavo primero de indios brasi1efios y luego de
africanos fuc importantc, pero tambien tuvo el' de .trabaja...
dares libres. En los siglo5 XVI Y XVII el mayor mgemo de Brasil fue e1
Sergipe do Conde, en Bahia, con una capacidad de molienda 180 to...
ncladas de cana' en 1600 -tenia 259 trabajadores, perc tamblen pagaba
:iucldos a 270 Sc cakula que los 20 cultivadores libres que llevaban
"
su cafia a Sergipe deben de haber tenido otros 200 csclavos (Barrett y
Schwartz, 1975:547).
Y en tanto que la produccion estaba en manos portuguesas, el procesa-
samiento y el financiamiento acabaron control ados por flamencos y holan-
deses. Desde un principio, buena parte del azucar producida por los por-
tugueses fue cnviada a los Paiscs Bajos. Primeramentc Amberes, y despucs
de 1590, Amsterdam, fueron cl centro principal del refinamiento de azucar
y tarnbien del financiamiento del comercio portuguds de ella. Inclusive
durante cl periodo entre 1580 y 1640, en que el reino de Portugal se uni6
a la Corona de Castilla, los holandeses se las arreglaron para conservar
sus contactos portugueses a traves de intermediaries portugueses. En 1624-
1625 los holandeses hiciercn un intento que se les Irustro para apodcrarsc
de Bahia; simultaneamcnte penetraron en el Africa Central para apodc-
rarse de Luanda, que era una rnuy productiva fuente de esclavos. En 1629
invadieron Pernambuco y ocuparondurante 15 afios los distritos azucare-
rOS. Sin embargo, en 1645, la poblaci6n del Brasil holandes, dirigida por
los endeudadlsimos plantadores luso-brasilefios, se a1z6 contra sus amos.
Aunque los holandeses contaban con aliadcs americanos nativos en algu-
nos grupo. de potiguares y de tapuias que hablaban go, otros potiguarcs
y los tabajaras de Maranhao se pusieron dellado de los portugueses. En la
guerra de guerrillas que sigui6 los luso-brasilefios acabaron controiando
el campo y los holandeses se vieron obligados a replcgarse en las ciudades
costeras. En Recife reslstieron hasra 165'1-, cuando capitularon. Las tacticas
de guerrillas que se habian usado contra cllos habian cobrado su prccio ;
al mismo tiernpo, Holanda sc habra vista envuelta cn su primera guerra
comercial con Inglaterra, Empero, los factores decisivos Iueron que bue-
na parte de la industria azucarera de Brasil habia sido destruida fisica-
mente, que el esfuerzo por fundar. en Brasil una colonia azucarera per-
durable habia costado demasiado y que los accionistas de la Cornpafiia
Holandcsa de las Indias Occidentales habian empezado a quejarse y rc-
funfufiar respecto a costos y perdidas,
Acosados en Brasil por graves dificultades, los holandeses volvieron Ia
vista al Caribe. Entre 1625 y 1650, islas inglesas como St. Kitts, Nevis
y Barbados habian empezado a producir tabaco en fineas pequefias. Hacia
1639 los mercados europeos se saturaroD can la hoja, par 10 que muchos
islefios marcharon a otras partes en busca de oportunidades. A
principios del decenio de 1640, holandeses provenientes del Brasil ense-
fiaron a colonas ingleses de Barbados cl cultivo de la cana de azucar.
Abrieron a los inglesesa fin de que pudieran comprar csclavos
africanos asi como las oUas de coccion y de enfriamiento ncccsarias para
convertir en azucar cl jugo de lacafia; ofrecieron, ademas, vender c1
IBB EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LOS IBEROS EN AMtRlCA
189
producto en Europa. Muy pronto e1 azucar transform6 el panorama eco-
ncmico y politico de las islas. Los cultivadorcs en pequcfio del tabaco se
volvicron "blancos pobres" y rapidarnente fueron desplazados por las gran- .
des plantacioncs trabajadas por esc1avos africanos, de modo que tuvieron
que migrar a otras partes. En 1655 los ingleses invadieron Jamaica y
cinco afios despues expulsaron de am a los ultimos espafioles,
A partir de este memento crccio rapidamente el cultivo de la cafia de
azucar en las islas. Pronto super6 en escala a la industria luso-brasileiia
c inclusive lagro acumular capital aun cuando los precios del azucar de-
clinaban en el mercado constantemente positivo el indice
de utilidades de las -plantaciones azucareras conocidas: quiza de 20% 80-
bre cl capital invertido antes de 1700, cuando menos 10% entre 1750 y
1775 y como de 7.5% alrededor de 1790 (Craton, 1974:139). En In-
glaterra gran parte de la vida de Bristol y Liverpool acab6 dependiendo
de Jamaica y Barbados; a fines del siglo xvm William Pitt el Joven calcul6
que -unas cuatro quintas partes de los ingresos ingleses de ultramar pro-
venian de las Indias Occidentales. En Francia, Nantes y Burdeos depen-
dieron en igual forma de la productividad de la isla francesa de Santo
Domingo (Haiti). Cuando en 1791 los esclavos haitianos se rebelaron
contra sus amos, echaron abajo una estructura que habia absorbido dos
tcrcios de los intereses comerciales extranjeros de Francia.
Contrabando
Una de las consecuencias de la propagaci6n del cultivo de Ia cafia en las
islas.del fue crear una serie de bases avanzadas al servicio de las po_
:enclas europeas a las puertas misrnas de entrada del reino espa-
nol de las Indias, -Esta embcstida holandesa, inglesa y francesa ocurri6 en
un momento en queel poderio espafiol iba cuesta-abajo. A 10 largo del
siglo XVI las remisiones de plata a Espana aumentaron de fijo, llegando a
su maximo en el ultimo decenio del siglo para, en seguida, empezar a men-
guar. Sin embargo, 10 cierto es que aunque disminuy6 el manto de la
plata enviada a Espana, la producd6n de este metal en el Nuevo Mundo
no cay6 gran cosa. La plata, 0 bien sequedaba en America 0 buscaba
otros cauces. Parte de ella servia para pagar defensas mejores contra las
amenazas y la competencia del extranjere. Empero, una parte considerable
iba de contrabando a las manos de los enemigos de la-Corona espanola
-Ia Compafiia Holandesa de las Indias Occidentales y los traficantes
maritimos ingleses.
Confonne menguaba el poderio espafiol, estos competidores y antagonis-
Europeos constrtl)'endo una carabela en el litoral caribe de Panama (Vera-
gua), Grabado en cobre por Theodor de Bry, 1590. (Cortesla del Departa-
mento de Libros Raros y Manuscritos, Biblioteca Publica de la Czudad de
Nueva York. Fundaciones Astor, Lenox y Tilden)
tas buscaban entrar a las riquezas de las posesiones espafiolas del Nuevo
Mundo. Mas y mas extranjeros compraban privilegios de naturalizaci6n,
que les permitian traficar con las Indias. El mimero de naves extranje-
ras que habia en las flotas trasatlanticas crecio y creclc, hasta que llegaron
a constituir, en 1630, un tercio de todas las naves que -zaban el Atlan-
tico, A partir de esta fecha, el contrabando alcanzo alturas sin precedente.
Habiendo perdido el acceso a la sal iberica debido a la oeupaci6n de
Portugal y de Setubal por Espana, en 1594 los holandeses iniciaron viajes
regulares por el Caribe; en 1599 se apoderaron de la isla de sal de Ara-
ya. De inmediato empezaron a comerciar directamente con las colonias
espaiiolas de la costa de Venezuela y Colombia; daban mercancias del
norte de Europa y esclavos africanos, primeramente a cambio de sal, luego
de tabaco y cueros y despues por cantidades mas y mas grandes de cacao.
La toma de Jamaica por los ingleses abri6 otro lucrativo centro de con-
trabando de esclavos y mercancias europeas con las posesiones espafiolas,
190 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LOS 11IEROS EN AMRICA
191
Cuando Venezuela aument6 su produccicn de cacao cmpez6 a tracarIo
por plata espanola proccdcnte de Mexico. Fue asi como inglcscs y holan-
dcscs pudieron abrcvar en el flujo de la plata espanola. Se ha calculado
que al Iinalizar cl siglo XVII, la cantidad de plata espanola sacada de con-
trabando por Jamaica, era de unas 200 000 libras estcrlinas anuales 0 sea , ,
mas 0 menos .la rnitad del rnctalico que anualmente exportaba al Lejano
Oriente Ia Compafiia Inglesa de las lndias Orientales (Lang, 1975:57).
Mercandas provenientes del noroeste de Europa entraban tambien a1 He-
misferio Occidental por Brasil; ahi los portugueses comerciaban por tierra
con las posesiones espafiolas de Potosi y del Alto Peru. Los espafioles paga-
ban estas mercancias conplata; se calcula que durante e1 siglo X\'1I "este
mercia par Brasil desvio-una cuarta parte de la producci6n argentifera
de Potosi (Lang, 1975:56). Cuando a resultas del Tratado de Utrecht
(1730) lnglaterra obtuvo el derecho de abastecer de esclavos africanos a
las colonias espafiolas, el flujo del contrabando al Caribe espaficl aument6
at parejo que la venta deesclavos,
La plata espanola, empero, no nada mas iba hacia Europa; tambien
iba al Pacifico, hacia el oeste. En la segunda parte del siglo XvI creci6 una
red multilateral de comercio, gran parte de ella de contrabando, alre-
dedor del eje comcrcialprincipal que conectaba Acapulco, en Mexico, con
Manila, en las Filipinas.En 1564, los espafioles, aprovechando la merma
delpoderio portugues en los mares del sur de Asia, emprendieron la con-
quista de las islas Filipinas. Sin embargo, aun despues de que Portugal
perdio sus pretensiones a .las islas, sus comerciantes establecidos en Macao,
frente a Ia costa de China,siguieron comerciando con Manila. En 1573
el primer galecn de Manila, llevando sedas, satines, porcelanas chinas y
especias del Lejano Oriente, lleg6 a Acapulco y regres6 a Manila con plata
espanola del Nuevo Mundo.' A partir de este momento, Manila se con-
virti6 en el eje de una red cornercial que arrastro a los chinos a la 6rbita
filipina. y que creo un circuito comercial en el cual los textiles chinos se
cambiaban por plata del Nuevo Mundo. Manila se convirti6 en 'una ciu-
dad que no s6Io era espanola sino tambien china. En los dos ultimos
decenios del siglo XVI, sevolvieron tan numerosos los chinos de Manila que
se creo un barrio especial para eUos iParian, es decir, mercado). Hacia
mediados del siglo XVlI, Manila alardeaba de tener 42 000 habitantes sos-
tenidos por el aITOZ, la madera y el trabajo que propordonaban como
tributo los habitantcs de las cercanas islas de Luz6n y Pampanga por in-
termedio de los principales nativos.
Desde Acapulco, las mercancias se enviaban a lomo de mula a la ciudad
de Mexico; tambien llegaban en grandes numeros comerciantes peruanos,
can plata de su pais, que cambiaban par mercandas chinas. Pronto este
'-
Acapulco. Grahado en cobre PQ1' Theodor de Bry, 1590. (Cortesia de "la Bi.
,blioteca Publica de la Ciudad de Nueva York)
comerci? peruano en Acapulco y. a 10 largo de la costa de Nicaragua
se e? fuerte .preocupacion para la Corona espanola, que se es-
por limirarlo. Sin embargo el comercio continuo, pese a las prohi-
biciones gubernamentales y al aumento de las incursiones holandcsas en
los sur de Asia; en el siglc xvm/sc- produjo no nada mas una
parucipacion mayor de los chinos con base en Canton, sino de los comer-
ciantes de la India, via. Manila (Chaunu, 1960; Bertin et al., 1966). De
hecho, en el curse del siglo xvm se establecieron des circuitos de comcrcio
uno que se rnovia en direccion oeste y que cambiaba te chino por
de la India, y el otro, en direccion opuesta, que intercambiaba textiles
chmos por plata americana. Este trafico chino-sudamericano duro hasta
el fin del gobierno espafiol en America del Sur (Cheong, 1965).
Fue grande la escala de este comercio. En 1597, que cicrtamcnrc fue
un ana excepcional, el metalicc cnviado de Acapulco a Manila fue de
12 000 000 de pesos, suma mayor que el importe de todos los envies tras-
192 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LOS IBEROS EN AMERICA
193
atlanticos, En los ultimos dccenios del siglo XVI, las exportaciones de
metalico fluctuaban entre 3 000 000 y 5 000 000 de pesos, de los que unos
dos tcrcios provenian probablemente de Peru (Parry; 1973: 119). Se
calcula que entre 1570 y 1780 se exportaron al Lejano Oriente entre
4 000 Y5 000 toneladas de plata (Konetzke, 1971: 310 )._
Pinuas, "tribus coloniales" y cimarrones
I
En la estela del contrabando, de lascorrerias en busca de esclavos y de la
esclavitud misrna, florecieron -c-en los linderos del Caribe- algunas P?"
blaciones que habitaron las margenes de la sociedad constituida y que
vivieron a expensas de los desechos de' sus recursos. El Caribe, montafioso
y dividido, con sus muchaaislas y abras y 10 denso de su vegetaci6n tro-
pical, proporcionaba buenos escondites a contrabandistas y esclavos esca-
pados, asi como oportunidades comerciales 0 militares para los aliados
de ambos. .
Los bucaneros fueron un elemento de este mundo inestable. En su ma-
yoria eran franceses, aunque tambien los habia ingleses. Empczaron
como cazadores de ganado silvestre dejado par los cspafioles en Santo Do-
mingo; su nombre viene de boucan, que es Ia parrilla de madera usada
para curar carne ahumandola; vendian carne y cueros a las tripulaciones
de los barcos de paso. Rechazaclos pot los espafioles, empezaron a con-
juntar la caza con Ia pirateria. Cuando los espafioles quisieron poner fin
a sus actos, aumentaron sus depredaciones, aliandose alternativamente
con e1 gobernado!, Ingles de Jamaica yean el gobernador frances de Santo
Domingo, primero contra los espafioles y despues contra los holandeses.
Mitad piratas y mitad mercenaries, atacaron grandes ciudades y puertos
espaiiolca, perc 'sin dejar de comerciar con el Iitoral y el interior del
pais. En el ultimo cuarto del siglo xvn sus actividades se volvieron a tal
grade amenazadoras al crecimiento del comercio de la region que las gran-
des potencias europeas con intereses en el Caribe tomaron medidas para
echarlos. Entonces, algunos se dedicaron ala esclavitud y a la tala de
bosques a 10 largo de Honduras BritanicavOtros mudaron su base de ope-
raciones a Sierra Leona, en el Africa Occidental, y de ahi se fueron a
Madagascar, donde fundaron la Republica Pirata de Liberta1ia, que fue
un verdadero "mercado de la Bandera Negra de la Pirateria" (Toussaint,
1966: 146). Dispersados por una poderosa flota francesa, buscaron refugio
en el Estado traficante de esclavos de los betsimisarakas sobre Ia costa
oriental de Madagascar; ahi prosiguieron su piratcria, contando con la
alianza de' la poblaci6n nativa, hasta los comienzos del siglo XIX.
Un segundo elemento de esta mezcla circuncaribefia fueron los grupos
que Mary Helms ha llamado "tribus coloniales". conocidas son
los misquitos del litoral mosquito de Honduras y y los ?unas
de Panama y Colombia.. Los misquitos eran una poblacion americana
nativa ordenada par e1 parentesco que absorbierongrandes numeros d.e
esc1avos y bucaneros africanos escapades. Con armas de fuego y :n
um
-
clones que les dieron los bucaneros, los misquitos empezaron a y
comerciar con sus vecinos de tierra adentro. De los productores del interior
obtenian cacao, oro, tabaco, indigo y, tiempo rlespues, ganado, y ar-
ticulos, junto con sus propias canoas, zagua1es, conchas de tortugas,. pieles,
gomas y hamacas los cambiaban por bienes manufacturados a los mgleses
que l1egaban a sus playas. Los misquitos tambienbatian el te:reno en
busca de esclavos; los inglcscs los usaban para cazar en jamaica a los
cimarrones rebeldes (Campbell, 1977: 395, 411-412).
Los cunas eran una poblaci6n de habla chibchaque dcsde antes de la
Uegada los europeos habian sosten,ido.una organizacion y tecnologl.a
mucho mas compleja que la de los misquitos. Los cunas estaban
zados en entidades tributarias divididas en clases, y, contaban con dinastias
gobernantes; les dio Iama su metalurgia muy su especiali.za-
ci6n en el comercio a grandes distancias. Con postenoridad a la Conquista
perdieron su compleja organizacion s"ocial y politica,.?ejaron trabajo de
los metales y se dedicaron mas y mas a la recoleccion de alimcntos par.a
su subsistencia; de este modo se convirtieron en uno de los casos clasi-
cos de Steward y Faron de "deculturaci6n hist6rical>. AI igual que los
misquitos, dieron cobijo a esc1avos escapados y se con los
neros, de los cuales recibieron armas de fuego y mumciones. En el SI-
g10 XVII, usando su armamento recien adquirido, iniciaron feroz
expansion al otro lado del rio Atrato y se internaron.en Colombia, do.?de,
en 1779, quemaron Monteria sabre el rio yobhgaron a los espafiolea
a proteger eI cruce del Sinu con flotillas de piraguas (Fals Borda, 1976:
18). S610 basta e1 siglo XIX los logro controlar Colombia: .
Esta importancia de los esclavos escapados entre.los ffi!:qUltoS y 10;;
nas nos hace mirar hacia un tercer elemento de poblacion en e1 vorttce
circuncaribefio el de los esclavos escapadoso cimarrones. La palabra
espanola se aplic6 inicialmente a espaficl escapado .y
salvaje, despues a indios esclavos escapades, y'. fmalm:nte, en e1
de 1530, a africanos escapades. Con frecuencra, los crmarrones sc unian
para darse apoyo, defenderse e or,maban y
los ayudaban las condiciones del medio, ronstttuian comunidades mas du-
raderas.
. 1 marronage, como 10 denominaron los franceses, fue una carac-
194
- EN BUSCA DE LA RIQUEZA
LOS IBEROS EN AMtRICA 195
teristica y significativa de la vida de las plantaciones, una especie
de hemorragia, Icnta pero constante, del sistema de plantacion, Por do-
quier huba comunidades de esclavas escapados. Una de las primeras fue
comunidad f,ebelde formada en las minas de Bursia, cerca de Barqui..
suneto, Colombia. En la decada de 1530 aparecieron otras en Cuba. Con
e1 tiempo hubo rnuchosde estes grupos en los escondrijos de los litorales
del Caribe y del Istmo, a 10 largo de la costa del Pacifico de Colombia y
Ecuador, y en las fragasidades montafiosas de algunas islas del Caribe.
Con Irecuencia estos grupas se dedicaban al cantrabanda y a la pirateria
a fin de camplementar su agricultura de subsistencia, amen de que tam-
bien ayudaban a los corsarios armadas que sondeaban las defensas de la
tierra firme espanola.
E5tO muestra que el "mar intenor" del Caribe era la regi6n blanda
de los dorninios espafioles del Nuevo Mundo. Par abi pasaban las lineas
estratcgicas de transporteque conectaban los dominies con la metr6poli
espanola; era una region militarmente vulnerable, el punto de entrada de
los e?emigas de Espana. Era tambien una region de debilidad politica y
cccnorruca, por donde los contrabandistas, los dueiios de plantaciones de
productos de venta inmcdiata y los empresarios de 10. violencia horadaban
10. estructura monopolista del imperio espafiol y sangraban su fortaleza.
en provecho de la economia-internacional externa.
Los albares del siglo XVI vieron la expansion de los dos rcinos iberos en las
Americas: los espaiiolesconquistaron la America dispersa y consolidaron
su asimiento de 10. ticrra firme, y Portugal ocupo el litoral atlantico de
Brasil.
En las mcsctas de 10. America hispana, 10. Corona espanola erigi6 un
ordcn colonial sabre 10.5 ruinas de los Estados tributaries prehis-
Este ordcn sc base en la extraccion de rnetales preciosos; se creo
tambien un nuevo sistema de estilo europeo de produccion de alimentos
para dar a las ernprcsas miner-as los abastecimientos necesarios. Con lincas
de comercio forzoso sc unio la cconcmia de la plata can el mundo exte-
rior, si bien cl sistema que proporcionaba alimentos y materias primas
miraba hacia adcntro, noihacia cl mar, sino a las instalaciones mineras
del interior. Para controlar a las poblacioncs americanas nativas cl nuevo
orden hizo que sus comunidades Iueran institucicncs de gobiernoindirecto
, ,
cuya autonomia cstuviera dctcrminada sicmprc por las disposiciones del
espafiol. Los indios daban a esc sector trabajo y articulos de prirncra
necesidad baratos, y en el adquirian mcrcancias, a menudo bajo coaccion.
A: indios sc lcs pcrmitia construir dentro de sus comunidades sus pro-
pias jcrarquias de funcionarios, que rcpresentaban a las comunidades ante
'.
el exterior, a 1a vez que ordenaban sus cucstloncs intcrnas mediante Ia
jerarquizaci6n civil-rcligiosa, la redistribucicn economica y 10. administra-
cion de simbolos rc1igiosos queconjuntaban farm as culturalcs cristianas y
locales. Dentro del sistema general espafiol, cl sector indio, dcscornpuesto
en una multitud de entidades locales, constituia una rcscrva de mano de
obra y productas.
En la faja de plantaciones de las islas y Iitorales bajos, los plantadores
europeos y sus descendientes quebrantaron 10. resistencia de scciedades Pt'>
existentes tributarias y ordenadas conforme al parentesco y las sustituyeron
can pelotones de esclavos africanas que trabajaban conforme a un sistema
de agricultura regimentada y forzada. 1 sistema buscaba producir cosc-
chas de venta inmediata para su exportaci6n, pero tambien acordonaba
los linderos de la plantacion contra intrusos nativos americanos y contra la
huida al exterior de los trabajadores del literal. La produccion de cosc-
chas de exportad6n de venta inmediata ligaba a la zona can los mere ados
europeos, en tanto que la necesidad constante de nuevos esclavos intcgra-
ba Ia America de las Plantaciones directamente con e1 crecicntc comcrcio
tricontinenral de esclavos. Fuepor esto que los esclavos africanos y sus
descendientes llegaron a ser la poblacion dominante a 10 largo de Ia costa
de Brasil, en las islas del Caribe yen los litorales de Colombia, Ecuador
y Peru. Ahi forjaron, en las planraciones y en los reductos de esclavos
escapades, sus propios modos de adaptacion y rebelion y escribieron una
historia que apenas empicaa a ser explorada.
EL TRAFICO DE PIELES 197
VI. EL TRAFICO DE PIELES
HASTA fines del siglo XVI las floras 'be' \\ d .
impidicron Ia expansion en' N t 1. Dedas ommaron el Atlantica e
or eamerrca e otras . d
Perc, a medida que decaia eI ,.. . naciones e Europa.
la colonizaci6n por parte d POdcdtJ
1
iberico, aumentaba con rapidez
. e paiSes e norte de Europ .
SIgO el florecimiento del comercio de pieIes en la Arne' a, que trajo COn
los curopeos que buscaban ri . rtca del Norte. Para
dad; mas descables para ellquezas, las PieIles no eran bienes de alta priori-
es eran oro p ata, a ' .
pucs dcjaban mas provecho j Asi t d '1 b' zucar, especias y esclavos
repercusi6n profunda en 1 0 0, usqueda de pieles tendria una
en sus modos de vida y Pt.Ut
C
, "os natIVQS de la America del Norte y
, cons 1 Ulna uno de 1 . di
lares en la historia de Ia cxnansio . os cpIsa IDS mas espectacu-
. - xpansr n mercantil europea.
HtSTORlA DEL TRAFICODE PIELES
Para cuando los primeros <omerciantes eu '. . .
actividades en el continente no t . ropeos en pieles ImClaron Sus
. r eamencano . el comercio d . I
una historia larga y rernuner ti E' e pie es ya tenia
. a Iva en uropa y Asia Esc di . h
praporclOnado a Ia antiaua Rd' an tnavta abia
bar, marfil marino y orna a mas sino tambien am-
(Jones, 1968:23). A fines de! y I a oro, plata y tesoros
Ottar, que radieaba en los fiord Sig a IX .c. comerClantes sefioriales, como
so, recibian como tributo de lOS nOfUe!OS de donde hoy esta Trom-
reno, de 080 y de nutria y las ndi caza ores apones pieles de marta, de
(
. ven Ian en Noruega D' . I
Jones, 1968: 161-162) E I' ' mamarca e nglaterra
entregaban a los siglo x los vikingos
llas, annifios zorros blan 0 ga martas cebellinas, ardi-
922 ' cos y negros martas cast 1
d.c. el arabe Ibn Fadlan describi6' af ' y esc avos; en
de los comerciantes ruses llevando ceb llin rcamente el VIaJe Volga abajo
Levante islamico Despu'" d I ikin mas y esclavas a los mercados del
Q e as VI ngas la L' H ,.
nia del Norte tambien expl t' I .'. 19a anseatica de Alerna-
, 0 0 e comerclO de pleles en el D
luctona situada en Bergen ex It. norte. esde una
obligaron a entregar y I. . po aron SIn piedad a los noruegos, y los
ImpIar enormes canfd d d .
cambia de adelantos en dine o. I a es e pleles y peces a
. r , operaron una especie d" '.
naeIOnal por dcudas" (W II . 197 e peonaJc mter-
E I a erstem, 4:121).
n 0 que hayes Rusia, las operaciones d I 'ld
aI desarrollo de las entidade Ii . d . e os ruoos VI ngos llevaron
5 po tteas e KIev y Novgorod en los siglos IX
196
y x. Para dichos Estados, asi como para todos sus. sucesores, e1 comercio
de pieles lIeg6 a ser "el rengI6n de comercio mas valioso, desde sus mas
remotos comienzos hasta el siglo xvm y mas alia" (Kerner, 1942:8). Y,
ciertarnente, el curso de la expansion rusa ha sido descrito como una bus-
queda amplia de "control de cuencas fluviales sucesivas mediante la re-
gulaci6n del transporte entre ellas ; la rapidez de esta expansion la deter-
minaba el agotamiento de animales de piel en cada una de las sucesivas
cuencas" (Kerner, 1942:30). Los rusos, al igual que los otares que los
prccedicron, se hacian de pie1es mediante el tributo (iasak) impuesto a
las poblaciones nativas consideradas como organisrno, Y pOl' media de un
diezmo sobre todas las pieles logradas por cada individuo. Las pieles asi
obtenidas llegaron a ser un rengl6n importante de los ingresos del Estado
ruso ; en 1589 significaron el 3.80/0 de todos los ingresos del Estado y. en
16440 esta cifra habia subido al 10%. 5610 cuando Pedro el Grande lanz6
a Rusia en la senda de la industrializacicn decline Ia importancia del tri-
buto en pieles. Y aun entonces, sigui6 siendo basta elsiglo XIX la contribu-
cion principal de Siberia a la economia rusa.
Vernos, pues, que el comercio de pieles no fue un fenomeno norte-
americana sino mundial. EI eslab6n unidor entre .. elViejo y el Nuevo
Mundo fue la Compafila Holandesa de las Indias Occidentales, Hasta que
Inglaterra conquisto Canada, Amsterdam se quedc Can un porcentaje
elevado de las pieles obtenidas en la America del Norte; ademas, reexpor-
taba pieles de castor a Rusia para un proccsamientc posterior que era
parte de su comercio de exportacion en el Baltico.vFue cornun que esta
red internacional de re-exportaciones evitara congestionamientos en los
mercados europeos, especialmente durante las guerras del siglo xvn; tam-
bien mantuvo los precios esrables en todo el sistema intemacional (Rich,
1955). En el siglo XIX, los castores perdieron importancia; su lugar
10 ocuparon las nutrias y las foeas marinas exportadas principalmente de
America del Norte a China. A fines del siglo xvn Rusia tambien perdi6
su papel dominante en el mercado europeo de pieles, por 10 que busco
salida para sus pieles en China y en otras partes de Asia (Mancall,
1971:12).
1 objetivo principal del comercio norteamericana fue e1 castor, espe-
cialmente despues de las postrimerias del siglo XVI, en que cl animal men-
guo mucho en Europa. Se Ie buse6 no por la piel sino por la lana de
pie1, una capa de peIo suave y rizado que crece junto a la piel, la cuaI
debia ser separada del pellejo y de la eapa de pelos mas largos y tiesos. A
esta lanilla de la piel se la procesaba y se convertia en fieltros propios para
telas 0 sombreros. Cobra gran importancia la lana de la piel de castor
para hacer sombreros. Asi, en Inglaterra, inmigrantes espanoles y ho-
Efigie en cobre de castorcito; proviene de fa Bahia de Hu dson, )' sirvi6
como amuleto a comlenzos del comercio de pieles. Valia fa piel de un castor.
(Fotografia cortesia del MuseD del Indio Americana, Fundacion Heye)
Sin embargo, al principia no fue la busqucda de picles sino de peees 10
que llevo a los marinas europeos a las aguas del Atlantica del Norte. En
la Europa medieval el pcscado fue un articulo cornercial estrategico. Seco
y salado proteinas,yera esencial en los dias de vigilia obligatoria y
muy convemente en los largos inviernos. Como en los siglos xv y XVI baj6
la pesea de arcnque en cl Baltico, los peseadores empezaron a explorar los
bancos de bacalao frentea las costas del Labrador, de Terranova y de
Nueva Inglaterra. Probablemente los peseadores portugucses fueron los pri-
landcses popularizaron en el siglo xvt la marla de los sombreros en vez de
las cachuchas de lana. En 10 sucesivo, la legislacion suntuaria no pudo
cvitar, pcse a scr muy copiosa, la declinaci6n de la Iabricacion de cachu-
chas ; la acabo por ser una marca distintiva de las clases bajas.
Para los micmbrcs de las capas supcriorcs, la forma y el tipo del sombrero
sc convirtieron en indicadores de las inclinaciones politicas, Los Estuardo
y sus se incliriaron por cl "castor espafiol" de copa alta, alas
y ten,dl:ndo a cuadrado. Los Puritanos introdujeron el sombrero
sencillo y cornco, de fieltro 0 de castor. La Restauraci6n ideo cl SOm-
brero de ala ancha, achatado y un tanto desmaiiado, al que adornaba
una pluma,. La Rcvoluci6n:Gloriosa impuso cl "sombrero clerical de teja"
de copa. baja y ala ancha que ccdio el terreno al sombrero de tres picas.
estilo se sostuvo hastala Revoluci6n Francesa, que traja consigo 1a
"chistera", 1 sombrero de castor sigui6 de marla hasta principios del
siglo XIX en que fue sustituido por sombreros hcchos de seda a de otros
matcriales,
199 EL TRAFICO DE PtELES
meros en llegar e inclusive presentaron reclamaci6n oficial sobre todo cl
litoral, pero no pudieron defenderlo contra el crcciente numero de com-
pctidorcs !legados de Normandia, Bretafia y el occidente de Inglaterra. Al
principia, las recaladas fueron esporadicas, y los marinas regresaban a
sus puertos de origen con peees frescos listos para e1 mercado. Luego, sin
embargo, los pescadores empezaron a pasar el verano en tierra remendando
sus redes y secando y ahumando sus pescados para preservarlas. Por esto,
"las playas de las costas de Terranova se convirtieron en camparnentos
cstacionales regulares de una recia comunidad de pescadares, indcpendicn-
tes y cosmopolitas" (Parry, 1966:69).
EI comercio de pielcs en America del Norte nacio cuanda estos pesca-
dorcs empezaron a cambalachear su mercancia par pieles que les daban
los algonquinos. La posibilidad de explotar "las tierras novas" con el co-
mercia de pielcs no pas6 inadvcrtida a los agentes y colonizadores reales
que exploraron los litorales de Ia America del Norte. Sin embargo, la
'-colonizaci6n en forma de la costa por europeos del norte hubo de esperar
a la desaparici6n de la hegemonia maritima iberica en el Atlantica, cosa
que ocurrio a Ia muerte de Felipe II en 1603. Casi en seguida se estable-
cieron varios asientos: Jamestown, fundado par la Compafi.ia Inglesa de
Virginia en 1608; Quebec, base de la Cornpafiia de la Nueva Francia esta-
blecida en esc mismo afi.o; Fuerte Nassau en Albany en 1614, y Nueva
Amsterdam en 1624, ambas fundadas por Ia Campania Holandesa de las
Indias Occidentales; Nueva Plymouth en 1620, y Massachusetts Bay en
1630.
Entre estes establecimientos, Quebec y Nueva Amsterdam descmpcfia-
rian un papel central en el crecimiento del comercio. Estas dos poblaciones
estaban situ adas sobre una ruta principal a las riquezas de tierra adentro
de la region de las pieles. Quebec conrrolaba el curso del rio San Lorenzo,
que llcvaba a la cadena de los Grandes Lagos y a sus sucesivos escalanes.
Nueva Amsterdam controlaba el rio 'Hudson hasta Albany y la rut a oc-
cidental a Oswego sabre el Lago Ontario. Asi pues, la ruta septentrional
cstuvo controlada largo ticmpo par los Irancescs, y los acccsos rncridionalcs
cstuvicron primero en podcr de los holandescs y lucgo, dcspues de 1644,
pasaron a manes de los ingleses. Desdc el principia, por tanto, el comcrcio
de piclcs sc realize en cl contexte de una competencia entre dos Estados, la
eual afcct6 no solamentc a los comerciantes europeos, sino tambien a las
poblacioncs americanas nativas que les daban las pieles.
Una de las caracteristicas del comcrcio fue su rapido desplaaarnicnto
hacia el oeste a mcdida que una poblaci6n tras otra de castores se ago-
taba, por cuya razon los cazadores tenian que internarse mas y mas en
busca de ticrras de casrores no tocadas. E5tO signified, inevitablemente,
EN BUSCA DE LA RIQUEZA 198
POBLAClONES DEL NORESTE
Abenakis
Los abenakis del este, de habla algonquina, del literal de Maine, fueron
de las primeras poblacioncs arncricanas nativas con quienes los europeos
tuvieron comereio de picles sostenido. Su caso pone de relieve dos eiectos
rccurrentes de este contacto. Uno Iuc la caida vertical de la poblaci6n
nativa, cl otro fue un cambia en la mczcla de actividadcs ccondmicas rca-
liaadas par los grupos indigcnas, y los carnbios rcsultantcs en sus relaciones
201 EL TRAFICO DE PIELES
que la gcntc que habia sentido el primer irnpacto del comcrcio de pic-
Ies qucdara rezagada, a 10. vez que nuevas gruposbuscaban entrar a este
comercio. Per doquier, 10. presencia del comercio tuvoconsecuencias rami-
ficantes en las vidas de los participantes. Trastorn6 relacicnes sociales y
habitos culturales e indujo la formacion de nuevas reacciones, tanto inter-
nas, en ]0. vida diaria de las diversas poblaciones humanes, como extemas,
en las relaciones entre ellas. Los comerciantes pedian pieles a un grupo
tras otro y pagaban en artefactos europees, 10 quehizo que los grupos rc-
modelaran sus formas de vida alrcdedor de los rnanufactureros. Ai mismo
ticmpo, las demandas de los europeos de mas picks acreccnto 10. competcn-
cia entre grupos americanos natives, competencia par nuevos terrenos de
caza para satisfacer la creciente demanda curopea, 'y compctcncia para cl
acceso a las mercancias eutopcas, que muy pronto se.convirticron en com-
ponentes esenciales de h. tecnologfa nativa como sefialadores de posiciones
relativas diferentes. El comercio de pieles cambio el caracter de la guerra
entre las poblaciones amerindias y aumento su intensidad y alcance. Produ-
jo bajas rnuy grandes en poblaciones enteras y e1 desplazamicnto de otras de
sus habitats previos, Adernas, los indios no nada mas daban piclcs. El co-
mereio creciente cxigia tambien abastecimientos; de modo que al marchar
hacia Occidente el ccmercio de piclcs alteraba e intensificaba las pautas
conforme a las cuales se producian alimentos para cazadores y comerdan-
tes per igual.
Por 10 tanto, un estudio general del comercio de pieles exige ccnsiderar
varias dimensiones. Franceses e ingtcscs iuteractuaron entre si y tambien
COn varios grupos de indios. A su vez, sucesivas poblaciones arnerindias se
vieron obligadas a hacer nuevas concesiones a los curopeos y entre ellas
mismas. La mira de todos estes conflictos y a.comodamientos era Ia utili-
dad que. dejaba cl atrapar un animali:o de piel gut no pesaba arriba de
setecienros gramos.
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202 EN BUSCA DE LA RIQUEZA


EL TRAFICO DE PIELES
203
sociales, En los prirneros afios del siglo XVTI, los abenakis del este ocupa-
ban mas de vcintc aldeas, cada una sornetida a un jcfc, can una' poblacion
total de unos 10 000 individucs. En 1611 apenas restaban 3000, pues
los demas sucumbicron a enfermedades llevadas par los europeos, contra las
cuales no cran inmunes los natives. Los sobrevivientes se dedicaron can
mas ahinco a intercambiar castores can los europeos. Siguieron cultivando
cl maiz, cierto, perc debido a la breve dad de la estacion de crecimierito y
a las frecucntcs perdidas de las cosechas, pronto desearon tambien cambiar
pieles por comida; tal fue el caso de la Colonia Plymouth despues de
1625. Abandonaron cl litoral donde anteriormentc habian pescado y
cazado aves acuaticas,yse refugiaron tierra adentro, en pequefios terri-
torios de caza ; unntal decisivo de su nuevo genero de vida fue la caza ne-
vada a cabo P?" grupas Iamiliares.
En esta evolucion del territorio de caza familiar, no cs un caso tinieo
cl de los abenakis, Es muy posible que antes de la Uegada de los euro-
peos, los cazadorcs nativoshayan preferido ciertos terrenos de caza en los
que cazaban en invierno.Sin embargo) e1 territorio de caza, sostenido y
defendido exclusivarncntepor grupitos familiares contra otros posibles usua-
rios. fue consecuencia de la nueva relacion de intercambio individualizada
entre trampero y comerciante (Leacock, 1954). Los misioneros cato-
licos que siguieron los pasos de los primeros exploradores aprovecharon
esta subdivision de los grandes grupos, pues asi era mas Iacil la conver-
sion: cada Iamila tomaba "su propio territorio de caza sin seguir la huella
de sus vecinos" (Relaciones jesuitas, 1632; citado en Bailey, 1969: 89).
Hurones
Rcmontando el curso del San Lorenzo, los exploradores y comerciantes
franccscs no tardaron en establcccr rclacicncs can los hurones, pueblo de
habla iroqucsa. Los hurones (del frances derivado de hure, que significa
jabali, rufian, salvaje ), que se autollamaban wendars, formaban una
confcderacion de 20 000 a 30 000 personas de divcrsos origenes, que se
cstablecieron tal vez dcsde el siglo xv, Inicialmente se dcdicaron con ahin-
co a 1a hortieuItura; se. estab1ecieron en las orillas de la Bahia Georgiana
cn el Lago Huron e iniciaron relaciones comerciales con cazadorcs y rCCO-
lcctores quc vivian alnorte de elIos; trocaban maiz, tabaco y dii.amo
indio par picles, ropas,peces, cobre y articulos de caza y de viaje. Los huro-
nes se hallahan, pues,en una posicion estrategica para pader llevar a
cabo el creciente comercio en picks can los habitantes de los bosques sep-
tentrionales.
"
Confonnc sc dcdicaban mas y mas a este comercio, dcscuidaban 1,a
horticultura, por 10 que pedian cantidades mas y mas grandes de marz
a sus aliados, los petunes {tiontatis}, que vivian al oeste, y a lo,s neutrales .
(attiwandarones, que significa "los que hablan una lcngua
diferente") que vivian en el puente de tierra entre los lagos Ontario y
Erie. De los habitantes de los bosques del norte tomaron la canoa de
corteza de abedul, que acabo sicndo el medio de transporte prefcrido para
llevar rio abajo grandes cantidades de pielcs a las ferias anua1cs de Men-
treal. Por un tiernpo, cl idioma huron fue 1a lengua franca de los G;andes
Lagos Septentrionales y del Escudo Canadiensc. Hasta su dcstruccion por
los iroqueses en 1648, Iucron los agentcs y beneficiaries del
comercio frances can el interior, y cl puntal de las operacioncs militates
de los Irancescs en la region.
Vadas fueron las razones del exito de los hurones en este papcl. Ocu-
paban un terreno cstratcgico entre la zona' biotica situada al sur, donde
se daban productos tales como rnaiz, frijoles, calabazas y tabaco, y la
situ ada al norte, ocupada par cazadorcs y pescadores. Estos intcrcambios
fueron varios siglos antcriorcs al contacto con los europcos: quiza se
monten al estimulo que proporcionola horticultura alrcdedor del 1200 d.c,
(MePherron, 1967). Cuando el comercio de piclcs entre en la rcgion,/a
habia mecanismos que permitian y facilitaban los trueques de mercan.CIas,
a los cuales ahora se podian agregar las pieles de' castor y de otros antma-
lcs. En 1636, el padre Jean de Brebeuf indica que cicrtos circuitos 0 Ilncas
de trueque estaban en manos de ciertos lina que debian scr
activados por un "amo", cuyo papel era hereditario. , '
Las transacciones de cualquier c1ase se acompafiaban por intercambios
de regalos que se daban como prenda de amistad; este da,r regalos. era
tambien parte de ccremonias de curaci6n y de fiestas diplornaticas (\Vnght,
1967). Hubo algo en verdad notable: ;intercambios de regalos en gran
cscala sellevaban a cabo en la Fiesta 'de los .Muertos, que se celeb,m-
ba cad a dccenio, mas 0 menos, para cnterrar los restos de los que
muerto despues de la ultima fiesta. En estas ocasiones se daba
de sus cargos a los sucesores de los jefcs muertos a los 9ue se les transfena
tambien sus nombrcs, Par consiguiente, estc ritual servia para asegurar,}a
continuidad de la direccion de los grupo' locales, y a la vez daba ocaSlOn
para que hubiera intercambios de regalos entre los jdes de tales grupos..
Subrayaba la identidad separada y el caracter dlstmtlvo de tales '/
"-imultancamcntc establcda vinculos de alianza entre elIas. Estas
clades podian reunir miembros de grupos y
como ocurri6 en la fiesta que presenCIa en 1641 cl mlSloncro france;:,
Lalcmant en la Bahia Georgiana, en que los nipissings locales invitaron J.
Iroqueses
2 000 personas de asentamientos situados tan al oeste como el de los saults
y tan al este como el de los hurones. Era cuantiosa la cantidad de ar-
ticulos ofrecidos en pieles, ropas.vcuentas y utensilios. En esa ocasion, dice
Lalernant, "los presentes que los nipissirianos dieron a las otras naciones
babrian costado en Francia cuarenta 0 quiza cincuenta mil fran coo" (ci-
tado en Hickerson, 1960: 91 ). Estos intercambios de regales, que encar-
naban vinculos de alianza y reconocimiento de condiciones de mando,
Ilegaron a ser un concomitante generalizado del cornercio de pieles en su
rnarcha al interior del pais. Adcprados primeramente par individuos de
habla algonquina, de los Grandes Lagos; a fines del siglo xvn se propa-
garon hacia el oeste cree del Lago Superior, y de la tierra de los crees a
las Grandes Llanuras (Nekich, 1974).
En Nueva Amsterdam, prirnero los holandeses y luego los ingleses, que los
desplazaron en 1644, encontraron en la cuenca alta del no Hudson otra
poblaci6n de horticultores de habla iroquesa, a quienes los europeos IIa-
maron "iroqueses", version francesa de una palabra algonquina que
significa "vibora real". Los iroqueses estaban organizados en una confe-
deracion, a la que Ilamaron Ganonsyoni ("La Casa Extendida a 10 Lar-
go"). Las cinco "naciones" 0 grupos con nombre, matrilineales, que
cran rniernbros de la confederacion, eran : los mohawk (de una palabra
algonquina que significa "canibal"), que se autollamaban ganiengehagas
o "Pueblo Pedemal"; los oneidas; los onondagas; los c,ayugas y los senecas
(de sinnsken, una traduccion holandesa equivocada de una version rnohi-
cana del nombre iroques de los oneidas ). A principios del siglo xvm los
oneidas perrnitieron a los tuscaroras entrar a la confedcracion. Para los ex-
trafios la confederacion estuvo compuesta por las "Seis Naciones", pese
a que los tuscaroras nunca participaron en los consejos de la confedera-
cion. Existen indicios de que los iroqueses vivian desde hacia mucho en
esa region. En tiempos hist6ricos, cada una de las cinco naciones con-
t.rolaba su propio campo, can sus bosques y terrenos de caza. Aunque
ligados dentro de una organizacion politica, habia diferencias culturales
y entre eIlos. Las lenguas de los diferentes gropos no eran
mtehgtbles fucra del grupo, por 10 que los negocios de la confederacion
estaban a cargo de jefes pollglotos.
La confederacion iroquesa nacio probablemente en el cursa del si-
glo xv, medio de reducir conflictos y guerras entre los grupos, pero
en poco tIempo, el creciente comercio de pieles dio a los gropos un interes
convergente arrollador. Aunque los castores noabunda.ban en el
. en poco tiempo se volvieron aun mas escasos debido a la cacerra,
iroques y . divid I I
los iroqueses no tardaron en comprender que su futuro In IVl ua y co ec-
tivo dcpendia del castor. Sin embargo, para aumenta: su acceso las
pieles debian primero reducir 0 eliminar la de sus vecmos.
Con apoyo de los holandeses, Yposteriormentedelo
s.
mgl
eses,
desencade-
naron una serie de ataques destructorcs contrasus nvales,. apoyados
los franceses. Despues de que en 1640 una epidemia de .Vlruelas
a los hurones, los iroqueses atacaron y destruycron Huronia, como .cntldad
aparte (1648). En 1656 destruyeron a los neutrales y a los enes. En
1675 los mohawks cayeron sabre la confederacion a1gonquma, que se
habia constituido para enfrentar a los colonos ingl
eses
de Nu:
va
Ingla-
. E' 0 afio los senecas en 1iga con los colones mgl
eses
de
terra se mlsm, ' . ks
Mar;land y Virginia, tenninaron con la amenaza de los susqueh.annoc ,
que controlaban el valle central de Pennsylvania, En 1680 las Cmco Na-
ciones abrieron la guerra contra los illinois para evttar que los franceses
hicieran contacto con elias. . .. ,. . '
A pesar de la escala de las operaciones militares lroquesas, cl .numero
de guerreros que participaron en estas secciones fue reducido. Un
padre jesuita calculo en 1660 que los mohawks movlhzaron unos 500
gucrreros los oneidas menos de 100, los onondagas 300, los cayugas otros
tantos y Ios senecas menos de 1 000 (citado en Trelease, 1960: 16 ). La
que aument6 la capacidad militar de los iroqueses fue que holandeses e
inglese
s
les dieron acceso a armas de fuego. Para .1660, es probable que
cada guerrero tuviera su propio mosquete, y unpoder de f.uc?o mayor,
aunado a un estilo de guerra de guerrillas, les daba gran supenortdad sabre
sus vecinos (Otterbein, 1964). ,". "
Su participacion en cl comercio de pieles y la de.
causaron otros cambios en la eco1ogia iroquesa y. en su soc.lal.
Antes del auge del cornercio de pieles, 1a base econ6mica de lTO-
quesa era la horticultura Y la caza. La horticultura estaba mas en
manes de las mujeres, si bien los hombres ayudaban a desmontar ?erra
durante el delo de tumba-roza-y-quema. Se desconoce la de
los grupos desmontadores, pero se sabe que del CUltlVO esta-
b
de las mujeres de 1a aldea a las que guiaba una matrona del
an a cargo . , f "I" L
linaje dominante auxiliada matronas de0.t:as Imeas affillares., os
derechos al usa de la tierra as} como los utenslhos usados en el y
en el procesamiento de los alimentos, se trasmitian por la linea feI?enma
asi tambien la distribuci6n del producto estaba en manas de las rr.r
u
Jeres. El
peso de estos papeles economicos daba a las mujeres gran autondad, pues
podian valerse de esta facultad de dar comida y mocasines para vetar las
205
EL TRAFICO DE PIELES
EN BUSCA DE LA RIQUEZA 204
EL TRAFICO DE PIELES
207
actividades belicas que no aprabaran (Randle, 1951: 172). Tambien
ponia en sus manos la dispcnsa de hospiralidad en las fcstividadcs, cosa
importantisima para estrechar alianzas en y entre grupos (Brown, 1975:
247-248; Rothenberg, 1976: 112). Ademas, las rnujeres eran duefias de
las viviendas multifamiliares y tenian el derecho de nombrar consejeros
ante el Consejo de Ia Casa Extendida a 10 Largo.
Par el contrario, la caza y la guerra eran asunto de los hombres;
estas actividades cobraron importancia a medida que los iroqueses se en-
frascaban en el comercio de pieles y dependian mas y mas de e1. Desde
1570, e1 comercio de rnercancias europeas, presumiblemente trocadas por
pieles, aparece en lugares iroqueses; un siglo despues, estos indios dependian
casi por completo del cornercio.y de obsequios diplcmaticos para hacerse de
armas, utensilios de metal, cacerolas, ropa, joyas y Iicores. Hacia 1640
habian casi desaparecido los castores en la regi6n iroquesa, de modo que
sus habitantes tenian que penetrar mas y mas profundamente en las tierras
de sus vecinos y enemigos para hacerse de los rccursos necesarios para
pagar mercancias europeas, opara hacer la guerra y asi compensar los
regalos diplornaticos que se les hacian. La separacion entre las funciones
encomendadas a hombres y'mujeres aurnento al crecer el comercio de
picles y la participacion en actividades extranjeras ; era cosa corriente que
los hombres pasaran afios lejos de casa ocupados en la busqueda de pielcs
o encmigos y que las mujeres se Iigaran mas estrecharnente a sus campos y
jardines. En respuesta a esta bifurcaci6n de actividades es posible que
los iroqueses se hayan vuelto mas y mas matrilocales despues de los pri-
rneros afios del siglo XVII (Richards, 1957).
Parece tarnbien probable que, como dice Richards, las mujeres hayan
contraido gradualmente e1 derecho a adoptar cautivos en el seno de los
matrilinajes locales: esta funcion cobr6 mas importancia conforme los iro-
queses buscaban sustitutos de los hombres muertos en la guerra. Se dijo
que en 1657. los senecas "tenian mas extranjeros que natives del pais". En
1659 dijo el jesuita Lalemant: "Si quisieramos saber el numero de iroque-
ses de pura sangre, tal vezno hallariamos mas de 1 200 en las Cinco Na-
dones puesto que en su mayor parte no son mas que agregados de las
diferentes tribus que han eonquistado." En 1669, dos tercios de los onei-
das eran algonquinos y hurones. Los jesuitas lIegaron a quejarse de que
se habia hecho dificil predicara los iroqueses en su propio idioma. (Veasc
Quain, 1937: 246-247.)
Estes hechos tienen consecuencias muy notables. Indican la posibilidad
de que en el curso del comcI:do de pides y del incremento de la guerra no
hayan cambiado las fonnasde _afiliacion de parentesco, pero que su signi-
ficado y funcion si hayanexpetimentado un gran cambia. A-la llegada
206 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
'-
de los eurcpeos, la Casa Extendida a 10 Largo era mas bien una Ega de
grupos locales que adjudicaban intereses locales cn ticrras cultivadas y
otros rccurscs, y que tambien haciart que las querellas loc.ales sc convir-
tieran en enemistades entre grupos y en guerra abierta. Sin embargo, cl
hecho es que Ia confcderacion iroquesa Heg6 a actuar como una asociacion
de comerciantes de pieles y de guerrcros, a 'veces de origenes Inuy diver-
50S, en relaci6n can los imperatives translocales del comercio de pieles y
de las contiendas politicas entre sistemas estatales europcos rivales. 'William
Fenton ha hablado de la Liga como de un "Estado de parcntesco", con
10 eual vincu16 dos conceptos que a veces se eonsideran incompatibles. Sc
caracteriza rnejor a la confederacion iroquesa como una asociacion que
trato de usar las formas de parentcsco en su busqueda de funciones asocia-
cionales. Se puedc vcr inclusive como un paralclo americana de la cstruc-
tura de las compafiias comerciales europeas, que tambien sumaban fun-
ciones econ6micas y pollticas. En el campo de esta caracteristica los
iroqueses sugieren comparaciones con los aras de la region del Niger
en Africa Occidental, que tambien utilizaron rnecanismos y rituales de
parentesco para organizer y dominar cl trifico local de esclavos (vcasc
el capitulo VII). Al igual que los arcs, los iroquescs no fueron un Estado
sino una asociacirin basada en afiliacioncs de parentcsco que se desarrollo
en respuesta a presiones translocalcs, politicas y economicas.
El que la confedcraci6n sc hubiera fund ado en el parentcsco fue Ia
fuente tanto de so fuerza como de su dcbilidad. Hcmos vista )'a que las
iroquesas tenian derecho a nombrar miembros varoncs de sus matrilina jcs
para ocupar posicioncs en el Conscjo de los onondagas. Estas posicio-
ncs estaban asociadas con cincucnta titulcs 0 nombrcs, que nan propicdad
a estaban bajo el control de matrilincas. Es importantc obc--var que los
consejeros sicmpre dieron fucrte apoyo a los intcrcscs y sentimierrtos locales,
y que cuando hablaban en.cl Consejo, no 10 hacian en sus propios nom-
brcs sino en lntcres de sus reprcscntados. Esto significa qv,c la conicdc-
racion no fue nunca un instrumento politico monolitico. Su funci6n fuc
mas bien suavizar las pclcas y rivalidades internas y ganar ciertc
dientc en negociaciones can embajadores y agcntcs .. Podia de-
clarar la guerra en nombre de la confedcraci6n, perc la decision debia
ser uninime. Los casas en quc/hubicra dcsacucrdo debian ser pucstos a
un lado v ser rcsucltos par uno,tiotro grupo. :\Iuchas de las .:tetividades de
la confederacion cran ccrcmoniales, par cjcmplo, los consejos de conclo-
lencia en que se lloraba a los constjcros mue-rtos y sc n6mbraban nuevos
const:'jt"ros. :\leJiante estes ritualcs y titulos sc perpetuaba la ullidad dd
Consejo en el r:lano ideo16gice. aun cuando intcrcses di\ocrgentcs dividic-
200
dpapel de amortiguador entre ellos. Dando armas a los. iroqucses, los
ingleses podian impedir la conexi6n de los franceses can los ottawas y
can los terrenos de caza de los Grandes Lagos, Par su parte, los fran-
ceses viercn que les convenia "debilitar a los iroqucsca- pcrc no al grado
de verlos totalmente derrotados", como dijo el baron de Lahontan ha-
cia el afio 1700 (citado en Trelease, 1960:246, n. 44). La relacicn
entre franceses e iroqueses fue en extrema paradojica, en cuanto que
a peser de que los iroqueses significaban la mayoramenaza economica
y militar contra Canada, eran tambien el unico factor que impedia que
Albany abriera relacicnes directas can los ottawas, 10 eual habria arrui-
nado e1 comercio de pie1es de Canada. [Trelease, 1960:246J
Y, sin duda, de haberse abierto una ruta directa entre Albany y el
oeste, Nueva Francia no habrla podido competir con Nueva York. Los
ingleses tertian de su lado la ventaja de costas mas bajos de manufac-
tura y de embarque, impuestos mas bajos, mercanciacle mas caHdad
y acceso al ron barato de las Indias Occidcntales. En 1689, con cinco
pieles de castor se conseguia una pistcla en Montreal, pero en Albany
una bastaba; dos pieles se necesitaban para cnmprar una manta raja 0
blanca en Montreal, perc s610 una en Albany. En Albany, can el
cia de una piel de castor se conseguian casi seis Iitros de rOD, perc en
Montreal esa misma piel no bastaria para un litro de brandy (Trelease,
1960; 217, n, 27). Estas mismas diferencias subsistian todavia en el si-
glo XVIII; Cadwallader Colson las resumic diciendo "que los corner-
eiantes de Nueva York puedcn vender sus mercancias en los territorios
indios a la mitad del precio que la gente de Canada, y obtener e1 doble
de utilidad" (vease Washburn, 1964:153). 0 sea, que la presencia de
los iroqueses protegia al comercio frances can Occidentc, a pesar de que
casi siempre fueren enemigos.
Y,. a la inversa, los iroqueses padian enfrentar a ingleses y france-
ses, aunque este juego diplomatico rara vez ocurrio al nivel de la coo-
federaci6n; en general, algunos gropos estaban ora con los franceses,
ora con los ingleses; s610 los mohawks estuvieron siempre al lado de la
causa inglesa, Otros, como algunos de los senecas, lucharon del lado de
los franceses a mediados del siglo xvm y tomaron parte en el levanta-
mien to de Pontiac contra los ingleses, que apoyaron los franceses (1763-
1764).
Estas diferentes inclinaciones de los iroqueses, afectaron su unidad.
La Guerra de Independencia de Estados Unidos enfrcnto grupos con-
tra grupos, y facciones dentro de cad a grupo e:nfrentaron entre 51 a
parientes, 10 eual dividi6 y dividi6 a la confederacion; sigui6 en vigor
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
fan a los elcctores en cuant
rc1igiosos. 0 a problemas economicos sociales p I"
Al int " ," 0 ltIcos Y
" cusificarse Ia guerra crecio 1 di .: .,
dijo Quain a lVISIOn en el seno del C 'C
' . onseJO. orno
cuando, por eI estlmulo del
parte de la vida diaria los . cfontacto europeo, Ia guerra se convirtio
T ' jeres guerre J'I en
ill] itar, asumien:n el papel rinci al ros, va lendose de su popularidad
poder entre caCIques y jefes P p gubernamental. E1 equilibria d 1
favo: de los caciques, se queanteriormente Se inclin6
tancia los motivos de cooperacig-, del m b'o dejaron de tener .impor,
! f I go iernr, de los caciques. [1937: 267]
- l ma de cuentas d .
. . ,esaparecleron 1 .
nar Ia dlSldcncia real 0 potencial f mecamsmos que pudieran elimi_
del este y los senecas del I ue COmo las relaciones entre los
oc que en 1657 estuvo a punta d oeste se tcnsaron a veces al extrema
Y ,los onondagas aplaudian
e
Ia guerra entre los dos, Los
mohawKS, en tanto que estes no a sd de los franceses contra
gns en sus guerras can los su h yu a an a los senecas y a los cayu-
poblados firmarian acue d sque annas, A veces uno u otro gru d
r as separados d 1 . , po e
po,. r:presentantes ingleses 0 fra e as. demas miembros del gru-
aCCIOn unida de parte de la confed ". M uy raras vcccs hu bo una
un pader unido ante los f cracron, par cuya razon no s'gn,f ,
T I rancescs a . 1 ICO
,rc Case (1960: 342), la dificultad . mg eses, Como ha dicho Allen
0 de Ia decision 0 del der estnbaba en que los Consejcros "care,
mlSma incapacidad para fPO I para adoptar un cursn de acdon" E
'1 . ormu ar v se '. . . sta
as ircquescs durante la Guerra d' gUlr Una politica comrij, aquejo
b'0smohawks y los onondagas se d
e
de Estados UnidJs
cldes americanistas y otros a los :VI leron,.y unos epoyaron a los
senecas estuvierOh con los in I cales promgleses. Los cayugas y 1
a pcsar de su; tuscaroras Con los
lor tanto, no debe lOnes OflClales de neutralid d
. , . mos exagerar I 'd d;' a.
Clan lroquesa ni at 'b . I a um a polttIca de I . d
r n lilr e alg
u
. a co ;e era*
I.zar eI comercio de pieIes E 'dna estrategta concertada para
CIa para los iroqueses tenc'r era de primordial importan_
pando las tierras de C d" '. pero esto 10 lograban 0 h'
, aza e Sus veCtno b' len ocu-
y transpartadas p s, 0 len apoderandose de piele
su .. , or otros Aunq s
POSICion de intermed,'an' . ue qUltaron a los hu
t f ., Os en el co . rones
% a unClan fuera a dar merclO, no pudieran evitar
d I h a manes de I que
e as . urones. Su poderio miIitar os ottawas, vecinos occidentales
para evltar una invasion Cure ca d
f
:
e
grande, no habria bastado
mgIeses compartian Un fuerte fnt;res no haber porque franceses e
en que los Ifoqueses desempefiaran
EL TRAFICO DE PIELES 209
210 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE PIELES
2Jl
sabre una base ceremonial perc con la victoria de los rebeldes norte-
americana' perdio sus principales funciones militares y politicas. Los
iroqueses pro-ingleses se fueron a Canada donde hoy dia viven sus
descendicntes.
Es decir, que la confederaci6n iroquesa tuvo debilidades esenciales,
Resolvio conflictos entre grupcs siernpre y cuando no se volvieran insu-
perables. Pudo enfrentar los intereses de potencias extranjeras rivales
y de sus aliados indios,.' pero no pudo desarrollar una estrategia con-
certada ante un adversario dominante. Los lazos que la mantenian uni-
da fueron los del parentesco y del ceremonial. AI adoptar el rita de los
consejos de condolenciase vali6 del sistema, muy generalizado entre
tribus vecinas, de conmemorar la partida de jefes muertos y de anun-
ciar a sus sucesores. Para. los hurones, la Fiesta de los Muertos tenia
el mismo fin, y unia a los participantes en relaciones de alianza. Halla-
remos este miamo sistema entre los ojibwas y grupos aliados, En todos
esos casas, con mcdiosrituales se produda cohesion. El ritual creaba vincu-
los poliricamente viablessiempre y cuando los intereses politicos obra-
ran en una direccion camlin. Sin embargo, no podia proporcionar a
estas poblaciones, que .. ,estaban enfrascadas en las contradicciones del
comercio de pieles y de la politica, ningun mecanisme que hiciera cbli-
gatorio para todas las partes el consenso logrado de un modo tempo-
ral. Pese a 10 avanzados que estaban politica y militannente, los iroque-
ses no lograron crear un Estado, y, en competencia Con entidades poll-
tiC38 mas centralizadas, se hallaban en clara desventaja.
POBLACIONES DE LOS GRANDES LAGOS
Los iroqueses nunca pudieron monopolizar el comercio de pieles aloes-
te del bajo San Lorenzo, a pesar de 10 cual tuvieron un influjo enorme
sabre la poblacion de la region de los Grandes Lagos. Los hurones que
no fueron rnuertos a absorbidos par los iroqueses huyeron al oeste. Los
iroqueses tambien echaron de sus tierras a pueblos habitantes de pra-
deras y cultivadores de maiz como los pctawatomis, sauks, faxes, kika-
pues, mascoutens y porciones de los illinois. Estas poblaciones fuercn
empujadas de la region del bajo Michigan y Ohio, siruada al norte del
rio Ohio, hacia el lado occidental del Lago Michigan. AlIi cntraron al
comercio de pieles par media de intermediarios potawatomis y ottawas-
y de la factoria francesa establecida en 1634 en Green Bay. Ninguno
de estos pueblos era oriundo de dicha region, y ninguno se establecio
alli (como se ha dicho) para aprovechar la presencia del arroz silves-
trc. EI iman que los llcvo a Green Bay fueron las pielcs; la fuerza que
los saco de su habitat original fucron los iroqucscs (Wilson, 1956). .
Los ottawas, asi lIamados por la palabra algonquina adave, se hi-
cieron cargo de la funcion intermedia de los fa-
miliar a muchos hablantes de algonquino de diversas afiliaciones, ser-
via para designar gropos del habla algonquina que sus
tradicionalcs actividadcs de subsisten cia para dedi carse al comercro, Y
que hacia 1660 marcbaron rumba al oeste hasta los terrenos castorcs
situados en la Bahia de Chequamegon. Dcsdc 1683, dos tcrcios de to-
das las picks que llcgaban a manos de los franccscs hablan pasado par
manos ottawas (Peckham, 1970:6). .
Buseando picks, otros grupos migraron al oeste. Ya desdc 1620,
pos de hablantes de con como 050 a
Grulla empczaron a ccnvcrgtr en cl rIO Sault Samt 1\1ane, gue par me-
dio de rapidos une el Lago Huron can cl Lago Los franceses
llamaron a estos rapidos Sault, y a la gente de los rapidos 0
saulteaux. EI terreno era un lugar de reunion ideal para comerciantes
de pieles, pues contaba can unalimcnto abundantc y acccsi.blc, cl pes-
cado blanco. Pronto se unicron a los grupos saultcurs, rcfugiados de los
iroqueses asi como potawatomis, crees, algonquinos y winnebagos.. Ora-
dualrnente la palabra saulteurs -cedio ante el nombre de uno de los
grupos locales, los outchibous u .
" Estas fusiones y cambios de idcntidad son ejernplos de un
mas general puesto en marcha por la intensificacion_ del comerclO. de
pieles en el subartico oriental. Grupos locales pequenos, can nomorcs
localistas,
se desubicaron, casi siernpre marchando hacia el oeste en su busqueda
de pieles; crecieron los y los grupos se entre-
meaclaron. Can el tiempo perdieron su identidad y acabaron formando
parte de nombres de gruposmayor,es-:- En ocasiones, los nombres de
esos gropos rnayores se derivaron al parecer de algunos los
locales menores tales como los saulte urs (saulteaux) 0 los outchibons
(ojibwas). En tiempo de los franceses no hubo un grande con
el -nombre de ojibwa 0 saulteaux. Mas aun, el estableclmlcnto de" Iac-
torias en lugar de las alent6 la
formacion de grupos mayoresvde diversos ongenes proveruentes de las
regiones circundantes. (Rogers, 1969:381
Uno de eslOS puntas de fusion fue la aldea de Chcquamcgon sabre la
orilla meridional del Lago Superior. En 1679, los ojibwas ocuparon
cste poblado, dcspues de haber Uegado a un acucrdo can los dakotas
212
calidad y arbitros de relaciones socialcs y [ur'idicas habidas en e1 seno
de los establecimientos recien fonnados. Tambien se ocupaban de los
tratos can extranos: comerciantes, funcionarios del gobierno y misio-
neros. Conforme a las norrnas del comerciode pieles, los simbolos
tintivos de los grupos de linajc cedian ante la evolucion de una "ig1esia"
translocal, Y proporcionaban un mecanismo 'paralograr cl control social
e ideoI6gieo de las grandes poblaciones mczcladas que sc eongregaban
durante los meses de invierno.
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
--que cazaban y cultivaban maiz al oeste della 0-- .
ran acceso a sus territories de caza a cambia d g pa:a que Ies die-
obtenido de los franceses Hacia 1736 Ch e mercancras que habian
y. otras cosechas alcanz6 una oblaci# que producia maiz
tcs: en esa el acuerdo ft" y 1 habitan-
rra entre los antcriorcs micmbros del t t d a una VIO enta gue-
ra a o.
El "Mideioiunn"
EL TRAFlCO DE PIELES
213
Este proceso de fusion ali
tenido idcntidades locaies anza gropes que anteriormente habian
portantes La Fiest d 1 sePMara as tuvo repercusiones ideo16gicas im-
, a e os uertos que h bl id l' ,
de intercambios y alianzas, fue sustituida por :ura 51 t e nto.
las cuales, la mas conocida es el M'd " evas ormas religiosas, de
b bI z ewzwm; este culto se ari . 6
da Iem;:;te en Chequamegon alrededor del ana 1680 Can fan F!'7
e ,:" se habia eelebrado la identidad del grupo' local I ies a
cesron a Ia jefatura local todo ello I. . . y a su-
alianzas e intercambios entre Ia almlSrr:
o
. uernpo que fortalecia
Midewiwin estaba dirigido hOc. es I En contraste, el
tegracion .. . len acia e individuo y hacia su in-
del I
, , edn I una asociacion jerarquica que iba mas alla de 10 local y
inaJC e grupo.
el pod: Individual, ganado por me-
una concha blanca 0 megis Tad rlenatu: se transferia por medio de
, . os as miernbros de las " d '
ternan una balsa "medicinal" d . f. . . VIVIen as Mtde
guraba esa concha. A a e arte :e.hglOsos entre los que fi-
de "ray " dIs personas se les iniciaba mediante "disparos"
os emana os de estas conch L .
podcres sobrenaturales ,as. as megis eran depositos de
de la asociaci6n vista den:ro de. cada vivienda el poder
I
" n a 0, mismo nernpo 1 ' b'-'
a asociacion decia que se h bi f d ' e rmto asico de
bl a ia anna a antes que aI '
emas 0 totems de ascende ci d I cu esqwer em-
dad sobre cualquier gru n ta ti e 1grupo par ella tema priori-
estaba graduada y sus pabr leu ar de ImaJe, La asociaci6n en sl
, mieffi ros avanzaban did '
a los superiores y de niveles 'nf ' , e as gra os mferiores
1 enores a supenores d be
compensando a los funeionarios correspondi t e sa r sagrado
Ai I' enes,
t pues, a nqueza era un requisito .
daci6n; e1 liderazgo 't .. pa:a ascender dentro de ]a ago..
=n a era menos unporta t el d -
en la guerra y en el comercio de ieI . , n e que esempeno
ciedad era translocal Los lid p es, Ademas, el a1eanee de la so-
multaneamente los po'rtad y de la asociacion cran si-
orcs e un conOClmlcnto sacro de la mas alta
EXPANSION HACIA EL OESTE
Hacia el ultimo tercio del siglo XVTI, las pieles norteamericanas llegaban
a Europa principalmente a traves de dos rutas fluviales, una del San
Lorenzo y otra del Hudson. As1 las cosas, en 1668 se abri6 una nueva
rota comercial
1
esta vez rnuy al norte, cuandoThe Governor and Com-
pany y Adventurers of England, que eomereiaban. en la Bahia de Hudson,
construyeron un fuerte en el estuario del rio Rupert, que dcsemboca en
Ia Bahia de James, AI fuerte se Ie aeab6 Ilamando Rupert's House y a Ia
empresa Ia Hudson Bay Company, Vinieron en seguida otros pucstos
que atrajeron a los crees y a los assiniboinesde habla sioux, que an-
teriormente habian estado en guerra can los crees perc que ahara se
unieron con eIlos contra su propia parentela, los Como prin-
cipal atractivo, la Hudson Bay Company ofreeia armas, de las cuales
se Intereambiaron mas de 400 eada ana entre 1689 Y 1694 (Ray, 1974:
13). Aunque muchas de las armas rcsultaban inutiles cuando se des-
companian, au posesi6n daba a los crecs Y a .los assiniboines una clara
ventaja sabre sus competidores, que eran los sioux dakotas par el sur,
los gros venires y los blackfoots por el suroeste y los de leng
ua
atabas-
ca por el norte.
Los franceses, que ahora temian que los cercaran por la Bahia de
Hudson as! como desde Nueva York y Nueva Inglaterra, iniciaron una
guerra feroz par la posesion de los fueftes situados. a 10 largo de la bahia;
ademas procuraron enfrentar a los dakotascontra las factori3S
sas, Sin embargo, eonfonne al Tratado de Utrecht, Ia bahia quedaba
en manOS ing1esas-, en tanto que los crees Y los assiniboines cquipados
con armas ing1csas aumcntaron su presion sabre los dakotas. Por su
parte, los franceses empezaron a llevar hacia. el oeste sus factorias Y mi-
siones, y tambien a entrar en contacto dirccto con poblacioncs amcri-
canas nativas en nuevas territorios de caza Y a contrarre
star
e1 avance
de la Hudson Company dcsde e1 norte as! como c1 movimicnto de co-
EL TRAFICO DE P1ELS
215
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
merciantes provenicntcs de la colonia de Louisiana por cl sur. En este
puntc, sclo consiguicron despertar las sospcchas de los cjibwas hacien-
doles temer que cstaban a punto de perder su papel de intermediaries
a manos de los dakotas. Fuc asi como los ojibwas, inclusive los proce
dentes de Chequamcgon, se unicron can los assiniboincs y los crecs en
una guerra sangricrua centra los dakotas, que los cxpulso de sus terri-
torios en Minnesota y end norte de Wisconsin. Por su parte los crees
y los assiniboincs sc desbordaron en tcrritcrio atabasca hasta cl rio Chur-
chill; se dctuvicron euando la apertura del Fuerte Churchill en 1717
dio a los atabascas acccso aarmas de fuego propias.
Los conflictos entre los dakotas y los ojibwas, crces y assinibcincs no
fueron simples disputas entre poblaciones americanas nativas, sino una
rnanifestacion nortcarncricana del conflicto general entre Francia e In-
glaterra. En la India, la Cornpafiia Francesa de las Indias Orientales
y la Compaiiia Inglesa de las Indias Orientales libraron una guerra no
declarada, hasta el estallido en 1756 de la Guerra de los Siete Ailes
(eonocida en Estados Unidos como la Guerra Francesa c India) que
trajo un enfrcntarnicnto abicrto entre los dos Estados y sus aliados.
Conforme al Tratado de Utrecht, Inglaterra habla eonservado la Bahia
de Hudson, perc en cI intervale entre 1713 y 1756 los franceses re-
Iorzaron su posicion consolidando alianzas can grupos natives, fundando
Nueva Orleans para abrir el rio Misisipi a la navegaci6n maritima y
constituyendo Fort Duquesne en Pittsburgh para consolidar su control
sobre Ohio. En 1755 los ingleses intentaron tomar el fuerte perc falIa-
ron miserablemente. A 10 largo de los siete afios de la guerra, los ingleses
derrotaron decisivamente a Ios franceses en tres continentes. En la India,
Clive vencio a los Iranceses ysus aliados en Plasscy en 1757. 1 afio
siguiente los inglescs tomaron Fort Duquesne, y 10 rebautizaron como
Fort Pitt en honor del primer ministro ingles, En 1759 la armada in-
glcsa inutiliz6 a la francesa frente a las costas de Francia. En 1760 los
ingleses tomaron 1a ciudad de Quebec. En el Tratado de 1763 Francia
cedio Canada a Inglaterra y la region del Alto Missouri a Espana.
Cambios en el eomereio de pieles
En el curse de la segunda mitad del siglu xvm el comercio de pieles se
propago hasta la cuenca del Saskatchewan, 10 cual prcdujo una serie de
cambias escalonados: bubo un cambio en la logistica de comercio en
sf, que produjo como cansecuencia carobios en la estructura interna de
los grupes americanas nativas' que participaban en el comercio, y
,
bios en las rclaciones entre comereiantes y tramperos. Antcriormcntc,
las rutas del comcrcio de picles habian scguido los cauccs naturales de
pcnetraci6n que partian de Ia costa oriental, los rios, unas
cadenas de lagos hasta llcgar a los mares mtcrrorcs. Las principalrs
factorias y fucrtcs intcriorcs sc habian construido al inicio de cstas rutas
maritimas 0 fluviales. Ahara sc cstaban hacienda csfucrzos par trazar
rutas tcrrestrcs mas alla del parteaguas entre cl Atlantica y el Pacifico.
Estos cmpcfios tarnbien dejaron .atras las bases de aprovisionamicnto del
bajo San Lorenzo y los terrenos de pcsca y los product?res de
maiz de los Grandes Lagos, para entrar en una region que requcna nuc-
vas fuentes de transporte. .'
Junto con estas nuevas exigencias ccol6gicas sc produjcron cambios
organizacionalcs en el comercio. mediados del siglo las
pafiias comerciales se habian a la los intermediaries
americanas nativos para la consecucion de pieles. Sin embargo, esta_
operaci6n 5610 satisfacia parcial.m:nte las nece,sidades de las
pucs como los grupos intermediaries eran autonom.os, las
nian unicamcnte control marginal sobre sus relaciones socialcs y poll-
ticas inclusive sabre sus alianzas y conflictos. Por eso las compaiiias
prescindir de los intermediaries e ir directamente. al "pro-
ductor" primario, es decir a los cazadores, y reco1,ecto:es de pieles. Par
osta razon los corncrciantes penetraron mas y mas directamente en el
interior del contincnte para aprovechar el abasto de pieles en su fuente.
La revuelta de Pontiac
Estos carnbios en el cornercio, que coincidieron con la guerra franco-
inglesa, provocaron un gran a1zamiento entre los natives la
revuclta de Pontiac de 1763. Pontiac fue un ottawa que era
de un dcstacado grupo de intermediaries que opcraban en 10.5 Grandes
Lagos. Hacia 1750, los ya en gran de los
, . d - d I I d ntcrmc
comcrciantcs europeos para scguir escmpenan 0 c pape. e 1 . -
diaries y para proveerse de manufacturas europcas. Al :nIsmo uempo,
la penctracicn directa del interior par parte de los
de picles amenazaba su posicion privilcgiada. Cada se vela can mas
claridad que los europcos ahi_.,para. sicrnprc, no como
huespcdes de los amcricanos-nauvos smo como rcsidentcs pcrman:ntcs
dispucstos a qucdarsc can todo. Esta dcpcndcncia v;ncu-
ladora" can relacion a los mismisimos agcntcs que minaban
mente sus posibilirlades de supcrvivcncia produjo entre las poblaclOncs
Atabascos del Noroeste
nmericanas nativas de los bosques\\orientales fuertes corrientes de resis-
tencia ideologica. Los profetas predicaron la reforma moral, a la vez que
hacian Ilamamientos para expulsar a los amenazadores colonos. La re-
vuelta de Pontiac fue tanto una rcspucsta mistica al mensaje del Arno
de la Vida como una respuesta militar a la decisi6n de los ingleses de
que en 10 sucesivo los ottawas se "sostuvieran a si y a sus familias mer-
ced a un 'industrioso genero de vida' sin ninguna otra ayuda" (Jacobs,
1972:81; vease tambien Peckham, 1970;, Wallace, 1970:120-121). A
Ia revuelta se unieron shawnees, ojibwas.rhurones, rniamis, porawatomis
y senecas. Despues de' exitos iniciales, el movirniento se desplom6 pues
los rebeldes no pudieron tomar los grandes fcrtines ingleses de Detroit,
Niagara y Pittsburgh. Can pocas armas y municiones, y abandonados
por los franceses que en ese ana finnaronuna paz separada con Ingle-
terra, los rebeldes cayeron victimas de disensiones internas.
ti ipos de productos alimentlCI0S tales
A I I
d 1 siglo xvrn estos an rei .. d
o e , , dui ron una declinaei6n en las activida es
como hanna, lardo y te pro uJbe
j
0 t mperas Conforme la gente
, d caceria de las po aciones ta .
autonomas e "1 del caribu y a la pesca en grupos,
se atenia cada vez menos a a caza ." . OS todos" que or-
f
., "1 ran hombre a qUIen segmm ,
perdia su uncion e g d d" 'hues Ahora los comer-
. b 1 andes bandas de caza ores e can .
gamza a as gr d ara que proveyeran de carne
dantes de pieles contrataban ores P tiJ' efes comerciantes", que se
f rt 0 para que negoClaran can ..
a sus ue es . . b seguidores consiguiendo anticr-
hicieron de. algu;a en las Iactorias. Algunos
pas de equrpo e caza ernpezaron acazar Y a cornerciar par
grupos en e.1 p cuando la competencia par las piclcs mul-
cuenta propra, espeCla1:nented d liarse "con enos y los conflictos
. I' l , ro de jefcs eseosos e a
tip lCO e nume , I I, de" comerciante y trampero
al
. f Fue asi como a re acton "
entre t es Je cs. d - b das basadas en pares intervineu-
f
., 1 f maei6n e pequenas an" .
avorecio a or. d. "g"ados de caza de los pn-
lados situados por encrrna de los gran es agre
meres tiempos.
216 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE PIELES
217
AI mismo tiempo que grupos de intermediaries cran excIuidos de su
funcion estratcgica en el comercio de pieles, entraban directamente en
dicho comercio nuevas poblaciones que vivian al oeste de la Bahla de
Hudson. Los comerciantes de picles entraron en eontacto can los chipe-
weyanes de habla atabasca entre eI Fuerte Churchill y-los lagos Atabasca
y de los Esclavos..Bandas chipeweyancs, .que ahara tenian armas de'
fuego, empezaron a hostilizar poblaciones de Ia region del Lago Atabasca
y del rio de los Esclavos y a exigir pieles a los yellowknifes y a los do-
gribs. Hubo tambien fricciones entre los chipeweyanes y los crees de las
tierras boscosas situadas al sur y al este; los crees, que en otto tiempo
habian sido intermediaries, estaban perdiendo esa posicion. Algunas ban-
das de crees y assiniboines se desplazaron gradualmente hacia la zona
Iimitrofe entre el bosque subartico y la pradera, y alli empezaron a cazar
bisontes. Despues de 1730 se hicieron de caballos y se convirtieron en
pastores de caballos plenamente especializados.
Los comerciantes de pieles trataron de llevar el comercio a los
peros, en vez de hacer que los tramperos llevaran e1 comercio a elios.
Las exigencias de la caza del caribu y de la pesca se contrapunteaban
con el atrapamiento de castores. Par consiguiente, los comerciantes de
pieles se esforzaron por eonvertir a los "comedores de caribues" en "par.
teadores" (esta distind6n la hideron los chipeweyanes), a cuyo efecto
adeIantaron alimentos, annas de fuego y municiones, trampas, telas,
mantas, licor y tabaco tanto a los "jefes" como a los indios. individuales.
Nuevas compafias
hall' frente a urt nuevo compc-
En 1797 la Hudson Bay Company sc d 0 de pieles des-
tidor, la Northwest Company, que era
h
:pennaneddo fieles a la
plazados procedentes de be Independencia de Estados
Ccrcna britaniea a 10 largo. ad r Ios comereiantes franceses
Unidos. Se fund6 en Ia pericta a qUI.n. a pafranco canadienscs Y vetera-
I
, ., 'camente VIaJeros - 'P"
de pieles y emp eo casi uru d I nglescs durante su conquista
h bian pelea 0 can os 1
nos escoceses que a 1 'La".,nueva campania promo-
, t los norteamencanos.
de Canada 0 can ra ., .: los lagos y portaz-
. 1 exploraclOn y el comercio en
vi6 con gran VIgor a . , 11" Can frecueneia sus hombres
gos hasta las Montafias Rocosas masI a a. evos territories del noroeste.
o ropeos en plSar os nu .
cran los pnn::-ros de estas doscompafiias eanadienses agm-
Tal expansIon haCIa c1 oeste 'asegurar el control del con-
l
'one6 a los norteamerieanos que qduenan 'bl.ca En 1803 los Estados
. , forma a repu 1 ,
tinente a favor de su . de la Louisi:oina Y entre 1804 Y 1806
d
' , d
Unidos a. qUlnerOn e b e del Congreso de Esta os
k I el Oeste en nom r ,
Lewis y Clar exp oraro] b Astor eonstituy6 la American Fur Com-
Unidos. En 1808 del presidente Jefferson, y en 1811 la
panv, can la aprobaoon an A. _ '. en la desembocadura del rio Ca-
. -, bI' el Fuerte rutona' , I
campama csta eclO. . dO' los ingles
es
dos anos despues, a
o A Astona se nn 10 a , ' -> f
Iumbla. unque d d plazar a 'las antiguas ran-
American Fur Company pu a es
218
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE PIELES 219
cesas que operaban desde San Luis y competir venturosamente con las
compafiias canadienses hasta 1842, afio en que quebr6.
Pastores de caballos en las Llanuras
En territories situados -al oeste de los Grandes Lagos, los comerciantes
de pielcs se atenian cada vez mas para su abasto de comida a la carne
que Ies proporcionaban los jinetes cazadores de bufalos de las Llanuras,
El desarrollo del pastoreo a caballo -en esta region fue un aconteci,
miento historico, posterior a la introduccion del caballo por los espafio,
lcs .en 1519 durante la conquista de Mexico. Los primcros americanos
que montaran caballos fueron los chichimccas, recolectores de
alimcnto de las fronterasscptcntrionalcs de la Nueva Espaiia, que los
capturaron.o robaron de -.los puestos avanzados espafiolcs, A partir de
entonces divcrsas poblaciones consiguieron caballos con los que ataca,
ron vccinos mas debiles que vendian como esclavos a franeeses y es-
pafiolcs,
Hacia 1630 los chichimecas vendieron caballos a los apaches; a su
vez los apaches se los dieron a utes y comanches alrcdedor de 1700.
Los shoshones orientales del este de Wyoming y Montana, inc1uyendo a
los snakes, cabalgaron en el primer tercio del siglo xvm; los snakes pron-
to se ccnvirtieron en los principales traficantes de caballos y en los me-
jores apresadores de esclavos de las praderas del norte. Por su parte
los shoshones dieron caballos a los blackfoots. Otra ruta en la difusion
del llego hasta el noreste. Los comanches los proporcionaron a
l?s kiowas hacia 1730; es probable que los kiowas hayan sido la prin,
cipal fuente de caballos de los pawnes, arikaras, hidatsas y mandanos.
. E! caballo daba una capacidad militar y tambien mejores ren-
en la caza del bufalo y en el transporte de utcnsilios y abas-
tecrrruentos. A su vez, una mayor movilidad permitia una participaci6n
mayor en las crecientes rcdes comerciales; e1 comercio pronto
brmdo acceso a un nuevo reeurso militar, el anna de fuego.
Los dakotas fueran los.primeros natives americanos que aunaron el
caballo con el uso del arma de fuego; ya vimos que hasta los afios 1730
los dakotas habian sido horticultores y cazadores pedestres en las bosco,
sidades y praderas situadas al oeste del Lago Superior; en este afio hi-
cieron al avance de los crees, assiniboines y ojibwas a quienes
proporcionaba annas de fuego la Hudson Bay Company. Par su parte
los franceses, en su afan de detener a los aliados de los ingleses, daban
armas a los dakotas; todavia a pie, usaron estas armas para rechazar
,
ataques provenientes del norte, para desalojar otros pueblos (por cjcm-
plo los cheyenes), y para saquear aldeas horticolas a 10 largo del no
Missouri y hacerse de esclavos que vendian a los europeos. Sin embargo,
los aldeanos a quienes los kiowas habian vendido caballos, echaron la
caballeria sobre los dakotas, aunque estes finalmente se hicieron de
baIlos con los arikaras, alrededcr de 1750. Hacia 1775 los dakotas, ji-
netes y pistoleros, sefiorcaron las llanuras nororientales. Establecieron re-
laciones directas en San Luis con comerciantes europeos, merced a 10
cual hicieron a un lado a los mandanos que habian monopolizado gran
parte del comercio entre las Llanuras y las poblaciones riberefias del
Misisipi. Los dakotas derrotaron a los chcyenes, aislaron a los kiowas de
los arikaras, e interrumpieron contactos entre los crows y los mandanos.
En las llanuras norcccidentales cupo un papel similar a los blackfoots.
Recolectores de alimentos que habian sido expuLsados de su anti guo habi-
tat al oeste de la Bahia del Hudson por el avance de los crees y assiniboi-
nes, los blackfoots consiguieron caballos hacia 1730 y arrnas de fuego en
la segunda mitad del siglo xvm. Pronto estuvieron en condiciones de
arrollar a sus principales cornpetidores, los snakes, asi como los kutenais
y los flatheads, ninguno de los cuales tenia acceso -a armas de fuego.
La llegada del caballo no solo altere pautas militares y acrecento 1a
movilidad; tambien permiti6 un acceso mas eficaz a los bufalos, los que
ahora podian ser cazados en grandes mimeros en los alrededores de las
tierras tribales. Este atractivo de una nueva vida hizo que muchas po-
blaciones se dedicaran integramente a la caza de bufalos: los horticul-
tares marginales abandonaron sus campos; algunos ejemplos son los gros
ventres, los dakotas, los cheyenes y los arapahos; en otras ocasiones sc
escindieron grupos de las poblaciones horticolas, como en el case de los
crows, que fueron una rama de los hidatsas.
Inclusive las aldeas pennanentemente horticolas de los mandanos, an-
karas, hidatsas y pawnes situadas a 10 largo de los rios Missouri y Platte
sintieron el impacto de estas nuevas oportunidades, Estos grandes pobla-
dos tenian como base el cultivo del rnaiz llevado a cabo por mujeres en
terrenos controlados matrilinealmente. Los hombres iban a la guerra y
cazaban, aunque el ritual de la jardineria y de la horticultura dominaba
e1 cielo anual que inc1uia una caceria anual de bisontes. Los matrilina-
jes estaban estratificados en familias de elite y comunes. De un linajc
salia el jete de la aldea, de otro el jefe del ceremonial. EI jefe de la aldea
mantenia el ordcn dentro-del poblado y controlaba la guerra; el del ce-
remonial, junto can otros mierribros de la elite, se ocupaba de los haccs
sagrados de los matrilinajes guardandolos en un sitio que ocupaba un
lugar central en cada poblado: La elite sacaba exccdcntes de la muy
productiva horticultura; tambien recibia regales ofrecidos durante las
cerernonias, cuotas pagadas por entrar en las asociaciones graduadas je-
rarquicamentc de los hombres, y bienes provenientes de los rccolectores
de comida que los entregaban a cambio de productos hcrticolas. La ri-
queza asi obtenida se rcdistribuia conforme a las situaciones relativas di-
ferentes de los recipicntes. Al parecer la configuracion general se base
en eI modo ordenado par el parentesco. Aunque las prcstaciones sc ba-
saban en el parentesco y en la participacion ceremonial es posible que
se les estuvieran pegando caracteristicas tributarias, a mcdida que la elite
empezaba a usar el maiz excedente-para participar en intercambios mas
amplios con los assiniboines (que comerciaban con armas de fuego y
manufacturas que les habia dado la Hudson Bay Company) y con co-
merciantes europeos.
Las nuevas oportunidades que la caza del bisonte ofreda a la empre-
sa individual tuvieron como efecto poner en tela de juicio el control de
la elite sabre la guerra, la actividad asociacional y Ia adquisici6n de pa-
deres sobrenaturales. A medida que los guerreros jovenes 0 "muchachos"
buscaban cazar, comerciar a hacer la guerra en sus propios terminos,
empczaron a desafiar la autoridad de los Iideres de su poblado. Asi,
cuando los miembros de la Young Dog Society entre los pawnes robaron
carne sagrada mientras patrullaban el poblado, justificaron su acto di-
ciendo que habian estado en el oeste en un lugar donde la gentc cam-
partia sus cosas (Holder, 1970: 133). Entre los arikaras, "los jovencs
males" que se pusieron del lado de los sioux tuvieron que ser cxpulsa-
dos (Holder, 1970: 129).
Pero 10 mas importante fue que esta mayor habilidad para cazar bu-
Ialos Ies dio un articulo nuevo e import.ante para comerciar con los eu-
ropeos..' Cuando en la segunda mitad del siglo xvm el comereio de pieles
Ilego a la cuenca del Mackenzie, los comerciantes en pielcs descubric-
ron que ahara podian tener una. nuevaFuente de comida entre los pas-
teres de caballos. Era el pemmican --carne de bisonte rebanacia, secada
al sol 0 sobre e1 fuego, machacada can un mazo, mezclada can grasa,
tuetano y con una pasta hecha de una variedad de cerezas astringentes.
La mezcla se cmpacaba en sacos de cuero que pesaban unos 40 kilos.
Se ha calculado que los viajeros dedicados al comercio de pieles requc-
dan un promedic de 700 gramos de pemmican al dia ; esto quiere dccir
que cada sacc servia para alimentar a cualquier viajero durante 60 mas
(Merriman, 1926:5, 7). En 1813 la Nortbwest Company necesito unas
25 toneladas de pemmican, 644 sacos, para abastecer a sus 219 canoas
(Ray, 1974: 130, 132). Los nornadas de las L1anuras Ilcgaron a scr los
principales provccdorcs de pemmican para los puestos de Woodland,
220 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
A1u,ier nez pene prrpawndo pemmican, de lfillian: Hem)' r:
son, 1871. (Lnstitucion Srnithsoniana- National Arlthropolog/(al Archices).
'222
EN HuseA DE LA RIQUEZA EL TRAFICQ DE PI.LE.S '2.23
rrcn Grounds v de los rios Churchill, Columbia y Fraser. Tambien ern-
pezaron a darlcs caballos muy ncccsarios para cl transportc en el norte,
mas arriba del anclajede canoas de Fort Edmonton. Los bufalos daban
adcmas otras casas. Gracias a cllos sc establccio un comercio activo can
San Luis, de lcnguas y sebo de bulalo, ademas de que a medlda que a
partir del primer cuarto del siglo XIX declinaba la importancia de los
castorcs aurncntaba el mimcro de piezas de vcstir hcchas de picl de. bu-
Ialo, Entre 1841 y 1870, tan solo en Fort Benton, en cl territorio de los
blackfoots, se juntaron 20000 prendas de esta ropa (Lewis, 1942:29).
As! pucs, la combinaci611 de caballo y arma de en el
de las crccicnrcs relacioncs de comercio, fue el cscenano del surglmten
w
to de la configuracion del indio de las Llanuras en cl curso de unos cuan-
tos afios. Esta configuracion Juc adoptada de 'inrncdiato par cultivadorcs
y cazadorcs-y-recolectcrcs pcdcstrcs. Ademas, a pesar de sus diversos ori-
genes cstas diferentcspoblacioncs acabaron pareciendose entre S1. Algu-
nas de las razoncs dcesta convergencia se pueden cncontrar en el nuevo
modo de adaptacion ecologica. Los rebafios de bisonrcs se dispersaban
durante cl invierno, yen 'pequefios grupos se refugiaban en las monta-
fias ; en la primavcra .loa animales volvian a los pastizalcs de las llanuras
y formaban grandes rebafios durante la remporada de apareamiento en
los meses de julio y agosto. La caccria de los bisontes debia ajustarse a
este ritrno. Durante el invicrno la gente se dispersaba en pequefias ban-
das 0 gropos familiaresy se congregaban duran.te e1 ver:m
o.
Los campamcntos debianescogerse tambien para que pudicran satisfa-
cer las nccesidadcs de pastoreo y protcccion de los caballos.
Otras razoncs del desarrollo convcrgentc de la cultura de las Llanu-
ras fueron los requerimientos de las grandes bandas, las cuales dcbian
reunirse y mantenerse juntas para la caceria y la recoleccicn, pero sin
perder su flexibilidad'de adaptacicn a las cambiantes exigencias estacio-
nales, 1 gran rodeo annal requeria que los grupes dispersos y con Ire-
cuencia difcrcntes se reunieran en un gran circulo comun ; en respuesta
a esta exigcncia los pastores -de caballos adoptaron :ormas
nales con fundones centripetas que tomaron de horttcultores sedentanos
adyacentes, tales como los mandanos y los ,pawnes. Entre tales
destacaron las cofradias de varoncs que scrVlan como lugares para bal-
lar asociaciones militares y"polida de bufalos" que coordinaban la caccria
Otro mecanismouniiicador fue cl uso de slmbolos que enlazaban
las diferentes bandas, per cjemplo el haz medicinal de los pawnes, las
flechas sagradas de los cheyenes, y Ia pipa y la rueda sagrada de los
arapahos. En este terreno tuvo particular irnportancia la gran cercmoma
anual de la Danza del"Sol, cuyes se rcmontan a grupos hortico-
,
las como los arapahos, chcycncs y .dakotas, Elementos particularcs de
cste ritual ticncn prototipos 0 analogos entre los mandanos, arikaras, y
pawnes, pero en su adopci6n por los pastores de caballos sc combinaron
con la pauta del menta individual. Esta ceremonia se realizaba general-
mente en conjunci6n con la- caceria anual de bisontes. Aunque se cen-
traba en la auto-tortura individual, invocaba una promesa de rcv.ovacion
mundial para todos. Este nuevo ceremonial se propag6 dcsdc las Llanu-
ras nororicntalcs a practicamcnte todas las poblacioncs que sc movian
en las Llanuras.
Las ticrras, privilcgios y haccs rncdicinalcs de los poblados habian sido
propiedad de matril inajcs 0 clancs, pero en las Llanuras las unidadcs
de parentesco corporado sc atenuaron 0 dcsaparccicron por completo. Se
individualizaron la propicdad de los medias de produccion tales como
caballos y armas, y tambien los dcrechos a los haccs mcdicinales, a can-
ciones, danzas y nomOres. La tcrminologia del parentcsco se asocio con
lineas de ascendcncia que cedicron cl terrene a un accnto bilateral, que
subrayaron la filiacion entre ambos padres; ademas, la ampliacion de
la palabra hermano a no paricntes fortalccio la unidad igualitaria de los
guerreros a cxpensas de la unidad de las lincas de asccndcncia, En las
aldeas ei liderazgo habia sido prcrrogativa hercditaria de las casas de la
elite que exigian obediencia a toda Ia poblaci6n de la aldca. Pero entre
los pastorcs de caballo el Iiderazgo dcpcndio primordialrnentc de los
logros en la guerra y en el comercio; en estos cases el jefe recibia la rna- '
yor parte de su apoyo en su propio grupo y no de la tribu en general; 0
sea, que si bien es cierto que la configuracion de las Llanuras atraia ele-
mentos centripctos de las aldeas horticolas, tarnbien 10 es que dcbilito
vinculos de parentesco y autoridad.
Esta descentralizacion de la toma. de decisiones y la mayor movilidad
de los grupos de a caballo en las Llanuras tuvo tambien sus raices en los
requisites del comercio en expansion, Para tener mas armas y municio-
nes, sartenes y utensilios de metal, tabaco y Iicor, los pastores de caballos
debian disponer de mas pemmican y caballos,' que vender a .los comer-
ciantes de pie1es. Hubo, pues, una demanda' mayor de caballos y un
aumento concomitante en la monta y robe de caballos, 10 eual acrecent6,
a su vez, la necesidad de caballos para la defensa y el ataque. Creci6 el
numero de caballos para haeerse de una esposa; -esto aument6 la de-
manda de caballos, pues a mas caballos mas esposas para preparar pem-
mican. '",
A mayor cantidad de pemmican que un hombre pudiera cncauzar
hacia e1 comcrci6, mayor era su co.pacidad para hacerse de armas y
. equipo para datar a un grupo y mayor su capacidad para liberar a sus
224 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TP.AFICO DE PIELES 225
paricntes varoncs y dependientes para hacer la guerra. Asi pues, los em-
prcsarios y jcfcs mas vcnturosos, aquellos que tenian vinculos can fac-
torias, llegaron tambien a .ser buenos jefes guerreros. El resultado Iue una
concentraci6n de caballos y de mercancias valiosas en las manos de los
ficas y afortunados, que produjo una diferenciaei6n entre los mas rices
y los mas pobres, entre jefes y sus dependientes. Dado que el logro de
posicion social requeria distribucioncs generosas de riquczas, de cuotas
de y ascenso cn asociacioncs,de pagos por haces medicinales y
prcrrogatlvas de danza y gtos para conseguir esposa, el tener acceso
a caballos y armas significaba tener exito en relaciones sociales y sobre-
naturales. Inclusive el desarrollo de relaciones escalonadas en los black-
foots, arapahos y gros ventres pudo no deberse a haber pedido prestados
elementos de las tribus de aldeas. Esto vino a ocurrir tardiamente, pro-
bablemcnre alrededor de 1830. Las asociaciones proporcionaron "un me.
canismo ideal para expresar y canalizar la movilidad vertical que se
presento can el aurnento en la riqueza" (Lewis, 1942:42).
Los metis del rEo Rojo
Los indios de las no fueron por mucho tiempo los (micos pro-
veedores de pemmican para el comercio de pieles, ni tampoco su adapta-
cion eco16gica fue privativa de los indios. A principios del siglo XIX unos
inmigrantes eseoceses se establecieron en la region del rio Rojo en Mani-:
toba, que casi en seguida recurrieron a la caza para reforzar una agri-
cultura pobre. Con el tiempo se Jes unieron los llamados metis, que eran
una mezcla de europeos y de americanos, muchos de los cuales habian
sido desplazados como tramperos e intermediarios para la racionaliza-
cion del cornercio de picles asi COmo por bandas de crees y ojibwas,
Cuando la Northwest Company quiso equipar sus brigadas de saskatche-
wans y atabascos se dirigi6 a estos cazadores y tramperos del rio Rojo
para que le proporcionaran pemmican; esto significa que a 10 largo del
rio Raja se presentc un ciclo de actividades similares a las de los aldea-
nos de Missouri. La gente del rio Rojo viviria casi todo el aiio en luga-
res estables, en cabanas de troneos cercanas a sus fincas; las eompafiias
Ics adelantarian dinero. En la temporada de ceIo de los animales vivian
en tiendas, siguiendo a los bufalos y acarreando sus presas en carros de
dos ejcs con capacidad de carga de unos 400 kilos de carne de bUfalo.
A veees pelcarian can los dakotas. Durante una caccria de dos meses
(1840). los metis del rio Rojo obtuvieron unos 400 000 kilos de carne
de bufalo, que vcndieron a .la campania para saldar dcudas y comprar
rncrcancias para cl bogar ; hubo, crnpcro, muehcs cazadores en esa mis-
rna temporada que tuvicron que salir una segunda y una terccra vez para
haccrse de carne suficientc para que sus familias pasaran cl invierno.
Los mctis fucron excluidos de las reservaciones que elgobierno canadien-
sc dio a los grupos natives amcricanos y a los mitad natives afiliados a
tales grupos. Maniiestaron su dcscontento con dos grandcs rebeliones,
una en 1869 y otra en 1885, ambas bajo la direcci6n de Louis Riehl.
EL LITORAL DEL NOROESTE
En e1 ultimo cuarto del siglo XVIII se abri6 una nueva frontera al comer-
cio de pielcs en el Litoral del Noroeste de America del Norte. EI Resolu-
tion y el Discovery, naves del capitan Cook, fondearon en 1778 en Ia
sonda de Nootka, donde adquirieron varias pieles de nutrias marinas;
las llevaron a vender a China, donde por las mejorea Ies dieron 120 do-
lares. Se propago la noticia y ya en 1792 habia 21 barcos europeos en-
tregados al empefio de conseguir mas pieles de nutrias marinas. EI co-
mercio maritime !leg6 a su culrninaci6n entre 1192 y 1812. Poco despues
de sus comienzos, los comerciantes de pie1es de la Northwest Company
llegaron por tierra a la costa, y en 1805 se establecio la primera factoria
de pieles al oeste de las Rocosas. AI terminar la ,Guerra Anglo-Norte-
americana de ,1812, la Northwest Company tcnia ya plena control 50-
bre la pendiente del Pacifico. No fue sino hasta 1821, afio en que 1a
Northwest Company se fusiono con la Hudson Bay Company, cuando
dio comienzo el comercio sistematico por tierra. Los fuertes mas impor-
tantes de la compafiia fueron Fort Simpson, construido en 1831 entre
los tsimshianos ccrca del "gran mcrcado" en la desembocadura del rio
Nass, y Fort Rupert, establecido en 1849 entre los kwakiutles.
El comercio de pieles de Siberia
Al entrar los europeos en las aguas del Litoral del Noroeste sus mer-
cantes toparon con los rusos que desde el afio 1730habian empczado a
explorar la costa. Ya dijimos que desdc el siglo x los rusos habian em-
pezado a buscar pieles; su basqucda cobro brios despues de sus victorias
de mediados del siglo XVI sobre los khanates mongoles-turcos de la Cuen-
ca del Volga. En 1581 un contingentc de cosacos a sucldo de la casa
comercial de Stroganov cruzc los Uralcs y destruy6a los khanates de
Sibir. Luego, los cosacos siguicron su avancc hasta que en 1638 llcgaron al
226 EN BUSCA DE LA RIQUEZA EL TRAFICO DE PIELES 227
litoral del Pacifico. En 1690 ya habia cstablecimientos pcrrnanentes en
Kamchatka, amen dc-que entre 1730 y 1740 se exploraron las Kuriles
y las Aleutianas. En 1797se constituy6 una campania corncrcial estatal
para cxplorar los rccursosque en pielcs hubiera en el Lejano Norcstc;
cstablccio una base en la fsla de Kodiak y fundo colonias hacia el sur,
hasta la propia California. En 1839 Ia Hudson Bay Company rento la
costa de la tierra firme dcsdc c1 monte Fairweather hasta c1 canal Por-
tland, a cambia de proporcionar abastecimicntos a los fuertcs septen-
trionales ruses. En 1867, mediante una operacion de compra, Alaska
paso a manos de Estados _Vnidos.
En contrastc marcado Con cl comcrcio norteamericano, que significaba
intercambio de bicncs basicos por pieles, cl cornercio ruso de pieles sc
atuvo principal mente al tributo, es decir, a pagas en pielcs hechos como
reconocimiento de sornctimicnto politico. Asi, cuando conquistaron Sibir,
se impuso de inmediato un tributo anual que debia cubrirse can martas
'i zorros platcados. Boris Godunov, mejor conocido como el zar que im-
puso la scrvidumbrc a los campesinos ruses, fij6 los terminos del tributo
en pielcs en dicz martas ccbellinas por cada hombre casado, cinco por
cad a soltcro, amen de un 10% de todas las dernas pieles cazadas. La
palabra rusa para corncrcio de picles era iasak, palabra comun a men-
goles y turcos que significa "regular" 0 "fijar" (Grousset, 1970: 586,
n. 106), que cs un lcgado de la estatificacion rnong6lica. La expansion
en Siberia corrio al parcjo que la irnposici6n de tributos en pieles. El
mapa ctnografico (Remezoff Atlas) hccho en 1673 para Pedro el Gran-
de u s t r ~ la distribuci6n, del iasak en relaci6n con establecimientos y
grupos socialcs (Baddeley, 1919. I: cxxxvi). Al principia los comandan-
res milirarcs estaban a cargo de la reeolecci6n de las pieles; luego esta
tarca se asign6 a "hombres jurarnentados" a los que no se les pagaba
perc que tcnian permiso de destilar alcohol y tener tabernas, edemas de
que can frccucncia recibian pieles a cambia de bebidas. Alhi muy al prin-
cipia, los comcrciantcs privados descmpefiaban un papel muy restringi-
do, pero en el siglo XVIII cobraron importancia, pues empezaron a Ilevar
pieles a China, de dondc traian te, sedas, telas y ruibarbo. En estas em-
presas, los comerclantcs contaron con el apoyo de los clanes Y jefes triba-
les de los buriats, tunguses y yakuts, a quienes los rusos atrajeron vel-
viendolos nobles hereditarios, Se les dieron titulos y privilegios rusos, y
dcspues de los afios 1760, el derecho a cobrar el iasak (Watrous, 1966:
75).
Sin embargo, al igual que en la America del Norte, el aumento de la
caza para satisfacer los requerirnientos del iasak llevo al borde de la x ~
tincion a los animale5 .de piel. En el siglo xv las cehellinas habian mero-
'-
deado tan al oeste como Finlandia; hacia 1674 sc habian circunscrito a
Siberia y para 1750 al sureste de Siberia. En el siglo XVIJI el interes del
comercio paso de las cebellinas a la nutria marina, aprcciadisima en
China, sobre todo entre los 'noblesvmanchues. La expansion rusa hacia
el norte del Pacifico fue inducida por la busqueda de nutrias marinas.
La propagacion del cornercio ruso en la orbita del Pacifico icquiri6
un cnorme esfucrzo logistico, Irkutsk era cl centro del comcrcio; las mer-
caderlas dcbian llevarse desde Yeniseisk, muy al oeste. Los yakuts locales
fucron obligados no nada mas a dar ganado sino tambien caballos para
Ilcvar el grana al Iitoral y a las peninsulas. Se juntaban rnuchos caballos
con sus guias yakuts bajo el man de de jefes (toiones) que actuaban
como armadorcs: los yakuts cstaban sujetos a requisa. Los animalcs pc-
qucfios pero rceios que usabaneran los famosos caballos "ictiofagos"
del Yakut; cornian pescado fresco, adcrnas de pasto, cortezas y rarni-
tas de sauces (Gibson, 1969: 191). En invicrno, c1 transporte sc hacia
mediante perros; la pesca debia intcnsificarsc para conseguir cl gran
rnimero de peees necesarios para alimentar a los scis perras que ncccsi-
taba cada uno de los hombres.
Los rusos, adcmas de atencrse a la poblacion local para conseguir
pescado, neccsitaban scr buenos marinos para cazar nuuias. Primcra-
mente emplearon kamch adales, si bien en Kamchatka sc cazaba la nutria
marina desdc 1750. En esc deccnio los comcrciantes rusos se dcsplazaron
a las Aleutianas, e irnpusieron a los alcutas servicio obligatorio en la caza
de la nutria; la poblaci6n aleuta cay6 a la vigesima parte de sus numcros
originates en solo 70 afios; hacia 1789 la nutria marina se volvic muv
rara en las Alcutianas. A partir de este afio casi todo e1 ccruercio de la
nutria de mar se paso al Litoraldcl Noroeste de America del Norte;
cstuvo casi por completo en manes de naves inglesas y norteamcricanas
con base en Boston; casi no participaron los ruses en el.
Pobiaciones del Literal .... del Noroeste
Al llegar a la costa, los curopeos pcnetraron en un -medio muy difcrentc
del de Ia America septentrional, 1 clima cs tcmplado; aire tibia y humc-
do provcnicntc de la Corricnte de Jap6n se eleva y condensa como-Iluvia
y niebla sobre las serranias del litoral. Copiosa precipitaci6n pluvial da
vida a tupidos bosqucs de conifera...<;;-abetos, pic:eas, cedros, tejos y pinos
gigantcs. Los habitantes del L.itoral del Noroeste fueran primardialmentc
pcscadorcs, que depcndian en gran medida del salm6n y del arenque del
mar. a los que cogian en sus migracionrs anuales rio arriba cuanda los
228
en e1 mar abierto sino no separarse de la costa, a vcccs cubrian grandes
distancias. Los grupos tlingitcs via jaban casi 500 kilometres para corner-
ciar con los haidas 0 los tsinsianos. Los de la tierra Iirmc tambien coo.
merciaban con hablantes de atabasco del interior; llevandoles cestas de
corteza de cedro, aceitc de pescado, hierro y adornos de concha, y rc-
gresando a sus tierras can cueros, mocasincs, correas y cobre de placer
(Drucker, 1963; Oberg, 1973: 107-108), Una poblaci6n situada a 10
largo del bajo rio Columbia, los chinooks, -tuvieronun papcl irnportantc
como intermediarios en el comercio entre Ia costa y cl interior. Corner-
ciaban con esclavos desde California hasta el Columbia y lucgo basta cl
literal (vease French, 1961: 363-364 ), cambiandolos par canoas nootkas
y conchas de dentaliums. Su idioma, quc contenia .caracteristicas chino-
oks y nootkas y palabras inglesas, acab6 siendo Ja "jerga" chinook, cl
lenguaje comercial del Literal del Noroeste.
1.0 que los europeos buscaban, sobre todo en la costa, eran pieles de
nutrias marinas, Entre 1785 y 1825 hay datos de' que unos 330 barcos
visitaron la costa; unos dos tercios comerciaron en dos a mas temporadas
(Fisher, 1977:13). Al principia, las pieles de nutria marina se obtcnian
a cambia de-hierro y otros mctales; despues, a cambia de ropa, de tc1as
y mantas; y mas tarde, de ron, tabaco, melaza v mosquetes. Los comer-
ciantes amerieanos nativos eran casi siernpre "jefcs" que sc valian de
sus seguidores y de sus contactos pcrsonales para entregar las pie1es de nu-
trias; su poder crccio al rnismo ticmpo que se desarrollaba e1 cornercio.
Estos jcfes ocupaban las posicioncs cimeras en las unidades de parcn-
tcsco de la region. Entre las poblaciones situadas alnorte del canal Dou-
gl':ls -tlingits, haidas y tsinsianos- la unidadbasica cran matrilinajes;
al sur del canal, sobre todo entre los nootkas y los .. kwakititles, las unida-
des cran familias 0 "casas" cxtendidas ambilateralmente. Cada linaje 0
gropo de casas formaba una agrupaci6n local que sastenia derechm,
como cuerpo, sobre rccursos tales como terrenos de pesca, territorios de
campos de conchas y mariscos y parcelasdebayas, ademas dc que
poscian prcITogativas ceremoniales. Los dcrechos al manejo de estos rc-
cursos correspondian a ciertas posiciones, cuyosocupantes cran jefes; los
espaiioles los llamaron tais y en jerga chinook sc les llam6 tyeeso Por ser
los organizadores de los rccurses del grupo estos jefes fueran tambien los
agentes principales del comcrcio de pides. El mas conocido entre elim
es cl jefe nootka que ostentaba c1 titulo de Maquinna, con quien se tuvo
el primer contacto en 1791. Controlaba tina red comercial de poblacio-
nes que vivian en la costa oriental de 1a isla de Vancouver; pronto fue
leconoeido como el principal comerciantc de Ia regi6n. En 1803 ya cra
10 suficicntrmcnte rico como para ofrecer cn un solo late 200 rnosquetcs
1
EN nUSCA DE LA R.IQUEZA
animalrs iban c b d
n usca c aguas dukes y f ' .
La cosccha sc complctaba pcscando en nas propras para su dcsovc.
vcstrrs y rccogicndo crustaccos '. aguas cazando aves sil-
k
. . , . Y rarccs comestibles U
as, sc cspccializo en la pcsca d b II .' n grupo, los noot-
, id ..'- c a cnas: en la c t b d
conu a, 51 bien pcriodos de I' ' o: a a un aha la
d
rna ncmpo y Iluctua .
csove de los--p---c'ccs ocasio b" Clones anuales en cI
. na an cscascccs
E1 primer cneucntro de que sc ticne IDem .
peDS y habitantcs de la costa tu I of
7
la entre navcgantc'i curo-
- I ' va ugar en 1 74 a-I '
cspano a Santiago comcrci6 Con un TU od .' no en que a nave
cucntas y cllchiIJos a cambia d 'I
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c haidas a los dio ropa
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e pIC es c nutria m t '
era tallada y otros articulo- C '_ ,an as y cajas de rna-
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. uatro anos dcspues I d
00 - ccharon anclas y co .,__:, ' as naves cl capitan
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mcrciaron piclcs de n t '. .
e Nootka. u na manna en la Sanda
Los rccien Ilcgados sc dieron Cucntacn se ui
tando con soeios comercialcs t tut g da de que cstaban tra-
h
bl an as utos y calculado
a Ian conoeido en sus viajes L . res como los que
t ' d . . 0 crcrto es que sc hallaba
ana e amplio comercio nativo : como I n en un terri-
cste eran Con frecuencia locales 'dcsd h 0: recursos del Literal del Nero,
, . - ,C acta mucho habi h bid
CIO entre islcfios y Ia tierra firrnc ' a, a 1 0 comer-
. t . aS1 como entre poblaci
In error, Asi, s610 en Iugarcs limit d h bi tones costeras y del
en el Nass y en otros rlos y 1 a
1
ia olachcn, por ejemplo,
Carlota; dcsdc muy ICJ'os vc ' 0 argo e la Sonda de la Reina
rna gente a comcrciar el . d
que estaba monopolizaclo por g . . . aceite e olachen
de pesca. La caza de animalcs :upos
t
con
f
sobre los territorio;
I
,. CITes res ue de tmporta .
para as comunidades situadas rio arrib L' I" TICla particular'
I h' n a. os t mglts --del rt "
as m. antas c llkats can lana d b no e- teJIan
. e ca ras rnonteses y cart d d
Cemo no habia cedros en su habitat d b' eza e ce TO, pero
del Sur. De la regi6n del R' C ,e lan reClbIr la corteza y el cedro
los cuales a su vcz 10 Ilevab': I
PPCf
se 1,levaba el cobre a los chilkats
I
' n a SUf, Ha,das y nootkas f '
par a cahdad de sus canoas' I ueron famosos
an:arillo por los nootkas y de eerteza de cedro
sahshes de lana de cabra rna t' d I CS, aSI como las heehas por los
d n es, c pe 0 de perro d I
caves silvcstrcs sc eomerciaban I 1 . dye pumas del pecho
daban a los del interior venado sea 0 a:g
o
d c f
toda
la costa. Los islefios
. d co, aceIte e Dca pescad .
cos, Ja es para haeer utcnsilios corte d d ' seeD, mans-
dro, madera de cedro para f. e cc ro, cestas de corteza de ce-
tej? para hacer areas y cajas de y madera de
tenor daban a los isIc60s cueros y . 1 naJt" or su parte, los del in-
de olachen, ara.ndanos cllchar d pIC es, te as y rapa, olaehen y aceite
, as c cucrno ecstas d ' d
mantas chilkats. ,eralCes e abeto y
Aunque los viajcs. comercialcs de los nativos
no entrafiaban internarse
EL TRAFICO DE PIELES 229
230 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
de 200 metros de tela, 100 eamisas, 100 espejos y siete barriles de
polvora {jewitt, 1815, citado en Fisher, 1977: 18). Hubo otros jefes
asi, que no s610 dedicaron su gente a la intensificacion de la eaza de
nutrias, sino .que metieronen sus redes comerciales a otros pueblos
yas piclcs rcexportaban. '
Entrar al comcrcio de pieles debe de haber pareeido muy atractivo
a estes hombres, porque les ofreda un media inmediato de acrecentar
la escala de los recursos a su disposici6n. Como ha dicho Joyce Wike
(1957:309), "En la mayorla de los sectores los recursos mas accesibles
de importancia 0 valor, parcccn cstar ya apropiados 0 divididos a tal
grado que para que un -grupo crezca debora haccrlo a expensas de los
.. disponibilidad _creciente de armas europeas indujo una in-
tcnsificacion de la guerra tanto para adquirir territoric como para .hacer-
sc de esclavos. Al mismo tiempo, los jefes locales deben de haber vista
al comercio como un mcdio de mejorar su posicion dentrc. de sus
sO:I::dad:s. Pucsto que }a de un cargo no era un pase auto-
smo que requenael destinar recursos a actos publicos, la parti-
clpaclOn en el comcrcio de pieles prornetia ensanchar las riquezas en que
sc fundaba su posicion-rclativa.
la gente se ag;upaba ,en matrilinajes, cada uno de estos grupos
compartia una genealogia comun y un conjunto de tirulos ceremoniales.
El ocupante del cargo debia prcvcnir de la linea principal de ascenden-
cia, si bi.e,n la regla s61adetenninaba los elegibles, no el heredero real.
eleccion d::l sucesor ?ependia de la aptitud del individuo para va-
lidar la herencia par medic.de obsequios que se ofrcclan a invitados esco-
gidos entre linajcs afincs reales 0 potcncialcs. A estes obsequios se les Ila-
maba potlatches, de una palabra chinook que significaba "dar". EI
ascender a cargo cxigia alguna forma de obsequiar a las perR
sonas apropiadas, pero entre los pueblos del norte, cl potlatch estratcgico
el que anunciaba Ia sucesion a la jcfatura (esta funcion recuerda la
FIesta de los Mucrtos de los hurones y de los algonquinos de los Grandes
Lagos). Como consccucncia del comercio de pieles crccio mucho cl al-
.de estes de la llcgada de los europcos, se daban
bien ropas ?C pielcs y comida. Una vez implantado el comercio de
piclcs los abarcaban toda la gama de mcrcancias europeas im-
portadas asi como productos alimcnticios v artesanalcs conseguidos me-
diante el comercio. .
Entre los grupos mcridicnalcs, las "casas" amhilatcrnlcs cxtcnsas se
unas con rcspccto a otras, pero los prctcndicntcs a un ran-
go alto debian prcscntar un "conjunto" de titulos tantopor cl lado pa-
terno como par cl matcrno. Par consiguicntc, la scnda hncia cl exito entre
"
EL TRAFICO DE PIELES
Coraza de piel de morsa adornada can monedas chinas. T!ingit. (Fatograjfa
cartesia del Museo del Indio Americana, Fundaci6n He)'eJ
estes pueblos no era la herencia .siguicndo la linea principal de asccn-
dencia, sino la acumulaci6n bilateral de titulos siguicndo varios ritos de
aceptaci6n, el mas significativo de los cuales era cl matrimonio. Cada
rita de aceptacion iba acompafiado por un obsequio; en el matrimonio
los potlatches descmpeiiaban un papcl determinante en el establedmiento
del conjunto de titulos de un aspirantc al puesto de jefe.
Dcsde Iuego
,
los miernbros de un matrilinaje 0 de una casa extendicla
ambilateralmente estaban ligados por-oparcntesco, pero estaban divididos
por el rango. En el norte, los descendientes de la linea "senior" 1 Y cn cl
sur, los prctcndicntcs "bien nacidos", formaban un estratc distintivo de
"nobles" que se diferenciaban par la ropa, el comportamiento y prcrro-
gativas ritualcs, del estrato de los "comuneros". La nobleza del norte
reforzaba su posicion especial mediante rnatrimonios entre primos, con
10 que mantenia la pureza del lina]e y la riqueza potlatch dcntro de li-
neas circunscritas. En cl sur, donde el ascenso en la posicion y los obsc-
232
EN BUSCA OE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE PIELES 233
quios potlatches cran ' bi ;
c t ;. _ mas a rcrtos -en tcona- sucedia que los tltulos
deran POf cad a generacion de titulares en bcncfi-
nobl C sus 'bc,sccndlcntcs mmcdiatos. Posccr tltulos tenia sus ventajas : la
cza fCCI ia entre un quinto y Ia mitad de los aliment :
par los eomuneros (Ruyle 1973'615) D os produeldos
d .. d ' .-' . c entre los nobles salian 10
a rmrustra ores de los rccursos del linajc 1 lid 5
n
crnas a noblcza tenia csclavos y tr f b b
cran cautivos de guerra, 0 si no h b _ a lca.,a COn elias. En general
de Puget 0cl norte de 0;: y muJeres. trocados en Ia s?nda
csclavos en difcrentcs grupos de ,cl porcentaj- de
del total (Ruyle, 1973: 613-614) ... Ma uinna c un septrmo a un euarto
50 esc!avos, segun dice jcwin (1'81 r::)q f e1 jcfe nootka, tuvo casi
durante trcs afios Roderick F' I ;), que I uc esclavo de Maquinna
Com an " , mayson, crop cado de Ja Hudson Ba
p y, dCCIa que en Fort Stikinc habra dos J'des tlinzi d y
can entre 90 y 100 esclavos ' mgn ca a uno
(Hays 1975' 45) L I' en rnayona comprados a los haidas
, 0' 0, as esc avos podian ser rescatado
fam.lhares, cosa frccuente cuando los captorcs " 5 por sus grupos
cautivo era persona i . . VIVian cerca a cuando cl
dcccnio del siglo XIX Entr: 0 durante el primer
. ,cCOnSIstIo pnnclpalmente 'I d
nutria marina (Langsdorff 1817 . d en pIe es c
_ " etta 0 en Gunther 1972 '191) M'
tras mas distantc cstaba cl cautivo de 5 d' . '. . ten-
blc era que fuese rescatado. u grupo e ongen menos proba-
La esclavitud era hereditaria Los escl
podian abandonarlos' en ea bi 1 . avos cran de sus duefios y no
. , m 10 os comuneros di .
nuevos cstablecimicntos, Los esclavos' p.o, Ian rrse a formar
en intercambios de obsequios T 0 cntregados
I
' am len se res podia pone t b '
par a general en trabajos domesticos hu . Old r a era ajar,
cia de pieles sc les puso a ml es, pero al crecer cl comer-
alistarlas para su venta. y a pieles con objeto de
llegaron los curo cos Sin e cmos los esclavos cuando
Stikine los 10 d haela 1840: los Jcfes tlingits del
kats rcntaban sus csclavos 0 n d decemo de 1870 los tIingits chil-
(Hays 1975'96) E 193
a1
lOS entre 9 y 12 d6lare, la carga
, .. n ,oS VICJDS mformant d Db d"
cuanJo cran j6venes (prcsumiblemcnte en .cs e erg I)erOn que
un esclavo valia cuatro mantas chilkats . cl ultJ.mo cuarto del siglo XIX)
dicz y quince csclavos podian camp 0 un nfle de retrocarga; entre
Vemos que los jdes se valia d rar una gran e.anoa (1973:111-112).
cio de para acumul e sus puestos de mfluencia en cI comer-
. . ar ngueza potlatch a ..
de afmldad mediante mat" ' umentar sus conCXlOncs
nmomos promctedorcs, sus rcdes
comerciales .y rcforzar sus prerrogativas sociales. Algunos usaban el traba-
jo de sus esclavos para aumentar la producci6n de objetos de valor. Sin
embargo, el despliegue basico del trabajo social en las sociedades del
Litoral del Noroeste sigui6 basandose en el modo ordenado por el pa-
rentesco. El jefe ocupaba su posicion directrix como ejecutivo de su gru-
po de parcntcsco. Las casas aportaban mercancias a cambio de sus pres-
taciones por razon de sus conexiones de parentesco y por esp' ;ar benefi-
cios provenientes de la redistribucion. La frecuencia can que "gente sin
valor" aparecc en relatos ctnograficos haee pensar que las contribn- mes
de los paricntcs a los jefes, en forma de trabajo 0 de riqueza potlatch, no
siempre era automatica. Si el jefe no Ie parecia, lagente podia separarse
y de hecho 10 hacia y se establccia en otra parte. Finalmente si un jefe
maladministraba los recursos del grupo, era reo de muerte.
A mcdida que las autoridades civiles de Columbia se entromctian mas
y mas en las gucrras nativas, probablcmente se acrecento la funcion po-
litica del potlatch en' las rivalidades y en Ia concertaci6n de aIianzas;
"contuvieron Tics de sangre con rios de riqueza". Ciertamente, la creciente
utilidad econornica de los esclavos disminuyo su sacrificio ceremonial y
de: paso ayud6 aI venturoso ascenso de empresarios advenedizos; los jefes,
empero, no podian indcpendizarse del sistema potlatch. Si en verdad cl
potlatch constituia una especie de banco, como sugirio e1 jefe Maquinna
de Nootka en 1896 en una carta al Daily Colonist (Hays, 1975:88),
consistia en operacioncs de rclaciones ordcnadas conforme al parentesco,
no de riqueza 0 de capital de naturaleza tributaria.
Hacia el dccenio de 1830 empez6 a escasear Ia nutria marina y cl
comercio paso de los islefios a la tierra firme, cuyoseomerciantes tenian
interes en cstablccer y mantener control sabre los abastos de picles pro-
venientcs de las .montafias del interior. En .Wrangell, los tlingits manda-
dos por el jefe Shakes monopolizaban el comercio con los atabascos en
las fuentes del- rio Stikine. En Taku, los tlingits controlaban eI comercio
corriente abajo y arriba del rio Taku, y en Chilkat, cl valle del rio
Chilkat. Los habitantes de la sonda de Mi1banke dominaban las rutas
entre el Fuerte 1-1cLoughlin y cl Chilkat interior, En eI Fucrte Simpson
de la Hudson Bay Company, los tsinsianos bajo el jde Legaie mo
nopoIizaban el comcrcio sabre cl alto Skecna can los gitskans, que a su
vcz controlaban e1 comercio can los sckanis; los bella coolas desempefia-
ron el mismo papel en rclacion can los alkatcho carriers. Cuando la
Hudson Bay Company estableci6 e1 Fuerte Rupert en 1849, los kwakiu-
tIcs, que sc fucren a vivir alIi, controlaron el comcrcio can otras pobla-
dones.
En cstas rc1acioncs entre grupos eosteros y del interior, era comun que
:!34 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFtCO DE PIELES
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los vinculos de parcntesco cstructuraran 1a asociacion de comercio asi-
mcrrico. Por ejemplo, los bella coolas integraron a los alkatcho carriers
en su red de socios comerciales, pues aceptaron varones alkatchos como
vcrnos. Estos annes alkatchos sc entresacaban de "los cazadores afortu-
nados, los comcrciantes astutos y cnergicos y los jugadores can suertc"
(Goldman, 1940: 344): aquellos que podian dar a sus suegros bella
coolas buen numcro de pieles. A cambia recibian csposas bella coolas
nobles asi como' titulos y nombres destacados del linaje de Ja esposa. La
consccucncia fue que se creo una "aristocracia" alkatcho que sc entre-
mczcl6 con cl sistema potlatch de los bella coolas. 1 "noble" alkatcho
mas importante de unaaldea sc convcrtia en su jefe potlatch y en su
agcntc en potlatches inter-aldeas. Sin embargo, la autoridad real de cs-
los pcrsonajcs era bastante limitada. La base de subsistcncia de los alkat-
(has era dcrnasiado limitada como para pcrmitir intcrcarnbios potlatches
de cuantia ; "un intcrcambio ordinario comprcndia unas dicz mantas"
\ Goldman, 1940:347). Entre los bella coolas Ia propiedad sc dcstruia
en vcrdad, pero entre los alkatchos s610 simbolicamcntc era "arrojada
al fuego". 1 pctlatch aumento Ia productividad de las familias arnplia-
das que participaban envel, e hizo que algunos cmpresarios alkatchos
ronsiguieran picks con los vecinos carrier y chilcotin, aunquc la base
producriva restringida acabo por limitar el asccnso del potlatch. Adc-
mas, los alkatchos no adoptaron cI complejo de socicdad secreta licna
de requisites de sus afincs-mas ricos. 1 no haber adoptado csras Iorrnas
pudo habcrsc dcbido a 10 dificil que resultaba costear tales ritualcs con
los hurnildes rccursos dt;: los poblados alkatchos. Al mismo tiernpo, los
bella cool as miraban estas ceremonias y sus prerrogativas rituales asocia-
cbs como Iorrnas para imprcsionar a sus vecinos, que tambien ternian
;1 la heehiceria de los bella coolas.
Las poblacioncs cornerciales dominantcs estaban prestas a defender
sus monopolies. Asi,en 1834, ruanda Ia 'Hudson Bay Company quiso
construir un fucrre sabre cl Stikine para interceptar el comercio de pic-
les de los tlingits con IQs rusos, los tlingits amcnazaron con destruirlo.
Fue construido en 1839 can el conscnso de los rusos.) En 1854 los tlin-
gits chilkats cnviaron una partida de guerra para que desrruycra el Fuertc
Selkirk de la Hudson Bay Company situado en el Valle del Yukon, easi
kilometres tierra adcntro, porque scntian queestorbaba su comercio.
Estc control por la fuerza, de los canales del cornercio, beneficiaba
a los intcrrncdiarios costcros a expcnsas de los grupos del interior. Toda-
\"ia en los anos 1930 algunos tlingits evoeaban con dclcite los tiempos en
que comeguian fusiles de chispa con los traficantes curopeos a cambia de
una pila dc picks del alto del propio rifle y que luego cambalacheaban
,
el mismo rifle a los atabascos pOI' una pila de pieles del doble de alto
(Oberg, 1973: 10). Hubo tambien un gran aumento en las corrcrias en
busca de esclavoa y en el comercio de esclavos. La posesion temprana de
rifles por los habitantcs que estaban a1 norte de la sanda de Puget les
dio gran vcntaja sabre los salishes del Iitorai que todavla peieaban con
areas y flechas, Se volvieron tan frecuentes las correrias en busca de
csc1avos que fiUy pronto quienes vivian rio arriba ternieron llegar 3.1
mar en el curso de su ciclo anua! (Collins, 1950: 337). Tanto eJ Fuertc
Simpson como The Dalles llegaron a ser grandes mercados de esclavos.
Contando mantas en p
creparaci6n
de" un Fort Rupert. Fotografia
de Franz Boas, 1894. {Cortesia del Musco Norteamericano de Historia
Nueva York)
Por otra parte, en cl Fucrte Simpson y en el Fuerte Rupert se prcscn-
taron nuevas fcnomenos politicos entre los tsinsianos y los kwakiutlcs.
1 Fuerte Simpson sc construvo en rcrritorio tsinsiano. Nucve de los
catorce grupos 0 conjuntos tsinsiauos, can lugares para pcsca de salmon
situados en cl bajo Skeena y en terrenos olachcn sabre cl Nass constituyc-
ron un conjunto invernal comun en cl Paso Metlakatla (ccrca de dan de
esta hoy Prince Rupert). Estos KtJ1poS ya habian desarrollado un sistema
de jcrarquizaci6n de linajes dcntro de cada conjunto en cl cual sc daba
el puesto mas alto al jefe del linajc de mas rango. Al formal' una con-
federacion SC' toparon Con cl problema de jerarquizar los nu('\,c grupas
de linajes en Sil rclacion fcciproca. Los cuatro grupos de que
236
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE PIELES 237
se mudaron al Fucrtc Rupert en 1849 formaton a SU vcz una confcdc-
y se les conocio como los "fort rupcrts", Franz dcscribi6 por
vcz pnrnera can dctallc a csta gcntc; los' caractcrizo par una cflorescencia
extraord,inaria de su potlatch. Lcjos de constituir una region amplia
del d: prccontacto, los competitivos potlatches "pertcnecen
en realidad al reino de los estudios sabre asimiJaci6n de culturas no de
economias primitivas" (Ruyle, 1973: 625). Philip Drucker observa'r 1955:
137-140) que:11 estos dos grupos que enfrcntaron problemas identicos,
se destaca particularmentc cl potlatch competitive. Los fort ruperts no
contaban ,can. prcccdcntcs para jcrarquizar a los jcfcs de los cuatro gru-
por la nueva. :onfederaci6n, de modo que sc puso en
cl potIatchmg compctiuvo para establecer su jcrarqula, Eso mis-
.:n
0
hIe.leron en el Fuertc ,Simpson los tsinsianos ; mediante. el potlatch
-J:rarqUlzaron los nuevc grupos de la confcderaci6n. Por tanto, cabe
CIr; en estos lugares los potlatches. compctitivos "alcanzaron su
maximo dcsenvolvimiento -0 tal vez scria mejor decir la cima de su
mas amarga rivalidad" (Drucker, 1963: 137).
EI potlatching competitivo no solo significaba una esealada en amar-
gum, sino tambien un aumcnto en La cantidad de articulos que se daban.
Helen Codere, al hablar sobre los potlatches anteriores a 1849, sefiala que
durante las seis generaciones anteriores ta 1849 cada una de .
_. ., unos vemte
anos (no hay antecedentes de potlatches muy anteriores a esto 0 hasta
las fabulosas tr:s generaciones del relata), cinco de los diez
potlatches mencionados ttenen un tamafio de 170 a 220 mantas
d
- , en una
gama e tar::ano de 75 a 287 mantas; no se aprecia fendencla a aumen-
el tama:lO'; los dos potlatches relativamente pequefios del relato se
dieron en anos posteriores. [1961 :443]
De ahi en aumcnto a saltos cl numero de mantas distribuidas.
Un potlatcb habido en 1869 abarco 9 000 mantas: otro en 1895 '
d13000 I' '"mas
e , ' y e ultimo kwakiutl (1921) mas de 30 000 (1961:
467), as, como otros articulos,
Parte de esta riqueza tuvo su origen en el comercio de pieles; sc calcu-
la que cl Fucrtc Rupert ganc en 1850 unas 6 000 libras de plata par
esc comer:lO (Codere,.} 961 :457); y a partir de 1858, la poblacion en
auge .de Victoria ofrccic cmp1co a los kwakiutlcs como jornaleros y a las
kwakiutlcs Como lavanderas' y prostitutas. Un numero creciente de em-
emple6 tambien a los hombres como pescadores y a las mu-
Jeres como enlatadoras'. Simultaneamentese present6 Un catastr6fico des-
de 1a poblaci6n, en gran parte dcbido a enfermcdadcs como la
slflhs y la vIruda, dcscor.:.ocidas en America. Los kwakiutles, que en
1835 sumaban entre 7 500 y 8 000, ba jaron a2 300 en 1881 y a I 200
en 1911, un sexto de 10 que habian sido 75 afios antes (Codere, 1961:
457). De este modo, al aumentar cl volumen y la circulacion del dinero
bajaba el numero de los aspirantcs a timbres, thulos y prcrrogativas, 10
eual die nuevas oportunidades a la gentc social y cconomicamente in-
quieta. Un comuncro podia aprovechar la dcsaparicicn de casas. y here-
deros y lcgrar titulos con c1 dinero Iruto de la prostitucion y los honorarios
de los delatorcs (Wikc, 1957: 311; vease Boas, 1921: 1113-1117).
En 1858 las poblaciones amcricanas nativas sufrieron un golpe final.
cuando lleg6 a California la noticia de que sc habia descubicrto oro en
c1 rio Fraser. En unos cuantos mcscs llegaron miles de mineros a los que
siguieron colonos ansiosos de establecerse -cnuna tierra que. segun afir-
maban, "era un yermo sin' posibilidadcs de mejoramiento" (citado - en
Fisher, 1977: 104), Un nativo de la isla de Vancouver via las conse-
cuencias de 10 anterior cuando dijo, en 1860, "que pronto vcndran mas
hombres-del-Rev-Jorge, y tomaran nuestras tierras, nuestros pinos gigan-
tes, nuestros terrenos de pesca; que 5610 nos dejaran un trocito de tierra
y tendremos que hacer todo conforme a los caprichos de los hombres-
dc-la-tierra-del-Rcy-jorgc" (citado en Fisher, 1977: 117).
A 10 largo de mas de tres siglos, e1 comercio de pieles medro y cred6
en la America del Norte, atraycndo inclusive a los nuevos grupes de
americanos nativos a los circuitos cada vez mas amplios del intercam-
bio de mercancias que se abrieron entre los curopeos y sus sodas comer-
dales natives. Principalmcnte, el comereio toc6 a los recolectores de
alimentos y a los horticultores de los boscajes subarticos y del este. Luego,
con laexpulsi6n de los franceses y la participacion entre el Canada in-
gles y los Estados Unidos del territorio del norte, dcjo atras a los Gran-
des Lagos y llego al subartico occidental, pero a la vez creo una nueva
region de abastecimiento en la rcgi6n de las Llanuras. Finalmente, en
las postrimerias del siglo xvm, cl comercioestableci6 una cabeza de
playa en e1 noroeste del Pacifico; y acab6 pal" unirse, eruzando las sie-
rras de la costa, con las factorias de tierra adentro.
Por donde fue, el comercio de picles llevo.consigo enfermedades con-
tagiosas y guerras mas y mas cnconadas. Muchos grupos natives fueron
destruidos y desaparecidos par completo; otros fueron diezmados, des-
baratados y arrojados de 'sus habitats originales; Las poblaciones sobre-
vivientcs buscaron refugio con aliados 0 se unieron aotras pob1aciones,
con frecuencia bajo nuevos nombrcs c identidades etnicas. Uuos cuantos,
como los iroqueses, creeieroD a costa de sus vecinos.
Par su situacion estrategica 0 su fuerza militar, algunos grup05 sa-
238
E:-i BUSCA DE LA RIQUEZA EL TRAFICO DE PIELES
239
Heron muy bcneficiadospor -cI corncrcio de piclcs, Medraron y crearon
nuevas configu.racioncsculturales que combinaron artefactos y pautas
europeas y natl':'35. Esta cvolucion cultural fue posible merced al flujo
de nuevas y valiosas mercandas europcas en una economia nativa autc-
rrcgulantc. Micntras los nativos amcricanos pudicron encauzar la mayor
parte de su trabajo social disponiblc a traves de rclacioncs ordcnadas
conforme al parcntesco hacia cl fin de garantizar su subsistencia las
mcrcanclas obtcnidas merced a la caza ocasional de picles complcmcn-
taron, no rccrnplazaron, sus propios medias de producci6n..
. Hasta finales. del siglo XVIII, se buscaba a los grupos de natives arne-
ricanos como aliados de las potcncias europeas enfrascadas en una com-
pctcncia politica y militar, Los indios eran todavia militarmente indc-
y agcntcs politicos -Hnaciones" en la jerga de aquellos
dias-c- cuvo apovo deblaganarsc can mercancias, inclusive con armas.
EI rcsultado, Iue que cl intcrcambio de bicncs y servicios entre indios y
europeos mas parecia un obsequio de regales que un intercambio de
mercancias; csras rclacioncstrascendian 10 merarncnte material. Como
di jo Marcel Mauss, el intercambio de regales encarnaba una invitacion
a la amistad y a la alianza,o al cese de cncmistades y guerras.
1 a biencs y regalos europeos pronto alter6 las pautas de in-
tcraccion en los grupos y entre cllos. En grupos socialcs ordenados con-
forme al parcntcsco, una mayor capacidad para obtcner tales bienes y
distribuirlos entre .. par icntcs y scguidores dio prominencia a
grandes hombres" 0 a .los Iidcrcs guerreros, 0 ampli6 la influencia y
cl alcance de los jcfcs rcdistribuidores. Regalos y mercancias --en suma,
regalos- crcaron tarnbienvalianzns entre grupos indios, asi como entre
cu:opeos e indios. Estosintercambios desempefiaron una parte impor-
tante en la formaci6n de nucvos grupos y en el desarrollo de identida-
des etnicas de mayor cnvcrgadura. A veces estas entidades ernicas ma-
yores. (0 fucron hijas dcla amalgama de gropos locales
antenormcntc difcrentcs alrededm- de un fortin 0 emporio comercial. En
otras ocasiones, estas alianzas 0 confederaciones sc constituyeron con cl
fin de .controlar nun"as tierras de caza 0 rutas estrategicas 'de acceso al
de las "nacioI1CS" 0 "tribus" indias, reconocidas pos-
tenarmente como entidades etnicas diferentes por agentes del gobierno
a por robraron forma en respuesta a 1a propagacion del
c.o:nerclo de en cuyo proceso los americanos nativos fueron par-
tlnpantes tan actn;os como los comcrciantcs, misioneros soldados de
los acomctcdorcs europcos. a sea, que la historia de estos pueblos Sl1-
puestamcntc sin no cs otra casa que una parte de la historia de
la expansion europc.1.
,
Para unir cstas nuevas cntidades etnicas, los nativos arncricanos crca-
ron forrnas y rituales colcctivos de gran alcance. A veees cornunicaron nue-
vas funcioncs a formas culturalcs tradicionalcs, como en la transformacicn
de Ia Fiesta de los 1vIucrtos de los algonquinos en cl "ritual del comer-
cio", en la creacion de pugnas chamanicas en la "Iglesia" midcwiwin.
o en ei emplco de potlatch del Literal del Noroeste para aglutinar aso-
ciaciones de comcrcio 0 para coordinar grupos cornpctidorcs. En otras
ocasiones se crearon solidaridades mas amplias por mcdio de combine-
ciones nuevas de formas culturalcs de origcncs divcrsos, como cuando
los pueblos de las Llanuras crcaron la Danza del Sol, un ritual de gru po
apropiado a su modo de vida mas movil.
Sin embargo, conforme los corncrciantcs curopeos consolidaban su POM
sidon econornica y politica, la equilibrada rclacion entre trampcros na-
tivos y europeos cedio el paso al desequilibrio. La mcngua de la gue-
rra internacional disminuy6 e1 flujo -motivado de mer-
candas procedentes de autoridades europeas a aliados americanos na-
tivos. Par su parte, estos nativos acabaron ateniendose cada vcz mas a la
Iactotia, no 5010 respecto a los utensilios del comcrcio de picks, sino
tambien a su propia subsistcncia. Esta depcndcncia cada vcz mayor
orillo a los cazadorcs y provccdorcs nativos de pemmican a dcdicar mas
trabajo al comercio para podcr pagar las mcrcancias que les adclantaban
los comerciantes. Abandonaron las actividades rc1acionadas con su sub-
sistencia, y se especializaron en un sistema de toma y daca, en cl cual
los empresarios adelantaban bicncs de produccion y bienes de consumo
contra articulos que debian cntrcgarsc cn un ticmpo futuro. Esta cspc-
cializacion ate mas Iirrncmcntc a los amcricanos natives en rcdcs con-
tinentales e internacionales de intcrcambio, mas como productorcs sub-
ordinados que como s.ecios.
282 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
nadas conformc al parcntesco, Hacia el sureste de esta faja estaba el
pais de los igbos, donde Ia sujecion comun a las correrias de los caza-
esclavos vcnidos de la costa impartio una comunidad "etnica' a los
grupos locales basad os end parcntesco que llegaron a ser los ibos rno-
demos, Otra region prcfcrida par los caza-esclavos fue cl confin entre
las modernas Angola, Zaire y Zambia, habitado par los lundas meridic-
nales, de los cualcs los ndcmbus han l1egado a ser bien conocidos en la
antropologia. Aqui, jcfes segundones de una elite lunda se hicieron, en
la scgunda mitad del siglo XIX, de una nueva vida economica y politica,
por habersc vuclto agentes caza-esclavos de los ovimbundus, que eran
tratantcs.
Aunque Africa habia sidodesde bacia mucho parte integral del sis-
temapolitico y econ6mico del Viejo Mundo, la expansi6n europea pos-
tcrior a 1400 arrastro al contincnte al seno de una escala mundial de
trafico, La demanda de esclavos africanos dio nueva forma a la ccono-
mia pollrica de todo cl contincntc. Dio origcn, en el scno de un pro--
ceso cormin, a nuevas Estados tributaries y a organizaciones especializa-
das, y convirti6 a sociedadcs que los antropologos describieron como
"acefalas, segrnentadas, basadas en el linaje" en poblaciones predilect as
de los cazadores de csclavos. Par consiguiente, estas configuraciones di-
Icrentes no pucden ser entendidas 0 conccbidas como Estados separables
tipo16gicamente a "tribus" degente sin historia. Son, mas bien, los re-
sultados variables de un proceso historico unitario. Asi tambien, no es
posible entendcr a Europa sin tener en mente la funci6n que Africa
desernpefio en su desarrollo y expansion. Participantes prineipales. en
ese crecirniento fueron no solamente los rnercaderes y beneficiarios eu-
fopeos de la trata de esclavos, sino tambien sus organizadores, agentes
y victirnas africanos.
,
VIII. EL COl\IERCIO Y LA CONQUISTA EN EL ORIENTE
Los VIAJES de los expi oradorcs y mcrcadcrcs curopcos a America y
Africa se dcbicron a [a busca de rutas a Asia, esc irnaginario pais de los
tesoros de ilimitada riqucza. En 1291, cl ana en que Marco Polo rcgrcso
a Vcnccia y conro de sus viajcs a Oriente, los hcrmanos Vivaldi salicron
de Genova para buscar una ruta maritima "por occidcntc" a las "In-
dias", Nunca mas sc volvio a saber de ellos, pese a 10 cual no ccsaron los
intentos por llcgar a Asia navcgando bacia occidcnte. Col6n pcnso que
se habia embarcado rumbo al Cipango (Jaj:>6n) de Marco Polo. EI vc-
neciano Giovanni Caboto (John Cabot) sostcnia que navcgando hacia
occidcnte por latitudes muv- septentrionales, donde cl mundo dcbia scr
mas angosto, lIcgaria a Cipango por cl norte. El propio Jean Nicolet,
corncrciantc en piclcs, al cstablcccr contacto con los indios winncbagos en
la margen occidental dcl Lago Michigan (1638) sc puso ropas chinas
que habia nevada consigc pues cspcraba cncontrar al Gran Khan de:
China.
Desde los viajcs de conocicron rutas__!c-
-rrestrcsa" Chin:a:--Aprincipios del siglo- xiv irtcisamo "anoto en
suobra Prdctica del Comercio, instruccioncs dctalladas para haccr cl viajc
de Azov a Cathay. La posibilidad de una ruta oriental a Asia -contraria
a la dcclaracion de Tolomeo dc que cl Oceano Indico estaba cerrado
por tierra-, sc insinuo en un mapa del vencciano Fra Mauro, de 1-'l-59;
una copia de Cl cayo en manos del principe portugues Enrique cl Nave-
gante. los I!}arincros
esa E9.sipilidad. .. ... __
de, sino t<impieD
de lasfabulosas Indias, En 1487
Bartholomcu Dias, navegando alrededor del Cabo de Buena Esperanza,
prob6 la falacia del dicho de Tolomco. Diez afios despues, Vasco da.Gama
doblo el cabo y en Malindi subi6 a bordo a un cxpcrimcntado navcgantc
arabe y llcgo a Calicut en la India. Sc habia abierto Ia ruta al Oriente.
Cuando en cI siglo marinos mereantes curopcos crnpezaron a
ensanchar el corncrcio con Asia, la masa terrestre ..estaba
en poder de Estados Y.., mas...den-
sus contrapartes
"embargo, .-.aJred.cdOl" dsAsia cstaban
... a".. UC" tuyicra sufici.cntcs.fccursos militares
para haeer a un lado a la flota costera turca y pcnCtra:i
281
Duran.te 500 afios, desde Senegambia en el oeste hasta cJ litoral de habla
:;v/ahIh del este, el trafico de esclavos envi6 millones de personas hacia
costas para ser llevadas a atras tierras, muy principalmcnte el Nuevo
..'.\"1. undo. La trata de negros llev6 a una division del trabajo segun la
cued la captura, manutenci6n y transporte por tierra de los esclavos
en manas africanas, en tanto que a los europeos se Ies encomen-
(;aba el transporte transoceanico, el "aclimatamiento" 0 doblegamicnto
(:c Jos esclavas y su distribuci6r IinaL En respuesta a la demanda ame-
ncana, cl comereio dependi6 de b colaboracion activa de compradores
Los bernbas definer, su idcntidad par mediodel reconccimiento cormin
de una. linea jefcs que. parten del clancocodrilo y que ostentan a
pcrpetUldad. cI titulo de chltlmukulus. Dicen que descienden de los segui-
dorcs del primer balopwe luba, que [undo el reino de Lunda. (Chitimu-
kula -ChIt! d Grande- cs cI titulo de alabanza de este luba -Chiti
Maluba, 0 Chiti cI Luba.) Los bcmbas J1egaron al alto rio Lualaba mas
o mcnos hacia la parte media del siglo xvrrr. se apegaron a Ja costum-
lunda de jefaturas entre las poblaeiones locales que arro-
llaban Al tcrmmar el siglo XVIII empczaron a colcctar tributos en marfil
ra caza.r e!cfantes. Entre 1800 y 1840, somctieron gradualmente a los
crsas. SItuados ahora estrategicamente entre cl Lago Nyasa y Kilwa,
sabre La!?o los bcmbas csruvieron en posici6n de conrrolar cl
mas y mas cuantioso en marfil y esc1avos can" la costa swahili.
_ Hacr.a 1840, un. jefe distrital bcrnba, que se habia enriquecido en cl
de marfrl par haber controlado a sus intermediaries, se apo-
(1;::rO ae bemba y centralize el control en sus manos. Organi-
zo ejercrto permanente a la vez que dccrctaba que el comcrcio de
marfil era un monopolio real. Cambiando marfil por rifles, ensanch6
s,u agarre sabre cI comercio del marfiI y ataco a sus vecinos para hacersc
ce cscIavos a sus cxpcnsas. Aliandosc can los recien llegados arabes este
bemba ,hacer a un Iado a todos los in-
a los ngoms; aS1 fue como creo el prestigio bemba de hazafias
prestigio que todavla pcrdura. Una vez mas, somas testigos
ad desarrollo de un Estado depredador y militarista que esta
relacionadc con el comercio exterior de esclavos marfil y armas de
, C '
rucgo. uando los inglescs abolieron la esclavitud y prohibicron cazar
10: bemba:> se vieron obligados a cultivar tierras pobres y a
emlgrar hacia la faja donde se encontraban las minas de cobre (vease
Stevenson, 1968:114).
de gente con sus abastecedores, y de una complcja orquestaci6n de ac-
tividades por ambos lados. . .
Este pun to basico exige que 10 destaquernosporque una historia cs-
crita por tratantes y beneficiaries ha borrado dcsde ha:c cl
pasado africano y ha presentado a los africanos como salvaJes a qUlenes
los europeos llevaron a la Iuz de la civiIizaci6n.Esta historia ncgo tanto
la existencia de una economia politica compleja dcsdc antes de la Ilc-
gada de los curopeos como la habilidad organizativa de que hiciqron
gala los africanos para llevar a cabo elcomercio, una vcz
Mas recientemente, otro enfoquc de la historia africana -eon los sig-
nos invertidos- ha saltado a Ia palcstra para negar la participacion de
las elites africanas militates y politicas en el sometimicnto a esclavitud
de sus camaradas. Empcro, la tarea de escribir un relate realista de
las poblaciones africanas no es justificar aun grupo contra otro, sino
dejar al descubicrto las fuerzas que pusieronen contacto a europeos y
africanos (y otros) en Ia construccion del mundo; son pcrfectamente
detcrminablcs las causas y consecueneias cconornicas y politicas que afec-
taron a todos los participantes.
En el Africa Occidental el trafico Iortalccio Estados que ya existian,
como Benin, y causa el surgimicnto de otros, como fucron los de Asantc,
Oyo y Dahomey. En el Delta del Niger fundamento la transformacion
de patrilinajes ordenados conformc al parentesco y los convirti6 en or-
ganismos comerciales acometedores capitaneados por destacados empre-
sarios. A 10 largo del Niger, el trafico aument6 e1 poder de los ?ober-
nantes tributarios locales que acabaron dcdicandcse a este negcoo, en
tanto que en cl interior indujo la formaci6ndel linaje de la Iederacion
de los aros, basada en la caza de esclavos.En el Congo, la trata de
esclavos debilit6 una estructura estatal previa y produjo en el Africa Cen-
tral una proliferaci6n de elites tributarias militares y comcrcialcs que,
traficando y guerreando, se desbordaron hacia cl este.
En estas opcracioncs comcrcialcs y militares hubo vencedores y ven-
cidos; los vencidos fueron esclavizados 0 empujados hasta regioncs Ii-
mitrofes, en las cualcs todavia sobreviven algunos. Tal fue cl caso de
los lodagaas, "grunshis", tallensis y kokombas en la frontera ent,re. el
alto Volta y Ghana. Los tallensis, famososen el medio antropologrco,
sc fonnaron por la fusion de habit antes originales del pais con
tes encabezados por jcfes caza-esclavos, que eran parte de una JcrarqUla
de jcfes que tributaban esclavos a los asantcs. Otra regian de ?onflicto
creada por la trata fue Ia Faja Media Nigeriana, terreno favonto para
tomar esclavos tanto par los emiratos islamicos del norte por los
tx:atantes de la costa que buscaban esclavos entre sus poblaclOncs arde-
280
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
Los bembas
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 281
27B EN BeSCA DE L,,\ RJQUEZA
fucnrcs de esclavos del Africa Occidental despuds de 1807, ana en que
lnglaterra abolio cl trafico de csclavos, oblige a los ncgrcros brasilcfios
y cubanos a dirigir Ia vista al Africa Oriental como fuentc de esclavos.
AI mismo tiernpo, arabes ornanies abricron plantios c'e clava cn Zanzibar)
para atender los cuales compraron esclavcs en la cercaria costa GC
Africa.
Esta doble dernanda de marfil y de esclavos fue sarisfccha por un
buen mimero de poblacicnes que desde por 1700 habian cmpczado a
llevar marfil a 1a costa. Un grupo importante de estos comerciantcs fuc-
ron los bisas, que unicron la capital de Kazembe sobre el Luapula, con
Kilwa, sobre la costa; tambien, y en forma alterna, comerciaron can los
yaos, que eran los principalcs abastecedores de marfil de los portuguc-
ses, Los yaos, que ocupaban la region situada al estc del Lago Mala...
(anteriormente, Lago Nyasa), empezaron a extender bacia cl norte su
red comercial a fin de que inc1uyera Kilwa y Zanzibar, as! como los
ascntarnientos portugueses a 10 largo del rio Zambeze. A medida que
los kazembes y los bisas perdian su anterior control sabre el cornercio, los
yaos intensificaban su participacion en la esclavitud, cosa que tarnbicn
hizo otro grupo, los chikundas, que empezaron a incursicnar hacia el
oeste, a 10 largo del rio Zambeze. En el curso de su participacion en
el cornercio, estes chikundas, que eran de origenes etnicos mezcladcs,
formaron una "nueva": tribu, con una Icngua e identidad etnica dis-
tintivas. En la region situada al norte del Lago Malawi, cl papel de
traficantes y comerciantes corrio a cargo de los nyarnwezis, que estaban
organizados en gropos distintos ba jo jefes ntemi (decididores) en 103
que se conjuntaban funciones rituales y judicia1es con facultades em-
prcsarialcs propias del comercio de caravanas que operaba entre el in-
terior y la costa.
Estas nuevas oportunidades comcrcialcs no nada mas alentaron a
pas .del interior a dedicarse al eomercio de marfil y esclavos ; tambicn
utrajeron arabes omanies de Zanzibar y comerciantes swahilis musulma-
nes de la costa. Estos advenedizos organizaron caravanas armadas y COD.3-
truyeron fuertes y factorias en el interior. Disponiendo de mas y lTIful
armas de fuego se coloearon como potentados locales, a veces aliadoo
can jefes africanos, a veees en conflicto abierto con elIos. Cornpetcn-
cias politicas cada vez mas intensas, mas el comercio de, esdavos
pte en ascenso, trajeron consigo oicadas crecientes de conflictos
0.05. Vnos Estados se iban al fondo, en tanto que otros, mas a tono
'con 1a escalada militar, afloraban con vigor. Entre los que ascendian
destaco el .grupo de los bembas. --j
Ou-os jcfes lundas se inrcrnaron hacia cl cstc en la region situada
entre los rios Lualaba y Luapula. Esta vcz la consumacion del dominio
lunda fue prcnta, pues la .apoyaron _armas de fuego. Aqui tarnbien sc
conserve un lazo ritual can cl Mwaant Yaav, aunquc los jcfes del nuevo
dominic sc hadan cada vez mas indcpcndicntcs, politicamente hablan-
do. Ya para tcrminar cl siglo XV1H, uno de estes jcfes lundas que tenia
c1 titulo de Kazembe sr \'01vi6 dorninantc en una regi6n muy amplia,
que sc cxtcndia mas alia del Lago Mweru, y organiz6 cacicazgos que
lc pagaban tribute. En Tete abri6 tratos comcrcialcs can los portugue-
scs par su propia cucnta ; su capital lleg6 a scr parada regular en la
ruta que iba al Lago Nyasa y de ahi a Kilwa. Pese a csto, los kazcmbcs
nunea rcnunciaron a sus rclacioncs cornercialcs con c1 Mwaant Yaav: a
Mussamba cnviaban csclavos a cambia de finas Ianas, conchas de ci-
prea, collarcs de pcrl as azulcs, cucntas de velorio, cspcjos y jucgos de te
(Cunnison, 1961: 65 ). En dircccion este sc movian tambien maiz, man-
dioea y palma rafia (Vansina, 1969: 173).
Asi pues, al termino del siglo XVIII una gran ruta comcrcial transcon-
tinental ligaba las ribcras atlanticas can cl literal del Oceano Indica.
Opcraba por intermediaci6n de los ibangalas de Kasanje en el oeste y
de los bisas en el cstc.. Estes bisas -cuyo origcn cstaba en Ia region
situada entre cl Lago Bangweulu y la meseta Bernba- habian sido orga-
nizados par capitanes lundas que dicron a los kazernbes su hcgcrnonia,
Tcnian fama de comerciantes a largas distancias. V n portugues que
visit6 la capital de Kazcrnbc sobre cl rio Luapula en 1806 haU6 un
bisa que eonoeia muy bien Angola (Cunnison, 1961: 65 ).
El mariil y et traitco de esclauos en el A/rica Oriental
A fines del siglo XVIII y comicnzos del XIX, los confines orientales del
dominio de Kazembc sufricron las presiones dcbidas a la 'crccicntc de-
manda de marfil y esclavos. Desdc hacia mucho, cl Africa Oriental
habia proporcionado eolmillos de dcfante a los mereados de Asia, pcro
cI siglo XVIII fue testigo dc la entrada en loseuropcos de los gustos
chinos e indios en trabajos artisticos como tallados en marfil, taraceados,
abanicos; bolas de billar y teclas de piano. Al mismo ticmpo se prcsent6
una dcmanda mayor dccsclavos. Los franccscs los querian para sus
nuevas plantaciones en las islas del Oceano Indica, de 1a Reunion y
:Mauritius; los compraronrn cifras cada vez mayores en los rcinos
csclavos de l,.,Iadagascar y a,traficantcs que opcraban en los pucrtas
sulmancs del litoral del Africa Oriental. La intromisi6n inglcsa cn las
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 279
ceptualizaba su poder como cl de los "duciios rituales de la tierra". Lue-
go los lubas se cxtendieron aun mas enviando colonias dirigidas por
jefcs, rcsponsablcs ante cl centro, que seestablecerlan entre las pobla-
crones adyaccntcs. Sin embargo, Ia soberania Iuba segula-tstando lirni-
tada, por razon de que la elite balopwe y los "duefios de la tierra"
sc rnantenian como categories separadas. Los duefios de [a tierra no se
fundian con la elite gobcrnantc luba, sino que sc mantenian como rc-
colcctores de tributos ; par ello can frccuencia se convcrtian en fuentes
de disidencia local. Al mismo tiempo, el poder de la monarquia estaba
constrcfiido par el poder de las patrilinajes balopwes que habian pra-
porcionado esposas a la linea real, y que podian cntregar su apoyo a
los herederos contendientes. Esta pauta caracteriza al gran reino de Luba
situado entre los rios Lwembe y Lualaba, asi como a los pequcfios reinos
lubns de Kikonja hacia el este y de Kalundwe y Kaniok al oeste.
Algunos lina jcs de balopwes Iubas se establecieron en cl valle del rio
Nkalaany, yean cl tiempo llegaron a ser el nucleo del reino de Lunda.
En contraste con los lubas, entre quicncs los linajcs balopwes siempre
se mantuvieron aparte de los grupos nativos, 165 lundas crearon un mo-
dele politico que mantuvo vinculos de parentesco entre la elite lunda
al mismo tiempo que permitia la incorporaci6n de los no lundas por
medic de ficciones de parentesco, Este modele comprendio los princi-
pios gcmelos de sucesi6n posicional y de parentcsco perpetuo (Vansina,
1968: 80-83). La sucesi6n pasicianal significaba que eI titular de un pues-
to hercdaba no nada mas cl puesto, .sino los recursos y la identidad
social de Sll prcdecesor,, inclusive su nombre y sus conexiones de paren-
tesco. Asi, desccndientes geneal6gicos de dos hermanos, scparados par
una gran distancia de parentesco, podian ser identificados can los. dos
anteccsores y conceptualizados como hermanos. Los sucesivos titulares
de los puestos asumirian la identidad de los antecesores originales que
estuvieron prcsentes en la fundaci6n del reino. AI mismo tiempo se po-
dian asimilar capitanes locales no 1undas nombrandolos jefes de aldea
y dan doles identidades sociales dentro del esquema del parentesco per-
petuo lunda.
Conforme al modelo lunda, las aldeas cran gobernadas por estos je-
es, cuya posici6n era hereditaria dentro de la linea materna, y que
estaban respaldados por un consejo de ancianos. Los jefes de las quin-
ce aldeas mas antiguas tenian posiciones rit.uales especiales en la corte. Las
aldcas estaban agrupadas conforme a los lazos de parentesco perpetuo
rcconocidos entre sus jefes; grupos de aldeas formaban distritos que
Sll pcrvisaba d centro pero que etaban gobernados por caciques
brados por los .jcfcs. La principal funci6n de estos caciques era colcctar
tributas. R d ' d 1
Al centro de esta jcrarquia estaba cl rcy, Mwaant Yaav. 0 0 e
estaban dignatarios .rcligiosos, entre ellos los jefes de las mas an-
tiguas; funcionarios "padres", cuyos "hijos" .colectaban cl pagado
par jefes distritales; y los representantes de jefes no lundas en el
que eran "hijos" del rey. "Jefes s.e en la periferia
no lunda del reino para recoger tnbutos y' eJecutar .ordenes.
Ei rcino de Lunda no era una entidad atada sino una esfera de po-
der, que se concentraba principalrnentc en el c:ntre y que rnenguaba
conforme uno se alcjaba de la capital. Estacapltal, Mussamba, se sos-
tenia par media de tributas y del camercio. Las tributas Ie llegaban en
forma de sal, cobre, alimentos y esclavos. Era un gran .centro
cial ; a partir del siglo XVII tuvo como socio a1 remo de los. im-
bangalas de Kasanje, situado al oeste, que estaba ligado al de
Yaav por vinculcs rituales y de parentesc?De a Kasanje
iban esclavos y marfil, que lucgo prosegman hacia Ia costa, en
que en direcci6n contraria iban arrnas de fuego y telas. Esta fue
1a ruta por donde se difundieron produ;tos agrfcolas
americanos. En la segunda mitad del siglo XVI llego el maiz a la costa,
y la mandiaca fue introducida hacia 1600 (Vansina, 196.8: 2 Es pro-
bable que estos productos hayan contribuido. a la consolidacion del po-
derio lunda. En Mussamba se hacia trabajar.a los esclavos en huertos
de mandioca, 10 cual es probable quehaya. la base pro-
ductiva del rcino. Salta a la vista quc.Ia estructura mandioca descansaba
en la esclavitud y en la capacidad de la aristocracia guerrera para en-
tregar esclavas al centro (Vellut, 1972:77,83-84). . .
Las elites guerrcras lundas l1evaron al sur y al oriente este modelo
politico. Entre quienes marcharon hacia elsury se acercaron a las
tes del rio Zambeze figur6 un jefe guerrero, Kanongesha, que .d.lVldlO
sus rccien ganadas tierras entre parientes ymiembros de su cormtrva, a
cambia del tributo que. en parte se pasabaal Mwaant Yaav. Can el
tiempo, los jefes cstas nuevas tierras se.hicie:on mas Y mas
mas y lucgo se les unieron otrOs advenedlzos Junto can, sus C?ml.tlvas.
Ent;e los pueblos que cayeron bajo 1a hegemonia lunda por vlrtud de t-
este proceso de colonizaci6n par la elite figuraron los ndembus, que los
antrop61ogos conocen merced al trabajo de Victor Turner. Aunque el
vinculo entre los gobernantes de los ndembus y el centro lunda en 11u.s-
samba se fue adelgazando con el paso del tiempo, todavia en el
de 1950 sc identificaron ante Turner como el "pueblo de Mwaant Yaav
(Turner, 1967:3).
2i6 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE ESCLAVOS
277
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 275
csclavos de mcjorar los terminos de su intcrcambio con
monopolizando cl comcrcio dcsdc mas Iejos de la costa.
274
E:-I auscx DE LA RIQUEZA
Formaci6n de Estados en Africa Central
los portuguescs,
,
por la autoridad real, bandas armadas provcnicntcs de muv al interior
arrollaron grupos tributaries de los grandcs reinos y Estados
propios. Durante dos siglos los gobcrnantes de cstas cntidadcs
dcsempefiaron un papel importante como cazadorcs y traficantes de cs-
cJavos al scrvicio de los portugucscs, perc al mismo ticmpo cvitaban
nucvos avances de los curopeos a1 interior del pais. Se les conocc gc-
ncralmcnte con cl nombrc de imbangolas 0 imbangalas, si bien algunos
scgmcntos imbangalas son conocidos en la historia como los jagas, pueblo
que en los relatos novel ados portugucscs aparecc como canibal, que sc
comia a sus propios hijos cuando resultaban ser un cstorbo (Miller, 1973).
La presencia de los en los confines orientales de Kongo y
Ndongo pucdc habcr side resultado, al mcncs en parte, de la expansion
de los lubas y lundas hacia el este ; pero tambien, innegablcmentc, fue
resultado del potencial de trafico de negros, Los imbangalas cstablccic-
:on una cadcna de Esrados en las rcgiones de Kwango, Ambaka, Kasan-
JC y las mesetas de Benguela; Kasanje no tard6 en convertirse en cl mas
importante mercado de csclavos destinados a la casta (Vansina, 1968:
145, 202). Mas al norte, cl rcino Yaka de las kwangas aterrorizc a la
gente que habitaba en la parte media de la cuenca fluvial Kwango-
Kasai. Matamba era e1 principal centro yaka del trafico de csclavos:
estaba en manos de ambakas locales, de otros africanos y 'de portuguc-
ses. Los reinos que los imbangalas establecieron entre los ovimbundus
en .las mcsctas bcnguclas, pronto incursionaron hacia cl interior' sus
cautivos los vendian a los tratanrcst de Ndongo. En el siglo XVTII
J
todos
estos rcinos participaron activarnente en la trata de negros [Vansina,
1968: 199). .
Luba-Lunda
Imbangala
La mengua de la hegemonia kongo y la expansion del comercio hacia
el interior desataron una cadena de acontecimientos en territories muy
alejados de la influencia portuguesa directa. Un lugar en que ocurrie-
ron algunos de estos acontecimientos fue Ia sabana situada entre e1 alto
rio Lualaba y e1 rio Kasai, don de hubo grandes cambios politicos des-
pues de 1500. Tal vez al principia tales tambios se dcbieron a infJuen-
cias externas, pero pronto sc vieron mezc1ados con procesos que se ori-
ginaron en la trata de csclavos.
Estos cambios se sintieron primcramcntc en la regi6n de la influeneia
portuguesa cuando loscazadores de csclavos aparecieron en los confi-
nes orientales de Kongo yNdongo. Aprovechando el crcciente desordcn
que habia en Kongo, quecontraponia a jefcs y subjcfes que contendian
La presencia de los a 10 largo de las frontcras de Kongo y
Ndongo pudo habcr side resultado de procesos politicos mas amplios, cu-
yas raices estaban mucho mas al- cste, alrcdcdor del Lago Kisalc. De cstc
proccso, que fue una radiacion de aristocracias politico-militarcs, rcsult6
cl desarrollo de los rcinos de Luba y Lunda.
Los Iubas emergieron inicialmentc como un conjunto de patrilinajcs
que impusieron su dominic sobre un gran mimcro de grupos locales.
Estos parrilinajcs lubas llcgaron a constituir una elite de invasorcs, los
balopwes. De vesta elite saliacl rev, cuya autoridad se conccprualizaba
como el ejcrcicic del buloptoe, poder sobrenatural trasmisiblc por la linea.
masculina. De la elite salian tambien los jcfes que qucdaban a cargo
de los grupos conquistados. Sc conscrvaba a los jcfcs natives, y sc con-
eiones. Este colapso arrastr6 en Sil caida dpodcr mismo del rey. Adc-
mas, coniorrne los jefes empezaron a incursionar par cucnta propia en
bust'! de csclavos, la jcrarquia matrilineal fuc ccdicndo cl campo a los
grupos patrilinealcs, porquc los jefcs, que neccsitaban gente para cons-
tituir una fucrza caza-esclavos, cmpezaron areclamar los hijos que tc-
nian con sus propias esclavas.
Para ampliar su superficic de captura, los portugueses llevaron su co-
mercia al rcino de Mbundu, al sur del rio Dande, y pusicron jcfes kon-
gas como supcriores de los capitancs mbundusv adcmas de que lcs cxi-
gieron esclavos. Estc trafico 10 iniciaron emprcsarios privados de Sao
Tome, que cmbarcaban esclavos en la desembocadura del rio Kwanza a
pes
ar
de los esfuerzos de la Corona por encauzar toda la trata de ncgros
por medic del puerto kongolcs de Mpinda. Sin embargo, dcspues de la
primera mitad del siglo XVI, la Corona sc intereso mas y mas en aumen-
tar su control sobre cl Estado de Ndongo yen contcncr en los bordes
orientales de la regi6n, a los caza-esclavos que:se habian vcnido apra
vechando de la debilidad del Estado de Kongopara cazar csclavos por
su propia cucnta, Y a fines del siglo XVI,' tropas rcales portuguesas pc
netraron sistematicamcnte en Angola, tomando csclavos como cautivos,
imponiendo a los jefcs mbundus tributoscnforrna de csclavos y en-
viando traficantes euro-africanos, a pombciros, a cornprar csclavos en los
pombos, 0 ferias de tierra adcntro. La palabra pombo sc dcriva del nom-
bre de una de las mas importantes de cstas ferias, la que sc cclebraba
entre los hums en Stanley Pool. Gradualrnentecl rcrminc sc aplico a los
jcfes de las cxpcdiciones compra-esc1avos; a los csclavos sc lcs compraha
y vcndia a cambia de vino y brandy portugucscs, ron y tabaco de Bra-
sil, telas curopeas y de la India y finas .tclas africanas de palma que sc
conscguian entre los habitantes de los bosques'dcl lindcro norte del Kon-
go a cambio de sal y conchas marinas llcvadas del litoral. Como rcsul-
tadode esta expansion del traficc de csclavcs, a mediados del siglo XVII
salieron de Angola de 13 000 a 16 000 esclavos. La declinaci6n del rcino
del Kongo sc hizo mas palpable porquc a mcdiados del siglo XVII los
portugueses se apoderaron de las pesqucrias nzimbu, acto que tuvo cl
cfecto de transferir cl tesoro real dcl Kongo a la autoridad del rey Joao
de Portugal.
Inicialmente, cl trafico de csclavos, aunado al comercio en general,
atrajo gente a Ia costa, pero despucs, los saqueos y abuses de esc co-
mercia hicieron que la gente se ahuycntara hacia eI interior del con-
tinente; esta retirada fue en parte un modo de cscapar de los cazadores
de esclavos, perc tambien se debi6 al desco de los capitanes caza-
272 EN BUSCA DE LA R.IQUEZA
grandes). Las conchas nzimbJs eran la parte principal de los pagos de
tributes cn ticmpos prccuropeos, y eran la moncda del reino, el instru-..
menta principal de las finanzas publicas. Tratandosc de transacciones
privadas 10 comun cran tarnafios de tela --estandarizados; en las postri-
merias del siglo XVII, 100 mpusus del tarnafio de un pafiuelo correspon-
dian a 4 000 rcis portugueses 0 un csclavo (Balandier, 1968: 129-132).
Resulta clare que c1 podcr real haya vista con buenos ojos el adveni-
miento de nucvos rccursos del exterior para ampliar los fondos de su
gobierno.
Por ella los portugucscs fueron rccibidos con los .brazQs abiertos por
el mani kongo, cl gobcrnaritc de Kongo, _pero resulto que pidieron cs-
clavos y rnarfil a cambia de sus mcrcandas. Por ello, todo incremento
en los trucqucs con los portuguescs intcnsificaba el trafico de esc1avos
y las formas de csclavitud -'preexistentes.. , Par un tiempo, cl reino de
Kongo fue aliado de los portugueses; enviaron misioneros para instruir
a la corte bakonga en la fe cristiana y para bautizar a sus miernbros.
EI rey Nzinga Nvcmba (1506-1543) sc convirti6 y adopt6 el nombrc
de Don Alfonso I," rcnunciando en cl proccso a las confirmaciones de
rcaleza divina tal como las cntcndian los bakongos. Los portugueses ofre-
cian 10 que hoy dia llarnariamos asistcncia tecnica, tal vez porque su
producci6n de bicnes manufacturados era muy redueida. De Lisboa se
enviaron a Mbanzakongo, obreros, artcsanos y basta instructoresen eco-
nomia domestica para que -'trasmitieran .sus conocirnientos a los bakon-
goo; algunos jovenes bakongos fueron enviados a Portugal para que
estudiaran am.
Sin embargo, el creciente trafico de esclavos subvirtio estos esfuerzos.
En 1530 la exportacion de eselavos del Kongo fue de entre 4 000 y
5 000 pe,as de Indias. Una peca, 0 pieza, equivalia a un joven bien for-
n:a:I0; las mujeres y los esclavos de otras edades valian menos. Al prin-
ClplO los esclavos se conseguian en rcgiones situadas mas alla del reino
Bakongo,. mediante trueques con los tekes y rnpumbus del noreste, 0
por rnedio de la guerra 0 cornercio con los mbundus del sur. Pero con
cl paso del ticmpo, los portugueses cmpezaron a codiciar csc1avos del
mismo Kongo. Artesanos,. rnercaderes, saccrdotes, marinas y oficiales por-
tugucses, asi como funcionarios rcales entraron al comercio de esclavos
por Sil propi,a cuenta. > Esta participaei6n en rrlasa signifieD tambicn que
las mercanClas y armas de fuego europeas no llegarian unicamente a
. traves de las manos reales, sino que quedaron al alcancc de los jefes
locales u hombres fuertes que pudieran eonseguir esclavos. Fue as! comO
se desplom6 la organizaci6n sociopolitica. del rcino de Kongo, juntd con
su urdimbrc jerarquica de matrilinajes y su fIujodc mujeres y presta-
EL TRAFICa DE ESCLAvas
273
270 EN BLseA DE LA RIQCEZA
. , '."' ' .
Mbanza 0 Soluodor, principal ciudad del Reino del Congo. Grobodo en cobre
publeado par Olfert Dapper, 1676. (Cortesia del Departamento General de
Lnuestigacion, Biblioteca Publica de la Ciudad de Nueva York. Fundaciones
Astor, Lenox y Tilden)
En tiempos preeuropeos estos recursos eran cobrc, sal y conchas naira-
bus de la pesqueria real de .la isla de Luanda, que Pigafetta llama "Ia
mina del dinero usado par el reyrde1 Congo y los habitarrtcs de las re-
giones circunvecinas" (citado en Balandier, 1968: 130). Las unidades
de esta moneda de conchas estaban estandarizadas: un kofa (20 000 'con-
chas grandes) representaba dos veces cl valor de un lufuku (10 000
conchas grandee). y un lufukuera igual a dicz iundos (1 000 conchas
271 EL TRAFICO DE ESCLAVOS
compensaClOn nupcial. Tambien rccibia del matrilinaje que tomaba la
esposa, los hijos varones nacidos de estos matrimonies. Los hijos resi-
dirian can el matrilinaje que daba la esposa en los terrenos de los her-
manos de su madre. 1 linajc real no intercambiaba mujcres: las rete-
nia. Sus mujeres podian casarse con comuneros y esclavos; tanto las
mujeres como sus "descendientes se qucdaban dentro del linaje real. Una
consecuencia de cstc sistema fue que el linajc real fuera tarnbien e1 ini-
ciador de la cadena de dotes y obsequios que descendian hacia los matri-
linajcs de rango inferior (Ekholm, 1977). Dado que cl rnatrilinaje real
no recibia regal as, sino que los daba, uno de los" requisites basicos de
todo el can junto de intercarnbios matrimoniales fue e1 acceso del rey a
recursos que no estaban al alcance de ningun otro grupo.
,
El reino de Kongo
REGIONES DE ABASTECIMIE);TO: AFRICA CESTRAL
cstaba su control sabre las armas de fuego, de las que recibian muchas
por media de :iUS concxioncs en Calabar.
Los aros no cstablccicron un Estado vcrdadero ; nunca tuvieron una
jcrarquia ccntralizada dc unando ni Ics intcrcso cl dominic politico por
si. Sin embargo, dcscmpcfiaron algunas de las funcioncs asociadas con
los Estados, por cjcmplo. una cspccic de mafia ccon6mica con un
de lcgitimidad rcligiosa.iEn cuanto a cstas caracterlsticas, ticncn mas
parccido con 1a confcdcracion iroqucsa y con los rus varangianos que
en cl siglo IX bogabanVolga abajo con csclavos y ambar, que con
los Estados ccntralieados del Ainca Occidental de Asantc, Dahomey 0
Benin.
Cuando los portugucscs rcmontaron cl rio Congo en 1483, fren-
te a frente con una de las u'ntidadcs poliricas mas grandcs de Africa, cl
reino de los bakongos, cuya capital era Mbanzakongo (dcspues San
. Salvador) Este rcino de." Kongo habia crccido hasta llegar a ser uno de
los Estados mas importantcs ascntados a 10 largo del alto rio Congo y
de sus dos tributaries cl Kasai v c1 San kuru. Todos estos Estados remon-
tan su crigcn a un rcino situado al norte de la region de Stan-
ley Pool. Mas al cste,atriba de las impcnetrablcs cataratas Stanley,
. habia una segunda region de Iormacion de Estados en los confines del
rio Congo y de sus tributaries. Su centro cstaba siruado alredcdor del Lago
Kisalc. Aqui cstuvo cl punta de origen de las elites Luba y Songye que
participaron activerucutc-cn la formacion de Estados, a medida que la
influcncia del trafico de csclavos pcncrrando tierra adcntro llegaba a
las orillas del rio Lualaba (vcasc Vansina, Manny y Thomas, 1964:
96-97) .
EI rcino de Kongo fue grande; cubria una superficic de casi 160000
km"; comprcndia Congo al rio Dande por el sur, y del li-
toral del Atlantica hasta cl rio Kwango par el cstc. Al momenta de la
llegada de los emopeos, csta region tenia alrcdcdor de 2 500 000 de ha-
bitantcs. La organizaci6n social del rcino descansaba en la ascendencia
matrilineal aunada a la rcsidcncia avunculocal. Las unidadcs socialcs
basicas cran matrilinajes,quc cstaban jcrarquizadas, tcnicndo en la eima
cl matrilinajc real. Cada matrilinajc daba sus mujcrcs en matrimonio
a la siguicntc jcrarquiasupcrior ell grade, y rccibia a cambia regales y
268
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 269
de habla ibidia cl trafico de csclavos rnino los patrilinajcs y los concilios
formados por jcfcs de linajc. Sictc distritos tomaron el lugar de los, patri-
linajcs, cada uno. compucsto de varias familias extcnsas y de segmcntos
de linajc agrupados alrcdedordc un comerciante importante y de su
cohorte de csclavos. Algunos de estes distritos crecicron y prosperaron
a cxpensas de otros, Dice A. J. H. Latham que
Aquellos distritos que tuvieron mas exitc en el comercio se ensancharon
mas aprisa porque acumularon a la mayor parte de ayudantes. Algunos
distritos crecieron mas aprisa que otros,porque los europeos comerciaban
y daban credito a los que pagaban 'sus deudas pronta yhonestarnente.
Con el tiempo, las malas pagas perdieron su acceso al credito, en tanto
que los dignos de credito recibiercn apoyo. Mientras mas confianza se
les daba mayores eran sus organizaciones y reservas y mas se justlficaba
seguirles dando crediro. [1973: 51] .
En contraste can los hablantes de ijaw, los efiks no incorporaban es-
clavos a sus familias y linajes extensos. Mantenian e intcnsificaban su
sclidnridad COmo estrato superior, en parte por media del cuIto a una
deidad tutelar comun, Ndem Efik. Sin embargo, ahrian la puerta a em-
prcsarios que no tuvieran linaje efik permitiendoles participar en la her.
mandad secreta ckpe, asi Ham-ada en. honor de un espiritu del bosque.
Esta ckpe (a la que los europeos llamaron egbo), que cobro importan-
cia a principios del siglo XVIIT, estaba abierta a todos los varones, libres
y esclavos. La membresia. se compraba; la hermandad estaba graduada;
tcdricamente los cuatro grados mas altos solo podian ocuparse por hom-
bres Iibres, aunque se sabe que un hombre nacido esc1avo llego a vice-
presidentc. Cada cgrado tenia un maestro (obong); en la cuspide estaban
el presideute (eyamba) y el vicepresidente (ebunko). Las maestrias, la
prcsidencia y Ia vicepresidencia solian quedar en manos de distritos do-
minantes. Los miembros de los grados supcriores componian el consejo
decididor ; el segundo grade se cncargaba de hacer cumplir las deci-
siones.
Esta hcrmandad .tenia varias funciones. En un nivcl, era' un club so-
cial donde varones de distritos importantes se reunian para hablar 0
divertirse. En otro nivel residia la auroridad legal; hacia la ley y se
cncargaba de su cumplimiento. Imponiamultas, decretaba arrestos, man-
daba arrcstos domiciliarios y ejecutaba a los transgresores. Tambien de-
claraba boicoteos. Confiscaba 0 destruia los bienes de los inculpados, 0
dcclaraba tabu su uso. Lo mas irnportante cs que las hermandadcs tc-
nian una funci6n econ6mica; estaban facultadas para ordenar el paga
de dcudas. Fue "esta facultad para insistir en el pago de creditos 10 que
cxplica la propagacion de las. socicdades ckpc:cntre los pueblos, de
rra adentro, ribcrcfios. del rio Cross, porque slcndo ckpcs se hacian dig-
nos de credito a los ojos de los efiks, y par tanto podian contar con cl
credito efik" (Latham, 1973:39). Como resultado, varios comerciantes
europeos se hicieron miembros de alguna ekpe.
Los efiks se hacian cargo del trafico de esclavos en el punto de em-
barque, si bien la mayoria de los esclavos de sus mercados se los pro-
porcionaba un grupo de tierra adentro, los aros, Se tra.taba de un pueblo
de origenes diversos que fue conjuntado por mercenanos okoyongos pro-
ccdcnrcs de Akankpa cerca de Creek Town. La costumbre de contratar
, ., 1
mercenarios para hacer el comercio 0 la guerra fue comun, pe.ro os
arcs rcprcscntaban una faceta especial de esta costumbrc. Los pnmcros
sc establecieron cerca del rio Crass, justo af este del gran mercado de
csclavos de Bende. Estos asentamientos consistian en nueve aldcas prima-
rias, cada una de las cuales albergaba unvpatrilinaje original, y diez
aldeas secundarias, compuestas de segmentos de estos linajes. En la aldea
de Otusi, la cabcza del patrilinaje central era tambien la cabeza del
Iinaje principal aro. Las nueve cabezas depatrilinaje, )unto
scntantes de las aldeas secundarias, componian el consejo aro. Siguiendo
una costumbre generalizada entre los pueblos ibos, establecieron en Aro
Chukwu un oraculo y un centro de peregrinaci6n (que entre los ingle-
ses se conoccria can el nombre de Big Juju).
Desde su centro en Aro Chukwu, los aras enviaron colonias para si-
tuarse entre otros pueblos, cuyo tamafio variaba desde pequefios puestos
a 10 largo de las rutas comerciales aros a grandes establecin:ientos que
dominaban un rnercado 0 un grupo de aldeas. Can Irecuencia estas co-
lonias albergaban un oraculo local al cual el pueblo podia someter
conflictos asi como disputas sobre tierras y herencias, enemistades,' ro-
, . d'
bas, hechiceria brujerla y homicidios. Aquellas disputas que no po Ian
rcsolvcrse . localmente se enviaban para su resolucion al gran oraculo
de Aro Chukwu. Todos los aros tenian el derecho de enviar gente a
un oraculo arc. Al hacerlo, debia reunir informaci6n para los guardia-
nes del oraculo, que la usarian para dar su resolucion. - El individuo
al que los oraculos hallaran culpable podia ser multado, muerto 0 ven-
dido Como esclavo.
Los ar'b"s otorgaban credito a no arcs, y en caso .de que no lcs pagaran
los forzaban. a venderse como esclavos ellos mismos 0 a un miembro de
su .familia. adquirian esclavos comprandolos en los mercados
lotales 0 contratando rri'ercenarios que los apresaran para elIos. Res-
paldando las -funciones judicialcs, sobrenaturales y econ6micas de los aros
Una partida de ingleses.es escoltada hocia Aboh. Dibujo de William Allen
que reeonoci6 el Niger por _euenta del Almirantasgo Briuinico,
tornado de su Picturesque Views of the River Niger, 1840. (Cortesia del
Departamento General de Lnoestigacion, Biblioteca Publica de la Ciudad de
Nueva York. Fundaciones Lenox y Tilden)
abajo de Aboh, csraban habitadas par gente que hablaba ijaw, organi-
zada en aldcas aut6nomas compuestas de "casas" (waris) familiares am-
pliadas. Los ijaws pescaban y reunian sal y trocaban sus' productos por
las cosechas, aves de corral y ganado de los reinos satelites situados 301
norte. La sal y los pescados de ijaws se trocaban mas al norte, sigyiendo
cl NIger, por batatas, productos de palma, ganado, madera raja, mar-
fif y potasa.
Cuando los curopeos tocaron la costa, los. ijaws' se hallaba.n_ cnjma
posicion estratcgica .para' sacartprovecho de las rutas que Ilevaban ide
,los .. y ramales ,clelciclta a __ ciuda-
des situadae En los albores del siglo '-X'VI,--los rcinos - del norte
empezaron a comerciarcon los poblados ijaws dandoles, a cambia de
sal, esclavos, provisiones y ganado, casas estas que los ijaws cambiaban
a los europeos par brazaletes de cobre. Al terminar el siglo XVII, las co-
munidades ijaws de Kalahari, Andoni, Bonny, Okrika y Brass (Nembe),
cran ya centros importantes en el intcrcarnbio de csclavos per manu-
facturas europcas. En el siglo XVII, con la generalizacion de las arrnaa
de fuego, los lidcrcs gucrrcros Ijaws subieron canones a sus canoas de
cincuenta hombres y cornpitieron por, y lograron, el control del ere-
ciente comercio. En cl curso del trafico y de la pelea, las casas fami-
Hares ampliadas sc convirtioron en "casas canoas" -c-agrupaciones corn-
puestas de paricntcs y de esclavos asimilados que participaban en amplias
opcracioncs comercialcs y gucrrcras cncarninadas a hacerse de esc1avos.
Ya para cl siglo XVIII habla tambien en Aboh casas cancas armadas,
con muchas canoas equipadas con canones. De hecho, Aboh JIeg6 a
scr la principal fucntc de cstas canoas para la region del delta. La rna-
yoria de los esclavos que adquirian los abohs vcnian de los igalas de
Idah, al norte, que sacaban sus csclavos y marfil de la region en que
convergen los rios Niger y Benue; cn cl sur los cambiaban par sal y
mcrcancias eUfopeas. Estas actividadcs csclavistas polarizaron a las pow
blacioncs de la region en olus c igbos -c--poblacioncs ribcrcfias cazado-
ras de esclavos cncabczadas por reyes (olus ), y gcnte de tierra arriba
que era atacada para sacar csclavos de ella (igbos). Asi pues, Ia palabra
igbo se aplico originalmcnte a las victimas del comcrcio; pero gradual-
mente se fue convirticndo en cl nombrc de una categoria etnica, los ibos
de hoy dia (veasc Henderson, 1972:40-41). A resultas de cstas riva-
lidades, los poblados de Brass, Kalabari y Bonny surgicron como los
centros principalcs del oriente del Delta.
En Old Calabar, sobre el rio Cross, entre los pueblos costcros de len-
gua ibidia, crccio otro de estes centros de trafico de esclavos. Aqui tam-
bien habia poblacioncs que vivian principalmentc de lapcsca, de hacer
sal y de intercambiar algunos de sus productos par boniatos can las regie-
nes ibos del norte. A fines del siglo XVI, un grupo de pescadores y
comerciantes de lcngua ibidia se mudaron de su aide a y se cstablccie-
ron en 10 que sc llama despues Creek Town (Etunko). A principios
del siglo XVII, una parte de los habitantcs de la aldea Creek enjambro
v forma Old Town (Obutong); luego, en los decenios de 1620 y 1630,
una seccicn ernparcntada sc desprendic de Old Town y cstablccic Duke
Town (Atakpa). Estos poblados constituyeron Old Calabar. A media-
dos del siglo XVII cmpezo aqui cl trafico de esclavos; sc caleula que
entre 1650 y 1841, ana en que termino el trafico con cl exterior, sc
cxportaron unos 250000 esclavos (Latham, 1973:22-23). Ai prineipio
las mercancias curopcas rccibidas Iueron "hierro, cobrc, articulos de ferre-
tcria y telas; en 1713 se agregaron arrnas de fuego.
No tard6 en volvcrse un gran negocio el trafico de csclavos. Como
entre los hablantcs de ijaw, donde cl esclavismo habia transformado las
casas de familia cxtensa en "casa canoas", asi tambien entre los cfiks
267 EL TRAFICO DE ESCLAVaS
,
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
266
264
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
esc1avos estaba a cargo de Estados tributarios, del Niger
-- este trafico se arraig6 dcncro de un contexto SOCIal dominado par em-
-presas -de :paricntes.
los vorubas. Hacia 1400, csta dinastia logro controlar a unos hablantcs
de cdo de la region de Benin, tal vez COn relacion con cl comercio sabre
cl rio NIger. En contraste con Oyo, donde los' alafines dcbian haberselas
con unanob1cza hcreditaria, cl Estado de Benin contenia una pletora
de asociaciones que pcrmitian a los comuneros avanzar en la escala so-
cial. Estas asociaciones, que rccucrdan a las existences en la region del
rio Niger situada al cstc, eran cuerpos -organizados de cornerciantes y
gentes con titulos (Bradbury, 1964). A lavcz que Benin prcsperaba,
probablcmcntc cstas asociaciones cnsanchaban la base de apoyo de la
autoridad del rey entre la poblacion nativa.
Benin, que prirncramcntc vcndio pimienta y luego esclavos a los por-
tugueses, fuc la prirncra potcncia de la Costa de los Esc1avos en tcncr
armas de fuego. Los gobcrnantes de Benin usaron sus mosquetes para
llegar hasta Bonny en cl cstc y hasta Eko (Lagos) en cl oeste. Durante
cl siglo XVII Benin Ilcg6 a scr una fuente importante de csclavos. Sin
embargo, al terminar el siglo, la compctcncia de otras poblaciones yoru-
bas clevo cl prccio de los csclavos sacados de Benin e hizo que los euro-
peos buscaran mcjores prccios en \Vhydah y Calabar. Conformc Benin
dcc1inaba economicarnentc crccian sus conflictos internos. El oba siguio
sicndo el centro sagrado de Benin, pero a su alrededor rernolincaban
los conflictos entre nobles hereditarios, individuos que ostcntaban tirulos
dentro de las diferentes asociaciones de partidarios palaciegcs, reprcscn-
tantcs ritualcs de los comuneros y micrnbros de las asociaciones corner-
ciales que controlaban rutas entre la Costa de los EscIavos y los merca-
dos del interior. Esta divergcncia de interests 11ev6 a revucltas internas, y
por fin, en las postrirnerlas del siglo XVIII, Benin se cncontro can que
habra desaparecido gran parte de su poder.
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 265
El Delta del Niger
El Delta del Niger. (Rutas aro de comercio segun Ottenberg, 19-?8; cortesia
del autor)
Los Estados de Ia Costa de los Esclavos y de la Costa de Oro -c-Asan-
te, Oyo, Dahomey y Benin- tenian Sus bases tierra adcntro, desde
dondc alcanzaban cl literal y controlaban los puntas vitalcs de embar-
que y de irnportacion. En [a region situada al oeste de Benin, que cam-
prcndia cl delta del rio Niger, florccicron centros del trafico de csclavos
a 10 largo de la costa y de vias de agua. Surgieron grandcs pucrtos
como Bonny, New Calabar y Old Calabar, que scrvian de puntas de
entrada de las mcrcancias e influcncia de los curopcos y como sirios
de en-barque de los csclavcs provcnicntcs del interior. En contrastc can 10
que ocurria en las costas de Oro de los EsdavQs; dondc"-cl"ffifico-cfe
Benin ya habra explorado el Delta del Niger, cnviando colonos
cabczados por parientcs a paniaguados del aba: Estos colonos
constituido pequefios reinos satelites vinculados diversamente can Benin.
Uno de estos reinos fue Aboh, estrategicamente jsituado en el en
que el Niger forma tres brazos en su marcha almar. Otro satelite de
B . fue Idah al norte en eI reino de Igala. Desde Idah, eI gobernantc
crtrn ". " l' . d
igala, 0 ata, cnvi6 jefes can cartas para c?lonizar mas a mtenor ; c
esta regi6n tributaria sacaron esclavos, marfil y .otros productos que rro-
b
' baio en Aboh, a cambia de sal y manufacturas eUfopeas.
ca an no a aJ, . ..
Las tierras pantanosas y de manglares del delta, situadas cornentc
EI Estado de Dahomey, gobernado par el ani dada a rey de los fons,
suclc SCT rcprcscnrado como Estado totalmcnte autonorno, que por cuent.a
propia aprcsaba esclavos y traficaba con elIos. En rcalidad fue un tn-
butario de Oyo, a rcsultas de haber sido derrotado por 01 en 1712. Los
oyos reforzaron su posicion dominante lanzando su caballcria contra Da-
homey no mcnos de cinco veces entre 1724 y 1730. 1 tribute anuaf cl
agban, sc pag6 ininterrumpidamente casi durante un siglo. Entre los
articulos tributados figuraban unos 1 700 rifles por afio. Los ataqucs de
los oyos contra Abomcy tcnian por mira no la obtcncion del tribute sino
evitar que los fonscontrolaran cl litoral. En 1725 los fons atacaron
Ardrah, por esos dias rcino bajo la hcgcmonia oyo que controlaba al-
gunos pucrtos del litoral. Los propios fans sc apoderaron de
de estas puertos, por cjcmplo, de Whydah (1727), Savi (1728) Y Jakin
( 1732) ; pero no tardaron mucho en ceder el control de Ardrah y Jakin (0
Porto Novo) a los 0),05. Despues de un intento par intcresar a los
inglcses en tomar \Vhydah y qucdarse ahi de un modo permanentc y
exclusive (veasc Polanyi, los fans aceptaron en I i04 u.n
convenio cclebrado entre cl gobernantc de Savi y los europeos para abnr
cl puerto a todo cl mundo. Al apoderarse de Whydah los fans pudieron
sistematizar el traficc de csclavos; sin embargo, hasta 1772, enfrentaron
muehas rebelioncs locales, apoyadas par los oyos 0 por divcrsos agcntes
y compafiias cxtranjcras. De estc modo, Whydah, lejos de ser un ele-
mente de valia para Dahomey, rc convirti6 en "una herida abierta
del organismo politico" [Polanyi, 1966: 33).
Pese a dificultadcs cxternas, que eontinuaron hasta. que Oyo se des-
integra en los alborcs del siglo XIX, cl Estado Dahomey....fuc muy cen-
tralizado y cohercntc en 10 interne. Las unidades basicas del Estado fue-
ron patrilinajcs tcrratcnicntcs, encabczados par los mavorcs .. Varies de
estos patrilinajcs constituian una aldca, que tenia su propia organizaci6n
de trabajo comunal, cl dokpiue. La jefatura de la aldea estaba sujeta a
la aprobacicn del rcy. Sin embargo, c1 nuevo Estado era mas que una
organizaci6n en la cual cl patrilinaje real estaba por encima de otros
patrilinajcs. Tenia un cjercito permanente equipado con mosquetes y
una guardia de corps real de 2 500 mujcrcs soldados. Adcmas, en caso
de guerra habia una conscripci6n general. El Estado contaba tambien
con un bucn sistema tributario, que considcraba un impucsto basico so-
bre producci6n agricola de cada aldca ; habia tambien impuestos sabre
el ganado, la sal, y productos arrcsanalcs ; y pcajcs sabre las mercancias
llC\'adas al mercado. :Mediante metodos ingeniosos se llcvaban y contro-
laban censos de poblaci6n y producci6n. EI rcino tambien ejerda un
estricto control judiciaL Si un jcfe cometia un dclito! su recinto era des-
262 EN BUSCA DE LA RIQUEZA
,
L Y LA CONQUISTA EN EL ORIENTE 263
truido, su propiedad confiscada, las mu jeres de su casa vendidas como
csclavas y sus descendicntcs varoncs enganchados en cl ejercito. Las aso-
ciaciones sccrctas, comuncs en la faja boscosa del Africa Occidental, en
Dahomey estaban proscritas para evitar la cxistencia de fuerzas desestabili-
zadoras del podcr. Habia en su .lugar un culto al Estado a cargo de sacer-
dotes que controlaban la iniciacion. Para cvitar amenazas al Estado, no
cstaba pcrmitido que los micrnbros del patrilinajc real ocuparan cargos
publicos: de modo que 5610 los hijos del rey nacidos de rnujcrcs comunc-
ras podian llegar a reinar. Por 10 general, los funcionarios estatales eran
comuneros, que entraban al servicio del Estado por el sefiuelo de cbse-
quios y del permiso para casarsc can mujeres del clan real. No podian
consolidar ningun poder porque scrvian a instancias del rey, sus cargos
no cran hereditarios y su trabajo cstaba sujeto a la supervision minuciosa
de una mu jer del clan real, la "madre" del oficial a su cargo.
EI Estado controlaba tambien el comercio exterior. Cada vez que un
barco llegaba a Whydah, era rccibido por representantes del rcy j portca-
dares locales aearrearian la earga al almacen de la ciudad. Los europeos
vivian en la ciudad mientrasreafizaban sus negocios ; se lcs darian sir-
vientes y ayudantcs. 1 comereio estaba 'bajo la direccion de un fun cio-
nario real. El rey fijaba los precios de las mercanctas y de los esclavcs.
S6lo con permiso del rey podian los europeos salir. de la ciudad. Igual-
mente, los traficantes de csclavos del norte no podian entrar a tvhydah
y negociar direcramente con los europeos, sino que tcnian que vender
sus eautivos a factores dahomcyanos. No estaba perrnitido sacar de Daho-
mey armas de fuego 0 municioncs can destine a los Estados del norte.
Se podian tener esclavos, si, perc s610 mediante una merced publica
del rey ; nadic podia poseer esclavos ni traficar indcpcndicntcmcnte con
ellos, Sin embargo, algunos cficialcs podian ir a cazar csclavos can sus
propios cuerpos armadas, y mediante el pago de un impucsto al Estado
sc podian quedar can los csclavos que hubicran capturac;o. Cuando en
la guerra se tomaba una poblaci6n, cl oficial victorioso podia monopoli-
zar su corncrcio, pero pagando irnpuestos. Estaba obligado, sin embargo,
a operar por media de funcionarios de comercic autorizados, que cran
independientes de los militates.
Benin
Probablemcntc Benin fue cl unico Estado del litoral del Africa Occiden-
tal, en el estc de que :mteccdi6 al control europeo. Al igual que
los ala/ines de Oyo y los onidadas de Abomey, los gobernantes, u {!bas.
de Benin rcmontaban Sil origen al Odua de lIe-1fe, b ciudad sagr.J.da de
'':'50 EN" BUSCA DE LA RIQUEZA EL TRAFlCe DE ESCLAves
261
inclusive en cuanto a organizacion militar; aSl pues, el Estado asante era
mas bien un conglomerado de lina jcs, no una- unidad centralizada.
EI disttito de Kumasi era Ia sede dclasantehcne, sentado en su ban-
quillo ; era tambidn una region de muchapoblaci6n, que contenia un
poblado de buen tamafio (entre 12000 y 15000 habitantes en 1817)
)' gran numcro de cultivadores que cosechaban alimentos para los je-
Jcs y sus familias. Consrituia la unidad rnilirar mas podcrosa denrro del
cjcrcito asantc. En 1817 dio 60000 soldados; el siguiente distrito en
tamaiio, Dwabcn, dio 35 000, en tanto que otros tres distritos dieron
15 000 cada uno. En la medida en que prospcraba cl trafico de escla-
vas, todos los conglomerados territoriales dcnrro del Estado se mostraron
intcrcsados en la expansion de Ia autoridad asante porque Ies propor-
cionaba acccso a nuevas rutas comerciales y a esclavos.
Con los mosquetcs rccibidos de los holandcscs, los asantes se desbordaron
en rodas dircccioncs. Sc extendieron por Gonja Occidental (1722-1723),
Gonja Oriental (1732-1733), Accra (1742), Akyem Abuakwa (1744) y
Mamprussi (1744-1745). En los comienzos del siglo XIX rompieron 1a
alianza entre los ingleses y los fantes del litoral. Los datos de los exitos
militarcs de la primera mitad del siglo XVIII se rcflcjan en cl gran nu-
mere de csclavos de Ia Costa de Oro que se exportaron en csos dias. Can
cada triunfo, los asantes sc hacian de esclavos (cautivos de guerra) y
tributes. En 1751 cl rey de Kpernbc reconoci6 la superioridad asante y
sc compromcti6 a pagar un tribute anual de 1000 esclavos. Cuando en
1772 los asantes se apoderaron del gobcrnante de Dagomba, sus hijoe
10 rescataron cntrcgando 1000 esclavos (Wilks, 1975:22). Parecia que
conforme prospcraba el trafico de esclavos se reforzaba la orientaci6n
militar de los asantes. Los comerciantes sc mantenian bajo cl control del
Estado, amen de que no se permitia la creacion de una clase indcpendienee
de comerciantcs.:
La declinacion del trafico de esdavos en el siglo XIX dcbilito la in-
Ilucncia de los militares y produjo, a su vez,una nueva- coalicion P'>
litica. Enlazo a los empresarios comerciales (asikafos) con Ia clase baja
(ahiafos), compucsta par esclavos (en su mayoria. originarios del norte)
asantes pignorados en pago de dcudas y funcionarios privades de su
posicion. Esta coalici6n cobra forma concretamente alrededor de la cuesw
tion de 1a eonscripci6n militar (Wilks, 1975:701-720).
Oyo y Dahomey
1 Estado asante se cxpandi6 a partir de un. nueleo situado en el terreno
boscoso y acab6 abarcando provinci.as en Ia costa meridional y en Ia
sabana de tierra adentro. Otro Estado, cl rcino yoruba de Oyo, se ~
pandio a partir de un nucleo de terrenos silvestres, avanzo hacia el norte
y arranco tributes a los nupes, sobrc cl rio Niger,Y hacia cl sur, y es-
tablecio contactos can los europeos en los nuevas puertos, Entre el terrene
boscoso occidental de los asantes y los bosqucs orientales que se exticndcn
hasta el rio Niger, hay una amplia raja de sabaria abicrta que !lega has-
ra Ia costa: Allf, el Estado Oyc despleg6 su caballcrfa en una forma in-
concebiblc en las zonas boscosas. Comprandocaballos a los hausas, si-
tuados al norte de ellos, hacia 1550 los gobcrnarrtes de Oyo empczaron
a crecer militar y politicamcnte y acabaron par dominar cl corrcdor de
sabana.
Los gobemanrcs oyos, 0 alafines, eran miembros de una dinastla de
habla yoruba, que remontaba su gencalogia hastaiOdua, de quien se
decia era el creador de la tierra y el primer rey de la ciudad santa de
Ilc-Ifc. Todavia en nuestros dias, esta crcencia sirve como carta mitica
de la realeza entre la mayor parte de los subgrupos yorubas, amen de
que el orden de precedencia entre los reyes esta basado en terminos
de conexiones gcncalogicas con los dieciseis hijos de Odua {vcasc Bas-
com, 1969: 9-12). Aunque a los alafines se les atribuia ascendcncia di-
vina, en Ia practica estaban bajo el podcr de los nobles oyos, todos los
cuales controlaban caballeria. Buscaron contener a los nobles rec1utando
funcionarios de la corte entre antiguos esclavos. Para los oyos, atenersc
a los caballos result6 scr una fuente tanto de Iortaleza como de debilidad.
Su crianza en la localidad resultaba dificilisima debido a Ia presencia
de Ia mosca tsetse, par 10 que debian traerse continuamcnte del norte
junto can almohazadores que 105 euidaran. Parapagar los caballos, los
alafines tenian que cstar seguros del flujo de sus mercancias hacia cl
norte. Con Ia Ilegada de los europeos, los artlculos mas codiciados fuc-
ron mercancias llevadas por los cornerciantes maritimos, que a su vcz
cxigian pago en esclavos. Por ello el reino Oyo lleg6 a scr un gran
proveedor de esclavos. La mengua del trafico de esclavos en cl siglo XIX
acab6 por alterar esta pauta de intercambio, 10 que ocasiono constan-
res conflictos entre los nobles y el rey.
Los oyos, cmpero, no cubrian can sus propias fuentes sus nccesidadcs
de "esclavos; otres Estados les enviaban como tributo csclavos y mer-
canelas. Uno de tales Estados era Dahomey, organizado por cI clan a!la-
daxonu entre los fons en la scgunda mitad del siglo XVII. Los alladaxo-
nus, como los alafincs de Oyo, afirmahan desccndcr de Odua, y como
atras ramas dclos descendientes de Odua habian asumido cl control de
poblaciones locales estableciendose en Ia meseta Abomcy (de aqui cl
nombrc Dahomey) dentro del trecho de sabarra.
mediar cl siglo, algunos de estes, en particular los, y los
mmusua, destacaron politicamentc, tal vcz en relacion con la
de armas de fuego por mcdio del comercio castero de ellas (WIlks,
1975:110). Entre 1660 y 1670 estos linajes se enzarzaron en lueha
par el control de la region kwaman, situada alrededor del antiguo n:
er
-
cado de oro de Tafo. Al principio los sornctio el Estado de Denkyira,
que les sac6 oro y csclavoscon los que pag6 armas y otros articulos en
Elmina. En 1699 se alzaron contra Denkyira y en 170I destruycron su
poderio para tomar final mente su lugar en cuanto a trueques con los
europcos. , . , .
El podcr del banquillo real, que acabo siendo el del remo
Asante parece habcrse basado simplcmcnte en la capacidad del asanic-
hene {cl gobcrnante asante) para hacerse de armas de fuego can los
europeos y para contro1ar el comercio, pocas en una centra-
lizacion de funciones milirares y comerciales. El banquillc de oro de los
asantes tarnbien simbolizaba la soberania judicial, asi como el vinculo
de todos los asantes can 10 sobrenatural. Al mismo tiernpo, los matrili-
najes que estaban bajo susjefes siguieron siendo del todo autonomos,
EN BVSCA DE LA RIQUEZA
acrecento much/sima su .numcro en esa region. Entre 1658 y 1661, la
Campania veridic 5 531 mosquetes y p61vora tan solo en la Gosta de
Oro. En 1700 cl comcrciante holandes \Villiam Bosman cscribi6 desde
Elmina:
Las principales armas-militares son mosquetes 0 carabinas, que estos afri-
canos saben usar a las mil rnaravillas,.. les vendemos cantidades en
verdad grandes y de paso les ofrecernos un cuchillo can el que tal ;cz
acaben degollandonos. Estamos obligados a hacer esto, porque si no 10
hicieramos, can todafacilidad conseguirian rnosquetes can los ingleses,
a can los daneses aeon los prusianos. Y aunque nosotros como gober-
nadores convinieramos en detener la venta de arrnas de fuego, los co-
merciantes privadcs de los ingleses 0 de los holandeses seguirian ven-
diendolas. [Citado en Davidson, 1966:217]
Para 1730 las importaciones anuales de armas de fuego en el Africa
Occidental hablan Jlcgado a la cantidad de 180000 unidadcs; entre 1750
y 1807 las importacioncs oscilaron entre 283000 y 394 000 pot afio
(Inikori, 1977; Richards, 1980). Para satisfaeer la inmensa demanda de
armas, cl fusil de chispa rcsuIt6 crucial. Acrccento 1a capacidad militar
de sus ducfios y proporcionc medias de violencia a organizaciones poli-
ticas con capacidad para uti1izarlo.
Las nuevas oportunidades para comerciar y guerrear estimularon cl
nacimiento de Estados pequciios, todos ellos basados, como ha dicho Kea
(1971 :201), "en cl arrna de fuego". Denkyira, sobre el rio ada, fue
uno de los primcros de tales Estados. Gracias a la fuerza que Ie dieron
los holandeses de Elmina,que le proporcionaron armas de fuego, Den-
kyira pudo sacudirse a su antiguo amo, Adanse, y convertirse en Estado
indcpendicnte. Mas al esre, los akwamus, que cran una fcderacion si-
tuada a 10 largo del rio Birim, irrumpicron en 1667 hasta llegar a la
costa; sometieron los poblados gas, en especial 1a Gran Accra, y establc-
cieron contacto dirccto con los ing1cses, holandeses y daneses. Ayuda-
dos par los curopcos, los akwamus sc extcndieron aun mas, hasta en-
globar el Estado fantede Agona, al oeste, y todo el este de la Costa de
Oro hasta Whydah (1702). Sin emhargo, entre 1729 y 1730 Akwamu
fue destruida por su vecino del norte, Akycm, que controlaba ricas mi-
nas de oro y organize cl efimero Estado de Akyem Abuakwa.
Las maniobras de tcdoaesros grupos cesaron debido a la rapida ex-
pansion de los asantes. Este pueblo, que en los siglos XVlII y XIX domino
la Costa de Oro, aflora como una entidad politica distinta desde las
postrimerias del siglo XVII. En los primeros decenios de esc siglo unos
matrilinajes de hablatwi empezaron a salir de la region adanse. Al
,
EL TRAFICO DE ESCLAvas
259
La expansion de los Qsantes
La Costa de Oro
TERRENOS DE ABASTECIMIENTO: AFRICA OCCIDENTAL
del rrafico y su repercusi6n sabre poblaciones locales, estudiaremos dos
territories que proporcionaron cl grucso de los esclavos cnviados al He.
misfcrio Occidental: Africa Occidental (en-particular la Costa de Oro,
la Costa de los Esclavoa y cl Delta del Niger) y el Africa CentralIa
Fuente de los "angolas" y "congos" de los rcgistros de esclavos. '
La llcgada del trafico de esclavos desat6 de inmediato una serie de tras-
tornos politicos en la Costa de Oro. Durante la scgunda mitad del si-
glo XVI, un cicrto ruimcro de Estados pcqucfios cobraron vida a 10 largo de
la faja de bosqucs tropicalcs aprovcchando las nuevas oportunidadcs
comerciales. Algunos sc formarcn alrcdcdor de "hombres fuertes" hom-
bres 10. bastante podcrosos Como para quitar su apoyo a un grupo de
comercrantes curopcos y ddrsclo a otro, siguiendo la convenicncia de sus
intcreses comercialcs. Hombres asi fucron los hcrrnanos Akrosan, que
gozaron del poder en Fetu a rnediados del siglo XVlJ. A la mucrte del
hcrmano mayor en 1656, el hermano rnenor, a quien los curopcos lla-
rnaron John Claessen, se convirtio en "el hombre mas poderoso de
la costa de Guinea" (Daaku, 1970: 109). Su poderio 10 basaba entre
otras casas, en una flotilla de canoas de guerra y 2 000 soldados arma-
das can mosquetes. Maniobrando entre los holandescs de Elmina y la Com-
paiiia Sueca, se hallaba en condiciones de rechazar los ofrecimientosde
Aunque .$C. I.e. la corona de Fetu, la desairo, porque en-
trafiaba una prohibicion ntual de que el rey no debia entrar en con-
tacto con cl n:ar, 10 cual le habria impedido negociar con los europeos.
Otro loderoso fue Akomani Akwamu, que tenia
un que le perrruno tomar y rctener elCastIllo de Christiansborg.
Sm embargo, el mas famoso de estos empresarios del litoral fue Johnny-
Kabes de :ntre 1640.y 1650 y muri6 en 1722. Lleg6
a ser uno de los principales intermediarios. entre los ingleses y los asantes
pero no pcrdio su independencia ante ningl1no de ellos. Controlaba sa-
lines vitales y plantjos de maiz que proporcionaban comida a los escla-
que panian veIas. hacia el Atlantico, daba trabajo y materias
pnmas para la construccion de fuertes y factorias y disponia de flotillas
de canoas, que alquilaba. Aunque reconocia Ia soberania del
te de Egufo, I tenia Su ejercito propio. Contemporaneo de Johnny
257 EL TRAFICO DE ESCLAVQS
Kabes fue Johnny Konny de Pokoso en Ahanta. Tambien fue inter-
mcdiario en relaciones con los asantes, en especial en su comercio de
oro. Anti-holandes, se alineo can la Compafila de Brandcburge. Ingleses
y holandeses se aliaron para deshacerse de el, perc fracasaron en su em-
pcfio (veasc Daaku, 1970; Henige, 1977).
EI que tales cmprcsarlos tempranercs mantuvieran sus propias Iucr-
zas militares scfiala el advenimiento de las arrnas de fuego, que, fueron
un nuevo factor politico. La repercusi6n en si de las armas de fuego no
debe ser sobrestimada, ya que en los bosques tropicalcs las formas pri-
meras de las arrnas de fuego no fueron del tedoeficaces. Estas armas
nuevas cobraron importancia cuando cayeron en manos que las usaron
con eficacia. 1 Estado de Benin se desarrollo en esta region antes de
la introduccion de las armas de fuego; la dinastia que gobcrnaba .dicho
Estado boscoso cobra vida a principios del siglo XIV, es dccir, antes de
la llegada de los portugueses (Bradbury, 1964: 149; Kea, 1971: 185-186).
No nada mas los europeos introdujeron en esta region las armas de
fuego y las aptitudes relacionadas con ellas. En Ia faja de sabana situada
al norte del bosque, el empleo de las armas de fuego y de la pclvora se
apego a modelos del Cercano Oriente, no a los europcos. En Europa
Occidental y en Escandinavia las annas de fuego de metal se usaron
por vez primera a principios del siglo XIV, y a fines de ese siglo, los
canones se habian propagado a los Baleanes y habian llegado a los turcos
otomanos. Las armas de fuego de mano se generalizaron en los primeros
afios del siglo xv; a mediados de ese siglo, cafiones y arcabuces habian
rcvoluclonado la forma de. guerra de los otomanos. En 1590 tropas
marroquies compuestas de arcabuceros musulmano-cspafioles y de pri-
sioneros de guerra portugueses y espafloles, destruycron Songhay; y a
fines del siglo XVI, el gobernante de Bormi entrenaba un cuerpa de mos-
queteros con instructores turcos llevados de Tripoli (Goody, 1971 :52;
Davidson, 1966: 139). a sea, que las armas de fuego ya eran conoci-
das en los bordes septentrionales de la zona boscosa cuando se presen-
taron los europeos.
Es claro, empero, que la tenencia en gran escala de armas de fuego
por los habitantes de los bosqucs altere muchisimo el equilibric del poder
politico y acelero la formaci6n de nuevos Estados. Para proteger sus
fuertes, los portugueses distribuyeron armas de fuego a "natives amis-
t05OS" establccidos en las proximidadcs de Elmina, y a partir de 1610,
los ingleses vendieron armas de fuego. De 1660 en adelante hubo un
comercio floreciente de armas de fuego can comcrciantes "Akanys" (aka-
nes). En la segunda mitad del siglo XVII Ia Campania Ing1csa de las In-
dias Orientales empezo a vender libremenre armas de fuego, 10 cual
EN BUSCA DE LA RIQUEZA
256
25+ EN BUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFlCO DE ESCLAVOS 255
de Estados posterior al contacto curopeo fue la Costa de Oro, donde
un huen numcro de cntidadcs menores ccdieron el paso ante el creci-
miento del poder asantc, a fines del siglo XVII.
AI ecanismos de la esclaintud
c:Quienes cran los csclavos ypor que medios sc les convertia en esclavos?
Antes de la llcgada de los curopeos habia tres mccanismos que podian
convcrtir a un hombre libre en esclavo potencial: la instituci6n de la
pignoracion, Ia scparacion 'judicial de una persona de la protecci6n de
su linajc y la guerra para coger cautivos.
1 primcro de estes mecanismos, la pignoraci6n, estaba muy extendi-
do. Servia para saldar deudas ponicndo a una persona en posesi6n de
otra en pago de una deuda. Esto transferia al receptor todos los derechos
sabre cl trabajo de la persona, sobre sus actividades reproductoras y su
progenie por cl lapso de la pignoraci6n. La gente tambien se podia pig-
norar a si misma 0 a sus paricntes en casos de ham bruna, trocando de-
rechos sabre personas a cambia de comida.
1 segundo mecanismo que crcaba esc1avos potencialcs operaba par
media de un proceso judicial. En pocas palabras, las transgresiones
contra cl orden de parentesco y Ia estructura del lina]e cran vistas como
arncnazas no nada mas contra los vivos, sino contra los antccesores, y,
por consiguicntc, contra 10 sobrenatural. Cuando un dclito se castigaba
can la separation del individuo de su linajc, no nada mas se le privaba
del apoyo de su parentela, sino que sc dcclaraba que estaba contrapun-
tcado can el orden sobrenatural. En cierto sentido, el orden de paren-
teseo se prorcgia cxpulsando de su seno a quienes 10 amenazaban. A
cstas personas se les podia vender como esclavos. A veces a este esclavo
sc lc acusaba de delitosporque cl linaje propio a sus afines se valian de
su poder para cvitar ser acusados (Balandier, 1970:338-339).
Un tercer mecanisme . era la captura en guerra. Como en los otros
mccanismos, csto significaba que la victirna era separada de su linaje
nativo y privada del apoyo de su parentela. Es decir, que los esclavos
potcncialcs en general, fueran pignorados, dclincuentcs a cautivos, se con-
scguian cortando sus vinculos de parcntcsco y transfiriendo a la victima
al grupo de parcntcsco dcsu propicrario.
Es importantc reconocerque una vcz en poscsicn del Iinaje de su
propictario, un piguorado 6 csclavo. podia llcgar a scr un micmbro ac-
tivo del grupo domestico, aun cuando se le negara vinculacion can el
lina]c de su dueno. Es decir, que la pignoracion y la csc1avitud podian
'-
tener consecuencias rcIativamente benignas, sin ninguna de las caractcris-
ticas de la csclavitud descarnada, que fue caractcristica del Bemis-
ferio Occidental. Pero tanto los pignorados como los esclavos carccian
de los derechos de los miernbros del linaje y por tanto estaban sujctos
a las manipulaciones de sus duefios. Mary Douglas ha sefialado como
esta capacidad para manipular pignorados tuvo especial significacion
en grupos socialcs crganizados matrilinealrnentc:
Una mujer pignorada produce segmentos de linaje de otros clanes y
puede esperarse que resida en el poblado de su due no y que no se salga
de su controL 1 duefio puede ofrecer las hijas de Ia mujer a sus pa-
rientes jcvenes y de este modo edificar su seccion del clan local. A los
hijos de 1a mujer, que tambien seran esc1avos del arno, esre los puede
persuadir para que vivan en su-poblado. Ofreciendoles esposas tomadas
de su propio :clan puede contrarrestar la tendencia de los hombres a
unirse a los hermanos de su madre. Los dueiios de pignorados pueden
tambien construir alianzas cornplejas entre sus pignorados de diferentes
clanes. [1964:303J
En condiciones de poliandria, adernas, la pignoracion podria poner po-
der adicional en manes de 105 mayores en linajc, que controlarian la distri-
bucion de las mujcres y de la riqueza matrimonial, de csponsalcs {vcnsc
Douglas, 1964: 310).
Todos estos mecanismos obraron difcrcntemcntc al nivcl de los grupos
dornesticos cultivadores y al nivel de la elite adrninistradora. Pigncrados,
delincuentes y cautivos adquiridos par los jefes y por el gobcrnantc ge-
neral no se volvian micmbros de los grupos dornesticos, sino que sc lcs
ponia a trabajar en los jardines del jefc, en las minas reales de oro 0
en e1 transporte de mcrcancias en el ccmercio a grandes distancias. Los
comerciantes usaban a los esclavos para cultivar alimcntos para las pa-
radas de las caravanas a 10 largo de las rutas comereiales y como por-
teadores. Asi pucs, para las elites militar, judicial y comercial, cl trabajo
csclavo proporcionaba una buena porcicn de los cxcedentes que lucgo
usarian para su sostcnirnicnto, asi como los bicncs y scrvicios apropiados
a su posicion. La guerra y cl control judicial juntos sc ernpleaban para
ensanchar I. clase cuyo trabajo era cl fundamento de los privilcgios de
la elite (Terra)': 19i5).
Todos esros mccanismos sc usaron para conscguir- esc/avos para cl
trafico ; fue asi como'<lnsritucioncs prccxistcntcs fueron pucstas al scrvi-
cia de la expansion rnercantil curopca. Las sociedadcs africanas sc cs-
pecializaron en la entrcga de csclavos y en los eslaboncs primcros y
finales que entranaba su comercio. Para .cxaminar las ramificacioncs
252
EN nUSCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE ESCLAVOS
253
ban de la concertacion de alianzas entre Iinajcs mediante el intercambio
d.c, dercchos razon del matrimonio sobre las aptitudes de reproduc-
CIon de las muJeres y sabre su descendcncia. En csta adaptaci6n e1 factor
que escaseaba no era Ia tierra sino el trabajo; los derechos al trabajo sc
conservaban en acuerdos de parentesco que manipulaban los mayorcs
Como representantes del Iinajc, i
En tanto que estes linajes interconectadores a formar sistemas
socialcs y, otras veces se fonnaban grandcs enti-
clades baJO la direccion de "reyes divinos", que en su persona
y condicion cncamaban los atributos de 10 sobrenatural. Cuando este rei-
nado ritual sc con control real sobre rccursos estrategicos tales
oro, depositos .de mmeral de hierro,sal y esclavos, y con jurisdic-
el" a g:andes distancias, surgieron estructuras politicas
piramidales mas Estos gobiernos remontan sus origenes por
entre cartas de derechos rniticas que hacen derivar sus linajes gobernan-
tes de grandes, de poder sobrenatural,aunque su formacion pro-
cste relacionada estrechamente con las relaciones politicas cam-
biantcs que entr: las poblaciones que vivieron a 10 largo de las
rutas de comercro que iban de la zona boscosa de Africa al Mediterraneo
(vease el eapi.tulo II). La politica por medio de la guerra
y del cornercio a grandcs distancias fundamento el desarrollo de elites
guerreras y comerciales, que podlan ostentar un buen numero de linajes
l?cales alrededor de un centro real. Las resultantes "piramides" poli-
ttcas descansaron en. una ba,se agricola relativarnente aut6noma, aunquc
una <;apa gobernante agrego recursos militares y eeon6micos y los con-
centro en una corte real. Los linajes locales organizados conforme al pa-
rentcs:=0 una buena dosis de control sobre la tierra y el
trabajo, perc cedieron al centro real 10 referente a las euestiones de
guerra y de comercio. Esta distribuci6n del poder permitio tambien que
los intereses de los "mayores", que operaban la economia local de tie-
rra , riq.ueza nupcial, fusionaran con los intereses mas amplios de
la elite ntual y corncrcial del linaje real. (Esta convergencia se refleja
probablemente en la ideologia reinante, segun la cual la autoridad no cs
alga que sc de1egue sino que se comparte y participa.} EI desarrollo de
monopolies clave, la intensificaci6n de la guerra y la expansion del co-
mercia a grandes distancias ensaneharon la piramide sociopcllticaj. las
amenazas externas y la secesion la han de haber reducido. Y tambien
cstos sistemas piramidales estaban cxpuestos a la conquista 0 la infil-
tracion venida del exterior.
. 1 contacto con los europcos, que llevaban metales, accesorios meta-
heos, armas de fuego y p6lvora, textiles, ron y tabaco afect6 en dos
puntas este sistema piramidal: primero, en la circulacion de bienes de
prestigio que regian las alianzas matrimoniales y la, .de la des-
cendencia; segundo, en el punta de consume de laehte -la erma de las
relaciones que involueraban al comercio de larga-distancia-c-. Cabria
decir, por tanto, que la expansi6n europea se correspondia con circuitos
africanos preexistentes de intercambio, sin alterar su estructura basica,
simplemente agregandose las mercancias que circulaban dentro de el.
Hay, sin embargo, otro aspeeto de este encuentro que muy pronto
afecto no solamente la circulacion como tal sino- tambien la ubieaci6n
de la Iuerza de trabajo. Mientras los europeos 0010 quisieron pimienta,
oro a alumbre, quedo en segundo lugar la cuestion de la esc1avitud;
pero cuando, poco despues, se present6 la de gentc a. cambio
de las importaciones, se afeet6 la naturaleza mtima de las relaciones de
producci6n. .
Inevitablemente, el Ilorecimientc de la esclavitud tuvo repereusiones
politicas en los terrenos de abastecimiento, debido sobre todo a
unicamentc en casos rarisimos los europeos se entregaron a la cacena
de esc1avos. Se atuvieron mas bien, como escribi6 el factor frances Jean
Barbot a fines del siglo XVTI, a "reyes africanos, gente rica y mercaderes
destacados" (citado en Davidson, 1966: 213). Por su parte, la colabora-
cion de los afrieanos robusteci6 a los Estados existentes y alent6 la for-
maci6n de Estados en regiones donde no los habia habido antes de la
influencia europea.
Sin embargo, a la llegada de los curopcos habia dos regiones que
descmpeiiarian un pape1 importante en e1 trafico de esclavos .y que ya
estaban bajo la autoridad de Estados africanos.vLa primera de ellas, el
Reine de Kongo, afirmaba haber sido fundada en la segunda parte del
siglo XIV, cuando varios gropos jerarquizados por el paren.tesco origina-
rios del norte del rio Congo se sobrepusieron a las poblaciones del sur.
La segunda regi6n con un Estado preeuropeo fue Benin, en el sur de
Nigeria. Los gobemantes de Benin, como los de los Estados posteriores
de Oyo y Dahomey en esta misma region, rernontaban sus origenes
genealogicos a la ciudad sagrada yoruba de Ile-Ife, que tal vez tuvo
vinculos con la regi6n del Niger situada mucho mas al este y al norte.
En otras dos regiones la formacion de Estados es posterior a la Ile-
gada de los europcos. Una de elIas, al este de Kongo, tenia su centro
en los alrededores del Lago Kisale, en la region del alto rio Congo, que
por esc entonces, ya adentrado el siglo xvrr, era e1 nucleo de Ia
si6n luba-Iunda, la eual probablemente fuepuesta en marcha par el
"estimulo economico que dio la apertura de la costa atlantica por los por-
tugueses" (Oliver y Fage, 1962: 129). La segunda region de Iormacion
250 E:\ B{;SCA DE LA RIQUEZA
EL TRAFICO DE ESCLAvas 251
Mientras que los sicrvcs biancos y los esclavos americanos natives P'>
dian contar, hasta cicrto punto, con la ayuda de sus propios grupos, los
csclavos africanos no conraban con un apoyo asi. La vcnta 0 captura en
cl extremo africano del comercio los apartaba de sus paricntcs y vecinos;
a su llegada a pucrtos norteamericanos se mezclaba delibcradamente a
esc1avos de difcrcntcs origcnes etnicos y lingiiisticos, a fin de cvitar que
hubiera el menor asomo de solidaridad entre enos. Una vcz asignados a
sus duefios, su scgrcgaci6ndesiervos blancos y de americanos nativos se
confirmaba mediante discriminacion legal y se alentaba vigorizando cl
scntimicnto racista. Si huian, 'el color de su piel era una idcntificacion
para los "patrulleros" que tuvieran deseos de cobrar una rccornpensa. Asi
pucs, el esclavizar africanosbrindaba una fucrza de trabajo que podia
cmplearse en operaciones arduas y continuas bajo la direcci6n del pro-
pictario, y con minimas restricciones legales y consuetudinarias. Esto ex-
cluia opciones que en el Nuevo Mundo estaban abicrtas a otros traba-
jadores.
Entonccs, ipor que Africa?Cuando cspafioles y portugueses exploraron
cl Arlentico, en el Mcditcrraneo habia una buena dosis de trafico de cs-
clavos. Sin embargo, la torna de Constantinopla por los otomanos en
1453 y cl consiguicnte bloqueo tureo de las rutas de comercic hacia el
cstc, corte al Mcditcrraneo occidental de la fuente de esclavos del Medi-
terrance oriental y los alrededores del Mar Negro. Por esos dias empez6
la toma de esclavos par los portugueses a 10 largo de los litorales occi-
dentales de Africa; holandeses, franceses e ingleses no hicieron mas que
seguir los pasos de los prccursores portugueses. En 1562, en su primer
viaje, John Hawkins oyo enIas Canarias "que los negres son una mer-
cancia muy apreciada enla Hispaniola" (citado en Jordan, 1968: 59).
La idea de que en este comercio se podian obtener "algunas ganancias",
sin duda inspire su escudo; que lucia un individuc "rnitad mora cautivo
y atado". '
Los ANTECEDENTES AFRICANOS
Aunque a Hawkins se ledij6 que "con Iacilidad se podria poner un al-
macon de negros en Ia costa de Guinea", Africa no era ni mucho menos
un territorio en que abundara la poblaci6n. Se ha calculado que en 1500
Ia poblaci6n del Africa Occidental, de losIirnites septentrionales de Se-
negal al borde oriental de Ia actual Nigeria, era de unos II 000 000;
el Africa Occidental Central (Equatoria, Zaire y Angola) tenia unos
8 000 000 de habitantes (McEvedy y Jones, 1978: 243, 249). La intro-
duccion cn estas rcgioncs de plantas alimcnticias americanas como cl maiz
,
v Ja mandioca Hcv6 su poblaci6n, hacia J800, a unos 20 y IO000 000
rcspectivamcnte. Por esto sorprende la capacidad de esta region para
sostcner un comercic de personas en gran escala ; pasma tambien cl ra-
pido desarrollo del sistema de entrega que ligo la demanda europca con
la oferta africana. Este desarrollo auno la iniciativa europea con la colabo-
radon africana. Los europeos financiaron y organizaron cl comcrcio ; en
manos africanas qucd6 la captura, cntrcga, control y mantcnimiento de
los cautivos mientras esperabancl transporte maritime, En carnbio, el
transporte, "cl aclimatamicnto", a sea, el proceso de habituar a los cauti-
vos a sus nuevas condiciones, y su vcnta en los puntas de llcgada, quedo
a cargo de los europeos.
Este nuevo comcreio 5C injerto en sociedades que tenian una base ceo-
1000ca similar en cl cultivo de turnba-roza-y-quema de tuberculos, plata-
nos, mijos y sorgos, y -euando eso era posible- de cria de ganado. (En
gran parte de la faja boscosa no fue posible Ia cria de ganado y de ca-
ballos porquc habia mosca tsctse.) Dicstros herreros proporcionaron aza-
das y hachas can eabcza de hierro, asi como lanzas y cspadas. Bubo
mucho intcrcambio de artesanias y de recursos locales, tales como mineral
de hierro, cobre, sal y productos de palma, por medic de. amplias redes de
intcrcambio y de mercados. Los Iinajes controlaban eI acccso a Ia tierra
y a otros rccursos; rcprcsentaban unidades continuas de antecesores y
descendientes. Los ancianos rnancjaban estos linajcs; tarnbien sc e n r g ~
Formacion de Estados J' de rutas comerciales en Africa Occidental
248
europcos sometidos a servidumbre par tiempo limitado y esc1avos afri-
canos vitalicios separ6 a blancos de negros en muchos aspectos legales
y sociales.
tPor que, entonces, los europeos no emplearon rnas a fonda a los es-
clavos americanos nativos? Los espafioles no tuvieron escrupulos para
csclavizar a los indios, principalmente en la primera fase de su coloniza-
cion, en eI Caribe. En busca de esclavos, rccorrieron no nada mas la
tierra firme de la America Central, sino tarnbien los Iitoralcs atlantica
y del Golfo de la America del Norte, En 1520 Lucas Vasquez de Ay1l6n
llevo 50 indios de la tierra firme de la America del Norte a las Indias
Occidentales (Nasb, 1974:110), En el siglo XVI, en Brasil, los portu-
gueses ernpezaron a usar mano de obra nativa en los distritos azucareros
de Bahia, y se dice que en el curso de los siglos XVI Y XVII los esclavistas
que operaban en los alrededores de Sao Paulo esclavizaron a unos
350000 indios (Curtin, 1977:6),
En la America del Norte, en 10 que can e1 tiempo seria Carolina del
Sur, los colonos ingleses se hicieron de esclavos indios --capturados en
la guerra- asi como de pieIes de vcnado quelesdieron las poblaciones
nativas; a los grupos cazadores de esc1avos los premiaban can mercan-
cias europeas. Dice Gary Nash que los ingleses "subcontrataban la gue-
rra" con los indios (1977:117). Enfrentaron a los westos con gente del
interior; a los shawnes contra los westos; a los cries contra los timicuas,
guales y apalaches (en 1704, 10000 miembros de estos grupos fucron
exportados como esclavos); a los catawbas contra los shawnes; a los
catawbas, congares y shawnes contra los cbcroquies: y a los cheroquics
contra todo el mundo. EI trafico de esclavos indios en las Carolinas lleg6
a su maximo en Ia guerra Yamasee de 1715-1717,pero despues mcnguo.
Con frecuencia se aduce como razon para explicar Ia prcferencia par
los esclavos africanos respecto a los arnericanos nativos que cran traba-
jadores mejores y mas confiables. Hacia 1720, ya los africanos vallan
mas que . los indios (vease Perdue, 1979: 152,n. 5). Sin embargo,
rece ser que el factor detenninante fue que lacercania de los indios a
sus grupos nativos alentaba rebe1iones y confrecllcncia escapadas. Los
colonos ingleses tambien temian que csc1avizar alas indios los malquis-
taria con sus aliados americanos en las guerrasque libra ban contra es-
paficles y franceses. Finalmente, a los gropos americanos natives se les
podia pedir que ayudaran a devolver a sus duefios esclavos africanos es-
capados. Asi, en 1730, los cheroquies firmaron un compromise para
apresar y devolver a los esc1avos escapados, a cambio de la promesa
de recibir un rifle y una mecha por cadaesclavo devue1to (Perdue,
1979:39),
EN BUSCA DE' LA RIQUEZA
Gran parte de la riqucza de Venecia a b' .
esclaves, Aunque dcspues de 1386 0 del, trafico de
de escIavos en publica sub t '. prohlblda en Venecia la venta
. as a, se slgUlcfon di d '
tos pnvados a 10 largo del 'I Y yen len 0 mediant- contra-
d S1g 0 XVI ya bi d
e csclavos constituy6 tambie . _ ,.len entra 0 e1 XVII el td.fico
los piratas a ambos lados d len
M
Pda,rte :onSiderable de las aetividades de
f
e e itcrranco La I' d
ue un fcn6meno del tod di , ' esc aVltu.en Europa no
b6
0 me Itcrranco EnE . I' ,
car n y los obreros de I I' . . - scocia, oS-mmeros de
. as sa mas siguie . d
siglos XV!I y XVIII' inclusiv I II ron sren 0 esclavos durante los
b d
' e a gunos evaban II '
re e sus amos (John Mill . _ co ares que tentan cl nom.
toux, 1928:74-75) Adem; ar, en Davis, 1966:437; Man.
1
. as, a os pnsionero d
andescs sc les cnviaba COttle) _ s e guerra cscoceses e ir-
Nuevo Mundo. SlCrvOS (no en esclavitud vitalicia) al
Por otra parte, los inglcses sc atenfan en .
per contrato para Ilevar rna d b gran medida a la servidumbre
no c oora a sus 01' del
cste contrato era una relacio bil I . C omas e Nuevo Mundo'
, .r.. 1 n I atera conform I I " '
estan sometIdas bajo ciertos termines " ie a a cua las partes
po a Ia voluntad de un homb " (B 0 condlclOnes y por un cierto tiem-
1968:62), En la practica I re 'daynb
es
, 1641-1643, citado en Jordan
, ,aserv1umrepor t '
renciaba de la esclavitud E' con rato apenas se dife-
. ra comun que 10' b '
cornpraran y vendieran aun ruanda . S sl.ervos aJO contrato se
re; se les castigaba COn rud estuvIcran ligados
no sobrevivlan aI period d
eza
por de la disciplina y muchos
l' 0 e su servldumbre
c avos afncanos importados Ie' ' COmo pasaba con los
Erntre 1607 y 1776 d di ,a aribc, que tenian vidas muy breves
. , e iez stervos par tra d '
inglesa, apenas dos Iograb . . con rato e Ia America del Norte
. an VIVIr para Hegar '
sancs tndepcndicntes' despu' d 1 .. a ser campesinos 0 artc-
" es e terrnino de . id
yona mona antes de la expo "' d su servi umbre. La rna-
: - IraCIOn C su cont t . I
jornaleros a viviendo d r ra 0, e resto acababa como
dumbre l!eg6 a su 1947:297.300), Esta servi_
xvm; para los patrones te? a , m flca. del Norte al finaIizar cJ siglo
prccio de, un siervo era' ma mas ventaJ3S que la esc1avitud, pues el
I"d menor que eI de un es I AI'
La SCrvl umbre no era 't I' . c avo. mlsmo tiempo
. , VI a ICla estaba co d '
lTIltaclOnes legales y consuet d', mpensa a por una serie de
u manas amen d I'
;5capar con relativa facilid d S' e que os Slervos podian
1,2 fuerza de las no debera sobrestimarsc
enropcos. Siguc Cn pic I' SOl co ogicasal heche de escIavizar
hI' # C mterrogante de por . # 1
'--d esc aVIZO Icgalmcnte Q . # que a os europcos no sc
'; UIZa conceptos me '1'
vaClOn de la fucrza de t b' , rcantl lstas sabre la
,... 01 ra aJo tnterna desc -
.c1 c, en tanto que los lIa' un papcl conside-
"M" f" mamtentos a la Igualdad "
msu lClcntcs. En cI d cnstlana rnostraron
contexto cl Nuevo Mundo la d' t' "
IS meton entre
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 249
246 EX BUSCA DE LA RIQVEL..A
EL TRAFICa DE ESCLAvas 247
tuguesa dcl reino de Ndongo (Curtin, 1969:101-102). A mediados del
siglo XVII, la gran mayoria de los csc1avos exportados a los territorios
rices del Nuevo Mundo cran "angolas",
Durante cl siglo xvrr Brasil rccibio 42510 de los esclavos ernbarcados
y la espanola 'recibio de cllos, mientras que los ingleses
del Canbc sc qucdaron con un 20% y los franccscs, tambien del Caribc,
con un 12r;;r. Sin embargo, los cscJavos comprados por los ingleses pro-
vcnian de una nueva region de abastccimiento situada en cl Africa Oc-
cidental, Cabo Mount y la Quebrada de Benin, que comprcndia la
Costa Gram, la Costa de Marfil, la Costa de Oro y Ia Costa de los Es-
clavos. Hacia 1675, ct 54-jt de los csclavos comerciados por la Real
Campania de Africa salieron de esta region (Curtin, 1969: 122). Este
cambio en la distribuciori vdcbc de habcr tcnido cfccto sabre las nuevas
culturas afroamcricunas dclHemisferio Occidental.
A 10 largo del siglo Scncgambia y Sierra Leona pasaron aun mas
a un segundo plano, en tanto que Africa Occidental ocupo el primer
lugar como fucnrc de abastccimicnto. En estc lapso, a1rededor del 60%
de .esclavos tOJ?a?os por comerciantes portuguescs, ingleses y franceses
provimeron del Africa Occidental (unos 3234 000), en tanto que un
40% (2228000) provinieron del centro y del surestc de Africa (Curtin,
1969: 211). Dcntro de la misma Africa Occidental, el numcro de escla-
Vas tornados de las difcrcntcs rcgioncs cambi6 al cambiar las circunstan-
cias, Durante cl primer decenio del siglo, cl Golfo de Benin a Costa de
los EscIavos tuvo mucha Irnportancia en el trafico, que se realize par
cl cstratcgico puerto deWhydah. Entre 1730 y 1750, periodo caracteri-
zado par d. nacimiento y consolidaci6n del Estado Asante, la Costa de
Oro fue una dcstacada Fuente de abastecimiento, En el dccenio de 1740
y nuevamente en cl de, 1760, los csclavos provinicron de la Costa de
Barlovento, sabre todo de la region donde hoy esta Liberia, en dondc
los krus empezaron a desempefiar un papel de negreros y marineros.
A partir de 1740 cl Golfo de Biafra -Ia region del clclta del Niger-
tarnbien empez6 a dar grandes cantidades de esclavos. A partir de csta
Iccha y hasta fines del siglo, esta region exporto mas de 100 000 escla-
vas par decada; en la de 1760, y otra vez en Ia de 1790, la cilra subio
a unos 140 000. Este incremento en las exportaeiones de esclavos esta
relacionado con una mayor eflcicncia en su captura y en las organiza-
ciones de cntrega en regioncs caracterizadas antcriormentc por cstar ha-
bitadas per poblacioncs ordenadas conforme al parentesco. En los afios
1780 la Costa de los Esclavos volvic a cobrar importancia como fucntc
de abastecimicnrc, pues envio mas de 120000; por estes afios el reino de
Oyo intensifie6 su participaci6n en el trifieo.
,
En el siglo xvnr, el trafico de csclavos se acclcro tarnbicn en cl centro
de Africa. Aunque en los alios 1710 y 1720 los portugueses sacaron la
mayor parte de sus escIavos del Golfo de Benin, en ningun deccnio a
partir del de 1730 y hasta el fin del trafico de esclavos cxportaron me-
nos de 120 000 esclavos del centro de Africa y Mozambique, amen de
que el numero de los que salieron de csta region paso de 180 000 en el
ultimo deccnio del siglo. Tambien los ing1cses explotaron csta regi6n,
pues durante los deeenios entre 1781 y 1810 reeibieron de ella mas
de 100000 esclavos; en el decenio de 1780 los francescs compraron unos
130 000 esclavos en esta region (Curtin, 1969: 211 ). Estas eifras nos
hablan de una gran expansion del comercio en el Africa Central que tuvo
grandes consecucncias sociopoliticas en la region.
Aunque la decision inglesade 1807 de abolir 1a csclavitud terrnino
con el flujo al Caribe Ingles y redujo muchisimo las importacioncs
de esc1avos de Estados Unidos, en cl siglo XIX todavia cntraron mas de
600 000 a los dominios espafiolcs del Nuevo Mundo, de los cuales 550000
fueron para Cuba. Entre 1811 y 1870, el Caribc frances adquirio mas
de 100 000 esclavos, y Brasil nada menos que 1 145 000. Los cnviados
a Brasil provinicron principal mente de la regi6n de captura del Congo y
Angola. Sin embargo, numeros todavia mayores salieron de Mozambi-
que, en el Africa Oriental, donde los yaosoperaron en cl extreme orien-
tal de Ia gran senda de comercio de eselavos que se habia lorjado par
entre la parte media del Africa Central.
tPor que Africa lleg6 a serla fuente principal de esclavos del Hcmisfc-
rio Occidental? En verdad, tpor que Africa se convirti6 en la fuente de
csclavos de los europeos en vcz de la misma Europa? La rcspucsta csra
muy lejos de ser clara, pero algunas piezas del rcmpecabczas ernpiczan
a caer en su lugar. Vimos ya que en cl primer milcnio d.c., Europa dio
csclavos a los musulmancs y. a los bizantinos. Durante los siglos de las
Cruzadasy.los musulmanes esclavizaron cristianos y los cristianos csc1avi-
zaron musulmancs, y esta norma se continuo en la peninsula iberica
hasta el fin del siglo xv. En el siglo XlII los genoveses y los venccianos
crnpezaron a importar csc1avos turcos y mongo1es que les llcgaban per
Tana, sabre el Mar Negro, en .tanto que la mayoria de los csclavos im-
portados a Europa durante el siglo XIV fueron eslavos y gricgos. En los
siglos XIV y xv los csclavos proccdcntcs de cstas rcgiones constituian una
parte importantc de la poblacion de Toscana y de Cataluna-Aragon.
es, pues, razonable concluir que las utilidadesen las plantaciones de las
Indias Occidentales a 10 largo del siglo XVIII nunca bajaron de entre el
8 Y el 12% del valor comercial de los esclavos deducido de las planta-
ciones azucareras. [1974: 140]
En 3U obra Capitalism and Slavery Eric Williams sostiene que el trafico
de csclavos y sus accesorios proporcion6 el capital que permiti6 a In-
glaterra lanzarse a la Revolucion Industrial. Es probable que Williams
subestimc cl crccimicnto del mcrcado interno y sobrestirne cl papel que
Africa y las Americas dcscmpcfiaron en la gcneraclon del capital del
crecimiento ingles. 1 mcrcado interne fue importante y en los si-
glos XVII y XVIII las cxportacioncs inglcsas a Europa tuvieron mayor valor
que las enviadas a Africa y las Americas. Sin embargo, la creciente de-
ruanda de las plantacioncs inglcsas en la segunda mitad del siglo xvn
proporcion6 "un mercado en el cual los fabricanrcs inglcses estaban a
cubierto, en que tcnian poca competencia de parte de los nativos y una
capacidad de absorcion que crccia rapidamcntc conforme crecian las
cxportacioncs a las colonias" (Davis, 1954:154). Por otra parte, las
pcrtaciones inglcsas a Africa y las Americas sedecuplicaron durante el
siglo XVIII, en tanto que e1 monto de las enviadas a Europa no vario.
"'. ,,' 00"
"".
. bi la fuentede Ia demanda de cs-
En el decurso del comercro, can: 10 I ... iejos distritos mincros
1
. plantaciones Y a . as. VI
davos, a as antlguas. . tambienlos territorios
se sobrepusleron nuevas entldades, Yb' 1 fo-rtunas de los trahcantes
1 biaron al cam iar as , 1
veian de esc avos cam I . . I d 1 asccnso portugues a 0
y Durante el p:ri?do
l
Iue la region que se ex-
largo del siglo xv, la fuente S' Leona territorio al que sc
tiende del sur del rio Senegal. a a y al que los portu-
llegaba con facilidad desde las Islas de >a,C
o
er 1969:96). En el si-
G
. d Cabo Verde - urtm, .
gueses llamaron . urnea e b' terrene de aprovisionamlento,
glo XVI Senegambta se mantuv? como en las guerras que siguieron
P
ues entreg6 105 muchos cautlvos IZO. . . ., la importancia
d
J
1 f AI rmsmo nempo crecro
al colapso del Esta 0 0 a " dcbido a la penetraci6n por-
de la region situada al sur del no Congo,
f
de esclavo5 en el Atldntico
Origen
es
y destines del tTa teo
EL TRAFICa DE ESCLAvas
. . d 1 . 10 XVIII el principal elemcnto
"Asi pues, en los deccnIos medics e SIg., f e'el corncrclo colonial"
. . l' de exportacion u .
dinamico del comerClO mg es . d "V"trams pucdc reenunciarsc
. 62' 290) a ca que la tests e , 1 1 , brc
(DavIS, 19. . sea, d 11 'ndustrial ing1es se baso so rc
. di que e1 esarro 0 1 .. ,
de modo que In iquc. n? . lie cste ultimo proporciono al des-
todo en el cornercto atlantIca, smo q. ,. . . .. 1"
arrollo industrial ingles un "clemento dinamtcc prrrtcrpa .
EN BUSCA DE LA RIQUEZA 244
]20). En 1700 la Real Campania de Africa espcro vender csclavos a
cuatro veces el valor de las mcrcanclas pagadas por cllos, en tanto que
los comerciantcs privados espcraban una utilidad de scis a uno. Craton
calcula la utili dad total entre 1620 y 1807 en unos 12 000 000 de li-
bras, y que quiza la mitad de csta suma sc origino entre 1750 y 1790
( 1974: 117). Klingberg calculo la utilidad anual del comcrcio durante
cl siglo XVIII cn un 24% (en Davis, 1966:155, TI. 60); sin embargo,
scgun Anstey, entre 1769 y 1800, las utilidades cran mcncrcs, entre un
8 y un 13% anual (1977:84).
1 trafico tuvo cfcctos indircctos en lospaiscs curopcos que partici-
paron en el. Las mcrcandas que sc trocaban por esclavos en las costas
nfricanas dcbian producirsc 0 pagarse enel pals de origcn. Ello explica
que entre 1730 y 1775 aumcntara 4009'(>el valor de las cxportaciones
inglcsas a Africa. Fabricantes, abastcccdores y marinas se benefieiaban
con el comercio y en diversas ocasioncs pidicron su continuaci6n. Ade-
mas, las plantacioncs operadas con csclavos daban utilidadcs, muchas
de las cuales rcgresaban a la madre patria. Las plantacioncs de azucar de
las Indias Occidentales dejaban aproximadamcnte 20% anual antes
de 1700, no mcnos de 10% annal entre 1750 y 1775, y alrededor de
7.5% en 1790 (Craton, Craton afirma que
242 :\ BCSCA DE LA RIQCEZA EL TRAFICO DE ESCLAVOS
213
un monto promcdio de 170 000 dobras, 0 moneda de oro (Boxer,
1973a:29). A cambia, losportuguescs llevaron a Africa textiles de In-
glatcrra, Irlanda, Francia y Flandcs; trigo de Marruecos, de las islas
[rente a la costa de Africay del norte de Europa; utensilios de broncc
y cucntas de vidrio de Alemania, Flandes e Italia; y conchas de ostras
de las Canarias. Vcmos que mas bien cran reexportadores de las mer-
candas de otros pueblos. E1 tabaco de Brasil pronto se hizo famoso en
Africa y les dio a los portuguescs un articulo que seguiria siendo co-
diciado a 10 largo de todo cl comercio africano.
Aunque los portugucses comcrciaron en muchos articulos, 10 cierto es
que los esclavos fueron lucrativos desde un principio. Entre 1450 y 1500
han de haber adquiridounos 150 000 csclavos, que en Sll mayoria en-
viaron a Portugal (Boxer, 1973a:31). El trafico de esclavos creci6 aun
mas cuando sc descubrio, hacia 1500, que Sao Tome y Principe, an-
tcriormente deshabitadas,eran idealcs para la can a de azucar. En 10
sucesivo creci6 cl flujo de esclavos, si bien otra gentc -par ejemplo,
nines judios, deportados de Portugal- se estableci6 tambien ahi, Sao
Tome lIeg6 a scr una de las ehispas que encendicron el florccimiento
del comercio en azucar y esclavos. Entre 1500 y 1530 su producci6n de
azucar crccio trcinta veces. Sin embargo, en 1520 empczo a cultivarse
la cafia en Brasil, 10 que hizo de este pais el principal consumidor de
esclavos.
Los portugueses fueron,no hay duda, los principales abastecedores
del mercado de. esclavos .durante los siglos xv y XVI, pero la Campania
Holandesa de las Indias Occidcntalcs no tard6 en entrorneterse en los
cotos portugucscs y pronto domin6 el mercado. La presencia de los ho-
1andeses en las costas de Africa entre 1624 y 1654, debe ser vista junto
con suo empefio por arrancar a los portugucses el control de Ia costa azu-
carera de Brasil. Penctrando en el Africa Oriental atacaron a los portu-
gueses en Mozambique en 1607 y 1608; en el Africa Occidental se ape-
deraron en 1637 de Elmina, Axim y Shama sobre 1a Costa de Oro, y
entre 1641 Y 1648 ocuparon la costa de Angola. Sin embargo, en 1654
pcrdieron su ultimo reducto en Brasil y luego abandonaron su cmpefio
por hacerse de territorio en 'Brasil y en Africa, aunque conservaron con
firrncza las islas costeras de. Curacao y Aruba en el Caribe.
En vez de ocuparse directamenre de la producci6n de azdcar, los
holandeses abastccicron alas productores del Caribe con capital y tee-
nica, y con csclavos. Gran parte del azucar brasilefia destinada a Euro-
pa entraria par Amstcrdam,pues los portugueses refinaban su azucar en
ingcnios holandcscs. Empcro, en 1660, los holandeses. enfrentarcn la pri-
mera gran compctcncia jnglcsa organizada, la de los .Aventureros Reales
,
y la de sus mas eficaces sucesorcs, la Real Compafiia de Africa. A partir
de 1644, los franceses constituycron tambien varias compafiias para co-
merciar en e1 Atlantica del Sur.
A semejanza de los portuguescs, que los preccdieron, los ingleses no
Hegaron a Africa t1nicamcnte para comcrciar can csclavos. A Jines del
siglo XVII el oro era cl articulo mas importance de las mcrcancias mane-
jadas por la Real Campania de Africa. Y, ciertamente, sc considcra que
solo 1a Costa de Oro export6 oro. por valor de 200 000 libras csterlinas
anuales entre 1500 y 1700 (Bean, 1974:353), aunque a partir de los
primeros arias del siglo XVUI Ios csclavos constituycron la mcrcancia mas
importante del comercio con Africa, comercio que dominaban los ingle-
ses. Entre 1701 y 1810 lnglaterra export6 de Africa Occidental mas de
2 000 000 de csclavos, 0 sea, unos dos tercios del total despaehado por
las trcs potencias principalesdcl trafico de csclavos; las otras dos, Fran-
cia y Portugal, transportaron unos 600000 esclavos cada una durante
e1 mismo pcriodo, Para 1710, la Real Cornpafiia de Africa, can base
en Londrcs, habia ccdido su puesto a arrnadores privados que operaban
dcsde Bristol, aunque para mediados de siglo esta habia dob1ado las rna-
nos ante Liverpool, puerto quefue el mas destacado de Europa en el
trafico de csclavos hasta .1807 en que sc aboli6 dicho trafico; a csta
ciudad la favoreci6 su estrccha conexi6n con el interior del pais, ere-
cientemente industrializado, que proporcion6 capital y biencs industria-
les baratos para darIos en intercambio a los traficantes de Africa. En
Francia, Nantes fue cl principal puerto csclavista ; otros puertos sc le
unieron despues de 1763, pues asi sc procure compensar la perdida del
comercio de picks de Canada a rnanos de los inglescs,
Aunque el mirnero de esclavos llevados a America credo de firme, el
Indice de utilidades que dejaba es materia de discusi6n. Los traficantcs
individualcs ganaban hasta un 300% (Craton, 1974: 120); sin embargo,
otros muchos quebraron, Los. negreros tenian que pagar honorarios e
irnpuestos a las autoridadcs africanas locales, contratar trabaj,ad?rcs lo-
cales' absorber de las demoras en la carga y las perdidas de
tripulaciones y esclavos en cl cruce del oceano. Pese a todo:. el t:afic;>
era, sin duda, productivo. Malachy Postlcthwayt, el mcrcantilista
que escribio en defensa de los intereses de 1a Real Cornpafiia de Africa,
sostuvo que "el comercio de negros y las consecuencias naturales que
son su resultado, pueden ser vistos con toda justificaci6n como un inago-
table fonda de riqucza y de podcrio naval de esta nacion" (citado en
Davis, 1966: 150). Escribio que el trafico de esclavos era "el primer
principio y fundamento de todo 10 demas, el rcsorte principal de la rna-
quina que da movimicnto a todas sus rucdas' (citado en Craton, 1974:
EL TRAFICO DE ESCLAVOS 241
VII. EL TRAFICO DE ESCLAVOS
EN America del Sur la b' d d 1 .
plata; en Ia del Nortese centr6 en eI Oro y la
10 llamaron los natives miemacs E Ai .el arnor de los, europeos, como
da acabd siendo el "marfil ;, n nca, la mercancla mas codicia-
en las Americas. negro -gente-, que se venderia sabre todo
fen6n;eno
l
nuevo ni circunscrito a las
d 1 penmsu a europea habla p .
na 0 esc avos, primero a Bizancio y despues al m d . l' .' roporcro-
c1 siglo XII, en el Mediterraneo en Chi re . ,. 0 15 amico ; ya desde
esclavo en el cultivo de la d P, Y SICIlIa se emple6 el trabajo
Por esos dias la esclavitud ti e y el trabajo en las minas.
I 15 rnguia co ores Tambien en Asi
en el dXvn los
nao pa a t b . . es como a agascar y Minda.
A
.
r
ra aJar en los cetablecimienros del Cabo de B E
en . frica y en los bosca! d uena speranza
., as oscajes e nuez moscada de lasislas d
poblacion de Batavia en Java ecie f d d e Banda. La
blc " r cien un a a por los hola d
po a con esclavos llevados desde la Bahia de Ben ala n eses, se
;e
"eran'la' .fuente...
EL CURSO DEL TRA'FICO
DE ESCLAVOS
Esta demanda american f .'. .
rante el siglo XVI en valnOdS cambios; creoo gradualmente, du-
, a a a cmanda espanola de d b
para las minas de plata y las plantacionea . d mano cora
dores y moledores de cafia d' l Y e la portugucsa de corta-
1600 f
c azuear en e noreste de Brasil E t 1451
Y ueron enviados unos 275 000 A ,. . n re
del siglo XVII, las cxportaeiones de .. En Cursc
pues alcanzaron la cifra de 1 341 000 .. I se qumtuphcaron,
crecimiento del cultivo de ea- d "pnnClpa mente en respucsta al
na e azucar en las il dIe 'b
auge antillano compens6 en cie t dIsa.:, e an c. (Este
sufri6 Europa Occidental en el st 0) La depreslOn :conomica
marea un t g. a parte media de este siglo
Antes de de las islas del Caribe.
IS as pro UClan tabaco, que se daba -unica-
240
mente en Iincas pcqueiias que trabajaban cultivadorcs curopeos. Des-
puts .dc 1650, las islas sc volcaron a la producci6n de cafia de azucar
en plantacioncs con esclavcs, en tanto que c1 tabaco, tambien con tra-
bajo esclavo, se cultivc cada vez mas en grandesfincas de la tierra firme
de la America del Norte, sabre todo en Virginia y las Carolinas.
Entre 1701 y 18i 0, 6 000 000 de personas salicron par la fuerza de
Africa, 10 que hizo del siglc XVlIl la cdad de oro de Ia csclavitud. Los
centres principa1cs de prcduccion eran Jamaica,de propicdad britanica,
y Santo Domingo, de Iranccscs ; dos tcrcios de los csclavos cnviados al
Caribe trabajaron en campos azucarcrcs. En 1807. Inglatcrra abolic cl
trafico de csclavos, pesc a 10 eual casi 2 000 000 mas de csclavos salie-
ron de Africa entre 1810 y 1870, muchos dcstiriados a Cuba, que en el
siglo XIX Iue cl principal productor de azdcar del Caribe. Es evidente
que cl siglo xvm y la primera mitad de! X[X Iueron testigos del apogeo
del trafico de csclavos; entre 1iOI y 1850 llcgo al Nuevo Mundo e!
801'0 de todos los csclavos.
Los portugucscs Iucron los iniciadorcs del trafico a 10 largo de la costa
occidental de Africa, que ademas llevaron su colonizaci6n a las islas si-
tuadas al sur de su' pais: Madeira, conocida .ya par los cart6grafos des-
de el siglo XIV, Iuc colonizada par los portugueses en 1402. En 1344
Castilla GCUpO las Canarlas, pero en el segundo cuarto del siglo xv Por-
tugal cmpez6 a cstablcccrsc en algunas de las islas, y lucho, como 10
habian hecho los castellanos, contra los nativos blancos que las habitaban,
los guanches, a quicncs esclaviz6 y llcv6 a .. Madeira donde los hiza
trabajar en obras de riego que pronto convirtieron a Madeira en "un
vcrdadcro paralso agricola" de trigo y canales de azucar (Greenfield,
1977). En los afios 1430 llcgaron los por tugucscs a las Azores. La
primera Iactoria (feitoria) la cstablccicron en Arguin, frcnte a la costa
de Mauritania; en 1445. Vino Iucgo cl descubrimiento, en 1470 de las
islas de Sao Tome y Principe en cl Golfo de Guinea y de Fernando
Poo en la descmbocadura del Niger, en 1471. Poco despues, en 1482,
cstablecicron en Elrnina, en el Golfo de Benin, su segunda gran factoria
costera, a la eual sigui6 en 1503 la de Axim. En 1483 Diogo Cao re
manto el rio Congo e inici6 un periodo de "relacioncs amistosas" entre
e! reino de! Congo y el rey de Portugal.
Al principio, cl comereio portugues can Africa Occidental no sc
concentr6 en la consecucion de esc1avos; fue la busca de oro y
espeeias cl motor de los viajes portugueses; loscomcrciantcs cnviaban
a casa oro, pimicnta, marfil, palos de tinte, goma, cera de abcjas, cuero
y madera asi como esdavos. Durante cl fl:-inaclo de Don :Manuel I
(, 1496-1521), tan el oro que se covi6 de Elmin.1. a Portugal tuvo
318 EN BCSCA DE LA RIQUEZA
general, y la India y China en particular, lejos de scr ,":e\l'lcla,daLeQ.la
lntt'rnaiionaJ
(Latham, Icj7S: iO\,::-:m,jO-CCilooliI,iomgle5,fa-lndia se cohvirrio en un
basamcnro clave del cdificio capitallsTa"
rnundo.
TERCERA PARTE
CAPITALIS:Yro
Antes de que las rclaciones capitalistas pudicran Uegar a dominar la
producci6n industrial, era neccsario que sc produjera un conjunto de
cambios rclacionados que garantizaran cl nuevo orden. Habia que trans-
formar al Esrado para que dcjara de scr una estructura tributaria y
sc convirtiera en una cstructura de apoyo de la cmpresa capitalista. Las
relacioncs tributarias, cncastradasen monopolios de todo tipo, penetra-
ban en -la capacidad reproductora del capital y debian desapareeer. A la
oficialidad del aparato del Estado debia hacersele responsable de las nc-
cesidades de acumulaci6n de capital, para 10 cual habia que e1iminar
el control del Estado sabre los recursos productivos y rcducir el asimiento
de 105 senores tributarios sobre Iamaquinaria del Estado. AI mismo tiem-
po, la inversi6n estatal tenia que ser reencauzada hacia la creacion de
una infraestructura de transportes y comunicacioncs que beneficiara al
capital sin exigirlc desembolsos' cuantiosos. Se necesitaban nuevas dispo-
siciones legales que por una parte protegieran los dereehos de propiedad
v de acumulacion privadas y que por la otra establecicran nuevas formas
de contratacion del trabajo. La intervenci6n del Estado tambien debia
.dirigirse a dcrribar las barrerasque hubiera entre diversos Estados y que
impidieran cl movirnicnto de capitales, maquinas, materias primas S
de obra. Finalmente, 1a ayuda y los subsidios estatales eran necesancs
para proteger industrias nuevas contra la competencia exterior 0 para
abrir mercados fuera del pais.
En la segunda mitad del siglo xvrn se abrio en Inglaterra una brecha
que la Ilevo del dominio mercantil al modo de produccion
Espoleadas por la inversion capitalista, una serie de inversion:s relaC1:r
nadas establecieron e1 predominio de la producci6n por medio de rna-
quinas, primerarncnte en la produccion textil y luego en la cons.trucci6n
de ferracarriles. EI ejemplc de Inglaterra fue seguido de inmediato par
otros paises de Europa y America. Esta creciente producci6n industrial
exigia materias primas y comestibles para los nuevos del
do". En tanto que la produccion industrial bajo los ausplclOS
listas transformaba las regiones en vias de industrializarse, fuerzas igual-
mente poderosas desataron carnbios concomitantes en las vidas de
vivian en las regiones de abastccimicnto del mundo. La propagacIOn
del modo capitalista puse en marcha no nada mas nuevas de
mercancias sino tarnbien movimienros de gente en gran cscala hacia los
nuevas centres de actividad industrial. E1 mundo presenci6 el surgirnicn-
to de clases tr.:abajadoras,cuyas caracteristicas variaban conforme
v momento de su entrada enel .proceso. Impulsada por una umarmca
general, del capitalismo surgi6 una variabi!idad muy suya.
A partir del slglo xv, soldados y marinas curopcos llcvaron los pendoncs
de sus gobernantes hastalos ultimos rincones del globo, y los comer-
ciantcs curopeos establccieron sus almacenes en puntas tan apartados
como Veracruz 0 Nagasaki. Dcspucs de dominar las rutas maritimas
del globo, estos comcrciantes invadicron las redes existentcs de intercam-
bio y las concctaron entre S1. Al servicio de "Dios y !ucro",
fucntcs de productos codiciados en Europa y crearon sistemas coerciu-
vos para su cntrcga. En respuesta, los talleres europeos, aisladarnente
o unidos en manufactureras, empezaron a producir mercancias para
surtir los amplios cmpefios rnilitares y navalcs y para que los
de ultramar dicran acambio de las quese venderian en la madre patna.
El rcsultado fuc la creacion de una red comcrcial de escala mundial.
Durante los tres y media siglos de la expansion europea, Espana y
Portugal sc dividieron cl xontinente sudamericano. Inglarerra y Francia
pusieron pie en las Anti1las y plantaron cafia de azucar. Tambien pe-
learon por el control del literal oriental de la America del Norte, dispu-
tandosc las rutaa de acccso a los Grandes Lagos y mas alla. En contraste,
en el Viejo Mundo rara vez los europeos penetraron tierra adentra; tal
fue el caso de los portugueses, que penetraron en Angola, y los
que acabaron controlandoel subcontinente indio. En general, los man-
nos-mercantes europeos que estuvieron por Asia y Africa prefirieron apow
derarse de las principalcs rutas maritimas y conservarlas, y explotar la
riqueza de los continentes controlando puertos virales. . ,
Pero al mismo tiempo;' el crecimiento del cornercio eurapeo aeabo
tropczando con sus propios .Iimites y contradicciones. Los comerciantes
sc valieron de diversos monopolios y coacciones para controlar fuentes de
abastecimiento a bucn precio. En esta empresa contaron con la ayuda
de sus. gobemantcs, queesperaban mejorar sus erarios disminuycndo los
que estaban en poder de sus rivales. La actividad ,mercan:il., alentada.y
robustecida per la proteccion del Estado, ensancho muchisimo el flujo
de mercancias, aunque en gran medida se mantuvo dentro de de-
Iinidos, protcgida por un carapacho de privilegios y prerrogauvas. In-
clusive donde los comerciantes habian empezado a movilizar artesanos
y productorcs domesticos y familiarcs para que fabricaran
vcndiblcs por medio de acuerdos de compra, 5610 en contadas ocasioncs
pusieron a los trabajadores en establecimientos por
cl duefio, Prefcrian cosecharlos bencficios de la circulacion de mercan-
cias, a la vez que pasaban Ios riesgos de la producci6n a los
directos. He aqui como 10 expresa Dobb: "las relaciones de depcndencia
econornica entre productorcs individuales 0 entre productores y comer-
ciantes no eran impuestas' direcramente par neeesidades del acto de pro-
duccion en si, sino por circunstancias cxternas a el" (1947: 260).
320
,
CAPITALISMO 321
IX. LA REVOLUCI6N INDUSTRIAL
EL VEHIcuLo mas trascendental de la transici6n almodo de prcduccicn
capitalista fue la industria textil de Ia Inglaterra del siglo XVIII. En la
producci6n comercial de telas la riqueza se transformaba visiblernente
en capital, conforme iba adquiriendo la doble funci6n de comprar, por
una parte, maquinas y materias primas, y por la otra, energia humana
para impu1sar su operacion, En 10 sucesivo, 'la acumulaci6n de riqueza
ya no dependeria de la extracci6n de excedentes "per medics no econo-
rnicos", y de la comercializaci6n de los excedentes por los mercaderes.
Mediante la compra de maquinas, la riqucza-corno-capital se apoder6
de la tecnologia y se apropi6 del aparato material con que se lograba
la transforrnacion de la naturalcza. Comprando fuerza de (Tabaja, el
capital se __ socialyIo__
Ia:-'naturaJeza-7onforme a sus prppios terminos. Cierto es que antes del
establecimiento del modo capitalista la gente habia trabajado a cambio
de.l_salario,-pero,-ahora-.el--trabajo--asalarlado._se_<:onvertta en la forma
central jo; adernas, la cxistencLi ct'e- una-c!3sc de
obreros, que'dependian del salado, se convirtio en el factor dominantc
que regia la movilizaci6n y despliegue deltrabajo social. La tecnologia y
el trabajo social dependian del deseo de crear valor excedente. EI resul-
tado fue acelerar e1 paso del cambio tecnoI6gico y la sincronizaci6n de
la fueraa de trabajo can los requerimientos de' la tecnologia, Como ha
dicho Polanyi, "hasta el fin del siglo XVIII, la producci6n industrial en
Europa Occidental no fue mas que un accesorio del comercio" (1957:
74). Y ahara, en palabras de Marx, el comercio se convertia en siervo
de la producci6n industria! (Ca.p. III, 1967: 330, 336).
tPor que ocurri6 esta transforrnaci6n en' Europa? Una respuesta co-
rmin dice que Europa estaba "dotada conel privilegio del atraso". Antes
de 1000 d.c., Europa era una regi6n de frontera, marginal al Mediterra-
nco, a! Cercano Oriente Islamico y a los Estados centralizados del
Oriente. EI poder politico estaba fragmentado y eran debiles quienes 10
ejercian. Con frecuencia las relaciones entre senores militares-politicos
y comerciantes eran ambiguas y antag6nicas. Los senores podian saquear
a los comerciantes, restringir su autonomia politica 0 prohibirles haeer
inversiones mercantiles en tierras, Pese a todo, ellos necesitaban, mas que
los grandes Estados centralizados --que mediante impuestos podian elevar
la gama de abastecimientos necesarios-e-, que los comerciantes trocaran
excedentes por articulos estrategicos que eran necesarios. Parad6jicamente,
323
(;:\Pl'rALISMO
.
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
325
a! cvitar que los comcrciantcs adquirieran ticrras y ganaran podcr politico,
los scfiorcs de -Europa.los obligaban
."1I fortuna en csa actividad cn vcz de invcrtirla seguramcntc en bicncs
raices. 0 sea quc en los intersticios de dominies debilcs y en los cspacios
entre cllos, los comerciantcs curopcos podian cdificar lazos comcrciales que
convcrtian cxcedcntes en mcrcandas y estas en dinero, todo cllo en rcgioncs
gcograficas mu)' arnplias.
La presencia del comcrcio no llev6por.sLal surgmucnto del modo de
producci6n capitalista.Habia un amplio comcrcio generalizado y entre.
lazado en d Ccrcano Drientc, la India y China, c inclusive produccion
artesanal auspiciada par comerciantcs, conccntrada en 0
dispersada en tallcrcs familiares en todas cstas regioncs, Empcro, en di-
chos Estados tributaries centralizados,. muy cons-
trefiidos por gobernantcs politicos de los cualcs dcpcndian. Quiza hubo
"brotcs de capiralismo", .como han dicho los cspecialistas chinosl pero
no hubo modo de producti6n capitalista. La
gles no es que los traficaran en mcrcancias, sino que fueron
--r8.Djrh. e irresistiblemente-s- al rcino de la producci6n.
LA TRANSFORMACI6N INGLESA
i Como y por que sucedio esto y por que en Inglaterra? A pesar de mu-
chas indagaciones no se ha encontrado todavia una respuesta que abar-
que todo cl problema. .Sin embargo, es posible sefialar varias causas de
estc singular desarrollo.
Ya desdc cl siglo xv .Inglaterra habia efectuado la transicion de erial'
cvejas. para vender su lana en el exterior a producir articulos de lana pol'
su propia cuenta; en adelante Ia production de estos,.<l.r!i_culosS:.C. con-
virtio en la principal manufactura de Inglaterra, En las poblaciones del
interior aparccieron je,rarquias de corncrciantes" y financieros que' ob-
tenian el prcducto de los fabric antes originales, vigilaban su procesa-
rniento y 10 cnviaban almercado. Fue asi como las Ianas originaron un
escalaf6n de intcrcscs comcrcialcs que ligaron firmemcnte a Londres con
el interior del pais.
Vinieron luego cuatro hechos intcrrelacionados. Primero, los terratc-
nicntes sc aprcsuraron a haccr de la agricultura un negocio; dedicaron
la tierra a la cria de ovejas pero tam bien intensificaron los cultivos }Xlr
media de nuevos metodos llevados dcsde el continente. Como ha clicho
Tawney, los tcrrtitcnientes"podian ranar mucho si adaptaban sus cul-
tivos a las nuevas condiciones comerciales. Sc arriesgaban a pcrdcr mu-
cho si se apegaban a Ios viejos metodos" (1967: 195) .
Segundo, la cadena de eslabonesentre el interior y Londres no s610
dio origen a una variedad de grupos comercialcsysino...
,Y.rnu.t,ua.l,idad .cntre. ,a?cn.tcs __
merciales-y.. scfiores_.,tri butarios,... tcs_... y-'aristccratis "terra-
tcnientes, En muchas partes de Europa, los nobles terratenientes no P'>
dian participar en el comcrcio ni los comerciantes pcdian hacersc de
tierras. Pero en Inglaterra, familias de comcrciantcs y aristocratas terra-
tenientcs se casaban y se interrelacionaban de un modo poco comun.
Tercero, unidos, estos comerciantes y terratenientes podian aprovechar
la situacion peculiar de los "granjeros'v ongleses. Esta situaci6n habia
sido el resultado de una paradoja caracteristica del desarrollo -Ingtes:
desde mediados del siglo xv, los cultivadores habian ganado libertad
respecto a los pagos de tributos alas senores, pero al mismo tiempo no
habian logrado la propiedad absoluta sobre la tierra. AI mediar el siglo,
el campesinado Ingles habia ganado ya la liberaci6n de la servidumbrc
y, de paso, el fin de las cuotas de trabajo y de las aIcabalas arbiirarias.
La renta se fij6 par la costumbre, y su valor real disminuy6 conforme
el dinero perdia valor debido a la inflacion. Los senores, incapaces de
llevar a cabo una reaccion que hubiera reinstituido e intensificado la
servidumbre, empezaron a racionalizar la production agricola mediante
cl uso de instrumentos financieros..TransforrnaronIas tierras de los cam-
__ .en.c.arrendamientos, favo-
reciendo a inquilinos acomodados que trabajaban bien la tierra en
unidades" aIos campesinos can
cuof:iS-sobie' herencias y per la confirmaci6n de titulos de propiedad.
En lugares en que era productivo el cultivo de granos, los campesinos
cedieron ante la agricultura comercial mejorada. En regiones donde la
agricultura era pobre y predominaba la ganaderia, sobre todo en las me-
setas del norte .y del oeste, loscampesinos buscaron ernpleo altemo en
artesanias rurales y en actividades subsidiarias. Asi, en algunos Iugaics
en donde los campcsinos empezaron a reforzar su ingreso, primero ha-
cienda telas de lana y luego tejiendo, el numero de campesinos que
pagaban rentas consuetudinarias (enfiteusis) crecio en el curse de los si-
glos XVI Y xvn, si bien sobre propiedades reducidas {Thirsk, 1974). Esta
aptitud ,tie_.combinar el cultiv.o,o cl pastoreo con la produccion artes.a-
nal' r .. .. .. las
rejas .f>()dhin y. .. ... ep.. __
mentes en la peblaci6n probablemente fragmentaron aun mas las parcelas
(vease Tilly, 1975: 404-405) :Aumenl6tambien el numero de los que no
327

tcnian nada de tierra. En las postrirnerias del siglo XVII, los senores
Dian en su podcr entre cI}Oy cl (Brenner,
1976: 63); y hacia eI deccnioac--I r90 los grandcs tcrratcnientes y Ia
clase media controlaban entre cl 80 Y cl 85%, de la tierra (Mingay,
1973: 25). E, L. Jones ha calculado que al finalizar eI siglo XVI!, no me'
nos de un 40% de Ia poblaci6n inglesa habia dejado cl campo [que
buen nnmcro cstaban cmplcados en Ja industria (citado en Brenner,
1976:66). Ala vez que los terratcnicntcs y suainquilinos.I'rnejoraban"
y ponian as! ,las. bases de__ capital Intensive,
. a' disposicion de [a industria una fuerza de'- trabajo de opcrarios "Iibres'
y rnoviles,
Cuarto, luchas politicas continuadas dcbilitaron cl poder de los arist6-
cratas y comerciantes destacados que apoyaban al fey, 10 eual dio mayor
libertad a los esrratos inferiores de terratcnicntcs y de agcnrcs comcrcia-
lcs de las provincias. Se habla preparado cl csccnario para producir una
accion innovadora en el nivel local.
Esta transformaci6n de la agricultura y eI desarrollo de una pobla-
cion rural que neccsitaba crnplco de jornada cornplcta 0 incornplcta
permitio a los cornerciantes extender sus operacioncs por todo cl campo.
Una forma en que hicieron esto ultimo fuc colocando 6rdcnes de trabajo
con maestros artesanos en ciudades provincianas, que pasaban a talleres
en pequefio que usaban rnano deobra familiar 0 asalariada-Dtraforma
fue el sisterna conforme al cual.Ioacomcrciantes distribuian las materias
primas entre las' casas, confrecuen-
cia usando .maquinas sencillas queIes rentaba el interrncdiario. General-
mente estes dos sistemas se entrelazaban: el maestro artesanc se ocupaba
de una fase del proccso, y enotta fase funcionaba como factor rural.
AI final, los comerciantes y susagentes recogian el producto terrninado
y 10 enviaban al mercado.
Competencia holandesa e india
Este comercio textil, operado bajo los auspicios de una riqueza mcrcan-
til, no tard6 en enfrentar una cornpetencia al parecer abrumadora pro
veniente de dos fuentes: Ia rival Holanda y los artesanos de la India.
La cornpetencia de Hohfn'da---{ue--mtiy''sena.:-"Slis----tecnlcas de- tef1ido y
acabado eran superiores a las de los ingleses,
competencia, los ingleses adoptaron un producto mas barato; en vez de
los' de 'laria:;-sin--lefiif habian pro-
ducido hasta entonces, se pusleron a -mczclas
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
d I
seda
1
' 1DO 0 algod6n asi como estamhres en los cuales la
e ana con) , , 1 di
rdi b I trama eran de lana peinada. Estos rnateriales as pu ieron
ulmreya . 1I I
vender a menor precio que los holandeses, ,pry,m
era
'"
roducci6n de las regiones urbanas al campov y despues por rnecam-
la .industria textil. Los holandeses se debido a
, I' mas' elevados en la industria yenla agriculture (De Vries,
teman sa arIaS , . " . , I as ue la
1975'56) y porque su comereio les dejaba utilidades mas at q
indus;ria ;extil (vease Smit, 1975: 62). El-trabajo-h9J"nsL"';_E:.a-S"roen
esos_dias,-mientras que el
. . rna uina estampadora de marco de madera.
de
q
hacia 1835. (The Granger Collection, Nueva
York)
Sin embargo esta ventaja
to de la (Coiij, la !!:$-a.
pais produciaPtextifes que eran no s610 sino tecmcamente
m 'ores- ue cualquiera de los hechos por los europeos. Los algodones
CJ r ,qd Ia India as! llamados par la ciudad de Cahcut en la costa
o ca ICOS nl " Europa Tanto la Compafiia Holandesa como
malabar) en oqueCleron a .
328 CAPITALXSMO
LA REVOLUCI6N INDUSTRIAL 329
la Inglesa de las Indias Orientales, encargaron a tejedorcs indios que
produjcran calicos parael gusto europeo, Y lucgo importaron a Europa
calicos indios para-estamparles dibujos europeos. Tambien se populari-
zaron en Europa las sedas y muselinas de la India; ambas cornpafiias las
irnportaron junto con. algodones de la India, especialmentc de Bengala.
Pero al llcgar a este punto las industrias nacionales recurricron..a ..me-
dies politicos para Irnpedir la entrada de textiles de la India. A la
Compafiia Inglesa de las Indias prohibitS importar ca-
licos 0 mandarlos estampar. AI mismo tiempo, la industria inglesa em-
pez6 a producir copias, sobre- todo de fustin -una mezc1a de lino y
algod6n-, que se confundian facilmente con el producto indio. A
esta competencia reforzo la _Illecanizacion del,: __ industria inglesa, que
por producir telas mas barataspudo derrotar -a sus competidores asia-
ticos. Al mismo tiempo,el xi.to que tuvieron los ingleses al finalizar c1
siglo xvrn en cuanto avalerse de la producci6n mecanica para instru-
mentar la "sustitucion de importaciones" de los productos asiaticos, les
permiti6 suprimir competencia de alemanes y franceses.
Los nuevos 'empresarios
A partir de 1760 las miquinas con que se fabricaban los algodones in-
gleses seguian siendo "casi tan simples como las de la India'" (E. Baines,
1835, citado en Rostow, 1975:126). EI sistema conforme aI cual c1 a1go-
d6n era hilado y tejido en innumerables hogares "evolucion6 como
una }nn.9vaci6n en Ia organizacion, drasticcj',-er( la
tecnica" (Coleman, 1973: 14). Veinte afios despues los cambios organi-
zacionales y tecnol6gicos estaban en su apogeo. lA quiencs achacar este
cambio?
No a los grandee comerciantes londinenses de Blackwell Hall, e1 mer-
cado de telas deesa. ciudad, sino mas bien a los comerciantes .p.!:o-
vinciales y a sus agentes 0 factores.quc __ __comer-
dales. del sistema. Estos comerciantes y factores empezaron a llevar su
supervision a las etapas finales de la prcduccion de relas, a1 blanqueado,
tcfiido y estampado, para obtener .una calidad uniforme que pudiera
eompetir con las te1asproducidas en el extranjero. Del control del aca-
bado se dcsplazaron a la producci6n de hiles mejorados, sea volviendcse
productores de hilosomotivando a los dueiios de talleres para que em-
plearan nuevas maquinas. Ya hicimosvcr que can frecuencia estos dos
papeles sc entremezc1aban: los dueiios de talleres podian tambien ser
factores en' el campo que obraban en beneficio de los comerciantes.
Ciertamentc, como ha mostrado Chapman (1973) en un analisis de los
activos de 1 000 cmpresarios textiles entre 1730 y 1750, tambien par-
ticipaban en Ia preparaci6n de -Ia malta, en la fabricacion de ccrvcza
y en la hosteleria, en cl cornercioal menudco y en la agricultura, y en
la compra-venta de casas y bienes raices. Estas actividadcs les permitian
acurnular alguna riqueza y mejorar su posicion social, a la vez que ser-
vian como freno contra bajas en el mercado textil, Edificios, mesoncs
y patios de mesones sc eonvertian fieilmente en talleres y tejedurias, y
tambien se hipoteeaban para tener fondos que invertir. El capital nc-
cesario para comprar aquellas primcras maquinas y para contratar opc-
rarios era bajo (entre 3 000 y 5 000 libras esterlinas); pero luego la
propagacion de la hiladora mecanica intermirente de Robert decuplic6
la inversion a partir de 1830 (Chapman, 1972:26, .30). Como veremos,
cuando el hilado sc mecaniz6, fucprecise transformar el tcjido para -man-
tenerlo al paso del aumento en la produccion de hiles. Una puesto
en rnarcha, ... de __ __
creo __cle-9_pcraci6n, segun la rnaximizar
el de los
deIa.. producci6n. Fue asi cnjaczar
a las maquinas aceler6 el nacimiento del empresario eapitalista, que aun6
en su persona las ...gerenredeopera-
ci6n, comerciante y vendedor" 1957: 103). Socialmente -fue -esta
unaclase de hombres "nuevas", venidos de los segmentos mas bajos de
la clase media de las provincias, "cuya condicion", scgun palabras de un
contcmporanco, los eoloeaba "entre' caballeros y jornaleros de campo 0
campesinos" (citado en Dobb, 1947: 125). Tambien de este mismo estrato
y medio salieron los "ingenieros" y "artifices" que diseiiaban, mejoraban
y producian las nuevas maquinas junto con ruedas hidraulicas, motores de
vapor y equipo agricola.
Inicialmente, cl capital para la industria era de origen mas bien lo-
cal, suscrito por media de lazos de parentcsco, matrimonio, amistad y
conocidos; "no provcnia de fuentes institucicnales" (Perkin, 1969: 80) .
Ademas, las transacciones se facilitaron gracias a un instrumento ..:..-...-.la
Ierra de cambio-s- que daba crediro a COTto plaza. Era una manifesta-
cion enviada al deudor, de dinero debido por biencs y scrvicios. EI
deudor debia firmar la letra como accptacion de su dcuda y devolverla
al proveedor; este la endosaria y la usaria para satisfacer sus propias
obligaciones. A fines del siglo xvm, los intermediaries -c-conocidos como
corredores 0 agentes de cambio--facilitaron y aeclcraron cstas transac-
ciones. Por 10 general operaban .. con los bancos agrarios recien cstablc-
eidos, que giraban lctras dcsde Londres para uso de la industria.
330
CAPITALIS),jO LA REVOLUCI6N INDUSTRIAL 331
Mecanizacion
Con accioncs de capital sc pagaban rnaquinas, si bien cl problema clave
del emplco de maquinaria para lograr costos bajos y competitivos era
que no habia sincronizaci6n entre cl hilado y cl tcjido. Con cl torno de
hilar, cl hilado era lento respecto al tejido, que comparativamente era
rapido. La introduccion en 1733 de la "lanzadera volante" de Kay,
opcrada manualmente, duplico cl rendimiento de los tejedorcs, pues au.
mente muchisimo la vclocidad con que la trama se hacia pasar por
la urdirnbrc. Pronto aparccieron cucllos de botella en la entrega de hilos
a. los telares. De inrncdiato los invcntores sc aplicaron a lograr que el
hilado fuera mas cficicntc y productivo.
En 1770 James Hargreaves prescnto la "hiladora", que perrnitia que
una hiladora hilara simultancamcnte varios hilos fines. En 1769 Arkwright
patcnto su "tolar" hidraulico, que tiraba de fibras torcidas sueltamente
y la: arrollaba en carrctcs vcrticalmcntc, todo clio en una operacion
continua. En 1779 Crompton prcsento su hiladara, que aunaba las cua-
Iidadcs del tclar hidraulico y de la hiladara; a este aparato sc lc adapt6
cl vapor en 1790. Los nuevas invcntos trajcron consigo un aurncnto pas-
meso en la productividad. Un hilador indio del siglo XVIII nccesitaba
mas de 50000 horas para proeesar 100 Iibras (45 kilos) de algod6n; la
hiladora de Crompton rcdujo estc tiempo a 2 000 horas y los tclarcs can
cncruia rnccanica de hacia 1795 redujeron el ticmpo rodavia mas, a
300 h?ras. Estc Iuc tambien cl nivcl de rendirniento de 1a maquina de
Arkwngh.t! que cmplcaba sobre todo a mujeres y nifios no adiestrados v
mal y que mas 0 mcnos sc defendi6 airosamente en cuanta a
productividad, hasta que las hiIadoras automaticas de Roberts redujeron
en 1825 a 135 horas cI tiempo de operaci6n por 100 Iibras de algod6n
1972:20-21). Una mayor produetividad se logr6 euando se
mCJor? la calidad del hilo producido. Se mide esta par e1 numero de
madcjas 0 cadejos de fibra tejida por cada libra de hila. El numero salto
de entre 16 a 20 madejas tejidas por 1a rueca manual a mas de 300 por
la hrladora de Crompton a fines del siglo XVIII. 1 ruimero de hiladoras
salt6 de unas 50000 en 1788 a 4600000 en 1811 (Chapman 1972:
21-22). '
Al n:isrno la mecanizacion transfarmo tarnbien los pasos
paratonos del hIlado. 1 algod6n reden sacado de la paca debia ser es-
cogido y limpiado. Habia que golpearlo para abrirle las fibras peinarlo
o cepillarla para desenredarlas ycolocarlas paralelamente. to-
... __ ... bajo un c.ontr?!.!f1t::.c:anico,,,se ptisleron'-ias
bases para coordinar las diversasactividades que eran necesarias para
conforme, a unIlujo En todas cstas rna-
qiiinas, la' aplieaci6n del motor de de \\"att (1764) dio Ia transi-
cion de la operacion manual a la rnccanica.
. Las nuevas maquinas afectaron tambien Tos tipos de trabajo que se
necesitaban pa"..amoverlas. Ya vimosquccltelar hidraulieo'drArKWright
podia ser operado por mujeres y nifios y que por ello compitic vcnta-
josamentc hasta finalizar el siglo con maquinas mas productivas, e in-
elusive despues de esas fcchas en regioncs marginalcs. Evidcntcmcnrc la
nueva maquinaria aument6 cl numero de husos que podia atcndcr una
persona. Con la introdueci6n en cI deeenio de 1830 de la hiladora au-
tornatica de Roberts, con ayuda de dos 0 tres jovcncitos, una hiladora
podia oeuparse de hasta 1600 husos.
en __ pagada__que.requcria
pronto los hilandcros
paban sc can
de '" '''' "..,-------.-...------
Parad6jicamente, mientras el hilado se mccanizaba, cl tcjido sc man-
tUVD tecno16gicamente estancado por muchotiempo. EI tclar mecanico
de Cartwright, aunque patentado en 1785, cmpczo a propagarsc 40 0 50
arias despues; su numero pas6 de 12150 en 1820 a 85000 en 1833.
Sin embargo, en ese mismo lapse e1 nurnero de tcjcdorcs de telares de
mano subi6 de 75 000 en 1795 a 250000 en 1833 (Chapman, 1972:
60). Estas cifras indican varios cambios. Primero, la competencia con
cl telar de fuerza motriz dcsplornd los salarios c.mgrcsos de los tejedorcs
de telares de mane, que no tardaron en perdcr su indcpcndcncia y que
se empobrecieron y arruinaron rapidamentcj Thornpson, 1966: cap. 9).
Quiza estef caida en los salarios de los tejedorcs manuales rctardo la adop-
cion del telar mecanico. Segundo, Ia caida en los salarios y en la posicion
afect6 a personas que vivian en lugares muydispcrsos; csta misma dis-
persion los hizo indcferisos. Sin embargo, unaconsecuencia de csto fue
que se retardara hasta el decenio de 1830 la-gencralizacion del trabajo
del algod6n en las labrieas. Poco despues de 1830 los tejedores de algo-
d6n en telares de mano eran mas numcrosos que los trabajadorcs adul-
tos, hombres y rnujeres de las hilanderias y tcjedurias de algad6n, lana
y seda combinadas. Tercero, en esta nueva fucrza de trabaja que ma-
nejaba los telares mecanicos predominaban lasmujeres y los j6vcncs.
En 1838, sOlo 239'0 de los trabajadores de laindustria textil cran varoncs
adultos (Hobsbawm, 1969: 68).
3:52 CAPITALISMO
LA REVOLL'CION I.'\DCSTkl.-\L
La fdbrica
Fue inevitable que la dispersion del trabajo al desarrollo de
una nueva forma deemprcsa No era la
idea de concentrar en .un lugar, inclusive en un conJunto de edificios,
un gran numero dc rrabajadorcs dedicados a difercntes opcraciones tee-
nicas. Sin cmbargo.ialgo nuevo habia: la .
ciones ba jo una administracion tecnica unificada- rcsponsable de
productivos sincronizados.vde carnbios en la producci6n en respuesta a
las cambiantes condiciones del .mercado. Los talleres y casas del sistema
anterior habian operado "en un medio parcialfI1ente i.nmovil, con una
tecnologia bastante cstatica, disfrutando de un monopolio de hecho 0 le-
gal 0 bien de 6rdenes cuantiosas de compradores no comerciales como
cortes 0 ejercitos" (Pollard, 1965: 7)., I
La llegada de la Jabrica fue consecuencia de las limiraclones del sis-
tema de producir para vender (vease Landes, 1969: 5560; Pollard,
1965: 30,,37; Schlumbohm, 1977: 274-276). Ese sistema, en el cual un
comcrciantc-empresario proporcionaba las materias primas que debian
ser procesadas enmuchos establccimientos domesticos pequeiios, tropez6
con serias dificultades cuando trato de sostener y ensanchar Ia escala y
alcance de sus operaciones. Por consiguiente, establecio limites a la po-
sible acumulacion de capital. Hubo limites a la intensidad y duracion
del trabajo cuando los' productores trabajaban en unidades economicas
dispersas y no sUjJervisables., Eso fue particularmente cierto mientras las
operaciones industriales complementaron las tareas agricolas, de tal suerte
que el trabajo en el campo podia ser precedente a1 trabajo en la hiladora
o en el telar. Del mismo modo, las. actividades religiosas, de parentesco y
de recreacion, podian interferir y de hecho interferian can la intensidad
y los procedirnientcs del trabajo. Ademas, el cornereiante tenia poca
defensa contra raterias y hurtos de materias primas par parte de sus
dispersos trabajadores, y poco control sobre la calidad del producto; en
cl curso del siglo XVTII estes dos problemas Be volvieron cada vez mas
graves. La falta deaincronizacion entre los .. ...del
de produccion se vino. a. sumar a los costas del'"t.ranspc}I:te: cuand.o cl
hilado era lento, elcomerciante-coordinador debia ir en busca de hilan-
deros que alimentaran loS telares; cuando el hilado mejoro debido a
innovaciones, los comerciantes tenian que salir a buscar tejedores
nuales.
Estas demoras en e1 procesamicnto y en las cntregas
tiempo de recirculacion del capital y molestahan ---a'- ios clientes. Asi
pl.1CS, estc comerci()cn gran escala y sicmpre crecicnte se .topaba con las
Iimitaciones de un sistema productive subdividido ell innumcral.h-s ta-
. - t-Pollard, 196:/:
31). La. rcspucsta ca csta contradiccion de la fa-
brica capitalista. . .
. - Esta nueva forma de organizar c1trabajo qntrafiaba un cicrto numcro
de cambios intcrconcctados. En primer lugar, rcunio "hajo un mismo
techo" tantas fascs del trabajo como era posiblc y provcchoso. Esta
concentracion.ircducia-Ies-cosros. de..supervision._.y:.....,Jransportc g cran
dc!, sistema anterior. Tarnbien aurnent6 cl.,c?ntrol,:
13.- fuerza permitio a los organizadorcs de la.
__ __
_ diligencia";"scgun palabr"as que" Ure,
de fabricas, escribio en 1835 (1967: 16). Segundo,
el proceso de trabajo sc subdividio "en sus contribuyentes cscncialcs", y
remplazd as! "Ia divisi6nde gradaciones de trabajo entre artcsanos"
{Ure, 1967: 20). Tercero, estas difcrcntes Iases de trabajo acabaron
siendo jerarquizadas por la capacitaci6n y dcstreza rcqucridas, y fueron
remuneradas diferencialmente.Esto perrnitio una sincronizacion mas efi-
ciente del trabajo, a la que acrecentaba el control del trabajojne-
diante, la division de trabajo en equipos motivados por
intereses diferentes. Cuarto, Ia sincronizacion de las tareas die continui-
dad al proccso de trabajo, y maximize la extraccion de valores exceden-
tcs. Cierramente, a medida que mayorcs sumas de capital SC invertian
en rnaquinas y quedaban fijas en' cllas, la continuidad del trabajo sc
convirtio en un imperative importante de la .opcracion de la Iabrica.
El corncrciante que dirigia un sistema de producrion para vender podia,
simplernente, dcrcner las operaciones cuando ba jaba la dcrnanda. Ern-
pero, bajo las relaciones de producci6n capitalistas, cl que la maquinaria
se depreciara estando ociosa roia directamente al capital. Por
si a vla-emaquinarin no .. ponian ja__ trabajarcde-dnmediato..__ era
__ no
presario sc habla vuelto "un .prisionero de su inversion)' (Landes, 1969:
.,-" -,'-."-,-"-----,-"'' '
Lo cierto es que las primeras fabricas textiles inglesas enfrentaron una
renuencia general de parte de la clase trabajadora potencial a aceptar
el empleo en fibricas. Se al .y..a
la ..rah;ricas,_tan._cont.r:,![ia. a
de. ,sociabilidad del trabajo autonomo.. fa-
bncas se mode1aron conforme'a correccion.ales y cran
rnanejadas por aprendiccs indigentes Esta identificacion
de la fabrica con cl trabajo forzado penal-.signific6 tambien que los an-
334 CAPITALISMO LA REVOLUCI6i" INDUSTRIAL
333
tiguos artesanos y trabajadorcs de las industrias caseras smtieran que
perdian posicion social al dejar Ia relativa autodeterminacion de la pro-
ducci6n en el hagar para aceptar la servidumbre del. trabajador indus--
trial. La vcrdad era que "en tanto hubiera algun grado de libcrtad de
eIecd6n entre cl trabajo casero yia fabrica, el trabajador preferia la
casa" (Pollard, 1965: 162). Fue Ient<>-y_resistido-e!-necimient'Lje
un proletariadofabril __ __ __ n3
pequefia parte, .la situacionmuyccrcana a"la guerra civil entre la Clasc:
acomodada y el hombre comun que caracterizo en Inglaterra la primera
parte del siglo XIX. Este conflicto no empez6 a menguar sino hasta la
segunda rnitad del siglo, cuando hubo una mayor estabilidad en e1
trabajo de la fabrica y una crecientc diferenciacion en la situaei6n y en
las perccpciones de las diferentcs posiciones; adernas, la disciplina en la
fabrica sc vigoriz6 cuando entre lanueva clase trabajadora se gencrali-
z6 un sentimienta de trabajo y obediencia (Pollard, 1965:186, 197;
Foster, 1974).
EI crecimiento de las fabricas de telas de algod6n trajc consiga el
crecimiento de los grandee centros de producci6n -textil de Inglaterra.
Ya antes _habia habido grandes aglomcraciones urbanas, pero en e1 sur.
girniento de ciudadcs ,manufactureras en Inglaterra, el mundo presencia
un carnbio cualitativo en escala y rapidez como no habla habido otro.
La gran ciudad de Londres que en 1660 ya estaba atestada con su me-
dia mill6n de habitantes, no era unaciudad industrial, sino Hun centro
irnportante de comercio y distribuci6n: de artesanos calificados en me.
tales e impresi6n; de ropas, muebles y modas; de todo e1 trabajo rela-
cionado con la navegaci6n y e1 mercado" (Williams, 1973:147). En
contraste, las' nuevas poblaciones industriales en donde se desarrollaba
Ia revoluci6n industrial "estaban organizadas alrededor de sus lugares
de trabajo, que por 10 general era una sola cspecie de trabajo" (Williams,
1973: 154). Entre estas poblaciones, Manchester era la quintaesencia y
aimbolo, En 1773 apenas tenia 24 000 habitantes; en 1851, afio en que
L"l mayona de los habitantes de las _Islas Britfmicas vivian ya en ciuda-
des, su pablaci6n se habia decuplicado: mas de 250 000 habitantes, de
los cuales, al mediar el siglo, un 660/0 eran obreros;' en cambio, en las
cercanas ciudades satelites que circundaban lYfanchester e1 porcentaje
era de 900/0. Por esc entonees, mas de dos tercios de la poblaci6n mayor
de 20 aDos habia nacido en alguna otra parte. De entre estos ultimos,
unos 130 000 provenian de condados vecinos, y unos 40 000 de j<1anda.
Para algunos, la nueva ciudad era "sublime como e1 Niagara"
lyle), para atros era "un nueva Hades" (De Tocqueville), "la entrada al
infierno hecha realidad" (Napier). Para Friedrich Engels, fue uno de
los lugares de nacimiento del prolctariadovirrgles. La gcntc sc mudaba
ahi "par su propia y librc voluntad" (1971: 135), librcs, sin duda, para
vender su fuerza de trabajo debido a la desintegraci6n de un modo de
producci6n que en otro ticmpo los retuvo. __ sornctidos
a las del modo.capitalist,a, ,que obrcro a!
de-fram'j"'corno si fuer_a vendedor de fuerza de trabajo, trans-
fonnar"su -en "el misrnisimo medio pt?r __el eual. el capitalista P'>
drifCltrcgn-corripr:i..!:lo.:"Fue as! como las -ciudadcs industriales lh-garoit
-a-ser-sedes-degrandes mercados de trabajo en los que divcrsos grupos
y eategorias -hilanderos manuales y mecanicos, operadores de tela res
mecanicos y rnanuales, hombres, mu jeres y nifios, antiguos artcsanos y
nuevas inmigrantes- competian dispcniblcs. Estes mer-
cados de trabajo creaban una oposici6n entre ar-
tesanos desplazados por las rnaquinas y operadores de esas maquinas;
oposici6n entre supcrvisorcs de producci6n y productorcs; oposici6n entre
hombres, cuyo trabajo era mas care, y mujcres y nifios; oposicion entre
empleados y desempleados, especialmente durante las crisis ciclicas de 1826
y del decenio de 1840; y oposicion entre trabajadorcs ingleses e inmigran-
tes irlandeses.
EI conflicto entre trabajadores ingleses e irlandeses sc agudiz6 con cl
progreso de la industrializaci6n. La inmigraci6n de irlandcses a las ciu-
clades inglesas crccio despues de 1800. Por :103 afios 1830 habia irlandcscs
en "todos los compartimientos mas bajos de trabajo manual" (Informc
sabre la Situaci6n de los Irlandcscs Pobrcs Residentcs en Gran Brctafia,
citado en Thompson, 1966:435). En 1870, Marx escribi6:
I
Todos los centres industriales y comereiales de Inglaterra tienen hoy en
dia una clase trabajadora que esta dividida en des campos hostiles, pro-
lerarios ingleses-cy proletarios irlandeses. El trabajador ordinario
odie al irlandes por considerar!o un competiclor que rcbaja su nivcl clc
vida. En relacion con el rrabajador irlandcs. sc- considr-ra miemliro de la
naci6n gobernante y de estC' modo se conviertc en instrumento til: Ins
aristocratas y capitalistas de su propio pais contra Irbnda, y de estc
modo robustece el dominio que se ejcree sobre el mismo. Aliellta Ins
prejuicias religiosos, sodales y nacionales contra el trahajadnr
Su actitud hacia fl es mtlY similar a la de los "pohres bl-ancos" crm res
peeto a los "negras" de los antiguos Estados esr:bvist?-,> de los E.,:tadr)s
Vnicios. Par su parte, el irlandfs Ie raga: en su propl:t rnoneda, .y r:nn
intereses. En el trabajador Ingles ve en se;;uicla al c6mplice ,Y aJ
mento estupido de la dominaci6n inglesa, sabre Irlanda....
nismo es el secreta de la impatencia de la clase obrera mglesa,pese a s!1
organiiaci6n. [1972-,293.294] -
CAPITI\L!SMO LA REVOLUCION INDUSTRIAL 33'7
En la primcra rnitad del siglo XIX cstallaron ocasionalrncntc 'couflictos
entre inglcscs e irlandcscs, pero en la segunda mitad fueron muy numc-
rcsos. Esra intcnsificacion .csta cslabonada con un cambia general en la
politica de la clasc trabajadora que de un cartismo camun antiguberna-
mental, que prcdomino cn la prirncra mitad del siglo, paso a una
tacion mayor del dominio capitalista en la segunda. EI movimiento
sindical organize pocoapoea a los trabajadores, perc a la vez institu-
_donalizo gradaciones de destrcza, reforzo las jerarquias ocupacionales,
ineluyendo 1a supervision del lrabajo de Iasmujcres por los hombres, y
busco la cstabilizacion del cmpleo y de las condiciones de trabajo me-
diante la aceptacionde las normas educativas y moraies de la c1ase aha
(vease Foster, 1974) ..Al-mismo tiempo, se intensificaron los conflictos
entre los obreros inglescse irlandescs, a los que 'alento la agitacion anti-
catolica de la Iglesia de Inglaterra, que queria negar las reivindicaciones
politicas de los catolicos Irlandeses {vease Hechler, 1975:269, n.),
Exportaciones de algod6n
Fue asi como la producci6n de textiles de algod6n sc convirti6 en el
principal "porteador't dc Ia revolucion industrial bajo la egida capitalista
en Inglatcrra. Despues de las guerras napolccnicas, dice Eric Hcbsbawm,
aproximadamente la del. valor las
sas fue de productos -de algodon, -y en su punto culminante (a media-
dos de! decenic- de 1830) el algod6n en rarna represento hasta un 200/0
de las importaciones netas totales. En un sentido real, la balanza de pa-
gas de Inglaterra dependia de los vaivenes de esta sola industria, cosa
que tambien ocurrla en gran parte de la navegaci6n y del comercio
ultramarino de la Inglaterra. En tercer lugar, casi seguramente con-
tribuy6 mas que las demas industries a la acumulaci6n de capital.
[1969:51]
lAdonde iba todo ese algodon?" Para los ojos ingleses, 1a
tina constituia ..un granmercado no cxplotado; hacia 1840 absorbia el
35% de las exportacioncs textiles inglcsas (Hobsbawm; 1969: 147). Este
incremento coincidi6 . can la ".propagaci6n en America Latina de las fir-
mas comerciales inglesas. Durante el segundo deeenio del siglo, mas de
150 empresas comerciales operaban en America Latina, mayormente en
Brasil y Argentina. Sin embargo, eJ mercado al aleanee de los impor-
tadores-latinoamericanos su limite cuando
local pudo competirconlos productos ingleses;apesar de la disrninii-
cion constante en los precios de las importaciones. Para conscrvar cl
mercado latinoamcricano, cl gobierno ingles emplc6 fondos publicos para
abrir lineas de credito a los gobicmos de la America Latina a favor de
las firmas inglesas que operaban en esa region. Sin embargo, csta me-
dida contrarrcsto la caida en las ventas unicamente en Brasil y Argen-
tina. Buscando. . los exportadores ingleses de

de las compraban s61o"e(6%-"ae-fas-exportaciones de
algodon, en 1840 compraron el 22%, en 1850 el 31, y mas del 50 des-
pues de 1873. A partir de-csta.fecha,..J.a_eln.di(i sqconvirtio en c] Pr!n-
'- \47). .
REGIONES DE ABASTECIMIENTO: EL ALGODON SURENO
A diferencia de la lana, que fue Ia primera carta de triunfo de Inglaterra
para entrar a1 comercio de ultramar, y que se habia producido en cl
pais, el algodon debia ser importado. En 1787 mas de la mitad de estas
irnportaciones de algod6n en rama provinicron de poscsiones europeas
en las Indias Occidcntalcs. Esmirna y Turquia proporcionaban un cuar-
to mas. Sin embargo, a partir de 1807, mas del 60% de todas las pacas
de algodon dcsembarcadas en Londrcs, Liverpool y Glasgow l1egaron de
L05 textiles de "algodon en fa Revolucion industrial: centros manufaetureros
y regiones abostecedoras
promedio, quienes tenian esclavos ganabanalrededor de un 100/0 sobre
c1 precio de mereado de sus esclavos, 10 cual secompara favorablemente
con los rcndimicntos de las mas prosperas firmas textiles de Nueva In-
glaterra en Ia porcion media dcl siglo XtX (Fogel y Engerman, 1974:
70). Al misrno tiempo cabe recordar que hubo rnuchas familias blancas
que no tertian ningun esclavo y que entre las que tenian esclavos easi
Ia mitad tcnian monos de cinco csclavos a la vel (Bruchey, 1967: 165).
EI cultivo del algod6n no. fue Ia causa de la esclavitud en Estados
un Iactcr.. de la
__ entrada el siglo XIx:.' C'amo
duracion debcmos considerar la finnc dernanda, casi unicamente ingle-
sa, de algod6n. De un total de 3 000 pacas en 1790, la producci6n nor-
teamcricana subio a 178 000 en 1810, a 732000 en 1830 y a 4 500 000
en 1860 (Fogel y Engerman, 1974:44). A este crccirnicnto de la pro-
ducci6n 10 acompaii6 un crccimiento de la sicmbra de algod.6n, con-
forme la produccion se desplazaba hacia el oeste, dcsde el literal atlan-
tica al Sur Profunda, a 10 largo de una faja .climatica en que habia
el minimo de 200 dias sin he1adas y la cantidad de lluvia que nccesita el
algod6n. La propagaci6n del cultivo estuvo acornpafiada par el Iirmc
avance del transporte par bates de vapor y par fcrrocarril, 10 que puse
regiones aun mas distantes en contacto COn los principales pucrtos de
embarquc. Esta expansion trajo consigo una rcubicaci6n en masa de la
gente. Emrc 1790 y 1860 sc mud6 a 835000 csclavos, sobre todo de
;''1aryland, Virginia )' las Carolinas hacia Alabama, Misisipj, Louisiana
y Texas. Mob de dos tcrcios de estos csclavos cambiaron de rcsidencia
entre 1830 y I en una de las migraciones forzadas mas gran des de
todos los ticmpos. -,
En contrastc can la poblaci6n csclava, de .las Indias Occidcntales. la
de Ya dcsde 1680, los negros 'na-
cidos en las colonias de Estados Unidos entre la pobla-
cion .cscla\'a. Al termino de la Guerra de Indepcndencia de Estados Un i-
-dos, los esclavos nacidos en el pais supcrabana los traidos de Africa en
proporcion de cuatro a uno. Para 1860apcnas un I -de los cs-
cla\'os no habian nacido en cl pais; muchosde clJos' dcscendian, en
terce'ra 0 cuarta generacion, de esclavos nativos. Esto. contrasta rna'r-
cadamcntc (on 10 que ocurria en las Indias Occidentalcs v en Brasil,
'd,e con-
tinuas-;'-"Dc-todaS las socicdades esciavas :\Iun-do -=dlce
E"ugcne Genovese (1972: 5)-, solo la dd Viejo Sur tuvo una fuerza
esc1ava que se rcproducia par sl misma." No cstan muy clams las razo-
nes de csto. La tcsis de que los csdavos eran criados para su vcnta sc
338 CAPITALISMO
la an:igua colonia inglesa -los,{EStados (North, 1961: 41);
de, ahi en adclante, este pais.:eriaJa-fuentejlrTncipai del algodon in-
gles. Por otra parte la cosccha ae-1lIgod6n-llego a set__ __ .causa.Jnme-
diata mas irnportante __ eIe __ de la econoIl?ia_norteamericana
(North, i'l61 :-68T:-EnlrCI815 y 1860 'represento mas
de la mitad del valor total de lasexportaciones norteamericanas,
Y asi como en Inglaterra el hilado y cl tejido se facilitaron debido a\
acoplamie?to tecnol:ogico motor de vapor con las hiladoras y los te-
Jares mccarucos, as! tambien en el Sur norteamericano la producci6n
de algod6n se hiao posiblc gracias a una rnaquina, la desmotadora de
Eli Whitney. EI algod6n de las islas Ilevado en 1786 de las Bahamas
al literal de Georgia-Carolina, fue cl que los ingleses compraron inicial-
mente. En estc algod6n era Iacil separar las sernillas de las fibras; bas-
taba prcnsarlas con rodillos: sin embargo, requisites climaticos resrric-
tivos mantuvicron baja su producci6n. Por ello, la mayer parte del
algod6n nortcamericano era de segunda, de la "clase Uplands".
Pew la desmotadora de \Vhltney,que separaba con facilidad las semi-
lIa; de las pegajosas fibras, hizo que un operario limpiara 50 Iibras (poco
mas de 20 kilos) de Uplands en el uempo que antes tardaba en limpiar
una libra.
LlS.,__ algodoneras.jbasadas__cn_,eLuso ...de la .,mano de obra
unidades _dc_produccion de trabajo intensive .yat'tamente
organizadas. Conforme cl sistema de plantaci6n avanzaba hacia e1 oeste,
sc producia. un cambia del cultivo de tabaco y granos al de algodon; esto
significaba una mayor cscala y, por tanto, un aumento en el ntimerc de
csclavcs. Solo unos cuantos duefios de esc1avos quedaron a la altura
de csta situaci6n. La produccion de algodon, que era muy especializada,
solo podia lograrsc en fincas que tuvieran 30 a mas esclavos. En el de-
ccnio que precedi6 a la guerra entre la Union y la Confederation el
de csclavos de una plantaci6n .eiiciente era de 50 en la faja de
tlcrras negras de Alabama y Texas y de mas de 200 en las tierras
de la llanura aluvial del rio :Misisipi. Se obtenia un trabajo intensivo
asignando equipos a tarcas espedficas sucesivas dentro del cielo de cuI.
tivo, en un ritmo que traia a la mente la produccion industrial. La
razon final de la disciplina requerida en estas operaciones, no fue otra
que 1a fucrza, cjcrcida par capataces y sobrestantes. La fuerza fue fun.
damcntal para cl sistema, porque, como diem Fogel y Engerman (1974:
238). "la evideocia dispooible muestra que la aplicad6n de la fuerza
pcrmiti6 obtener trabajo de los escIavos a menos de la rnitad del preda
que sc habria pagado de no mediar la fuerza". '
Coo ayuda del.JrabajoescIavo,_e1 era un buen_negacio. En
LA REVOLUCI6N INDUSTRIAL 339
340 CAPITALISMO
LA REVOLUCION INDUSTRIAL 341
contradicc par investigaciones hcchas cn los rcgistros de las plantaciones
(vcasc Fogel y Engcrrnan, 1974: 78-86). Se ha dicho que la fiebre ama-
rilla mataba a los esclavos en las tropica1cs Indias Occidcntalcs, perc
no en cl contincntcque era mas saludablc ; csto, sin embargo, serla
convinccntc si se cornparara todo cl media cpidcmiol6gico de las dos
regiones. Gutman (1976:341-343) ha hecho vcr que los decenios inrne-
diatamcntc postcriorcsa 1720 fueron crucialcs en cl cambia que hubo
en cl continentc: de una pauta de mortalidad de csclavos similar aIa de
las Indias Occidentales a una reproduccion autoperpetuante, y ha su-
gcrido que la formacion de familias y de rcdes de parcntcsco entre los
csclavos de la America del Norte jugaron un papcl importante cn el
crccimicnto posterior. '
Sean cualcs fueren las razoncs de esta reproducci6n sostenida de cs-
clavos en los EstadosUnidos, 10 cierto es que esta poblaci6n desarrollo
su propio accrvo de cxpcriencia y de modos de defense y que los trans-
rnitiria a 10 largo de las gcneracioncs. Indagacioncs recientes (veasc
principalrncntc Gutman, 1976) han puesto al descubierto como se dosa-
rrollaron y funcionaronrcdcs de parcntesco, rcalcs y ficticias, entre los
csclavos, y como sc usaron para trasmitir y edificar saber y crccncias
basadas en la cxpcriencia csclava, no en los requerimientcs de los amos.
La existencia de estas redes,' que cslabonan en cspado y ticmpo ge-
neraciones de parientcs y cuasi-parientes, tambien pone en tela de juicio
la imagen del csclavocomo individuo perfectamentc socializado en la
ideologia patriareal de Sil arno. Los esclavos aprendieron a haberselas
can sus amos, pero nohay pruebas de que hayan incorporado pasiva-
mente el mandata delamo como su rccompensa psiquica. No cs posible
que en un sistema de trabajo asi se haya podido usar "optimarncnte' la
.Iuerza para lograr cl maximo producto al menor casto, como han in-
dicado Fogel y Engerman (1974:232). Entre amos y csclavo- estaba en
jucgo no la calibracion cuidadosa del "tratamiento" para obtener "su-
mision optima", sino una relacion complcja y cambiante entre dos cIa-
scs que se mantenian unidas por c1 mandato y por cl trabajo pero que
sc diferenciaban por organizacion c intercses de clasc. Gutman ha su-
gcrido que "la presencia de redes de parentcsco y de cuasi-parcntesco
en todo el Sur en las decenios de 1840 y 1850 cs una buena razon que
avuda a explicar por . que el sistema de esclavos siguic sicndo aspero
y cocrcitivo" (1976 :325). Sin embargo, dcntro de estas limitacioncs,
habia que rencgociar ccntinuamcnte las relacioncs de un dia a otro.
Como ha dicho George Rawick (1972: 62), "La rclacion estaba !lena
de problemas y exigia fa' constantc creacion y re-creaci6n de una nor-
ma de convivcncia dcdia tras dia que ayudara a humanizar rdaciones
sociales que eran jcrarquicas, y que estaban basadas lisa y llanamente
en el poder".
o sea, que Ia plantaclon surcfia contenia una doble hiIada de relacio-
nes: las relacioncs jerarquicas de la Casa Grande y -sus esclavos, y los
lazos horizontales de la comunidad negra que iban mas- alla de la plan-
tacidn. La unidad tipica de la plantacion se componia de un sobrcs-
tante, easi siernpre blanco; gules, por 10 comun negros; gran rnimero de
artesanos esclavos, can frecuencia muy diestros; y peones de campo.
Habia tambien esclavos que eran servidores domesticos, aunque la dis-
tincion entre eIlos y los peones de campo represeataba una etapa en cl
cicIo de vida, no una barrera absoluta: los sirvientes se tornaban de
entre los jovenes y los viejos, en tanto que los peones de 'campo de entre
los jovenes y maduros bien dotados fisicamente. Hacia 1860 ya habia
negros libres, aproximadamente media millen, casi todos concentrados
en Maryland, Virginia, las Carolinas y Louisiana; trabajaban COmo arte-
sanos a peones, cspecialmenteen Louisiana, aunque en otras partes los
duefios de las plantaciones los veian con ambivalencia. Y a la invcrsa,
en las ciudadcs era comun dar en renta a los esclavos para que traba-
jaran en otra parte.
Intermediaries
Los esclavos, guias, e1 sobrestantc y cl duefio de una plantaci6n no -cran
mas que eslabones de una cadena, que tambien cornprendia los inter-
mediarios que enviaban a su destino Ia cosecha de algod6n y los comer-
ciantes que accleraban su marcha. El algod6n Iluia hacia afuera de los
estados del Sur a cambia de credito y mercancias compradas can ere-
dito, que fluian hacia dentro. EI factor era el agente principal que ma-
nejaba este doble flujo a cambia de. una cornision sabre las ventas. Habia
factores que residian en puertos de la costa, 'como Savanna y Charleston,
y factores' de tierra adentro en poblaciones como Fayetteville, Columbia,
Augusta, Macon, Atlanta, Montgomery, Nashville, Memphis y Shreve-
port. Estos factorcs de tierra adentro trataban directamente con los
grandes plantadorcs, y a los pequcfios llcgaban por medio de tenderos
del interior que daban credito en. forma de adeIantos y que lucgo reci-
bian algodon. Los blancos tarribien participaban en las operaciones des-
contando las notas de los plantadores que habian sido endosadas por sus
factores. Por un lade fluia el credito al interior y ;par el otro salia cl
algodon, Los tenderos 0 plantadores pasaban el algod6n a los factorcs
del interior, que pegociaban can los factores del litoral para su embarquc
a Europa. Hasta el fin de las guerras napoleonicas (1815), casi todo cl
342 CAPITALISMO
LA REVOLUCION INDUSTRIAL 343
A la luz de antorchas, unos esclavos cargan algod6n en el rio Alabama.
Grabado por fV. Floyd, 1842. (Cortesia de la Sociedad Historica de Nueva
York, ciudad de Nueva York)
algod6n que iba para Liverpool salia de Savanna y Charleston. Despues
de esa fecha, Baltimore, y especialmente Nueva York, se convirtieron en
los principales puertos de embarque a Europa.
Nueva York debi6 su ascendencia sabre el comercio del algod6n del
Sur a diversas causas. En 1816 un grupo de emprcsarios, en su mayoria
cuaqueros conectados por vinculos de matrimonio, estableci6 la Linea
Black Ball, que no tard6 en operar servicios regulares de envio a Europa
y a 10 largo de la costa norteamericana. Este comercio empezo llevando
algod6n de los puertos surefios y de Nueva York a Liverpool, regresando
de Europa con manufacturas inglesas einmigrantes eUfopees. En seguida
so enviarian al Sur manufacturas europeas y del Norte (Albion, 1939).
1 estrategico papel de Nueva York en este comercio triangular fue ro-
bustecido cuando granos, carne y madera del Oeste empezaron a fiuir
hacia el Este por el recien terrninado canal Erie, en tanto que manufac-
turas nativas y extranjeras; viajaban de este a oeste. Otro factor en la
creciente prominencia de Nueva York fue que estableci6 reglas que pro-
hibian retirar mercancias ofrecidas en venta cuando las pujas eran bajas,
I
Consecuentemente, la ciudad atrajo mas y mas compradores en busca de
gangas. A su vez, estas multiples transacciones cornerciales fueron faei-
litadas por el auge de institueiones bancarias. Finalmente, muehos Iac-'
teres de algod6n eran 0 neoyorquinos 0 agentes de firmas neoyorquina;'
Gran parte de los creditos adelantados a los plantadores del Sur vema
de Nueva York, en una escala tal, que excedia con mucho el credito que
podian proporcionar las casas comerciales del Sur (Foner; 1941: 12).
La rnayoria de las manufacturas empleadas .en el Sur veman del Nor-
este y habian sido becbas en el pais a habian sido importadas del ex-
terior. Despues de las guerras napole6nicas, el Noreste empez6 tambien
a emplear una parte del algod6n del Sur ,en su crcciente industria texti1.
Entre 1815 y 1831 se triplic6 el numero de busos en la region, y volvi6
a triplicarse entre 1831 y 1860 (North, 196I : 160). El pr6spero Oeste
suministr6 at Sur alimentos en cantidades cada vez mayores, especial-
mente despues de 1816 cuando los vapores empezaron a surcar el rio
Misisipi. Y, con la apertura en los afios 1820 y 1830 de los canales Ohio,
Erie y Pensilvania, los alirnentos del Oeste tambien corrieron hacia e1
Noroeste. Con la construcci6n en los aiios1850 de los ferrocarriles este-
oeste, Iinanciados en buena. parte can dinero Ingles, Chicago se convirtio
en el elevador de granos y en el "carnicero de cerdos" de los Estados
Unidos. As1" pues, las rcgioncs que componian los Estados Unidos se
especializaron mas y mas y se hicieron complementaries en su especializa-
ci6n; pero en esta red de interdependencias, el Sur estaba, evidente-
mente, en desventaja, En cuanto las utilidades l1egaban a las manos de
los duefios de las plantaciones, Ia nueva riqueza emigraba de nuevo para
pagar alimentos destinados a las fincas mal provistas y para importar rna-
nufact'1lras: ropa y quincalleria para los esclavos, articulos de lujo para
sus duefios,
Expulsion de los indios
La expansion hacia el oeste pareci6 el "suefio americano" vuelto rea-
lidad.Pareda haber tierra sufieiente para que cada quien tomara la
que quisiera, y los dem6cratas agrarios como Jefferson
una nacion de recios labriegos, sin mas amos que ellos mismos gracias
a la posesion de sus tierras. Perc, claro, csta no era "una tierra sin gente
para una gente sin tierra". La tierra estaba ocupada 'y aprovechada por
pobladcres americanos natives: y parahacer recios labriegos, era pre-
cise desposeer prcviamente a los nativoo.Para los nuevos colones, la
tierra era mucho mas valiosa que las cosechas y e1 ganado que podria
sostener. "En eJ primer media siglo de la republica la tierra fue la mer-
344 CAPITALISMO LA REVOLUCION INDUSTRIAL 305
cancia mas buscada en la nacion" (Rohrbough, 1968:xii), su "mayor
oportunidad de inversion" (Rogin, 1975: 81).
Las prineipales unidades politicas indias del Sureste cran los chero-
quies, que vivian en Ioquc hoy son Alabama, Georgia, Carolina del
Norte y Tennessee; los crics, en 10 que hoy dia son Alabama-y Geor-
gia; y los choctawas, en Misisipi. Los chikasawas, que eran los menos
numcrosos, habitaban cn cl norte de Misisipi, Y los seminoles en el sur
de Florida. Todos cstosgrupos eran horticultores (cl cultivo estaba a
cargo de las mujcrcs Ly tarnbien cazadorcs, establecidos firmemente en
sus ticrras y terrenos dccaza y renuentes a ccderlos a los recien llcgados,
La unidad basica era .la .aldca, cuya poblaci6n fluctuaba entre 350 y
600 habitantes entre los.chcroquics, entre 100 y hasta 1 000 entre los cries.
Las aldcas cran autcnomas, cada una con su complemento de clancs
matrilincales, un consejo de ancianos sacados de los matrilinajes, y un
jcfc de aldea, sacado casi sicmpre de un matrilinaje particular. Como
los clanes no cran locales y cruzaban por entre las aldeas, proveian un
mecanismo de posiblca.alianzas; y en los cornienzos del siglo XVIII, entre
los chcroquics y los cries, las aldeas empezaron a formar confederacio-
nes, Ante .la presion curb pea, trasmitida con frecuencia por intermedio
de aliados indios de los franccscs, ingleses 0 cspafioles, estas confedera-
ciones sc centralizaron-cada vez mas. Espccialmcntc influy6 en csta cen-
tralizaci6n la ncccsidad .de defenderse contra la cxpansionista colonia
Carolina, que incursionaba . muy profundamente en busca de esclavos.
Al mismo tiempo, las rclacioncs can los europeos indujeron la adopcion
de muchas formas europeas, entre otras .de cultivo y ganaderia, as!
como' el usa de armasde fuego. Algunos jefes importantes llegaron a
ser duefios de plantaciones de algodon e inclusive llegaron a tener cs-
clavos afrieanos que compraron a los europeos. A fines del siglo XVIII
y principios del XIX surgio una elite nativa, que a veces se enlaz6 en
matrimonio con europeosy que inclusive fue cristianizada, En cl caso de
los chcroquies, la Bite aprcndio a leer y cscribir; la escritura cheroqui
se desarrollo en cl siglo.XIX, par los sequoyas, ,que adoptaron el con-
cepto de la escritura sin saber leer ni escribir en Ingles (Kroeber, 1948:
369).
Esas tribus, especialmente los cries y los choctawas, cerraban el ca-
mino a la expansi6n de' la frontera y de su interes primario, que era la
adquisicion de tierra para el cuitivo del algod6n. La guerra de
1814 contra los cries abri6 la primera brecha a traves de la cuallos plan-
tadores blancos penetraren en Alabama despues del alza en ,los prccios
de algodon que fue rcsultado de la guerra de 1812 entre Inglaterra y
Estados Unidos. La guerra que en 1817-1818 Iibrc Andrew Jackson
contra los seminoles, una poblacion cric que se habla filtrado a 10 largo
de la peninsula de Florida, no solo agrego Florida a los Estados Unidos,
sino que tarnbien cerro unsantuario en el que habian hallado refugio
entre nativos amcricanos muchos esclavos negros escapades.
Hacia 1817 cobrc euerpo la idea de !levarse a todos los indios a la
region situada al oeste del Misisipi, idea que habia sido ya propugnada
por Jefferson. A iniciativa de Jackson, a los indios se les dio la alrema-
tiva de aceptar su tierra en parcelas individuales comercialmente vendi-
bles 0 de rnudarse a otra parte. La campafia de mudanza estuvo acorn-
paiiada por una oleada de intromisiones en terrenos indios, que por 10
general contaron con el apoyo encubierto del gobierno. Hubo apodera-
miento de tierras, utcnsilios y mejoras; mataron a los animales de caza ;
se ataco a los cazadores indios por cazar centre de los Iinderos del Es-
tado. Se dio dinero a los indios para que vendieran sus tierras, Y me-
diante engafios se lcs arrancaron sus titulos de propiedad. Para hostigar
a los indios que vivian dentro de los lirnites del Estado se invocaban las
leyes de ese Estado. Se insertaron agentes del gobierno entre los indios
para que abogaran par la mudanza, en tanto que a los jefes indios se
les ablandaba can regales y pensiones para que hablaran en favor de
csa medida. A los misioneros y a otros blancos que vivian entre los indios
y que se oponian a la mudanza se les ordeno largarse.
En 1830 la mudanza se convirtio en ley. Cuando los grupos indios
no se iban voluntariamente, se enviaba al ejercito a' hacer cumplir la ley.
Entre 1820 y 1840, el 75% de los 125000 indios que vivian al oriente
del Misisipi cayeron bajo programas gubernamentales de mudanza; du-
rante esc mismo periodo 'murieron entre un 25 y un 33% de todos los
indios del sur. Ya para 1844 habia menos de 30000 indios en la parte
oriental de Estados Unidos; la mayor parte vivia alrededor del Lago
Superior. Todo el proc= de fa migracion forzada estuvo acompafiado
por hirnnos en que Be ensalzaba la victoria de la civilizacion sabre el
salvajismo.: La venturosa conclusion de la operaci6n hizo realidad la
esperanza de Jackson de que las tierras indias se pusieran prontamcnte
"en e1 mercado" (citado en Rogin, 1975: 174).
REGIONES DE ABASTECIMIENTO: EGIPTO
La industria textil inglesa importaba su algod6n no unicamente del Sur
nerteamericano, sino tambien dc. la.poreion. las tierras__ me-
diterraneas. Desde que
vendiaen -Europa, y en el XIX Egipto ocup6 un lugar importante como
productor Esta presencia egipcia tiene
un doblc intere.s. primeras regiones otomanas en
buscar -lazos -,comcrciales,con .Occidente, ... y,.,al._hacerlo .se convirtio en el
primer casa de UTI, trato de ponerse al paso de
la industrializacion y comercializaci6n de Europa.
Por principia de cuentas, este doble esfuerzo requiri6 una transfor-
macicn total de las antcriores relaciones politicas y econornicas. Durante
cl siglo XVITI, e1 podcr en Egipto estuvc en manos de los mamluks (rna-
melucos), elite turco-circasiana de servidores militares y tornadores de
tribute, que compraron al supcr-Estado otomano el derecho a los tri-
buras del campcsinado. Egipto habia tenido un intense comercio de tran-
sito Con Europa en cafe del Yemen, que decay6 sensiblemente al con.
cluir cl siglo. Esta declinaei6n repercutio en forma de un aumento pro-
porcional a los tributos que ya agobiaban al sufrido campesinado. La
compctcncia por cl poder y los recursos entre los militares tomadores
de tributos acrecent6 aun mas la carga del tributo. Sin embargo, las
aldcas eampesinas se las arreglaron para defender sus jurisdicciones au-
sobre parcclas eomuna1es y transferencias de tierra, y se les
dcjo cultivar ...] cuando el jefe de
tregara .a los rnarnc1ucc:>s el trib.ut()"apropiado. - - --
Esta distribuci6n de fucrzas poUticas econamicas se altere drastica-
mente en 1803, con el ascenso aI poder- de Mehemet Ali, sobrino de un
viecgabernador atomano procedente de Albania. Con el comercia de
tabaeo sc habla hecho rico en su tierra y habia desempefiado un papel
import ante al frcntc de un eontingente de tropas albanesas durante Ia
expulsion de los franceses de Egipto. Mehemet Ali no solo sostuvo su
autonornia respccto al Imperio otomano sino que acab6 can el poder de
los mamclueos matando a muchos de ellos. Aunque Mehemet Ali con-
sidcraba que Egipto era el dominio privado de su familia en vez de verlo
como un cargo publico, admitia que era necesario un cambio politico
y economico para hacer frente a la cornpetencia externa. En consecuen,
cia, en los conforme a.Lc}-l?l se
reducirla la. ,grano. .subsistencia internaJ se ... au-
de lei "unica ccsecha eI
'algod6n de fibra larga? Tambien se esforzo por edifiear una industria y
por robustecer. sucapacidad militar, por 10 que creo un ejercita de cam-
pesinos conscriptos con los que remplaz6 a su contingente albanes, tan
poco confiable. En estos empefios conto con Ia ayuda de los primeros
H
tecn
6eratas" de Europa, los franceses sansimonianos ut6pieos socialis-
tas. Como parte de esta ayuda se construyo eI Canal de Suez (terminado
en 1869) bajo la direcci6n del sansimoniano De Lesseps; tambien se
LA INDUSTRIA TEXTIL DE LA INDIA
Fue en la segunda parte del siglo XIX cuando se empez6 a la
producci6n -de textiles en las provincias asiaticas del Imperio bntam;o.
Este desarrollo no fue resuItado del de las
textiles de 1a India del periodo inicial de la expansion europea en
La industria m.anuf<l:c,tu:era fue.. puJ1to destrUlda,. ..
-'Ie'_e__'-_ a'" la India de telas e hilos hechos en maquma, a tal
portaciones mg sas ...' ...., ... _"_..... __._,..__ '---'-'0- __

ae una fIrma mglesa que comerCla a con


gra 0 que en _ ',,_ ._,r'
la
a ..
f" .. " "Thorner 1962
071)
Par otra parte, el algodon
'\citauo en orner y , ..... .,
en rama de la India no goz6 de favoresen el mercado mgles,
euando se corto el abasto de algod6n era vanedad
de fibra corta, de limpieza mas dificil, queexlgla gran atenclOn y, por
11 ' has campesinos a trabajar en obras y canales de riego para
amo a muc 0 d 1 I d'
crear asi la infraestructura hidraulica exigida par el cultivo e a go .on.
Baja Mehemet Ali y sus sucesores, la-autonomia .de. los campesmos
para cultivar cosechas de subsistencia se vio m,uy limitada porque s:
establccieron entregas obligatorias de algod6n asi como trabajos gratui-
tos forzados; muchas tierras de campesinos se a grandes
terratenientes para acrecentar aun mas la produccion de algodon. Entre
estos terratcnientcs figuraba, por supuesto, la real. Entre 1818
1844 las tierras en manos del campesinado disminuyeron de 85-90%
y , '0 b-
de la superficie total de tierra, a 560/0. Los
tenidos par el regimen que buscaba el desarrollo toda-
por 'el EstaUo,lo que a
__ .de en .las. ?,randes
fincas en las de los medieros y en las de los pequenes p!Opletanosque
I' pasorde 'los .impuestos En este proceso, los
trata an c.. .man enerse a . . . . .
jefes de aldea ganaron "en poder, en su calidad de in.termedlanos entre
el campesinado v el Estado, y tambien camo prestarmstas. E1 resultado
fue que aumenraran tarnbien sus posesiones. El creciente dcscontento y
la rebeli6n junto con la incapacidad cada vez mayor Estado
hacer frente a la deuda externa, llevaran a.la intervencion ext:anJera
para ahogar una revuelta militar antiextranjera. ,Er:_.. .. __
owp."o':"-'l.J'.gipto, e1 cultivo del algodon en las gran?es fin-
cas, can 10 eual pusieronIa base de losproblemas.que e
I1elslglo
.. _'O'
",
347 LA REVOLUCI6N INDUSTRIAL
CAPITALISMO
346
348 CAPITALISMO
LA REVOLUCION INDUSTRIAL 349
tanto, tenia mayores costos de mana de obra que las variedades de fibra
larga de los Estados Unidos. As! y todo, e1 algod6n en rama de la India
constituyo uno de los.crengloncs...principales deIasexportaciones inglesas
a China. De aqui que la superficie cultivada con algod6n en la India
fuera de mas de 3000000 de hectareas en 1850; la mitad de ella estaba
en la porcion occidental de la India, al a1cance de la pujante ciudad
de Bombay (Guha, 1972, 1973). Los comerciantes y agendas de Bom-
bay, operando a traves dejntermcdiarios, adelantaban dinero para cul-
tivo a terratcnicntes de las provincias, y Iuego eoncentraban el produeto
para uso local 0 para cxportacion. La necesidad de transportar enormes
cantidadcs de algod6n trajo .consigo una "revolucion en los carras tirades
por bueyes" (Guha, 1972:21); los earros tirados por dos bueyes aca-
rreaban seis veces masque los tirados par un solo animal. Luego, ayuda-
da ya por e1 fcrrocarril, la producci6n de algod6n abarc6 cas! 8 000 000
de hectareas al finalizar e1 siglo XIX (Guha, 1973).
EI crccimicnto .inicialrdcTa ..industria deJa India Y
la expansion de la .al del. algcdon, deben se:r:-
entendidas en terminos base importantcdel
c0I'l:, China. Los hilos y'las---manufacturas de algcdon
ocupaban . el segundo.Jugar dcspucs del opio los articulos enviados
a China, y al declinar elopio subieron al priIlle.r_!,,:gar (Latham, 1978:
88-90). La participaci6n de los comerciantes indios en el comercio del
opio y del algod6n sent61asbases de las fortunas indias que se invirtieron
en cl desarrollo de .la industria textil, la unica industria de la India que
"dcbio su nacimiento y desarrollo a la iniciativa de capital domestico
y de emprcsarios del pals" (Saini, 1971 :98). Estc desarrollo autonomo
fue posible gracias a que la India actuaba como estaci6n retrasmisora en
la extracci6n de cxcedentcs provenientes de China. La industria se
pandi6 hasta que a fines del siglo XIX top6 con ia compctencia jape-
nesa par cl mercado de China; perc aun entonces la industria textil
india sigui6 suministrando una buena proporcion del hilo crnpleado en
las fabricas japonesas.
Bombay
-.-
/'Bombay fuc cl centro de esta nueva industria tcxtil. Originalmente una pe-
quefia colonia en una 'de siete islas, Hamada asi en honor de una
diosa de los pescadorcs,locales, fue transferida en 1665 a la Corona
inglesa. Para atraer colonos al poblado, el gobernador Ingles sigui6 el
sistema indio de negociar contratos entre el y las 'castas
sirvientcs. Aunque al principio su importancia como puerto comercial
resinti6 la sombra de Surat y Broach, terminos del comercio con el Le-
vante, pronto destac6 Bombay en importancia comcrcial cuando se es-
tablecieron am comerciantes de Diu y Surat y con el crecimicnto de
una colonia de parsis. Se trataba de artesanos, comerciantes y construe-
tores de barcos zoroastriancs, procedentes de Iran, que muy pronto
acrecentaron su partieipaci6n en el .lucratlvo mercado del Oriente. Ini-
cialmente, la poblaci6n de Bombay fue de unos 10 000 habitantes pew
en el segundo decenio del siglo XIX fue de entre. 160 000 y 180000
(Morris, 1965; Rowe, 1973).
Ya para 1800 Bombay era el puerto mayor del occidentc de la India:
a .en rarna y a sus muelles
y AI mediar eI siglo era ya el principal punta
.inglesasen..Asia .y el principal almacen
intcrmedio_para __ transbordo __ de .,aJgg4<SD. en .rama. de fibra _corta a
Ellcopa. Despues 1850, el ferrocarril destac6 aun mas el papel de
Bombay como el cJe, del transbordo -de algodon provcnicnte de Gu iarat
y Nagpur. de algod6n de 1'1 India se
fueron las nubes cuando se corte el abasto norteamericano durante 12.
Guerra de Scccsion.
Fue tambien hacia la mitad - del siglo cuando Ia ciudad se convirtio
en centro de la industria textil india del algod6n. La primera hilanderia,
que 11s6 tecnologia inglesa pero que fue financiada por capital indio,
prineipalmente parsi, empez6 a produeir en 1856. AI principio la in-
dustria 5610 produjo hilos, perc pronto, al e!llpezar a rejer, aumcnt6 el
numero de fabricas a 86 (1900). Consccucntemcnte, cl mimcro de
obreros salt6 de 6600 en 1865 a 80000 en 1900, de loa wales, entre
un 20 y un 25% eran mujeres.
indio _participo _vigorasamente en de
suco.r<uol qued6 -enmanos
par 10 comun cstas agcricias 'habian'comenzado como comerciantes, con-
trolaban participaciones cstrategicas en cornpafiias de capital conjunto y
en directorados entrelazados C!1 diversas industrias. Dcscmpcfiaron un
papel vital y a veces especulativo en el desarrollo de los recursos que fa
India empleaba para pagar importaciones. La industria textil del algo-
d6n era una de estas empresas y con frecuencia la trataban como si
fuera "una vaca lechera a la que habia que ordefiar" (Morris, 1965:
34) para beneficio de otras empresas operadas por las agencias,
Dentro de cada industria textil,. inicialmente el personal administra-
tivo y tecnico fue ingles, pero pronto los indios fueron contratados. La
figura clave en la organizaci6n de la industria fue una cspecie de
taz encargado de reelutar y supervisar a los trabajadores no adiestrados.
350 CAPITALISMO LA REVOLUCION INDUSTRIAL
351
Tenia un gran poder. Como escogia a los nuevos trabajadores en la
puerta rnisma de la fabrica, podia preferir parientes y rniernbros de las
castas de su aldea 0 region, a menos que fuera disuadido por un emo-
Iumento 0, posteriormente, por sobornos,
-tenimiento de Ia-disciplina deltrabajo, -su voz a quien podia
quedarse y quien debia __ fre-
'cuenternente aceleraha----d--movimiento de personal. Tambien prestaba
dinero a interes a 105 obrcros y Ies vendia mercancias que recibia a co-
mision. A pesar de que tecnicamente no era un contratista de trabajo,
de hecho _descmpcfiaba _unimportante papel en la organizaci6n del mer-
cado del trabajo merced a vinculos personales que 10 unian con sUS arnis-
tadcs.iEs de suponcrse ,que .daba preferencia.a losrniembros de su linaje
0 segmento de casta.
Can una soIa"cxccpci6n, no habia especializaci6n ocupacional por ra-
zen de casta en las textileras.Los intocables, que constituian menos del
10% de Ia fuerza de trabajo, eran re1egados al desempeiio de las tareas
mas humildes. Les cstaba cornpletamente prohibido intervenir en e1 te-
jido, que era el departamento de crecimiento mas rapido y mejor
gado, can el pretexto de que si los intocables ehupaban e1 hila al introdu-
cirlo en la lanzadera, al remplazar una bobina de la trama, contamina-
rian a sus compaficros de trabajo que ritualrnente estaban por encima
de elias (Morris, 1965:79).
A 10 largo del siglo XIX, la mayoria de los trabajadores de las textileras
provenian dcsde una distancia de entre 150 y 300 kilcmetros, es decir,
desdc el distrito de Konkan y de -Ia meseta del Decan, al sur y al este
de Bombay. En cl siglo xx, hubo un aumento acentuado en el nurnero de
obrcros inmigrantes provenientes de Uttar Pradesh en el norte, a mas
de 1 200 kilometres. William Rowe, que estudi6 en el decenio de 1950
a estos inrnigrantes vcnidos del norte, sugiere que al principio los reclu-
taban entre castas musulmanas cardadoras y tejedoras de algodon (1973:
222). Par razon de origen y casta se establecieron en Bombay. Hacia
1955 estos agrupamientos par residenda se formaron can consanguineos
aunque tambien con afines de la misma casa. Esta solaridad del grupo
fue rcforzada por el parentesco ficticio, que se basaba en los hermanos
de aldea (goon bhai). Los grupos tenian tambien jefes que conodan
la ciuda?,'y que actuaba
ll
los.gruposy-como
rcpresentantes ellos: -AI mismo tiempo los grupos ya residentes
de mayor posici6n por tenian re1aciones de parentesco mas amplias
y las usahan para ocupar puestos rnejores y mejor pagados.
La producci6n .textil de la India, que tenia mercados
mente asiaticos,-tepfesehta"tirl"ejemplo temprano de proliferacion
trial en Ta "perifcria' del ,creciente sistema capitalista industrial. A
de los derechos irnportacion de Inglatcrra, de irnpuestos or-
y cxportaciones capitalcs, los el unico
rcnglon cconom.lco __prcdomino cl capital nativo. iniCT.i-l-
mente sc ensa.nch6 la produccio.n., ,cl <de su -crccirnicnto crnpczo
a fluctuar y fmalmentc :c estabilizo en nivclcs bajos despues de 1890.
valor de las. cxportactoncs textiles de la India, que consistian prin-
en hilos, cayo casi a Ia mitad dcsu.punto mas alto al con-
dUl: cl. XIX y en cl segundo dccenio del xx. La razon de csta
fue la como rcsuJtado la
J
Per<pda_d ?_JOS n;ercados de -a-fr,ailOnlcriilnoustria -de
apon.cpais.que__ inicio..su. propia industria. textil en '1869cr_.. --r "d "...... "j.
R t ., M' '. .... ... ', ... . ., s.,.. cspues , c., a
... __ __ .. Entonces
.. __ in.clusiyc.,. dcspues de 'la
hilojapones (Saini, 1971).
En la mIs.ma India, el desarrollo de Ja industria textil afccto, a su vca,
aqucllas rcgiones en que situada. Homos visto ya__ como origin.6
..obrera de textiles. Tarnbien cstimulo-li-51embra
del algodonen la espcdalmente en Bombay:Sind, BeraryHydcr_
abad 1973) ;'I?dependientemente, en Bombay habia agendas que
daban credito a de Ia cosecha, Cuando sc nccesit6 sernbrar mas
algod6n se recurno a otras poscsiones inglesas en especial a Ug d
A ' 1 U d . ' ,an a.
qUl, e ga,n a Agreement de 1900 ccnvirtio .a las ticrras de Iinaje v
__ clan en propiedades he:edables y de librc disposici6n, de 10 qu,e.x
esult6
que gr.an/ parte. de tIerra. .... monopolizada par una clase com u t
por unos I 000 jefes y nctables, que. empleaban a. sus
como aparcerosen el cultivo del algodon (Mair 1934' Apter 196J'
J22123). .....",.
dcspues de un periodo inicial de destrucci6n politica Y
eC?nOmlCa de buena parte de la poblacion artesanal india dedicada a
t:Jcr a mana, la expansion del Imperio britanico y Sil comercio
,
prin-
el ,al .. secundarJo
de una en. maquinaria, e'on
.... .. ?._de :A:"uh- 'cuahdO'-este-'ffec'imlento
n? se sostuvo, nos ofrece un ejcmplo temprano de industrializacion
capltahsta en la periferia; este proceso se acelero en el .siglo xx. .
CRISIS Y EXPANSION RENOVADAS
;,nglaterra fue el Iugar donde los capitalistas tomaron par vez primcra
la senda verdaderamente revalucionaria" de transformar los medias de
352 CAPITALISMO
de armamentos de 1a guerra mcdema, y apenas 1a igua1a la construccion
urbana moderna",
Esta industria se origino tarnbien en Inglaterra, cuyo primer ferroca-
rril, en 1825, uni6 los campos carbonfferos de Durham) can la casta. AI
mismo tiempo, esta nueva invenci6n se propag6 velozmente en el exterior.
En 1827 1a Baltimore and Ohio Company recibi6 una concesion para
un ferrocarril del cua! concluyo 120 kilometres en cinco afios. E1 naci-
miento y el rapido desarrollo de los ferrocarriles en Estados Unidos se
debio en gran parte a 1a participaci6n del capital Ingles. Su obra mas
cspectacular fue el canal Erie, ernpezadc en 1817 y terminado en 1825.
Unio a Nueva York con Buffalo, y a traves de Buffalo con cl Oeste,
can 10 eual la ciudad de Nueva York se convirti6 en la gran terminal y
puerto de transbordo del comercio occidental. La construccion de los
ferrocarriles norteamericanos fue consecuencia directa de este 6dto. Otros
Estados, no queriendo quedarse arras, invitaron al capital ingles a finan-
dar la construcci6n de canales y ferrocarriles. En 1836 los inversionis-
tas ingleses tenian no menos de 200 000 000 de d6lares en valores nor-
tcamericanos; el auge tennin6 en un estallido financiero tan completo
que "el comercio de tres continentes cayo a la mitad" (Jenks, 1973:
98). El hecho de. que los Estados Unidos no pagaran intereses sobre los
prestamos "determine que las acciones norteamericanas fueran a unirse
a las de Portugal, MexIco y Greeia en los _ghetos de 1as finanzas"
(Jenks, 1973:99).
En este punta, cmpero, la construccion de fcrrocarriles en la propia
Inglaterra ofrecia oportunidades nuevas de inversion. Cuando los efcctos
del estallido norteamericano se hicieron sentir en Inglaterra, sc descu-
brio que los ferrocarriles ingleses construidos en los afios 1830 por capi-
talistas provincia!es estaban desernpefiandose bien y pagando buenos di-
videndos. El auge Icrrocarrilero resultante no tard6 en absorber mas de
60 000 000 de libras esterlinas que buscaban inversi6n. Entre 1844 y
1849 se tr'iplico la capitalizacion para los ferrocarriles ingleses; su kilo-
metraje casi se triplic6 y la producci6n de accra creci6 concomitante-
mente. "Hombres y mu jeres maduros con pequefias fortunas, comer-
ciantcs de toda cspccie, funcionarios publicos, profesionistas, caballeros del
campo" (Thomas Tooke, citado en Jenks, 1973: 132) vo1caron sus fondos
en la construcci6n de ferroearriles; este -renovadoauge __de la economia
silenci6 los ruidos de la revoluci6n sQ.{;ial.
Asi - apadrinaron la segunda fase
lucion jndustrial
m04o-de de .. algod6n._y- __ __ __
y ya tan acostumbrados a pensar en la industria en
producci6n; tal cosa la hicieron en de de algod.6n.
Hemos seguido cl desarrollo de esta industria porteadora y de su rm-
pacta sobrc rcgioncs de abastecimiento fuera de. Europa, en
particular en la region surefia de Estados Umdos y en E/ppt? de-
-bemos .pcrdcr ..-dec.vistac.el.ihechojde__ q __
.Irnportantc que -haya__side para estimular __ de y
por mucho que haya anunciado jel ..
La industria tcxtil no era industria entre muchas, el
capital que rcquirio la construcciony.. de nuevas Iabricas
cstuvc muv al alcance aun de __ _capitales modestos. Al
mismo tiempo, era una industria que producia principalrnente de
consumo, a pesar de 10 eual crc6 una demanda de nuevas .maqumas.
Su exiro inicial se debi6 a sus crecientes utilidades, que se debieron a su
vcz a una maquinaria de bajo precio construida por artesanos, y a costas
de mana de obra dccrecienrcs,
La industria textil inglesa marchaba al parecer segura
en e1 segundo cuarto del siglo XIX. experiment6 repentmamente una
da, una de las del modo capita-
lista. Quiza sc hayadebido en parte al vez mayor la
que a su una \?,wza tam len
haya sido parcialmente .dcbida a CrISIS de realizacion , porqu00s
bajos salaries internos redujeron ese mercado,__ a la vez los
cxternos parecian saturados. Sea cual fuera Ia causa, 10 crerto es .que c
periodo entre 1826 y1847-1848 fue de contracci6n. En se
presento acompafiado por graves trastornos pues una crccte?;e
oleada de descontcnto se convirti6 en agitaci6n radical, Fue este
un tiempo en que se produjo una fuerte emigracion de las Islas Br.!Ja-
nicas; la gente- nuevos hogares y empleos en otros
paises (vcasc cl capitulo xn ),
Construcci6n de [errocarriles
Para volver a ponercn marcha el motor creador de dinero se
ban nuevas infusioncsde capital y cl florecirniento de una nueva indus-
tria capaz de restaurar e1 indice de Y, nuevos mer-
cados. Esta industria .fucIa: construcci6n de sus dos
satdlitcs gemelos la produccion de accra y la mincda de Como
Dobb ha abscn:ado (1947: 296), la construcci6n de ferrocarnles tuv.o
"la inestimable vcntaja para el capitalismo de absorber
dades de capital. Enestc tcrreno solarnente la sobrcpasan la mdustna
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
353
las organiza:iones necesltaban trabajo, ordenes las acerlas y los banque-
ros y. ?rgamzadores d
7
negccios un proyecto en que trabajar, Y 1a cons-
truCClO? de lleg6 a ser un servicio que la Gran Bretafia
exportnalexterior cuando su planta financiadora yconstructora yit no
tuvo trabajo en el pais. [jenks, 1973: i33-134] <
AI medlar el siglo, la produccion inglesa de hierro lleg6 a los 2 500 000
toneladas. Entre 1845 y 1875 las exportaciones inglesas de hi
. r 'erro y
acero se triP learon, en tanto que las de maquinaria'se decuplicaron
(I;Iobsbawm, .1975:40, 39). Finaneiadas por los "reyes" de los ferroea-
:nles y. por los contratistas, "las tropas de choque de la
mdusInahzac,on" (Hobsbawrn, 1975:39) se lanzaron al exterior a cons-
truir .ferrocarriles desde Argentina al Pendjab. Una parte de esta cons-
trucc16n de ferrocarriles no fue mas que "producci6n conspieua" perc
la
e
parte de ella proporciono Ia infraestructura del transpor;e que
p rmItIa un aumento enorme en la transferencia por tierra de
terminos de industria "pcsada" que nos suena extrafio eI dicho de Fer-
Braude! que el hierro dejo de ser "uri pariente pobre" hastae1
del siglo XIX (1973b: 275-277). Antes,--!as industrias meta-
Il!rg!cas, la
cuando la .. Y..IangUldeclendo en__ tiempos de _paz., En el
iba a Ia zaga de rnuchas regiones productoras de hierro por
ejcmplo, el . pais vasco, Stiria, Lieja, Francia, AIemania y Suecia, En
.1539 produjo apenas 6 000 toneladas, En visperas de la Guerra Civil
mglesa (1640), la produccion de Inglaterra sublo a 75 000 toneladas
para caer a 68 ?OO hacia 1788, casi sigJo y medio despues, '
Pero en .e.l siglo XIX se produ jo el gran saito adelante, algunos de
fueron tecnologicos. EI gran aumento en la produc-
c:on requena convertidores de combustible y potencia para sacar ener..
gIa d.el calor. Ademas,. los Inglese. eran de baja calidad y se
gran potencIa para purificarlos mediante la fundici6n, el pu-
delaJe .y el lam,.nado. Para conseguir la potencia requerida por estas
opcraciones, los innovadores adaptaron las bombas que se usaban para
las minas. De ahLen.adelante, el uso del carbon y del hierro
convirtio a Inglaterra en HeI taller del mundo",
El . fuel" transformacion. La cons-
truccion de VIas ferreas salto de 72 000 kilometres en 1840 -de los cua-
Ies 27 000 estaban en Europa y 45 000 en America-s- a casi 370000 en
solo :uarenta afios (Hobsbawm, 1975:54). Una gran parte de esta cons-
truccion se emprendi6 porque
Marina mercante
de los sitios de en cl litora], As-
pecto ere crccicnte baja
de las tarifas de carga de los ferrocarnles, que en el ultimo cuarto del
siglo XD< fuc de mas de 90% (Bairoch, 1975:115-119).
355
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
Durante- cl siglo el prccio del por mar cayo. casi __
tosamentc como habia caido cl del rransportc-pcr tierra. Tecnologica-
mente esto fue posible por las mejoras introducidas en los velcros, en
particular en los cllperes norteamericanos, de proa aguda y de manga
angosta. A estas naves -cliperes Baltimore, clipcrcs de opio y cliperes de
te- el desarrollo naval norteamericano debi6gran parte de su ascen-
dencia en la primera mitad del siglo XIX. Sin embargo, en la scgunda
parte del siglo, los ingleses recuperaron su naval, pues cons-
truyeron clipcres mejor adaptados que los norteamCrIcanos a cargar una
mayor variedad de productos. En 1853 sc construyeron con cascos de
hierro; hacia 1864 ernpezaron a hacerse de acero. Estos velcros con
cascos de metal tenian una capacidad de carga de entre I 500 y 2 000
toneladas, 10 eual los hizo buenos rivaIes -por un ticmpo--- de los mas
_.costosos buques de vapor. .
A final de cuentas, el vapor venci6 a la vela, por su mayor tonela jc
y ve1ocidad. 1 paso decisivo de esta victoria fueron las calderas de ace-
ro, que por levantar mayor presi6n daban En tanto que
el cliper medio de unas 1 000 toncladas de capaCldad tardaba de.120_a
130 dias en eI "iaJe. de la <, sur .. 5Ie . Jos vaporcs
deliCBlueE'u[;;;el Ene con 3000ioncladas<decapacidad,botados en
. . .,.... ' - .. . .. , ..,--
1865, hacian el viaje en-n dias (Hyde, 1973:22). EI barco de vapor,
introducido primcramente en e1 crucc del Atlantica, conquist6 este ocea-
no en los afios 1840 y 1850. La apertura del Canal de Suez en 1869
alento._inmensamente el, empleo de